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Robert Brenner (1988) ESTRUCTURA DE CLASES AGRARIA Y DESARROLLO ECONMICO EN LA EUROPA PREINDUSTRIAL

Las interpretaciones generales de los procesos de cambio econmico de larga duracin en Europa durante el perodo comprendido entre el fin de la Edad Media y el inicio de la Edad Moderna, han continuado elaborndose casi exclusivamente en trminos de lo que podran denominarse fuerzas econmicas objetivas, particularmente las referidas a las fluctuaciones demogrficas y al creci miento del comercio y de los mercados. En la construccin de estos modelos econmicos, el tema de la estructura de clases suele tratarse de formas diversas. La efectividad de la explicacin, es decir, de la aplicacin del modelo a procesos histrico-econmicos concretos, acostumbra a tratar de forma marginal la estructura de clases, o incluso la supone. En otras formulaciones la estructura de clases no se acepta, entendindose el desarrollo econmico a largo plazo en trminos de transformaciones de las relaciones de intercambio igual institucionalizadas, relaciones que se establecen entre individuos que comercian con factores dif erentes y relativamente escasos bajo condiciones de mercado fluctuantes. Es la estructura de las relaciones de clase, del poder de clase, lo que determina el modo y el grado en que los cambios concretos que se operan desde una perspectiva demogrfica o comercial afectan a la distribucin de la renta al desarrollo econmico a largo plazo. La estructura de clases presenta dos aspectos analticamente diferenciables, pero histricamente unificados. El primero consiste en las relaciones de los productores directos tanto entre s como con la tierra y sus medios de produccin. El segundo reside en las conflictivas relaciones de propiedad, garantizadas por la fuerza. La argumentacin pretende defender que las diferentes estructuras de clase y ms concretamente las relaciones de propiedad o de extraccin del excedente, una vez establecidas, tienden a imponer posibilidades y lmites estrictos, verdaderos modelos de larga duracin del desarrollo econmico de una sociedad. I. EL MODELO DEMOGRFICO El origen de la preponderancia del factor demogrfico en la historiografa econmica europea ya fue planteado en 1958 por H. J. Habakkuk. Mucho antes de su artculo, M. M. Postan ya haba presentado los perfiles fundamentales de lo que sera la interpretacin habitual del cambio socioeconmico a largo plazo en el perodo medieval. Sin embargo, esta interpretacin demogrfica no es exclusiva de la historia econmica inglesa, ya que se ha aplicado de forma rigurosa en el trabajo ms influyente de la historia econmica francesa del perodo preindustrial: la monografa clsica de Emmanuel Le Roy Ladurie Les paysans de Languedoc. Con tan eminentes representantes resulta apenas sorprendente que lo que podra calificarse como malthusianismo secular haya alcanzado algo as como niveles de ortodoxia. Su dinmica cclica ha reemplazado el unilineal despegue mercantil como la clave del cambio econmico y social a largo plazo en la sociedad preindustrial. La creciente subdivisin o sobrepoblacin de las tenencias y el agotamiento correlativo de los recursos naturales, supone una superpoblacin, que genera correctores malthusianos, especialmente hambre y escasez, lo que a su vez produce un descenso demogrfico y consecuentemente un comportamiento opuesto por lo que se refiere a la distribucin de los ingresos a partir de la primera fase del perodo. a) Demografa, distribucin de la renta y crecimiento econmico El maltusianismo secular, en trminos de sus premisas concretas y del pequeo nmero de variables que a ellas se vincula, semeja casi infalible. Lo que en realidad debe cuestionarse es su relevancia para la explicacin del cambio histrico actual. Las suposiciones y constantes del modelo, iluminan u oscurecen las condiciones y los procesos cruciales que subyacen en los diferentes modelos de cambio econmico secular? La cuestin que exige un planteamiento inmediato cuando se intentan estudiar los movimientos a lar go plazo del ingreso social consiste en plantearse si es totalmente admisible abstraerse