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Jean Pierre-Daviet (1993) EXISTE UNA BUSINESS HISTORY FRANCESA?

Introduccin Francia puede enorgullecerse de haber contribuido a la historia de empresas con algunas obras que, con el paso del tiempo, se hicieron clsicas. Sin embargo, la disciplina no siempre obtuvo reconocimiento institucional. Las cosas comenzaron a cambiar desde hace unos diez o quince aos, no a causa de las instituciones ms o menos cerradas, sino de una curiosidad manifiesta en el pblico. Sin embargo, la historia de empresas est por alcanzar la madurez esperada durante tanto tiempo? Su campo es todava difcil de circunscribir y tiene muchas vacilaciones problemticas. Hay dos elementos de crisis de identidad que constituyen el desafo fundamental para el futuro de la disciplina. Por una parte, no se ve muy bien cules son los puentes que habr que establecer entre la historia de empresas y otras formas de historia ms general (econmica, social, cultural, poltica). Por otra, la historia de empresas est condenada al intercambio con las disciplinas que tienen como objeto la empresa viva de hoy (sociologa, economa, administracin), pero es difcil establecer un equilibrio en este dilogo necesario. La historia de empresas en los aos 1950 y 1960 A pesar de la irrupcin de algunos textos muy buenos, es indudable que Francia sufri, en esos aos, un retraso cuantitativo e incluso cualitativo. Y esto sucedi porque la historia de empresas no es una disciplina evidente. La nocin apareci en Estados Unidos, en Harvard, donde la expresin Business History denominaba al estudio de la administracin y de la prctica de los negocios en el pasado; en 1925 se fund la Business Historical Society y en 1927 se cre la primera ctedra de Business History. Hay tres rasgos que se deben sealar: en primer trmino que el acento estaba ms puesto en el empresario que en la organizacin. Por otra parte, la relacin entre microeconoma y macroeconoma (entre historia de empresas e historia general) estaba planteada como relacin entre innovacin, empresario (artfice de la innovacin) y ciclo (resultante del comportamiento del empresario). Y finalmente, el aspecto histrico de las investigaciones sobre la dinmica econmica, de un terico interesado por la reflexin acerca del desarrollo del capitalismo. La historia de empresas empez a desarrollarse en Europa aproximadamente una generacin ms tarde, con modalidades variables segn el pas. El modelo de Harvard tuvo influencia, pero en general la preocupacin por la teorizacin fue menor que en Estados Unidos y el estilo mucho ms descriptivo. La universidad francesa la ha reprochado a menudo a las empresas su obsesivo gusto por el secreto; asimismo las empresas han acusado a los universitarios de una incapacidad general, salvo algunas excepciones, para tomar como objeto de estudio la estrategia y la decisin del empresario. Producto de este divorcio es la falta de demanda de historiadores profesionales por parte de empresas. As se desarroll un gnero al que Alain Baudant calific de historiografa, opuesto a la historia concebida como estudio crtico y cientfico del pasado. La historiografa tiene como preocupacin la conmemoracin y la legitimacin, la alabanza de una o varias familias y la cohesin de una sociedad. Una condicin necesaria para el crecimiento de la historia de empresas es sin ninguna duda una buena organizacin de archivos. En Inglaterra se fund en 1934 el Business Archives Council, cuyo proyecto era salvaguardar los archivos econmicos amenazados por la destruccin y tener un registro de las firmas que conservan sus propios archivos. En Francia, el Service des archives denterprises de los Archivos nacionales fue creado en 1949. Una reflexin sobre la produccin histrica francesa lleva a conclusiones ambiguas. Por un lado el crecimiento econmico est acompaado por un inters por el progreso tcnico, por una industria conquistadora que tienda a la concentracin capitalista. En esta lnea se sita el trabajo de Bertrand Galle, que en 1955 crea el Centre de recherches sur lhistoire des entreprises. Vinculado luego a la VI Seccin de la Ecole pratique des hautes etudes, este centro edit a partir de 1958 la importante revista Histoire des entreprises en la que aparecen artculos de fondo , notas documentales sobre los archivos pblicos y privados y abundante bibliografa. Las publicaciones de los aos 1950 y 1960 se clasifican en grandes tipos que se corresponden con el clima intelectual complejo y contradictorio de la poca: a) Obras editadas para conmemorar el aniversario de empresas. b) Obras de estilo periodstico, sin notas eruditas, pero que ofrecen un panorama honesto de la evolucin