Está en la página 1de 4

Hernn Otero (2006) POBLACIN Y ECONOMA EN LA HISTORIOGRAFA ARGENTINA DEL PERODO ESTADSTICO: PERSONAJES EN BUSCA DE AUTOR

Introduccin Durante los ltimos veinte aos tuvo lugar una notable expansin de la produccin en todos los campos de la investigacin, incluidas la demografa histrica, la demografa retrospectiva y la historia de la poblacin. Mientras la primera remite al estudio de las poblaciones en base a tcnicas (reconstruccin de familias, mtodo Laslett para el estudio de hogares) y fuentes especficas reconstruidas a escala micro-analtica, la segunda la representa la aplicacin al pasado de las tcnicas y fuentes tpicas de la demografa actual. La tercera, por su parte, puede implicar las dos formas anteriores pero vinculadas a otras dimensiones ms generales que hacen inteligibles los procesos estrictamente demogrficos. En sentido estricto, la historia demo-econmica remite al campo de la historia que se ocupa de definir y estudiar problemas en los que la economa y la demografa en tanto disciplinas tienen una fuerte capacidad para explicar reciprocamente tanto el funcionamiento de la poblacin como el de la economa. Anlisis temticos: avances, debates y modelos La reproduccin de la poblacin: fecundidad, nupcialidad y mortalidad La fecundidad ha tenido notables avances en el plano de la medicin y en el conocimiento de las evoluciones nacionales, provinciales, regionales, y de escala micro. Un captulo especial de esta temtica fue el debate sobre la influencia modernizadora de los inmigrantes en la temprana baja de la fecundidad argentina. La discusin ha girado en torno a las clsicas hiptesis de adaptacin, socializacin, disrupcin y selectividad de los inmigrantes. Sin embargo, la concentracin en las dos primeras hiptesis, que tienen un claro sesgo culturalista, no produjo una derivacin ms directa hacia la historia demo-econmica. La cuarta hiptesis que favorecera ms claramente esa interfase, no ha sido explorada suficientemente. En segundo lugar, la explicacin segn la cual el excepcionalismo argentino (coexistencia de una baja temprana de la fecundidad con una proporcin importante de sectores rezagados en pocas tardas, como la dcada de 1980) sera el producto casi exclusivo de factores polticos restrictivos (polticas coercitivas de fecundidad), motorizadas a su vez por visiones ideolgicas (catolicismo, geopoltica, etc.), aunque esencial y valida, tuvo algunos efectos perversos para la historia demo-econmica ya que tendi a sobredimensionar el rol de las polticas explcitas de poblacin y de los mtodos de planificacin familiar, relegando a un segundo lugar el estudio de las motivaciones socio-econmicas de los actores. La nupcialidad, por su parte, en tanto variable intermedia de la fecundidad o bien como fenmeno en s mismo, ha recibido menor atencin, por diversas razones. En primer lugar, su mayor dificultad de estudio a partir de fuentes agregadas como los censos de poblacin, sobre todo hasta 1947; en segundo trmino, la no universalidad del fenmeno en contina coexistencia con las uniones consensuales; por ltimo, su aparente menor vinculacin con la estructura econmica. Con todo se han realizado avances importantes en la estimacin de las edades al matrimonio, estudios de caso sobre la relacin entre movilidad e inestabilidad poltica, las segundas nupcias, etc. Un captulo especial en relacin a la nupcialidad fue el debate sobre la endogamia/exogamia de los extranjeros. Un ltimo aspecto, el celibato, ha sido indagado de modo marginal por los historiadores del siglo XIX. Para la centuria siguiente, existe el desarrollo de Torrado (2003), que siguiendo a Pierre Bourdieu, analiza los efectos de la disponibilidad de capitales (sociales, culturales y simblicos) en la produccin social del celibato en cada sexo y estrato social. En el caso de la mortalidad, los resultados en materia de medicin han sido menores, en parte por la inexistencia de mtodos especficos como la reconstitucin de familias para la fecundidad, pero sobre todo por la menor calidad de las fuentes. Sin embargo, se ha avanzado en la aplicacin de mtodos ms refinados y en la realizacin de numerosos estudios regionales. Las interpretaciones han girado en torno a dos aspectos bsicos: a) la influencia de la modernizacin definida en trminos amplios, y b) la accin estatal en la materia. Se observa en general una adhesin a la explicacin de que la baja de la mortalidad se debi a la llamada hiptesis mdica. En tal sentido, la ausencia de estudios sobre los