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Federico Lorenz (2013) COMO LOS GRIEGOS Y LOS PERSAS.

REPRESENTACIONES DEL ENEMIGO DURANTE LA GUERRA DE MALVINAS


Introduccin Argentina y Gran Bretaa tienen una larga y profunda historia de relaciones, forjadas sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XIX. Entre 1853 y 1934, Argentina se consolid como una de las colonias informales ms importantes del Imperio britnico. En Argentina, esta relacin de dependencia coexisti con una cultura nacionalista que asignaba a la Argentina un lugar central en Amrica como un supuesto baluarte de la latinidad desde el punto de vista cultural, sostenido econmicamente por una estructura agroexportadora altamente dependiente del exterior en general y de Gran Bretaa en particular. Con posterioridad al final de la Primera Guerra Mundial, la consiguiente crisis econmica plante dudas acerca de lo exitoso de dicha ecuacin. Comenz a consolidarse una corriente de pensamiento que critic duramente las relaciones entre las elites dominantes de la Argentina y el Imperio britnico. La presencia de la colectividad britnica en la sociedad argentina, aunque escasa numricamente, es simblicamente muy importante. La guerra de Malvinas, en 1982, fue un accidente en un siglo y medio de relaciones estables, aunque marcadas por la usurpacin del archipilago en 1833. De qu modo fue caracterizado el enemigo britnico durante el conflicto y con posterioridad? Qu elementos de la historia britnica fueron tomados por la propaganda argentina para justificar la victoria, para explicar la derrota despus? En qu visin de la historia argentina fue insertado el conflicto blico de 1982? Lo nuevo y lo viejo El desembarco del 2 de abril despert la adhesin de amplios y diversos sectores de la sociedad argentina. Los medios de prensa, claramente alineados con el discurso del gobierno dictatorial, encontraron en la historia argentina toda una serie de emblemas para calificar el conflicto. ste se inscriba y asociaba con algunos hitos de fuerte presencia simblica en el imaginario pblico argentino y ms especficamente en el relato histrico, que era patrimonio de sectores nacionalistas que iban desde la ms rancia derecha hasta la izquierda revolucionaria. Esta linealidad histrica aliment uno de los argumentos ms fuertes de la guerra, aquel que consisti en caracterizar a Gran Bretaa como una vieja potencia colonialista, con pretensiones anacrnicas frente a una nacin joven que vena a ejercer un derecho reivindicatorio legitimado por la historia. Frente a la contradictoria situacin de tener que estigmatizar a un pas que tradicionalmente haba sido visto con ojos favorables, algunos analistas, como Manfred Schnfeld, la resolvieron pintando a los britnicos desgarrados entre una tradicin cultural de gran prestigio que estaba condicionada por una vocacin imperialista. La historia nos da la justicia Desde esta concepcin, el primitivismo de los britnicos fue concentrado, por la propaganda argentina, en dos elementos: su condicin de potencia de segundo orden y decadente, y su falta de motivos para combatir. A la decadencia de los britnicos, la propaganda oficial argentina agregaba la falta de conviccin de sus soldados. Los combatientes argentinos, por el contrario, conocan la legitimidad de su reclamo y esto alimentaria su conviccin en la batalla. El Ejrcito regular britnico fue pintado como un ejrcito de mercenarios. Para este fin, el anuncio del envo de tropas gurkhas a las islas fue un elemento central en la propaganda argentina. Para la propaganda argentina, entre abril y junio de 1982, un ejrcito de mercenarios pertenecientes a una nacin decadente se enfrentaban a los patriotas de un pas joven cuyas Fuerzas Armadas estaban invictas y haban triunfado en la lucha contra la subversin. Cmo explicar que Gran Bretaa hubiera triunfado en las dos conflagraciones mundiales? Cmo redireccionar la aliadofilia argentina en ambos conflictos? La historia justifica nuestra victoria La actuacin britnica en la Segunda Guerra Mundial desempe un papel central en la propaganda argentina. Por un lado, sirvi para mostrar que aun una potencia poda ser derrotada. Por otro, para realzar algunos defectos del adversario y, como contrapartida, las virtudes propias. En los das previos al desembarco en el Estrecho de San Carlos, un estudio publicado en una revista masiva evocaba el desembarco en Normanda para explicar por qu la ofensiva britnica fracasara. Se consignaban los costos del desembarco, pero la nota en ningn momento mencionaba que este haba sido exitoso. La evacuacin de la Fuerza Expedicionaria Britnica en Dunkerque (1940) tambin fue una aparicin recurrente en textos de la poca de la guerra. Las menciones tendan a mostrar cmo los britnicos transformaban derrotas en victorias. Este adversario que no reconoca sus propias derrotas adems no respetaba los cdigos de honor de las guerras. El hundimiento del crucero General Belgrano dispar las imgenes de la traicin. Pearl Harbor, como modelo de la traicin apareci no solo en relacin con el hundimiento del Belgrano, sino luego del ataque britnico a la guarnicin argentina en las Georgias.

