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R. H.

Hilton INTRODUCCIN
El artculo de Robert Brenner inici un debate de gran inters para todos aquellos interesados en las transiciones entre formaciones sociales sucesivas. En cierto sentido se le puede considerar como continuacin de otro bien conocido debate sobre la transicin del feudalismo al capitalismo, suscitado por la crtica del economista norteamericano Paul Sweezy a la obra de Maurice Dobb, Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Algunas de las primeras respuestas procedan de historiadores a quienes Brenner calificaba de neo-malthusianos, dado que Brenner criticaba una forma de determinismo demogrfico en la interpretacin del desarrollo de las economas agrarias de la Europa pre-industrial. Sin embargo, el problema clave reside en la rivalidad entre teoras explicativas del desarrollo histrico. Otra importante crtica terica provine de un crtico tan feroz del neomaltusianismo como el mismo Brenner: Guy Bois, quien en su obra Crisis del feudalismo dedicaba especial atencin al movimiento de la poblacin entre los siglos XIII y XVI. Otras reacciones procedieron de historiadores interesados en el fundamento factual de la argumentacin que en las cuestiones tericas. Patricia Croot y Davis Parker pusieron en duda la comprensin de Brenner de las estructuras agrarias y del desarrollo de Francia e Inglaterra a principios de la Edad Moderna. Heide Wunder expresaba su desacuerdo por lo que se refera al mismo tema relacionado con Alemania oriental y occidental. Los restantes participantes en el debate estaban en realidad ms al margen de la polmica. Brenner tiene en parte razn cuando se refiere el neomaltusianismo como la ortodoxia predominante en los estudios histricos sobre el desarrollo econmico preindustrial, aunque esta ortodoxia est muy ligada con el desarrollo de la demografa histrica a partir de la dcada de 1950 como una contribucin indispensable al anlisis histrico. Cierto es que M. M. Postan, a quien puede considerarse como el abanderado de esta ortodoxia, apenas menciona a Malthus, aunque da prioridad a la expansin y al declive de la poblacin como elementos explicatorios de los acontecimientos del perodo por l estudiado. Emmanuel Le Roy Ladurie ya desde sus comienzos sigui firmemente el modelo malthusiano, segn el cual la expansin de la poblacin iba ms all de los medios de subsistencia disponibles en el momento, por lo que ocurra una regresin inevitable fruto del hambre, la peste y la guerra que obligaban a la poblacin a retomar una adecuada relacin con los recursos existentes. Lo que diferencia de forma ms clara a Postan y los de su escuela, de Brenner, es el rechazo de las relaciones de clase com o tema bsico de la historia econmica. Para Brenner el tema de la explotacin y de la lucha de clases es fundamental para entender aspectos claves de la economa medieval. Los campesinos medievales no podan actuar libremente tomando o dejando la tierra segn sus conveniencias. Una proporcin elevada de estas comunidades campesinas estaba sujeta a lazos serviles legalmente establecidos; otras, aunque legalmente libres, estaban sometidas al poder del seor. Para los historiadores marxistas, el poder del seor era el elemento esencial para determinar el nivel de la renta, fuera cual fuera la influencia de la proporcin tierra/trabajo o del nivel tecnolgico de la produccin agrcola. La relacin entre el seor y el campesino era ms poltica que econmica, de donde procede el concep to de coaccin extraeconmica. La exaccin de la renta significaba para el campesino una clara apropiacin de su producto. Y opuso resistencia mediante diferentes formas: de la insuficiente prestacin de trabajo personal a la rebelin abierta. En esto consista el conflicto de clases, ncleo central de la teora marxista. Central pero no exclusivo. La contribucin de Guy Bois al debate nos recuerda que existen importantes divergencias entre los historiadores que trabajan en la tradicin marxista. A partir del momento en que el marxismo se define como una doctrina materialista, hay que entender el modo de produccin como integrado, en primer lugar, de las fuerzas productivas, esto es, los recursos naturales, la tecnologa y la fuerza de trabajo. El segundo elemento lo constitu yen las relaciones de produccin. Los modos de produccin constituyen tan slo el esqueleto del anlisis marxista. Un modo de produccin consiste en la infraestructura de una sociedad, cuyas leyes, religin, formas de estado y cultura son o bien rasgos superestructurales estrechamente relacionados con la estructura econmica o bien se han desarrollado a partir de sta. Pero el tema no es tan simple como parece: una formacin social determinada, aunque en principio est configurada por un modo de produccin dominante, puede contener elementos de otros modos de produccin, como tambin de sus formas superestructurales. Brenner se inclina claramente por la primaca de la lucha de clases. Pero quienes le critican desde una ptica marxista creen que el mismo Marx considera ms adecuado dar primaca al conflicto que se plantea entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin existentes, as como con la superestructura legal, poltica e ideolgica. Brenner considera que la lucha de clases, en mayor medida que las fuerzas productivas, es la causa determinante de los cambios en las diferentes formas de desarrollo histrico que se dieron en varios pases europeos durante la Baja Edad Media y la Edad Moderna. Tanto Bois como Kula enfatizan la fundamental contradiccin estructural entre propiedad feudal a gran escala y la pequea tenencia campesina que funcionaba como unidad de produccin. En el feudalismo medieval tuvo lugar una cada a largo plazo de la tasa de exaccin feudal, la cual se inici durante la fase de expansin cuando un nmero creciente de familias campesinas se vieron abocadas a la situacin de pequeos arrendatarios sin los medios adecuados para su subsistencia.

