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MICHAELA.

LEBOWITZ
LAS CONTRADICCIONES DEL
"SOCIALISMO REAL"
EL DIRIGENTE V LOS DIRIGIDOS


I.f l
l nstituto

lnvc 1 Ug,.clOn
Culul a. l
aRUTH
C A SA
ED I TO ilI AL
JuanM an
ello
MICHAEL A. LEBOWITZ. Profesor Emerita de Economia, por
la Simon Fraser University, Canada, donde imparti 6 Economia LAS CONTRADICCIONES DEL
"SOCIALISMO REAL"
Marxista y temas de economia socialista. Entre 2004 y 2010 tra-
baj6 en Venezuela como consultor y como director del programa
Practica Transformadora y Desarrollo Humana en el Centro In-
ternacional Miranda, en Caracas. Entre sus libros tradu cidos al
espa nol, se destacan La alternativa socialista: el verdadero desarrollo
EL DIRIGENTE V LOS DIRIGIDOS
humano (Caracas: Monte Avila, 2013), El socialismo no cae del cielo:
Un nuevo comienzo (Habana: Ciencias Sociales, 2009), Mas alla de
El capital: La economia politica de la clase obrera (Habana: Ciencias
Sociales, 2008), La l6gica del capital versus la l6gica del desarrollo hu-
mano (Caracas:El peri·o y la rana, 2007) y Construyamoslo ahora: el so-
cialismo para siglo xx1 (Caracas: Centro Internacional Miranda, 2006).
Tradu cci6n : O lim pi a S i g arroa San tamarina
Revi sion de traducci6n: Carlos Manuel Menendez Lara
Edici6n: Denise Ocampo Alvarez
Diseiio de cubier ta: Cla udia Mendez Romero
Diseiio interior: Yadyra Rodrig uez Gomez
Diagramaci6n: Enriq ue Garcia Martin

© Michael A. Lebowitz 2015


© Sobre la presen te edici6n:
Ruth Casa Editorial, 2015
Instit ute Cubano de lnvestigaci6n Cultural Juan Marinello, 2015

ISBN: 978-9962-697-93-0
ISBN: 978-959-242-173-8

Ruth Casa Editoria l


Calle 38 y ave. Cuba,
edif. Lo s C ri s ta les, oficina no. 6
apd o. 2235, zo na 9A, Panama
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In stitu te Cubano de Investigaci6n Cul tu ral Juan Mar inello


Ave. Rancho Boyeros no. 63, Plaza de la Revol uci6n,
La Habana, Cuba
comunicacion@icic.cult.cu
Para los amigos de Cuba, Venezuela
y dondequiera que la gente este
luchando para construir un nuevo
mundo, jhasta la victoria siempre!
,
lNDICE

INTRODUCCION / 17

CAPITULO 1 La economia de la escasez / 31

CAPITULO 2 El contrato social / 57

CAPITULO 3La naturaleza y reproducci6n


de las relaciones de producci6n de vanguardia / 79

CAPITULO 4 La reproducci6n impugnada dentro


del socialismo real / 105

CAPITULO s El directory la batalla de ideas


en la Union Sovietica / 129

CAPITULO 6 De la economia moral a la economia politica / 161

CAPITULO 7 Hada una sociedad de directores asociados / 187

CAPITULO s Adi6s al marxismo de vanguardia / 211

'
PREFACIO

Este no es un libro para aquellos que ya saben todo cuanto es im-


portante conocer acerca del socialismo real". Para aquellas almas
II

afortunadas que han heredado o adoptado las verdades eternas


de sectas politicas particulares de la izquierda, las notas empi-
ricas a pie de pagina que fortalecen su derecho al liderazgo son
las principales tareas de erudicion. Como resultado, para ellos la
cuestion central acerca de este libro es posible que sea: "l EI esta
con nosotros o contra nosotros?" En pocas palabras: "leste libro
es bueno para los elegidos?"
Yo presumo, sin embargo, que se trata de lectores que comien-
zan por hacer preguntas mas que dar respuestas. l Que fue este
fenomeno conocido como "socialismo real" o "socialismo real-
mente existente", un concepto creado en el siglo xx por lideres de
paises a fin de distinguir su experiencia real de ideas socialistas
meramente teoricas? l Cuales fueron sus caracteristicas? l Como
se reprodujo este sistema? lPor que en ultima instancia este se
rindio al capitalismo sin resistencia de las clases obreras que pre-
sumiblemente eran sus beneficiarias?
Yo no planifique escribir este libro. Mi idea original era incluir
unos pocos capitulos sobre el "socialismo real" en mi libro The
Socialist Alternative: Real Human Development {La alternativa so-
cialista: desa rrollo humano real), publicado por Monthly Review
Press en 2010. Lo que queria decir era 1que la alternativa socia-
lista es una alternativa no solo para el capitalismo sino tambien
para el "socialismo real". Sin embargo, despues de esbozar unos
cuantos capitulos basados en par ticular en la experiencia de la
Union Sovietica (URSS) y la Europa del Este, me di cuenta de

11
que esta seccion del libro estaba "imponiendose" y exigia un libro Este no es en absoluto un libro sin premisas. Como revela ia
propio. De manera que, coma sefiale en el prefacio a The Socialist in troduccion, yo parto de un cntcnd imien to de queen la cscncia
Alternative, decidi trasladar es te material, mas una discusion de la del socialismo hay un foco de atencion al desarro llo huma n.a, a l
experien cia yugoslava acerca de la au togestion de mercado, a un d esarro llo , efectivamente, de capacidades hu manas, un proceso
proyecto aparte que denomine "estudios sobre el desarrollo del inseparable de la actividad humana. Pero ese espectro no es el
socialismo". tem a objeto de este libro. Sugiero que comprendemos mejor el so-
Ahora bien, en mi intento de aplicar la metodologia de Marx cialismo real no comenzando par la teoria y la aplicaci6n simple de
al estudio del "socialismo real" (en lo sucesivo sin comillas), me conceptos a partir del estudio del capitalismo, sino, coma hiciera
fui sorprendiendo constantemente porque el tema sujeto a inves- Marx, empezando por las fenomeno s rea les, concretos, de estas
tigacion continuamente revelaba nuevos aspectos que debian ser sociedades y tratando de comprender la estructura subyacente
explorados, aspectos que yo no habia tornado en cuenta en mis que las genera.
afios de impartir dicho tema. Como resultado el libro aument6 de Nuestro examen del socialismo real comienza par investigar
tamafio y demor6 en completarse mucho mas tiempo de lo pre- una caracteristica omnipresente en el sistema - las escaseces- .
visto. Ademas, su alcance se redujo. Lo primero que se elimin6 Para comprender las factores que subyacen en la "economia de
fue el analisis de la experiencia yugos lava, ahora pospuesto para la escasez" tomamos en crten ta primeramente el concepto de un
un proyecto futuro, pero tambien fue truncado el propio analisis contrato social particular qt1e ofreci6 algunos beneficios inequi-
del socialismo real. vocos para la clase obrera, y entonces exploramos el caracter de
Originalmente mi plan era analizar el socialismo real como un las relaciones de vanguardia de la produccion. Pero el socialismo
sistema consolidado con posterioridad a 1950, y de spues conti- real era mas que un conjun to de re lac ion es. ·
nuarlo con una secci6n sabre su desarrollo hist6rico. Mi modelo Vemos una lucha inh erente entre la 16gica de la vanguard ia y
en este sentido fue el tratamiento dado par Marx al capitalismo la 16gica del capital; ademas, vemos un conjunto de creencias de
en El capital, el cua l revel6 su naturaleza coma sistema estable- parte de la clase obrera (la economia moral de la clase obrera en
cido (su "ser"), y a partir de ah:t use ese ana lisis coma guia para el socialismo real), que brinda atisbos de una 16gica altern ativa,
examinar el surgimiento del sistema (su "llegar a ser"). Asi, la la 16gica de la clase obrera. LES posib le construir sabre la base
Primera Parte exploraria la naturaleza de un sistema dominado de ella en el socialismo real? Esa es la pregunta para la cual
par lo que he llamado "relaciones vanguardia de produccion", en brindamos algunas sugerencias, aunque ninguna respuesta
tanto la Segunda Parte analizaria el surgimiento (o acumulaci6n definitiva.
originaria) de esas relaciones. A pesar de que el objetivo es moverse del fen6meno concreto
Por consiguiente, las capitu los esbozados para la Segunda Par- a una comprension de esos fenom eno s, iniciam os el libro con dos
te incluyeron temas coma el surgimiento del partido de vanguar- secciones abstractas. Primeramente, la Introducci6n presenta mis
dia en la URSS, la Nueva Politica Econ6mica (NEP), las relaciones premisas acerca del capitalismo y el concepto de socialismo para
sociales dentro del campo y la teoria de la "acumulaci6n socialis- el siglo xxr. En este sentido la misma proporciona un puente en-
ta primitiva". Solo qued6 por hacer el analisis de los afios 1930. tre el analisis en The Socialist Alternative y este libro. En segund o
Pero estas cuestiones por ahora tam bien han sido aplazadas lugar, la Ober tura introd uce la cuesti6n del dirigente y las dirigi-
para otro trabajo. dos (el subtitulo de este libro). Esta plantea espedficamente una

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pregunta sobre la necesidad de una "autoridad dirigente" y la
cuesti6n del poder. En realidad, la Obertura introduce el leitmotiv
del libro: la posibilidad del socialismo en una sociedad dividida
entre dirigente y dirigidos.
Una vez·mas necesito senalar que este libro debe mucho al
estimulo, dedicaci6n y camaraderia de mi companera Marta Har-
necker (cuya etica de trabajo hace que mi supuesta adicci6n a mi
labor luzca como el comportamiento de un oso perezoso). Me Obispo, puedo volar
he beneficiado mucho tambien con el trabajo de David Mandel, Dijo el sastre al obispo.
quien ha leido varias partes del mismo y ha brindado utiles co- Mira c6mo lo hago.
mentarios criticos. Por ultimo, han sido especialmente estimulan- Y escal6 con cosas
tes (y abrumadores) los mensajes de un numero de personas que que parecian alas
me han dicho cuanto esperan de este libro. Espero haber plantea- al ancho, ancho tejado de la iglesia.
do las cuestiones correctas para ellos. El obispo pas6 par alli
· Toda es una mentira,
MICHAEL A. LEBOWITZ El ser humano no es un pci jaro
25 de marzo de 2012 Nadie volarci jamcis,
Dijo el obispo del sastre.

El sastre es hombre muerto


Le dijo la gente al obispo.
Fue la comidilla de la Jeria.
Sus alas se estrellaron
Y se hizo aiiicos
Sabre las duras, duras piedras de la plaza.
Doblen las campanas en la torre de la iglesia,
Toda Jue una mentira,
El ser humano no es un pci jaro,
Nadie volarci jamcis,
Dijo el obispo a la gente.

BERTOLT BRECHT (1959)

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INTRODUCCION
Nuevas alas para el socialismo

En 1990 comence a escribir un ensayo que llevaba como subtitulo


"A Cautionary Tale" (Un cuento aleccionador ) con el poema de
Brecht so bre el sas tre que se pu so "cosas que paredan alas", subi6
al tejado de una iglesia, trat6 de volar y se estrell6 1 • En 1990, lo que
muchos llamaron el mundo socialista se estrell6 (Lebowitz, 1991)2.
Y por doquier hubo expertos que vieron esto como la prueba de
que el socialismo habia fr casado. "Nadie volara jam as" .
Lo que intente hacer en aquel ensayo fue rebatir los argu-
mentos te6ricos en contra del socialismo, argumentos te6ricos
en particular contra el concepto 3 marxista del socialismo. Y p ro-
pu se que habia ha bido u na distor si6n del m arxis mo tanto en la
teoria como en la practica, una distorsi6n que se olvid6 de los
seres humanos, un mensaje determ ini sta en fo cad o en las fuerzas
productivas y que no se pronunci6 acerca de "la naturaleza de
los seres humanos producidos dentro de un sist.ema eco n 6 mi-
co". El arg umen to determinista que enfatii a la primada de las
fuerzas productivas - plantee- nunca pudo comprender por
que Marx sacrific6 su "salud, felicidad y familia" para escribir
El capital. Ni tampoco le encontr6 sentido al hecho de que Marx
nunca cesara de insistir en que los obreros solo pueden capacitar-
se para crear una nueva sociedad a traves del proceso de lucha.

·' El analisis en esta primera seccion se basa directamente en "New Wings for
Socialism" (Lebowitz, 2007) yen una con versacion en enero de 2007 en Caraca s,
en ocasion de la presen tacion de la edicion venezolana de Build It Now: Socialism
for the 21st Century (Lebowi tz, 2006).
2
Las citas en espafiol han sido traducidas especialmente para la presente ed icion.
3
Ver mi analisis de los argumentos de John Holloway en Lebowitz, 2005

16 17
NUEVAS ALAS PARA EL SOCIAL!SMO M ICH AEL A. L EBOWITZ

• Cu a.I era mi punto fundamental? Hacer enfasis en la impor- que pudieran construir un mundo mejor. Y esa - pro pus e - era
l , l
tancia de desarrollar un nuevo sentido comun, uno que vea a la leccion que teniamos que aprender de esta experiencia. Mas
logica de producir juntos para satisfacer necesidades humanas. El que sacar de la crisis la conclusion de que el socialismo habia fra-
hecho de no hacer esto y, en su lugar, de enfatizar el desarrollo de ca ado y que nadie podria volar jam as, la lec cion para los socia-
las fuerzas productivas -propuse- conduce inevitablemente a listas era diferente. Mi linea conclusiva fue: "Nad ie debiera jama s
un callejon sin salida, el callejon sin salida que pudimos ver frente vo lv er a tratar de volar con esas cosas que solo parecen alas".
a nosotros. El punto era simple:como destacara Che Guevara, para
construir el socialismo resulta esencial, conjuntamente con cons-
A FALTA DE UNA ALTERNATIVA
truir nuevas bases materiales, construir nuevos seres humanos.
Pero, icomo? Me concentre en un numero de elementos. La
Mucho ha sucedido desde 1990 cuando escribi aquel ensayo. Sin
autogestion en el proceso de produccion - explique - era un ele-
embargo, algo que no ha cambiado _es que, ahora al igual que
mento esencial: "en la medida en que la gente produzcan ellos
entonces, la falta de una vision de alternativa socialista garant iza
mismos en el transcurso de todas sus actividades, el proceso en
que no exista alternativa al capitalismo. Si no sabes a donde quie-
si de participar en formas democraticas de produccion es parte
res ir, ningun camino -te llevara alli. El resultado es que acabas
esencial en la produccion de personas para quienes la necesidad
yendo a ninguna parte - o, mas precisamente, tus luchas son, o
de cooperacion es una segunda naturaleza". Pero la autogestion
bien derrotadas o absorbidas dentro del capitalismo-.
en unidades productivas espedficas no es suficiente. Se necesita
Para muchos criticos del capitalismo, sin embargo, el sistema
-argumente- sustituir un foco de egoismo y auto-orientacion
esta al horde del colapso. Es fragil; segun algunos este solo requie-
por un foco de comunidad y solidaridad, un enfasis consciente
re una cacofonia de fuertes "No" o un resonante coro de "pedos
en las necesidades humanas, es decir, la necesidad de participar
silentes" para que se derrumbe4• Para otros, dado queel capitalis-
en soluciones colectivas para satisfacer necesidades humanas
mo esta a punto de entrar en su crisis economica final (o, efectiva-
debe ser "reconocida como responsabilidad de todos los indivi-
mente, ha estado en ella durante decadas) es hora de documentar
duos". y un Estado puesto por encima y mas alla de la sociedad
los dias de agonia de este maldito sistema (cfr. Lebowitz, 2003).
civil nunca pudiera producir gente con estas caracteristicas. "Mas
Pero para Marx no era tan simple; el capitalismo no era fragil. A
bien, solo a traves de sus propias actividades a traves de organi-
pesar de su odio hacia un sistema que explotaba y destruia tanto
zaciones autonomas -en el vecindario, la comunidad ya niveles
a los seres humanos como a la naturaleza, el comprendio que el
nacionales- puede la gente transformar tanto las circunstancias
capitalismo es fuerte y que tiende a crear las condiciones para su
como a si mismos". Dicho brevemente, lo necesario era "el desa-
reproduccion como sistema.
rrollo consciente de una sociedad civil socialista" .
El capitalismo es un sistema centrado en una relacion entre ca-
De esta forma subraye la centralidad de los seres humanos y
pitalistas, propietarios de los medios de produccion, empu jados
el desarrollo de instituciones que les permitan transformarse a si
por el deseo de ganancia (plusvalia) y obreros que estan separa-
mismos. Esto no ocurrio en el modelo sovietico. "Con su falta de
dos de los medios de produccion y que no tienen alternativa para
produccion democratica y cooperativa, su ausencia de una socie-
dad civil socialista y su mando burocratico realmente existente", 4
Los economistas marxistas, en particular, tienden a involucrarse en anima-
el socialismo real no habia producido los nuevos seres humanos dos debates sabre quien predijo correctamente la crisis - y lo hacen con toda la
exactitud de un reloj parado-.

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NUEVAS Al.AS l'A RA EL SO C IALI S IO
M 1C J JJ\ EL A. L ilOO WJTZ

man ten erse como no sea vender su capacidad de reali z ar trabajo produccion capitaiis ta", coment6 Marx, es que al producir "una
(f u.erza de trabajo). l Pero c6mo - prcgun taba Marx- se reprodu- poblacion relativamen tc exccdcnte de trabajad ores asalariad os",
ce tal sistema? lC6mo se producen y reproducen sus premisas? los salarios son "man tenidos dentro de limites sa tisfacto rios para
De la parte de! capital, esto es facil de comprender. A traves de la explotacion capi talista, y finalmente, se garan tiza la dependen-
la compra de fuerza de trabajo, el cap ital ob tiene tan to el derecho cia social del trabajador con relacion al capitalista, la cual es indis-
a dirigir a los obreros en el proceso de trabajo, como los derechos pensable" (Marx, 1977:935).
de propiedad de lo que el obrero produce. Utiliza estos derechos Sin embargo, Marx ofrecio una raz6n adicional para la repro-
para explotar a los trabajadores (es decir, para obligar a la reali- ducci6n del trabajo asala riad o (y con ello, Ia reproduccion de
zacion de trabajo excedente) y asi producir bienes que contienen relaciones capitalistas de produccion). Dentro de las relaciones
plusvalia. Loque el capital quiere, sin embargo, no son esos bie- capitalistas los traba jadores no solo son explotados - tambien
nes fecundados, sino realizar esa plusvalia al vender los bienes. son deformados- . Si olvidamos este segundo aspecto de la opre-
Mediante la venta exitosa de esos bienes (y con ello la reali- si6n capitalista nunca podremos comprender porque los ober ro s
zacion de la piusvalia, el capital puede renovar los medios de nose rebelan cuando el capital entra en una de sus muchas crisis.
produccion consumidos en el proceso de produccion, contratar Necesitamos, en pocas pal bras, comprender la naturaleza de Ios
nuevamente trabajadores asalariados, mantener su propio con- obreros producidos dentro del capitalismo.
sumo deseado y acumular capital con el fin de la expansion. Sin Mientras el capital desarrolla fuerzas productivas para lograr
embargo, la capacidad del capital para continua r operando como su objetivo preconcebido (el crecimiento de la ganancia y de! ca-
capital requiere la reproduccion de los obreros como trabajado- pital), Marx sefial6 q ue "todos los medios para· el desarrollo de Ia
rcs asalariados (es decir, como trabajadores que reapar ecen en el produccion" bajo el capita lismo "defonnan al trabajador, convir-
mercado laboral para vender su f uerza de trabajo a fin de sobre- tiendolo en un fragmento de ser humano", lo degradan y "lo ena-
vivir ). Pero, Lque garantiza esto? Mientras el capital constante- jena n de las po ten cialidad es intelectuales del proceso de trabajo"
mente trata de reducir los salarios, los trabajadores empujan en (Marx, 1977:548, 548, 643, 799). El capital explica la mutilacion, el
d ir eccion o pue s ta. De tal manera, lque garan tiza que los trabaja- empobrecimiento, la "paralisis del cuerpo y la mente" del obrero,
dores no ganen salarios suficien tes que les permitan no tener que "atado de pies y manos de por vida a una sola operaci6n especia-
vender su capacidad de h·abajar a fin de sobrevivir? lizada" que tiene lugar en la division del trabajo caracteristica del
Una forma en que el capital mantiene bajos los salarios es divi- proceso capitalista de produ cci6n. Pero, Les que el desarrollo de la
dendo y separando a los trabajad ores para que compitan entre si maquinaria permite a los obreros desarrollar sus capacidades? La
en lugar de unirse contra el capital. El capita l puede hacer esto no posibilid ad estuvo presente, pero en el capitalismo esto complet6
solo utilizando a los tra bajadores uno contra el otro (como Marx l a "separaci6n entre las facultades intelectuales del proceso de pro-
describio la forma en que el capital se aprovecho de la hostilidad duccion y el trabajo manual" (Marx, 1977: 482-84, 548, 607-8, 614).
entre los trabajadores ingleses e irland eses), sino tambien repro- En resumen, pensar y hacer son separados y se tornan hostiles, y
duciendo constantemente un ejercito de reserva de los desem- se pierde " todo atomo de libertad, tanto en la actividad corporal
pleados, sustituyendo obreros por maquinaria. La competencia como en la in telectual" .
en tre obreros y la division entre empleados y desempleados tien- Un tipo particular de persona se produce en el capitalism o.
den ambos a mantener bajos los salarios. "La gran belleza de la Producir bajo relacione s capitalistas es un proceso de un "vacia-

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N UEVAS ALAS PARA EL SOCIAL ISMO M ICII AEL A. L EBO WITZ

miento completo", de una "enajenacion total", el "sacrificio del petuidad por ellas" (Marx, 1977: 899). Obviamente, para Marx,
ser humano como fin en si mismo por un fin totahnen te exter- los muros dcl capital nunca se derrumbaran con un fuerte griot .
no" (Marx, 1973:488). l De que otra forma sino con dinero - la Desde luego, los obreros si luch an cont ra el capital por objeti-
verdadera necesidad que crea el capitalismo- podemos llenar voses p ecificos: luchan por mejores salarios, dias laborables mas
el vacio? Llenam os el vacio de nuestras vidas con cosas -somos crotos .ym en os in"te n sos, y por bene ficios que les permitan satisfa-
empu jado s a con s umi r - . Ademas de producir bienes y el capi- cer un mayor numero de sus necesidades dentro de esta relacion
tal mismo, el capitalismo produce un ser humano fragmentado, salario-trabajo. Sin embargo, no impor ta cuan to puedan lu c har
lisiado, cuyo disfrute consiste en poseer y consumir cosas. Mas y en aspectos particulares tales como cuestiones de "j usti cia" (por
mas cosas. El capital genera constantemente nuevas necesidades ejemplo, salarios "justos", t abajo diario "justo" ). Mientras los
para los trabajadores y es sobre esta base que "descansa el poder obre_rso con sidere_n lo s req ui si to s d e l capitalismo "comoleyes na-
contemporaneo del capital"; cada nueva necesidad de bienes ca- turales evidentes eri sf. mismas", esas luchas tienen lguar den t ro
pitalistas es un nuevo eslabon en la cadena dorada que une a los de los Iimites de la relaci6n capitalista. Al final, su subordin a c6in
obreros al capital (Marx, 1973: 287; Lebowitz, 2003: 32-44). a la lo_gica d el capital significa que, enfrentados a las crisis d e l ca-
lEs probable, entonces, que personas producidas en el capi- pitalismo, ellos mas tard e mas tempran o actuan para garantizar
talismo pu edan comprender espontaneamente la naturaleza de las condiciones para la reproduccion del capital.
este sistema destructivo? Por el contrario, la tendencia inheren- Y por eso es qu·e Marx escribi,6 El capital. Precisamente por la
te al capital es producir gente que piense que no hay alternati- tendencia inheren te al capital de desarrollar una clase obrera que
va. Marx estuvo claro en que el capital tiende a producir la clase considera como sentido comun los requerimientos de este, el pro-
obrera que necesita, obreros que consideren al capitalismo como posito de Marx fue expli car la na tu raleza del cap ital a los ober rso
sentid o comun: ya yud a rle s a co mprender la necesidad de ir mas alla del cpa iat-
El avance de la produccion capitalista desarrolla una lismo (Lebowi tz, 2003:177). Sin embargo, no es suficiente com-
clase obrera que, por educacion, tradicion y habitos, prerider que el capital smo es una sociedad perversa que deforma
considera la necesidad de este modo de produccion como a la ge nt e y qu e el prbpio capital es el resultado de la explotacio.n
Si la gente piensa que no hay alternativa, entonces lucharanp or
el resultado de leyes naturales evidentes por si mismas.
hace r lo mejor que puedan den tro del capitalismo pero no perde-
La organizacion del proceso capitalista de produccion,
ran su tiempo y energia tratando de lograr lo imposible.
una vez desarrollado completamente, destru ye toda
H·e aqui por que la historia de la caida del socialismo real es
resistencia (Marx, 1977: 899).
tan imp ortante. Esta sirve como un "cuento aleccionador"e; l so-
jDestru ye toda resistencia! Y Marx procedio a anadir que c ia l i s mo, se nos dice, no puede triunfar. "Todo fue unamen t ir a.
la generacion por par te del capita l de un ejercito de reserva Nad ie . podra volar jamas" . No hay alternativa. Para mu c hos , la
de desempleados "pone el sello a la dominacion del capita- histotia del socialismo real mat6 la idea de una alternait av so-
lista sobre el obrero, y que el capitalista puede confiar en la cialista.
depende ncia del obrero con relacion al capital, que surge de Se gu n en ten dio Marx, las ideas se tornan una fuerza material
las propias condiciones de produccion yes garantizada a per- cuando se apoderan de la mente de las masas. Durante muchos
aii.os, como resultad o de caracteristicas del socialismo real - asi

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N UE VAS A LAS PARA EL SO C IALIS MO M IC II AEL A. L EBOW IT Z

como de su caid a final - , la gente descontenta con el capitalismo su consumo", el "desarrollo de todas las fuerzas humanas como
han sido convencidos de que no hay alternativcl, que la 16gica del un fin en si mismo" y "el desarrollo multilateral del individuo",
capital es sentido comun, y que, por consiguiente, la mejor es- Marx enfoco nuestra necesidad de desarrollo pleno de nuestra s
peranza es el capitalismo con un rostro humano. El resultado ha capacidades; esta es la esencia de su concepcion del socialismo:
sido fortalecer el capitalismo. una sociedad que elimina todos los obstaculos al pleno desarrollo
Por esta razon, comprender el socialismo real y por que se es- de los seres humanos (Lebowitz, 2010b, cap. 1).
trello no es un ejercicio en el estudio de la historia (como el estu- Pero Marx siempre comprendio que el desarrollo humano re-
dio del feudalismo). Mas bien, ahora sabemos, mas claramente quiere practica. No llega como un regalo de las altur as.Su concep-
queen 1990, que tiene que haber una alternativa. Tiene que haber to de "practica revolucionaria", ese concepto de "la coincidencia
una alternativa a un sistema que por su propia naturaleza invo- de lo cambiante de las circunstancias y de la actividad humana o
lucra una espiral de produccion enajenada creciente, necesidades auto-cambio" es el hilo rojo que atraviesa su obra (Marx, 1976a:4).
crecientes y consumo creciente; un modelo que la Tierra no pue- En todo proceso de actividad humana hay mas de un produc-
de sustentar. El espectro que enfrentamos es el de la barbarie; no to del trabajo. Comenzando por su articulacion del concepto de
solo por los limites de la Tierra (que se reflejan en la evidencia del "practica revolucionaria", Marx sistematicamente enfatizo que,
calentamiento global y las progresivas escaseces que reflejan de- a traves de su actividad·, 1a gente cambia al mismo tiempo que
mandas cada vez mayores de recursos de la Tierra), sino tambien cambian las circunstancias. En pocas palabras, nos desarrollamos
debido a la creciente competencia por esos recursos, una compe- a traves de nuestra propia practica, y somos productos de todas
tencia que no es probable que se le deje al mercado. nuestras actividades, productos de nuestras luchas (ode la falta
de ellas), productos de todas las relacionesen las cuales produci-
mos e interactuamos. En resumen, en toda actividad humana se
UNA NUEVA VISION: SOC IA LI SM O PARA EL SIGLO XXI
da un producto conjunto, que consiste tanto en el cambio opera-
do en el objeto de trabajo, como el que ocurre en el propio traba-
Existe, sin embargo, una nueva vision del socialismo que ha sur-
jador (Lebowitz, 2010b: 50-55, 154-159).
gido en el siglo xx1 como alternativa a la barbarie. En su nucleo
La unidad del desarrollo humano y la practica constituye en
esta la alternativa que Marx evoco en El capital: en contraste con
Marx el nexo clave que necesitam os comprender si vamos a ha-
una sociedad en la que el obrero existe para satisfacer la necesi-
blar de socialismo. lQue tipo de relaciones productivas puede
dad de capital para su crecimiento, Marx sefialo "la situacion in-
proporcionar las condiciones para el pleno desarrollo de las capa-
versa, en la cual la riqueza objetiva esta ahi para satisfacerla propia
cidades humanas? Tan solo aquellas en las que exista una coope-
necesidad de desarrollo del obrero". El desarrollo humano, en
racion consciente entre productores asociados; tan solo aquellas
pocas palabras, esta en el centro de esta vision de la alternativa al
en las que el objetivo de la produccion sea el de los propios obre-
capitalismo (Marx, 1977:772)5.
ros. Una administracion obrera que termine con la division entre
Desde su temprana discusion acerca de un "ser humano rico"
pensar y hacer es esencial, aunque esta claro que esto requiere mas
hasta sus comentarios posteriores sobre el "desarrollo de la rica
que administracion obrera en centros de trabajo individ uales.
indiv i_d u a lidad que es tan multilateral en su produccion como en
Ellos deben ser los objetivos de los obreros en la sociedad , tam-
bien obreros en sus comunidades.
5 Este tema del desarrollo humano es el centro en Lebowitz, 2010b.

24 25
N UEVA S ALAS PARA EL SOCIALISMO M ICHAEL A.L EBOWITZ

Por tanto, nuestra necesidad de ser capaces de desarrollarnos "triangulo basico del socialismo" se refiere a la distribuci6n de los
a traves de una actividad. participativa y protag6nica en todos medios de producci6n6• La propiedad social de las medias de produc-
los aspectos de nuestras vidas esta implicita en el enfasis n este ci6n es ese segundo aspecto. Desde luego, resulta esencial com-
eslab6n clave entre el desarrollo humano y la practica. Mediante prender que la propiedad social no es igual a la propiedad estatal.
la practica revolucionaria en nuestras comunidades, nuestros lu- La propiedad social implica una profunda dernocracia, una en
gares de trabajo y en todas nue.stras instituciones sociales nos pro- la cual las personas funcionen como sujetos, tanto en calidad de
ducimos como "seres humanos ricos/1 - ricos en capacidades y productores como de miembros de la sociedad, al determina r el
necesidades- en contraste con los seres humanos empobrecidos uso de los resultados de nuestra labor social.
y lisiados que produce el capitalismo. Este concepto es de una t.,Son, sin embargo , la propiedad comun sobre los medios de
democracia en la practica, democracia como practica, democra- producci6n y la cooperaci6n en el proceso productivo suficientes
cia coma protagonismo. Democrada en este sentido --:-demcicracia para "garantizar el desarrollo humano general"? lQue clase de
protag6nica en el lugar de trabajo, den10cracia protag6nica en los gente se produce cuando nos relacionarnos con otros a traves
vecindarios, comunidades, comunas- es la. democracia de las de una relaci6n de intercambio y tratamos de obtener el mejor
gentes que se estan transformando a si rnismos en sujetos revo- acuerdo posible para nosotros? Esto nos lleva al tercer lado del
lucionarios. triangulo: la satisfacci6n de' las necesidades comunales y de las objeti-
Estamos describiendo <1qui un eleinento en el concepto de so- vos comunales. Aqui, el enfoque recae en la importancia de basar
cialismo para .el siglo xx1, un concepto de socialismo como siste- nuestra actividad productiva en el reconocimiento de nuestra co-
ma organico particular de produccion, distribuci6n y consumo. mun humanidad y nuestras necesidades como miembros de la
La producci6n social organizada po-r los obreros es esencial para familia hurnana. En sintesis, la premisa es el desarrollo de una
desarrollar las capacidades de los productores y con1,truir nue- sociedad solidaria en la cual vayamos mas alla del interes indi-
vas relaciones: relaciones de coope aci6n y solida.ridad. Y.si los vidual y donde, a traves de nuestra actividad, construyamos so-
obreros no toman decisiones en SUS lugar_es de trabajo y comu- lidaridad entre la gente y al propio tiempo nos produzcamos de
nidades y desarrollan sus capacidades, podemos estar seguros forma diferente.
de que otros lo haran. En resumen, la democrada protag6nica en Estos tres aspectos del "triangulo socialista" forman parte de
todos nuestros lugares de trabajo es u.na condici6n esenci l para un todo. Ellos son parte de una "estructura en la que todos los ele-
el pleno desarrollo de los productores. · mentos coexisten simultaneamente y se ayudan unos a los otros",
Pero existen otros ele1;Uentos ·en esta combinaci6n socialista. un sistema organico de produc ci6n, distribu ci6n y consumo. Pro-
La sociedad que queremos construir. es c;tqu lla que . req>noce ductores asociados trabajando con productos de propiedad social
que "el libre desarrollo de cada uno es la coD,did6n para el libre del trabajo pasado para producir para las necesidades sociales
desarrollo de todos". l Como pode.mos garantizar, sin embargo, reproducen sus condiciones de existencia a traves de su activi-
que nuestra productividad comunal, social, este dirigida a.i Hb:r.e dad 7. " En el sistema burgues desarrollado" - coment6 Marx so-
desarrollo de tod<;>s mas. qu.e a satisfc.1-cer los bjetivos pri.vados
de capitalistas, grupos.de in_di viduos o bur6cratas estatale.s? Un 6 Ver Alo Presidente #263 and #264, http: //w ww.alopresid ent e .gob.ve/
segundo aspe to de lo que .el fallecido presid e.nte Chave z, de Ve- 7 El analisis inicial de estos· tres elementos fue hecho en un trabajo escrito para
nezuela, llam6 en su programa Alo Presidente en enero qe io07 el Chavez en diciembre de 2006 en la epoca en que yo dirigfa un programa sobre
Practica transformadora y desarrollo humano en el Centro Internacional Mira-n

26 27
NUEVAS ALAS PARA EL SOCIALISMO M IC II A IJL A. L EBOIVITZ

bre e l capita lismo - "toda relaci6n econ6mica presupone otra e.n estuv ieron inter conectad os e interactua ro n para formar ese todo,
su forma ccon6mica burguesa, y todo Io q ue se propa ne como 2,pod e mos realmen t e comprender su destino? iQue aspectos f ue-
principio es pues tambi en una presuposici6n; este es el caso de ron inh erentes, inclu so necesarios, y cuales fueron elementos cir-
todo sistema organico" (Marx, 1973:278). Esto se cumple tambien cunstanciales, meramen te hist6ricos?
para el sod alismo como un sistem a organico: toda relaci6n eco- Para comprender la importancia de los elementos individua-
n6mica presupone otra en su forma econ6mica socialis ta en el les, necesitamos tratar de comprend er el socialismo real como
sis tem a socialista desarro llado. un sistema. Incluso, elemen tos que corresponden a lo que pue-
de hallarse en el capitalismo o al concepto de socialismo para
el siglo xx1, por si mi s mo s, no son sufi cien tes para identificar la
CosAS QUE SOLO PARECEN ALAS
naturaleza del sistema. Las partes, despues de todo, obtienen su
sentido por las combinaciones particular es en las que existen, es
Este Hbro, sin embargo, no es acerca de la teoria del socialismo
decir, el todo del cual ellas son parte. Incluso las alas reales son
como un sistema organico. Mas bien es acerca del intento en el
solo partes.
siglo xx de cons tru ir una alternativa al capitalismo, una alternati-
va que se basaba en cosas que paredan alas y que se estrell6.
Pero, ique eran esas cosas que paredan alas? Para alguna
gente, el cuento aleccionador trata solamente de la propiedad
estatal sobre los medios de producci6n. Por consiguiente, para
escapar al destino aciago del socialismo real, ellos argumentan
que debemos aceptar que la propiedad privada sabre los medias
de producci6n es esencial. Para otros, el cuento gira alrededor de
la dependencia de la planificaci6n central en el socialismo real.
Asi, su respues ta es que los mercados no son esped ficos del ca-
pitalismo y que una alternativa viable para el capitalismo debe
abrazar el mercado.
Ahora bien, si somos escepticos acerca de tales conclusio-
nes, icual es nuestra explicaci6n alternativa sobre el destino del
socialismo real? iSeleccionar y culpar a un elemento distinto de
la combinac;i6n que con s ti tuy6 el socialismo real; por ejem plo, al
cap itali smo sub de sarro llado, a la falta de revoluci6n mundial, a
los hombres de baja estatura con bigotes? Eso puede ser un inte-
resante jueg o de sa lon, pero, en aus en cia de una cuidadosa consi-
deraci6n de c6mo diversos elementos dentro del socialismo real

da en Venezuela. Utilice este trabajo en enero de 2007 en el lanzamiento de la


edicion venezolana de Build It Now: Socinlismfor the Twenty-first Century (2006),
antes mencionada.

28 29
CAPITULO 1
La economia de la escasez

Comencemos por identificar el objeto de estudio. El socialismo


real como concepto surg io en los afios setenta en la URSS y Eu-
ropa del Este, con el proposito principal de distinguir el sistema
alliexistente y los conceptos teoricos o abstractos del socialismo.
Las criticas al capitalismo, se argumentaba, ya no podian estar
"confinadas al reino puramente conceptual. Las mismas son im-
pulsadas por la rica experiencia de paises que han construido (o
estan construyendo) exitosamente el socialismo". En pocas pa-
labras, habia un socialismo desarrollado, "una sociedad socia-
lista realmente existente", una nueva sociedad que habia sido
creada coma resultado de la practica real (Kosolapov, 1979:8,
11-12, 482).
El desarrollo de este concepto de socialismo real desempefio
varios roles. Primeramente, sirvio como media para defenderse
contra la critica al modelo sovietico por parte de aquellos que
querian volver a Marx y Engels, aquellos que argumentaban
la necesidad de reformas (por eje mplo, aquellos que buscaban
un "socialismo con un rostro humano"), asi como aquellos que
pensaban que podian construir el socialismo de forma diferente
(como en China por aquella epoca)1.
Habia tambien otra funcion: este concepto de socialismo real
le permitia a la dirigencia de Brezhnev diferenciar su enfoque de la
tension que habia existido en el periodo precedente, de Jrushchov,
por construir el comunismo. El socialismo real debia entenderse
todavia como una etapa de la historia anterior al comunismo; sin
embargo, necesitaba ser comprendido coma un sistema consoli-
dado y estable, y ser celebrado coma tal.

1 Ver, por ejemplo, las discusiones de Checoslovaquia y China en Kosolapov, 1974.

31
LA ECONOM!A DE LA ESC J\SEZ
M IC II AEL A. L iiB O\VIT Z

Para nuestros fines, el socialismo real se refiere a la na tura leza Es te enfoque en la totalid.:id con s tituye una revoluci6n me-
del sis tem a en la URSS y en los paises de Europa Oriental y Cen- todol6gicaJ. Rompe con la herencia "cartesiana" que ve las par-
tral que adoptaron el modelo sovietico ap roxi mad ame n te en el tes como "ontol6gicamente ante riores al todo; es decir, las par tes
periodo desde los anos cincuenta hasta los a.nos ochen ta del si- exis ten en aisJamiento y se reunen para formar todos". En ese
glo xx. De esta forma, nuestro obje tivo principal es el sistema que par21digma ca r tesia no descri to brillantemente por Levins y
estaba mas o menos consolidado yes table, mas que el surgimien- Lewontin, "las partes tienen propiedades intrinsecas que poseen
to original de ese sistem a 2. de manera independien te y que transfieren al todo". En la pers-
pectiva dialectica de Marx, por el contrario, las partes no tienen
ex is tencia previa independiente como par tes. Ellas "adquieren
EL SISTEMA PARADIGMA propiedades en virtud de ser partes de un todo particular, propie-
dades que poseen de manera indep e ndien te o como partes de otro
Para considerar al socialismo real como un sistema, el punto de todo" (Levins y Lewontin, 1985:269,273; Lebowitz, 2003:52-54)4.
partida adecuado es con Marx - "el pionero del sistema para-
Ademas de situar partes dentro de todos particulares, el sistema
digma", segun Janos Kornai, el analista hungaro del socialismo
paradigm.a nos lleva a pensar acerca de c6mo carnbian los siste-
real- . "Los investigadores que piensan en terminos del sistema
mas. "Lo que distingue el pensamiento de aquellos que trabajan
paradigma", propone Kornai, "estan preocupados con el siste-
dentro del sis tem a para d igma y el de s u s colegas fuera de e;l' ,
ma como un todo y con las relaciones entre el todo y sus partes"
argurnenta Kornai, "es que ellos estan interesados en los grandes
(Kam ai, 1999: 4, 8). Eso ciertamente fue lo que Marx hizo. Al con-
cambios, en las grandes transforrnaciones. Por ejemplo, ellos in-
siderar el concepto de un sistema organico, una "es tructur a de
vestigan que procesos de deterioro estan teniendo lugar den tro
sociedad en la que todas las relaciones coexisten simul taneame n-
de un sistema, de manera que llegara a un fin y dara lugar a otro
te y se apoyan mutuamente", Marx enfa tiz6 que sus elementos no
sistema. Elles preguntan c6mo se produce alli una transici6n de
podian ser tratados como "vecinos independientes, au t6nomos"
un sistema a otro, o de una version tipica de un gran sistema a
relacionados extrinseca o accidentalmente, sino que mas bien,
otro" (Kamai, 1999:9-10).
ellos "todos son miembros de una totalidad, diferencias dentro
Pero tambien debemos preg untar: Lp or . que los s is temas no
de una unidad" (Marx, 1976c: 167; Marx, 1973: 99).
cambian? LPor que la es clavitu d dur6 siglos? LPo r que lo hizo el
feud alism o? LY que hace que el capitalismo continue existiendo?
LC6mo es qu e mafiana habra capitalistas y obreros asalariados?

2
Esta division y ordenamiento, que corresponde a la distincion hecha por 3
Luk acs argumento: "La catego ria de totalidad, la sup rem ad a abarcadora
Marx en tre la acumulacion de! capital e n el capitalismo y la acumulacion ori- del todo sobre las partes es la esencia _del metodo que Marx tomo de Hegel y
ginaria de! capital (es decir, el "ser" y el "conver tirse" de! capital, respectiva- transformo brillantementc en los cimien tos de una ciencia totalmente nueva"
mente), no es arbitraria. Marx desdeiiaba a los economistas burgueses que dis- (Lukacs, 1972: 27).
torsionaban la naturaleza diferente del capital "formulando las condicion es de
su conversion como las condiciones de su realizacion contemporanea" (Marx, ◄ Como ilust racio n de su en foque centrado en cl todo, Kornai rcchazo la
1973: 460). La consideracion de! sistema consolidado es esencial,primeramente, premisa neoclasica de p rcfere ncias individuales dadas como punto de partida,
no solo para comprender ese sistema, sino tambien para guiar la investigacion y comento: "Segun el paradigma de sistema, las preferencias individu ales n
historica. Vease el analisis en toda su extension en el capitulo 4, "The Being and mayormente los productos de! sis tema mismo. Si el sistema cambia, tamb1en
Becoming of an Economic System", en Lebowitz, 2010b. camb ian las prefcre ncias" (Kornai, 1991:10).