factores determinantes del fenmeno ha implicado una sobreestimacin de las polticas de salud explcitas (mejoras en la higiene, la teraputica, la medicina en general, etc.). Falta una mayor discusin en relacin al debate europeo sobre el peso respectivo de los factores endgenos y exgenos al desarrollo econmico. Los primeros incluyen la educacin, los salarios y para los perodos ms recientes el desempleo, y la alimentacin propuesta por el clsico trabajo de McKeown (1978). Los factores exgenos remiten al rol de la medicina (reivindicado por Livi Bacci, 1988) en sus diferentes variantes. La mortalidad es uno de los fenmenos demogrficos que ms se presta a la interfase con la economa no slo porque se plantea de lleno la contraposicin entre desarrollo econmico estructurado e inestructurado y comportamientos demogrfico sino porque todas las variables evocadas tienen una dimensin econmica evidente, expresable en costos e ingresos, en trminos de recursos escasos y evaluaciones de eficiencia. Algunas excepciones interesantes, que incluyen mltiples dimensiones vinculadas con el desarrollo econmico y con el sistema mdico, se encuentran en Mazzeo (1993), Otero et al (1997), Cabella et al (2004) y Bolsi et al (2001). En igual sentido deben mencionarse los trabajos sobre crisis de

mortalidad realizados por estudiosos del caso cordobs (Celtn, 1998; Carbonetti, 1999), en la tradicin abierta por los mltiples trabajos de Anbal Arcondo. Tres factores explican las, ms bien dbiles, relaciones entre economa y poblacin en el campo de la mortalidad argentina: por un lado, la menor tradicin en trabajo con series temporales. Por otro, el giro interpretativo de las ltimas dcadas que llev a priorizar los factores epidemiolgicos por encima de los socio-econmicos y en el desarrollo de la epidemiologa histrica del derrumbe de la poblacin indgena. Por ltimo, la reorientacin de los estudios hacia la nueva historia social de la enfermedad (Armus, 2002) concentrada en la historia de las teraputicas, las representaciones acadmicas y populares, las prcticas y las construcciones del discurso mdico, etc. Crecimiento demogrfico, nivel de vida y bienestar de la poblacin Las relaciones entre poblacin y economa remiten al pensamiento econmico clsico y a sus crticos, en particular Malthus y Marx. Tanto el modelo de Malthus como el sus epgonos han tenido muy poco desarrollo por razones comprensibles: el caso argentino se caracteriz por gran disponibilidad de tierras, bajas densidades, ausencia de problemas alimentarios graves, uniones consensuales que licuan el rol regulador del matrimonio legal, etc. Sin embargo, como ha notado David Reher, la vigencia de las ideas de Malthus para la historia del continente americano es una cuestin abierta particularmente en algunos espacios y per odos de mundos llenos como antes de la conquista o las postrimeras del siglo XX. Varios puntos se destacan aqu para la agenda futura. En primer lugar, el estudio de los niveles de vida (cmo impacta el crecimiento demogrfico sobre el nivel de vida, an cuando ello no se traduzca en frenos positivos evidentes?). En segundo lugar, en cules coyunturas histricas, regiones o grupos sociales los factores econmicos actuaron como un lmite al crecimiento de la poblacin mediante la retraccin de la intensidad de la nupcialidad, o bien favoreciendo la generacin de la pobreza y la disminucin de la movilidad social? Estas problemticas exigen fuentes que no siempre se encuentran disponibles. Sin embargo, lo esencial son las preguntas que permiten la utilizacin de fuentes y datos no convencionales. El modelo histrico-estructural en que se inscribe Susana Torrado, postula que los fenmenos demogrficos y sus resultantes sistmicos son explicables por una secuencia que incluye las alianzas de clases y los modelos de dominacin, las estrategias de desarrollo y la conformacin de la estructura social y estratos socio-ocupacionales de cada perodo histrico. Los fenmenos demogrficos aparecen as como la resultante sistmica de estratos sociales homogneos que derivan, a su vez, de las polticas macro-econmicas y de poblacin de cada modelo de acumulacin. Migraciones, distribucin espacial y urbanizacin La notable expansin de los estudios migratorios de los ltimos veinte aos ha hecho de stos un campo en buena medida autnomo. Conviene precisar aqu algunos debates bsicos. En primer lugar, el debate sobre las causas de los movimientos transocenicos que ha permitido contar con modelos explicativos diversos. Pueden mencionarse