de una sociedad. c) Publicaciones de inters local, aparecidas en revistas regionales o en las actas de los congresos de sociedades culturales, cuyos autores son aficionados o bien universitarios que comienzan a investigar. d) Contribuciones de amplitud variada, provenientes de gegrafos con fuerte inters histrico. e) Estudios efectuados por historiadores de renombre. En los aos 50 sobresalen esencialmente cinco nombres. Pierre Lon, en primer trmino, que en 1948 publica un artculo pionero a partir de la apertura de los archivos privados de Allevard. Claude Fohlen dedica su tesis, publicada en 1955, a un negocio textil familiar. Su tesis principal tiene como tema una rama de la industria considerada en el marco nacional: hace referencia a los tipos de empresario y al desarrollo de empresas. Paul Leuilliot es autor de algunos artculos sobre empresas alsacianas, pero su tesis es regional, y puede considerarse tanto de historia poltica como de historia econmica. Guy Thuillier analiza el paso de la metalurgia tradicional, que utiliza madera, a las formas modernas de metalurgia. Finalmente B. Gille escribe

una obra considerable, pero sus trabajos esenciales recin aparecern a partir de 1959. Durante los aos 60 continu la actividad de los investigadores nombrados. Este perodo est adems marcado por tres tesis innovadoras que resumen la diversidad de los debates de ese momento. En primer trmino est Jean Bouvier y su monumental tesis sobre el Crdit Lyonnais, primera obra de tal magnitud dedicada a una compaa. En segundo trmino, con Maurice Lvy-Leboyer aparece en Francia una rica problemtica, la del General Business History. En tercer trmino, la tesis de Franois Caron, que trata de la historia de una empresa considerada en un perodo muy largo, es decir que es una historia total, con una parte importante dedicada al anlisis de los factores tcnicos. A pesar de la falta de escuela se plantearon fundamentos slidos y los investigadores de la generacin siguiente encontraron modelos en sus maestros. Nuevos impulsos a la investigacin a partir de comienzos de los aos 70 En el umbral de los 70 Francia haba ms bien aumentado su retraso respecto del Reino Unido. Pero en ese momento parecen surgir nuevos intereses y un cambio de clima intelectual. Un doble fenmeno se manifiesta. Por un lado florecen los grandes interrogantes sobre la sociedad de consumo que cambi rpidamente los hbitos de vida franceses. Por otra parte, la crisis de desindustrializacin arrastr consigo a las viejas industrias, con lo que se alimenta el inters por la arqueologa industrial, por las antiguas culturas tcnicas, por las teoras de la innovacin y del progreso tcnico, por los esquemas de la modernizacin. Paralelamente se produce una evolucin profunda de las estructuras de decisin econmica y cambia la identidad de empresas. La poltica histrica de algunas grandes sociedades que quieren romper con las piadosas leyendas de la poca anterior si sita en la interseccin de dos rdenes de razones. Por un lado existe la inquietud por la imagen externa de empresas en particular, pero tambin en general: hacer comprender en qu consiste el sistema de empresa y reconciliar a los ciudadanos con las empresas. Saint-Gobain abri el camino en 1974. La poltica histrica se bas en un trpode: a) reorganizacin completa de archivos; b) la tesis de doctorado de A. Baudant sobre Pont--Mousson; c) la tesis de doctorado de Jean-Pierre Daviet sobre Saint-Gobain. Ambas, alentadas por la empresa, tenan como finalidad renovar en Francia la historia de las estrategias y de las decisiones internas de empresas. De una u otra forma, varias empresas impulsaron la publicacin de historias monogrficas; sin llegar a tanto, otras grandes empresas reorganizaron al menos sus archivos. Existen otras manifestaciones de la multiplicacin de polos de la investigacin: a) La empresa Electricit de France cre en mayo de 1982 una Asociacin para la historia de la electricidad en Francia. Se trata de un organismo que dispone de recursos estables, y que est llamado a ser un centro de historia sectorial de empresas. b) Gerpisa, agrupacin sectorial que comenz a instalarse en 1980 en el Centre de recherche historique. c) La arqueologa industrial procur sus propios medios de intervencin con el Cilac o Centre dinformations et de liaison pour larqueologia industrielle, y la Cellule du patrimoine industriel n linventaire genral des monuments et des richesses artis tiques de la France. d) En Estados Unidos existe una escuela histrica denominada Public History, formada por historiadores dispuestos a trabajar a pedido para responder preguntas especficas de empresas o administraciones: varias oficinas