32 33
L A ECO NO M IJ\ DE L A F.SC ASEZ M 1c 11A E L A. L E Bo w 1-rz

LQue hace que estas relaciones sean estables? En resu men , cu an- Asi, el sujeto e ra un "todo conectado" en cons tan te proce o
do uno se concen tra en los sistemas, uno prcgun ta ambas cosas: de renovaci6 n - uno q ue produce y rep roduce prod uctos rnate-
tque pennite la reproducci6n de un sistema?, y tambien Lque rial es y rela ciones sociales - que son en si mismos presuposicio-
conduce a su no-reproducci6n? nes y premisas de la producci6n. "Aquellas cond icione s, al igual
que' estas relaciones,son, por una parte, las presuposiciones del
proceso de producci6n capitalista; por la otra, son sus resulta -
LA REPRODUCCION DE LOS SISTEMAS ECONOMICOS
dos y creaciones; ambos son producidos y reproducidos por el"
(Marx, 1981:9579).
"Cualquiera que sea la forrna social del proceso de producci6n",
De esta forma el capital produce espontaneamente sus premi-
declar6 Marx al inicio del capitulo 23 del torno I de El capital, "e s te
sas: "En el sistema burgues consolidado, toda relaci6n economica
tiene que ser continua; tiene que repetir peri6dicarnente las mis-
pl'esupone toda otra relaci6n en su forma economica burguesa, y
mas fases. Una sociedad no puede dejar de producir en la misma
todo lo propuesto coma principio es pues tambien una presupo-
medida en que no puede dejar de consumir. Cuando, por tanto,
sici6n; es te es el caso de todo sistem organico" (Marx, 1973:278).
es vista coma un todo conectado y en el flujo constante de su ince-
Pero un sistema econ6mico "consolidado" no cae del cielo. Un
sante renovaci6n, todo proceso social de producci6n es al mismo
nuevo sistema emerge basado inicialmente en premisas histori-
tiempo un proceso de reproducci6n" (Marx, 1977:711).
cas, aquellas que hereda de la sociedad anteroi r mas que las que
A continuaci6n de esa afirmaci6n general inicial, Marx demo s-
produce el mismo, y "su desarrollo has ta su totalidad consiste
tr6 que su analisis espedfico en El cap,ital habia proporcionado la
precisamente en subordinar todos los elementos de la sociedad a
base par, a con sid era r al capitalismo coma un sistema de repro-
ella misma, o en crear de ella los 6rganos de los que esta aun care-
ducci6n. El subra y6 este punto cerrando el capitulo de la forma
ce" (Marx, 1973; Lebowitz, 2010b,cap. 4). Para que el capitalismo
siguiente: "El proceso capitalista de producci6n, por lo tanto,
se convirtiera en un sistema organico, el capital necesit6 alterar el
vista coma un proceso total, conectado, es decir, un proceso de
modo de producci6n y crear un "modo de producci6nesped fica-
rep roducci6n, produce no solo bienes, no solo plusvalia, sino
mente capitalista". Como se indica en la introducci6n a este libro,
produce y reproduce tambien la relaci6n de capital en si mis-
una vez que el proceso capitalista de producci6n esta "plenamen-
ma; de una parte el capitalista, de la otra el obrero asalariado"
te desarrollado", el capital produce los obreros que necesita, la
(Marx, 1977:724)5.
presupo sicion de obreros que consideran los requerimientos del
capital coma sentido com{m (Max, 1977:899).
5
Marx demost r6 la continuidad de su pensamien to sobre la reproducci6n de Sin embargo, tque asegura la reproducci6n del obrero coma
las relaciones capHalistas de producci6n al escribir la s iguient e nota al pie en su trabajador asalariado antes de que el capita l ha ya " pro pu es to
obra de 849Trn !l/O nsnlnnado y capitnl : "El capi tal pre s upon e trabajo asalariado,
el _trabaJ_o asalanado presupone cap ital. Ellos condicionan reciprocarnen te la
coma principio el modo de producci6n correspondiente al mis-
ex1s tenc1a un, o d l otro, ellos an lugar red procamente uno al otro. .;_Es que el mo?" (Marx, 1973:694,699). Cuando se enfrenta a obreros que no
obrero en la fabnca de algodon produce solarnente artkulos de algod6n? No, consideran los requerimientos de la producci6n capitalista coma
produce capital.". Esta idea de un "todo conectado" caracterizada por dos pa rtes
que dan luga r una a la otra pued e encon tra rse tambien en los Manu scri tos de leyes naturales manifiestas, obreros que por educacion, tradici6n
1844 de, Ma: i y subsig t '.ien temen te c uando ha bl6 e n Ln sngrndn fmnilin (1845) y ha.bito aun considera n la venta de su fuerza de trabajo co m a
7
sobr e como el proleta n ado y la riqueza son opuestos; como tales forrnan un no natur a l, "la bur gue s ia ascenden te n ec e si ta d e l poder del Esta-
solo todo" (Lebowitz, 2003:205-6).

34 35
LA EC O NOM I;\ DE LA ESC ASE7. N.IJCl· I AEL A. LEBOWITZ

do". Asi, el cap it al procedi6 a subordinar a si rnisn10 a todos los desarrollen su propio modo de producci6n especificamente so·-
elementos de la sociedad a trc1ves del pod e r coe rciti vo del Estado cir1lis la, uno que produzca una clase obrera que " por ed ucaci6n,
(por ejem plo, "leyes grotescamen te terroristas" ), utilizando este habit o y tradici6n considere los requerimien tos de ese modo de
poder para obligar a los obreros "a acep tar la disciplina necesaria producci6n como ]eyes na tur ales ma nifies tas", se requerira un
para el sis tema de traba jo asa lar iad o" (Marx, 1977:382, 899, 937)6. modci' de regulaci6n socialista. Basta tan to el socialismo no se
Por cons iguiente, ha s ta alcanzar el desarrollo del rnodo de haya desarrollado sobre sus propios cimientos, los elementos que
producci6n especificamen te capitalista, la reproducci6n de las hereda de la vieja soc ied a d lo infectan , y la sit uaci6n aqui tam-
relaciones capitalistas de producci6n requiri6 un modo especi- bien es de "reproducci6n impugnada", una lucha entre dos siste-
fico capita lista de regulaci6n (Lebowitz, 2010b:94-99). Este modo rnas econ6micos opuestos. En pocas palabras, para garantizar la
de regulaci6n era necesario para impedir que los trabajador es se reproducci6n de relaciones socialistas de producci6n bajo estas
sus trajeran a su dep endencia del capi tal y en tra ran en una rela- condiciones, es esencial un modo de regulaci6n espedfico que su-
ci6n "diametra lmente opuesta" - una en que el productor "como bordine los elementos de la vieja socied ad 7•
propietario de sus propias condiciones de trabajo, empleara ese Es necesario formu lar las mismas preguntas en relaci6n con el
traba jo para enriquecerse en lugar de enriquecer al capitalista" socialismo real. 2,C6mo se rep ro du jo el sistema? 2,Logr6 desarro-
(Marx, 1977:931; Lebowitz, 2010b:97). En resumen, el capitalismo llar un modo espedfico de producci6n que espontaneamen te pro-
no fue totalrnente exitoso en "su bordinar todos los elementos de la dujera su premisa o requiri6 un modo especifico de regu laci6n
sociedad o en crear de ella los 6rganos de los que aun carece" hasta para garantizar su reproducci6n?
que desa rroll6 el modo de producci6n espedficamente capitalis-
ta. Basta tanto el sistema burgues no es "desarrollado" como un EL METODO DE LA ECONOMfA POLfTICA
sistema organico, existen elementos en la sociedad que son ajenos
a las re laciones cap italis tas. Asi, cuand o analizamos la socied ad 2,C6mo llegam os al punto de poder explorar tales cuestiones?
en ese punto, no es estrictamente ni un sistema ni otro. Mas bien Para Marx, estaba claro que el punto de partida debe ser un estu-
una reproducc6in im pugnada es n ecesar iamen te un a caracterist ica dio cuidadoso de una sociedad real. Lo concreto es "el punto de
de la soc iedad existente, una lucha entre relaciones productivas partida para la observaci6n y concepci6n". Pero el estudio empi-
que difieren entre si, entre "dos sistemas econ6micos diam etral- rico por si mismo no le permite a usted comprender el sistema
mente opuestos". como un todo; mas bien, usted necesita del instrumento del te6-
En The Socialist Alternative yo propuse que eso mismo seria rico; "el poder de abstracci6n" (Marx, 1977:90; 1973:100-101; Le-
aplicable al socialismo. Hasta tanto los productores asociados no bow itz, 2003:54-55). El me todo de investigaci6n, seg{m apuntara
Marx, " tiene que apropiarse del material en detalle, analizar sus
De forma similar, para garan tizar la reproducci6n de las relaciones diferentes formas de desarrollo y descubrir su conexi6n intern a".
productivas capitalistas cuando los obreros son capaces de ahorrar con
el fin de huir del trabajo asalariado (como ocurri6, por ejem plo, en los Y esa ap ropiac i6n detallada del material es una precondici6n para
ase ntami ento s no rteamericanos, donde "el obrero asalariado de hoy es llevar "a una ciencia al pun to en que admita una presentaci6n
el campesino o artesano independiente de manana, trabajando para si"),
dialectica" (Marx, 1977:102).
Marx argument6 que el capital necesitaba utilizar al Estado para introducir
medios extraord inarios, "artificiales" (Marx, 1977:936-937, 911, 900;
Lebowitz, 2010b:96-97). Para un analisis concreto de un modo socialis ta de reg ula ci6n, ver los
capitulos 6 y 7 de Lebowitz, 2010b.

36 37
LA E CO N O MIA DE LA ESCA SE Z lYlr Cll A EL A. L Ell OW ITZ

Es ta presentaci6n dialect ica, en tonces, es precisame nte lo que relacione s entre una y otra" (Marx, 1973:278; Ko rnai, 1992:1 6).
Marx llam 6 el " mctodo cien tificamente corr ecto" . Al comenzar Los fe n 6me n os, a pun to, "es tan todos juntos y se fortalecen uno
por el es tud io de lo concre to es posible destilar principios simples al otro. Esto no es un conjunto flojo de partes se parad as; la suma
que permitan deducir elementos en una secuencia determinada de la's par tes hace un todo in tegral" (Komai, 1992:366). Es decir,
por la naturaleza de sus relacione s dentro de la sociedad en cues- el socialismo real definitivamente fue una estructura en la cual
11

ti6n (Marx, 1973:107)8• La deducci6n ayuda a comprender las in- todos los elemen tos coexistian simult anea mente y se apoyaban
terconexiones dentro del todo concreto, y, de esa forma, no tratar uno al otro" (Marx, 1976c:167).
los elementos como vecinos independientes, au t6nom os Par-
11 11

Para Kornai, el socialismo real era, pues, un sistema organi-
tiendo de esas concepciones simples a una concepci6n del todo co, un sistema cu ya_ comb ina ci6n de caracteri sticas prin cipales
11

11
como una rica totalidad de muchas determinaciones y relacio- forma un todo organico". Era un sistema coherente", "un todo
11

nes" fue como Marx construy6 el concepto del sistema organico. cohf!rent e cuyos elementos estan "conectados organicamente y
11

Mediante este metodo el fue capaz de demostrar c6mo los desa- se refuerzan uno al otro". Y cara cteri stico de ese todo coherente
es que se produce una afinid ad entre sus elementos, de manera
11

rrollos posteriormente16gicos en el capitalismo estan latentes en


los conceptos simples. que se complementan mutuam ente y se atraen uno al otro Ade- 11

Pero el punto de partida tiene que ser esa aprop iaci6n detallada mas, en correspondencia con la descripci6n de Marx del 1lega r 11

de lo concreto. Eso es lo que hace que el examen del socialismo a se r" de un sistem a organico que consistiria "precisamente en la
real hecho por Janos Kom ai sea un andamio tan t'.ttil. Comen- subordinaci6n de todos los elementos de la sociedad a si mismo,
zand o por su analisis inicial del comportamiento gerencial y el o en extraer de el los 6rganos de los que el mismo aun carece",
sistema de planificaci6n en su nativa Hungria durante los afios Kornai argument6 que el proceso de llegar a ser en el socialismo
cincuenta hasta su subsiguiente estudio en profundidad de la real consisti6 en que "formas e instituciones especificas crecieron
"economia de la escasez" en general, y su posterior sintesis de las organicamente dentro del sistema" (Korn ai, , 1992:198, 366, 500,
11
regularidades inmanentes de una economia socialista", incues- 570; Marx, 1972:278).
tionablemente el punto de partida de Kornai fueron las caracte- En ese proceso tiene lugar "una selecci6n natural de institucio-
risticas concreta de las economias al estilo de la sovietica. nes y de patrones de conducta, y en ultima instancia se fortalece
Sin embargo, para Komai convertir su analisis en algo mas que enormemente y se consolida grandemen te la coherencia interna
un informe empirico constituy6 un intento consciente de imitar del sistema". En efecto, una vez que los elementos clave es tan
el metodo de Marx. Asi, tal como Marx senal6 "el sistema bur- presentes, el completamiento del sistema tiende a ocurrir es-
pontaneamente: La nueva estructura prolifera con una fu er za
11
gues desarrollado [en el que] toda relaci6n econ6mica presupone
a toda otra en su forma econ6mica bur guesa Komai concluy6
11
,
elemental, propagand ose y penetrando toda relaci6n social. Una
que las caracteristicas del socialismo real no existen solamente
11
vez que el inicio del proceso es impu esto a la sociedad, el mismo
de forma paralela e independien te, sino en la mas cercana de las continua de manera espontanea (Kornai, 1992:368-69). De esta
11

forma, argument6, el socialismo real procedi6 a producir sus pro-


pias premisas, con el resultado de que toda relaci6n econ6mica
8 Ver la discusi6n de! metodo de Marx en Lebowitz, 2009. Ver especialmente la
Parte 2, "The Logic of Ca pital" , y el cap ft ulo 10, "Marx's Methodological Projec t presupone otra en su for m a e con6mica " rea l so cialista".
as a Whole."

38 39
L\ EC ON O M IA DE LA ESCASEZ M 1CI IAEI . A. L E BOW IT Z

En pocas palabras , Korn ai intent6 "apropiarse del material en la s in tenc iones de com pra frustradas eran parte de la vida bajo
detalle, para anali 7.,:ir sus d ife re ntes formas de dcsa rrollo y des- ]as cs case ces 9 .
cub rir su cone xi6n in te rna " . Para representar al socialismo real T,unbien lo era el acaparamiento, cuand o era posible. "Es usual
como un sistema organico, sigui6 explicitamen te el cam in o de decfr'que se recomienda a todo miem bro de la familia llevar una
Marx de partir de conceptos simples a una concepcion del todo bolsa de com p ras en caso de que encuen tre algo que valga la pena
"como una rica totalidad de muchas determinaciones y relacio- comp rar. Si ve una cola, debera pararse en ella solo para asegu-
nes". En la construcci6n logica del socialismo real por parte de rar, despues puede preguntar que estan distribuyendo" (Kornai,
Korn ai, "una linea de pensamiento deductivo [... ] conduce desde 1980:457). Na turalmente, si usted tenia mas de lo que necesitaba
unas cuantas premisas principal es a toda una red de pensamien - de un articulo en particular, siempre existia la posibilidad de cam-
to de conclusiones" (Korn ai, 1992:16). biarlo con alguien que tuviera lo que usted queria. En realidad,
Esa combinacion de estudio concreto y un serio in tento in- redes informales, contactos personales, favores a (y de) amigos
fluenciado por Marx de aprehender la estructura interna y las eran formas de supervivencia den tro del contexto de las escaseces.
tendencias inherentes del sistema hace que la obra de Kornai se Ademas de los mecanismos formales existia un principio informa l
destaque entre los analisis sobre el socialismo real. Sin embargo, de distribucion: a cada cua segt'm. lo qu e s u s con tacto s p ersona le s
como se vera en este capitulo yen otros que siguen, yo argumen- podian proporcionar (Ledeneva, 1998:87). ·
to que el esta equivocado en su comprensi6n del socialismo real Las mismas pau tas eran validas para empresas y firmas. Como
como un sistema organico. Para llegar a esa conclusion, en efecto, vendedor en un mercado de vendedores - una caracteristica de
el descart6 la "reproduccion impugnada" y en parti cular la logica la economia de escasez- la firma esta en una situaci6n favorable.
del capi tal. Sin embargo, como comprador tambien enfrenta los problemas
del ajuste forzoso: debe esperar, buscar, hacer cola o acometer una
EscAsEz cR6NICA sus titu ci6n forzosa. No obstante, no puede posponer facilmente
la obtencion de insumos si ha de producir; de esta forma, "la fir-
ma, como comprador, trata de adqu irir tantos insumos como sea
Co mencemos por lo concreto: las caracteristicas de la URSS y de
posible a fin de que la escasez no obstaculice la producci6n" (Kor-
los pai ses de Europa Oriental que siguieron el modelo sovieti-
nai, 1980:29). Esto, naturalmente, aumenta las escaseces de dichos
co aproximadamente desde los anos 1950 hasta los anos 1980.
insumos y estimula un mayor acaparamiento. Desde luego, esos
Partimos de un fenomeno superficial obvio: escasez cr6nica. Es-
insumos almacenados pueden ser intercam biados con otras fir-
caseces para los consumidores,escaseces para los productores; en
mas por insumos con entrega rapida. Para garantizar que las em-
todos los aspectos de la vida en el socialismo real habia escasez.
presas pudi ran obtener los insumos requeridos para cumplir sus
En realid ad, dar respuesta a las escaseces era un modo de vida.
rnetas, su personal incluia personas (los tolkachi o "empujadores")
El consumid or iba al mercado y no podia encontrar lo que busca-
que podian navegar bien en tales redes informales.
ba, de manera que tenia varias opciones: podia seguir buscando
LFue la escasez cr6nica una cuestion casual y contingente, pro-
ese producto, podia posponer la decision de comprar hasta otro
ducto de malas politicas, o reflejaba algo inherente a la nat uraleza
momento, podia pararse en una cola o podia sustituir el producto
originalmente deseado por otro. Todos estos ajus tes obligad os a
9
Este ana lisis se basa en Lebow itz, 1985.

40 41
LA EC ON O M li \ DE LA ESCASEZ M 1CI I/\ EL A. L EBOW IT Z

del socialismo real? Segun Stalin en su discur so al XVI Congre so do de politicas particulares, politicas que podian ser cambiadas.
d el Partido, en 1930, bajo el capi talismo el su ministro tiend e a La sobre -cen traliz acion, los planes exces ivame nte c1mbicio sos y
exceder la demanda, mientras que en el socialismo la demanda las escaseces eran tod os parte de "un mecanismo coherente, uni-
tiende a exceder el suministro: ficado, que tiene su propia logica interna y varias tend encias y
regularidades distintivas" (Korn ai, 1959:215). Desde este punto
[... ] en la URSS el crecimiento del consumo (pod er ad- de vista, el remedio para la economia de escasez era la descentra-
quisitivo) de las masas continuamen te aventaja el creci- lizacion - descentralizacion de la economia y, en particular, des-
miento de la produccion y lo empuja hacia delante, pero centralizacion de las decisiones de inversion- . Al apa rtarse de
bajo el capitalismo, por otra parte, el crecimiento del con- la direccion administrativa centralizada de la economia, el meca-
sumo (poder adquisitivo) de las masas nunca alcanza al nismo auto-reforzado de centralizacion y escaseces seria cortado.
crecimiento de la produccion y continuamente se queda Desde luego, la pregunta obvia era por que prevaled an estos
rezagado detras del mismo, lo cual condena la produc- modelos. La prueba empirica pronto estuvo disponible bajo la
cion a las crisis (Ellman, 1979:207). forma de la descen tralizacion efectuada en Hungria. Con la ex-
Dejand o a un lado la cuestion de si esto alguna vez fue una periencia de esas reformas, la posicion de Kornai cambio signifi-
descripcion exacta, l,que fue dentro del socialismo real durante cativamente: no, no eran aquellos que estaban en la cima la causa
el periodo en estudio lo que genero el fenomeno de la escasez inmediata de la economia de escasez. "Incluso si la administra-
cronica? l,Fueron los planificadore s y "el plan" lo que creo esta cion economica central fuese mas moderada", propuso en su tra-
situacion? En su obra anterior, Anti-Equilibrium, Kornai sostu- bajo principal sobre la economia de la escasez, "el empu je por
vo que habia tres causas inmediatas del proceso de escaseces o la expansion y el hambre de inversion aun estarian presentes"
(Komai, 1980:547).
"succi6n": inflacion reprimida en el intercambio de bienes de
consumo, planes tensos impuestos a las empresas, y el caracter
superambicioso de las intenciones inversionistas. Todas ellas, sin Los PR INCI PIO S DE LOS DI R ECTO R ES DE EM PR ESA
10

embargo, pudieran reducirse a una fuente comun: "La reproduc-


cion de la succion esta relacionada, en ultima instancia, con la El impulso expansionista concentrado en los directores de em-
persecucion impaciente del crecimiento economico, el forzar la presa individu ales se convirtio en la principal explicacion de
aceleracion de la tasa de crecimiento" (Korn ai, 1971:321). Kornai para la economia de escasez. En particular hizo enfasis en
Este fue el mismo argumento basico que Kornai habia hecho
desde hada mas de una decadaen su Overcentralization in Econo-
mic Administra tion : la s escaseces fueron atribuibles al empu je no
10
Manager en el orig in al en in gles, que p ue de tradu cir se como gerente o
director. En Cub a para referirse a los dirigentes de las empresas estatales
realista del crecimiento por parte de las autoridad es centrales, lo socialistas, equivalentes a los que se refieren en el presente libro, se les
que, por medio de la consiguiente presion sobre esas autoridades, denom ina empresarios o directores de empresas (se acompaiia de "de
empresa" para difer en ciarlos de los directores de organi smos centrales
inevitablemente refuerza "las formas administrativas centraliza- estatales), mien tras el termino gerente se reserva para los ejec uti vos de
das de direccion de la economia" (Komai, 1959:168, 186). Por con- empresas extranjera s, e mp resas mixtas , etc. En la exper iencia socialista
siguien te, Komai habia llegado a la conclusion en los afi.os 19 50 de Venezuela, se utiliza geren te, pues empresario se asocia a la emp resa
capitalis ta. Aqui hemos prefe rido trad ucir estos managers como directores
d e que la s escaseces no eran inherentes, sino que eran el resulta- de empresas o empresarios (N. de los T).

42 43
LA ECO NO MTA OE L A ESCASEZ M 1c 1JA EL A . I ,Eu o w n z

la "identificaci6n" del empresario con el trabajo: "en gene ral, un ri as. Incl uso en au sencia de ellas el lid cr " peleara como un el an; ,
empresario trata de hacer su trnbajo correctamen te". "Se esf uerza por in ver sione s adi cional es . La motiva ci6n expansionis tiJ, p rop u -
por garantizar la subsistencia, la superviv encia y la viabilidad de so Kornai, se habia enra izado profundamente en el pensamie n -
la unidad puesta bajo su responsabilidad". El quiere garantizar to. "Uno debe crecer". Esta mo tivaci6n expan sionista se hallaba
un proceso de trabajo fluido. "Desea evitar la confusion y el a todos los niveles de la jera rqui a econ6 m ica: "Cuando se trata
desorden. Aunque solo fuera por esa raz6n lucha por la mayor de la distribuci6n de recursos de inversion, cada uno lucha por
seguridad posible: obtenci6nde mas insumos y mayores reservas". m.ayores in versiones para nuestro equi po, 11Uestra empresa, nuestro
El em pre sa rio, ademas, quiere "ganarse el reconocimiento de sus ministerio" (Kornai, 1980:192-194).
superiores, evitar su disgusto y satisfacer sus expecta tivas: no solo Y fue un a lucha a favor de nuestros obreros. Dada su identifi-
sus instrucciones sino tambien sus deseos" (Kornai, 1980:62-63). caci6n con sus propios trabajos y empresas, los empresarios tam-
En resumen, Kornai propuso que las escaseces en realidad se bien se iden tificaban con sus obreros. Cada ernpresario tambien
debian al comportamien to y disciplina de principios del empresa- trataba de incremen tar el nivel salarial de los obreros en su esfera .
rio. Al criticar a aquellos que seguian subrayando la depend encia Por lo tanto, si los obreros intentaban incrementar sus salarios, no
burocratica y el enfasis en el crecimiento por parte de las auto- estaban oponiendose a sus superiores inmed iatos: los ernpresa-
ridades centrales como explicaci6n del em pu je c uantitativo de rios " tambien luchan por la correcci6n de los salarios rela tivos a
empresas - su anterior argumento- Kornai ahora argu mentaba todos los niveles. El capataz desea remediar las reivin dicaciones
que la principal explicaci6n era la identificaci6n del empresario en el taller , el d irector de la empresa remediar las de la empresa,
con el trabajo: "Esta motivaci6n general es suficiente en si misma y el ministro o su sustituto quiere remediar los de toda la ind us-
para producir la casi insaciab le demanda de insumos por parte tria" (Korn ai, 1980:402).
de la empresa y, como veremos mas adelante, una motivaci6n Kornai proponia, pues, que habia una caracteristica i'.mi c a en
insaciable por la expansion" (Kornai, 1980:63). estas relaciones: la direcci6n a todos los niveles actua en negocia-
Con relaci6n a la inversion en si, Kornai tambien se retract6 ciones salariales con au torid ades superior es "como funcionarios
explicitamente de su punto de vista previo, declarando ahora sindicales y nd corno empleadores [...] Todo empresario trata de
que "la politica de crecimiento de la direcci6n econ6mica es un sacarle a sus superiores mayores salarios para su taller, secci6n,
factor secund ario de la explicaci6n" (Kornai, 1980:556). "En una etc." Esto fluye desde la perspectiva del ernpresario: "El ernpresa-
economia socialista", propuso, "no hay empresa o instituci6n no rio siente que es responsable, en primer lugar, de resolver los pro-
lucrativa que no quiera invertir". Y de nuevo Kornai enfatizaba la blemas de la parte del sistema que le ha sido confiada. Se siente
identificaci6n del empresario con su trabajo como el elemento cen- responsable, no de la economia en su conjun to, sino de una pa r-
tral que generaba el interes por la expansion y el hambre de inver- te claramente especificada de la misma, y se identifica con ella"
sion. "El esta convencido de que la actividad de la unidad a su cargo (Korn ai, 1980:403).
es importante. Por lo tanto, tiene que crecer" (Kornai, 1980:191). Existe, sin embargo, un problema bastante significativo en esta
Es cierto, habia intereses personales: "el poder del lider, el descripci6n de la rnotivaci6n y el comportamien to empresariales.
prestigio social, y por consiguiente su propia importancia crecen Contradice muchos otros recuentos de los empresarios, jem p e-
jun to con el crecimiento de su empresa o instituci6n no lucrati- z and o por el de l propio Kornai!
va". Sin embargo, las consideraciones ma teriales eran secunda-

44 45
LA ECO N OM IA DE LA ESC AS EZ
M 1c 11AEL A. L" uow1Tz

Los EM PR ESA R IO S COMO AGENTES dos por el intcres ma terial, es decir, que las cmpresarios actu a ban
como si quisieran m ax imizar sus ingrcsos pcrsona les en el prseen-
Consid e re la situ aci 6n d e las au toridad es econ 6m icas cen- te y el futuro. Efectivamente, Joseph Berliner coment6 que:
trales (los "plan ificad ores"). En su plan cen tral ellos tienen am-
plios objc tivos para el cre cimien to de la economfa a larg os plazas [...] la prcdictibilidad con la cual los empresarios se
de tiem po (cinco afios, de quin ce a vein te afios, et c.), q ue es tan adap tan a un nuevo esquema de estimulos p uede esr
especificado s de forma genera l (tasas de crecim ien to, modelos co mparada con la fidelidad con que una br{1jula buscae l
regionales, categorias esped ficas de p rod u cci6n, etc.). Y, al con - norte magnetico. El emp resario mismo es un program a
sid era r las requ e rim ien tos de insumos para esos obje tivos, ellos de com p utaci6n ma ravillosamen te eficien te para max-i
tratan de iden tificar obstaculos y atascos potenciales que pudie- mi za r e l va l or d e c u a lqui e r fu n c i 6 n a d ec u a d a para el, que
ran impedir la realizaci6n de esos planes. Mientras mas corto el varie positivamen te con el ingreso11•
periodo de tiem po, mas esped ficos y enf ot ados los obje tiv os. Para estimular a los empresa rios a prod ucir de acuerd o cone l
A si, el plan anu al es pecifica objetivos para la producci6n de p l a, n los plan ificad ores p rop orcion a ban es tim ul os (o " p rimas " )
bienes de cons umo y bienes de p rod ucci6n pa rticul ares, y as ig- por e l c um p limiento exits,so d el plan .
na metas es ped ficas a las empresas. En este sentido los planifi- Y esos estimulos no eran una parte desp reciable del ingreso de
cadores tra tan de coordinar la activid ad de las empresas como l os e m p r es ari os . Berlin e r ap un t6 que aun que el estimul o p aralo s
parte de una wu dad econ6mica nacional, in tegrad a, {mica. Ellos e mp resa rio s de e m p resa sov iet ic os en 1934 cons tit uia ap ro xim a-
quieren que las emp resas cumplan esas metas porque el cumpli- d amente el 4 % de su i ngreso (y creci6 al 11 % en 1940 en elcon-
miento por cada emprcsa de su meta de prod ucci6n .es n ecesari o
texto de ataques a los "rumores de igualitarismo"), este aument6
pa ra qu e o tra s em pr esas pu ed an obtener sus requ eri mientos de al 33% durante la guerra pero fue reba jad o subsiguie n te me nte a l
insumos y puedan exis tir su minis tro s adecuados y planificad os 7,7 % en 1960 cuando Jrushchov empu j6 para reducir la desgiua -l
de bienes de consumo. En ot ras palabras, el exito del plan anual d a d e n los in gresos. Esta desest irnaci6n de los estimulos fue vis ta
como un todo depende del exito de las empresas indi viduales. c oma un error por aquellos que sustituyeron a Jrushchov. Sge un
Si asum imos que los empresarios corresponden a la descrip- B erlin er, e l ni ve l pro m e dio d e es tirnulos aument6 al 21,5 % en 1966
ci6n que ofrece Korn ai, tend riamos que esperar que estos em- y al 34,5 % en 1970. El incluso apu nt6 un caso de una ernprse a
presarios reconocieran la in terdepend encia que existe entre sus b ie n a dmini s t ra d a (l a fa br ica de rnaquinar ia agricola de Ros tov),
metas de produ cci6n y el exito de la econom ia com a un todo, y d o nd e e n 1 966 las es timulos al personal de ingenieria y tecnico
asi actu arian de form a cor res pondien te. La identificaci6n del em- represen taron el 21,5 % de su ingreso, y par a los d irec tores y jefes
presario con el trabajo y su d eseo de acuerdo a los pri ncipios de de d e p a r ta m en to, entre el 40 % y el 60 % d e su ingreso (Berliner,
hacer debidam en te su traba jo se ria to d o cuan to haria falta para 1976:478,481).
gara n tizar que la em presa produ jera lo que el p lan neces ita pa ra De esta forma los planificadores operaron bajo la p re rnisa
gara n tizar la co heren cia de la economi a du ran te un periodo de de que al espec ificar metas de producci6n (en el transcurso de
tiempo dado. un afio; par ejem p lo, p or mes, tri m es tre, etc.) y asigna ndo un
Pero este es un su puestoque las planificadores no consideraron.Po r
el con trario, ellos asumieron que los empresarios estaban motiva-
11
Joseph Berliner, en Proceedh1gs, America11 Eco110 111i c Review, 1966: 157-158.

46 47
L\ ECO NO I IA DE LA LlSCASEZ M 1C 11A EL /\. L EBOW IT Z

es tf mulo por el cum plimien to de] plan, los cmprcsa rio s rcspon- Se h iciero n todo s los csfucrzos para gara n tiza r qu e el ucm
derian; csto garantizaria que las em p resa s recibicrn n s us j ns umos p litnicn to dcl p lan a lcanza ra el 100 °,{>, A si, lo s cm p rcsar ios sc
y que las tiend as tuvie ra n los bienes de consumo adecuados. Pero, co nvir tieron en a rtis tas ideand o me todos para embel lcce r s u sre -
icomo exactamen te fue espec ificada esa meta de produccion? Eso s ultad os: "Los as tutos dire ctores cconomicos son mas que maes-
era importantc porque los e m pre sa rio s que ma xim iz a b an el in- tros en el arte de amafiar indi cadores y simpl emen te explotan las
greso tenian discrecion. iEn cantid ades fisica s o en term ino s de ambigiiedades y contradicciones econom icas con tcnid as en cl sis-
valor (a fin de sumar diferentes prod uctos, modelos, tallas, etc.)? tema de indices vincu lados al pago de primas" . Sobre este mismo
Y, en el p rim e r ca so, icomo se especificaban esas cantidades? punto Kornai ind ico que, "de hecho, no es posible encontrar un
La prensa sovietica demos traba regularmente cuan to impor- solo director u otro funcionario que tenga que ver con los pla nes
taba la especificacion de las metas, de formas que iban desde la que no sepa como hacer apa recer un uno o un dos por ciento adi-
clasica vifieta mostrand o un marco con obreros que portan un cional cuando se le em puja realmen te a hacerlo a fin de garan tizar
clavo gigantesco (con la leyenda: " Ja fabrica cumple su plan") a su estimulo; y es to sin ninguna violacion efec tiva de las regula-
los pesados candelabras (denun ciados por Jrush chov) hasta el· ciones" (Kornai, 1959:132-33).
grueso papel producido por la industria papelera, los edificios Estrechamente vinculado con el fe tiche del 100 % estaba lo que
in completos porqu e a las empresas de construccion se les acredi- Kom ai de scrib io como "la desigualdad periodica de la produc-
to mas valor agregado en las e tapas iniciales de la produccion que cion", es decir, la tendencia a grandes esfuerzos de produccion
posteriormente, y la practica del "bafio de oro" (en la que, por y trabajo en la s ultim as etapas del plan a fin de cumplir la cuota.
eje m plo, una fabrica de ropa utilizaba para el forro de un abrigo En la URSS, es ta ultima practicafue conocida como "finalismo", y
un materia l dos veces mas costoso que el de la tela exterior, con entre sus efectos estuvo un significativo deterioro en la calidad de
lo cua l incremen taba sustancialmente el valor de los abrigos pro- la produccion (una razon para que el sentido comun aconsejara
ducidos)12. tratar de comprar algo producido en la primera quincena del mes
Estos fenom enos al parecer perversos fueron iden tificad os por y no despues de esta). Habia constante s quejas sobre la calidad de
Kormai en su clasico estudio de la industria ligera en Hungria en la procluccion , por ejem plo, las aspiradora s que electrocu taban,
los afios 1950. Dando un ejem plo de la caracteristica de "conver- las cuales fueron mencionad as en un periodico sovie tico de sep-
tir el 100 % en un fe tiche", Kornai describia una fabrica de pieles tiembre de 1985 (Kagarlitsky, 1990:248-249). Este problema era
cuya meta estaba expresa da en valor. Dado que el valor del tra- conocido y an tiguo: el presid en te de la planificacion en Checoslo-
bajo en proceso podia ser tornado en cuenta, la forma de obtener vaquia afinno en 1951 que:
algi'.m por ciento extra en los{1ltim os dia s era botar grand es canti-
[... ] el finalismo es una de las formas mas antieconomicas
dades de pieles sin curtir en los tanques de remojo. "E l valor neto
y costosas de cum plir el plan. Cond uce a tener equipos y
agregad o", sefia:la ba, "es practicamente cero, pero, a los efectos
fuerza de trabajo inu tilizados , capacidades inu tilizada s,
de calcular la produccion total, el material tirado al bafio de
al desperdicio de materiales, a un numero creciente de
desinfecc ion as u me inmediatamente un valor igual al 75 % del
rechazos ya un incremen to an tieco nom ico de los sa lar ios
de las pieles terminada s" (Korn ai, 1959:37).
p or el pa go de ho ras extra (Dobb, 1970:37).

12
Ver los ejemplo s citado s en Dobb , 1970; Lavi gne, 1974; No ve, 1977.

48 49
L A ECO NOMI A DE I.A ESCAS EZ M ICHAEL A. L EBOW ITZ

En sin tesis, los empresarios hacian todo lo posible por asegu- Si bien Korn ai si reconoci6 que vincular las primas con el cum-
rar sus primas. 2,Que podia evitarlo? 2,Una escase7, cle materiales? plimiento del plan impulsaba aumentos significativos en la pro-
La resp uesta era almacenar insumos y acumular materiales. ;,Di- ducci6n, hubo un aspecto de este enfoque hacia los incentivos
ficultades para conseguir suficientes materiales en puntos clave? materiales que claramente afectaba la calidad de la planificaci6n.
La resp uesta era producirlos por si misrnos. 0 conceder favores, Como es obvio, la probabilidad de obtener una prima por cum-
soborna r funcionarios o hacer alianzas para garantizar que los plimiento del plan era mayor cuanto mas bajo era el plan. "Si el
recibirian. 2,Escaseces de obreros disponibles para los periodos de plan es confeccionado sin mucha tension", indic6, "esto natural-
finalismo? Acumular y tener reservas de obreros. mente facilita la tarea de cumplirlo, de obtener la prima con rela-
Pero, 2,que sucede si a pesar de todos estos esfuerzos la empresa ci6n al mismo, y de ganar aprobaci6n moral. La alta direcci6n de
aun nose acerca a su meta? 2,Que sucede siesta a mas de un 10 % las empresas tiene asi un interes personal directo en que se les de
de alcanzarla? 2,Que pasa entonces con el fetiche del 100 %? Kornai un plan facil de cumplir".
respondi6 que lo que se desarroll6 fue "la psicologia de perder Por consiguiente, existia una tendencia sistemica a intentar
la esperanza". Los empresarios abandonaban la lucha: "Desde mantener bajas las metas del plan, a evadir ante las autoridades
II

un punto de vista financiero (aunque desde luego, no desde un aquella informaci6n relativa a las potencialid ades y reservas de
punto de vista moral), es una cuesti6n de total indiferencia para sus empresas" (Kornai, i 959:133). La respuesta d los directores
la direcci6n que el grado en que ellos cumplen sus indicadores de empresa a las exigencias de arriba, segun el economista y re-
asciende al 99 o 91 por ciento" (Kornai, 1959:130). formador checoslovaco Ota Sik en 1968, era adoptar "el modo de
Otra raz6n para abandonar la lucha en el corto plaza era la defensa mas obvio: ellos subvaloraban sus potencialidades y so-
de reservar la producci6n potencial para el pr6ximo periodo de brevaloraban sus necesidades [... ] Y se d esa rroll6 un mecanismo
plan. En efecto, otra categoria de problernas identificada por de engafio a gran escala, de no mostrar la mano propia, y esta era
Kornai fue el "conflicto entre el hoy y el rnafiana". Obviamen- la unica esfera en la cual la iniciativa popular pudo realmente
te, el apuro al final de cada mes, ese proceso de finalismo, po- desarrollar se al maximo" (Sik, 1972:101-2).
dia conducir a escaseces en el inicio del pr6ximo periodo, debido Alec Nove describi6 el modelo de la forma siguiente:
al agotamiento de las existencias y de obreros (lo que generaba,
por tanto, irregularidad en la producci6n). Una preocupaci6n a Los flujos de informaci6n estan llamados a ser afectados,
mas largo plaza, sin embargo, era el efecto de este proceso para distorsionad os, por los intereses de los suministradores
el desarrollo de nuevas tecnicas de producci6n, el mejoramiento de la informaci6n, quienes de hecho son competidores
en la calidad de los productos, el mantenimiento de los equipos, en cuanto a recursos limitados [... ] Pero espera r recibir
y el entrenamien to de aprendices y personal calificado. Todos informaci6n imparcial de aquellos interesados en los re-
ello afecta el desempefio futuro; sin embargo, el enfasis en ello sultados de los cuales se ofrece informaci6n es estar en
podia interferi r con el cumplimiento del plan actual. "El trabajo babia (Nove, 1991:22).
oportuno de mantenirniento puede requerir parar las maquinas, En otras palabras, infonnaci6n falsa fluia hacia arriba. Aqui esta-
cuya operaci6n continuada contribuiria de forma muy material al ba el dilema: una buena planificaci6n depende de informaci6n
cumplimien to de un plan mensual" (Kornai, 1959:141). precisa. Pero esta no estaba disponible porque no era de interes
econ6mico para los empresarios enviar informaci6n exacta hacia

50 51
LA ECO NO.vl! A DE Lt\ ESC, \ SEZ MICllAEL /\ . LEBOW ITZ

arriba. Sik comen taba que ' la consecuencia es que la economia


1
dencia espontanea cuyo efecto es ind ucir a las direcciones de las·
cbecoslovaca perd i6 s u i'.tlt imo act ivo - in for mac i<m
' objetiva so- empresas a acomo da r lo s pl a nes, a escond e r po tencic1l e s, ya re-
bre necesid ades, reservas y po tencialidades - " (Sik, 1972:102). tener res ultados destacad os en la producci6n. Esto es altamen te
Desde luego, los planificadores y funcionarios de los minis- peligroso y dafono" (Kornai, 1959:137). Es decir, la clara imagen
terios sabian que esto estaba pasando. Ellos sab ian que habia que Kornai brind6 en los afios 1950 fue que el comportarn ien to
empresas que escondian inforrnaci6n, o sea, que la calidad de la de los directore s de empresas era contrario a los intereses de la
inforrnaci6n enviada hacia arriba por las emp resas estaba par- sociedad.
cializada a favor de esas empresas. De rnanera que respondieron .Pero, jllO era debido a defecto s de los em pr esarios! Mas bien,
de una rnanera 16gica: enfatizaban la necesidad de planes tensos insisti6 Kom ai, los problemas eran inherentes al sistema existen-
a fin de rnovilizar los suministros ocultos de insurnos; argumen- te de direcci6n de la economia y supervision de resultados pro-
taban que las empresas estaban inventando "falsas dificultades". ductivos. Estas eran tendencias necesarias, pero no consecuencias
Los directores de ernpresas y los plan ificadores estaban asi en - necesarias de una economia planificada como tal. Por el contrario,
vueltos en constantes pugnas sobre cuan tenso o c6rnodo seria "ellas son consecuencias necesarias de los actuales rnetodos de
el plan. Dada la orientaci6n al crecimiento de los planificadores, direcci6n de la economia, es decir, de nuestro mecanismo eco-
pues, era todo tan previsible que si la ernpresa dernostraba que n6mico actual". De esta forrna Komai argurnentaba que era la
podia producir muy bien, el plan del pr6ximo a110 se ria mayor. combinaci6n particular de instrucciones e incentivos la que ge-
En otras palabras, los resul tad os de la produ cci6n de cualquier ner6 aquellos resultados perversos. De hecho, el subtit ulo de un
a110 serian incorporados al plan del a110 sig ui ente . capitulo contaba la historia: (JAlgunas tendencias utiles y dafonas
Naturalmente, ese aumento haria que el plan del af\.o sig ui e n te que resultan de los efec to s conjuntos de las instru cciones del plan
fuese mas dificil de cumplir y, lo que es mas importante, los es- y de los incentivos".
timulos del a110 s igu ien te serian mas dificiles de obtener. Asi, el El problema era que los ernp esarios enfrentaban un conflicto
cornportamiento obvio de parte del director de la empresa era no entre sus intereses econ6micos y su sentido de la responsabilidad
sobrecumplir demasiado. Maurice Dobb cit6 a un ruso diciendo: hacia la economia total; y "es sirnplemen te hurnano si el intereseco-
"Un director astuto cumple su 105 % planificado, pero nunca un n6mico indiv id ual demuestra ser mas fuerte" (Korn ai , 1959:107).
125 %" (Dobb, 1970:38). Kornai habia descrito el rnisrno fen6me - El probl erna, afinn6 Kornai, era el mecanisrno econ6mico; el sis-
no: (JEs interesante se11alar que lo s jefes de los departarnentos tema de incentivos financiero s estaba totalmente equivocado. El
de planificaci6n de las ernpresas se tornan verdaderamente mecanismo econ6mico existente tenia que ser cambiado, pero no
asustados al aproxirnarse el cierre de un trimestre si ven que los podia ocurrir mientras la politica econ6mica continuara insis-
resultados probablernente van a ser demasiado sobrepasados tiendo en metas dem asiad o ambiciosas y poco realistas" (Kor-
1
' fl

(Korn ai , 1959:136). nai, 1959:178, 186).