el modelo malthusiano para el caso francs, el rol de mltiples factores expulsores y la familia para Italia; y el modelo neoclsico basado en dos factores de atraccin, en particular, los diferenciales salariales y de nivel de empleo entre pases de origen y de destino. Existe asimismo un debate sobre los efectos de la inmigracin internacional en las estructuras de edades y el ahorro. El giro relacional producido por la aplicacin de la teora de redes sociales con su cuestionamiento al marxismo y al supuesto neoclsico de que la informacin para migrar es un bien universal y gratuito, permiti desplazar el debate de la dicotoma push/pull para insistir en la disponibilidad de los capitales relacionales, sociales y simblicos de los migrantes. Otro punto en que la teora de redes dio sus frutos fue el debate sobre la existencia de mercados de trabajo tnicamente segmentados. El giro aperturista de los estudios migratorios, a partir de mediados de los aos noventa, permiti asimismo la incorporacin de otros aspectos econmicos a las migraciones, pero diluyendo naturalmente los aspectos ms puramente demogrficos. Entre ellos se encuentran la interaccin entre los aspectos tnicos y la historia de empresas; y los aportes de Alejandro Fernndez sobre el carcter tnico del comercio de exportacin espaol. La discusin sobre los modelos crisol/pluralismo tuvo un efecto aglutinador del campo de efectos escasamente positivos para la historia demo-econmica, ya que se concentr prioritariamente en la identidad y las dimensiones culturales, limit el alcance potencial de conceptos como el de cadena migratoria que se focalizaron casi exclusivamente en ese debate, y margin el problema de la estructura social. En el caso de las migraciones internas, existen muchos y excelentes trabajos. Para el perodo estadstico existe sin embargo ms interrelacin entre economa y poblacin en los estudios sobre migraciones internacionales que en los de migraciones internas, que suelen adoptar una imagen pull por omisin. Consideraciones anlogas pueden formularse para temas tales como la distribucin espacial y la urbanizacin. Esta ltima se ha convertido en una suerte de pariente pobre de la historia demoeconmica, a pesar de la abundancia de estudios sobre el particular realizados en perodo anteriores. Estructuras de hogar El mtodo desarrollado por Laslett y Hammel para el estudio de los hogares fue uno de los modelos que tuvo ms impacto y mejores resultados en la historia demo-econmica. Su aplicacin ha permitido establecer resultados slidos y de gran inters para

la historia fundamentalmente en dos reas: por un lado, contribuy al conocido debate sobre el gaucho y sobre las caractersticas socio-ocupacionales de la poblacin tardo-colonial; por el otro, permiti adentrarse en las lgicas micro-econmicas y microdemogrficas de esos grupos sociales mediante la utilizacin de conceptos y temas de la demografa y de la economa en fenmenos como la fecundidad y las migraciones. Podra objetarse, sin embargo, que en algunos trabajos los autores han interpretado a las estructuras de hogares como productos de estrategias de los grupos sociales, olvidando que aquellas dependen de fenmenos demogrficos que son analizados de manera muy somera, es decir sin tener en cuenta los aportes ms fuertes de la demografa histrica. Las ideas: un tema de historia econmica En los ltimos aos se han desarrollado tres conjuntos de reflexiones que son de gran utilidad para la historia demo-econmica. El primer conjunto remite a las polticas de poblacin, sea desde perspectivas jurdicas como en el caso de la fecundidad, sea desde perspectivas micro-histricas como el estudio sobre las prcticas concretas de los administradores que ejecutaron las polticas migratorias. Se ha avanzado asimismo en el estudio de las ingenieras sociales provinciales relativas a la mortalidad. En segundo lugar, se destacan los estudios sobre doctrinas y cuerpos sistemticos de pensamiento de los autores del pasado que abordaron temas econmicos y demogrficos. Enancados en la historia de las ideas y de la ciencia, los trabajos consagrados a figuras como Martnez, Latzina, Carrasco, Bunge, Prebish, etc., permiten apreciar las teoras econmicas (aunque tambin eugensicas, raciales, demogrficas, etc.) en temas tales como el ptimo de poblacin, el consenso natalista de la segunda mitad del siglo XX, etc. Por ltimo, los estudios sobre la historia del sistema estadstico han permitido precisar los supuestos de las grillas estadsticas censales con