del funcionamiento de la s instituciones sociales y legales Es que los problemas del desarrollo de los que Postan denomina base econmica pueden entenderse fuera de las relaciones de clase? Las interpretaciones demogrficas de las economas del perodo, al intentar explicar las tendencias generales de la produccin total, crecimiento o estancamiento econmico, tropiezan con dificultades. El estancamiento continuado de la mayora de las economas tradicionales europeas en la poca no puede explicarse en su totalidad sin dar cuenta del crecimiento econmico real experimentado por las economas que efectivamente se desarrollaron. Al describir el ciclo de dos etapas de la economas agraria, iniciado en algunas economas europeas a fines de la Edad Media y principios de la Edad Moderna a partir del declive de la productividad agraria, los

tericos malthusianos han establecido un importante modelo de desarrollo y estabilidad econmica de larga duracin. Pero este ciclo de doble fase no es universal, incluso para aquellas sociedades tradicionalmente definidas como desarrolladas; y adems, exige una interpretacin y un anlisis ms minuciosos. b) El modelo demogrfico comparado El mtodo crtico del autor es sumamente obvio y a la vez simple. Consiste en observar si se dio un predominio de tendencias demogrficas similares en toda Europa durante un perodo de seiscientos o setecientos aos, entre los siglos XII y XVIII, y mostrar que los resultados distintos de estas tendencias proceden de la naturaleza de la estructura agraria y en particular de los modelos de distribucin del ingreso y del desarrollo econmico con los que hay que asociarla. De acuerdo con Postan el crecimiento demogrfico caracteriza a los siglos XII y XIII, y genera una ocupacin de tierras marginales y la consiguiente reduccin de la fertilidad del suelo: es decir, se produce un aumento de la demanda frente a una oferta algo rgida tanto de tierras como de alimentos, lo que supone un alza de precios y rentas. Sin embargo, en este perodo nos enfrentamos con una forma de renta bastante singular. Hay pocos arrendamientos y contratos directos, y en vez de ello nos encontramos con una estructura tericamente fija, pero realmente fluctuante de derechos y obligaciones consuetudinarios que definen la tenencia de la tierra y que consisten en pagos regulares que el campesino tiene que hacer al seor para seguir poseyendo la tierra. Pero con frecuencia sucede que estos derechos suponen, adems, condiciones adicionales: como es el que seor tenga la potestad de imponer exacciones extraordinarias, o de controlar la utilizacin, transmisin y herencia de la tierra, etc. El planteamiento de Postan consiste en que estas ltimas condiciones en la medida que son importantes para las tendencias econmicas a largo plazo, permiten ser asimiladas por su modelo demogrfico de oferta y demanda. En otras palabras, para Postan las relaciones extraeconmicas entre el seor y el campesino especialmente aquellos pagos asociados con el reforzamiento de la sujecin hay que entenderlas en los mismos trminos que la relativa escasez de factores, argumento nicamente aplicable a medidas contractuales regidas por leyes del mercado y que en realidad no suponen ms que el mismo resultado en trminos de distribucin de renta entre seor y campesino. Durante los siglos XIV y XV se produjo un descenso de la poblacin como resultado de la cada de la productividad, del hambre y de la peste. En ltima instancia, las catstrofes demogrficas originaron una drstica inversin de la proporcin hombre/tierra. Una disminucin del nmero de los campesinos supuso un descenso no slo del nivel de renta, sino tambin de la capacidad del seor para limitar la movilidad del campesinado. Una catstrofe demogrfica determina la cada de la servidumbre. Le Roy Ladurie empieza el anlisis del ciclo en el punto donde lo haba dejado Postan, esto es, a finales del siglo XV. Nos encontramos con una repeticin del movimiento de doble fase que Postan traz para los siglos XII y XIII y ms tarde para los siglos XIV y XV: un auge de la poblacin durante el largo siglo XVI, que origin una elevacin de las rentas, una cada de los