Claro esta que los empresarios supieron encontrar vias para El problema, efectivam e n te , es taba se11alado po r el titulo de
mantener tanto bajas como altas las cifras de prod ucci6n; por aquel libro de 1959, Overcentrailzation in Economic Administration
ejemplo, mantener producci6n sin ser incluida como producto (Exceso de centralizaci6n en la direcci6n de la economia ). Ese
tenninado. Kornai concluy6 que "en una palabra, los actuales argumento, sin embargo, era que el exceso de centralizaci6n era
sistemas de planificaci6n e incentivaci6n han provocado una ten- producto de flp oli ticas de ind ustrializaci6n excesivamente ambi-

52 53
LA EC O NO MIA DE LA ESCASEZ M ICII AE I. A. LEBOIVITZ

ciosas", las cuales por si mismas generaban escaseces (y con ello, presupuestarias de las em presas . LPor qu e? Korn ai respo nd i6:
un proceso de au to-rcforzamicn to). Si hu biera un ritmo mas lento "pa ternalism.a" . Al hacer una analogia explici ta de las rela cio -
en la industrializaci6n , entonces seria posible que "se desarro- nes econ6micas en tre padre e hijo, el not6 que "las autoridades
llara un mecanismo econ6mico en el cual las empresas tuvieran centrales se responsabilizan por la situaci6n econ6mica y desean
mucha mas independencia" (Kornai, 1959:186.) "conform ar el curso de la vid a econ6m ica". Reforzar el pa ter-
Asi que, Lcual fue su soluci6n en 1959? Reducir las metas de nalismo desde abajo de parte de los ernpresarios, tambien, es el
crecimiento, descentralizar y desamarrar a las empresas. La em- simple hecho de que "paternalismo significa protecci6n y segu-
presa, que era "la unidad basica, la 'celula' de la economia", reci- ridad total". El paternalismo, concluy6 Kornai, "es la explicaci6n
bia demasiadas instrucciones verticales para ejecutar y tenia solo directa del ablandam iento de la restricci6n presupuestaria"; este
una capacidad minima para involucrarse en transacciones hori- conlleva "la casi insaciable demanda de trabajo y la tendencia a
zontales con otras empresas (Kornai, 1959:192). Yaun cuando su acumularlo , el hambr e casi insaciable de inversiones, etc." (Kornai,
explicaci6n de las escaseces en los afi.os 1970 (como hemos visto) 1980:566, 568).
cambi6 su bsiguientemente y reforz6 la motivaci6n de expansion De manera que aunque Kornai identific6 a los directores de
de los directores de empresa, su soluci6n sigui6 siendo en esencia la empresas como aquellos que estaban participando directamen-
misma: jdar mayor independencia a los directores de empresa! te en actividades que tenian significa tivos efectos negativos, la
No fu e, despues de todo, el comportamiento particular de culpa tend ria que ser hallada en las autoridades centrales que
aquellos directores de empresa con principios (que se identifica- crearon los incentivos y el ambiente en el que era "simplemente
ban con su trabajo y querian hacerlo bien) la causa real del pro- humano" y que los directores de empresa actuasen de esta for-
blema. Antes bien, el problema partia de la cima. Aqui tenemos ma. Desde luego, la pregunta obvia (explorada en el siguiente
la famosa explicaci6n de Kornai: la motivaci6n de expansion y capitulo) es: ;yor que los planificadores escogieron seguir politicas que
el hambre de inversiones de las empresas solo eran operativos, producian efectos tan negativos?
porque ellas tenian "limitantes de presupuestos blandos". La em-
presa tradicional socialista sabia que, de enfrentar perdidas, seria
"ayudada a salir adelante de alguna manera" (Kornat 1980:28).
"Su supervivencia permanente esta garantizada incluso en el
caso de un deficit financiero perdurable"; por consiguiente, solo
sus recur sos la limitan (Kornat 1980:110).La limitante de un pre-
supuesto blando, argument6 Kornai, caracteriza univocamente a
la empresa socialista y determina sus expectativas y comporta-
miento particular. La lim itant e del presupuesto blando, declar6,
es "causa suficiente" del hambre de inversiones en la economia
socialista (Kornai, 1980:209-210, 306-311).
Una vez mas esto apunt6 de nuevo directamente a las au-
toridades centrales como responsables de la reproducci6n de
las escaseces, ya que son ellas las que ablandan la s lim itacion es

54 55
C A P IT U LO 2

El contrato social

Una forma util de explorar la interacci6n entre planificado res y


empresarios en el socialismo real es considerarlo como un pro-
blema entre el principal y el agen te13. En ese contexto, asumimos
la existencia de un partido dominante - un principal- que tie-
ne una meta particular que desea alcanzar. Y este principal tiene
que depender de otra parte - el agente- que tiene sus propias
metas, metas que difieren de las del principal. En otras palabras,
empezamos por reconocer que los intereses del principal y los del
agente no son identicos. Tambien se presume que el agente sabe
algo que el principal desconoce (el problema de la informaci6n
asimetrica), y que es dificil y costoso para el principal adquirir
esa informaci6n. Por consiguiente, el problema del principal y el
agen te gira alrededor de los mecanismos que el principal utiliza
para hacer que el agente act{1e en concordancia con la meta del
principal.
En la interacci6n que hemos descrito entre planificad ores y di-
rectores de empresa es usual considerar al planificador como el
principal que trata de inducir al director de empresa (el agen te)
a que produzca de acuerdo con el plan, proporcionando incenti-
vos materiales en forma de primas por el cumplimiento del plan.
Ciertamente, como vemos, los empresarios respondieron como
ese "maravillosamente eficiente programa de computaci6n" para
maximizar su ingr eso presente y futuro, descrito por Berliner. i
Por que e n ton ces lo s r es ul tados eran tan malos? iEra esto lo que el
principal queria?

'3 Ver, por ejemplo, el analisis de las relaciones prin cipal-agne te (oe l
" p roble ma de agenda") en Berliner, 1999:329-331, 339-343.

57
EL C O NT R/\ TO S OC IAL M ICI-IAEL A. L EllOWITZ

de inform acion e incentivos. Pero los lie.fo r es nu eran estt'1.pid os; de·
0JRECTORES DE EMPRESA COMO PRINCIPALES
hecho, Ko rna i a rgum en t6 que la naturaleza del sis tema era tan
En el mod elo p rincipa l-agen te se asume que el p r inc ipa l s abe lo co_he rent e que no podia ser alterad a ap licand o un as pocas ideas
que el agen te quiere (es decir, su funcion u tilitaria) y, por lo tanto, semejantes para su reorganizacion (Kamat 1992:37)114 •
crea las cond iciones que produciran los resultados deseados. En De manera que zcu al era el problema? Antes de asumir que
es te caso particular, la premisa era que el planificador, aunq ue este era efec ti vamen te un problema principal-a gente - que de-
cared a del conocimiento detallado necesario para planificar, sa- bia ser sblucionado adoptando el esquema de incentivos correcto
po:r part e de los planificad ores --: debemo s p regu n tar si h em os
bia que los empresarios respondian a incentivos materiales y, por
iden tificado correctamente a los actores. Quizas las empresarios co-
consigu ien te, fijaba las primas adecuadamente. Asi, si las primas
eran ante todo para el cumplimiento de planes de produccion a nacian las metas de las planificadores mejor de lo que las planificadores
corto plazo, podemos presumir que ello se debia a que los plani- canacian las metas de las em presarias. Qu izas los empresarios esta-
ficadores querian maximizar la produccion a corto plazo. ban involucrados en cie1tas activ id ades para inducir a los plani -
Y si n embargo esta claro que los planificadores no se sentian ficadores a seleccionar aquellos mecanismos que fuesen opt imos
contentos con los resultados que estaban obteniendo. Todas las · para el empresaria.
historias acerca de perversidade s y de productos fabricados con De hecho, esta inversion esta implicita en el cancepta de la restric-
baja calid ad eran ataques a la conducta de los directores de em- ci6n del presupuesta blanda. Es el reconocimiento por parte de los
empresarios de que los planificadores no les van a permitir fraca-
presa, ataques dirigidos y orque stad os por qui enes es taban en
sar, lo que los lleva a actuar de determinadas maneras. Aunque
la cima. No es accidental, por ejemplo, el hecho de que la prensa
Kornai no explora sus implicaciones, este es realmente el sub-
sovietica estuvie ra llena de tales materiales. Asi que, zcua l es la
texto escondid o en el concepto de Kornai: que el conocimiento,
exp licacion si los planificadores no obtenian los resultad os reales
que deseaban? zEra que ellos no sabian lo suficien te para introdu- por parte de los empresarios, del comportamiento de los plani-
cir los esquem as de incentivos apropiados? ficadores, les permite perseguir (por el motivo que sea) su casi
Ya en la epoca en que escribio The Socialist System, Kornai se insaciable objetivo de expansion, y que esto crea los muchos pro-
habia apartado de lo que el llamo reformismo naif, para oponer- blemas generados por las escaseces resultantes. Esta inferenc ia
se al socialismo en cualquier forma. Ahora rechazaba expli cita- pu ede ser co m plem en tad a con ejemplos explicitos de como accio-
mente el argumen to de que el esquema principal-agente (que se nes iniciadas por directores de empresa generaban disfunciones
adaptaba bien a su propio viejo argumento) fuera adecuado para significativas en el socialismo real y crearon problemas para los
describir el socialismo real, y que una reforma del mecanismo planificadores.
economico podia resolver el problema. "Algunos observadores Por eje m plo, Tamas Bauer argum ento que los ciclos de inver-
y criticos de la economia socialista", comentaba, "tienden a pre- sion, mas que deberse a los objetivos irrazonables de inversoi n
guntar por que no se intro du ce un mejor sistema de informacion
14 El rechazo por parte de Kornai de un modelo de principal-agen te puede
e incentivos en el socialismo. Ellos piensan que la sociedad puede
descartarse, ya que lo excluia en cualquier forma por definici6n cuando anun-
ser percibida como la realizacion de un gigantesco modelo ' prin- ciaba que "las motivaciones de la direcci6n de Ia firma y de otros gru pos dela
cipal-agente"'. Desde esa perspectiva, debe asumirse que los Ii.d e - b urocr acia no serian tratada·spor separado. El objet ivo es identificar los incen-
tivos generales que se aplican a todos Ios lideres en la bu rocraciaecon6miac"
res eran estupidos porno haber encontrado el esquema correcto
(Kornai, 1992:118-119).

58 59
EL C ON TR AT O SO C I A L M TC ll AEL A. LEJJ0\1'11'7

y exp an sion de aq uello s arriba, eran generados desde abajo. I , o s la baja eficiencia de la inversion, las bajas tasas de crecimient
dir ccto r cs de cmpresa tcnfon tccnicas par ticulares para prescntar y una introd uccion mas len ta de n ueva tecnologia.i Estc csque-
sus reclamacion es de fond os ad iciona les de inve rsion 15 • Debido ma era inherente a una economia planificada ? No, segfo1. Bauer.
a que los planificadores quieren controlar directam en te las exis- Mas bien, el a rg u men to que el esquema reflejaba las relaciones
tencias de proy ec tos inversionis tas en proceso, argumen to, "los partictflares dentro de la economia: (a) los d irectores de empresa
demandantes encontra ran una forma de penetrarla s escond iendo guerian fondos inversionistas porque ello had a mas facil el cum-
sus d emanda s (omitiendo las inversiones adicionales necesarias plimiento del plan y porque una empresa mas grande incremen-
en las propuestas de plan presentadas, etc.) o subestimand o los taba su estatus de poder, y (b) los dir ector es de empresa sa bian
costos de la inversion" . Al iniciar un proyecto inversionista con que las en tid ades superv isoras aceptarian apoyar sus reclamos
una cifra de gas tos inversion istas en el primer afio ar tificialmen - de inver sion si los empresarios aceptaban las cuotas propuestas.
te baja, una empresa podia lograr "meterse en el plan" porque Regres amo s, pues, al rechazo por parte de Kornai del contexto
los planificadores se ocupaban principalmente en todo momenta principal-agente como explicacion de l as muchas perversidad es
de los desembolsos anuales para la inversion. El problema era del mecanism o economico existente. El argumento de Korn ai es
que los que estaban arriba no tenian informacion suficientemen te que los de arriba no eran estupid os. Entonces icarecian de poder?
buena para controlar y chequear esto. Ciertamente, los empresarios estaban lejos de ser agentes pasivos
De esta forma, incluso si los planificadore s querian un plan de los planificadores; ellos mas bien actuaban para tratar de sacar
inversionista factible y armonio so, estaban su jetos a pr es ione s ventaja de "las amb igiiedades y pun tos ciegos del coman do de la
d esde abajo. Bauer traza un ciclo inversioni sta que comienza con planificacion para promover sus intereses particulares a expensas
muchos nuevos proyectos de inversion puestos en marcha simul- del desarrollo economico general" (Flaherty, 1992:113).
taneamente. En la segunda fase, a medida que aparece la verda- Tomando como base su estudio de la literatura de los econo-
dera extension de los proyectos, los desembolsos crecientes de la mistas de Europa Oriental, Flaherty seiiala que los directores de
inversion sobrepasan significativamente la inversion planificada. empresa iban mucho mas alla de los conocidos mecanismos
En una tercera fase las escaseces resultantes llevan a los planifi- de defen sa tal es como "el ocultamiento a las au toridades cen-
cadores centrales a limitar la aprobacion de nuevos proyectos de trales de la capacidad total de prod uccion, unido a la inflacion
inversion y tratar de acelerar el completamien to de los proyec- deliberada o distorsion de los informes de produccion". Los me-
tos existentes -llegando en ultima instancia a la posposicion y canismos individ uales y descoordinados de defe n sa, argumento,
suspension de inversiones de inferior prioridad y a una menor fueron "suplantad os por estrategias de ofensiva colectiva mucho
aprobacion de nuevas inver sione s - . No obstante, una vez que mas significativas. Estas respuestas concertadas se originan en los
las escaseces dismin uyen, se ejerce una pr es ion ca d a vez mayor inten tos de sub -unid ad es de produccion para conseguir aliados
para completar los proyectos pospuestos y suspendidos y para organizativos" (Flaherty, 1992:114).
aumentar la aprobacion de propuestas -y el ciclo recomien za - . Flaher ty tam bien plan teo que los lobbies y coa liciones sectoria-
Esta era, pues, la explicacion de Bauer sabr e los period os pro- les, que se convirtiero n en poderes para si m ism os, procedieron
longados de constru ccion y las demoras en los completamientos, a usurpar la autoridad de las "agend as centrales nominalmente
soberana s" (Flaher ty, 1992:116). El resultado fue que, en la lucha
por fondos de inversion, el patron de inversion se convirtio "casi
'
5
Ba uer, 19 78.

60
EL C O NT l( ATO SOC IA L M 1c 11AEL A. L Enow1T z

en tera men te en funci6n de dominio sectorial, o la correlaci6n de desaceleraran, deterioraran o estancaran" (Lewin, 2005:329-333,
fucrzas fuertcmente sesgada existente entre los contendientes en 370-371).
un regateo del plan" (Flaherty, 1992:117). Fuerzas atrincheradas, Y sin embargo, nada parecia cambiar.Dirigiendose al XXVII Con -
particularrnente en la industria pesada, salieron triunfan tes en greso del Partido el 25 de febrero de 1986, Gorbachov afirm6 que
to d o. Y el costo, argumentaron algunos, fue la ausencia de una durant el periodo del estancamiento (palabra clave para el pe-
politica industrial nacional coherente. riodo de Brezhnev), "fallamos en comprender la necesidad aguda
"A la luz de los destructivos efectos del predominio sectorial" y urgente de convertir la economia a metodos intensivos de de-
- indica Flaherty- "la pregunta obvia es: ipor que entonces el sarrollo". Mas bien ha habido un desarrollo continuado "en gran
Estado no diagnostica la causa obvia de esas tendencias y toma medida sobre una base extensiva, con el objetivo puesto en atraer
las contramedidas apropiadas para reafirmar su control contra fuerza de trabajo adicional y recursos materiak s para la produc-
los monopolios?" (Flaherty, 1992:118). Su respuesta es que trat6, ci6n". Pero, ipor que? iPor que no paredan capaces de Ii.acer el
intentando introducir regulaciones adicionales e indicadores de camb io al desarrollo intensivo?
plan para resolver los problemas; sin embargo, esto sencillamente Las fuentes de Flahert y ofrecieron una explicaci6n. Elias ar-
aceler6 "esfuerzos redoblados de los empresarios de produccion gumen taron que la incapacidad de cambiar del modelo de desa-
de menor nivel para evadir el escrutinio externo". La autoridad rrollo extensivo al intensfvo reflejaba en gran parte el poder de
central estaba "cada vez mas incapacitada" (Flaherty, 1992:119). los grupos sectoriales concentrados en la industria pesada (tanto
Considerese la aparente dificultad de apartarse de un mode- las empresas como los ministerios). En Polonia, los lobbies de la
lo de crecimiento exten sivo basado en la construccion de nuevas indu stria pesada y minera se combinaron en contra de la redis-
fabricas y llenarlas de una fuerza de trabajo obtenida mayor- tribucion de inversiones, y de esa forma continuaron extrayendo
mente del campo. Aunque este fue el patron historico de indus- el grueso de las nuevas inversiones. De forma parecida, el intento
trializaci6n en el socialismo real, en el periodo que se analiza la de Brezhnev de mover la economia sovietica lentamente hacia un
necesidad de cambiar hacia una productividad cada vez mayor modelo de crecimiento intensivo fracas6, y evidenci6 lo que fue
en las instalaciones productivas existentes era evidente. Ota Sik descrito como "la impotencia del centro ante sus subordinados"
sefial6 en Checoslovaquia que la construcci6n de nuevas fabri- cuando coaliciones sectoriales lograron apropiarse de fondos de
cas con recursos extraid os de empresas existen tes era a costa de ramas mas debiles (Flaherty, 1992:117, 124).
la modernizacion de plantas existentes y (dada la concentraci6n
desproporcionada en la industria pesada) de satisfacer necesida-
RESTRICCIONES A LOS PLANIFICADORES
des de consumo. La economia checoslovaca, insisti6 en 1968, ne-
cesitaba "cambiar su enfasis en un periodo relativamente corto,
De modo que, icual fue la base de la "impotencia de los que es-
de inversiones a largo plazo en la industria pesada a los sectores
taban en la cima? El poder de las autoridades centrales, enfatiz6
que han sufrido aftos de desatenci6n" (Sik, 1972:46-50, 52). De
Kornai, no es absoluto: "El ' politico' no es el manipulador externo
forma similar, Kossiguin recibi6 un importante informe en 1967
de una maquina que puede apretar botones y mover palancas a su
detallando serios problemas en la economia sovietica, y en 1970
voluntad". El mas bien "reacciona con una acci6n definida a sefia-
Gosplan emiti6 un desalentador informe critico de la direcci6n de
les definidas" (Kamai, 1980:380). iQue determina esas reacciones?
la economia, el cual indicaba que "todos los indicadores basicos se
En su modelo macroecon6mico de la economia de escasez, Kor-

62
iVJ IC II J\ EL /\ . L EBO W ITZ
EL CO NT RAT O SOC I AL

nai introdujo no solo una "esfera real" que desc ribe la p rod uc- parte dcl ingreso nacional para el co n s u mo " (Kornai, 1982:47-48).
cion, Ia invers ion, cl consumo, etc. (aspectos estand ar de un rno- Pero, ,;_ par q11e?
delo economico), sino tambien, significativamen te, una "esfera LQue era precisa men te lo que producia el " mecan is mo de
de control" que representa la conducta de varios decisores (Kor- control" que em pujab a el sis tema de regreso a la norma, en caso
nai, 1982). La politica econ6mica y pa trones de decision fueron de desvio? Una respuesta negativa de la poblaci6n subyacente, segt'.m
modelados como endogenas del sistema, y es en esta esfera de Kornai. "Retener au men tos en el nivel de vida, o su reduccion
control (a traves de aquellas reacci_ones definid as a sen.ales defini- absoluta, e infringir el limite infe rior [... ] ma s tard e o mas tem-
das) que son generadas las caracteristicas{micas y especificas de prano conlleva serias consecuencias politica s y sociales, ten sion e
la economia socialista. inclu so shocks, lo que tras un retraso mas corto o mas largo obliga
En el nt'1.cleo de.este modelo esta la cuesti6n de la retroalimenta - a una correcci6n" (Korn ai, 1980:383).
ci6n. El mode lo de Kornai describe no solo la tendencia a la esca- Los de arriba, enfatizo pues, estaban limitados.
sez cronica sino que incluye tambien importantes mecanismos de [La barrera ] depende de la situacion sociopolitica real, de
retroalimentacion que tienden a reproducir un grado "normal" que nivel y tasa de crecimien to del consumo la poblaci6n
de escasez. De esta forma, donde los desarrollos en la esfera real estaria dispuesta a aceptar, y donde comienza la insatis-
generan resultados que se desvian de las normas existentes -re- facci6n. Y si hay in sa tisfaccion, en que punto la misma
sultado del "habito, la convencion, la aceptacion tacita o legalmen- comienza a poner en peligro la estabilidad del sis tem a.
te apoyada, o la conformidad" - el sistema genera sen.ales que son Es un hecho hist6r ico que el m ales tar pued e ser tan gran-
retroalim entad as a l sis tema por la via de la esfera de control. Muy de qu e induzca a los lideres a cambiar la politica econ6-
simplemente, las desviaciones de las normas producen reacciones mica (Kornai, 1980:212).
tipicas, una conducta predecible de parte de los decisores (Kornai,
1982, 4-5, 24-33, 76; Kornai, 1980, cap. 21; Lebowitz, 1985). En resumen, las crecientes aspiraciones de consumo de la po-
Esto nos trae entonces a las restricciones impuestas a los pla- blaci6n subyacente, argument6, fueron un elemento que afect6 la
nificadores - es decir, a su aparen te impotencia- . LQue ocurrio conducta tipica de las au toridades centrales; estas aspiracione s
precisamente en esa esfera de control cuando las normas fueron no podian ser ignoradas (Kornai, 1980:415).
violadas?LY por que? Tornese, por ejemp lo, la tasa normal de cre- Estrecham en te asociada con el deseo de la poblaci6n de un
cimiento del consumo real per capita. Kornai argumentaba que ingreso en au men to (conjuntamente con la restricci6n correspon-
esa era una norma critica que los decisisores centrales cumplian. diente a los planificadores) es tu vo su p reocu pa ci6n por la esta-
Mirando de diez a quince afios atras, el reportaba que muchos bilidad de los precios. El potencial de "irracionalidad", propuso
planificadores ht'.m garos consideraban que el "limite mas bajo de Kornai, en este caso era alto. Aunque en un punto los precios
tolerancia" para esta tasa de crecimiento era de 2 % y la tasa nor- pudieran haber sido fijado s ad ecu ad amen te (por ejemplo, refle-
mal del 3 % al 4 % (Kornai, 1980:382). Las desviaciones de esta jando antiguos costos relativos o permitiend o la satisfacci6n de
norma, enfatiz6, creaban un mecanismo de retroalimen taci6n: "Si necesidad es basicas), los costos relativos y las preferencia s so-
el crecimiento del consumo permanece por debajo de su tasa nor- ciales variab an considerablemen te con el paso del tiempo. (LPor
mal, la escala de inversion se reducira a fin de dejar una mayor qu e, pre guntab a Kornai, debian ser de interes social los subsidios
estatales para necesidades basicas, que alentaban el "corner en

64 65
fa. CONTRATQ SOC IAL M ICH AEL /\ . L EBOW ITZ

exceso" ?) El problema era que .la " r igid ez y la inerc ia im piden lo garantiza firmemente" (Kornai, 1980: 235). A diferen cia de l ca-
que lo s precios relativos pa ra el consu mid or se ajusten a nuevas pitalismo, con su mercado de compradores de fuerza de trabajo
con.diciones" (Kornai, 1980:502-503).L Q uien, sin embargo, era ri- en .el cual tod as las cargas del mercado (tales como busqueda, es-
gido o conservad or? pera, colas y sustitucion forzada) recaen en los vendedores, Ko r-
La gent e mism a. La cuestion, sencillamen te, era que los movi- n ai enfa ti zo que el socia lismo es ta carac ter izado por un mercado
mientos de los precios al consumidor eran "un problema politico de vendedores de fuerza de trabajo, por ta n to, una elevada tasa de
delicado". La restriccion en el presupuesto domestico es dura; por particip acion, absorcion de reservas potenciales y eliminacion del
tanto, todo aumento de precio lo golpea fuertemente, generando desempleo cronico.
grufiidos y protestas. "Precisamente porque un relativame nte alto Por consiguiente, el sentimiento de "indefension" de los obre-
grado de estabilidad en los precios es uno de los mas grandes ros en el capitalismo, que resulta de la amenaza de desempleo,
logros de las economias socialistas, la poblacion espera que lo s esta ausente en el mercado de vendedores de fuerza de trabajo ca-
precios permane zcan invariables; la estabilidad en sf 111is111a es de racteristico del socialismo: "La persona acostum brad a al empleo
valor para la gente" (Kornai, 1980:485). no tiene competidores desemplead os en el mercado, ni tampoco hay
Y asi, la expectativa de la poblacion subyacente generaba una la posible competencia por parte de un enorme ejerci to potenc ial
rigidez en los precios. Cualquier cambio significativo en los pre- de rese rva. La conducta del grupo acostumbrado al empleo se caracteri-
cios tend ria un efecto redistribu tivo importante (como en el caso, za par el empleo garantizado" (Korn ai, 1980: 251-252).
por eje mplo, de p on er fin a los a lquil e r es s ub s idi ad os ). "Cualquier · En ton ces, Lera esto una restriccion significativa para los pla-
redistribucion radical inquietaria a la opinion publica. Aquellos nificadores? En la medida en que el empleo pleno era una ex-
que ganan con ello pueden incluso no reconocer su ganancia" . pectativa de la poblacion, Ll a violacio n de esta norma produciria
Es to, exp licaba Kornai, era el fenomeno de la "trampa de la esta- "serias consecuencias politicas, tension e ind uso shocks"? Ne cesi-
bilidad de los precios": "la gente se acostumbra a la estabilidad, tamos entend er mas acerca de las dimensiones de esta norma de
y despues de un tiempo ellos incluso esperan que el gobierno la empleo si hemos de asumir que ella efe ctiv am en te ob ligo a los.
garantice. Cualquier aumento importante de precios da lugar a planificadores a seguir un determinado camino.
intranquilidad" (Kornai, 1980:509-510).
En resu men, fue la poblacion subyacente misma la que se ca-
DERECHOS DEL PUESTO DE TRABAJO
racterizo por "rigidez e inercia". No es para sorprenderse, la gen-
te era conservadora en relacion con las medidas que amenazaban
En 1975 David Granick argumento que el derecho a un puesto
sus ingresos reales. Si los planificadores emprendian una inicia-
de trabajo en la URSS involucraba mucho mas que el empleo ple-
tiva en direccion a una mayor "racionalidad" economica, ellos
no al nivel macro y que tambien funcionaba al nivel micro. "Se
se enfren taban directamente al habito y la convencion (es decir,
considera impermisible, excepto en muy raras circunstancias",
contra la aceptacion popular de las nonnas existen tes).
indico, "el despedir a obreros por otras razones que no fueran
La norma mas significtiva, empero, era la de[ pleno empleo. Kor-
aquellas de gran incom petencia o repetidas violaciones de la dis-
nai sefialo que " uno de las conquis tas basicas historicamente im-
ciplina de la fabrica" . En pocas palabras, "los obreros han tenido
portantes de la economia socialista es el empleo pleno. No solo
una seguridad de empleo virtu alm en te com pleta. Mas que nin-
alcanza un alto nivel de empleo, sino que, una vez alcanzado,
guna otra cosa, csta es el rasgo que ha dado contenido en la mente

66 67
EL CO NT R,I TO SOC IAL 1'v h c: 11AEL A. LEBOWITZ

del obrero ordinario al lcma de un Es tado de obreros" (Grani ck, razonablem ente bien sin presion externa para hacerlo. Y mien tras
1975:245-246). inns comprenden la im.por tancia socia l de s u tra bajo, 111.as vcrda-
La "inadmisibilidad politic a de Jos despidos" dio asi a lo s dera es esta afirmaci6n" . Pero /os fnctores que operan a favor de In
11

obreros una seguridad real: ellos estaban "protegidos, no solo disciplina, lq diligencia y el cuidado son contrarrestndos par la escnsez
contra Ja realidad del desempleo, sino tambien contra la necesi- cr6nica de fuerza de trabajo. La seg ur idad abso lu ta del obrero, la
dad de cambiar o bien la ocupaci6n o el lugar de trabajo bajo la garantia incondi cional de em pleo alienta la irresponsabilid ad en
amenaza del desempleo" (Granick, 1975:473). Esta carac teristica, cualquiera que sea susceptible a ello" (Korn ai, 1980:255 ).
que Granick llam6 la restrici6n del "pleno empleo microecon6- LY qu e po dian hac er los directores de empresa acerca de esto?
mico" (pero que luego llamaria "derechos del puesto de trabajo") Los dir ector es (incluyendo los capataces) es taban limitados para
significaba que los obreros eran "virtu alm en te inm u nes a la pre- imponer disciplina; estaban obligados por el mercado de vende-
si6n de sufrir cambios de puesto de trabajo que ellos consideren dores "a ser ind ulgen tes". La cadena causal : a mayor intensidad
personalmente por cualquier raz6n que reducen su bienestar in - de escasez de trabajo, con mayor frecuencia los obreros abando-
divid ua l" . nan los puestos de trabajo inesperad amen te para aceptar otros
Sin embargo, lo que era positivo para los obreros apare- (dejando los puestos sin cubrir). "Alternativamen te puede que no
da como esencialmente negativo para Korn ai. Su analisis de la sevayan, pero simplemente se ausentan sin jus ti ficaci6n, o vienen
norma de empleo claramente demuestra (si es que hub o alguna al trabajo, pe ro en vez de traba ja r d eb id a men te solo pierden el
duda) que su concepto de racionalidad reflejaba todo el tiempo tiempo" (Korn ai, 1980:256) . Claramente, a los ojos de Kornai po-
la perspectiva del director de empresa (la "celula" de la econo- cas cosas eran peores que el comportamiento tipico de los obreros
mia). En ausencia de tiem po muerto en el mercado de fuerza de en esta economia de escasez.
trabajo, arg umen taba Korn ai, el comprador (el empresario) asu- Obviamente, funcionar en este mercado de vendedores de
me los costos de busqueda, recogida de informaci6n, espera, etc. fuerza de trabajo era un problema para los directores de empre-
(Korn ai, 1980:254). Ademas, en estas condiciones de escasez, las sa. La otra parte, desde luego, es que la economia de escasez y la
empresas se ven obligadas a acumular y reservar fuerza de traba- norma del pleno empleo proporcionaron beneficios inmed ia tos
jo para el futuro. Tan solo desde esta perspectiva estaba just ificado para los trabajad ores. Pero, ique sucedia con las autoridades eco-
el ''ajuste" de la norma de empleo -un pequefio tiempo muerto n6micas centrales, los planificadores?i Explic6 Kornai que la nor-
en el mercado laboral (un ejercito de reserva de desempleados) ma de empleo pleno (al igual que las otras normas) restringia a
seria racional- . los planificadores, obligando a las decisiones que reprod ud an la
El mayor problema, para Korn ai, sin embargo, era el "tiempo economia de escasez? De hecho, el dijo sorprendente m ente poco
muerto interno", "el desempleo en el puesto de trabajo". Korn ai acerca de esto. Como comentara Granick acerca del Anti-Equili-
pro pon ia que "mientras mas frecuente e intensa la escasez de brium de Kornai, "no hay nada en su tratamiento, bien de la historia
fuerza de trabajo, mayor seria el tiempo muerto interno, es decir, o de la 16gica de la su cci6n, qu e su giera abso lu tamen te ningun
el desem pleo en el traba jo" . iPor que? Porque "la escasez cr6nica papel para la restricci6n del man tenimien to del puesto de trabajo,
e intensa de fuerza de trabajo relaja la disc plina del taller, dete- que yo considero fundamental" (Granick, 1975:249). Y una vez
riora la calidad del trabajo, reduce la diligencia de los obreros". que Kornai cambi6 su ·explicaci6n acerca de las escaseces para
Apu nt6 que "la mayoria de las personas [... ] realizan su trabajo tensa r el ansia insaciable de inversiones de los empresarios, cual-

68 69
E1. C O N T RATO SOC IAL M 1c 1-1AEL /\ . L En o w 1Tz

quier vinculo directo en su analisis entre la norm.a del pleno em- En teoria, un obrero podia ser despedido por violar Ia d iscipli·-
pleo y el comportamiento de los planificadores se torn6 incluso na laboral (por ejemplo, ausen tismo y estado de embriagu ez en
mas osc uro. el pue sto de traba jo), por ser remiso a/ o estar incapacitad o para
No obstante, dado que "en el modelo de Kornai se invierte realizar sus tareas, y por redundancia (es decir, po rque estas ya
muy poco o nada sin la aprobacion del Centro", la adaptacion del no eran ' necesar ias). En la practica, sin embargo, no era tan facil.
plan al afan de inversion de los empresarios es "una condicion La primera linea de defen sa del trabaj ador era el comite sindical
necesaria para las tensiones inversionistas que conducen a la es- electo del centro de trabajo. Antes de cualquier despido, ese co-
casez de fuerza de trabajo". Dado que "es solo la aceptacion por. mite tenia que estar de acuerdo, y esto tenia que ocurrir en una
parte del Centro de las solicitudes lo que ocasiona que la deman- reunion plenaria, requeriria un quorum de dos terceras partes y una
da de fuerza de trabajo para perfodos futuros sea irrestricta", la votacion con mayoria absoluta por el despido (Granick, 1987:103).
teon'.a de Kornai daba por sentado esa pregunta cn'.tica: ipor que Y esa deci sion, si favoreda al trabajador, no podia ser revocada
el Centro accedia? (Granick, 1987:69). (un poder que Granick describio como "verdaderamente impac-
Para tratar de dar respuesta a esta pregunta necesitamos sa- tante" debido al principio usual en el socialismo real por el que
ber mas acerca de esta norma de empleo. La norma parece haber "un organo jerarqui ca mente su pe rior siempre puede revocar la
tenido (al menos) tres aspectos relevantes: (a) presiones econo- decision de uno inferior" )·.
micas que crean el mercado de vendedores de fuerza de traba jo, Asumiendo que el comite sindical apoyara el despido, sin em-
asegurando con ello una alta probabilidad de que haya puestos bargo, el obrero siempre podia recurrir a los tribunales. Lewin
de trabajo disponibles para todos; (b) presiones politicas y legales indica que "en 1965, en el 60 % de los casos sometidos a ellos,
para colocar a personas en los pue stos; y (c) pr esione s po liticas y los tribunales habian ordenado la reubicacion de los trabajadores
legales para proteger a la gente de perder sus puestos o de verse despedidos -con pago de los atrasos, lo cual significaba "serios
obligados a cambiarlos en alguna forma. costos" para el gobierno- (Lewin, 2005:331).
Obviamente estos aspectos estan relacionados; sin embargo, Los obreros tambien estaban protegidos de cambios en el pues-
si tomamos en cuenta solo el primero de ellos (pleno empleo) es to de trabajo y tra slad os a otro s tra bajo s, in cluso en casos claros
probable que malinterp retemos la base que subyace en los mismos. donde habian quedado excedentes debido a cambios tecnologicos
Comencemos por el ultimo de ellos: los derechos al pues- y reorgan izacion. En tales casos, la mayoria de los obreros cuyo
to de trabajo, "la seguridad absoluta del trabajador", el derecho puesto de trabajo habia desaparecido eran recalificados en la mis-
de facto del trabajad or ind ivid ual a su puesto de trabajo existen- ma empresa. Si rehu saban, sin embargo, de nuevo podian apelar
te. Este derecho al puesto de trabajo fue apoyado explicitam ente al sindicato para proteccion y a los tribunales (e incluso tenian
en la legislacio n lab ora l introducida en el periodo post-Sta- mas exito alli). Todo esto sucedia en un contexto donde habia un
lin. El Ar ticu lo 17 de la Legislacion Laboral Fundam en tal de la constante esfuerzo por encontrar puestos de trabajo para nuevos
URSS (1971), por ejemplo, restrin gia las bases para el despido ingresos al mercado laboral, por eje mplo , p res ion a las empresas
de un trabajador a razones esped ficas y apuntaba que incluso para que contrataran a gente jove n. La existencia de desempleo en
estas razones solamente eran validas "si es imposible transfer ir areas esped ficas trajo consigo igualmente presion por parte de
al e m plead o en cu es tion a otro puesto con su consentimiento" los comites locales del Partido que todas las empresas loca- les
(Laibman, 1978:29). afiadian a su fuerza de trabajo. Esta era una practica apoyada

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M 1CIIAEL A. LEIJO\VIT7.

por el Articulo 9 de la Legislac i6n Labora t quc cxprcsaba que "la tan severa" (Gran ick, 1983:139). Este {d timo punto era el mismo
ncg Qt iva infundada de conceder un trabajo esta prohibida por L:i que l1c1b1r1 s i<lo esgri mirln ;:m f·e s en cuan to a las refor 111 r1s h i'mgMas:
le y" (Laibman, 1978:29). "interferir en este derecho fundame ntal de los obreros h{mgaros
La protecci6n que los traba jado res individ uale s tenian para sus haria SfL r g ir d e la fonna mas aguda la cuest ion de l abandono del
puestos de trabajo de parte de los sindicatos y los sistemas legales socialismo: en las mentes tanto de la poblacion de Hungria como
era rea l. Sin embargo, como apunta Lewin sobre la URSS, "los de los lideres en los otros paises del CAME" (Gran ick, 1975:246).
empleados poseian un arma mas efectiva que apelar a los tribu- En cualquier caso, el argumento que el resultado econotnico seria
nales: ellos podian defender sus intereses cambiando de trabajo" el mismo tan to si la conducta tipica de los planificadores tenia lu-
(Lewin, 2005:176). En sintesis, la existencia de succion y la eco- gar porque estas normas eran suyas o porque su no cumplimiento
nomia de escasez significaban que los obreros podian garantizar comenzaria "a hacer peligrar la estabilidad del sistema".
sus derechos dentro del centro de traba jo (incluyendo el derecho Sin embargo, dado que el mantenimiento de estas nonnas fue
a un dia laboral con un ritmo que decididamente no era intenso; posteriormente abandonado por los que estaban en la cima, es
otra norma). En este mercado laboral de vendedores los obreros importante determinar si planificadores y obreros tenian iden-
podian moverse libremen te y aprovechaban esa oportunidad. El ticas metas. Analicese, por ejemplo, la difer en cia en tre empleo
treinta por ciento de la fuerza labora l ind ustrial manual sovietica pleno (el derecho a un puesto de trabajo en general) y derechos
abandono la empresa donde trabajaban en un afio dado, a pesar del puesto de trabajo (el derecho a un puesto de trabajo especi-
de las medidas desarrolladas por los directores de ernpresa para fico - lo que Granick denomino restriccion microeconomica del
retener a sus trabajadores, tales como clasificacion para un pues- pleno empleo)- . Hablando con un grupo de obreros, Janos Ka-
to superior, otorgamiento de vivienda, cuidado de los nifios, etc. d ar, primer ministro de Hungria, argumentaba que "el pleno em-
(Granick, 1987:13-14). pleo es la conquista de nuestro sistema". Sin embargo, "al mismo
L Cuan importante, pues, era esta combinaci6n de derechos del tiempo es inevitable el reagrupamiento racional de la fuerza de
puesto de trabajo y la economia de escasez para entender el so- trabajo. El desa rro llo y expansion de la produccion economica, la
cialismo real? Granick argurnento que la condicion de "clerechos contraccion y finalmente el cese de la produccion no economica
al puesto de trabajo-emp leo rebosante (JROE por sus siglas en requieren el reagrupamiento adecuado de la mano de obra".
ingles) tuvo "prioridad por encirna de la mayor parte de los otros iQue revelaba esto? La interpretacion de Ed Hewitt fue que
objetivos de los planificadores centrales en la Union Sovietica". en 1981 los lideres del Partido y gobierno h{mgaros estaban en
Pudiera verse, propuso, como una meta clave de los planificado- el punto en que "definian el pleno empleo como el derecho ga-
res centra les que "tiene que ser cumplida plenamente antes de rantizado a un puesto de trabajo, pero no a un puesto de trabajo
alcanzar otros objetivo s" . El argu me n to alternativo, reconocio, es especifico ni a una fonna especifica de realizar ese trabajo". Y eso
que los JROE eran una restricci6n que enfrentaban los planificado- queria decir que "en los proximos anos ellos tratarian de conven-
res centrales, impuesta "contra su voluntad" (Granick, 1987:1-3). cer a la poblacion" de la necesidad de reagrupar a los trabajado-
iCual era? Granick insistia en que garan tizar los derechos del res. Aqui habia "dos escollos formidables para la ulterior refonna
puesto era la politica preferida de los lideres sovieticos, ya fuera economica en Hungria. La poblacion esta convencida de que una
porque ellos mismos la preferian o porque "creian que las reaccio- distribucion justa del ingreso es una dis tribucion plana, y estan
nes politicas de la poblacion sovietica a las violaciones [...] seria convencidos de que la garan tia de un puesto de trabajo por parte

72 73
EL CO NT IU T O SOC I A L MICIIAEL A. LEBOWITZ

del Partido significa que cada persona puede man tener el pues- mental ap un taba que las organi zaciones sind icales participaban·
to que el o ella tiene en este momenta" (Hewilt, 1981). En pocas en la elabora ci6n de los plan es estatales de desarrollo econ6mico
palabras, los de arriba estaban claramente restringidos por lo que (en la cima) y "enrolaban a los obreros de las fabricas y emplea-
los trabajadores consideraban su derecho. dos d_e las oficinas en la gesti6n de la producci6n; ellas organi-
Pero esto nos acerca a lo que algunos pudieran considerar una zan la emulaci6n socialista, la participaci6n a escala masiva en
paradoja del socialismo real. Analicemos el fen6rneno de los de- promover nuevas ideas en la tecnologia, y ayudan a promover la
rechos al puesto de trabajo -el paquete que incluia seguridad producci6n y la disciplina laboral" (Laibman, 1987:28-29).
de empleo, un ritmo de trabajo relativamente c6modo, y la dis- Sin embargo, no se dice una palabra acerca del poder obre-
ponibilidad de puestos de trabajo alternativos debido al pleno ro dentro del centro de trabajo, a menos que (como ap unta el
empleo - . Estas eran caracteristicas que serian reconocidas como articulo 97) su derecho a participar en las discusiones y a "so-
grandes conquistas que eran resultado de las luchas obreras en el meter propuestas sabre c6mo mejorar el trabajo de las empresas,
capitalismo. Pero no eran conquistas de las trabajadores en el socialis- instituciones y organizaciones" sea interpretado como poder. Y
mo real; la clase obrera y las organizaciones obreras no eran lo suficien- a menos que. sea vista como una conquista de los obreros que
temente fuertes para garantizarlas y protegerlas. "los funcionarios de las empresas, instituciones, organizaciones
He aqui la paradoja de la situaci6n de los trabajadores en la deben examinar con prontitud las propuestas y criticas formula-
URSS, resumida por Linda J. Cook: das por los obreros de las fabricas y los empleados de las oficinas,
e informarlas en relaci6n con los pasos dados en estos asuntos"
Su clase obrera hasta recientemente era politicamente
(Laibman, 1978:28). En otras palabras, la compafiia estaria feliz
inactiva y organizativamente debil, le estaban negados de recibir sugerencias de parte de los trabajadores, y la compafiia
los derechos a crear sind icatos independientes, a organi- decidiria cuales, si es que alguna, serian aplicadas.
zar partidos politicos, incluso a ejercer una participaci6n
Nin.gun poder dentro del centro de trabajo para dirigir el proceso de
politica efectiva o significativa. Sin embargo, los obreros
producci6n, ninguna capacidad para que los obreros se transformarana
sovieticos parecen haber obtenido de los regimenes de
si mismos en el proceso de transformar cosas, pero protecci6n de las
posguerra importantes metas politicas - empleo pleno
derechos del puesto de trabajo individ uales (especialmente contra inicia-
y seguro, crecientes ingresos reales y servicios hu manos
tivas de las directores de empresas). Este escenario es el de una fuerza
socializad os- los cuales han permanecido inaccesibles
laboral atomizada pero segura, una situaci6n "en la que el traba-
a las organizaciones laborales mejor organizadas en el
jador atomizado, alienado, despojado de cualquiera y de todos
mundo industrializado. LC6mo podemos explicar esta
los medias de ejercer la defensa colectiva de sus intereses dentro
paradoja? (Cook, 1993:1).
de la producci6n y de la sociedad en su conjunto, podia ejercer,
LCual era la rep resen taci6n organizativa de los obreros? Como y de hecho ejercia control individual sustancial sabre la organi-
hemos vista, los sindicatos oficiales protegian los derechos de los zaci6n y la ejecu ci6n del trabajo". Y es te resultad o era " trabajo
trabajadores individuales; sin embargo, sus lideres eran nombra- lento, defensa de la organizaci6n laboral ineficiente, tolerancia,
dos desde arriba y su principal funci6n era servir como una co- cuando no exacerbaci6n de las alteraciones en el regimen labora l,
rrea de transmisi6n para movilizar a los traba jad ore s en apoyo de y una ind ife ren cia genera l hacia la calidad (Filzer, 1994:5).LEra
las metas estatales. El articulo 96 de la Legislaci6n Laboral Funda-

74 75
E 1, CO NT RATO SOC I Ai. M1c1.1AEL A. 1 .rmown z

cste el resu ltado que los obreros deseaban? <-Era lo que deseaban s ubaltcm a, dado lo 'despiadado de la vida' en Lul a soc ied ad in-
los pla n i ficad ores? d us f-riaI rno de rna" (Flah crly, 1989:47)16•
En pocas pa labr as, aunque este contrato social brind aba bene-
ficios pre cisos a los tra bajad o res, no debe asurnirse que sus con-
LA NATURALEZA DEL CONTRATO SO CI A L
diciones habian sid o negoc iada s por ellos o que ello s las h a b ian
escigido. "Habia tin sisterna de obliga ciones mu tuas", explic aba
Seg t'.m Lewin, el ingenioso comentario "us ted sim ul a pagarn os
Boris Kagarlitsky.
y no so tros simulamos trabajar" contenia "un grano de verdad,
es decir, la existencia de un contra to social tacito, nunca firma- Utilizamos el termino "contrato socialobligatorio" o con-
do o ratificado, por el que las partes llegaban a un entend imien- tra to social asi metrico queriendo decir que la poblaci6n
.to so bre llevar adelant e una economia de baja in tensidad y baja fue obligada a este contrato social. El contrato socialdefi-
p rod uct ivid ad" (Lewin, 1975:320).Sin embar go, el contrato social nitivamente no era libre. Por otra parte, si uno vivia en el
an tes rnencionado iba mucho mas alla de esto; este comprendia pais uno entendia que, aunque la poblaci6n era obligada
no solo derechos laborales sino tambien ingre so creciente, necesi- a este contrato, el mismo era aceptado, no solo por que
dades subsidiad as y relativo igualitarismo, todo ello a cambio de no habia otra salida .sino porque a la gente le gustaban
la aceptaci6n de! poder del Estado y del Partido y restricciones a ciertos aspectos del contrato (Kagarlitsky, 1995).
cualquier poder desde abajo (Cook, 1993).
LEste contrato daba a los obreros lo que ellos realmente que- 2,Q ui e n, entonces, escogi6 este contrato y por que? Para
rian o era lo mejor que ellos podian obtener en aquellas circuns- comprender el socialismo real necesitamos explicar la relaci6n
tancias? Cook propuso que "lo que el Estado sovietico en tregaba par ticular entre los trabajad ores y el g ru po qu e hemos venido de-
era precisamente aquello que su sociedad mas valoraba, es decir, nominando los planificad ores.
el partido y el pueblo compartian una concepci6n de ju s tici a dis- Estudiemos el curso de nuestro analisis del socialismo real.
tributiva y social que daba prioridad al bienesta r material y al Comenzamos por un "hecho real", lo real concreto. La omnipre-
igua litari smo (Cook, 1993:3). sencia del fen6 rneno de las escaseces fue nuestro punto de par-
Sin embargo, dada la ausencia de un mecansimo mediante el cual las tida, y seguimos el rastro de la causa aparen te de las escaseces
trabajadores pudieran ex presar lo que querian, l,C6mo podemos saber hasta la relaci6n entre planificadores y directores de empresa. El
si era nsi? Ciertarnente, seria importante saber que sucedi6 con an alisis ult er ior, sin emba rgo, llev6 a la conclu sion de que la re-
aquellos obreros que opinaban que los term inos del contra to no laci6n interna que gener6 estos fen6me nos h abia que encon trarla
eran suficientemen te buenos. Flaherty senal6, por ejem plo, re p re- en la relaci6n en tre planificado res y traba jad ores - u na relaci6n
salias contra obreros sovieticos que desafiaron las condiciones en plasmada en el simple concepto del contrato social - . Con este
sus centros de trabajo y coment6: "El status quo cor porat iv o de l concepto podemos tratar de desandar nues tros pasos para desa-
contrato social de Brez hn ev es el balance entre lo ma ximo que la rrollar una comprensi6n del socialismo real como un todo.
clase dorninan te con ced era y lo mejor qu e pu ede es perar la clase
16 Flahert y cita el caso de una jo ven obrera internada en un hosp it al siquiat rico

por sus qucjas relativas a la "irnp lan tacion de regu la cio nes sa nita rias y de segu-
ridad en el taller y [su] c ritica verbal al mantenimiento de cornedores privados de
lujo para la direcci6 n mientras los obreros cared an de ellos" (Flaherty, 1989:46).