Robert Brenner ESTRUCTURA DE CLASES AGRARIA Y DESARROLLO ECONMICO EN LA EUROPA PREINDUSTRIAL


Las interpretaciones generales de los procesos de cambio econmico de larga duracin en Europa durante el perodo comprendido entre el fin de la Edad Media y el inicio de la Edad Moderna, han continuado elaborndose casi exclusivamente en trminos de lo que podran denominarse fuerzas econmicas objetivas, particularmente las referidas a las fluctuaciones demogrficas y al creci miento del comercio y de los mercados. En la construccin de estos modelos econmicos, el tema de la estructura de clases suele tratarse de formas diversas. La efectividad de la explicacin, es decir, de la aplicacin del modelo a procesos histrico-econmicos concretos, acostumbra a tratar de forma marginal la estructura de clases, o incluso la supone. En otras formulaciones la estructura de clases no se acepta, entendindose el desarrollo econmico a largo plazo en trminos de transformaciones de las relaciones de intercambio igual institucionalizadas, relaciones que se establecen entre individuos que comercian co n factores diferentes y relativamente escasos bajo condiciones de mercado fluctuantes. Es la estructura de las relaciones de clase, del poder de clase, lo que determina el modo y el grado en que los cambios concretos que se operan desde una perspectiva demogrfica o comercial afectan a la distribucin de la renta al desarrollo econmico a largo plazo. La estructura de clases presenta dos aspectos analticamente diferenciables, pero histricamente unificados. El primero consiste en las relaciones de los productores directos tanto entre s como con la tierra y sus medios de produccin. El segundo reside en las conflictivas relaciones de propiedad, garantizadas por la fuerza. La argumentacin pretende defender que las diferentes estructuras de clase y ms co ncretamente las relaciones de propiedad o de extraccin del excedente, una vez establecidas, tienden a imponer posibilidades y lmites estrictos, verdaderos modelos de larga duracin del desarrollo econmico de una sociedad. I. EL MODELO DEMOGRFICO El origen de la preponderancia del factor demogrfico en la historiografa econmica europea ya fue planteado en 1958 por H. J. Habakkuk. Mucho antes de su artculo, M. M. Postan ya haba presentado los perfiles fundamentales de lo que sera la interpretacin habitual del cambio socioeconmico a largo plazo en el perodo medieval. Sin embargo, esta interpretacin demogrfica no es exclusiva de la historia econmica inglesa, ya que se ha aplicado de forma rigurosa en el trabajo ms influyente de la historia econmica francesa del perodo preindustrial: la monografa clsica de Emmanuel Le Roy Ladurie Les paysans de Languedoc. Con tan eminentes representantes resulta apenas sorprendente que lo que podra calificarse como malthusianismo secular haya alcanzado algo as como niveles de ortodoxia. Su dinmica cclica ha reemplazado el unilineal despegue mercantil como la clave del ca mbio econmico y social a largo plazo en la sociedad preindustrial. La creciente subdivisin o sobrepoblacin de las tenencias y el agotamiento correlativo de los recursos naturales, supone una superpoblacin, que genera correctores malthusianos, especialmente hambre y escasez, lo que a su vez produce un descenso demogrfico y consecuentemente un comportamiento opuesto por lo que se refiere a la distribucin de los ingresos a partir de la primera fase del perodo. a) Demografa, distribucin de la renta y crecimiento econmico El maltusianismo secular, en trminos de sus premisas concretas y del pequeo nmero de variables que a ellas se vincula, semeja casi infalible. Lo que en realidad debe cuestionarse es su relevancia para la explicacin del cambio histrico actual. Las suposiciones y constantes del modelo, iluminan u oscurecen las condiciones y los procesos cruciales que subyacen en los diferentes modelos de cambio econmico secular? La cuestin que exige un planteamiento inmediato cuando se intentan estudiar los movimientos a lar go plazo del ingreso social consiste en plantearse si es totalmente admisible abstraerse del f uncionamiento de las instituciones sociales y legales Es que los problemas del desarrollo de los que Postan denomina base econmica pueden entenderse fuera de las relaciones de clase? Las interpretaciones demogrficas de las economas del perodo, al intentar explicar las tendencias generales de la produccin total, crecimiento o estancamiento econmico, tropiezan con dificultades. El estancamiento continuado de la mayora de las economas tradicionales europeas en la poca no puede explicarse en su totalidad sin dar cuenta del crecimiento econmico real experimentado por las economas que efectivamente se desarrollaron. Al describir el ciclo de dos etapas de la economas agraria, iniciado en algunas economas europeas a fines de la Edad Media y principios de la Edad Moderna a partir del declive de la productividad agraria, los tericos malthusianos han establecido un importante modelo de desarrollo y estabilidad econmica de larga duracin. Pero este ciclo

de doble fase no es universal, incluso para aquellas sociedades tradicionalmente definidas como desarrolladas; y adems, exige una interpretacin y un anlisis ms minuciosos. b) El modelo demogrfico comparado El mtodo crtico del autor es sumamente obvio y a la vez simple. Consiste en observar si se dio un predominio de tendencias demogrficas similares en toda Europa durante un perodo de seiscientos o setecientos aos, entre los siglos XII y XVIII, y mostrar que los resultados distintos de estas tendencias proceden de la naturaleza de la estructura agraria y en particular de los modelos de distribucin del ingreso y del desarrollo econmico con los que hay que asociarla. De acuerdo con Postan el crecimiento demogrfico caracteriza a los siglos XII y XIII, y genera una ocupacin de tierras marginales y la consiguiente reduccin de la fertilidad del suelo: es decir, se produce un aumento de la demanda frente a una oferta algo rgida tanto de tierras como de alimentos, lo que supone un alza de precios y rentas.

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