salarios y la desintegracin de las posesiones campesinas. Una drstica cada de la productividad produjo catstrofes demogrficas durante el siglo XVII, lo que supuso un cambio en el comportamiento de la tendencia y la configuracin opuesta en trminos de la distribucin del ingreso y de la tierra. Es preciso cuestionar si los cambios demogrficos pueden ser lcitamente considerados como una simple causa o como la variable clave del desarrollo econmico. Parece claro que un crecimiento de la poblacin que generara un aumento de la demanda de tierras tendera a aumentar el poder del seor para incrementar libremente la extraccin de cualquier forma de renta del campesinado; pero slo en el caso de que el seor hubiera logrado imponer su derecho a obtener algo ms que una renta fija. Pero el hecho es que a lo largo del perodo medieval los nicos campesinos sujetos al ejercicio de este tipo de poder econmico por parte del seor no eran libres y estaban sometidos a la condicin de siervos. As para pode r determinar el impacto de la presin de la poblacin sobre la tierra era necesario determinar previamente cul era la naturaleza de las relaciones de clase entre seor y campesino. Hacia 1500, el mismo tipo de tendencias que abarcaban toda Europa presentaba una trayectoria que iba generando una de las grandes divisiones de la historia del continente: el surgimiento de una clase de campesinos casi totalmente libres en el oeste y la degradacin de la situacin del campesinado a la servidumbre en el este. Pero el perodo que va de 1500 a 1750 marc otra gran divisin que pone en duda el valor explicativo del modelo malthusiano. Aqu lo que queda sin explicar no es tanto el fenmeno de la distribucin de la renta, como el problema global de las vas fuertemente contrapuestas del desarrollo econmico: un continuado estancamiento a largo plazo acompaado en ciertas reas de un crecimiento de la poblacin y el surgimiento espectacular de un modelo nuevo de crecimiento autosostenido, acompaado tambin del crecimiento de la poblacin en otras zonas. Ello induce a Le Roy Ladurie a suponer que a lo largo de los siglos XVI y XVII en buena parte de Francia el incremento de poblacin produjo una fragmentacin de tenencias, un alza de rentas y un declive de la productividad, originndose las clsicas crisis de subsistencia en momentos diferentes y en lugares distintos. Pero resulta irnico que un crecimiento paralelo de la poblacin en Inglaterra en este mismo perodo se haya utilizado para explicar precisamente lo contrario. A finales del siglo XVII, la poblacin inglesa haba vuelto a alcanzar los mismos niveles del siglo XVIII, sin igualarse al modelo demogrfico francs: ninguna fase B

sigui inexorablemente a una fase A. En vez de ello nos encontramos con la crisis final del modelo malthusiano y la introdu ccin de una asombrosa y original forma de desarrollo econmico autosostenido. II. EL MODELO MERCANTIL Postan y Le Roy Ladurie elaboraron sus modelos como oposicin a una ortodoxia historiogrfica que asignaba al crecimiento del comercio y del mercado una funcin en cierto sentido anloga a la que segn Postan y La Roy Ladurie tena la poblacin. Estos autores atacaron duramente las simples concepciones del cambio econmicos que sostenan que la fuerza del mercado determina, en primer lugar, el descenso de la servidumbre; y en segundo lugar, el auge de la agricultura capitalista, organizada en torno a la figura del gran arrendatario que funcionaba sobre la base de inversiones y mejoras de capital y trabajo asalariado. a) Comercio y servidumbre En particular, Postan opinaba que durante el perodo medieval la fuerza del mercado, lejos de producir automticamente la disolucin de la servidumbre, pudo haber coincidido con su intensificacin. Sin embargo, Postan nunca aclar con precisin en qu consista el defecto crucial de la hiptesis del comercio como base para explicar el desarrollo europeo. El fallo de la interpretacin mercantil procede del hecho de que se ignora que la servidumbre implicaba no tan slo que las prestaciones de trabajo personal se oponan a las prestaciones monetarias, sino que tambin supona la existencia de los poderosos