76 77
EL CO NT RAT O SOC IA L

Debemos apuntar inmediatamen te, empero, dos silencios re-


lativos al concep to del contrato social. Uno se refiere al lugar de CAPITULO 3
los directore s de empresa. Despues de todo lo que hemos dicho
La natu raleza y reproducci6n
acerca de ellos en este capitulo, ldonde encajan ellos en este con-
trato social? de las relaciones de producci6n de vanguardia
El segundo silencio se refiere al nexo principal entre desarrollo
humano y practica. lDonde en esta discusion del contrato social
existe un enfoque del desarrollo pleno de los seres humanos, un
enfasis en la practica revolucionaria, el enfasis en el desarro llo de Los comienzos son criticos, en especial cuand o uno esta tratando
las personas a traves de su actividad en la esfera de la produccion de entender una combinacion compleja de elemen tos. Cuando se
y en todos los aspectos de sus vidas, el desarrollo de seres huma- inicia un examen del socialismo real concentrand ose en los dere-
chos ju rid icos de propiedad (propiedad estatal sabre los media s
nos socialistas?
Estos silencios no son accidentales. En este concepto de un de produccion) y un mecanismo de coordinacion (planificacion
central), inevi tablemen te es desplazado el centralismo de las rela-
contrato social entre planificador y obrero, o, mas bien, entre la
ciones de produccion caracteristicas del socialismo real.l C ual es
vanguardia y el obrero, podemos ver las caracteristicas de la rela-
son la s re l aciones sociales en las cuales tienen lugar la produc-
cion dominante de la produccion en el socialismo real. Este apa-
rente contrato social permite la reproduccion de esa relacion, la cion, la distr ibucion y el consumo? l De qui en son los objetivos
que dominan la produccion? lQuien manda en el centro de tra-
que denominaremos la relaci6n de producci6n vanguardia.
bajo? l Cuales son las relaciones en tre los prod uctores? Debemos
tener siempre presente que toda produccion tiene lugar dentro y
a traves de un conjun to par ticular de relacione s so ciales.
Asi pues, ldonde comenzar? La seleccion de un punto de par-
tida en una construccion 16gica no puede ser arbitraria; antes
bien debe fluir desde un analisis de lo concreto especifico. Por
consiguiente, tras concluir nuestra consideracion del socialismo
real resaltando la importancia del contrato social particular entre
"planificadores" y trabajad ores , com enzar em os con lo que he-
mos designad o en el capitulo anterior coma relaci6n vanguardia
de producci6n. Pero si comenzamos aqui, lno implica esto que la
propiedad estatal y la planificacion central que observamos en el
socialismo real deberian ser entendidas como la forma vanguardia
de propiedad estatal y la forma vanguardia de plan ificac ion cen-
tra l? Obviamente, en una construccion dialectica, todos los mo-
mentos posteriores estan implicitos en el punto de partida.
Sin embargo , necesitamo s tener cuidado de tal infe rencia: ella
presupone que las relaciones vanguardia de produccion coinci-

78 79
LA NA'l' UHALEZA Y HEPRO JJUC CIO N
DE LAS RE LJ\ C IO NE S DE PR O JJUCC J O N DE VA NG UA IW IA M 1c 1JAEL A. L EBo w n ·z

denp r ec is amen te con el soc iali smo real. No obstante, al excluir coheren le cuyos diversos elemen tos se conectan y se asumen y·
a lo s e n1p- resario s del contrato social ya hemos indicado que el ref uerza n reciprocamente" (Kornai, 1992:361). La propicdad es-
socia lis mo real 11.0 se componia solo de relaciones vanguard ia de tatal, la relaci6n Es tado-pa rtido, la planificaci6n cent ral, son solo
producci6n. Existia mas de una relaci6n. Como veremos, habia algunos de los elementos que seg t'.m Kornai dimanan de esta pre-
un proceso de rep rod ucci6n que era irnp ugnado, y los fen6meno s rnisa a traves de un flujo de pensa miento deductivo. "El factor
desde los afios cincuenta hasta los afios ochenta descritos en los principal que produce los otros fen6menos especificos del siste-
capitulos anteriores en muchos aspectos fueron resultad o de esta ma", argument6, "es el poder indiviso del partido comunista im-
impugnaci6n. Ademas, tenemos que analizar si el con tra to social buido de su ideologia especifica" (Marx, 1981:507).
descrito alli representaba relaciones de vanguardia como tales o Segu n se indic6 con anterioridad, nos apartamos muy signi-
si era un modo particular, existente en un deterrninado periodo, ficativamen te del analisis y las conclusiones de Kornai. Sin em-
para regular su reproducci6n. bargo, tanto su punto de partida como su inten to de deducir
"fen6menos especificos del sistema" de esta premisa 16gica con-
ducen a la direcci6n correcta. De modo que comenzamos con una
EL PARTIDO DE VANGUARDIA
parte de las relaciones de vanguardia, el partido de vanguardia.
Al hacerlo, sin embargo, huestro enfoque inicial se centra en la
Tras afios de experirnentar y estudiar el socialismo real, Kornai
l6gicade la van gu ard ia, es decir, el partido de vanguardia en su "p u-
escogi6 iniciar su obra fundamental sobre este por el partido co-
reza" mas que en c6mo puede haber sido infec tado en el tran s-
mrnusta. De hecho, al inicio de The Socialist System, in dic6 que "el
curso de su interacci6n con otros elementos (tanto contingentes
{mico criterio" que utiliz6 para designar a un pais como socialista
como inheren tes).
fue el poder indiviso de tm partido comunista (Kornai, 1992:4, 11).
Comencemos, pues, por proponer tres principios o doctrinas
Para Kornai, por definici6n el socialismo "comienza a existir
del partido de vanguardia.
solo cuando y don.de el partido comunista esta en el poder"
(Kornai, 1992:87). Por lo tanto, la direcci6n por parte del partido
comunista es " necesar ia y suficien te para que el sistema surja y se 1. El objetivode / cambio de sistema: un compromiso absolu-
consolide" (Komai, 1992:375). to de remplazar el capitalismo por el socialismo y cons-
truir una sociedad comunista (la cual tiene como premisa
El partido comunista tiene que tomar posesi6n integra el desarrollo adecuado de las fuerza s p rod uc tivas).
del poder politico para que el proceso pueda ser encau-
zado. Esta configuraci6n hist6rica contiene el "programa 2. La necesidad de un instrumento politico: log ra r es te obj e ti-
genetico" que transmite las principales caracteristicas del vo requiere un partido politico con la misi6n y la respon-
sistema a cada celula del mismo. Esta es la semilla de la sabilidad de organizar, guiar y orientar a la clase obrera, a
nue va socied ad a partir de la cual crece todo el organis- todo el pueblo trabajador, y a las organizaciones sociales.
mo (Kornai, 1992:375).
3. El caracter necesariodel partido de vanguardia: la lu cha
En pocas palabras, para Kornai el sistema organico, el socia- por derrotar a los _enemigos de la clase obrera requiere
lismo real, esta latente en el partido comunista. "Este 'programa de un partido revolucionario disciplinado, centralizado
genetico' disefia a la sociedad a su propia imagen; crea un sistema y unido - nuestro par tido - .

80 81
L A NAT URA LllZA Y REPROD UCCIO N
, DE LAS RELA C IO N ES Dll l' J{O D UCC ION Dll VANGUARD IA M 1C I IA EL A. L EBO W IT Z

Analicense es tos tres pun tos. El objetivo del cam bio de sistema perspectiva, es un regalo para quien es es tan debajo, de los {micos
dis tingue el concepto del partido de van gua rd ia de un cuerpo de que estan arriba, que sabe n c6rno crear el socialismo 17.
burocratas interesados en si rnisrnos o de capitali stas en poten - Pero, iquien acepta esta responsabilidad de dirigir la socie-
cia. Comien za con un claro rechazo del capitalismo como sistema d ad?,Aquellos que combinan el cornpro miso de constru ir el socia-
y la creencia en la necesidad del socialisrno. Dado ese objetivo lismo, el reconocimiento de la necesidad del lider azgo par tidario
esencial, la pregunta es: ique hayque l1acer? Algo caracteristico y la aceptaci6n de la importanc ia de la unidad son los miembros
de los partidarios del partido de vanguardia es la convicci6n de 16gicos del partido. "Muchos rniembros del aparatofl, reconoci6
que el logro de este objeti vo no tendra lugar espontaneamente Korn ai, "son personas guiadas por prop6sitos nobles que traba-
y, por consiguiente, requiere liderazgo. Esta orquesta, en pocas jan larga s, duras horas con la firme convicci6n de que al hacerlo
palabras, necesita un director. "La interconexi6n y unidad del sirven a la causa de su partido y del pueblo, al bien comun y
proceso esta representad a necesariamente por una voluntad de a los intereses de la humanidadfl (Korn ai, 1992:41). El regres6 a
mando" (Kornai, 1992:56). Y esa volu n tad de mando tiene que ser este punto cuando describi6 las motivaciones de miembros de la
el partido. Como expresara Stalin: "el Partido tiene que estar a la burocracia estatal en el socialismo real: encabezando su lista de
cabeza de la clase obrera" (Kornai, 1992:56). la compleja combinaci6n de motivos (que incluye el interes en el I '

Esta autoconcepci6n del partido corno el necesario conductor poder, el prestigio y el beneficio material) esta la "convicci6n po-
en el camino hacia el socialismo y el comunismo trae consigo litica y moral" basada en la creencia en las ideas del partido, la
fl

responsabilidad y deberes; el objetivo es "lo {mico que cuenta, aceptaci6nde la ideologia oficial y el en tusiasmo por los obje tivos
y nadie esta mas convencido de esto que el propio conductor" del plan" (Komai, 1992:118-19).
(Canetti, 1973:458). Dejar de dirigir seria traicionar a la clase Esta convicci6n politica y moral que hace a los miembros del
obrera. Describiendo la autoconcepci6n del papel del partido co- partido trabajar "largas, duras horas" para construir el socialis-
munista en el socialismo real, Kornai escribi6: "La clase obrera no mo, no cae del cielo. El primer principio del reclutarnien to del
ejerce el poder directamente; esta representada por el partido. El partido de vanguardia es atraer a aquellas personas que han de-
partido es la vanguardia de la clase obrera y en ttltima instancia mostrado, a traves de su conducta (honesta o simulada) en sus
de toda la sociedad. Como tal, esta destinado a dirigir la socie- centros de trabajo y comunidades, que son buenos candidatos y
dad" (Kornai, 1992:55). que aceptaran las responsabilidades del partido y sus normas.
En resum en, el partido asume el papel de educador hacia el Una vez en el partido, estos redutas 16gicamente deben ser
alumno, de lider hacia el dirigido, y de conductor al que es con- ejem p lar es y mod e los positivos para todo el resto de la sociedad.
ducido. Impartiendo su conocimiento acumuladofl en forma de
fl
Asi, se espera de ellos que sean sacrificados, que sean ejem p l o
flmarxismo-leninismo", el partido es el maestro, el mentor ideol6- de l a act itud com uni s ta hacia el trabajo, que re spe ten, protejan y
gico del pueblo, y su brujula. Desde luego, para evitar confusion cuiden la propiedad socialista y que luchen por irnplernen tar las
en la clase obrera y en la sociedad en su conjunto, cualesquiera posiciones del partido incluso despues de haber discutido y vota-
divergencias internas del partido deben ser escondidas; solo pue-
de haber una cornprensi6n aceptada del marxismo-leninismo, un
17Ver en Lebowitz, 2010b:48-50, el ana lisis de las teorias de Paulo Freire y su
maestro, un director para guiar el proceso. El socialismo, en esta relaci6n con el rechazo po · Marx de! concepto ut6pico de cambiar las circuns-
tancias para la gente en vez de la p ractica revo lucion aria, en la cual la gente se
transforma a si misma en el proceso de transfonn ar las circunstanc ias

82 83
I , A N AT U RA LEZ A Y REPRO DUCC IO N
DE LAS REI. A CI O N ES D E PRO IJUCCl ( JN DE VA N G U,\ l( IJI A MICH,\ E L A. LEBOWITZ

do en contra de ellas 18• Otros deberes subrayan la irnportancia de Esa democracia, sin embargo, es episod ica, limitada en general
colocar los in te reses sociales po r enci rna de lo s in t·en :'se s pers on a- a congresos del p r1rt ido y otras ocasiones de toma colectiva de
les, ser e je mplo de se nsibilidad y solid arid ad humana, fortale cer decisiones. La disciplina y el centralismo, por contraste, son par-
y ampliar las relaciones entre el partido y las masas, tratando de te de la vida diaria y las responsa bilidades de los militantes del
atraer a los me jore s obreros y otros ciudadanos para el activisrno partido. Para ilustrar la primada de lo segundo, consideremos el
revoluciona rio y rnanteniendo en alto los principios del interna- primerisimo punto en "el principio basico de centralismo demo-
cionalista, la unidad y la cooperacion. LC6mo es posible que esto no cratico" del Partido Comunista de China:
atraign a los j6venes mejores y mas idealist:as de la sociedad?
(1) El miltante del partido esta subordinado a una organi-
Sin e mbargo, no todo el que esta comprometido con el obje-
zacion partidaria; la minoria esta subord inad a a la mayo-
tivo de construir la sociedad socialista y dispuesto a sacrificarse
ria; el nivel mas bajo de organizacion esta subordinado al
calificaria como un buen rniembro del partido. Se esperaba del
nivel mas alto; cada organizacion y todos los miernbros
militante que estudiara a profundidad la ideologia partidaria,
de todo el Partido estan subordinados al Congreso Na-
que trabajara para irnplementar las decisiones del partido, que
cional del Partido y al Comite Central1 9•
aceptara el proceso de critica y autocritica, y que estuviese dis-
puesto a someterse a la disciplina partidaria. No todo el mundo De esta forma, un proceso de arriba-abajo, tomentaba Kornai,
esta preparado para eso. Ademas, incluso si se esta, la decision en la practica invierte el conce pto subyacente del centralismo de-
no es solamente de uno rnismo. Para ser aceptado como miembro rnocra tico. Mas que un proceso de organizacion desde abajo, e n
del partido, un candidato tiene que ser aceptado no solo por una la practi ca lo qu e e xiste es una " jerarquia burocratica que abarca
unidad local sino tarnbien por el siguiente organo superior del a todo el partido: las instrucciones provenientes de arriba deben
partido. El principio de que aquellos que estan arriba son los que ser ejecu ta da s por los subordinados" (Kornai, 1992:36). Estructu-
deciden, en pocas palabras, esta incorporad o dentro de la propia ra e ideologia se interpene tran porque "el codigo de imperativos
estructura del partido de vanguardia. Y es la presencia continua morales" para los rniembros del partido en la ideologia oficial
de ese principio jerarquico lo que caracteriza al partido y da for- enfatiza la disciplina: "La linea politica prevaleciente debe ser se-
ma al comportamiento individual desde el momenta del ingreso. guida, las decisiones respaldadas, y las ordenes de los superiores
Hay una logica particular en esto. Dado que la lucha por obedecidas sin vacilacion" (Kor n ai, 1992:57).
construir el socialisrno requiere unidad y disciplina dentro del Existe, sin embargo, otro aspecto rnuy importan te de esta in-
partido, las estructuras internas deben reflejar esas obligaciones. version de un proceso de abajo a arriba. Y es la tendencia en la
Con ese fin, el partido se basa en el "centralismo democratico", cima a seleccionar el fondo, es decir, la tendencia de aquellos que
el cual puede ser definido com0 la mayor democracia posible al estan en la cima de la jerarquia , de nombrar como subordinados
arriba r a decision es, y el mayor centralismo y disciplina posibles a aquellas personas a quienes consideran que se les pued e enco-
al ejecutar esas decisiones. Descrito como tal, el cen tralismo de- mendar la ejecucion de sus politicas. Tenemos aqui el concepto de
mocratico es solo sentido comun. la nomenclatura, la lista d e aque llo s en qui ene s se p ued e confia r.
El circuito invertido se cierra cuando aque llos que han sido nom-

18
Ver, por e jemplo, los cuatro primeros deberes de los mie mbros del Partido
19
Comunista de Cuba en Estatu tos de] Partido Comunista de Cuba: 8. Ver h ttp://eng lish.pe ople.eom.cn /d ata/organs/cpc. html.

84 85
LA NATURALEZA Y REPRODUCCION
DE LAS RELACIONES DE PRODUCCION DE VANGUARDIA M 1c 11A E1. A. Lrnowr rz

brados desde arriba (y por lo tanto deben su lealtad hacia arriba Efectivamente, la rcp rod ucci6n d el par tido de vanguardia esta·
y no a aqu ellos que estan por debajo de ellos) proccdcn a escoger asegurada por el hecho de que quienes resultan reclu tados son
a los lideres del partido y votan por las politicas. Jos mejores y mas idealistas dentro de la sociedad , y que su for-
Si bien una estructura tal puede ser eficienteen lograr ob jetivos maci6n los conduce a aceptar el principio de que el partido debe
partidarios especificos, ic6mo no habria de afectar la naturaleza dirigir desde arriba y siempre tiene la raz6n. Existe un para lelo
de los militantes del partido producidos como resultado conjunto in teresante descrito por Marx en el tomo III de El capital e n e l que
de esos procesos? Record ar el principio del "vinculo clave" en- apunt6 que la capacidad de una persona sin dinero de subir para
tre el desarrollo humano y la practica - ese cambio simultaneo convertirse en capitalista "en realidad refu erza el d ominio del ca-
de circunstancias y actividad humana o auto-cambio que Marx pital mismo". Continuaba:
llam6 "practica revolucionaria"- . iQue clase de personas son
La forma en que la Iglesia Cat61ica en la Edad Media
producidas dentro de estas relaciones jerarquica s? Son persona s
construy6 su jerarquia con los mejore s cerebros de la na-
que no querrian que se le considerase desviadas respecto a las
ci6n, sin tomar en cuenta el estatus, nacimiento o rique -
norm as y de cisiones del partido, o con una conducta individua-
za, fue igu almente un medio principal para reforzar el
lista, colocandose asi "por encimadel partido"; son personas que
mando de los sacerdotes y suprimir a los seglares. Mien-
se disciplinan consecuentemente.
tras mas una clase dominante es capaz de absorber a los
Describiendo el efecto a largo plazo de tales mod elos en miem -
mejores de en tre las clases dom inada s, tan to mas s6lido y
bros de la estructura burocratica, Kornai escribi6:
peligro so es su dominio (Marx, 1981:735-736).
Es poco aconsejable criticar hacia arriba, aparecerse con
Desde luego, describir la 16gica de la vanguardia no significa
ideas inusuales o tomar iniciativas. Noda resultado pen-
en absoluto que estemos ignorando la existencia de privilegio s
sar por si mismo o arrie sg arse por su cuenta [... ] El efecto
o int ereses persona les de parte de miembros de esta, tal y como
formador del caracter y de entrenamiento, y los criterios
Marx no ignor6 "el deseo de disfru te" de parte de los capitalistas.
de selecci6n del control burocratico se refuerzan uno al
Podria seguramente mirarse a capitalistas individuales y enfati-
otro: prevalecen el servilismo y una mentalidad de incli-
zar su consumo de lujos y hac er de eso el centr6. Sin embargo,
nar las cabezas (Korn ai, 1992:121).
ese no era el centro del analisis de Marx. El enfa tiz6 al capita lista
De forma similar, los economistas polacos Brus y Laski des- como el portador de la 16gica del capital mas que al capitalista
cribieron la paralisis de la iniciativa, la audacia y la innovaci6n como consumidor privado: "En la medida en que es capital per-
dentro de la burocracia. "Un factor principal que fortalece estas sonificado, su fuerza imp ulsora no es la adquisici6n y disfru te
actitudes es el sistema de selecci6n para cargos de responsabili- del valor de uso" sino el crecimiento del capital. Mien tras "dos
dad de la nomenclah1ra, lo que promueva a los seguidores obe- almas" vivian dentro del pecho del capitalista, era "solo como
dientes de la linea del partido por encima de los independ ientes, una personificaci6n del capital" que el conducia a "la raza huma-
audaces e imaginativos" (Bru s y Laski, 1992:47). Si bien ambas na a producir en aras de la producci6n" e incitaba al "desarrollo
referencias se refieren al caracter del comportam ien to dentro de de las fuerzas productivas de la sociedad" (Marx, 1981:739-41).
la burocracia estatal, es esencial comprender que el "programa Del mismo modo, mieri1bros indi vid uales de la vang uard ia son
genetico" ya esta presente en el partido de vanguardia.. enfa tizad os aqui solo como una personificaci6n de la vanguard ia,

86 87
LA N AT U RA LEZA Y REPRODUCCJON
DH L A S RELACION ES DE l' RQDUCCION DE V A N GU A RIJ I A M 1c 11AEL /\. L Eno w 1Tz

cs decir, como por tadore s de la 16gica de la vanguar dia. En pocas de un paquete que es mucho mejor que lo q ue pod ria esperar en
palabras, nuestra d iscusic'in se c en tra en la 16g ica de l;-i vang uar- el capitalismo.
dia cuando intenta incitar al "desarrollo de las fuerzas producti- Sin em bargo, esa aceptaci6n se condiciona a que la vanguard ia
vas de la sociedad" 20. cum pla su parte del contrato. Los decisores centrales, ya vimos,
se preocupaban de esto; por ejernplo , se pr eoc up aban por cum plir
las normas para el aumento del consumo. Se preocupaban por
LA CLASE OBRERA BAJO EL DOMINIO
"serias consecuencias politicas y sociales", por el surgirnien to de
DE LA VANGUARDIA
insatisfacci6n y en que punto la insatisfacci6n "comienza a poner
en peligro la estabilidad del sistema" (Korn ai, 1980:383, 212). Pa-
Desde luego, hemos estado analizando solo un lado de la rela-
rafra se and o a Lenin en sus comen tarios sabre los campesinos y la
ci6n de la vanguardia. Es claro que una premisa de la relaci6n
necesidad de la NEP en la URSS de los afi.os ve inte, e ll os se p r e o -
descri ta aqui es que la clase obrera acepta el liderazgo del partido
cupaban de que dentro del contrato social la clase obrera otorgara
de vanguardia asi como su propio papel subordinado den tro del
credito al partido de vanguardia, pero era posible que llegara un
contra to social. La falta de poder para tomar decisiones en el cen-
momento en que la clase obrera " pidiera efect ivo" .
tro de trabajo, la atomizaci6n e incapacidad de organizarse colec-
Por sup uesto, cua nd o· su rg e el desco ntent o el partido puede
tivamen te dentro de este y dentro de la sociedad en general, todo utilizar "todo el arsenal de educaci6n y propaganda politica mo-
esto refleja la creenc ia de la vanguardia de que la marcha hacia el derna" para tratar de obtener apoyo para sus politicas. "Pero para
socialism o requ iere una autoridad dirigente que es el propio par- aumentar el arsenal y poner enfasis especial en las palabras de es-
tido de vanguardia. Asi pues, una parte esencial de ese contrato clarecim ien to hay represi6n" (Kornai, 1980:383, 212). Sin emba r-
social es que los obreros estan agrupados en sindicatos oficiales, go, si la repre si6n y no el entend imie nto es la respuesta gene ral
socied ades depor tivas oficiales, organizacione s fem enina s y mo- ante la reacci6n a su propio fracaso de cumplir su parte del con-
vimi ento s por la pa z de carac ter oficial, etc., y que cualesquiera trato, esto sugiere un abandono unilateral de ese contrato social
esfuerzos por crear formas indep endientes de organizac i6n son por parte de la vanguardia. Esta es, de hecho, una posibilidad .
vistas coma herejias y ame nazas a la relaci6n en su conjun to. Sin embargo, exploremos lo que 16gicamente fluye del intento de
Seg un se anali z6 en el capit ulo anterior, la clase obrera acepta cum plir los termin os de este contrato.
todo esto siempre y cuando pueda lograr sus propios obje tivos en
el contrato social. Parte esencial de ese contrato es la protecci6n
y seguridad contra el desempleo y el mantenimiento de sus de- EL ESTADO Y LA PR OPI EDAD ESTATAL
rechos laborales (lo cual incluye la baja duraci6n e intensidad del
dia laboral). En adici6n a los derechos laborales, tambien estaban El ra zonamien to dialectico requiere que siempre nos pregunte-
la expectativa de aumen to del ingreso a larg o plaza, necesidades mos l,qu e es ta implicito en las ca tegorias qu e hemos ana liza do?
subsidiadas y un relativo igualitarismo. Asi, coma hemos vista, l,Que fluye del concepto de part ido de vanguardia? l,Que debe
la clase obrera cede el control sobre su fuerza de trabajo a cambio hacer el partido de vanguardia para construir el socialismo? Pri-
meramen te, dado que _e l par t ido tien e l a r es p onsab ilidad de di-
rigir la socied ad, debe tener el poder para hacerlo. Debe contro-
20
Las cond iciones bajo las cuales una seg und a alma se expa nde a expensas de
la lo g ica de la vang uardia son exp loradas mas ade lante. lar el Estado , y no exis te base 16gica para compar tir este poder

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LA NAT UR ALEZA Y R EPRO D UCC IO N
' DE LAS R IJL ACIO NES DE PRO DUCC! O N DE VA NG UAR IJ IA M ICHAEL /\ . Lrrno wn z

con otros partidos o para renunciar al mismo voluntariam en te. 6rgano s del partido, Kornai coment6 que "el partido comunis-·
Ademas, dada su oposici6n a la explotaci6n capitalista, el par- tc1 s e co nsidera respon sable de todo y no pennite absolu tame nte
tido debe utilizar ese poder "tan pronto como sea politicamente ninguna autonomia a las organizaciones del Estado y a aquellos
factible, para organizar la sociedad sabre una base de propiedad que trabajan en el aparato del Estado. Es mas, la exis tencia del
publica en vez de privada" (Kornai, 1980:87, 50-51). De manera 'partido-estado' y la mezcla de las funciones politicas y admi-
que Kornai argumentaba que la propiedad estatal sabre los me- nistra tivas es una de las principales caracteristicas del sistema"
dias de producci6n en el sistema socialista fluye de esta estructu- (Kornai, 1980:37, 39).
ra politica: Al seleccionar al partido de vanguardia como su punto de
partida, Kornai efectu6 una significativa ruptura consciente con
El atributo primario del sistema socialista es que un parti-
argumentos que ven la propiedad estatal sabre los medios de
do marxista-leninista ejerce el poder integralmente.Aho-
producci6n como el centro del socialismo real. En espedfico, in-
ra bien, puede anadirse otra caracteristica: el partido esta
sisti6 en que "no es la forma de propiedad -;-pro piedad es tata l -
comprometido a eliminar la propiedad privada, y con su
lo que e rig e la es tru ctura politica del socialismo clasico sobre si.
poder indiviso y su interpenetraci6ncon el Estado, logra, Todo lo contrario: la estructura politica dada aporta la forma de
mas tarde o mas temprano, poner en practica ese programa, propiedad que considera deseable" (Kornai, 1980:37, 39). De esta
o al menos acercarse a ello (Kornai, 1980:89). manera, el patron de derechos de propiedad es pues, 16gicamen-
Pero esto involucra mas que una transferencia juridica de pro- te, un resultado y no una premisa. Si bien es posible deducir la
piedad al Estado. La caracteristica de modelo jera rquico del partido propiedad estatal a partir del poder y la ideologia del partido
es transmitida tambien al Estado por este programa genetico par- de vanguardia, no podriamos hacer lo contra rio . La propiedad
ticular. La propiedad estatal tiene lugar dentro de un tipo particu- estatal en si misma, dicho en pocas palabras, no es condici6n su-
lar de Estado, uno que refleja la "jerarquia que abarca la totalidad ficiente para el socialismo real; no implica la ideologia particular,
del partido: las instru cciones que son impartidas desde arriba de- la estructura interna y el dominio del partido de vanguardia.
ben ser ejecutadas por los subordinados" . Asi, para ser efectivos, Comprendemos inmediatamente entonces que el socialismo
aquellos que estan en la cima de este Estado deben asegurarse real esta permeado por el caracter del partido de vanguardia.
de que las personas correctas esten alli para recibir instru cciones; Dentro de las relacionesde vanguardia, la propiedad estatal sabre
consecuen temen te. "Individ uos superiores son nombrados por los medias de producci6n existe dentro de una estructura jerar-
encima de las cabezas de los subordinados en vez de ser elegidos quica. Asi pues, no es propiedad estatal en general;mas bien hay
por ellos" (Kornai, 1980:93). Vemos aqui la necesidad 16gica de la una propiedad estatal en su forma de vanguardia. Entonces Lesto
nomenclatura, esa lista de aquellos que han demostrado su com- no sera aplicable a toda caracteristica que podamos observar en el
petencia y lealtad. socialismo real? Si, segun Kornai: "Las principales regularidades
L6gicamen te, tambien, el partido de vanguardia debe monito- del sistema pueden ser deducidas"de la estructura de poder do-
rear el proceso mediante el cual se ejecuta n sus decisiones. Per- minada por el partido; esta "constituye la capa mas profunda en
catandose de hasta que punto decisiones importan tes en cuanto la cadena causal que explica el sistem a" (Kornai, 1980: 33, 409).
al personal y decisiones sabre asuntos criticos eran tomadas por

90 91
LA NJ\'f'URALEZA Y l(E l' RO D UCC'! O N
DE LA S RELAC ION ES DE l' RO D UCC IO N DE VANGUA!WIA .M 1c 1,J \ EL J\. Lnuo wrrz

CRECIMIENTO Y COORDINACION BUROCR.ATICA En consecue ncia, ella ext rae tanto exceden te coma le es posible
en el in tpres cit> lc1 cfase ohrpra; la l"cl7,on c1e ser de la vanguard ia,
L Q ue sigue a continuaci6n en esa cadena caus, il? Exarninemos los despues de todo, es guiar a la clase traba jad ora . De este modo,
objetivos de la vang uardia dentro del contrato social. Dentro de Kornai argumenta: "La decision del liderazgo central a favor de
la restricci6n de los derechos laboral es, no solo deben ser pro- una elevada proporci6n de inversiones expresa el deseo y prop6-
ducidos suficientes bienes de consumo para cubrir las demandas sito de toda la elite de poder" (Kornai, 1992:169).
actuales de los obreros, sino que la capacidad productiva debe Na turalmente, los medias por los cuales se lucha por este "im-
expandirse lo suficiente para construir la base del futuro desa- pulso interior" no son seleccionados al azar por la vanguardia:
rrollo del socialismo asi coma satisfacer la nonna para el futuro Una estructura politica e ideologia especificashan ganado
crecimiento del consumo. El partido debe, pues, utilizar su po- influencia coma resultado de lo cual se han desarrollado
der estatal y la propiedad estatal sobre los medias de producci6n formas especificas de propiedad, lo cual ha conducido al
para expandir las fuerzas productivas. "Los lideres superiores", predominio a la preponderancia de la coordinaci6n bu-
argumenta Korn ai, " quieren imponer con mano de hierro una rocratica y a los patron.es de conducta tipicos de los par-
politica del mas rapido crecimiento posible", y "los miembros del ticipantes (Kornai, 1992:364). ·
nivel medio e inferior de la bu rocracia estan imbuidos de la mis-
ma conviccion politica que los lideres" (Kornai, 1980:161-62)21. Esta "coordinacion burocratica", "una coleccionde relacio-
LComo ha de hacerse esto? Mediante "una escala de inversion nes sociales especificas" caracteristica de la esfera pro d u ctiva en
tan grande como sea posible". Aunque el nivel de consumo actual el socialis m o real, refleja el p a tron de jerarquia partidaria (Kor-
es importante, cl mismo es, cuando mas, "un £reno al impulso nai, 1992:91, 95, 362-363). Dentro de la econom ia, apunto Kornai,
interno del liderazgo superior de maximizar la proporcion de la prevalecen "las relaciones de superioridad-subor dinacion en tre
inversion". (Kornai, 1992:167, 169). Dada su vision de que el de- el individuo u organizacion que coordina y el individuo u organi-
sarrollo de las fuerzas productivas sirve al in teres de sa tisfacer zaciones que son coordinados"; y el flujo mas tipico de infonl).a-
necesidade s futu ras de la clase obrera, la vanguardia valora un ci6n es e l "comando, la orden del superior, que el subordinado
excedente de valores de uso muy por encima de las necesidades esta obligado a obedecer" (Kornai, 1992:91-92).
actuales de consumo coma algo puramente tecnico, como una di- Pero Lq ue hay que coordinar? Toda. Recuerd e al director de
vision entre las necesidades presentes y futuras de los obreros. orquesta : su exito depen de de su habilidad para ver el cuadro
completo, para saber lo que cada quien debe estar hacienda e
intervenir a fin de corregir fallos ind ivid uales. De la misma for-
ma, la burocracia siempre esta preparada para intervenir en la
21 Kornai apunta que la orientacion de la vang uard ia de un "crecimien to obli-
economia a fin de log ra r sus objet ivos. Frente a "acciones espon-
gado, apuro y prisa inoportuna" (y la tenden cia a no realizar inversiones "ex-
presamente para protege r el entorno"), mas la caracteris tica en el socialismo taneas que la burocracia no considera deseables", la respuesta
real de que "no hay forma de organ iza r en la sociedad movim ie ntos ambi enta- natural de la vanguardia es tra tar de mejorar la coordinacion
listas independientes, fuertes, capaces de enfren tar a los decisores economicos
burocratica, aumentar las regulaciones, etc. "La tendencia a ser
si fuera necesario" tienen implicaciones obvias para la destruccion de! entorno
(Kornai, 1980:178). Para descripciones de la ex tens ion del daii.o a mb ie n ta l en el total, abarcadora y herm etica reaparece constan temen te en las
soc ialismo real, ver Marshall, 1974; y @b land er, 1994:5-23.

92 93
L A N AT U RAL llZA Y REPRODUCCION
, DE LA S RE L AC IO N ES DE J'RODUCCHJN IJE VA NG U Al( IJli\ M tCll i\ EL A. L EBOW IT Z

condicione s sociales de la coordinacion burocra tica" (Kornai, cion previa de lo s procesos de la econom ia" - esta el in tento de
1992:129). coordinar y controlar tod a la econornia como "una 'fabrica' unic:i,
De hecho, esta es una tendencia espontanea de la burocracia, de toda la nacion", dirigida desde un solo centro. Desde luego, para
que no requiere mando central; cuando las cosas salen mal, cada implementar el plan "el metodo principal utilizado por la autoridad
miembro de la burocracia comprende lo que hay que hacer. Si superior para controlar lo inferior en todas las esferas de toma de de-
aparece algo fuera de control, tiene que ser controlado: cisiones y gestion [... ]es la orden" (Kornai, 1992:367,114,542, 116).
Mas que una planificacion centra l como tal, tambien en este
Si algo_pasa en estas areas, cada uno piensa: debe haber
caso es la planificacion central en su forma de vanguardia. Su
una mayor intervencion para restaurar el orden. Cada
dependencia caracteristica de la organizacion, el control y la in-
uno en su propio terreno constantemente refuerza la ten-
tervencion centralizadas fluye directamente de la relacion de van-
dencia descrita anteriormente como el completamiento
guardia, esa relacion en la que la cima/el centro irnpo ne desde
del control burocratico, es decir, previniendo que feno-
arriba lo que es correcto en la direccion y ordena la conformidad.
menos no deseados por la burocracia se salgan de la red
De nuevo aqui la construccion logica de Kornai produce una infe-
de reglas, recetas y prohibiciones (Kornai, 1992:498-99).
rencia significativa. El rechaza la vision simplista de que los pro-
· Asi, la tendencia natural de la vanguardia es a "perfec- blemas del socialismo real flufan de la planificacion como tal: "las
cionar" los metodos de coordinacion burocratica. "La conse- caracteristicas del sistema no pueden derivarse del hecho de que
cuencia inevitable", apunta Kornai, "es la proliferacion de la no es una economia de mercado, o menos aun del hecho de que los
burocracia. La rep rod uccion am pliad a de la burocracia continua" precios son irracionales, etc., etc." (Korn ai1 1992:363).
(Kornai, 1992:129). En efecto, plantea, siempre fue asi; citando las Por el contrario, la planificacion med iante ordene s de la eco-
quejas del propio Lenin en 1921, Kornai llama la atencion hacia nomia como una sola fabrica se deriva del programa genetico
"la auto-generacion espontanea, la auto-propagacion y la excesi- de control jerarquico que hemos visto en el partido de vanguar-
_va expansion de mecanismos burocraticos que iban mas alla de dia:
las expectativas incluso de aquellos que iniciaron y dirigieron los
El control burocratico directo de la economia [... ] com-
cambios que hicieron epoca" (Kornai, 1992:109).
prende la elaboracion de planes con fuerza de ordenes
y la compulsion administrativa de implementarlos, la
EL MODO DE PRODUCCION ESPECIFICAMENTE gestion ad ministra tiva basada en ordenes y la practica
DE VANGUARDIA de la organizacion superior interviniendo regularmen te
en cada detalle de los procesos de produccion y distribu-
Entonce s, dado que"la logicainterna del sistema impulsa al poder cion, asi como el manejo diario de la organizacion subor-
burocratico hacia el ' perfeccionismo la forma final de organiza-
111
, dinada (Kon:i-ai , 1992:117).
cion latente en la vanguardia es el "control burocratico directo,
El mecanismo de planificacion por ordenes representa el de-
basado en instrucciones, cuya naturaleza es la de economia de
sarrollo de un "modo de produccion esped ficamente de van-
mando". En el centro del plan directivo central - "una pieza mo-
guardia". Sin embargo de inicio su natura leza es necesariamente
numental de coordinacion burocratica dirigida a la reconcilia-
inadecuada. Como en el caso del desarro llo de la manufac tura

94 95
LA N AT URA LE ZA Y HHPRODUCCION
DH LAS RELAC IO N ES DE l' RO D UCC IO N DE VANGUARDIA M 1ci 11\ EL A. LEIJOll'l'l'Z

y cl desarrol lo in icial d e la fabrica en el capitalismo, este nuevo Las compu tadoras no solo pueden producir otras compu tad oras,
tnodo de producci6n es, al principio, dependie nte de las carac- sino quc, mas que el obrcro se aparte del proceso de produccion
teris ticas que hereda . Asi como el capital necesit6 liberarse del para observar la maq uina, las com p utado ras pue den ob serv ar a
artesano experto y constru ir maquinas con maquina s, asi la van- las com pu tadora s. La prod uctivid ad siem prE'. c r ec i e nt e se ria e l r e-
gua rdia tiene que liberarse de intermediarios expertos para que s ultado , y la vanguardia suministraria no solo los valores de uso
este modo de produccion crezca a brincos y saltos. necesarios para satisfacer sus obligaciones presentes y fu tura s
Para que la vanguardia este en condiciones de dirigir la eco- segun el contrato social, sino tambien las condicione s necesa rias
nomia como una sola "fabrica" de toda la naci6n, debe estar se- para acercarse a la sociedad prometida por la vanguardia.
gura de que toda la informacion que requiere para planificar sea Con el perfeccionamiento del modo vanguardia de produc-
transmitida con precision desde abajo y sea consolidada, y que cion, el socialismo real seria capaz de producir sus propias pre-
todas sus decisiones sabre la produccion (distribucion sectorial misas. Los trabajadore s podrian consumir mas y mas y trabajar
y crecimiento) sean transmitidas con precision hacia abajo a cada menos y menos, porque en esta relacion de vanguardia esta im-
unidad de produccion. Y todo esto tiene que ser efectuado a tiem- plicita la promesa de consumo ilimitado y el concepto del trabajo
po sin que los participantes individuales puedan desviarse del como carga. Un mundo de abundancia, "el reino de la libertad",
resultado final. Pero esto requiere la perfecci6n d el modo de pro- todo aportado por la vanguardia. Los traba jadores ace p tarian el
duccion espedficamente de vanguardia, una economia computa- mando del partido de vanguardia porque este aporta lo que ellos
rizada, cibernetica, "jcomputopia!" quieren de esta relacion.
En pocas palabras, el desarro llo de un sistema {mico automa- En este sistema organico, cada relacion economica presupone
tizado de control es la condicion para el perfec cionamiento des- a otra en su forma vanguardia, y todo lo que se propane como
de arriba de la direccion de la fabrica nacional. En el modo de principio es tambien una presup osicion. Asi, vemos aqui un sis-
produccion de vanguardia totalmente desarrollado, exceptu ando tema cuyos elementos estan "organicamente conectados y se re-
los consumidores ind ividuales cuyas decisiones atomisticas son fuerzan uno al otro": un partido de tipo vanguardia, propiedad
reflejada s en movimientos de inventario, solo la vanguardia tiene estatal en su forma vanguardia, coordinacion estatal en su forma
el poder de usar su discrecion. Solo la vanguardia puede tomar vanguardia, planificacion central social de tipo vanguardia, orga-
decisiones con respecto al plan (y eso inclu ye una decision politi- nizaciones sociales y civiles de tipo vanguardia, y, desde luego,
ca de no seguir el efecto de las preferencias de los consumidores, una poblacion subyacente que acepta todo esto.
es decir, las politicas tienen el mando). En resumen, las decisiones Aunque el partido de vanguardia es el punto de partida para
finales se toman en la cima. Una vez tomadas, la orquesta mecani- esta construccion 16gica, comprendemos que un sistema organi-
ca las ejecutar a; el director tendra la orquesta perfecta. co no es una secuencia lineal; antes bien, cada parte del sistema
actua sabre cada una de las otras - "el caso de cada todo organi-
co" (Marx, 1973:99-100)- . Asi, el partido de vanguardia en este
EL SISTEMA ORGANICO DE RELACIONES
todo no es independiente de las otras partes. Se actua sabre el partido
DE VANGUARDIA mismo; este es afectad o por el d esa rrollo de su d omin io indi viso
dentro del Estado, la natur aleza de la propiedad estatal y las res-
Con el perfecc ionam ien to de este modo vanguardia de produc- ponsabilid ades que asume para la coordinaci6n y la planificaci6n
cion, ique podria impedir la reproduccion ampliada del sistema?