Un puente directo con las memorias de la Segunda Guerra Mundial lo constituyeron las colectividades extranjeras, que en muchos casos albergaban a ex combatientes de ambas guerras mundiales. En este caso, la apelacin a esa historia corra en dos sentidos. El primero, criticar a los pases occidentales que se haban alineado con Gran Bretaa en el conflicto diplomtico. El segundo, trazar una continuidad entre uno y otro enfrentamiento. En el primer caso, la idea subyacente es la de que Argentina haba contribuido a causas justas en el pasado y que, en cambio, frente al conflicto con Gran Bretaa y a pesar de su histrico apoyo a la causa de la libertad de distintas naciones europeas, se hallaba sola. En el caso de los pases que se haban enfrentado a Gran Bretaa durante la Segunda Guerra, la crisis de 1982 era leda a la luz del conflicto anterior. Hubo dos conflictos ms que por distintos motivos tambin aparecieron en la propaganda argentina. La guerra de Vietnam, como un modelo que demostraba que una nacin en armas poda derrotar a una potencia militar. La Guerra Civil Espaola tambin fue un elemento importante en la memoria de Malvinas. La historia explica la derrota Pese a tantos vaticinios de la Historia los britnicos recapturaron las islas poco ms de dos meses despus del desembarco argentino. La derrota precipit el descrdito de la Junta Militar en el gobierno. Se transform, adems, en la seal de la apertura informativa. Las informaciones y denuncias por las violaciones a los derechos humanos fueron moneda corriente. Este hecho introdujo una situacin de gran complejidad desde el punto de vista de la apropiacin social del pasado: los oficiales que haban combatido en una guerra legtima, en muchos casos, haban participado tambin en crmenes aberrantes contra la humanidad. Para las Fuerzas Armadas esta distincin no era tan dramtica y aun resultaba irrelevante, pero s se transform en un problema poltico debido a los cuestionamientos civiles. El problema es que la derrota pona en crisis ambos procesos. Qu explicaciones se podan encontrar para la derrota? Desde el punto de vista de las Fuerzas Armadas, stas deban cumplir un doble fin: por un lado, justificar lo que rpidamente comenz a conocerse como un modelo de improvisacin y desaprensin por los subordinaos. Por el otro, ofrecer elementos para que la gesta de Malvinas pudiera ser contrapuesta a las denuncias por las violaciones a los derechos humanos. Los mismos elementos que durante el conflicto fueron utilizados para deslegitimar al adversario eran ahora la clave para explicar el fracaso. Y si durante el conflicto el profesionalismo del Ejrcito britnico haba sido ledo slo en la calve de los mercenarios sin motivaciones para combatir, el giro ahora implicaba explicar la victoria inglesa precisamente desde este profesionalismo. La Fuerza Area Argentina, a diferencia de sus hermanas de agua y tierra, demostr un alto grado de ese profesionalismo que explicaba la victoria de los britnicos, y por lo tanto concentr sus visiones de la poca en destacar ese aspecto de su actuacin en las islas. El puente con la Segunda Guerra Mundial, en el caso de los aviadores, se construy a partir de los elogios de un veterano, el piloto francs Pierre Clostermann. El puente no viene dado por afinidades polticas o convicciones ideolgicas, sino por un conjunto de tradiciones que tiene por matriz el pasaje por la batalla. As, es el enemigo el que puede dar testimonio del propio valor. Pero el terreno vuelve a hacerse pantanoso cada vez que se sale del mundo abstracto de las virtudes militares como el valor y el honor para entrar en la lectura histrica y poltica de la poca. En ese sentido, las memorias de guerra de Malvinas presentan para los argentinos una perturbadora dualidad: aquella consistente en que un anhelo compartido por buena parte del pueblo argentino fue conducido por un gobierno ilegtimo, perpetrador de violaciones sistemticas a los derechos humanos. En nfasis en las caractersticas del adversario durante la posguerra permiti, en algunos casos, desviar la atencin de este aspecto central para entender la conduccin de la guerra, sintetizadas en el sencillo razonamiento de que unos militares que se preparan para la funcin de la polica interna no pueden hacer una guerra convencional. Una guerra en la que an hoy reivindican la victoria.

[Federico Lorenz, Como los griegos y los persas. Representaciones del enemigo durante la guerra de Malvinas, en Unas islas demasiado famosas, Capital Intelectual, Buenos Aires, 2013, pp. 65-94.]