derechos de los seores para aplicar exacciones arbitrarias, as como un grado ms o menos estricto de falta de libertad del campesino. Por esta razn, el declive de la servidumbre no poda conseguirse por medio de una simple alteracin de los trminos que definen el intercambio igual, es decir, el paso de la renta/trabajo a la renta/dinero como resultado de la confluencia de intereses para conseguir una mayor eficacia por ambas partes. La servidumbre era una relacin de poder que poda invertirse, como as ocurri, tan slo por sus propios medios: a travs de un cambio en el equilibrio de las fuerzas de clase. Puede decirse que la servidumbre slo finaliza cuando el derecho y la capacidad del seor para controlar al campesinado, en caso de que quisiera hacerlo, ya no perduran. b) Mercantilismo y capitalismo agrcola Le Roy Ladurie tambin critica el argumento del comercio como base del desarrollo econmico europeo, mostrando que incluso despus de la cada de la servidumbre no tena por qu suponerse una tendencia hacia el capitalismo bajo el impacto del mercado. Demostr que el surgimiento de la renta capitalista (fundamentada en el incremento de la productividad de la tierra debido a las inversiones de capital) como alternativa a la extorsin del campesinado (realizada a causa de la demanda creciente de tierra estimulada por el aumento de la presin demogrfica) no supona que aqulla fuera inevitable, ya que la fragmentacin de las tenencias probablemente tuvo el mismo significado que la concentracin. Pero Le Roy Ladurie no llega a la raz del problema que la tesis del comercio como origen del cambio agrario supone, puesto que ni siquiera intenta explicar por qu durante los siglos XVI y XVII tuvo lugar en ciertas zonas un nuevo ciclo de fragmentacin de la tierra y un descenso de la productividad, mientras que en otras zonas ocurra la contrario. III. CONFLICTO DE CLASES Y DESARROLLO AGRARIO En definitiva, y a pesar de la fuerza destructora de sus ataques a las teoras unilineales del desarrollo econmico, ni Postan ni Le Roy Ladurie han llevado su crtica ms all de lo que ellos mismos queran poner en duda. Tanto uno como otro han optado por construir nuevos modelos, sustituyendo con una variable objetiva, la poblacin, otra variable obsoleta y desacreditada, el comercio. Su error consiste en no incluir el desarrollo de la estructura de clases y sus efectos, como elemento bsico de sus anlisis. Su mtodo les impide plantearse los dos problemas fundamentales para llevar a cabo un anlisis de desarrollo econmico a largo plazo: 1) la decadencia versus la persistencia de la servidumbre y sus efectos; y 2) el surgimiento y subsiguiente estabilizacin de una pequea propiedad campesina versus la consolidacin de las relaciones seor/gran arrendatario. En trminos histricos ello implica: 1) un anlisis comparativo de la intensificacin de la servidumbre en Europa oriental en relacin con el proceso de decadencia en Europa occidental; y 2) un anlisis comparativo de la ascensin del capitalismo agrario y el incremento de la productividad en la agricultura en Inglaterra, relacionndolo con su cada en Francia. a) El declive de la servidumbre

La incapacidad de la economa agraria de base servil para introducir innovaciones y mejoras en la agricultura, incluso bajo incentivos de mercado, es comprensible a la vista de los hechos interrelacionados, primero por la fuerte extraccin de excedente por parte del seor y segundo por las barreras que frenaban la movilidad de hombres y tierra, que eran a su vez parte de la relacin servil de extraccin de excedente. La mejor manera que tena el seor para incrementar el producto de sus tierras no era por medio de inversiones de capital o introduciendo nuevas tcnicas, sino a travs de la sobrecarga de los campesinos aumentando tanto l as rentas monetarias como las prestaciones personales. Al mismo tiempo y a causa de la escasez de reservas debido a la extraccin de renta por parte de los seores y a la mala distribucin tanto de la tierra como del capital, especialmente del ganado, el campesinado no poda utilizar la tierra que posea de manera libre y racional, no poda invertir sus