96 97
, DE LAS RELACION ES Dli PRO D UCC ION DE VAN GUAR D!; \
M 1C ll i\ EL A. L E BOW ITZ

central. Con el completamiento del sistema organico de relacio- desarrolla n su potencial porque no particip an en una activida d
nes vanguardia de produccion, todas las tendencias jerarquicas pro tago nic a. Es una sociP.dr1d c1lie n;:id a en la cual los obreros no
del partido de vanguardia son reforzadas22• ven el trabajo como algo que les satisface, estan alienados de los
La naturaleza de ese sistem a organico, empero, apunta hacia medios de producci6n, desean consumir y consumen, y consi-
sus insuficiencias desde una perspectiva socialista. Efectivamente, deran el trabajo como algo no util, una carga que debe ser re-
desde su punto de partida, este es un sistema de explo tacion. No ducida. Es una socied ad que no puede producir seres humanos
obstante, el pun to de vista de la vanguardia de que la existencia y socialistas.
extension de la plusvalia obtenida es sencillamente una division ;,Es susten table un sistema que produce tales personas, inclu-
tecnica en nombre de la clase obrera; entre satisfacer sus necesida- so con el desarrollo pleno del modo de producci6n especifica-
des presentes y futuras, los obreros mismos no tienen poder para mente de vanguardia? Esta pregunta, sin embargo, es abstracta
tomar esta decisiones. Mas bien, estas son tomadas para ellos por y especulativa. Mas importante aqui es la pregunta de como las
aquellos que saben mas. De esta forma la plusvalia es el resultado relaciones vanguardia de producci6n se reproducen en ausencia
de lo que Meszaros llamo "la extraccion politica del plustrabajo" de la computopia, es decir, donde elsistema aun depende de pre-
(Meszaros,1995:661.)Y el destino final de ese excedente no puede misas heredadas.
cambiar lo que es. Incluso si los obreros fuesen los {micos recep-
tores de este plus producto (es decir, consumir todo lo que antes
TENDENCIAS DENTRO DEL MODO VANGUARDIA
fue extraido), el excedente aun seria resultado de la particular ex-
plotacion inherente a esta relacion de vanguardia. DE REGULACION
En la medida en que los trabajadores son los beneficiarios fi-
nales de las extracciones, la explotacion es reducida a una car- En el interin cronol6gico previo a la perfecci6n del modo de pro-
ga. En efecto, pod emos suger ir que, dentro del sistema organico ducci6n especificamente vanguardia, aquellos que estan en la
de relaciones de vanguardia (el sistema "tenninado"), esta seria cima se basan en una cadena humana de mando mas que en se-
secundaria respecto a la deformaci6n inh eren te de las per sona s n.ales electr6nicas . A tra ves de una "coor dinaci6n burocratica",
dentro de tal sociedad. El desarrollo del modo de produccion aquellas "relaciones de superioridad-subordinacion" entre indi-
de vanguardia "desarrolla una clase obrera que, por educacion, viduos e instituciones, funcionarios tanto de empresas como de
tradicion y habito considera los requerimientos de ese modo de agendas coordinadoras estatales ejecutan decisiones de quienes
produccion como leyes naturales manifiestas" (Marx, 1977:899). estan jerarquicamente por encim a de ellos. Para la ejecuci6n exi-
;,Que clase de personas se desarro llan en la sociedad del con- tosa de dichas decisiones, el director de orquesta tiene que estar
ductor y los conducidos? Esa es una sociedad con una profunda dentro de la cabeza de cada musico, y la disposici6n de los miem-
difer e ncia entre pensar y hacer, una donde los tra bajadore s no bros de esta estructura "a obedecerle hace posible que el director
los transforme en una unidad, la cual el entonces personifica".
22
Efe ctivamente, a cada paso de esta construcci6n !6gica, el concepto de par- En la practica, desde luego, el director no puede saber lo que
tido de vanguardia cambia, al igual que Ios concep tos de mercand a, dinero y cada interprete esta haciendo en todo momenta y no puede res-
capital son enriquecidos en el curso de! desarrollo por Marx de! concepto de
ponder a cada una de las situaciones que enfrentan sus subordi-
capital. Dentro de un todo difere nte, desde Iuego, las caracteristicas de! partido
de vanguardia pueden diferir debido a la interacci6n con otros elementos en ese nados. De manera que la respuesta es establecer reglas para todos
todo diferente. los subordinados. Es necesario establecer reglas, normas y proce-

98
DE LAS RE I.AC/ O NES DE l' RO D UCCI O N DE V,\NCUARDJA M ICII AEI. A. L EHO \VITZ

dimientos es pecificado s para cubrir todas las con tingencias, de sistema ticamente en el proceso de produccion, la economia socia·-
manera que los jugado res sepan quc haccr. Micn tra s si gan esa s lista demuestra ser altarncnte cficien te". Esto, admi ti6, es " un o de
reg_la s, los miembros de esta estructura pueden estar seg uros de sus ma s im por tantes logros historicos" (Kornai, 1982:108).
que es tan hacienda Jo correcto. Cualquier circunstancia que caiga Recordemos, no obstante, el argumento inicial de Kornai sobr e
fuera de esas reglas, sin embargo, produce un dilema potencial. la economia de escasez - que la repro duccion de las escaseces
La prime ra respuesta es negativa - "No, eso no es posible"- . Si "en {dtima ins tancia esta relacionada con la impaciente persecu-
eso no liquid a el problema, el proximo recurso es la evasion, pa- ci6n del crecimien to economico, con forzar la aceleraci6n de la
sar el problema hacia arriba a la proxima persona en la jerarquia. tasa de crecimiento" (Kornai, 1971:321)- . El arg ument6 que con
Como describiera Kornai la conducta de aquellos que funcionan las elevadas metas del sistema de producci6n y alta demanda de
dentro de la estructura, "no vale la pena pensar por si mismo o fuerza de trabajo y recursos, existia una tendencia inherente a ge-
arri esg ars e por su cuen ta" . nerar escaseces. Sin embargo, la fuen te de esta tendencia den tro
A pesar de una tenden cia a la paralisis en circunstancias que del contr ato social no solo es resultado de la demand a. Al tratar de
caigan fuera de las reglas (y la frustracion predecible que esto desarro llar rapid amen te las fuer zas productivas, la vanguar dia
origina ), el contrato social garantiza la aceptacion continuada del tropi eza con los limit es en la oferta inheren tes a la naturaleza de
poder del partido de vanguard ia siem pre que los trabaj ad ore s re - ese contrato.
ciban ingresos crecientes, estabilidad, y tengan asegurados sus Por una parte, "la virtual seguridad total de trabajo" de los
derechos al puesto de trabajo (es decir, su casi absolu ta garantia trabajadores - el paqu ete de derechos laborales que les daban
de segurid ad del puesto de traba jo ). En este sentido, el con tra- seguridad de su empleo particular y un ritmo de trabajo rela-
to social es una form a exitosa de regulacion de las relaciones de tivamen te c6modo - afecta necesa riamen te el lado de la oferta
vanguardia. Sin embargo, este obliga a la vanguard ia a aumentar (Granick, 1975:245-246). Ademas, en la medida en que los obre-
el consumo y la inversion, tanto presentes como futuros, a fin de ros no podian ser despedidos ni obligados "a trabajar en oficios
cumplir el contrato social y desarrollar las fuerzas productivas distin tos a aqu ellos en los que ellos fueron empleados cuando
que son la condicion para construir la nueva socied ad. fueron contratados", se afecto el patron de las in version es. Los
zCuales son las posibilidades de exito? Si estas relaciones con planificad ores, segun Granick, eran "reacios a involucrarse en in-
su tendencia inherente a la reproduccion ampliada existen para- versiones que representaran una economia sus tancial de traba jo
lelamente a formas de produccion caracterizadas por relaciones en las plantas existentes, porque nunca se sabe anticipada men te
productivas anteriores (por ejem plo , pequeiia agricultu ra campe- si tales inversiones podrian efec tivam en te ser u tili zadas" (Gra-
sina), entonces existe un enorme potencial para la expansion, ex- nick, 1983:149-150).
trayendo recursos laborales y materiales de esas formas anteriores Pero esos planificadores pueden tomar la decision de construir
e incorporandolos a la produccion bajo re lacio nes de vang uard ia. nuevas fabricas e infraestructuras y pueden sentirse seguros de
La rep rod uccion extendida de las relaciones de vanguard ia aqui que sus subordinados movilizaran recursos para ejecuta r esas
tiene por contrapartid a la rep ro d uccion contraida de aquellas decisiones. Justo por qu e los obreros defienden activamente sus de-
otras relaciones. Aunque ignora este ultimo aspecto, Kornai es rechos al puesto de trabajo, la expan sion de la producci6n tiende
acertado en su comen tario de que "al movilizar el trabajo como a darse combinando nuevo s medias de producci6n con obreros
el recurso mas importante de la sociedad, al introducir el trabajo en nuevos centros de trabajo, mas que mediante la introducci6n

100
L A NATURALEZA Y REP l(O DUC C IO N
D E L AS RELACION ES DE PRO D UCC IO N DE VANGUJ\RDJA MICHAEL A. LEBOWITZ

de tecnologiaahorradora de trabajo en los centros laborales exis- gar al sistema econ6m ico a aban don ar s u vieja via de crecimien to
·
ten tes2:i. En pocas palabras, la caracte ristica del movimiento en por una mas nueva y mucho ma s lenta" (Korn ai, 1982:114-117).
este contrato social es la tendencia al crecimiento extensivo mlzs que Todas las normas asociadas con el contrato social estan amena-
al crecimiento inte nsivo. zadas ahor a. "Todas las normas tienen que ajustarse para adaptarse a
Na turalmen te, la reproducci6n ampliada se beneficia grande - la nueva situaci6n, pero esto no sucedera sin resistencia" (Korn ai,
mente de la capacidad de desviar recursos y fuerza de trabajo de 1982:114-117). Desp ues de todo, como se cita en el capitu lo 2, "re-
relaciones prod uctivas preexistentes. Sin embargo, aunque una tener ingre sos en los niveles de vida o su reducci6n absoluta [... ]
via de desarrollo extensivo se beneficiaclaramente de tales reser- tarde o temprano trae consigo serias consecuencias politicas y
vas laborales, no del todo depende de ellas: los nuevos y mejores sociales" (Kornai, 1980:383). LEn que momento comienza la insa-
lugares de trabajo pued en atraer a los obreros al brindarles mejo- tisfacci6n? "Y si hay insatisfacci6n, en que momento comienza a
res co ndicione s d e trabajo, mejores salarios y beneficios. Despues poner en peligro la estabilidad del sistema. Es un hecho historico
de todo, este contrato social incluye el derecho de los obreros que el malestar puede ser tan grande que induzca a los lideres a
individuales a perseguir su interes material y cambiar de traba- cambiar la politica economica" (Kornai, 1980:212).
jo. Los de rechos al puesto de trabajo solo garantizan que ellos
no estan obligados a cambiar ni su trabajo ni su lu gar de trabajo. VARIACIONES NO EXPLICADAS
En resumen, existe un mercado laboral, pero es un mercado de
"vendedores" que, como comen tara Lewin, permite a los obreros No debemos concluir demasiado rapidamente que el contrato
"defend er sus in tereses cambiando de trabajo" (Lewin, 2005:176). socialfue la fuente de todos los fen6me n o s asoc iados con la econo-
Considerem os la "ley del movimiento" caracteristica de este mia de escasez del socialismo real o que por si m isrno produjo es-
proceso. Dada su producci6n de obreros-consumidores atomiza-
caseces crecientes y amena zas a la con tinua ci6n del contrato social.
dos, alienados, que quieren minimizar el trabajo y maximizar el
Despues de todo, lque hay en esta descripci6n del contra to so-
consumo, este sistema requier e una expansion cuantitativa con-
cial (y es mas, en la explicaci6n de las relaciones de prod uccion de
tinua. Seguir un modelo de crecimiento extensivo, sin emba rgo,
vangua rdia) que explique la produccion de candelabras pesados
implica que mas tarde o mas temprano el siste m a se aproximara a y "ba:fios de oro " ? l Q ue tie ne que ver la tendencia de "la direc-
limites en recursos y oferta de fuerza de trabajo. El punto en que ci6n de las empresas a los planes c6modos, a esconder potencia-
es to pudiera tender a ocurrir, desde luego, difiere en dependen- les productivos y retener logros sobresalientes de produccion"
cia, por ejemplo, de la medida en que el desarrollo previo en un con las relaciones de vanguardia como tales? Como indicara Kor-
pais particular haya asimilado esas reservas de fuerza de trabajo nai en los a:fios cincuenta, "esto es altamente peligroso y dafiino".
y de recursos. Entonces, wor que la vangua rdia querria esto y perrnitiria que
En las anteriores condicion es, con todas las demas cosas igual, continu ara? Dada la dependencia de informaci6n precisa que tie-
es probable una mas baja tasa de crecimiento. Como derivara Kor-
ne el modo vanguardia de produccion, LC6mo no res ulta disfun-
nai de su modelo macroecon6mico de la economia de escasez, "el cional la tendenc ia a enviar inforrnacion falsa?
agotamiento de las reservas laborales en si es suficiente para obli- Tan pronto formularnos tales pregun tas, necesariamente nos
retrotraemos con una sacudid a a recordar la existencia y la con-
23 Hillel Ticktin enfatiza este punt o en su Origins of the Crisis in tile USS R: Es-
sayson the Political Economy of a Disintegrating Sy stem (1992). ducta de los directores de empresa fuera de es te contr a to social

102 103
LA NATURALliZA Y REP RO DU CC IO N
DE IA
. S REL AC IO N HS DE PROIJUCUON DE VANGUAlWIA

p ar t icula r entre la vangua rd ia y la clase obrera. En ausencia del


mo do vang u ardia de prod uc-c-io n totalrnen te desarrollado, la in-fro CAPITULO 4
rna ci6 n co m pl e ta req uerid a para la planificaci6n cen tral de la
econ o mia considerada com a una sola fabrica no esta dispo nibl e.
La reproducci6n impugnada
Aspi u es, 2,q ue mecanismo fu e escogid o en el socialism o real para dentro del socialismo real
a len tar a los dir ectores de em presas a cum plir las rne tas de la van-
g uardia? In ce ntivo s m a t e ri a le s - p rim as - . Ya hemos visto u na
con sec uen cia in des ead a de este mecanismo: la promoci6n de una
relaci6n diferente y de una 16gica dife ren te que in terac tue con la Como hemos visto, Korn ai argumentaba que el socialism o real
16gica de las relaciones de vanguard ia. era un sis tema orga nico, un sis tema cuya "combinaci6n de ras-
gos principales forma un todo organico", un "sistema coherente",
"un todo coherente" cuyos elementos estan "conectados organi-
camente y se refuerzan reciprocamente" (Korn ai, 1992:98, 500).
Precisa mente porqu e sus elem en tos " todos per tenecen jun tos
y se fo rtal ece n u n o s a o t ro s" , e l i ns is tia e n q u e el s is te m a no
pod ia ser r efo rm a do pa r cia l m en te , s i no te n ia qu e s e r s u s titui -
d o (Ko rn ai, 1992:366).
Pero Korn ai no era el {mico que arg u men taba que el socia-
lismo real era un sistema organico. Esa era la ideologia oficial,
como lo demostr6 Richa rd Kosolap ov, un partid ario sovietico del
socialismo real. Refirien dose especificamente al analisis de Marx
sobre los sistemas organicos, el argumentaba que el socialismo se
convierte en una totalid ad subordinando tod os los elemen tos de
la sociedad a si y cre and o los nu evo s or gan ismos que n ecesit a, es
de cir, p rod u ciendo sus propias premisas y precond iciones. Este
se convierte en sis tema social organico, explicaba Kosolapov, a
traves de su de sar rollo de las fu erzas p rod uctiv as que garantizan
una economia socializada "de hecho" y, con ello, una "corres-
pondencia mutua natur al" entre los elemen tos del sistema. Y esa
etapa efec tiva m en te h abia oc u r rido a h o r a: " la e tapa cu and o el s is-
te m a se co n vi er te e n to talid ad es la e ta p a d e l s o cialism o desarro-
llad o" . Asi vemos aqui el argumento a favor del socialismo real
coma un sistema social completo y estable, el que daba par resul-
tado, en pa labras de Brez hn ev, la "in teg ridad organica y fuerza

104 105
L A REP RO DUCCION I MPUGNA DA DEN TRO
DEL" SOC IA LIS MO REAL" M 1c 11A111. A. Li:rno wnz I
dinamica del sistema social, su estabilidad politica, su indestruc- biera. Desp ues de todo, estos empresarios no eran dueiios de los
tible unidad interna" (Kosolapov, 1979:463, 471-472). 1nedios de producci6n, no ten[an poder pani ohligar a los obrero s
Sin embargo, tanto el critico como el partidario del socialismo a realizar trabajo adicional, y no poseian bienes (como resulta-
real estaban equivocados. Nuestra descripcion de la lucha entre do del proceso de trabajo) que pudieran ser intercambiados para
vanguardia y empresarios revela que no era un sistema {mico, realizar plusvalia, lo que puede ser la base para la acumulaci6n
coheren te, "una estructura en la que todos los elementos coexis- de capital. Ademas, segun el contrato social ellos caredan de la
ten simultaneamente y se apoyan unos a otros". Mas que una capacidad para rebajar los salarios reales, intensificar el proceso de
"coherencia interna" existia una reproduccion impugnada en el trabajo e in troducir tecnologia que ahorrara trabajo. En pocas pa-
socialismo real, resultado de la logica de diferentes sistemas que labras, no encontramos aqui relaciones capitalistas de producci6n.
estaban contenidos en el y que interactuaban para generar dis- Sin embargo, estos empresarios si contienen en si mi sm os la
funcion. l6gica del capital, al igual que los capitalistas comerciantes y pres-
Sin duda alguna, no hay nada especial acerca de sei\.alar la tamistas antes de que el capital lograra tomar posesion de la pro-
"diferencia entre la empresa y el centro" y enfatizar como "de- duccion. Si bien las restricciones existentes para los empresarios
cisiones de directores de empresa llevaran a resultados que son no nos permiten clasificarlos como capitalistas, la tend en cia, el
disfuncionales desde el punto de vista de las autoridades centra- impulso, la l6gica de es tos· directores es un asunto diferente. Si
les" (Granick, 1975:12-13). En efecto, el cuadro de los directores estos empresarios maximizadores del ingreso luchan por elim i-
de empresa presentado en el capitulo 1 resultaba tan familiar a nar las restricciones impuestas a ellos - por ejem p lo, objetivos es-
los analistas del socialismo real que Granick pudo describirlo en pecificos de producci6n, suministradores y clientes designados,
su libro de 1975 como "el modelo ortodoxo" (Granick, 1975:11- la apropiaci6n de las ganancias empresariales, la incapacidad de
13, 90 y ss)24• En ese modelo, los empresarios son tratados como sancionar o despedir a los trabajad ores, ode introd u cir libremen-
"decisores independientes y maximizadores" que "suboptimizan te nuevos metodos de producci6n-, Lque es esta tendencia sino
con relacion a las metas de la sociedad, tal y como estas son perci- la logica del capital? Expresar esa 16gica es el man tra: jlibe; ,en al
bidas por las autoridades centrales". Ese modelo enfatizaba ade- capital!
mas el "comportamiento suboptimizante por parte de empresas
individuales, que conduce a un mal funcionamiento macroecono-
LA INTERACCION DE LAS DOS LOGICAS
mico" (Granick, 1975:12, 88).
Aunque ese "modelo ortodoxo" reconoda un paralelo entrela
LQue sucede cuando coexisten dos 16gicas diferentes? En los afi.os
conducta maximizadora del ingreso de los empresarios en el so-
veinte, Evgeny Preobrazhensky argumentaba que la economia es-
cialismo real; y la maximizacion de ganancias que se asume para
tatal en la URSS estaba en "una guerra econ6mica ininterrumpida
las firmas en el capitalismo, no procedio, a partir de alli, a deno-
con las tendencias del desarrollo capitalista, con las tendencias
minar capitalistas a los empresarios. Y, a primera vista, no de- de la restauraci6n capitalista" (Filzer, ed., 1979:173). Esto, pro -
24
Granick se remonta a aspectos del modelo ortodoxo en publicaciones de 1957,
puso, era una "lucha entre dos sistemas mutuamente hostiles",
d ando credito, entre otros, a Joseph Berliner, Holland Hunter, Alec Nove, Kor- una guerra entre dos principios reguladores: uno, resultado de
nai ya si mismo, y ap un ta q ue el uso mas explicito de primas como cen tr·o del los efectos espontaneos de las relaciones mercantiles capitalistas
modelo fue por parte de Sam Gindin (Granick, 1975:90).
("la ley del valor") y el otro, basado en las decisiones conscientes

106 107
LA RHPRODUCCION fMPUGNi\DA DENTRO
11
D HL SOCI ALI SM O RE AL" M I Cl ! i\ EL /\ . LEBOWITZ.

de los organos regulad ores del Estado (a los qu e llama "la ley de actores individ uales. Rccordemos la 16gic-a del capi ta l en el ca pi -
la acum uJa c i6n soc ia!is ta originaria" )25. talismo una vez que esta plenamen.te d esarrollado . Dado el cm.-
Preobrazhensky argumen taba que cada uno de estos princi- pu je de! cap it al a la au to-expa nsion, su tendencia inh erente es a
pios reguladores estaba "luchado por el tipo de regulacion orga- increme n tar la tasa de exp lotaci6n al aumen tar la jorn ad a labo-
nicamente caracteristico de] sistema particular de relacione s de ral en ex tension e intensidad, red ucir el sa lario real, a u mentar
produccion, tomadas en su forma pura". Sin embargo, el resul- la p ro ductividad (espe cificamente con relaci6n al salario real) y
tado de su interacci6n, planteaba, era que la economia sovietica separa r y dividi r a las obreros a fin de debili tarlos . Ademas, el
en las anos veinte no estaba regulada par ninguno de ellos en su capital constantemente in ten ta expandir su capacidad de reali-
forma pura. No habia una combinacion simple o adicion de las zar la plusvalia contenid a en los bienes expand iendo su esfera d e
relaciones prod uctivas y sus principios reguladores asociados; cir cul acion y c re ando nu evas necesid ad es. La au to-expan sion del
mas bien, .insistia Preobrazhensky, estos eran interpenetrad os, cap ital tam bien su pon e el in ten to de red ucir sus requ erimien tos
coexistiend o, limitando y defonnandose (significativamente) uno tant o en la esfera de la produccion - por ejem plo, en la su s titu -
al otro (Preobra zhensky, 1965:62-65). ci6 n de maquin aria por fuerza de traba jo- y en la esfera de la
En pocas palabras: dos sistemas y dos logicas sim pleme n te no circulaci6n - por ejemplo los esfuerzos por reducir el tiempo
existen una jun ta a la otra. Ellas interactuan. Se penetran mu tua- de circulacion - como al escoger para la acum ulaci6n aque llos
mente. Y se defonnan una a la otra. Mas que la combina ci6n que sectores que maximizan el crecimien to del capital.
permite lo mejor de ambos mundos, el efecto puede ser lo peor de Al comprender la natur aleza del capi tal vemos su tendencia
las dos mundos. Precisamente po rqu e existe una reprod uccion inherente al aumento de la composicion tecnica del capital -y
impugnad a entre conjun tos diferen tes de relacio n es p rod uctiva s, al desarrollo in tensivo - , a la expans ion de las n:eces idad es y e l
la interacci6n de los sistemas puede generar crisis, ineficiencias e merc a do - por ejem p lo, el m e rcad o m undia l - , a la acum ulacion
irracionalid ad que no se encontraria en ninguno de las dos siste- del capital - y, sin lugar a du das a la sobre-acum ulacion, po rque
mas en su estado puro. la expansion del capital tiene lugar sin tomar en cuenta las condi-
Es ta es la his toria d esa rticulada de l so cialismo real. Sus carac- ciones de realizaci6n- . Sin embargo, esta interpretaci6n provie-
teristicas particulares no fueron el resultado ni de la logica de la ne del desarrollo logico del concepto de capital. En el mundo real
vanguardia ni de la logica del capital. Mas bien fue la combina- no existe un actor solo, el capital en general, que persiga estos ob-
ci6n parti cular de ambos lo que produjo la disfunci6n y deforma- je tivos d ir ectamen te. Mas bien son los capitales individuales los
ci6n identificada con el socialismo real. que son empu jado s por la com petenc ia y gene ra n estos resulta-
dos. Las leyes internas del capital necesariamente aparecen ante
los capitalistas individuales como leyes externas coercitivas26.
LA LEY DEL VALOR Y LA LEY DEL MANDO
Para competir con otros capitalistas que estan igualmente
compulsados por el deseo de ganancias, el capitalista ind ivid ual
Para en ten d er la in teracci6n entre ambas logicas necesitamos
analizar no solo cada logica sino tambien c6mo es ejec ut ad a por 26
"Las !eyes inm anentes de la producci6n capitalista se ma nifies tan en los
movimie ntos exte rnos de los cap itales indiv id uales, se afirma n como las !eyes
25
Charles Bettelheim descr ibid a para un periodo siguien te lo que consider6 coercitivas de la comp etencia" (Marx, 1977:433). Para el desarrollo de la discu-
como caracterfs tica de las " formaciones sociales de transici6n" entre la " Ley d e ! si6n de Marx sobre el surgimien to y ese ncia en El capital, ve ase el cap ft ulo 11,
valor" y la "ley dela d ir ec ci6n so cial de la economia" (Bettelheim, 1975:142). "What Is Compet ition?", de Following Marx (Lebo witz, 2009).

108 109
LA REl' RO DU CC JO N I MP UGNJ\ DJ\ DENTRO
DEL" SOCIALJS IO REAL"
M JCI-IJ\EL A. L EBO WITZ

tiene que rebajar sus costos. Tiene que red ucir sus costos de mano el derroche, la ine ficicncia y la duplicaci6n de l esfuerzo, asi como
de ubra; por ello tra ta de ob tener una mayor cantidad de trabajo lc1i rn:1c i-i viclad y el sub em p leo de las p e rsonas y los rec usros. A de-
por un gas to dado en salarios incrementando la jornada laboral y mas, para log ra r ese crecimiento y sa tisfacer las expecatt iv as de
reduciendo los salarios (quiza s m u d a ndo se adonde la fu erza d e Ja po blacion su byacen te, la vang uardia ne cesita di s tribuir t raba jo
trabajo sea mas bara ta). Ad ema s, en relacion con sus competido- e n tre y d e n tro de los departamentos 1 (medias de produccion)y
res, trata de reducir sus costos de produccion en general (sustitu- 2 (ar ticulos de consum o). Finalmen te, para hacer realidades tas
yendo maquinaria por mano de obra) y sus costos de circulacion decisiones, la logica d e la vanguardia requiere un plan econ6mico
(innovando para reducir necesidades de inven tario y acelerand o on in s tru cciones y mand os desde arriba.
las ventas). Para obtener ganan cias, desde luego, es tos capita lis- Si bien existe un actor real que personifica la logica de la van-
tas indi vid uales deben producir cosas que generen ganancias. guardia (es decir, el partido de vanguardia), existe tambien, como
Asi, au 1entaran la produccion en aquellas areas para las cuales en el caso de la logica del capital, una diferen cia entre leyes intre -
la demanda esta aumentando, porque, si permanece igual todo lo na s y la in teraccion de actores individ uales reales que ejecuten
demas, esto tendera a generar aumento de precios y ganancias. esas leyes inmanentes. Considerese la perspectiva de aquellos
Por consiguiente, los capitalistas ind ivid uales, en su busqueda de individ uos a la cabeza de la estructura del Es tad o-p ar tid.o en mi-
ganancia s, son impul sados por la demanda y por la competencia nisterios,o rganos de planificacion y otras ins tituciones que con-
con otros vendedores, es decir, par el mercado. tribuyen a la creacion del plan. En la forma pura de la relaci6n de
Esa demanda, desde luego, no es la demanda de consumido- v angu ard ia, cada uno in teri ori za la perspectiva de la vangua rdia
res individ uales abstractos. Refleja la naturaleza de las relaciones en general. Cada uno busca construir el socialismo median tee l
capitalistas de produccion, y su patron es afectado por la lucha d es arrollo de fu e rzas p rod u c tiv as y ve la necesid ad de la d isc-i
de clases (por ejem p lo, la d is tribucion d e l in g reso). Ademas, el plina , la cen tralizacion y la unidad con el fin de logra r es to. Para
mercado que impulsa a los capitalistas individ uales es sencilla- aquellos actores individ u ales, la logica in tern a de la vang uardia
mente la logica del capital como debe aparecer ante los capitalistas aparece como una compulsion, como responsabiildad y deber, co mo
individuales, o sea, la forma necesaria de apariencia de la ley in- el sen tido de qu e todo depende de ellos, y el resultado es que
terna del capital. El caracter esencial del capital, su empu je por la ellos "trabajanlargas, duras horas con la firme creencia de que al
auto-expansion - que incluye la tendencia a economizar capital h ace rlo s irv en a la causa de su partido y del pueblo, al bien co-
y a distribuir el trabajo de la so ciedad en forma tal que maximice la mun ya los intereses de la humanidad" (Kornai, 1992:41).
auto-expan sion - adopta la forma necesaria de la compulsion del Para contribuir mejor a la meta de construir el socialismo, cada
mercado, en pocas palabras, de la compulsion de "la ley del valor". uno de aquellos que estan en la cima quiere regular estrechamen-
Tornese en cuen ta, por otra parte, la logica de la vanguardia. te a todos los subordinados y quiere mas recursos. Asi pues, la
Como hemos vista, en su orientacion hacia la construccion del creacoi n y ejec u ci6n del plan en la practica re fle ja la in teraccion
socialismo, la vangua rdia busca el desarrollo mas rapido posible de esas perspec tivas individ uales a traves de sus demand as tanto
de las fuerzas productivas. Kornai, por lo tanto , se refi ere al "im- de mayores recur sos como de mayor poder sabre sus subord ina-
pulso interior de la alta dirigencia a maximi za r la proporcion de dos. Como resultad o de esta combinacion, aquellos que dirigen
la inversion" (Korn ai, 1992:67, 169). Siguiendo de manera logica a expresan el "impulso in terior" de la vanguardia a maximizar la
partir de este "im pulso interior", la vanguardia querria minim jzar inversoi n y expandir el control jerarq uic o; "ca da u no pien sa: de be

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L A REPROO UC CI O N T Ml' UG N AIJA DE N TR O
11
D E L SO C1J\L IS 'l0 REAL"
M TC IJ A E L A. L ElJO \VIT Z

haber mayor intervenci6n" . Af\adanse a los dire ctores de unida- greso que pue den ob ten er a tra ves de su acceso a los me dios de
pro ducci6n, los cm presar ios esta n lirnitados por instru cciones de
dcs irldi viclu. les de prod.u c c i6r1 gue in teriori zan. de 111a ne ra si1r1i-
la vanguardia, por la ley del mando. Pero esta es una orden mio-
lar Ja p e rspec tiva de la vanguardia y podremos ver el despliegue
de la 16gica d e la vanguardia en su forma "pura".
pe y, por consig uiente, su actividad empresarial incluye obtener
Exis te, desde luego, una diferencia irnport an te entre la forma ven taja de esa miopia.
en que son ejecu tad as la 16gica del capital y la 16gica de la van- La combinaci6n de la conducta empresarial que actt'.1a por in -
teres propio y la miopia en la cima permite, como hemos visto,
guardia. En con traste con el resultado inconsciente, espontaneo,
que los empresarios saquen ventaja de la s am bigiied ade s del
que fluye de la conducta atomizada de los capitales individuales,
plan para ganar primas dirigiendo la producci6n de produccio-
en el caso de la vanguardia·hay un comprometimiento colectivo
nes perversas - por ejem plo, esos candelabras pesados y "banos
consciente. El centralismo democratico es el mecanismo subya-
de oro"- . Y la misma combinaci6n contamina al propio plan.
cente, y aunque pueden enfrar intereses conflictivos en la formu-
Dado que el ingreso de los empresarios no se basa simplemente
laci6n del plan, una vez que dicho plan es aprobado se supone
en el cumplimiento de un plan empresarial impuesto desde afue-
que sea ejecutado y "las instrucciones que se impartan desde arriba
ra, la negociaci6n de la meta de producci6n es un objetivo de la
deben ser implementadas por los subordinados" (Komai, 1992:36).
actividad empresarial. Asi, los empresarios mienten y distorsio-
La 16gica de la vanguardia adopta la forma del plan directivo-ad-
nan la informaci6n que envian arriba. Como parte de este mismo
ministrativo, la "ley" del mando.
patron el "astuto director" subproduce en relaci6n con su poten-
cial. Aqui es dond e, como indicara Sik, "la iniciativa de la gente
LA DISFUNCION EN EL SOCIALISMO REAL pudiera realmente desarrollarse a plenitud". iComo es posible
planificar con precision sobre la base de tal infonn aci6n?
iQue sucedecuando la16gica de la vanguardia y la 16gica del ca- Esta no es, sin em bar go; una cuesti6n de la ineficiencia inhe -
pital interactuan? Cuando las 6rdenes son emitidas por aquellos rente a la planificaci6n central o a la incapacidad tecnica para ob-
que estan en la cima, son recibidas por empresarios que personi- tener y utilizar la informaci6n esencial para planificar. La mala
fican, no la 16gica de la vanguardia, sino la 16gica del capital. Esos informaci6n en este caso refleja la lucha de clases. Kom ai d esc ri-
empresarios no parten de su reconocimiento de la interdepen- bi6 con acierto el resultado en los anos cincuenta: "En una palabra,
dencia entre sus metas de producci6n y el plan predeterminado los actuales sistem as de planificaci6n e incentivos han evocado
como un todo. Por el contrario, estos empresarios que maximizan una tendencia espontanea, cuyo efecto es inducir a las direccio-
el ingreso actuan en su propio interes individu.al. Sin embargo, nes de las empresas a suavizar los planes, a esconder potenciales
no estan libres para perseguir sus propios intereses segun con- productivos y a retener logros sobresalientes en la producci6n.
diciones seleccionadas por ellos mismos. Esos empresarios estan Esto es altamente peligroso y danino" (Kornai, 1959:137). iPero
limitados por relaciones de vanguardia, y la 16gica del capital por que estaba ocurriendo esto? Muy sencillo: esos resultados
requiere de ellos que eliminen esas limitantes. En la lucha entre peligrosos y daninos a los que se referia Korn ai eran explicita-
estas dos 16gicas podemos ver las bases de los fen6m e nos de la mente el producto de una combinaci6n particula r de dos 16gicas
econom ia de escasez . diferentes, en una palab ra, el "actual sistema de planificaci6n"
Analice, por ejemplo, c6mo la 16gica del capital es afectada
como resultado de la ley del mando. Al intentar maximizar el in-

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112
LA RE P RO DUC C ION IM PUG NA D A DEN T RO
11
DELu SO C I ALl Sivl O REAL M IC HAEL A. L EBOW ITZ

(la 16gica de la vanguardia) y el sistema de " incentivos" (la 16gica tereses de esos empresarios difieren y que tienen conocimientos
del capital). que la vanguard ia no tiene (Jos intereses diverge ntes y la miopia que
Estas disfunciones sistemicas no eran los {1nicos resultad os son, desde luego, la premisa para el probl ema del princip al y el
dafiinos. Sin lugar a dud as el derroche del "finalismo" y las es- agen te analizado en el capitulo 2).
caseces producidas por la acumulaci6n de recursos y traba jado - Para lograr, pues, el obje tivo de m aximi zar la prod ucci6n mo-
r es eran inherentes en la 16gica del capital si estaban sometidas vilizand o recursos y tra bajo a ese fin , la va n g uardia d ebe te n e r e n
a la ley del mando miope. Pero tambien era totalmente racional cuenta el comportamiento de los empresarios individuales.
para los empresarios hacer todo lo que fuera necesario para tener En consecuencia, la vanguardia a todos los niveles debe en-
mas trabajadores y recursos a mano para cumplir las metas (por fatizar planes "tensos" (que aumenten sabre la base de "resulta-
ejemplo, "todo empresario trata de obtener de su superior sala- dos alcanzados") y norma s de insum os red ucidas, precisamente
rios mas altos para su taller, secci6n, etc.)". Mas que impelidos a debido a la elevada probabilidad de las reservas ocultas y a las
reducir sus costos de trabajo y materiales por la ley del valor, los "dificultades fingidas" alegadas por los empresarios. iPero cuan-
empresarios crean condiciones mediante las cuales en lugar de to? Tanto coma sea posible. Dada su falta de informaci6n precisa y
ello pueden maximizar los su ministros tanto de recursos como las escaseces reales que reflejan el com p or tami en to em pr es ari a l,
de trabajo dentro de sus propias unidades, aunque esto no sea exi ste una tendencia a que los planes asignad os vayan mas alla
racional para la sociedad en su conjunto. de lo factible.
Todo esto fluye de lo que Kornai denomin6 "los efecto s con - Adema s, debido a los perversos patrones de producci6n gene-
junto s de las in s tru ccione s e incentivo s del plan". En si, la orien- rados por la actividad empresarial maximizadora de primas, son
taci6n de los planificador es era caracteri stica de "un me canismo 16gicas mas regulaciones y norm as - cubriendo, por ejem plo, va-
coheren te, unificado, que tiene su propia 16gica interna y varias riedad de producto, calidad del producto, productividad, gastos
tendencias y regularidades propias de si" (Korn ai, 1959:215). Sin de n6mina, etc.27 - . Asi pues, mas informaci6n de la que un cen-
embargo, vemos que la16gica no existia por si misma. Existia tam - tro sobrecargado necesita digerir.
bien la 16gica caracte ristica de los em presario s; y sabre el conflic- Todas estas respuestas desde arrib a, acompafiadas por la mul-
to entre el sentido de responsabilidad de los empresarios hacia la tiplicaci6n de una burocracia para intentar monitorear y hacer
economia total y su propio interes econ6mico, Kornai planteaba cumplir las metas y regulaciones, solo refuerzan la tend encia a
que "es solo humano, si el interes econ6mico individual demues- generar fracasos en los planes y escaseces. Y eso fom en ta m as
tra ser mas fuerte" (Kornai, 1959:215). Precisament e porque la 16- iniciativa de parte de los empresarios. Ante la perspectiva de no
gica del capital es "solo humana", Kornai concluy6 que solo era obtener la entrega planificada de los insumos necesarios y no ga-
racional liberar esa 16gica de las restriccion es de la van guardia. rantizar sus primas, la respu esta 16gica para estos empresarios es
Analice se la otra parte: c6mo la 16gica de la van guardia es salirse del plan. Por lo tanto, se torna individualmente racional
afe ctad a por el com portami e nto d e lo s em p re sa rio s . Aquellos que para las empresas el prod ucir sus propios insumos esenciales e
estan en la cima de la estructura del Estado-p artid o saben que no
27
Comoq uiera que la prioridad es garan tizar que todas las unidades de pro-
pu eden depend er de la obediencia, la lealtad a la vanguardia y de
ducci6nreciban sus insumos necesarios,es16gico que la realizaci6nde metas de
un sentido de responsabilidad hacia el interes social, que tengan producci6n se a recom pe·nsada lo mas posible - con el resultad o de que, a pesar
los emp resarios existentes. Efe ctivamente, ellos saben que los in- de los incen tivos de primas, estas metas adicionales tiend en a ser vis tas por los
adminis trad ores como menos importantes- .

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11
DEL SOC l A LIS i\lO REAi." M1c1IAEr. A. L EBOWITZ

invol Ltc rarse en transacc iones de can je c o n otras empresas, para nar toda la economia como Ltna soJa fabrica a nivel nacional falla·
intercair1bia r in ven tarios exceden tes de algunos insum os a can, - cuando exis te un con:ipor tarnie n to r1uto-orien tad o por aquellos
bio de sus p ro pios requerim ien tos. Esto no solo sign ifica ape lar que poseen los medias de producci6n; falla al igu al que fallaria
a una forma subd esarrollada de intercambio de bienes (lo que un intento de coordinar desde arriba dentro de una fabrica{mica
da lugar al surgimi ento de espec ialis tas en ofer tas, los tolkachi), int egra da verticalmen te si exis tiera un inter cam bio de biene s por
s ino que pronto puede seguirle la producci6n con el prop6si- par te de productores indepen dientes, au t6nom os, en cada etapa
to del intercambio (y con ello un desvio adicional de recurses). de producci6n en esa fabrica.
Como comentara Kaga rlitsky en relaci6n con la URSS: "El tru e- Los fracasos en el plan, sin embargo, no son aleatorios. Todas
que informal, lejos de res olv er lo s pro blem as fundam entales de la las industrias no son igua les; alguna s tienen una ma yor p rio rid ad
producci6n, los complicaban al alen tar la fonnaci6n de reservas que otra s incluso en un plan bien coordinado. Por consiguie nte,
adicionales. Esto, a su vez, condujo a una exacerbaci6 n de las es- alguna s son mas propensas a tener una restricci6n de presupues-
caseces" (Kagarlitsky, 1990:250-251). to blando que otras. En una situaci6n de escaseces esporad icas y
LC6mo puede hablarse de un plan central en es te contexto? crecientes, la vanguardia necesita es tar segura de que los insu-
El con ce p to del r.lan central es un intento de coordinar todos los mos escasos sean asignados a los sectores mas criticos, aquellos
aspectos de la economia tomando en cuenta anticipadamente las in- cuyos vinculos con el resto de la economia son mayores (y por
terdependencias de todas las sub-unidades y vinculand o la pro- tanto, cuyos fracasos en el plan tendrian el mayor impacto). Los
ducci6n de bienes de consumo y el ingreso a fin de garantizar sectores de alta prioridad, por tanto, tenderan a no ser los que
balances macroecon6micos. Sin embargo, cuando los empresa- produzcan bienes de consumo; por ende, los fracasos del plan (y
rios se salen del plan para acumular recurses y fuerza de traba jo planes revisados) tiend en a concen trarse en es tos sectores, aun
(contribu yendo con ello a las escaseces), producen sus propios cuando el contra to social pueda requerir una producci6n incre-
requerimientos de insumos (contribuyendo a la irra cionalid ad mentada de bienes de consume (@hl a nd er, 1 994 :4 8-55) 28•
econ6m ica), y despe rdi cian recursos fisicos, humanos y mone- Dicho brevernente, escasez cr6nica para los consumidores, "se
tarios, llevando a sus empresas al "finalismo" (prod uciendo asi recomienda a cada rniembro de la familia llevar consigo una bal-
productos de baja calidad o inservibles), podemo s ver el carac- sa". Estamos de regreso a nuestro pun to de partida concreto, y
ter disfuncional del socialismo real. En palabras de Flaherty, ello esta vez lo entendernos como una rica totalidad de muchas rela-
es una "estructura en la cual es impartida una orden central y ciones. Esta vez lo entendemos como resultado de una "lucha en-
despues procesos administrativos espontaneos se hacen cargo" tre dos sisternas mu tuam ente hostiles", donde cada una de las dos
(Flaher ty, 1992:120). 16gicas esta "luchando por el tipo de regulaci6n organicamente
Describiendo la desintegraci6n d·e la planificaci6n coherente
en Polonia, Maziarski senalaba la incapacidad de aquellos en la 26
@hla nder parte de Ia cuesti6n principal para exp licar " Ia ine ficiencia de los
cima de "llevar adelante cualquier tipo de politica coordinada programas amb ien tales, asf co rno el ma! manejo de los recursos naturales" .
porque los departamentos con mayor acceso al proceso de toma Apunta que, segt'.m es te enfo que, la alteraci6n ambiental es res ultado de la
de decisiones politicas hacian lobby en favor de sus inversiones, pr ioridad en el crecimiento econ6mico, y que "la ineficiencia de los programas
ambientales se habrfa e xplicado por sti baja prio ridad en la plan ificaci6n e imp le-
destruian la 16gica del plan y arruinaban cualquier oportunidad m en taci6 n de med ida s" (@hl a 1id e r, 1994:53)O
. bvia men te, en estas condiciones las
de escapar a la crisis (Flaher ty, 1992:117). El in ten to de coordi- primas no estarian disponibles para los ad minis tradores por evitar de sperd icios
y des trucci6n de l e n torno .