las que miramos el pasado y sus efectos interpretativos y reproductores de largo plazo, como acontece, por ejemplo, con las formas de medicin de las migraciones de los censos del perodo 1869-1914. Historia, economa y poblacin: un matrimonio inestable En resumen, la historia de la poblacin y la demografa histrica no se han vertebrado por completo como un campo con debates propios y especficos como s lo ha hecho la demografa retrospectiva. De hecho, los debates historiogrficos ms slidos que estructuraron el campo ocurrieron cuando los aspectos puramente demogrficos fueron subordinados a discusiones ms generales provenientes de la sociologa y de la economa como ocurri con los debates sobre la integracin de los inmigrantes europeos, la naturaleza del progreso argentino y la estructura socio -econmica del hinterland porteo. Conviene resear cuales han sido las razones del relativamente escaso desarrollo de la historia demo-econmica. Las respuestas deben buscarse en causas de mediana y larga duracin. Ellas son: 1) El predominio de la separacin entre causas internas y causas externas o entre medir y explicar, que si bien ha hecho avanzar a la demografa hacia la elaboracin de indicadores ms precisos la fue aislando de problemas historiogrficos fuertes. 2) La baja de los debates tericos e ideolgicos ms clsicos de la economa y la poblacin, coincidente con el declive de esos temas en la agenda poltica internacional y con sus crisis como paradigmas vertebrantes de las ciencias sociales, fenmeno que afect tanto al funcionalismo de la teora de la transicin demogrfica, como al malthusianismo y al marxismo. 3) Los cambios paradigmticos de las ciencias sociales en particular la irrupcin del pos modernismo y el giro hermenutico y,, sobre todo, el retroceso de los enfoques cuantitativos como va de indagacin. 4) La tendencia a la especializacin metodolgica y disciplinar motorizada por la influencia de paradigmas metodolgicos fuertes que no permitieron debates histricos muy ricos bsicamente porque las preguntas de las que partan no siempre eran del todo pertinentes para el caso argentino. En el mismo sentido, la profesionalizacin y aislamiento disciplinar llev a que muchos temas de gran inters de la demografa actual no hayan sido analizados para el pasado. Agenda Una conclusin se impone y es que falta mucho por hacer y ello, lejos de ser una conclusin entristecedora, es un aliciente para el futuro. Algunos objetivos para una eventual agenda futura: -Indagar acerca de en qu momentos, lugares y sectores sociales el crecimiento de poblacin pudo ser un factor negativo, inductor de pobreza o de deterioros medio-ambientales. -Avanzar en el estudio de los efectos de las polticas de poblacin sobre las motivaciones y las conductas de los actores sociales, sobrepasando de tal suerte la lectura puramente legal. -Incorporar la vastsima cantera de censos sectoriales en los que tambin aparecen datos de poblacin, tarea que permitir superar la focalizacin casi excluyente de los censos demogrficos. -Incorporar variables econmicas y desarrollar ms el trabajo con series espaciales y temporales para percibir las respuestas de los fenmenos demogrficos a los cambios econmicos.

-Incorporar fuentes cualitativas que permitan comprender mejor las motivaciones y la lgica micro-econmica por la cual los actores toman decisiones. -Recurrir ms a la comparacin intra-caso con el objetivo de tender hacia modelos de alcance mayor que los estudios de caso puntuales. -Propender a un mayor dilogo entre las diferentes variantes de la demografa ya que resulta posible extrapolar al pasado problemas y explicaciones de la demografa actual. -Indagar reas temticas como los factores econmicos intervinientes en la nupcialidad, la mortalidad pre-transicional, la difusin de la baja de fecundidad, el retorno de los migrantes, el rol econmico y motivacional de los distintos niveles de educacin como determinantes de las conductas, etc. -Proyectar hacia atrs temas relevantes de la sociedad actual en una perspectiva de historia gentica de esos problemas que permita recrear, en clave histrica, los orgenes de problemas relevantes para las discusiones sociolgicas y econmicas actuales.

[Hernn Otero, Poblacin y economa en la historiografa argentina del perodo estadstico: personajes en busca de un autor, en Jorge Gelman (compilador), La historia econmica argentina en la encrucijada. Balances y perspectivas, Asociacin Argentina de Historia Econmica Prometeo, Buenos Aires, 2006, pp. 41-58.]