beneficios, por lo dems casi inexistentes. La crisis de productividad condujo a crisis demogrficas, apremiando a la poblacin ms all del lmite de subsistencia. Las relaciones de propiedad de los seores con el pequeo grupo de campesinos que tenan tierra suficiente para generar un excedente comercializable y, por tanto; posibilidad de acumular tambin eran una barrera para la elevacin de la productividad. En primer lugar, la misma renta feudal limitaba el capital disponible para la acumulacin. En segundo lugar, las restricciones sobre la movilidad del campesinado no solamente impedan el traslado de campesinos hacia aquellas reas con mayores oportunidades, sino que tenda a limitar el desarrollo de un mercado libre de trabajo. Finalmente, las restricciones feudales sobre la movilidad de la tierra tendan a impedir su concentracin. Dadas estas relaciones de propiedad o de extraccin de excedente, las crisis de productividad transformadas en crisis demogrficas no tardaron en llegar. Se produjeron fuertes conflictos entre seores y campesinos en toda Europa a fines del siglo XIV, a lo largo del siglo XV y principios del XVI y siempre por el mismo problema: en primer lugar, la cuestin de la servidumbre; en segundo lugar, ver quin iba a conseguir el control de la propiedad de la tierra, sobre todo de aquellas extensas reas abandonadas despus del colapso demogrfico. En resumen, el tema de la servidumbre en Europa no puede reducirse a una simple cuestin de ciencia econmica, ya que su auge en el este corresponde primero a una cada de la poblacin y a un estancamiento del comercio, pasando seguidamente a un alza de la poblacin y del comercio (1400-1600); mientras que en el oeste, la servidumbre tuvo un declive paulatino a la largo de un perodo que contempla un alza de la poblacin y una reduccin del comercio (1200-1500). En ltima instancia, la estructura de clases servil o feudal ofreci modelos de desarrollo limitado, ocasion serias crisis predecibles y sobre todo produjo el estallido de conflictos de clases latentes. El crecimiento temprano en el occidente medieval ha sido con frecuencia utilizado como una explicacin del fortalecimiento del campesinado en Europa occidental y, en consecuencia, del declive de la servidumbre. Tal vez la explicacin ms ampliamente aceptada en lo que concierne a la divergencia de los modelos de desarrollo que se dieron en Europa oriental y Europa occidental, se ha basado en que las ciudades del este tuvieron un desarrollo ms lento que origin una mayor vulnerabilidad de toda esta zona a la reaccin seorial. Pero esta lnea de razonamiento es difcil de aceptar en su totalidad porque los mecanismos reales por medio de los cuales las ciudades pudieron actuar como freno frente al control de los seores sobre el campesinado en el oeste europeo todava tienen que explicarse de manera ms precisa. Las verdaderas oportunidades econmicas que ofrecan las ciudades a los emigrantes rurales tambin son cuestionables. La misma esencia de la economa urbana basada en la produccin de lujo para un mercado limitado, se fundamentaba en una regulacin de la economa, y en particular en el control del mercado de trabajo. Por ltimo, no es cierto que las ciudades medievales albergaran a los aliados naturales del campesinado no libre. Por muchas razones el patriciado urbano prefera una alianza con la nobleza. En resumen, puede afirmarse que las ciudades raramente ayudaron a los campesinos en su lucha contra la situacin servil, e incluso el xito de la resistencia parece que no dependi de tal ayuda. El desarrollo de la solidaridad y de la fuerza del campesinado en el occidente europeo parece que fue superior en occidente que en oriente; y esta fuerza institucional de la clase campesina en el oeste puede que haya sido central para su superior capacidad en resistir a la accin seorial. As, en buena parte de la Alemania occidental durante la Baja Edad Media, el campesinado triunf gracias a la prolongada lucha que se fundament sobre un mosaico de pueblos contando cada uno de ellos con un importante conjunto institucional que regulaba las funciones econmicas y poltico administrativas. Esta situacin