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LA R EP ROD UCC IO N TMPUCNADA DENTRO
0
I)EL SOCIALJSMO REAL" M ICI IAEL A. L EUOW IJ' Z

caracteristica del sistema particular de relacion es de prod uccion, controlar dentro de su poder inmediato. Una manifestacion de
tornado en su forma pura" (Preobrc17.hensky, 1965:62-65). esta tendencia es el patron de! "departam entalismo" descrito por
Kagarlit sky:

LA DEFORMACION EN EL SOC IA LI SM O REAL Las institucione s bur ocrat icas operan segun el principio
de "cada cual para si" . Al distribuir sus productos, todas
El problema, sin embargo, no es simplemente que esta lucha entre esat n reg id as por el principio de "lo tuyo primero". Esto
dos logicas opuestas genere disfuncion. Esta tambien la cuestion conduce a la famosa "contra-transportacion", donde una
del efecto de esta interaccion sobre cada parte. En la combinacion fabrica envia su produccion, no a su vecino inmediato,
e interaccion entre dos logicas,ninguno de los empresarios ni la sino al otro extrema del pais, porque ahi es donde hay una
vanguardia existe en un vacio; en tal interaccion, cada uno es de- empresa del mismo departamento, en tanto la empresa ve-
formado. cina pertenece a otro. Diferentes minister ios crean produc-
Bihari, considerando la perspectiva de los directores de fabri- ciones del mismo tipo dentro de su propio sistema solo
cas en los debates de la reforma del mercado ht'.m garo, describia para no tener que depender uno del otro (Bihari, 1985:20).
bien la deformacion de la logica del capital: "En principio, los
administradores de fabricas simpa tizan con la solucion radical Con las escaseces en au'mento, la respue sta de los ministerios
de mercado, ya que a la larga la mi sma resultaria en el aumento de y las asociaciones pro ductiva. s se convierte en una "competen-
su poder econ6mico y politico. Ellos serian los principales ganadores cia anticipatoria ", una lucha por garantizar que sus sub-unida-
en la 'mercadizacion Sin embargo, "en la practica son pocos los
111

des aseguren los recursos que necesitan. Asi se crea un abismo
que realmente prefieren la indep endencia economica", debido al entre las necesidades del sistema vistas por los que estan en el
miedo de que no serian capaces de competir en el mercado. "Es- centro y las necesidades de autosuficiencia segun son percibidas
tos temores hacen que un numero de administradores de fabricas por aquello s que estan mas abajo en la cadena de produccion:
apoye el status quo" (Bihari, 1985:20). Para los empresarios indivi- "Las au toridade s centrales estan preocupadas, en primer lugar,
duales, en concreto, esta distincion entre "en principio" (la logica por maximizar el crecimiento a largo plazo, en tanto las agendas
del capital) y "en la practica" con relacion al pleno desarrollo de subordinadas concentran sus energias en objetiv os y ven tajas a
refonnas de mercado refleja el efecto deformante de la interac- corto plazo" (Flaherty, 1992:112-113).
cion de la logica del capital con la logica de la vanguard ia. La ley Si la actividad autonoma de los directores de empresa infecta
del valor aqui da paso a una ley del lobbying - una com petenc ia cronicamente el plan, l,Como pueden aquellos que tienen la res-
para el acceso a los recursos - . ponsabilidad de supervisar la porcion del plan que les ha sido
Un desarrollo similar puede ser vistodel lado de la vanguardia. encomendada, minimizar el efec to de la infecci on? A esto sigue
LQue tienen que hacer esos individuos a la cabeza de la estru ctu- no solo el depa rtamentalismo, sino tambien encontrar vias para
ra del Estado-partid o (en ministerios, organo s de planificacion, facilitar que las empresas subordinadas a su autoridad prod uz-
etc.) cuando se enfrentan al prospecto de escaseces que producen can tanto como sea posible. Asi, en contraste con la exigencia de
fracasos en el plan? Su comprometimiento con el proyecto como metas lo mas elevadas posible en la concepcion y creacion de los
un todo los lleva, antes que nada, a tratar de aislar a sus propias planes anua les, aquellos a la cabeza de la vanguar dia ven en este
instituciones de los fracasos, es decir, a controlar lo que es posible punto la necesidad de inducir a los empresarios a que cumplan

118
LA REPRO D UCC IO N IM PUC NAD A DE NT RO
DEL" S UC IALIS IO REAL"
M 1C1-IAEL A . L EBO WIT Z

lo s objetivos del plan. Para impedir que los empresarios "pier- de estos opuestos puede proporcionar seg urid ad mutua durante
(l;,rn toda espPrnn za" de obtener sus primas, las me tas del plan u11. t ie1n po y p11cde g en .erar una cs tzi bilizaci6n. apare11te d en .tro
son ajustad as hacia abajo dentro del propio periodo del plan a del socialismo real, esa uriidad es solo aparente. Lo que prevalece
fin de ser mas realis tas. Ademas, los que estan en la cima miran es la lucha a veces oculta, a veces abier ta, entre dos Iogicas - una
hacia el otro lado cuando se trata de diversas medidas cuestio- lucha en particular por la propied ad, o sea, por la propiedad de
nables e ilegales aplicadas por los empresarios para favorecer el los medias de produccion - .
cumplimiento del plan; es decir, ellos consienten el derroche, la
acumulacion de fuerza de trabajo y recursos, y la duplicacion del
LA PROPIEDAD, EL PLAN Y EL M ERCADO
esfuerzo, lo que es contrario al impulso interno de la vanguardia.
Con escaseces crecientes y fracasos en el plan, la ley del mando es
La lucha toma la fonna de una lucha entre el plan y el mercado.
transformada crecientemente en una ley de la posibilitaci6n, otro
Es una lu cha no por la propiedad jur id ica, sin o por la propiedad
aspecto de la deformacion de la logica de la vanguardia.
Asi, en contraste con la jerarquia inherente a las relaciones de real de lo s medias de produccion. iQue significa poseer?
Aunque un concepto popular tiende a pensar que la propiedad
vanguardia, cuando se trata de la realizacion del plan la relacion
es indivisible, generalmente aquellos que estudian la propiedad
en tre vanguardia y empresarios se invierte. Los que estan en la
aceptan que la posesion comprende un paquete de diferen tes de-
cima son dependientes (y reconocen esa dependencia) de las em-
rechos de propiedad que a menudo no estan en poder de una sola
presas para entregar su parte del plan central. Por otro lado, los
parte30. Basandose en la literatur a sobre derechos de propiedad,
directores de empresa se irritan con las restricciones de la van-
por ejemp lo, Kornai identifico como elementos clave: (1) el dere -
guardia, pero tambien desa rrollan un creciente sentido de su in-
cho al in greso residual (y a decidir como usarlo); (2) el derecho
dependencia y poder, al punto de que son capaces de lograr sus
de alienacion o tra·nsferibilidad (a arrendar, vender, legar, etc.);
metas a pesar de los controles ejerc id os sobre ellos. Esta inversion
y (3) el derecho a controlar (incluyendo el derecho a delegar ese
(hegeliana) es precisamente la razon por la cual podemos con-
control). Analizando el socialism o real, el apunto gue "la elite de
siderar a los empresarios como los "principales" en su relacion
poder, estructurada jerarqu icamen te y sin compartir el poder con
con los planificadores, y es el contexto en el que florecieron las
otro grupo, tiene el derecho exclusivo de disponer de los medias
coaliciones sectoriales y el modelo de dominio sectorial que se
de produccion de propiedad estatal" (Kornai, 1992:64-66,98)31.
describe en el capitulo 3 29•
De esta forma, vemos aqui una tendencia definida a que la li- 30De acuerdo a la jur isprud encia inglesa, por ejemplo, el grupo de derechos
nea entre los dos opuestos se tome borrosa en la practica, es de- incluye el derecho a la posesi6n, el derecho al uso y disfrute de una cosa, el
cir, una ten dencia a que sur ja u n a id e n tidad de opuestos. De una derecho a decidir c6mo, cuando y por quien una cosa sera usada, el derecho
al in greso proc ede n te de la cosa, el derecho a consumir y desperdi ciar la cosa y
pa rte, hay empresarios que dudan en aplicar totalmente la logica el derecho a transmitirla mediante venta, regalo o herencia. N6tese que un ac-
del capital; de la otra, vemos a planificadores que apoyan las ac- cionista indiv idual en un a corporaci6n capitalista, por ejemplo, tiene el derecho
ciones de empresarios con orientacion propia. Aunque la union al ingreso proveniente de su acci6n y el derecho a vender esa acci6n, pero no
tiene el der echo a poseer, usar, administrar o destruir los medios de prod ucci6n.
Los admini stradores, por otra parte, poseen la mayoria de esos otros derechos,
29 Esta inversion se hace eco de la explor aci6n de la relaci6n amo-esclavo he- pero legalmente no puede n u tili za r los med ios d e p roducci6n para su disfr ute
cha por Hegel, in cluso hasta el punto en que los administradores de empresa personal (Kernohan, 1987:152-157).
parecen personificar el progreso. Ver Hegel, 1967. 31 Ademas, Korna i e nfatiz6 que la vangua rdia no solo tiene el derecho ai in-

120
L A REPRO D UCC IQ N IMJ' UGN AD A DENTR O
A.
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DEL"SOCIA LIS MO REA L M ICII AEL L EBO\Vll Z

Pero una pa rte de aquel paquet e no pared a es tar presente. te el fortalecimiento de form as de mocraticas de admini straci6n
Se g{1n An dras Heged us, e xprime r mini stro de Hungria, la bu- (Hegedus, 1 976: 11 1 ).
rocracia estatal eje rd a el poder para dirigir a las persona s, para Sin embar go, He ged us es taba bien conscien te de que existia
disponer de los medios de producci6n, y el poder casi ilimitado un reto dife re nt e e inm e diato a la p o ses i6n existente de los me-
para usar y distribuir el producto excedente a traves de su siste- dias de producci6n. Habia una "forina en rapido avance", una
ma de toma de decision.es organi zado jerarquicamente, es decir, distribuci6n de derechos de propied ad dife ren te qu e es taba s ur - .
tenia todos esos atributos de la pro piedad. Sin embargo, careda giendo: "la posesi6n por parte de la direcci6n administrativa de
del poder para vender, legar o alienar los medios de produc- la em presa" . Los directores de empresa, sefialaba, eje rcitan su
ci6n. Esto llev6 a Hegedus a describir la burocracia estatal en "posesi6n en el terreno de la propiedad con un grado de in de-
el socialismo real como poseedora mas que como propietaria pendencia relativamente alto" (Heged us, 19 76:115 ). Y es ta pose-
(Heged us, 1976:10 9-111). si6n por parte de los empresarios, propuso, avanza a expensas
Como principio general, Hegedus enfatizaba que: "debemos de la posesi6n por la administraci6n estatal. Esa usu rp aci6n era,
preguntar siempre si existe algun tipo de control real sobre aque- "de sde luego, un proceso que va acompafiado de agudos conflic-
llos que disponen de poder y ejercitan la posesi6n a nombr e del tos. Esos 6rgano s de la administraci6n estatal que han ejercido la
propietario" (Hegedus, 1976:95-96, 101). Dado queen el socialsi- posesi6n hasta ese momen ta hacen todo lo que esta en su poder
moreal la sociedad en su conjunto era el duefio juridico (es decir, para mantener sus viejas politi cas " (Heged us, 1976:117).
el propietario), entonces la pregunta en este caso era si existia Al igual que Hegedus, Charles Bettelheim tambien iden tific6
control sobre la burocracia estatal. la lucha entre los empresarios y la administraci6n estatal como
Efectivamente, argumentaba Hegedus, "el centro del proble- una lucha por los derechos de propiedad. Aunque tambien enfa-
ma de la propiedad" era la lucha por "la su.stituci6n de la po- tiz6 la distinci6n esencial entre "posesi6n" y propiedad, Bettel-
sesi6n por parte de la administraci6n estatal por el ejercicio de la heim defini6 posesi6n de forma dife ren te , co m o " la capacidad
propiedad por parte de la sociedad como un todo". En con- de poner en funcionamiento los medios de producci6n" (Be ttel-
secuencia, Hegedus enfatizaba la necesidad de una lucha por la heim, 1975:56). Ast para el la posesi6n incluia la capacidad tecni-
democracia, o sea, por el control real sobre el poseedor median- ca en un lugar esped fico de llevar a cabo y dirigir un proceso de
trabajo. "Toda unidad de producci6n", argumentaba Bettel he im,
"forma un centro para la apropiaci6n de la natur aleza. Dentro de
greso residual, sino que tambien es capaz de detenninar su magnitud mediante tal centro se articulan estrechamente dife re nte s p roce so s de tra -
su poder sobre los precios, costos de materiales, salarios y asignaci6n de fondos;
el ingreso resid ual, cuya "magnitud econ6mica es fijada arbitrariamente por la bajo; de esta form a, cada unidad de producci6n realmente tiene
burocracia", fluy'e al pr es upuesto central, el cual controla. Sin embargo, a pesar la capacidad de utilizar sus medio s de producci6n, los que posee
de su claro argumento sobre la vanguardia como duefio, Kornai insisti6 en que
no existe propiedad real en el socialismo real porque los individ uos reales no
consecuentement e" (Bettelheim , 1 975:11 1 ).
se benefician personalmente. "C omoqui era qu e nadie puede embolsar se las ga- Segun esto, propiedad y pertenencia se deben dife ren ciar de
nancias y nadie necesita pagar de su bolsillo por las perd idas, la propiedad en posesi6n en el sentido de Bettelheim. Propi edad incluye "el poder
este sen tido no solo esta despersonalizada sino elimin ada. La propiedad estatal
pertenece a todos y a ningu no" (Kornai, 1992:73, 75 ). Esto, desde luego, es
de apro piar se de los obje tos en los que actua para usos que son
el argumento conservador estandar cont ra toda propiedad comt'm . , inclu yendo dados, particularmente fos medios de producci6n, y el poder de
cualquier concepto de Ios comunes organizados por comunidades. Ve r mis co- disponer de los productos obtenidos con ayuda de esos medios de
mentarios sobre los comunes en Lebowitz, 2010b:146-148.

122 123
T.11 IHW RO DUCCION IM P UG N /I D /I DENT RO
A.
11 11
DEL SOCI AL I S?\I O REAL M rc 11A1JL L EBO IV lT Z

producci6n". Y para que ese poder de propiedad (esos derechos a tod as las cues tiones importantes del desarrollo em p resa ri al
de propie dad.) sean efectivos, los agc11tcs de lt.1 propicdad debe11 (ca rnbios en la es tructu rn de producci6n, dcsarrollo tecnico,
mandar: o deben poseer los med ias de prod ucci6n ellos rnismo s, inversiones, etc.) se forta lece la posesi6n por los empresarios"
o bien los agentes de posesi6n deben estar "subord inad os a los (Heged us, 1976:117). Desde la perspectiva de Bette lheim, efec-
age n tes d e p ro pied ad" (Bette lh e im, 1975:56-57). Para Bettelheim, ti vamente, ta! capacid ad de las empresas de tomar sus propias
p ues, la luch a critica por la propiedad era entre los due11so (los decisiones sabre el uso de los medias de producci6n que poseen
agentes de la propiedad) y los aspiran tes a due fi.o s (aqu e ll os que es "un efecto de relaciones de produ cci6n espedfic s, es decir,
poseen unidades de producci6n). relaciones de prod ucci6n capitalistas" (Bettelheim, 1975:75-76).
De modo que, lquien esduefi.o de los med ios de producci6n en Este conflicto en tre plan y mercado no debe entend erse como
el socialismo real? Depend e. Depende de la fuerza relativa de las una lucha entre relaciones de prod ucci6n socialis tas y capitalis-
part es en contienda. El Estado, argumentaba Bettelheim, es capaz tas. El dominio por la via del plan central, apunt6 Bettelheim,
de actuar como propietario de los medios de producci6n cuan- " pue den ser relaciones socialistas en la medida en que realmente
do "esos medios son puestos directamente bajo control y pues- garanticen el dominio de los trabajador es so bre las con d iciones
tos en operaci6n", y esto tiene lugar a traves del "plan y de las de prod u cci6n y rep rodu cci6n, y por lo tan to, sa bre los medias y
relaciones planificad as que se derivan de este plan" (Bette lheim, resu ltad os de su traba j,oi (Bettelh eim , 1975:74). Los pod eres del
1975:51 ). Mie n tras mas el Estad o coord ine a priori la s dif e ren tes Estado sabre los rned ios de producci6n - es decir, sus derechos de
unidades de producci6n, tanto mas estaran subord inados al propiedad - , plante6, "solo constituyen un efec to d e las relac io -
Estad o como propietario aquellos que poseen los medios de n es so cialistas de producci6n en la medida en que estos poderes
producci6n (Be tte lh eim, 1975:52-53). efec tivamen te garan ticen el dominio de los trabajadores sa br e las
En pocas palabras, el plan es laJonna en que se impide a las empresas condiciones de producci6n y rep rod ucci6n" (Bettelheim, 1975:74-
tran sformar su posesi6n en propiedad. El Esta do actua como duefi.o 75). Como hemos vista en nuestro analisis, sin embargo, el dominio par
"por una parte, cuando la propiedad estatal efect ivamen te per- parte de las obreros sabre las condiciones de producci6n y reproducci6n
mite a las autoridades gubernamentales ' reapro piarse' de todo es precisamente lo que esta excluido par las relaciones vanguardia de
o parte de lo que cada empresa posee; por otra parte, cuando el producc6i n.
Estado efectivamente domina el uso qu e las em p re sas ha cen de En la medida en que los directores de empresas son impedidos
sus medios de producci6n y productos". El Estad o domina asi de convertir su posesi6n de los medias de produ cci6n en propie-
a traves del plan central: "el poder del Estndo para disponer de las dad, la vanguar dia es el propietario colectivo de los medias de_
productos y apropiarse de las medias de producci6n" es "e l efec to d e producci6n en el socialismo real. Sus pode res son poderes de pro-
relaciones de producci6n esped ficas, de relaciones de p ropi ed ad" pieta rios: de terrnina la meta de producci6n y dirige a las perso-
(Be ttelheim, 1975:74). nas y a los medios de producci6n para cumplir esa meta; decide
A la inversa, sustituir el plan por el mercado es, segt'.m for m u - c6mo y por quien seran disfrutados los productos de esta activi-
lara Hegedus, "la sustitu ci6n de la posesi6n por parte de la ad mi- dad, y distribuye el exce den te mas alla de lo que se requiere para
nistraci6n estatal por la posesi6n por la direcci6n empresarial" . reproducir las condiciones de prod ucci6n 32 •
Al introd ucirse precios de mercado "e n lugar del precio burocra-
tico anterior", al poder la empresa "tomar las decisiones relativas
32 El partido de vang ua rd ia, debe se11.a l arse, tambien tiene el po der de e na je-
nar los medios de producci6n privatizando lo s .

124 1 25
LA IUW ROD UCC ION IM P UGNA DA DE NTRO
DEL " SOC IA LIS MO REAL" M 1C II AEL A. L Ell OW ITZ

Ademas, demostrando su propiedad la vanguardia es capaz emerg ieron como una clase orientada a la transfe re ncia de todos
de asignar clere c ho s parlicularPs de prop ie dacl a otros. F.so es los derechos de propieda.d sobre los medio s de prod ucci6n tanto
precisamente lo que ocurri6 en el contrato social cuando se con- de la vanguardia como de la clase obrera. No es sorprenden te que
cedi6 a los obreros el derecho al puesto de trabajo. El hecho de su interes de clase particular fuera presentado como el interes ge-
gozar de protecci6n para no ser despedido u obligado a cambiar neral, es decir, como un fin a la irracion alid ad.
de trabajo contra su volun tad represen taba en la practica que el
obrero estaba vinculado a medios especificos de prod ucci6n. En
pocas palabras, las obreros segun el contrato social poseen derechos de
propiedad particulares, ellos tienen derecho a continuar utilizando
esos medios de producci6n o a cambiar de trabajo y establecer un
vinculo similar con otros medios de producci6n33•
Examinense las relaciones vanguardia de producci6n. En au-
sencia del modo de producci6n especificamente de vanguardia,
su reproducci6n requiere un modo de regulaci6n que pueda ga-
rantizar la producci6n de las premisas del sistema. El control de
los empresarios por medio del plan directivo administrativo y la
existencia del contrato social constituyen un modo especifico de
regulaci6n de vangu ardia que permitia tanto la reproducci6n de la
vanguardia como due:fio d e lo s m e dio s d e p rod uc ci6n, como la re-
producci6n de los obreros en su relaci6n existente con los medios
de producci6n. Pero un modo exitoso de regulaci6n no es auto-
matico, es el terreno donde ocurre la reproducci6n impugnada.
En la "lucha contra dos sistemas mutuamen te hostiles" que ca-
racteriz6 al socialismo real, los empresarios querian ser "libres" .
Libres de todo control, libres de la "mezquina tutela" de la van-
guardia, libres de las restricciones del contrato social (en particu -
lar, libre de la restricci6n fundamental de los derechos del puesto
de trabajo). Al personificar la 16gica del capital, los empresarios

33
Desde luego, ese derecho de propiedad ha sido tru ncado de manera sig-
nificativa. Aun teniendo derecho a poseer med ios privados de producci6n, los
individ uos no tienen derecho a dirigir la prod ucci6n, a escoger el objetivo de
la producci6n, a vend er (legalmente) los med ios de prod ucci6n, a traspasarlos
a sus hijos median te herencia o a ejercer cualquier otro derecho de propi edad
ademas de! derecho de uso. No obstante, la perdidn de esos derechos laborales
debe ser entendida como una confiscaci6n de los de rechos de los obreros en el
socialismo real.

126 127
CAPITULO 5

El director y la batalla de ideas


en la Union Sovietica

Recordemos la descripci6n de Canetti del director de orquesta:

Sus ojos dominan a toda la orquesta. Cada mt'1.sicosiente


que el director lo ve personalmente y aun mas, lo oye.
Las voces de los instrumentos son opiniones y conviccio-
nes que el sigue atentamente. Es omnisciente, pues mien-
tras los musicos tienen solamente sus propias partes ante
si, el tiene la partitura completa en su cabeza o sobre su
atril. En cualquier momenta, el sabe precisamente lo que
cada ejecutante debe estar hacienda. Su atenci6n esta en
todas partes al mismo tiempo, yes a esto a lo que el debe
una gran parte de su autoridad (Canetti, 1973:460).

El esta dentro de la mente de cada musico. Sabe no solo lo


que cada uno debiera estar hacienda, sino tambien lo que esta
hacienda. Es la personificaci6n viva de la ley, tanto positiva como
negativamen te. Sus manos decretan y prohiben. Sus oidos tratan
de descubrir la profanaci6n.
lQue sucede, sin embargo, cuando el director esta obligado a
admitir que algo ha salido terriblemente mal? Cuando el director
concluye que hay un problema con la musica - "lo t'.m ico que im -
porta"- lque debe hacerse?

EL CONTEXTO
Dada su importancia para la comprensi6n del destino del so-
cialismo real, examinaremo s aqui el caso espedfico de la URSS.
Cuando dos sistemas ho stiles inter actt'r. nn, los resu ltado s pu eden

129
EL DIRE CTOR Y LA JJJ\'l' A L L A JJE IDE AS
EN LA U N16 N S o v 1ET 1CA M 1c 11, \ EL A. L Enowrr z

se r crisis, ineficiencias y una irra cionalid ad q Lte no se en con trara taba sin un aumento correspondien te del PIB debido a que no
en ninguno de los dos sisternas en su pureza. Mas que un "todo habfa fue rza de trabajo para operar la nueva capacid ad .
coherente" compuesto de elementos que "se complementan mu- En general, las fuentes de mano de obra adicional para la in-
tuamente y se atraen reciprocamente", la in teraccion de la 16gica dustria sovietica estaban cada vez mas agotadas. Ya en 1965 , por
de la vangua rdia y la logica del capital produce algo totalrnen - e jem plo, p ara lo s investigadores del Gosplan era eviden te que la
te difer e n te. En efecto, lo que pued e surgir es lo peor de ambos demand a de trabajo excedia ampliamente el crecimiento en el su-
mundos. ministro de fuerza de traba jo, "e n otras palabras, los trabajado r es
l,Fue esta la situaci6n en la URSS? No hay dudas de cuan dis-. requeridos habian sido obtenidos principalm ente recurriend o a
funcional era su economia, el derroche, la acumulacion de fuerza aquellos que trabajaban en sus casas o en sus parcelas privadas
laboral y recursos, los productos de baja calidad, la alienacion [... ] Pero el numero de los que trabajaban en casa continuaba de-
extrema y la baja productividad de los trabajadores, la ausencia creciendo y esta fuente pronto se extinguiria" (Lewin, 2005:206).
de informaci6n correcta para emprender la planificacion, el de- Tomando en cuenta solamente los patrones demograficos, l,CUan -
partamentalismo, las evasiones del plan y la incapacidad para to tiempo podria la URSS seg uir un modelo de desarrollo exten-
controlar a los directores de empresas. Y no falta la evidencia que sivo que depend ia de continuos incrementos de fuer za de tra ba jo
apunta a una crisis creciente: tasas de crecimiento cayendo signifi- para combinar con recursos en nuevas unidades productivas sin
cativamen te desde los afios 1950 hasta los afios 1980, una eficiencia generar una crisis?
invers ionista en declive (es decir, descenso en las relaciones pro- Y sin embargo, la explicacionde la crisis no es tan simple. Ante
ducci6n-capital), escaseces crecientes de recursos y mano de obra todo, las escaseces de mano de obra tienen que ser analizadas en
y caida del incremen to de la pro ductivid ad 34- . el contexto de la tend encia emp resarial de acumular fuerza de
Resulta tentad or explicar la crisis simplemente hacienda refe- trabajo. Myasnikov (1979), por ejemplo, argumentaba que "en la
renda a las escaseces de mano de obra y atribuir estas a la conti- mayoria de las plantas sovieticas de maquinari a, el numero de
nuacion del modelo extensivo de crecimiento. Ciertamente, habia empleados es de un 30 a un 50 % mas alto queen empresas simila-
sen.ale s obvias de escasez de trabajo. Ademas de la evidencia de res en el extranjero " . De forma similar, mientras que Grancelli es-
una creciente dispon ibilidad de puestos laborales, habia incapa- timaba en 1988 que "coma resultado de la acumulaci6n de fuerza
cidad para aprovechar adiciones a la capacidad industrial en los de traba jo, las reservas laborales ocultas en empresas ind ustriales
afios 1960 y 1970 debido a la falta de fuerza de trabajo suficien- oscilaban entre el 10 y el 20 % de todo el personal", otras fuentes
te. "En los afios 1970, un dir ector de investigaciones de Gosp lan sugerian mucha mayor acumulaci6n de obreros en la URSS. Asi,
reporto que el 10-12 % del incremento del capital fijo real estaba Kuznetsov dio un ejemplo de la industr ia del amoniaco: "Varios
inutilizado debido a una escasez de mano de obra". Allen (2003) productores de amoniaco, utilizando la misma tecnologia y planta,
resume la situaci6n comentando que la reserva de capital aumen- fueron supervisados en Rusia en 1983. Segu n una normativa, la
produccion necesitaba una fuerza de trabajo de 83 . El empleo real
oscilaba entre la cifra normativa y hasta tanto como 230, 294 e
34 incluso 490 en algunas empresas" (Liutho, 1999). Segun apuntaba
Ver, por e jemp lo, Allen, 2003. Ver un res umen con venien te de p untos im-
portantes en Allen, 2005. Como ejemplo del p ro blema, en 1981 se repo rt6 en Filzer, habia una "aparente paradoja de u na severa y reproduci-
Voprosy Eko110111i ki que "por cada rublo de capital basico ahora hay un 28 por
cien to meno s de ingreso nacional". Citado en Kaga rlitsky, 1990:242.

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EL fl ll UiC'l' OR Y LA nATALLA DE !DEAS
EN LA U N16N Sov 1An cA M 1c11,\EL A . L EBOW ITZ

ble escasez de mano de obra conjun tamente con una sobred ota- taban mano de obra temporal de Asia Cen tral y usaban obreros
ci6n en cada unidad individual de prod ucci6n" (Filzer, 1994:15). contrata dos de Vietnam (Filzer,. 1 994:2 2- 28 ).
Ademas, la escasez de fuer za de trabajo no era en modo al- D e es t a forma, mas de un conflicto entre desarrollo exten sivo y
guno universal. Aunque existia mar cadamente en algunas par- factores pur amen te den 10graficos es tab an prod ucie nd o la crisis.
tes occidentales y desar rollad as de la URSS (especialmen te en el En areas con escasez de mano de obra la situaci6n pudo haber-
Baltico) yen Siber ia, es te no era el caso en las republicas de Asia se mitigado por media de la reducci6n del exceso de demand a
Central, donde las tasas de crecimiento de la poblaci6n eran el de fu er za de trabajo en oper aciones ya existen tes. Empero, esa
doble que el promedio sovietico. Pero a pesar de las disparidades dem and a exagera da era inherente al esfuerzo empresarial por
geograficas en la escasez de fuerza de trab ajo, par ece se r que "la garantizar el logro de primas y por ello no podia ser reducida fa-
di spon ibilid ad de m an o de obra no era tomad a en consideraci6n" cilmente sin una reestr ucturaci6n significativa. Por su par te, una
al planificar la ubicaci6n de plantas industriales. "Importantes in- planificaci6n econ6mica que hubi era dirigido recursos a sectores
dustrias intensivas de mano de obra han sido ubicadas en regio- considerados "improductivos", como la vivienda y el cuidado
nes donde la fuerza de trabajo era escasa", y "regiones con fuerza infantil, hubiera podido influir positivamente en las bajas tasas
laboral exceden te han sid o objeto de inversiones red ucidas". El de natalidad, asi como se hubiera podido reducir el regreso de
inform e de Gosplan de 1965 concluy6 que la situaci6n en deterio- migrantes desde nuevas areas de inversion como Siberia debido
ro era "d ebida en parte a calculos err6neos de parte de agend as a la ausencia de inversion complem entaria en la constru cci6n de
planificadoras y econ6micas, y en parte a errores en la politica vivienda s.
econ6mica" (Lewin, 2005:206-207). Muy sencillamente, el infor- Recordem os, no obstan te, nue s tro ana lisis del depar tamen ta-
me indicaba que "el factor empleo a{m no esta verdaderamente lismo y la br echa en tre la planificac i6n arriba y las decisiones con-
integrado a la formaci6n del plan econ6mico naciona l" (Lewin, cretas abajo. Esto sugiere que el p roblema pu do habe r sid o mas
2005:210). qu e el no haber integra do "el factor empleo" en la formaci6n del
Al parecer, tales advertencias no fueron suficientes para rever- plan central. Por ejemplo, comentando un informe de 1968 hecho
tir la situaci6n. Reflejando en parte el empleo de las mujeres en para el Gosplan de la Federaci6n Rusa, Lewin escribia:
la industria, condiciones de vivienda inadecuadas e insuficientes
instalaciones para el cuidado de los nifios, el crecimiento pobla- En las veintiocho mayores ciud ades del pais fue p roh i-
cional en areas de escasez de fuerza de trabajo con tinu a siend o bid a la con stru cci6 n de nu evas fabricas. Sin embargo, en
bajo (Lewin, 2005:337-338). Entretanto, la combinaci6n de un el actual plan quinquenal, los ministerios, bien mediante
rapido y continua aumento de la poblaci6n y una relativamen- la obtenci6n de excepciones o simplemente ignorando las
te baja expan sion econ6mica en par tes no europeas de la URSS regulaciones, crearon empresas alli a fin de aprovechar la
signific6 un sustancial desem pleo a largo pla za a med iad os de los infraestru ctura superior, causando una seria escasez en
afios ochenta. En esta situ aci6n, dada la renuencia de los musul- esa s ciud ade s (Lewin, 2005:211).
manes de aquellas rep{1lbicas a establecerse penn anentemen te en Cuatro afios mas tarde, otro informe sabre el problema de los
areas distantes de sus comunid ades culturales, las areas urbanas desequilibrios labora les (incluyendo desequi librios de genera),
occidentales con de manda insatisfech a de fuer za de trabajo reclu- indicaba que las medidas tomadas para rectificar la situaci6n no
habian tenido exito, y atribuian los obstaculos "a la pobre plani-
Er. DIRECTORY LA BAT A LLA DE ID EAS
EN LA UNION S OVIETICA M IC H AEL A. L EBOW IT Z

ficacion, falta de incen tivos para que los ministerios ubicaran in- crecimiento extensivo mas que al intensivo. Esto, pues, era otro
dustrias en poblaciones pequefias, ines tabilidades en sus planes y obstaculo po tenc ic1l para cambiar de camino.
la debilidad de sus capacidades constructivas" (Lewin, 2005:213). Por consigui en te, aunque en principio habia un consenso ge-
i Estaba la incapacidad de romper con el modelo de crecimien- neral de que era esencial un cambio hacia el crecimiento intensivo
to extensivo relacionada con este patron de la auto-orientacion (donde el aumento de la produccion y el consu mo podia ser apo-
de las ministerios?
• En es ta discusion de las coaliciones sectoriales yado par el aumento de la productividad), lograrlo en la practica
que involucraban a ministerios y empresas dentro de sus esferas, era otra cosa. Habia continuos avisos de que la URSS no podia
Flaherty concluyo que el patron de inversiones se torno "casi to- continuar par el camino que llevaba. Kosiguin fue alertado por la
talmente una funcion del dominio sectorial o la correlacion de Academia de Ciencias en 1967 en un informe hecho por encargo,
fuerzas grandemen te sesgada, existente entre las contendientes de que la economia estaba rezagada en comparaci6n con la de
en el regateo del plan". las Es tad os Un id os en todos los indicadores principales, y que el
Ese poder estaba concentrado particularmente en las sectores panorama no era halagiiefio. Posteriorme nte, en 1970 el institu to
que habian sido beneficiarios del anter ior camino de desarro- de investigaciones de Gosp lan alert6 que, a pesar del reconoci-
llo extensivo, es decir, "u na coalicion de desarrollo extensivo" . miento par parte del Partido de que el exito economico depen-
Flaherty planteaba que "la 16gica evolutiva de un regimen de dia del crecimiento intensivo, toda la informaci6n ap untaba en el
acumulaci6n extensiva" tendia a su propia reproduccion (Flaher- sentido equivoc ado. "Los factores extensivos se estan volviendo
ty, 1992:117-118). En pocas palabras, cambiar el curso para seguir mas fuertes en el desarrollo de la economia sovietica, en primer
un camino mas racional choco con un problema de "sendero de lugar porque el crecimiento en bienes de capital basicos esta de-
dependencia", la presencia de intereses creados, inversiones y jando atras al crecimiento en la producci6n" . Esto fue seguido
agend as35 por la propia conclusion de Gosplan en 1970 de que "todos las
Recuerdese, sin embargo, que no fueron solo las coaliciones indicadores basicos se desaceleraran, de terioraran o estancaran" .
sectoriales las que reforzaron el patron de crecimiento extensivo. Gosplan apun t6 hacia un "desequilibrio dual", " par una parte,
Como se explic6 en el capitulo 3, el propio contrato social genero entre las recursos del Estado y las necesidades de la economia
esta tendencia. Precisamente porque las derechos del puesto de nacional, por la otra, entre los ingresos monetarios de la pobla-
trabajo eran un aspecto esencial del contrato social, la exp ansion ci6n y la producci6n de bienes de consumo y servicios" (Lew in,
de la produccion tendio a ocurrir al combinar nuevos medias 2005:216, 329, 371).
de produccion con obreros en nuevos centros de trabajo, mas que A pesar de esas advertencias, la situaci6n continua desaceleran-
mediante la introduccion de tecnologia ahorradora de fuerza de dose, deteriorandos e y estancand ose en las deca d as de los seten ta
trabajo en los cen tros de trabajo existentes. En pocas palabras, y los ochenta, y los desequilibrios crecieron. La situacion fue resu-
en ese contrato social que intercambiaba seguridad por protago mida en el Informe del Comite Central del PCUS al XXVII Congre-
nismo de parte de las trabajad or es era inherente la tend encia al so del Partido, rendido par Gorbachov en febrero de 1986, el cual
sefial6 que "comenzaron a acumularse dificultades en la econo-
mia en los afios setenta, cuando las tasas de crecimien to declina-
35 Un ejemplo clasico de "send ero de depende ncia" es el teclado Q werty, que
ap unta a la gran dificultad de pasar a un sendero mas eficien te un a vez que se ron marcad amen te". Incluso las metas mas bajas de los p lane s
han invertido recurses sustanciales en un metodo que pareci6 ser racional en quinquenale s Novena y Decimo no fueron alcanzadas, ni tampo-
una eta pa an terior. Ver David, 1985.