de consultores se crearon en Pars como forma de trasplante de un nuevo tipo de oferta histrica capaz de responder a una demanda social. e) A su nivel, los Comits de empresas y los Comits de establecimientos establecieron instituyeron polticas histricas que apelan a una fuerte dosis de historia oral. f) Finalmente, el Miseo de la Villette, en Pars, as como ciertas regiones y ciudades promueven exposiciones y encuentros cientficos que funcionan como catalizadores del progreso de la disciplina y que contribuyen a difundir su mensaje a un pblico ms amplio. Temas principales y problemticas Esta disciplina que est emergiendo se organizara alrededor de cuatro ejes, a partir de las principales direcciones de las investigaciones ms recientes. La primera lnea es la de la proto-industrializacin. En la historia de la proto-industrializacin la estrategia y la decisin del gran empresario no constituyen el centro de la investigacin, sino que el trabajo se concentra en microunidades.desde esta perspectiva la historia de empresas tiende a unirse a una historia social renovada, que privilegia fenmenos socio-culturales de larga duracin. La segunda lnea es la de las monografas de empresa. Es posible extraer algunas tendencias significativas o cuestiones problemticas de una buena dcada de monografas disponibles? La primera diferencia surge del tipo de presentacin: son obras o bien monumentales y eruditas o bien ensayos. Otra, es el tipo de fuente que utilizan y de preocupacin que las gua. Finalmente, aunque se suee con una historia total, siempre existen aspectos privilegiados. El tercer eje propone un objetivo an ms alto y temerario: se trata de lo que los anglosajones llaman la General Business History. No se puede limitar la historia de empresas al concepto estrecho de una coleccin de monografas de empresas. En cada pas existe un sistema empresarial, distribuido en sectores y ramas, ms o menos concentrado, ms o menos solidario. Comprender el sistema implica estudiar aspectos comunes, conjuntos de empresas, estructuras empresariales; y que se formulen preguntas generales en un contexto que puede ser poltico, social e incluso cultural. Esta modalidad de la historia de empresas supera actualmente las fuerzas

de los investigadores aislados y debera progresar por medio de coloquios especializados. Con lo cual se vuelve una vez ms a la ausencia de organizacin de la disciplina y a la dispersin de los esfuerzos. El ltimo eje podra ser el de los trabajos diversos, menos abstractos, menos tericos, a veces periodsticos. Si dichos trabajos incluyen testimonios y relatos de experiencias y respetan un mnimo de honestidad y de rigor factual, no deben ser despreciados por el historiador profesional. El inters por la historia de empresas ser reforzado por este medio. As como no conviene disimular las lagunas, tampoco hay que dejar de reconocer en la tradicin historiogrfica francesa, especialmente en la de la escuela de los Annales, razones para esperar un enriquecimiento. El mayor podra resultar de un encuentro entre historia social e historia de empresas, una historia social multidimensional, capaz de considerar la vida de todas las organizaciones. Conclusin Es muy difcil hacer previsiones acerca de cul va a ser el futuro de la historia de empresas en Francia. En lo que respecta a las instituciones, la gran pregunta es saber si existe la posibilidad de crear una clula especializada del tipo Business History Unit de Londres. En ausencia de un reconocimiento oficial como campo intelectual legtimo, la historia de empresas sabr encontrar el medio como para desarrollarse a pesar de todo, dejando posiblemente un poco de lado los grandes debates tericos que se dan en Estados Unidos o en Inglaterra, descuidando algunos aspectos que en otro momento se tenan en consideracin, pero continuando con la ayuda de la demanda social y de empresas que aportarn la colaboracin financiera necesaria. Los actores del sistema social necesitan situarse en una comunidad restringida, que les permita afirmar una identidad, actuar sobre la regulacin productiva y adaptarse al cambio. La empresa es cada vez ms esa comunidad social de referencia. El contraste entre una cierta debilidad terica y la riqueza tornasolada de las experiencias concretas del oficio, parece ser en definitiva la contradiccin de la inaprensible Business History a la francesa, especialmente rica en promesas.

[Jean-Pierre Daviet, Existe una Business History francesa?, en Mara Ins Barbero (Estudio preliminar y compilacin), Historia de empresas. Aproximaciones historiogrficas y problemas en debate , Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1993, pp. 53-78.]