proporcion una poderosa lnea de defensa contra las incursiones de los seores. El contraste con la evolucin de Alemania oriental es brutal. Aqu la cooperacin econmica campesina y el autogobierno del pueblo parece que se desarroll slo a pequea escala. Como resultado, los campesinos de Alemania oriental parecen haber estado mucho peor preparados que sus vecinos del oeste para resistir los ataques de los seores y la imposicin de controles seoriales que conducan a una situacin servil. La ausencia de solidaridad de los pueblos del este parece estar relacionada con la evolucin global de la regin como una sociedad colonial: as su formacin relativamente tarda, el carcter racional y artificial de sus asentamientos y especialmente el liderazgo de los seores en el proceso colonizador. Sin el fuerte desarrollo de la vida comunal en Alemania occidental no pueden comprenderse las guerras campesinas de 1525. Est claro que las guerras campesinas tanto en el este como en el oeste fueron un fracaso. Lo que fue un xito sin embargo, y no slo en Alemania occidental, sino en todo el oeste europeo, fue el proceso menos espectacular pero de hecho ms significativo, de tenaz resistencia, pueblo a pueblo, gracias a la cual el campesinado fue desarrollando sus instituciones y sus lazos de solidaridad. De esta forma los

campesinos del occidente europeo pudieron limitar considerablemente las exigencias de la aristocracia y con posterioridad disolver la servidumbre controlando la reaccin seorial. El campesinado de la Europa oriental colonizada estaba menos preparado para la resistencia y, en consecuencia sucumbi frente a la reaccin seorial y a la subsiguiente imposicin de la servidumbre. La nueva esructura de relaciones de clase que surgi en el este tuvo como resultado el desarrollo del subdesarrollo al impedir un in cremento de la productividad en general, y de la industrializacin en particular. La dependencia de la exportacin de granos fue el resultado del atraso, del fracaso del mercado local que a su vez fue el resultado de una baja productividad y de una desigual distribucin de los ingresos generados por la agricultura. En suma, el problema radicaba en la estructura de clases de la servidumbre. b) Auge y estancamiento del capitalismo agrario Cabe recordar que, incluso en el oeste, el colapso de la servidumbre no gener por s mismo el capitalismo ni un desarrollo econmico importante. Desde finales del siglo XV hubo en Europa un crecimiento demogrfico, un desarrollo del mercado y un aumento de los precios cerealcolas. En Inglaterra el campesinado a mediados del siglo XV pudo quebrantar de forma definitiva el control que se ejerca sobre su movilidad, consiguiendo de este modo una total libertad gracias a su resistencia que alcanz momentos conflictivos. A largo plazo los seores fueron utilizando dos tipos de estrategias para evitar el libre control de la tenencia por parte del campesino. En primer lugar, el colapso demogrfico de fines del siglo XIV supuso que muchas tierras controladas por enfiteutas quedaran vacantes. En consecuencia, los seores se apropiaron de esas tierras, incorporndolas a sus dominios, lo que hizo que una importante extensin de tierra pas de manos de los enfiteutas a ser controlada por mecanismos contractuales, frenando una posible evolucin hacia la libre tenencia y reduciendo considerablemente el rea de tierra susceptible de convertirse en propiedad plena para el campesino. En segundo lugar, exista una posible escapatoria para aquellos seores que pretendan reducir las exigencias de libre tenencia planteadas por los enfiteutas. Los seores continuaban teniendo derecho a fijar a su voluntad unas cargas siempre que la tierra del campesino se traspasara, bien por venta, bien por herencia. Con el fracaso de los campesinos para conseguir un libre control sobre la tierra, los seores pudieron agrandar, concentrar, cercar, crear extensos dominios y arrendarlos a arrendatarios capitalistas, quienes, a su vez, pudieron afrontar importantes inversiones de capital. Esto no significa que la produccin campesina fuera incapaz de realizar mejoras. La cuestin es que no poda generar las