134 135
EL DIR ECTOR Y LA ll A TA LL A DE JDEAS
EN LA U N 16 N S o v r ri TI CA MrcHAEL A. L EBO WITZ

co fue cumplido totalmente el programa social para el periodo, a significa tivamen te en este periodo y "la mayor parte del prog reso·
pesar de algunos c1vances importantes. Y la raz6n fue que " no nos alcanzado por los consumidores se logr6 durante la era Brezh -
habiamos percatado de la necesidad agud a y urgente de converlir la n ev" (Flaherty, 1989:40-41).
economia a metodos intensivos de desarrollo" ( New Times, 1986:20). Esos avances para los obreros reflejaban, d esde lu ego, e l con-
Desde luego, continuaba el informe al Comite Central, "hubo trato social. En efec to, eran precisamente esos logros los que
muchas exhort aciones y se habl6 rnucho sabre este tema, pero explicaban, seg t'.m Lewin, "la paradoja de nostalgia entre la po-
practicamente no se avanz6 nada". En pocas palabras, hubo es- blaci6n de la Rusia post-com unista por ' aqu ellos dia s tan bu enos'
tancamiento, aftos de estancamiento: de la epoca de Brezhn ev" (Lewin, 2005:367). Ese contrato social,
sin embargo, era ju s to lo que es taba ame n azad o por la crisis en
Por inercia, la economia continua desarrolland ose gran-
curso.
demente sabre una base extensiva, con la vista puesta en
introd ucir fuerza de trabajo y recur sos m a teriales adicio-
nales a la producci6n. Como resultado de ello, la tasa de LQui HAY QUE HACER?
crecimien to de la productividad del trabajo y algun os
otros indicadores de eficiencia cayeron sustancialmen te. Recordem os el concepto de la vanguar dia· presentado en el capi-
Los intentos de rectificar la situ aci6n constru yend o nu e- tulo 3. Caracteristica de la vanguar dia es la convicci6n de que el
vas plantas afect6 el problema del balance. La economia, logro del socialismo no su cedera espontaneam ente y, por lo tan-
que tiene recursos enormes a su disposici6n, cay6 en es- to, requi ere liderazgo . La orquesta necesita su director: "la inter-
caseces. Apareci6 una brecha entre las necesidad es de la conexi6n y unidad del proceso estan necesariamente representadas
sociedad y el nivel de producci6n alcanzado, entre la de- por una volun tad gobern an te" (Marx, 1981:507). Y la vo lunt ad
mand a efectiva y la oferta de bienes ( N ew Times, 1986:20). gobern an te debe ser el Partido. Como dije ra Sta lin , "e l Par tid o
debe estar a la cabeza de la clase obrera" (Korn ai, 1992:56).
Neces itamos, sin emba rgo, a:f\.adir algo im portan te a este
Esta autoconcepci6n del Partido como el conductor necesario
cuadro de inercia y crisis creciente. El info rm e ind ica que en
en el camino al socialismo y al comunismo conlleva responsabili-
el t'.1ltim o cuarto de siglo se habia producido un mejoram ien -
dad y deberes. La meta es "lo t'.mico que cuenta , y nadi e esta mas
to cons id era ble del nivel de vida. Esta fue tambien la observa-
convencido de esto que el propio conductor" (Canetti, 1973:458).
ci6n de Lew in, qu ien escribi6 que "a pesar de las malas noticias
Fracasar en la d ir e cci6n , de s d e es t a per sp e ctiva , es traicion a r el
anunciadas por las autoridades de planificaci6n y de claro s
pap e l hist6rico asignado. Pero, Lque su ce de c u a n do e l d ir ecto r
sin tom as de un sistema en declive, los niveles de vida en rea-
concluye que la par titura en la cual ha confiado presen ta fallos, es
lidad aumentaron durante los aftos de estancamien to" (Lewin,
decir, que no esta logrando los resultados deseados?
2005:336). Estudi os indicab an que "las condiciones de vivien-
Para comprender la respuesta del partido de vanguardia a
da han mejorado", qu e " la ad qu isici6n d e bien es de consumo
los sintomas de crisis emergente necesitamos anali za r tanto las
duraderos ha aumentado apre ciablemen te", que aq uellos con
opciones como el contexto. La aceptaci6n de la necesidad de
menores recursos se habian beneficiado y que habia una reduc-
apartars e del modelo de desarro llo extensivo no apunta a una
ci6n de la desigualdad (Lew in, 2005:336-337 ). Ad emas, a:f\.adia
soluci6n t'.mica. En prin cipi o, una forma de aumentar la prod uc-
Flaherty, los niveles de ed ucaci6n de la clase obrera aumentaron
ci6n mediante el aumen to de la productividad es incrementar los

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EL D IR ECTOR Y LA BATALLA DE IDEAS
EN L A U N 16 N S o v 1ET JCA M I CH AEL A. L EBOW I TZ

m ed ia s de produccion por obrero, por ejem plo, la sustitucion de restricciones a la iniciativa empresa rial en las transacciones <le i·
maquinas por obreros. Otra es incrementar la eficiencia de los me- mer eod o. F.n es te caso, la vang ua rdia , efectivamente, pond ria fin
dia s de produccion, o sea, aurnentar la productividad para un al con tra to social adoptando la perspectiva general de los empre-
detenninado nivel de medias de produccion. Entre los me todo s sarios,sin renunciar por ello a su propio rol como conductora de la
para lograr esto estaria un crecimiento en la eficiencia de la inver - clase obrera. Finalmen te, la vanguardia podria (c) concentrarse
sion, la reduccion del derroche y la duplicidad, asi como el estimu- en incrementar las capacidades de los trabajadore s elim inand o
lo a los obreros y la reduccion de su alienacion. Estos ejemplos no la divi sion entrepensar y hacer. En este caso, estaria moviend ose
son mutuamente excluyentes; una cornbinacion de ellos puede para poner fin a la relacion especifica misma de vanguardia, al
ser particularmente efectiva para aumentar la productividad. crear las condiciones para la direccion democratica obrera y co-
Pero recordernos el contexto en el cual se presenta la necesi- munitaria desde abajo.
dad de apartarse <lei modelo de desarrollo extensivo. No estamos
considerando una solucion en el contexto de una sociedad don-
ARMANDO TECNICAMENTE A LA VANGl lA RDI A
de prevalecieran las relaciones vanguardia de produccion. De ser
ese el caso, la selecci6n de opciones para la vanguardia habria
Tras la muerte de Stalin y l drama <lei XX Congreso del Partido
sido estrictamente de caracter tecnico, es decir, la identificacion
en 1956, el "deshielo" politico asociado con Jrushchov creo las
<lei metodo mas eficiente e inmediato de aumentar la producti- condiciones para nuevas ideas que podian ser fomentadas para
vidad. Sin embargo, la crisis en el socialismo real ocurrio en el
organizar la economia. Entre las mas importante s estaban las
contexto de la "reproduccion impugnada" - una lucha entre la
propuestas para hacer un uso pleno del potencial de las compu-
logicade la vanguardia y la logica <lei capital- yen el centro de
tadoras para la planificacion econornica y la coord inacion. Aqui
esta lucha estaba el fortalecimiento o el debilitamiento <lei modo
estaba la oportunidad de trabajar hacia la crea ci n de un modo
vanguardia de regulacion.
de produccion especificamente de vanguardia basado en relacio-
Por lo tanto, las opciones ante la vanguardia eran politico-eco-
nes productivas de vanguardia. En sus escritos de 1959 sabre los
nomicas mas que puramente tecnicas. Estas podian enfatizar (a)
mecanismos sovieticos de planificacion existen tes, J.M. Montias
el incremento de la eficiencia de la inversion mediante un sistema
predijo que si los planificadores podian utilizar con exito las tec-
mejorado de informacion y mayores inversiones en la construc-
nicas matem aticas entonces disponible s, "es tarian tanteando un
cion de maquinaria s y la computarizacion. Esto permitiria una
nuevo potencial de poder y crecimiento incrementados" (Mon-
planificacion mas coherente y mayor supervision de parte de los
tias, 1974:248).
ministerios y emp resas, y mejor ejecucion del plan. En el corto En diciembre de 1957 un informe confidencial de la Academia
plazo, esto podria fortalecer el modo vanguardia de regulacion de Ciencias Sovietica subrayo la ganancia en eficiencia que resul-
en su camino hacia la "computopia", el modo de produccion es-
taria del uso de computadoras para las estadisticas y la planifica-
pecificamente de vanguardia.
cion. "En la mayoria de los casos, tal uso ha ria posible aum entar
De fonna alternativa, la vanguardia podria (b) poner fin a
la ra pide z en la toma de decisiones en cientos de veces, y evitar
ciertos derechos del puesto de trabajo (la "restriccion microeco-
errores que actualmente son producidos por el rigido aparato bu-
nomica al empleo pleno"), alentar a los empresarios a introducir
rocratico involucrado en estas actividades". Por consiguiente, la
nuevas tecnologias economizadoras de mano de obra, y eliminar
Academia propuso crear un centro de computacion en cada re-

138 139
EL DIR ECT O R Y LA ll AT A LLA DE ID EAS
EN LA U NIONSov,f n cA M 1C
, I J A EL A . l ,EflOll' IT 7.

gi6n para ayudar a la planificaci6n, la es t adi s tica, la in gen ieria y nuevo Prograrna del Partido aprobado en el XXII Con gre so, que
la in ves tigaci6n cientffica (Gerovitch, 2008). argument6 que la ciberne tiec1, las com pntadorn s elPct r6nic as y los
Muchos pasos fueron dados en esta direcci6n. En ] 958 fue sistemas de control "seran aplicados am pliamen te en los procesos
creado el Instituto de Maquinas Electr6nicas de Control, encabe- de producci6n en la manufactura, la ind ustria de la construcci6n
zado por Isaac Bruk, quien dos afios antes habia propuesto crear y el transporte; en la investigaci6n cientifica, en la planificaci6n y
una red jerarquica de "maquinas de control" para recolectar, el diseiio, y en la contabilidad y la ad ministraci6n". Las compu-
transmitir y procesar informaci6n econ6mica y facilitar la toma tadoras, se declar6 en la pren sa sovie tica, eran "maquinas del co-
de decisiones mediante simulaci6n por computadoras. En 1961 munismo" (Gerovitch, 2008).
es te instituto fue puesto bajo el control del Consejo Es tatal de In- Estas id eas de "cambio radical y mejoram iento de los metodos
vestigaci6n Econ6mica, y posteriormente del Comite Estatal de y medios de direcci6n" eran consecuentes con el empuje general
Planificaci6n. De forma similar, en enero de 1959 el in geniero de las medidas econ6micas de Jrushchov en aquel tiempo. Nosolo
Coro nel Anatoli Kitov, autor del primer libro sovietico sobre incluian estas el realzar el papel del Partido en relaci6n con los
computadoras digitales, envi6 su libro a Jrushchov, adjuntando funcionarios estatales (enfatizando con ello las politicas de man-
una carta que propugnaba "un cambio radical y un mejoramiento do) y reduciendo las primas empresariales, sino que incluian, en
de metodos y medios de direcci6n mediante una transici6n de las particular, el reemplazo de ministerios por 6rganos econ6micos
formas manuales y persona les de ad ministraci6n a los sistemas regionales ( sovnarkhoz ) co n el prop6sito de sustituir "la masiva
automatizados, basados en el uso de maquinas de computaci6n piramide de ministerios econ6micos (la mayoria vinculados a la
electr6nica". La com pu tarizaci6n de la direcci6n econ6mica, ar- industria), que estaban supercentralizados y era n inconscientes
gumen taba Kitov, "haria posible usar en toda su extension las de los intereses locales, y los 6rganos econ6micos administrativos
principales ventajas econ6micas del sistema socialista: la econo- locales" (Lewin, 2005:218, 221). Efectivam en te, seg 6n Gerovitch,
mia planificada y el control centralizado. La creaci6n de un siste- Jru shchov lleg6 a considera r el control cibernetico como un mo-
ma automatizado de direcci6n significaria un salto revolucionario delo de comunismo: "En nuestra era, la era del atomo, la electr6-
en el desarrollo de nuestro pais y garantizaria una victoria total nica, la cibernetica, la au tomatizaci6n y las lineas ensambladoras ,
del socialismo sobre el capitalismo". lo que se necesita es claridad, coordinaci6n ideal y organizaci6n
La cibernetica al servicio de! comunismo, un tomo publicado en de todos los eslabones del sistema social tanto en la producci6n
octubre de 1961, en visperas del XXII Cong reso del Partido, por material como en la vida espiritual". Hablando a intelectuales
el Consejo de Cibernetica de la Academia de Ciencias (y anual - en 1963, argumentaba que: "el comunismo es una sociedad orde-
mente despues) sigui6 a la primera conferenc ia nacional sobre nada, organizada. En esa sociedad, la prod ucci6n sera organiza-
modelos matematicos en la economia y la planificaci6n. En esa da sobre la base de la automatizaci6n, la cibernetica y las lineas
obra, la economia sovietica era in terp retad a como "un sistema de ensamblaje" (Gerovitch, 2008).
cibernetico complejo, que incorpora un n{1mero enorme de dis- Las posibilidades de un mejor amien to significativo en la cali-
tintos ciclos de control interconectados", y los autores proponian dad y la implementaci6n de las decisiones centrales tambien eran
conectar centros regionales de computaci6n en una red nacional evidentes para los economistas matematicos que se beneficiaron
para crear "un solo sistema automatizado de control de la econo- del interes creciente por el control econ6mico. Ahora, tras muchos
mia nacional". Y esa fue precisamente la direcci6n contenida en el afios en que se tild6 a las tecnicas matematicas de burguesas, los

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EL DIR ECTOR Y LA J3ATAl. LA DE ID EAS
EN LA U NION So v1h1 1cA M rc ll ,\ EL A. LEBown z

economistas matematicos tuvieron un auditorio. Especialmente unificado de planificacion y direccion op timas, proponi end o que
imp ortante fue la publicacion en 1959 de la obra dP. Ka nto rovich ello b rinda ria apo yo a "la toma opti ma de decision es a esca la na -
El mejor uso de las recursos econ6micso, escrita en 1942, basada en cional". Dicho ar ticulo abogaba por una red principal de centros
su desarrollo previo en programacion lineal en 1939. Esta obra de computacion, con toda la informaci6n economica recolectada
se referia al problema de tomar decisiones segt'.m una estructura y almacenad a en centros de informaci6n y disponible para todas
de precios que no tomaba en cuenta el costo real de poner nuevos las agencias correspondientes. Consecuente con la revision de
recursos en uso, y fue la plataforma para una discusion de que los los ministerios por parte de Jrushchov en aquel momento, la pro-
precios existentes asignados a actividades especificas distorsio- puesta de Glushkov abogaba por una significativa vigilancia so-
naban la toma de decisiones econ6micas racionales, generando bre los burocratas dentro de la esfera economica, creando "listas
despilfarro y costos excesivos. detalladas de sus deberes para determinar claramente el orden
Aunque criticaba los metodos de calculo existen tes, esa discu- del procesamiento de documentos, la cadena de responsabilidad,
si6n no era un desafio al proceso de planificacion o a las relaciones el cronograma, etc. (Gerovitch, 2008).
de vanguardia en si mismas. Por el contrario, los objetivos gene- No sorprende que la propuesta de computarizaci6n de Glus-
rales debian darse desde arriba, y se trataba de hallar el modo hkov haya preocupado a empresarios y bur6cratas porque "en
mas eficiente de logra r esas metas. Los metodos matematicos, ale- t'.1ltima instancia amenazaba con hacerlos innecesarios". Pero
gaba Kantorovitch, eran especialmente utiles para encontrar so- tambien se oponian economistas que la veian como "un intento
luciones concretas para una economia socialista y para descubrir conservador de continuar centralizando el control de la economia
"las ventajas de esta estructura social altamen te perfeccionada". y suprim r la autonomia de las pequefias unidades econ6micas".
La socied ad socialista, enfatiz6, era " por su naturaleza, capaz de Para ellos, "el proyecto de Glushkov solamen te conservaba for-
lograr un uso mas completo y racional de los recursos producti- mas obsoletas de una direcci6n econ6mica centralizada ". Su pro-
vos". Por consiguiente, "para cada sector de producci6n socialis- puesta fue presentada formalmente al gobierno en junio de 1964.
ta y para la sociedad socialista en su conjunto, un plan 6ptimo es Sin embargo en octubre Jrushchov fue destituido. Por consiguien-
una realidad concreta" (Kantorovich, 1974b:462-468). te, cuando en noviembre el proyecto de Glushkov fue puesto a
Apenas puede existir duda de quelos de arriba esperaban que la consideracion del nuevo gobierno encabezado por Brez hnev
"flujos mejorados de informacion y mejores comunicaciones po- y Kosiguin, la correlaci6n de fuerzas ya no era tan favorable y la
dian lograrse con ayuda de computadoras y sistemas de analisis oposici6n logro parar cualquier desarrollo de una red nacional
que les permitieran mantener la direcci6n altamente centralizada (Gerovitch, 2008).
existente sin alteraciones basicas en la posici6n de los niveles in- El empuje ahora - ademas del desmantelamiento de los con-
feriores" (Lewin, 1975:161).Asi, en 1962 ellos apoyaron la propo- sejos econ6mico s regiona les de Jrushchov y la restauraci6n del
sici6n de Victor Glushkov, director del Instituto de Cibernetica, poder de los ministerios- estaba dirigido a aumentar la inde-
de construir "un sistema automatizado para la planificad6n y pendencia economica de las empresas reduciendo el numero de
la direcci6n econ6micas sobre la base de una red de computa- sus indicadores de exito y permitiendoles retener mayores recur-
ci6n de toda la naci6n". Trabajando estrechamente con Nikolai sos para inversiones especificas. Kosiguin enfatiz6 el aumento
Federenko, jefe del Instituto Central Economia Matematica, am- de los incentivos materiales para los empresarios y los trabaja-
bos publicaron en 1964 un articu lo conjunto pidiendo un sistema dores: "Es necesario introducir un sistema bajo el cual las opor-

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EL DIR ECTOR Y LA BATALLA UE IDEAS M1c1 r AEL A. LEnown z
EN LA U N r6 N Sov1ETTCA

ven tajas de ninguna de las dos. En realidad, la in teracci6n cn fre


tunidades de la empresa para mejorar la remuneraci6n de sus
tra bajadores esten determinadas, sabre todo, por el cre cimiento ambas 16gicas prod u jo un impasse.
de la producci6n, el mejoramiento de la ca lid ad, las gananc ias A pesar de los pasos iniciados en 1966 hacia la ind epend encia
incrementadas y mayor rentabilidad en la producci6n" (Kosygin, em p resar ial, poco tiempo despues estaba claro para partidarios
1974b:329,331). como Nove que "el viejo sis tema, fuere de ideas ode contenido
Sin lugar a d das, este enfasis en aumentar el poder de las organizativo-econ6mico, ha sobrevivid o sin cambios fundamen-
empresas introdujo un tema diferente. Aunque no significaba un tales" (Nove, 1974b:354). Aquellos que se oponian a las reformas
fin del enfoque en la computarizaci6n y planificaci6n optima, si de mercado estaban mirando hacia "la direcci6n compu tarizada
y el flujo de informaci6n mejorado" a fin de "mejora r el resultado
dio lugar a preguntas sabre las prioridades. Preocupado por esta
cuesti6n, Novozhilov, un destacado economista matematico, es- econ6mico sin poner en peligro el status quo" (Lewin, 1975:187).
cribi6 en 1966: "Es facil extender los derechos de la empresa. Es Y tuv ieron exito en este punto al frenar las medidas de reforma.
dificil, sin embargo, como resultado de esta extension, reconciliar Como se quejara Nove: "El poder de adjudicar recursos y tomar
decisiones de producci6n continua estando en manos de las auto-
los intereses de los emplead os de la empresa con los de la eco-
nomia". Primera, habia que desarrollar un conjunto racional de ridades centrales" (Nove, 1974: 357).
Y sin embargo se habia perdido el impulso para la creaci6n
precios y planificacion. Consecuentemente, la ampliaci6n de los
poderes de la empresa debian ser "el ultimo eslab6n en la tenden- de una red nacional que pudiera ayudar a planificar la econom ia
cia a desarrollar un sistema de direcci6n de una economia socia- como una fabrica unica. Efec tivamente, la idea de crear una red
lista", y debia ser desarrollado sobre la base de la optimizaci6n de centros de computaci6n fue atacada por considerarsela dema-
de la planificacion y de la fijacion de precios. Novozhilov insistia siado costosa; un economista de la reforma (Popov) la describia
en que "la optimizaci6n de la planificaci6n es el principal eslab6n como un plan para construir piramides por todo el pais. En au-
en la cadena". De esa forma, la implementacion de "la profunda sencia de un compromiso politico para crear esa red unificada,
transformaci6n de la gerencia ind ustrial prevista solo podia ser el vacio fue llenado al crear los ministerios e instituciones indi-
"gradual". "En estos momentos", argumentaba, "la planificaci6n viduales sus propios sistemas de computaci6n y desarrollar sus
de los precios es el principal cuello de botella en la organizaci6n de propios sistemas de informacion. Y esos sistemas eran incompati-
la economia socialista" (Novzhilov, 1974b:378-379, 383, 395). bles. Gerovitch seii.al6 que " al acelerar el desarrollo de sistemas
A finales de los aii.os sesen ta y en lo s aii.os se ten ta hubo una incompatibles basad os en ramas, los ministerios bloquearon
continua tension sobre la importancia de la cibernetica y la con efect ivid ad la idea de una red nacional de computaci6n"
computarizacion para la economia. Las tecnicas de programaci6n (Gerovitch, 2008).
lineal eran utilizadas de forma creciente para examinar proyectos Las esperanzas iniciales de la computarizaci6n como solu-
especificos, se aprobaban resoluciones (incluyendo apoyo a las ci6n se esfumaron. Un informe de 1985 ind icaba que los re-
ya suavizadas proposiciones de Glushkov a favor de un sistema su ltad os de la intro ducci6n de computadoras eran "solo una
nacional de informaci6n), y el instituto de Federenko recibia un cuarta o quinta parte tan efectivos como se habia esperad o de
apoyo considerable. Pero al intentar balancear entre reformas al ellos" (Kaga rlit sky, 1995:241). El efe cto fu e que ya en los afios
nivel de la direccion de las empresas y medidas para fortalecer ochenta existia un "escepticismo generalizado" sobre la utilidad
el modo vanguardia de regulaci6n, no pudieron concretarse las de la informaci6n empresarial y los sistemas de control. Segun el

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EN LA U N HJN S o v 1l',TI CA M 1c 1-1 AEL A. L EllO WITZ

economista Michael Ellman, "esto fue consecuencia en gran me- fron taban diariamente como resultad o del dominio sobre eUos
dida del fracaso en la realizacion de las esperanzas anteriormente desde arr iba.
exageradas sobre los resultad os que debian ser obtenidos de su "De nle libertad al empresario" era su solucion. Des de luego,
introduccion en la economia" (Ellman, 1990:99), Los problemas ellos no identificaban abiertamente los intereses de los empresa-
para los cuales esto iba a ser una solucion, sin embargo, no es- rios como la meta. Mas bien Lewin apuntaba con simpatia que "los
taban desapareciendo; es mas, estaban aumentando, De manera economistas descubrian a la persona olvidada, al consumidor",
que Lhacia donde podia volverse el director de orquesta? e insistia en que la produccion y la actividad economica debian
"servir a los consumidores". Responder al consumidor, afirma-
LA PERSPECTIVA DE CLASE DE LOS ECONOMISTAS
ban, era "la necesidad misma del progreso" (Lewin, 1975:180).
Al propugnar un fin a todo lo que limitaba al em p resario, los
Las ideas pueden ser una fuerza material cuando se apoderan de economistas argumentaban que "las condiciones especiales de su
emancipacion son las condiciones generales solo en cuyo contex-
las mentes de la vanguardia, Y en la batalla de ideas, los capitalis-
tas restringidos tenian armas poderosas. Ellos contaban con eco- to puede ser salvada la sociedad moderna" (Marx, 1951:250).
nomistas como sus' representan tes ideologicos. Esos economistas LPero salva da de que? Salvada, por una parte, del ejercicio de
no eran necesariamente aspirantes a capitalistas ni representan- los derechos de propiedad por parte de la vanguardia. Salvada,
tes conscientes del capital. Sin embargo, como comentara Marx por la otra parte, del contrato social que im ped ia a los empresa-
acerca de los voceros de la pequena burguesia: rios ejerce r poder sobre los trabajadores. Salvada, en general, de
las disfunciones de la economia sovietica, para la cual la unica so-
Lo que los hace representantes de la pequena burguesia lucion era liberar a los empresarios. En contraste con los empre-
es el hecho de que en sus mentes ellos no van mas alla de sarios mismos (afectados en su actividad diaria por sus relaciones
los limites que estos ultimas no exceden en vida, de que con la logica de la vanguardia) , los economistas representaban la
por lo tanto son empujad os, teoricamente, a los mismos logica del capital en toda su pureza.
problemas y soluciones a los cuales el interes material y En su busqueda de condiciones generales para salvar a la so-
la posicion social empujan a esos ultimas en la practica ciedad sovietica, los economistas comenzaron enfocandose hacia
(Marx, 1951:25,0) la eficiencia abs tracta: la empresa es demasiado grande. Argu-
mentaban que los planificadores centrales al insistir en tratar a
Tambien en este caso los economistas tendian a quedar ancla-
la economia como "una sola fabrica" dirigida desde un centro
dos dentro de los limites de clase. En particular su punto fuer-
habian creado una ineficiencia extensiva. Era posible, efectiva-
te (o su punto ciego) no era la clase obrera. La alternativa que
ment e, localizar el origen de todos los problemas en la excesi-
ellos ofredan al mando jerarquico de la vanguardia no constituia
va centrali zacion. La planificacion central "tenia que soportar el
un desafio al dominio sobre los obreros en el centro de trabajo y
golpe principal como fuente principal de todas las disfunciones".
en la sociedad. En lugar de ello, los econom istas enfatizaban las
Tomando en cuenta "cada aspecto del trabajo de los planifica-
restricciones a los empresarios. Ello s no hablaban de ineficiencia
dore s - las tecnicas involucradas en realizar su trabajo, fijar las
dinamica como efecto de la division entre pensar y hacer para las
metas y obtener resultados de los subordinados", los economis-
capacidades de los obreros. En su lugar, los economistas empeza-
ban y terminaban con las ineficiencias que los empresarios con-

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EL DIRECTORY LA BATALLA DE ID EAS
EN L A U N 16 N So v1En CA lvl tCII AEL /\ . L llJJO WIT Z

tas concluian que "el grado de centralizacion exis ten te era en s:f. volun tarismo, ta mbien, que no podia tener exito porque el Estado
mismo disfuncional e insostc nible". no poseia ni cl conocimien to ni Ia capacidad para la planificaci6n
Por consiguiente, la resp uesta fue red ucir el tamano de la mediante el mando administrativo. Imponer esto, argumen taba
finna, apartarse de la "fuerte concentraci6n de decisiones en el Nemchinov, era "contrario a las condicione s contemporaneas
centro hambriento y codicioso de poder, que estaba inundado de de division compleja y profunda del trabajo social que carac-
infonnaci6n que no podia procesar debidamente y par ello tendia teriza a todas las esfera s de la econom ia na cional socia lis ta"
a perder contacto con la realid ad" . La resp uesta fue apartarse de (Lewin, 1975:139). El resu ltado, escr ibi6 en 1965, era un sistema
"las lineas de mando jerarquicamente verticales" y admitir que econ6mico "encadenado de arriba abajo"; lo que existia era "un
"los contactos horizontales son indispensables para una econo- sistema anqu ilosado, mecanico, en el cual todos los parametros
mia que funcione 6ptimamente" (Lewin, 1975:164-165). "H ori- . de direccion eran dados de antemano y el sistema completo esta-
zontal", empero, no significaba plan ificaci6n local y coordinaci6n ba encadenado de arriba abajo, en cua lq ui er momenta y en cual-
consciente desde abajo. H ori z on tal significaba mercados. Exis tia quier punto" (Lewin, 1975:157).
una "aceptaci6n generalizada" entre los economistas, argu men- Asi pues, 2,que habia que hacer? La respuesta no era acabar
taba Lewin, de que "las categorias del mercado no eran ajenas al con la planificaci6n como tal. Los planes a mediano y largo plazo
socialismo sino inherentes a el (Lewin, 1975:140). y los pron6sticos seguian siendo esenciales, pero el plan anual, el
Pero 2,por que inh eren tes? Porque, segun se argumentaba, las plan operativo con sus metas detalladas y directivas desde arriba
empresas estaban separadas y tenian intereses separados. "Los tenia que ser sustituido por "palancas economica s", incentivos
escritores senalaban que la economia estaba compuesta de miles que guiaran a las empresas individuales a actuar en el interes de
de unid ades de producci6n, empresas y fabricas relativamente la sociedad, persiguiendo su propio interes. "El consenso entre
independien tes, muy claramen te sep aradas unas de otras". Y co- los reformistas", comentaba Lewin, "parecia ser que la planifi-
moquiera que "los productores no podian apropiarse de los pro- caci6n central debia concentrarse en objetivos macroecon6micos
ductos sin vender los suyos a cambio", ellos estaban produciendo a largo plazo", mientras que a nivel microecon6mico la empresa
"mercancias" masque "productos". Demanera que, segun Lewin, "en su actividad cotidiana [...] seria dejada en libertad para traba-
"la mayoria de los economistas sovieticos cedi6 ante la evidencia jar para el consumidor y no para el plan" (Lewin, 1975:165- 66).
y acept6 que, en todos sus sectores, la economia sovietica era y es En efecto, segun se apunta arriba, cambiar la iniciativa hacia
un productor de mercancias". Existia, declar6, "prueba suficien- las em pr esas era la meta declarada de la reforma econ6mica in-
te" de que "en general, los productos eran intercambiados y no troducida tras la democi6n de Jru shc hov. La primera clausula del
solo apropiados y distribuidos directamente". En resumen, mas Estatuto de la Empresa Ind ustrial Socialista aprobad o en octu-
que ser sustituido por la planificaci6n, el mercado estaba alli y bre de 1965 exp resaba: "La empresa industrial socialista sera la
"habia demostrado ser un mecanismo vitalmente importante de unidad basica de la economia nacional en la URSS. Su oper a-
la economia socialista" (Lewin, 1975:171-174). ci6n estara basada en la direcci6n centralizada combinada con
Desde esta perspectiva, impedir el funcionamiento en el independencia econ6mica e iniciativa de par te de la empresa"
mercado de estas empresas econ6micamente indepen dientes (Dobb, 1970:45). Desde luego, el cambio de considerar la econo-
mediante la irnposici6n de lineas de mando verticales iba a rern- mia como un todo a convertir a las empresas individuales en las
plazar relaciones econ6rnicas verdaderas por voluntarismo, un unid ades basicas de la economia involucraba mas que solo un

148
EL OI RECTOH Y L A BATALLA DE IDEAS
EN LA UNION Sov1Ii-r1cA M 1c 1IAEL J\.LEBOWITZ

enfasis en la eficiencia. Aunque el argumento en contra de la pla- proponia Maurice Dobb, cuando la situaci6n hace " relativamente
nificaci6n central adopt6 la forma de una critica a la ineficiencia, simples los objetivos de la polit.ica" y cuando la estru ctura de la
el mismo no debe ser analizado de manera abstracta, es decir, al economia es "relativamente simple, mas que compleja" (Dobb,
margen de la lucha de clases concreta que estaba teniendo lugar. 1970:13).Pero esos metodos ya no eran apropiados: el propio exi-
Mas bien necesitamos comprender estos argumentos en el to del modelo habia creado una economia compleja en la cua l el
contexto de la lucha entre la 16gica de la vanguardia y la 16gica comando administrativo era positivamente dafiino para la eco-
del capital. Recordemos la pregunta de Bettelheim. iEs el Estado nomia.
capaz de subordinar a aquellos que poseen los medios de produc- El fracaso en ajustar el modelo de los derechos d·e propiedad
ci6n, los directbres de empresa? Segun el, el Estado actua como a las verdaderas relaciones de producci6n en la economia signi-
propietario de los medios de producci6n poseidos por la empresa· ficaba para Shkredov que "la economia habia sido hecha peda-
cuando "estos medias son puestos directamente bajo control y en zos por una contradicci6n basica entre la £unci6n reguladora
operaci6n", y esto ocurre a traves del "F lan y la s relaciones plani- del estado-propietario y las leyes de la economia de mercado"
ficadas que se derivan de este plan". (Lewin, 1975: 206, 209). La conclusion general de los reforma-
Desde esta perspectiva, ceder a las empresas el poder de to- dores fue que "las ' relaciones de producci6n' inadecuadas que
mar decisiones sobre el uso de los medios de producci6n que entorpecen el desarrollo econ6mico tienen que ser adaptadas a
poseian era transferir derechos de propiedad a dichas empresas las 'fuerzas productivas'; de lo contrario se desarrollaban crisis".
(Bettelheim, 1975:51, 75-76). Sin embargo, el propio sistema existente "no tenia la capacidad
No obstante, los reformistas econ6micos argumentaron que el de 'readaptarse' (perestroit'sia) para reorganizar las institucio-
Estado de hecho no tenia poder para dirigir la economia; solo nes de planificaci6n y direcci6n de modo que pudieran corres-
tenia poder para interferir en las empresas, o sea, habia limites ponder a las nuevas condiciones" (Lew in, 1975:192). Por lo tanto,
objetivos a la capacidad del Estad o de e jercer sus derechos de era esencial cambiar las relaciones de producci6n de manera que
propiedad. Shkredov escribi6 en 1967 que "el alcance de la pla- pudieran ser nuevamente formas de desarrollo de las fuerzas pro-
nificaci6n era excesivo, porque la socializaci6n juridica de los ductivas. Dado que las unidades productivas estaban separadas
medios y productos no coincidia con la socializaci6n econ6mica" econ6micamente, los derechos de propiedad debian ser ejercidos
(Lewin, 1975:210-211). Por consiguiente, "era necesario eliminar por los verdaderos poseedores:las empresas (Lewin, 1975:205-206).
la interferencia inepta del Estado en la economia y su arbitrarie- Eso era precisamente lo que rechazaba n los partidarios del sis-
dad" (Lewin, 1975:213). tema de planificaci6n central existente. Ellos rechazaban la idea
Era un argumento marxista conocido: las fuerzas productivas de abandonar el plan anual con sus directrices espedficas para
han entrado en conflicto con las relaciones de producci6n que han las empresas y rechazaban la propuesta de orientarse hacia los
cambiado, en lugar de formas de desarrollo de las fuerzas pro- mercados. En 1968, por eje m plo , el jefe del Comite de Precios se
ductivas, se han convertido en sus trabas; es decir, la economia opuso "al abandono de indicadores cuantitativos obligatorios",
sovietica era victima de su propio exito. En el pasado, reconodan y argument6 que los precios de mercado son ;,ajenos a nuestra
los economistas, los metodos de comando administrativos ha- economia y contradicen la tarea de la planificaci6ncentralizada".
bian industrializad o y desarrollado las fuerzas productivas de la El balance entre oferta y-demanda, insistia Sitnin, "es tarea de los
URSS. El control centralizado de la economia puede ser exitoso, 6rganos de planificaci6n" (Nove, 1977:179).

150
E L D IR EC TOR Y L A B A T A L L A DE !D f, A S
EN LA U NIO N Sovll:'Trc A M 1c 1-1An A. LEno wn z

Ademas, era una distorsi6n, una sus tituc i6n de la realidad por escribi6 Bu tenko en ]982. De forma similar, Tatiana Zalavs kaia
un dcsco, decir, corno dijo T ,Pwin , que "la rnayoria de los eco- argument6 en el " Novosi birsk Report" en J 9 83 q ue l as relacioncs
nomistas sovieticos cedieron a la evidencia y aceptaron que, en de producci6n habian caido considerablemen te por debajo del ni-
todos sus sectores, la economia sovietica era yes un productor de vel de desarrollo de las fuerzas productivas. Sin embargo, no era
mercandas".L C6 m o podia decirse que las empresas tenian inte- posible reformar esas relacione s con un enfoque poco sistema ti-
reses sepaFad o s y qu e producian "mercandas" y no "productos", co, porque un conju n to de relaciones de producci6n cons tituye
cuando esas empresas estaban subordinad as al plan que les asig- un sis tem a in tegrad o, un todo. Por lo tanto, solo "una profunda
naba fu e nt es de lo s in s u mo s y d es tines de la producci6n, y donde reestructuraci6n [ perestroika]" puede tener exito, una que reem-
ellas no demandaban compensaci6n por distribuir su produc- place el viejo mecanismo econ6mico por uno nuevo; en resumen,
ci6n? Lopatkin, predictiblemente descrito por Lewin como "dog- un nuevo conjunto de relaciones prod uctivas, un todo nuevo
matico", enfatiz6 que la empresa estaba subordinada al Estado: (Scanlan, 1991:24-25).
"la empresa socialista no tiene ni puede tener intereses propios, Este llamado a la " perestroika"fue re spo nd id o de forma crecien-
analogos a los intereses de un empresario privado". La sociedad te. Por eje m plo , en el cen tenario de la muerte de Marx, en 1983,
habia creado a la empresa y era "libre de liquidarla, que no de- Andropov, el nuevo Secretario Genera l del Partido, escribi6 que
cir de tener derechos preferenciales sobre sus recurses (Lewin, "nuestro trabajo dirigido· al mejoram ien to y reestructuraci6n
1975:181, 193)36• [ perestroika] del mecanismo economico, de formas y metodos de
Precisamente debido a la fu erte oposici6n, los reformistas no direcci6n, se ha quedado atras con relacion a las demandas plan-
tuvieron exito en tonces en hacer avanzar el programa anunciado tead as por el nivel alcanzado de desarrollo tecnico-material, so-
en 1965, y las reformas mismas fueron recortadas en cuesti6n de cial e in telectual de la sociedad sovietica", y llam6 explid tam ente
algunos anos. Con ello, el impasse (jotro mas!) marcado por esa a un cambio en las "formas de organizacion de la vida econ6-
"contradicci6n basica entre la funci6n reguladora del Estado-pro- mica" a fin de "acelerar el progreso de las fuerzas productivas".
pietario y las !eyes de la economia de mercado", o sea, esa repro- Ese, tambien, fue el tema del nuevo programa aprobado en el
ducci6n impugnada en la cual interactuaban la ley del mando y la XXVII Congreso del Partido bajo Gorbachov en 1986, el cual ha-
ley del valor. No fue hasta el principio de los anos ochenta (y con la da referencia a "los errores de los anos setenta y principio de los
muerte de Brezhn ev ) que aquellos que abogaban por la indepen- ochenta" y enfatizaba la necesidad del mejora m ien to constant e
dencia empresarial se envalentonaron para reanudar la ofensiva. de la s r e la cion es de producci6n" para corresponder a las "fuerzas
De nuevo se plante6 explicitamente el efec to del retraso de las productivas en dinamico desarrollo" (Scanlan, 1991:26-27).
relaciones de producci6n sobre las fue rzas productivas. "Cada Este, desde luego, era el tema del propio informe de Gorba-
paso importante en el desarrollo de las fuerzas productivas del chov al XXVII Co ngreso. "No podemos limitarnos a mejoras
socialismo requiere la correcci6n en la mejoria de todo este sis- parciales. Se requiere una reforma radical" . Esto comprendia un
tema real de relaciones de producci6n productivas socialistas", cambio teorico significativo: "La vida nos obliga a lanzar una
nueva mirada a algunas ideas y conceptos te6ricos". En particu-
36 N6tese que Lewin describi6 a muchos de los economistas que se op usieron lar, continu6 Gorbachov, "la practica ha revelado la insolvencia
a las reformas como "profesores de economia politica que habian construido sus de las ideas de que en las condiciones del socialismo la confor-
carreras sobre dogmas totalmente divorciados de las realidades econ6micas" midad de las relaciones de produccion con la natur aleza de las
(Lewin, 1975:185).

152 153
EL DI RECTO R Y LA BAT AL L A DE ID EAS
EN LA UNION 50 Vll 3TICA M ICHAEL A. L EBOW IT Z

fuerzas productivas esta garantizada au tomaticamen te" . Las re- nece sa rio de sm an telar un siste ma de "Ga ran tirovann ost enervan-·
laciones de produccion ten fan qui> se r mejorada s y los " metod os
1 te (lite ralm enti> ga ra ntiza r o la ga rantia de un amplio numero de
de direcci6n econ6mica desactualizados" tenian que ser sus titui - derechos socioecon6micos)". Los excesivos de rechos al bienes-
dos par nuevos metodos. Un aspecto important e llamaba a au- 11
tar, argumentaba Zaslavskaia, condujeron al " relajamien to de la
mentar resueltamente el marco de autonomia de las asociaciones compulsion administrativa y economica para un trabajo energico
y empresas". En verdad, Gorbachov subray6 su importancia en- en la producci6n social", y era hara de reducir significativam en te
fatizando que ' todo cuanto hacemos para mejorar la direcci6n el salario social y restablecer "un interes personal en el trabajo
1

y planificaci6n, y para reajustar las estructuras organizativas va duro eficiente" (Flaherty, 1991:146; 1988:98).
. dirigido a crear las condiciones para un funcionamiento efectivo Como parte de este ataque al contrato social, los reformistas
del eslab6n basico del sistema econ6mico: la asociaci6n o empre propusieron la mercantilizaci6n de los servicios sociales; par
sa" (New Times, 1986: 24-26). ejem plo , estab lecimiento de un sis tem a de salu d de dos partes,
Asi pues, el programa de reestructuraci6n significaba que las p{1blica y privad a (Flaherty, 1989:44). Tambien abogaron par poner
empresarios tendrian exito en arrebatarle a la vanguardia claros fin a todos las subsidios alimentarios y a permitir que los pre-
derechos de propiedad sabre las empresas. Pero la aceptaci6n de dos fuesen determinados por el mercado (Flaherty, 1991:147).
las empresas coma "unidad basica" de la economia era solo una Reducir los salarios reale·s de lo que las reformistas considera-
parte de la batalla para liberar a las empresarios. Mientras los ban un componente social privilegiado del contrato social de
11

trabajad or es siguieran estando protegidos par el contrato sociat Brezhnev" era todo parte de esta version sovietica del neolibera-
parte del viejo sistema aun estaria presente. LCuan exitosas se- lismo. Y estaba tambien el ataque a los derechos de propiedad de
rian las reformas de mercado con esta restricci6n? El otro aspecto los trabajadore s, sus d erec hos al puesto de trabajo.
de la batalla de ideas para los empresarios y sus representantes "El socialismo no es una filantropia que automaticamente le
ideol6gicos era la necesidad de atacar el contrato social. En pocas garantice empleo a todo el mundo con independencia de su ca-
palabras, el segundo aspecto de la batalla de ideas para los econo- pacidad para realizar el trabajo", argumentaba Stanislav Shatalin
mistas era el ataque a la clase obrera. en 1986. Escogido posteriormen te por Gorbachov para preparar
Aunque Gavril Popov habia propuesto en 1980 "limitar el su PJan de 500 Dias para reformar la economia sovietica, el cier-
derecho al trabajo" a fin de permitir mayor flexibilidad empre- tamente no estuvo solo en el ataque a las derechos al trabajo. Al
sarial, pocos estaban preparados inicialmente para dar ese paso estilo de un defenso r de Thatcher y Reagan, Nikolai Shmeliov se
(Flaherty, 1991:148). El ataque en este frente, sin embargo, au- quejo del dafi.o economico causado par una confianza parasi-
II

ment6 a medida que la crisis de la economia se profundi zaba y taria en puestos de trabajo garantizados", y urgi6 al gobiemo a
se intensificaba el empuje para transfe rir todos las derechos de analizar las ventajas que "un ejerci to labor al de reserva compa-
propiedad a los directores de empresa. Ahora el problema que rativamente pequefi.o" podria traer a una economia politica so-
enfrentaba la economia era identificado como lo que G. Lisichkin cialista. "El pleno empleo excesivo" producia "una multitud de
llam6 en 1987 "una conciencia arcaica de nivelaci6n" que predo- males sociales", y "el peligro real de perder un trabajo [... ] es una
minaba entre el grueso de una clase obrera debilitada por una II

larga dependencia" de un Estad o de bienestar social colectivista.


Los reformistas econ6micos llegaron a la conclusion de que era

154 155
EJ. DIRECTOR Y LA BAT ALLA DE ll) E1\ S
EN J.A UN16N SovrE TJCA M1c 11AEL A. LEno w1Tz

buena cura para la pereza, la embriaguez y la irr esponsab ilidad" d e la eco nomia occide n tal38 Pe ro es ta no era una d ec isio n tomada
(Flaher ty, 1991:148-49;Cook, 1993:85)37 en abs tracto. La decision no fue tnrnc1clc1 por un p;:ir tid n de va n-
. Dado Jo sens ible de esta cuesti6n no se incluy6 un ataque ex- guard ia "puro" (segun se analiz6 en el capitulo 3), sino mas bien
plicito a los derechos al trabajo como parte del proyecto de la pe- por uno "infectado en el curso de su in tera cci6n con otros ele-
restroika; sin embargo, el cambio que enfa tizaba la independ encia men tos (tanto continge ntes como inherentes)". En resumen, mas
e iniciativa de las empresas, llamandolas a generar sus fondos que con el concepto abs tracto de la vanguardia, debemos tratar
internamente mediante "contabilidad de costos" (lchozraschet ), de aqui con la vanguard ia concreta, la vanguardia que surgi6 en el
h echo queria decir que se daba luz verde a los empresarios para contexto de la reproducci6n impugnada.
despedir a los trabajador es su perfl uo s. De esta forma, aun cuando Despues de todo, esta no era una sociedad consistente solo
no se cumplian inmediatamente todas las metas de los refonnis- de relaciones vanguardia de producci6n, sino que contenia
tas econ6micos (especialmente debido a la resistencia continua igualmente la 16gica del capital como se manifes taba e n el com-
de los partidarios de las relaciones de vanguardi a), la trayectoria portamiento de los empresarios. De este modo el partido de van-
estaba clara -el fin del modo de regulaci6n caracterizado por el guardia estaba previsiblemente mas o menos deformado por su
contrato social- . interacci6n con esa otra 16gica. Por una parte, los empresarios
Pero zror que? Dado que la posici6n planteada por los econo- orientados a si mism os, a
quienes se les habia permitido poseer
mis tas era una perspectiva clasista que desafiaba las relaciones de los medios de producci6n propiedad del Estado, tendian a ser
vanguardia y atacaba a la clase obrera -que habiasido apoyada miembros del partido de vanguardia. En pocas palabras, el con-
por la vanguardia con el contrato social- , Lpor que la vanguar - flicto en tre la 16gica de la vanguardia y la 16gica del capital no era
dia acept6 la posici6n de los capit alistas re s tringid os, los directo- algo que estuviera fuera del partido de vanguardia, sino que se
res de empresa? habia interiorizado.
Sin embargo, el efec to de la 16gica del capital sobre el partido
de vanguardia iba mucho mas alla del n{1mero de empresarios
£L PARTIDO DE VANGUARDIA EN EL CONTEXTO DE LA
que eran militantes del partido. El con trato social siem pre inclu-
REPRODUCCION IMPUGNADA
y6 el intere s material individual para la clase obrera; sin embar-
go, la sustituci6n de empresarios "guiados por prop6sitos nobles,
En parte, la decision de la vanguardia reflej6 la batalla de ideas.
que trabajaban largas, duras horas con la firme convicci6n de que
Los economistas, despues de todo, tenian a la "ciencia" detras de
ellos, la ciencia de la corriente principal - es decir, neoclasica-
38 Una vic tor ia id eol6gica simila r ocurri6 en otros paises del socialismo real,
aunq ue no fue solo la economia neoclasica como tal la que infl uenci6 a los eco-
nomistas sino la "escuela austria ca" . Ejemplo de c6m o los refor rnistas econ6-
micos aceptaron en i'1. ltima instancia al emp resa rio cap ita lista (y llegaron a la
37
Tales comentarios por parte de intelectua les acerca de los obreros sovieti- conclusi6n .de que solo la propiedad privada sobre los medios de producci6n
cos eran relativamente moderados. Mandel reporta que un soci6Iogo sov ie tico pued e generar eficiencia) puede verse en la discusi6n de Kornai y Wlod zi mier
escribi6 que "el igualitarismo de la poblaci6n sovie tica no es masque 'envidia Brus en Lebowitz, 199] . No resulta sorprenden te que en varios paises del socia-
negra', la ideologia de elementos lum pen, desclasados, que componen tan gran lismo real se volviera n p refer idos los libros de texto sobre economia Eco1w111ic s,
parte de la sociedad, una consecuencia de la rapida ind ustrializaci6n y el desor- de Paul Samuelso n, e inclus o los de Milton Friedman y seguidores. La ironia fue
den social. La id eologia de la ' masa marginal' es 'envidia niveladora, destructi- mas marcada en la Universida d de Economia Karl Marx, de Budapest, donde se
va, malevola y obediencia agresiva"' (Mandel, 1991:86). utiliz6 el texto de Samue lson.