bases agrarias para el desarrollo econmico. Incluso el surgimiento de unidades de cultivo a gran escala, no garantiz por s mismo mejoras agrcolas. Lo que tuvo un importante significado para el desarrollo econmico ingls fue la rentable utilizacin del excedente agrario generado por la misma naturaleza de las relaciones de clase agrarias y en especial el desplazamiento de la relacin antagnica tradicional en la que la presin seorial minaba la iniciativa campesina, por una nueva simbiosis seor/arrendatario que introduca una cooperacin mutua tanto en inversiones como en mejoras. Este progreso agrcola ya empez a tener relevancia en el desarrollo econmico ingls a finales del siglo XVII, manifestndose de formas diversas. La estructura de clases agraria que tuvo lugar durante el perodo que se inicia a finales del siglo XIV, fue lo que permiti a Inglaterra incrementar sustancialmente su productividad agrcola y evitar as una repeticin de la crisis anterior. Asimismo, lo que distingue el desarrollo industrial ingls de principios de la Edad Moderna es su carcter continuado, su capacidad de sostenerse y de generar su propia dinmica. Aqu, de nuevo, la clave hay que buscarla en la estructura capitalista de la agricultura. El progreso agrcola no slo hizo posible que una proporcin creciente de la poblacin abandonara la tierra para trabajar en la industria, sino que estimul directa o indirectamente una creciente cohesin del mercado interno, componente esencial del crecimiento continuado de la industria inglesa a lo largo de todo el perodo de la crisis econmica general del siglo XVII en Europa. El contraste del fracaso en Francia de una transformacin agraria parece que se deriva directamente de la fuerza y de la solidez del sistema de tenencia de tierra por parte de los campesinos a principios de la Edad Moderna, sistema que en Inglaterra se estaba desintegrando. Lo que todava exige explicacin es la capacidad de los campesinos franceses no slo para establecer determinados derechos de propiedad y libertad, sino para mantenerlos a lo largo de un extraordinariamente largo perodo histrico, en particular durante la poca en la que sus homnimos ingleses dejaron de poder actuar as. Al contrario que en Inglaterra, el Estado centralizado francs se desarroll como un fenmeno de clase, como un extractor independiente de excedente, en particular gracias a sus potestad de imponer tasas sobre la tierra. Paralelamente, el Estado se pudo desarrollar como un competidor de los seores, incluso hasta el punto de establecer derechos con el fin de extraer el excedente de la produccin campesina. Por lo tanto tena un inters en limitar las rentas seoriales para permitir que los campesinos pagaran mayores impuestos y, por ese motivo, luch contra los seores ayudando a los campesinos a poner fin a su situacin servil y a consolidar y asegurar la propiedad campesina. De este modo en Francia, la propiedad campesina y el Estado absolutista se desarrollaron en mutua dependencia. Por el contrario, en Inglaterra, la centralizacin monrquica se desarroll especialmente desde fines del siglo XV, pero con una dependencia clave con la clase seorial, tal como se evidenci en el crecimiento paralelo de instituciones parlamentarias (que estaban decayendo en Francia). No es difcil comprender el deplorable modelo de desarrollo econmico impuesto por esta estructura de clases en Francia. No slo se dio un fracaso

a largo plazo en la productividad agrcola, sino tambin una correspondiente incapacidad para desarrollar un mercado interno. Por tanto, irnicamente, cuanto ms completos eran los derechos de libertad y propiedad, mayor pobreza y atraso generaban en la poblacin rural. Mientras que en Inglaterra, fue precisamente la ausencia de tales derechos lo que facilit la puesta en marcha de un desarrollo econmico real.

[Robert Brenner, Estructura de clases agraria y desarrollo econmico en la Europa preindustrial , en T. H. Aston y C. H. E. Philpin, El debate Brenner. Estructura de clases agraria y desarrollo econmico en la Europa preindustrial , Crtica, Barcelona, 1988, pp. 20-81.]

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