156 157
EL DIR ECTO R Y LA BATA L LA DE ID EAS
EN L A U N I ON So v 1ETIC A M IC H A EL A. L EBO W IT Z

al hacerlo sirven a la causa de su partido y del pueblo, al bien el Partido era corno un diploma adicional para calificar para ma
cmrn'.m ya los in te reses de la hurnanidad", por empresar ios que yores oportuni dades de hacer carre ra" (Lede nPva, 1998:102). La
trabajaban activarnente por maxirnizar su propio ingreso, tuvo enfermedad se propaga por todo el partido, afectando tanto a los
una influencia previsible (Kornai, 1992:41). miernbros existentes como a nuevas adquisiciones.
Los rnilitan tes que rnantienen "su creencia en las ideas del Este partido (y no el "puro"), un partido que contiene den-
partido, su aceptaci6n de la ideologia oficial y el entusiasrno tro de si esa "con tradi cci6n entre la funci6n reguladora del Es-
por los objetivos del plan" no pueden evitar ser afectados (Kor- tado-propietario y las leyes de la economia de mercado", es el
nai, 1992:118-119). Viendo la aceptaci6n del cornportarniento de que escoge que debe hacerse frente a la crisis econ6mica. La re-
rnaximizar el ingreso y la capacidad de los empresarios de avan- producci6n impugnada dentro del propio partido de vanguardia
zar dentro del Estado y el Partido, aumenta la capacidad de los produce un impasse en el cual los partidarios de las relaciones de
militantes del Partido para racionalizar su propio acceso a ven- vanguardia pierden progresivamente confianza en el camino an-
tajas especiales corno ingresos mas elevados, acceso a bienes es- terior, y aquellos que apoyan las relaciones capitalistas se enva-
casos, mejores instalaciones medicas y recreativas. Tambien, los lentonan cada vez mas.
bur 6cratas encargados de la supervision directa de los directo- Finalmente el capital gan6 la batalla de ideas en la URSS por-
res de empresa, ademas de convertirse en dependientes de los que invadi6 con exito al pa rtido de vanguardia. Pero el capital no
segundos para el cumplimiento del plan, pueden convertirse en pudo ganar por si mismo la batalla de la reproducci6n impugna-
beneficiarios de su apoyo monetario. De esta forma, los lobbies y da. Para avanzar en el socialismo real, "la burguesia en alza nece-
la s coaliciones sectoriales forman y usurpan de forma creciente sit el poder del Estado", del Estado van.guardia. La subord inaci6n
la autoridad de las "agendas centrales nominalmente soberanas" de la 16gica de la vangua rdia y la reproducci6n ampliada de las
(Flaherty, 1992:116). relaciones capitalista de producci6n fue posible por el propio
Estas eran condiciones en las cuales los miembros de la van- modo de regulaci6n de la vanguardia.
guardia actuan menos como la vanguardia "personificada" y se
concentran de manera creciente en privilegios asociados a posi-
ciones en la jera rquia. La "segunda alma" que habita en el pe-
cho del miembro de la vanguardia, con su centro de atenci6n en
la acumulaci6n de placeres, esta cada vez menos subordinado a
(o reprimido por) la 16gica de la vanguardia. En esta situaci6n,
mientras el partido de vanguardia puede continuar atrayendo lo
mejor de la sociedad, tambien puede recibirlo peor. La tendencia
a buscar la membresia en el partido, y a simular la conducta ade-
cuada, puede estar basada crecientemente en el potencial para
avanzar en la carrera y la obtenci6n de ventajas especiales. Como
dijera a Alena Ledeneva un especialista en la URSS: "era de cono-
cimiento general que a menos que uno fuera militante del Partido
no podia ser nombrado en un puesto dirigente. La membresia en

158 159
CAPITULO 6

De la economia moral a la economia politica

Pero,l qu e sucede con las id eas de la clase obrera en esta batalla


de ideas? lQuien expres6 esas ideas en el socialismo real? La res-
puesta es previsible. Es caracteristico de la relaci6n de vanguar-
dia que la vanguardia hable a nombre de la clase obrera. Cualquier
intento de parte de los obreros de organizarse independiente-
mente de los canales oficiales designados por la vanguard ia para
representarlos era repr_imido. Sin espacio para una organizaci6n
aut6noma, o incluso para una comunicaci6n efectiva en tre ello s,
los tra bajad ores en la UR SS estaban de sar mad os en la lu cha ideo-
16gica.
La clase obrera estaba desarmada de otra forma: mas que un
marxismo que coloca en su centro el "eslab6n clave" del desarrollo
humano y la practica, lo que se ofrecia era m arxismo de vangua rdia,
una deformaci6n similar a la propiedad estatal de vanguardia y
la planificaci6n de vanguardia . Mas que enfatizar la toma de de-
cisiones por parte de los obreros y la comunidad, que desarrolla
las capacidades de los obreros, el marxismo de vanguardia fue
la con trap artid a id eol6gica de las diversas correas de transmi-
si6n de la vanguardia (como los sind ica tos oficiales ), del diri-
gente a la clase obrera, que fueron; en la practica, armas contra
la clase obrera.
No obstante, a pesar del alcance con que el marxism o de van-
guardia desarm6 a la clase obrera en la lucha ideol6gica, ello no
significa que los obreros no tuvieran ideas. Sin embargo, es im-
portante no proyectar las metas de un proletariado abstracto sobre
la clase obrera real prod u cida den tro del socialismo real. Sus titu ir
deseos por circunstand as concretas es un problema muy comun.

161
DE LA ECONOM!A MO RA L A LA ECON O MI A POLITIC/\ M rCI-fA E L A. Lrmow1Tz

LAS NORMAS DE LA CLASE OBRERA a la racionalizaci6n de metodos informales para obtener bienes y
se rvicios, en part icular, el robo (Ledeneva, 1998:87)39 .
EN EL SOCIALISlvlO REAL
Comoquiera que el propio centro de trabajo proporcionaba
En el periodo que se analiza, las trabajadores en el socialismo real acceso a recursos materiale s escasos, se veia coma un compor-
esperaban que se cumpliera el contrato social. A cambio de acep- tamiento aceptable para las personas, coma individuos, utilizar
tar su falta de poder en el centro de trabajo y en la sociedad, ellos esos recursos y ponerlos a la disposici6n de amigos, vecinos,
se consideraban con derecho a la seguridad ya mejorar sus condi- miembros de su red social, y para el prop6sito de intercambiar
ciones de vida. Parte de ello era obtenido a traves de sus derechos par bienes deseados, es decir, dentro de una segunda economia.
al trabajci y la ausencia de un ejercito laboral de reserva, asi coma Ledeneva comenta: "En una economia controlada par el Estado
la economia de pleno empleo que les pemitia tanto minimizar l·a del tipo sovietico, la propiedad estatal era omnipresente, y todo
duraci6n e intensidad de su jorna a laboral coma incrementar ciudadano que trabajara estaba en contacto directo con ella en su
sus ingresos cambiando de trabajo. Pero tambien era importante puesto de trabajo. La mayoria de las fuentes confiables coinciden
la existencia de precios fijos para las productos de primera nece- en que el robo de propiedad (estatal) socialista estaba casi tan ex-
sidad, que pennitia transformar el creciente ingreso en aumento tendido coma la propiedad estatal misma" (Ledeneva, 1998:49).
del consumo. Algunos robos servia11 a la s ob rero s coma un media para com-
;_Y si la vanguardia no cumplia su parte? En el capitu lo 2 vi- plementar sus ingresos oficiales mediante el desvio de materia-
mos que la vanguardia estaba preocupada porque la violaci6n les con el fin de intercambiarlos o para segundos trabajos que
de las normas existentes "tarde o temprano conlleva serias con- a menudo incluian el uso privado de medias de producci6n de
secuencias politicas y sociales, tensiones e incluso conmociones su centro de trabajo. Sin embargo, el robo significaba mas que
(Kamai, 1980:383). Precisamente par esta raz6n, las planificado- sim plemen te aumentar el ingreso propio. En condiciones de es-
res intentaban durante este periodo satisfacer las expectativas caseces, proporcionar suministros escasos a amigos y conocidos
y el sentido de derecho de la clase obrera. En la relaci6n entre produda una gran satisfacci6n: "Traer alga del centro de trabajo
vanguardia y clase obrera, coma se expresa en el contrato social, se convirti6 en una norma e incluso en un orgullo si alga se daba
"habia un sistema de obligaciones mutuas" (Kagarlitsky, 1995). a un amigo en apuros o que lo necesitara" (Ledeneva, 1998:132).
Al igual que las normas sociales relativas a la obligaci6n de Esto, en efecto, era uno de las significados del termino ruso blat,
la vanguardia para con las obreros, tambien era esencial com- que lo difer e n ciaba del robo coma tal en las mentes de la gen-
prender las concepciones de lo correcto y lo incorrecto caracte- te: "Obtener alga mediante blat -en un vo lu m en m ode sto, con
risticas de las relaciones entre trabajadores en el socialismo real. discreci6n, normalmente en condiciones de necesidad urgente y
Estas relaciones no eran independientes de la relaci6n espedfica dentro de un d rculo personal cerrado- es unanorma; exceder
de las obreros con las medias de producci6n, en particular, sus las limites es robo, corrupci6n, etc." (Ledeneva, 1998:167).
derechos de propiedad segun estaban contenidos en la existencia Precisamen te, Ledeneva comenta sabre estas relaciones entre
real de derechos al trabajo y reforzados ideol6gicamente par el personas que consideraban que "se sentian muy c6modas con-
concepto de un Estado de trabajadores. Dadas las escaseces cr6- trabandeando cosas o hacienda chanchullos - era colectivo, es
nicas de productos de primera necesidad, esa percepci6n de las
39 Ella tambien apunta el refran ruso: "Publico quiere decir que esa parte es
derechos de propiedad - mal definidos, sin embargo- condujo mia" (Ledeneva, 1998:36).

162 163
D E LA ECO NO M IA MORAL A LA ECONOMIA l' OLITI CA MICHAEL A. L EBOWITZ

decir, jdespue s de todo, en parte era su propiedad!- para sus Comentando el reporte de Thompson, Li Jun observaba: "Los·
amigos, pero odiaban la idea de comerciantes o cuadros hacienda amotinados estaban legitimizados por la creencia de que esta ban
lo mismo" (Ledeneva, 1998:133). En estas relaciones, "compartir defendiendo derechos tradicionales o costumbres que eran apo-
el acceso con amigos y conocidos se convirtio en una rutina tal yadas por el amplio consenso de la comunidad" (Jun, 2008:34).
que la diferencia entre blat y relaciones de amistad se borr6: una De forma similar, en su obra sobre "la economia moral del
cosa casi se volvia consecuencia de la otra" (Ledeneva, 1998:35). campesino", James Scott enfocaba la nocion de jus tic ia econo mica
Parecido a un intercambio de regalos, esta autora proponia que entre los campesinos y se refirio a las revueltas y rebeliones que
blat " respa ld a la s relaciones sociales y tiene que ver con la re- podian surgir cuando esas nociones eran violadas. Para Scott, es-
produccion social". Efectivamente, se basa en relaciones sociales tas concepciones de ju s ticia tenian sus raices en la necesidad de
existentes, y la reciprocidad en esas relaciones es "creada y pre- mantener la subsistencia. De hecho, un enfoque primordial en la
servada por un sentido mutuo de 'justicia' y confianza" (Ledene- subsistencia caracterizaba las relaciones tanto entre los campe-
va, 1998:140-142). sinos como entre los campesinos y aquellos que los explotaban
Pero las relaciones blat y sus contrapartidas en cualquier otro (Scott, 1976:4- 5). "La prueba para el campesino", proponia Scott,
lugar en el socialismo real no fueron fenomenos aislados. Ana- "mas probablemente sera ';,Que queda?' y no' ;,Cuanto se lleva-
licemos las dificultades para despedir a trabajadores incluso ron?"' (Scott, 1976:7).
por evidente alcoholismo, y la aceptacion social del robo desde Desde esta perspectiva, la explotacion como tal no es sufi-
el centro de trabajo. Existia un consenso popular de que todo el ciente para generar disturbios, revueltas y rebeliones. "Los eco-
mundo debia ser capaz de satisfacer sus necesidades basicas (re- nomistas morales", comentaba I<opstein en su estu dio sobre la
flejadas en el blat), una concepcion de una sociedad igualitaria y resisten cia obrera en Alemania Oriental, "postulan la existencia
una creencia en la importancia de la reduccion de la inseguridad de un contrato social tacito en casi todas las formaciones sociales
(y con ello, en el empleo y el ingreso). antiguas en las que grupos subalternos toleran su propia explota-
cion". Ellos toleran esa explotacion mientras se les deje suficiente
para ellos mismos, es decir, mientras puedan asegurar su espe-
LA ECONOMfA MORAL DE LA CLASE OBRERA
rada subsistencia. Sin embargo, cuando la norma prevaleciente es
violada, segt'.m I<ops tein, e ll o genera "resistencia que va desde
Todo esto era parte de un conjunto de normas y creencias sociales
en cuan to a lo correcto y lo incorrecto que, de conjunto, podemos haraganear, quejar se, tacticas dila torias, falsa aceptacion, disi-
calificar como "la economia moral" de la clase obrera en el socia- mulo y otras 'armas de los debiles' hasta iniciar huelgas y otras
lismo real. Este concepto (y su misma redaccion) proviene de lo formas de accion colectiva". Pero solo para negar esa violacion.
que E. P.Thomp son denomino "la economia moral de los pobres" Segt'.m los economistas morales, reportaba I<opstein, "los gru pos
en su articulo clasico "The Moral Economy of the English Crowd explotados sencillamente quieren restablecer sus estandares an-
in the Eightee n th Century" (Thompson, 1971:78). Los distur bios teriores, previos al deterioro. Rara vez tra tan de derrocar el orden
por comida de este periodo, argumentaba, reflejaban un consenso existente totalmente" (Kopstein, s/a.)
amplio y apasionado de lo que era correcto, y condudan a una El concepto subyacente aqui es el de un equilibria, un concep-
brusca reaccion a las violaciones egregias de esa concepcion de to que Thompson empleo explicitamente al hablar de "un con-
la just icia. junto particular de relaciones sociales, un equilibria particular

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DE LA ECONO MI A MORA L A LA ECO NOM IA PO LITI C/\ M 1c 1-T, \ EL A. L EBOWITZ

entre la autorid ad paternalista y la masa" (Thompson, 1971:129). sonal, y los exitos que ello conlleva" (Flah erty, 1991:145). Zu p·a -
Cuando ese equil ibr io es alterado hay un mecanismo de retroa- ro v se refiri6 <1 lo mismo: el sind rome ig ualita rio , con su " temor
limentaci6n: las masas (los campesinos, la multitud, los obreros) a la iniciativa privada [personal], el antiprofesionali s mo, el ba-
reaccionan para restablecer las condiciones correspon ientes a las jar el nive l in telectal y el an ti-in telectuali smo" fue un obstaculo
normas sociales apoyadas por el consenso de la comunidad. De critico para el desarrollo de una sociedad industrial moderna
esta forma, con todas las demas cosas igual, hay tendencia hacia (Bernik, 2000).
la estabilidad. La pregunta obvia, sin embargo, es: LCUal era la Es evidente, si esos legados de cultura campesina tradicional
fuente de esas normas? estaban actuando como trabas al desarrollo de las fuerzas pro-
Para Thompson, Scotty otros que han desarrollado el concep- ductivas, entonces se deduce que debian ser reconocidos como
to de economfa moral, el punto de referenda giraba en torno a·la claramente "no proletarios"."El marxismo-leninismo barre deci-
necesidad de subsistencia en la sociedad campesina tradicional, didamente con la teoria pequefio-burguesa de nivelar la distri-
tanto antes del avance de la economia politica del capital como en buci6n y el consumo", declar6 Efim Manevich, un economista
lucha defensiva contra ella. LFue la sociedad campesina, pues, la laboral sovietico en 1985. "Nivelar", argu mentaba, "es incompa-
fuente de la economia moral en el socialismo real? LLas nonnas tible con los intereses del desarrollo de la producci6n socialista.
sociales de los obreros fueron heredadas de la economia moral de Tales ideas acerca de la igualdad universal", explicaba, eran "ex-
los campesinos, y por ello, una caracteristica que debe ser supe- trafias al proletariado" (Manevich, 1985:175-176).
rada en un proceso de modernizaci6n? Existe un problema en tales afirmaciones. Dada su incorpora-
En efecto, para los reformistas econ6micos que apoyaban la ci6n al contrato social, LCuan extrafias al proletariado existente
eliminaci6n de restricciones a los empresarios, los elementos de (en contraposici6n al te6rico) pueden ser tales ideas? De hecho, el
la economia moral - y en particular, la noci6n de relaciones igua- contra to social en el socialismo real reforz6 y valid6 la economia
litarias- todos paredan atrasados, un regreso a la sociedad cam- moral de la clase obrera. Garan tiz6 que el concepto de just icia de
pesina tradicional. Lisichkin, por ejemp lo, describia lo que hemos los trabajadores recibiera apoyo. Aunque ese contrato social no
llamado la economia moral de la clase obrera en el socialismo real exclufa la explotaci6n, si produjo algo que los trabajadores que-
como la continuaci6n de una "conciencia niveladora arcaica" y rian. Kopstein argumentaba, por ejemp lo, que "conjuntamente
una matriz normativa igualitaria "feudal" (Flaherty, 1988:89-89). con la seguridad laboral, los trabajadore s de Alemania Oriental
De forma similar, el soci6logo yugoslavo Josip Zupanov propo- tenfan el poder de exigir un tipo de igualitarismo salarial sencillo
nia que "el sindrome igualitario" era una "reliquia de las socie- y precios al consumidor que permanedan bajos en relaci6n con
dades tradicionales", es mas, su "legado vicioso" (Bernik, 2000). los salarios (Kopstein, s/a ).
Las normas sociales tradicionales y las creencias que valoraban Y el mismo argumento sabre una economia moral de la clase
la igualdad, je s e era el enemigo que habia que combatir! Aquellos obrera y el apoyo que brindaba el contrato social esta explicito en
elementos retenidos de la cultura campesina tradicional, segun el analisis de Li Jun de las huelgas en China:
los asesores neoliberales de Gorbachov, estaban en la raiz de la
Dicho sencillamente, en el entorno socialista chino los
resistencia al cambio: ellos habian producido "una sociedad con-
taminada por una psicologia igualitaria" que rechazaba "toda obreros se ven a si mi s mos como que tienen una rela-
manife s ta ci6n de individ ualismo, independencia, iniciativa per- ci6n con el Estad o, una relaci6n que opera de acuerdo a
la norma de reciprocidad: se espera que el Estado se haya

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DE LAEC ON O M! A M ORA L A LA ECO NOMJ A POL!TICA M rcHAEL A. L Euo w 1Tz

comprometido a garan tizar que los trabajadores tengan te existente" es el pleno empleo, un salario de bienestar,
una vid21 decente proporcionandole s seguridad laboral bajos di ferenciales del ingreso y precios estables para los
y un paquete prodigioso de bienestar, mientras que los alimentos. En un sen tido, la aceptacion por los trabaja-
obreros, a cambio, son partidarios del mando del partido, dores de un fuerte control estatal esta condicionada por
brindandole su apoyo politico y lealtad al Estado (Jun, la entrega por parte de ese Estad o del anterior paquete
2008:64). de beneficios de segur idad-biene star. La situacion puede
ser vista como un convenio social tacito que apuntala la
Para apoyar lo que Li Jun llama "la economia moral de los
relacion entre obreros y regimen en todos los estados co-
obreros", se esperaba que la autoridad estatal cumpliera "su res-
munistas ind ustrializados (Pravda, 1981:s/a).
ponsabilidad de proteger y beneficiar a su clase obrera en forma
del 'pozuelo de arroz de hierro"' Gun, 2008:64). Para los reformistas, sin embargo, el "equilibria" apoyado por
En resumen, la economia moral de la clase obrera •
en el so- este pacto era mas bien de estancamiento. Esa fusion impedia el
cialismo real no era sencillamente la herencia de una sociedad desarrollo de lo que el sociologo polaco P. Sztompka denominaba
campesina tradicional. Fundamental para su existencia era una "competencia civilizad ora [... ] un complejo conjunto de reglas,
combinacion: una combinacion en la que el rol de la vanguar- normas y valores, habitos y reflejos, codigos y matrices, copias y
dia era critico. Reconociendo este punto central, Zupanov descri- formatos" cuyos componentes son "la cultura empresarial·, d vica,
bia el sind rome igualitario como una "fusion"; estaba "compuesto discursiva y cotidiana". Sztompka argumentaba que "las decadas
basicamente de dos gru pos de orientaciones de valor y actitudes del socialismo real no solo bloquearon la aparicion de la com-
complementarias - de in.dole igualitaria y autoritaria". En esta petencia civilizadora, sino que de muchas maneras ayudaron
combinacion, la orientacion hacia el igualitarismo estaba "vincu- a conformar [un] sindrome cultural contrario - la incompe-
lada indisolublemente al apoyo a un estado autoritario que se su- tencia civilizadora" (Sztompka en Bernik, 2000). Esta incom-
ponia se ocupara de las expectativas igualitarias" (Bernik, 2000). petencia cultu ral, propuso, fue mayormente un resultado del
De esa forma, el sindrome igualitario legitimizaba la posicion de "adoctrinamiento de la elite socialista de [la] poblacion y su
la vanguardia: "proporcionaba una base para una interaccion es- control sabre ella".
table entre la elite politica socialista y las partes estrategicas de la En resumen, el reclamo ideologico de la existencia de un Esta-
poblacion, especialmente los trabajadores manuale s"40 do de obreros y el apoyo real a las aspiraciones de los trabajado-
Segi'.m Zupanov, esta fusion particular proporciono una base res brindado a traves del contrato social eran fuentes importantes
de masas para el "estatismo". Esto lo dijo tambien Alex Pravda para la economia moral de la clase obrera. En el caso del movi-.
en 1981: miento huelguistico mas importante (motivado por los aumentos
de precios) en Novocherkassk en la URSS en 1962, Mandel re-
Lo que fija la ad hesion de la mayoria de los trabajad o-
portaba que la conciencia de la clase obrera "provenia de la en-
re s sovie ticos y del este europeo al "socialismo realmen-
senanza recibida por los obreros por media de libros y peliculas,
y, desde luego, de la situacion que compartian" (Mandel, 1991:
40
Signi fica tivamen te, Bernik (2000) ap un ta que el estudio de Zupanov sobre
37-40). El hecho de que los lideres constantemente enfatizaran su
Yugoslavia indicaba que tanto los componentes igua litarios como los compo-
nentes au toritarios de! sindrome igualitario no eran aceptados al menos por dos compromiso con el socialismo tambien tuvo claras consecuen-
capas sociales: los profesiona les y los ad ministradores. cias. "De la ideologia oficial del marxismo-leninismo, a la cual

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DE LA E C ON O MIA MO RAL A LA ECO NOMIA POLI TI CA M 1C II J\f l L A. L EBOWITZ

ellos por lo general son indiferentes", coment6 Pravda, "los obre- Los obrero s "se sentian muy c6modos", segun se apunt6 ante-
ros han 'rescatado' nociones de seguridad, bienesta.r e igualdad, riormente, robando cosas del trabajo para sus am igos, dado q ue
y ven el pleno empleo, el salario de bienestar, las bajas diferencia s esta propiedad estatal "era colectiva, es decir, jd espu es de todo,
de ingreso y los precios estables como derechos socialistas basi- en parte era su propiedad!" (Ledeneva, 1998:133).
cos" (Pravda, 1981). Habia, no obstante, una brecha general entre lo que pregona-
De esa forma, aunque estaban presentes elementos de las so- banlosque estaban arriba y las ideas de los obreros. "Obligados a
ciedades campesinas tradicionales, las partes no existen fuera de participar en rituales que proclamaban que el socialismo era jus-
los todos espedficos. Necesitamos analizar las ideas de los traba- to, eficiente e igualitario", Burawoy observaba con relaci6n a los
jadores como fueron reproducidas en este nuevo todo. Mas que obreros que "estaban demasiado conscientes de las injusticias, in-
ser desafiadas por lo que Thompson llamaba una nueva econo-· eficiencias y desigualdades que impregnaban sus vidas". En este
mia politica "desinfectada de imperatives morales invasivos", sentido el sistema era vulnerable a una "critica inmanente, exi-
las normas asociadas con la economia moral fueron fortalecidas giendo que el sistema cumpliera sus promesas" (Burawoy, 2009).
y profundizadas en el socialismo real. En la URSS, por ejemplo, En ausencia de su articulaci6n y desarrollo espedficos, LPO-
fueron reforzadas tendencias a la igualdad y las bajas diferencias dian las ideas de los obreros ser otra cosa que la base para res-
en los ingresos, por ejem p lo, a traves de lo que Gorbachov poste- puestas defensivas, muy similares a las respuestas campesinas
riormente denomin6 "serias infracciones del principio socialista a las violaciones de sus normas sociales? "La rebeli6n o huelga
de distribuci6n segun el trabajo". El resultado, argumentaba el tipica de la economia moral", indicaba Kopstein, "es espon tanea,
lider sovietico, era que "se ha desarrollado una mentalidad de carece de lider yes defensiva" (Kops tein, s/a). Donde los obreros
dependencia. En la conciencia de la gente se ha enraizado la sico- no actuan mas alla de la economia moral sobre la base de una al-
logia de la nivelaci6n" (Mandel, 1988:141). Tales ideas eran mas ternativa consciente, Burawoy propuso un posible resultado:
que un legado de la sociedad tradicional, eran producidas y re-
La critica inmanente, llamando la atenci6n sobre las pro-
producidas en el nuevo contexto.
mesas fallidas del socialismo, puede conducir al cinismo
Sin embargo, como en el caso del analisis hecho por Thompson
y a la retirada si no va unida a movimientos sociales
de la economia moral de la gente del siglo xvm, las ideas de los
inspirad os por alternativas que pugnen por liberarse
trabajadores no solo incorporaban sino tambien trascendian las
de las ataduras de lo existente. Eso fue lo que sucedi6
relaciones de vanguardia segun estaban contenidas en el contrato
(Burawoy, 2009).
social. Aunque "la masa derivaba su sentido de legitimaci6n, en
realidad, del modelo paternalista" - y reeditaba dichas nociones Como hemos visto, sin embargo, fue mas que esto lo que ocu-
"tan alto a su vez que las autoridades, en cierta medida, eran pri- rri6 como resultado del desarme de los trabajadores en el socia-
sioneros de las masas"- en su apoyo a la acci6n directa de las lismo real. La economia moral de la clase obrera en si fue atacada
masas "la economia moral de las masa rompia decisivamente con cuando avanz6 la economia politica del capital. Ahora, en palabras
la de los paternalistas" (Thompson, 1971:98). De forma similar, la de Thompson, "la ' naturaleza de las cosas' queen un momenta
economia moral de la clase obrera en el socialismo real rompi6 dado habian hecho imperativo, en epocas de escasez, al menos
decididamente con la perspectiva de la vanguardia con respecto alguna solidaridad simb6lica entre los gobernantes y los pobres,
al consenso popular sobre el robo por parte de los individuos. ahora dictaba solidaridad entre los gobernantes y 'el empleo del

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DE LA JlCO NO MfA MO R AL A LA ECO NO MI A PO L IT JC A M 1c11AEL A. Lnuownz

capital"' (Thompson, 1971:131).


• En el socialismo real, el contrato por "un salario diario justo por un dia de trabajo ju s to" . Al hacer-
social aparente tocaba a su fin. lo, no estaban intentando cambiar el sistem.1 ni luchando contra
la expl taci6n (e c p t n la medida en que la explo taci6n era
entend1da como miusticia). Por consiguiente, Marx describi6 las
Mris ALLA DE LA ECONOMiA MORAL
demand as de los obreros como "conservadoras", y argumen to '
Si losobreros luchan por ideas y normas asociadas con la econo- que, en lugar de esas demandas de 1·us tic ia , " ello s d e b1'anm· scn ir'b"
en su bandera el lema revolucionario, '·1Abolicio'n del si·s t e ma sa-
mia moral, entonces esta claro que esas ideas son una fuerza ma-
larial'!" (Marx, 1976b:148).
terial. Al considerar esas normas y creencias sociales en cuanto a
Sin embargo, Marx comprendia muy bien por que el lema de
que esta bien y que esta mal, podemos enraizar nuestro analisis
los trabajadores se enfocaba en salarios ju s tos y un dia de traba-
en lo concreto y evitar la tendencia a comenzar con una teo;ia
jo justo: este fluye de la necesaria apariencia de una transacci6n
preconcebida y luego buscar apoyo concreto para servir como
en la cual el obrero cede el derecho de propiedad a utilizar su
notas al pie para la teoria41 Ademas, es posible que tambien po-
capacidad de trabajo (es decir, su fuerza de trabajo) por un pe-
damos seiialar elementos en la economia moral que esten diri-
riodo dado. "En la superficie de la sociedad burguesa", seiial6
gidos mas alla, hacia una nueva sociedad. Sin embargo, por su
Marx, "el salario del o. brero aparece como el precio del trabajo,
propia naturaleza, las actitudes y nociones de la economia moral
como una cierta cantidad de dinero que es pagada por una cier-
existen al nivel de las apariencias; mas que revelar las relaciones
ta cantidad de trabajo" (Marx, 1977:675). De esta forma, la lucha
propiamente dichas, ellas reflejan c6mo las cosas aparecen -y
consciente de los obreros es por la justicia de "la cierta cantidad
pueden aparecer necesariamente- ante los verdaderos actores.
de dinero" y la justicia de la "cierta cantidad de trabajo". Lo que
Para ilustrar este punto, consideremos los conceptos esponta-
es percibido como jus to y ra zo nable es que ellos reciben un equi-
neos de just icia caracteristicos de los obreros en el capitalismo,
valente por su trabajo, que ellos no son "engaiiado s". De la forma
lo que podriamos Hamar la economia moral de los obreros en el
del salario como pago por un dia de trabajo dado vienen "todas
capitalismo. A mediados del siglo xix, Marx observ6 que el 99 %
las nociones de justicia que tienen tanto el obrero como el capita-
de las lu chas salaria les seguian a cambios que habian conducido
lista" (Marx, 1977:680).
a que los salarios cayeran. "En una palabra", apunt6, eran "re-
"Nada es mas facil de comprender", comentaba Marx, "que la
laciones del trabajo contra la acci6n previa del capital (Marx,
necesidad, la raz6n de ser, de esta forma de apariencia" que sub-
1976b:143-144). En dos palabras, aquellas luchas salariales eran
yace en la economia moral de la clase obrera en el capitalismo
un intento de restablecer el nivel de vida tradicional que estaba
(Marx, 1977:681). En la superficie, el obrero vende su trabajo al ca-
siendo atacado (Marx, 1976b:145).
pitalista. Sin embargo, esta forma de apariencia "hace invisible la
El impul so espontaneo de los trabajadores en estas condicio-
verdadera relaci6n, y en realid ad presenta a la vista precisamen te
nes era lu char por "justicia" contra las violaciones de las normas
lo opuesto a esa relaci6n" (Marx, 1977:680). Espedficamente no
existentes; de hecho, librar una guerra de guerrillas contra los
parece haber explotaci6n, no parece existir division de la jornada
efectos iniciados por el capital. Su objetivo espedfico era luchar
laboral en trabajo necesario y plusvalia; todo el trabajo aparec e
mas bien como trabajo pagado. Precisamente porque la.explo-
41
_ Ma rx habl6 de la desintegraci6nde una teoria cuando la misma, mas que la taci6n esta escondida en la superficie, es necesario profundizar
reahd ad, es el punto de partida. Ver Lebo witz, 2003:21.

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DE LA ECONOMIA MORAL A LA ECONOMI A l' OLI T IC A M rc I-IAEL A. Lmio w TTz

debajo de esta: "Las formas de aparici6n son reproducidas direc - su libro proyectado sobre el trabajo asalariad o 42• Con este enfo-
tay e s pon taneam en te como formas de pensamiento actuale s y que Marx pudo revelar la na turaleza del capi tal y sus tend encias
comunes; la relaci6n esencial debe ser descubierta primero por la inherentes, algo que un enfoque en las apariencias (la venta de
ciencia" (Marx, 1977:682). una cantidad especifica de trabajo por los obreros) nunca podria
Al nivel de las apariencias, argumentaba Marx, no podemos revelar. Asi, quedaba claramente argumentada la necesidad de
comprender el capitalismo, "la interconexi6n del proceso de re- terminar las relaciones capitalistas de producci6n masque luchar
producci6n no es comprendida". Despues de todo, ien este caso por "salarios ju stos" .
que garantiza la reproducci6n de la clase obrera? Como argu- iDe que otra forma podriamos entender lo que es el capital sin
mente en "The Fallacy of Everyday Notions": la critica de esas formas de apariencia que subyacen en la econo-
rnia moral de la clase obrera en el capitalismo (y la economia poli-
"Solo cuando es visto como un todo conectado", cuando tica del capital)? Ciertarnente, la relaci6n de intercambio aparente
vemos al capitalista y al obrero no como individuos sino entre capitalista y obrero fortalece la dominaci6n del capital: ella
"en su totalidad, como la clase capitalista y la clase obre- "mistifica" la verdadera relaci6n y "garantiza que se perpetue la
ra enfrentandose una a la otra" -es decir, cuando nos relaci6n especifica de dependencia, adornandola con la ilusi6n en-
apartamos de la forma en que las cosas aparecen necesa- gafiosa de una transacci6n" (Marx, 1977:729-730, 1064; Lebowitz,
riamente ante los actores individuales, es que podemos 2003:172-174). Para permitirles a los obreros ir mas alla de ese
comprender el requerimiento estructural esencial para la
lema conservador al "lema revolucionario", Marx ofreci6 el arma
existencia del capita lismo como sistema - la necesidad de la critica, una critica basada en una economia politica alterna-
de la reproducci6n de los obreros asalariados (Lebowitz, tiva, la economia politica de la clase obrera (Lebowitz, 2003:170-
2009: 12-15; Marx, 1977:711, 713,717,732). 177).
Eso fue lo que hizo Marx en El capital. Considerando a los
trabajad ores como un todo, el asumi6 que a cambio de ceder al LA ECONOMIA POLITICA DE LA CLASE OBRERA
capitalista el uso de sus capacidades, ellos reciben su "nivel de
vida tradicional", lo que es necesario para reproducirse a si mis- iQue es la economia politica de la clase obrera? En Beyond Capi-
mos como obreros asalariados en un tiempo y lugar dados. Este tal: Marx's Political Economy of the Working Class, yo recorde los
concepto de un nivel de necesidad dado (la base del valor de la comentarios de Marx en el "Discurso inaugural" de la Primera
fuerza de trabajo), le permiti6 demostrar c6mo el dia laboral es- Internacional sobre la victoria de la economia politica de la clase
taba dividido en trabajo necesario y traba jo adicional, y c6mo la obrera sobre la economia politica del capita l como resultado de
explotaci6n de los obreros era la condici6n necesaria para la re- la restricci6n del dia laboral por la Ley de las Diez Horas y la
producci6n de los capitalistas. "aun mayor victoria de la economia politica del traba joi ' con el
Para esta deducci6n vital Marx no tuvo que explicar la fuente desar rollo de fabricas cooperativas. iQue era - pregunte- esta
de esta norma existente de necesidad. En efecto, el simplemente economia politica que Marx introdujo y que lograba arnbas victo-
la asumi6 como algo dado, una suposici6n que queria eliminar en rias? (Lebowitz, 2003:80-81).

42 Ver capitulo "The Missing Book on Wage-Labour," en Lebowitz, 2003:27-50.

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DE LA ECONOMIA MORA L A LA ECONOMIA POLITICA
M t C I-IAEL A. L E BOW ITZ

Una parte de mi respuesta se centraba en la importancia de que ha obtenido corno resultado de su contribucion. En contras-
la combinaci6n de los obreros y la lucha contrt.1 t.1qucllo s que lo s te, pa ra la economia politica de la clase obrera, el crecimiento de
sepa ra n 4•3 Pero esto es solo parte de la economia politica de la cla- la producci6n y la productividad es, en esencia, producto de la
se obrera. Para exponer esa economia politica mas ampliamente cornbinacion de obreros, tanto la combinaci6n del traba jo actual
queen Beyond Capital, comparemosla con la economia polftica del corno la cornbinaci6n de este con los pro ductos de trabajo social
capital, la economia politica que Marx critico en El capital. pasado. Desde esta perspectiva, la asig na ci6n de dinero (repre-
En primer lugar, si bien la economia politica del capital se sentante del trabajo social) por el capitalista para la inversion es la
concentra en feno rnenos superficiales (precios, salarios, arrenda- forma en que una sociedad capitalista asigna trabajo a los rnedios
rniento, ganancias, y en la rnanera en que las cosas aparecen ante de produccion para la expansion de la produccion futura44•
los actores individuales), la econornia politica de la clase obrera: Por ultimo, para la economia politica del capital el objetivo
penetra bajo la superficie para exarninar la estructura subyacente suprem o es el crecimiento de este, es decir, la acurnulaci6n de
y las condiciones necesarias para la reproduccion de esa estruc- capital, y con ese fin cualquier cosa que actue corno barrera a su
tura. Por ejemplo, la rnisrna se centra eI) el trabajo que subyace en crecimiento ha de ser eliminada. En contraste, para la economia
la produccion de valores de uso particulares, y ve en los precios politica de la clase obrera el objetivo supremo es el pleno desa-
de las mercancias, y en sus rnovirnientos, la rnanera en que una rrollo de las capacidade's hu rnanas, y cualqu ier cosa que actue
econornia de rnercancia-dinero hace lo que toda econornia debe como una barrera al pleno desarrollo humano ha de ser elimi-
hacer: distribuir el trabajo de la socied ad para satisfacer las de- nada. Marx comprendi6 que todos los medios para el desarro-
rnandas de esta. llo de la produccion "en el capitalismo" distorsionan al obrero,
En segundo lugar, hernos visto que la econornia politica del convirtiendolo en un fragmento de ser hurnano", lo degra dan
capital acepta la apariencia de que el obrero recibe un equivalente y "lo enajenan de las potencialidades intelectuales del proce-
por la cantidad de trabajo dada que proporciona al capitalista. so de trabajo" (Marx, 1977:548, 643, 799; Lebow itz, 2010b:52-55).
Por consiguiente, esta concluye que el trabajador no es explotado Muy se ncillam en te, la produccion en las relaciones capitalistas
y que las ganancias son el resultado de la propia contribucion del no solo conduce a la explotacion (produciendo capital con ello)
capitalista. En contraste, la econornia politica de la clase obrera sino tambien a la deformaci6n de lo s obreros, produciendo con ello
de Marx analiza las relaciones de produccion en el capitalismo "seres humanos pobres" (Lebowitz, 2010b: 42-55). Por lo tan to, el
y dernuestra que la reproduccion de esas relaciones requiere la capitalismo debe ser eliminado.
explotacion del obrero. Para la economia politica de la clase obrera, tanto la explota-
En tercer lugar, para la economia politica del capital, el crecirnien- cion como la deformacion de los traba jador es su rgen de la s re-
to de la produccion y la productividad es el resultado de la in- lacion es capitalistas de produccion. Estas no esta n separa das ni
version, es decir, la acurnulacion de capital, y esto ocurre porque diferenciad as, si no que interactuan. Analicemos la compraventa
el capitalista hace un sacrificio al no consumir toda la ganancia de fuer za de trabajo. Lo que el capitalista compra es el derecho a
usar corno desee la capacidad existente del obrero en un periodo
43
de tiempo dado. Ello, como demostrara Marx, perrnite al capi-
Aq uellos que median entre los productores tienen un interes en ma tener
Y a_umentar e grado ?e separaci6n, division y atomizaci6n entre los productos
a fin_ d e segmr obternendo Ios fr utos de la cooperaci6n en la producci6n" (Le-
bowitz, 2003:99, 200). 44 Ver capitulo 1, "The Wealth of People", wn Lebow itz, 2010b.

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D E LA EC O N O MI A MO RAL A LA ECON O MIA PO LIT ICA M IC HAE L A. L EBOW ITZ

talista obligar al obrero a realizar trabajo adicional y con ello de sa tisfacer su propia necesidad de desarrollo; tambien los de-
producir la plusvalia qu e, si es realizada , es la base del capi tal. form a, deformando "al obrero y con virti end olo en un frag mento
Vemos, pues, que el capital es el producto del propio obrero, y de persona" .
que nuestro propio producto es vuelto contra nosotros. Asi, cuando el capitalista compra la capacidad del obrero y la
Cuando consideramos este proceso explicitam en te desde el utiliza para su objetivo de expandir el capital , degrad a no solo su
lado del trabajador, sin embargo, reconocemos que lo que los presen te sino tambien su futuro. La producci6n en las relaciones
obreros entregan al capitalista por ese periodo de tiempo en este capitalistas, propuso Marx, da por resultado "la ignorancia,la bru-
contrato es masque su capacidad existente. Ellos tambien entre- talizaci6n y la degradaci6n moral" (Marx, 1977:482, 799). l,C6mo
gan al capitalista lo que es potencialmente "tiempo para el pleno no habri·a de afectar esto al obrero cuando entra en "tiempo li-
desarrollo del individuo, lo que, a su vez, reacciona de vue lta so 0
bre"? Para la economia politica de la clase obrera, la reprod ucci6n
bre la fuerza productiva del trabajo, en si misma la mayor fuerza del capitalismo como sistema es la reproducci6n de obreros que
productiva" (Marx, 1973:711). lucharan por "salarios justos" y un "dia de trabajo jus to", obrero s
Dentro del proceso de producci6n capitalista, ese tiempo para que ven la inversion capitalista como si fuese en su interes, "una
el desarrollo de sus capacidades se pierde para el obrero y "no clase obrera que, por educaci6n, tradici6n y ha.bito , con s id er a lo s
puede ser de otra forma en un modo de producci6n en el cual el requerimientos de este modo de producci6n como leyes natur a-
obrero existe para satisfacer la necesidad de los valores existen- les auto-evidentes (Marx, 1977:899). En resum en, com p rendem os
tes para valorizaci6n" (Marx, 1977:772). En estas relaciones, mas que el cap italismo produce obreros que toleran su explota ci6n
que satisfacer "la propia necesidad de desarrollo del obrero", el (porque no es aparente), pero que estan preparados para luchar
tiempo del obrero es "dedicado a la autovaloraci6n de capital" contra cualquier violaci6n de sus conceptos de imparcialid ad y
(Marx, 1977:772,375). justicia, es decir, violaciones de su economia moral.
Por consiguiente, esa necesidad de autodesarrollo forzosa- Pero l,que determina las normas que subyacen bajo esos con-
mente aparece como una necesidad de negar tiempo de trabajo. ceptos, o sea, el equilibrio que es la base del consenso? Es ta no es
"Tiempo para la educaci6n, para el desarrollo intelectual, para el una cuesti6n que Marx analizara te6ricamente de manera explici-
cumplimiento de las funciones sociales, para el intercam bio so- ta. Como se indic6 con anterioridad, Marx comenz6 con el supues-
cial, para el libre juego de la s fuerzas vitales de su cuerpo y su to de que el nivel de vida tradicional, el nivel de necesidad, estaba
mente"; todo esto aparece como la necesidad de "tiempo libre" dado. Ese su puesto fue suficiente para su prop6sito inmediato de
mas que como la necesidad de transformar las relaciones de pro- demostrar que el capital es el resultado de la explotaci6n de los
ducci6n (Marx, 1977:375). Sin embargo, este interes en reducir el obreros. Beyond Capital, empero, demuestra que con la elimina-
dia de trabajo cuantitativamen te es, a las claras, deficiente por- ci6n de este supuesto de un nivel de vida dado, ya no es posible
que no comprende el vinculo clave del desarrollo humano y la argumentar que el efecto au toma.ti co de lo s a um ento s d e l a p ro -
practica (el cambio simultaneo de las circunstancias y el cambio ductividad es el aumento de la explotaci6n (plusvalia relativa)45 •
propio). Una vez que comprendemos que todo proceso de acti- Como el propio Marx sabia,·asumiendo que es igual todo lo de-
vidad genera un ser humano formado por esa actividad como mas, la caida en los valores de las mercancias con productividad
un producto conjunto, es obvio que el trabajo en las relaciones
capitalistas no solo desvia a los trabajadores de la oportunidad
45 Ver el resumen y profu ndizaci6n de este analisis en Lebowitz, 2010a.

178 179
DE LA JJC O NOM IA MO RA L A LA llCON O t fA PO L IT IC A M 1c 1-1AE L A. L EBOw IT z

crecien te significa que los salarios reales aum en tan'16 La condi- ducen un aparen te equilibria . Es esencial in tentar ir debajo de la
ci6n, entonces, pa ra la reprod ucci6n del nivel de vid a trad icio nal superfic ie . D e forma similar, para cornprend er la econornia moral
es que todo lo demas no puede ser igual. Es esencial considera r ir de la clase obrera en el socialisrno real necesitam os investigar su
mas alla del nivel de las apariencias a fin de• comprend er el nivel base interna.
de necesidad (y cualquier movimiento de este), el estado de la ,

lucha de clases.
Con este fin introduje como una variabl e el concepto del gra- 11
M A.s ALLA DE LA ECONOMfA MORAL
DEL SO CIALI SM O REAL
do de separaci6n entre los trabajadores", que implica queen la
medida en que los capitalistas pueden aumentar el grado de se-
paraci6n entre los obreros (como ocurre con el desplazamiento El dere cho de cada cual a la subsistencia y a mas altos niveles de
de obreros por maquinaria), pueden captar los frutos de las ga- vida, la importancia de precios estables y pleno empleo, la orien-
nancias de productividad; yen la medida en que los trabajad ore s taci6n hacia el igualitarismo - y con ello, poca dife renc ia en los
tienen exito en unirse, como cuando organizan la cooperaci6n
II in gres os - , todo ello fue parte de las normas que formaron la eco-
planificada entre los empleados y los desempleados ellos pue- 11 nomia moral de la clase obrera en ei socialismo real. Este consen-
den incrementar los salarios reales y reducir la duraci6n e inten- so popular de justicia y equid ad fue reproducido regularmente y
sidad de la jornada laboral (Marx, 1977:793). con ello fortalecido como resultad o de la retroalimentaci6n cuan-
do se producian desviaciones de un aparente equilibria.
Analicemos entonces c6mo necesariamente aparece ese con-
cepto subyacente. Un grado dado de separaci6n entre los obre- La retroalim entaci6n y una tendencia hacia el equilibria es pre-
cisamen te lo que Kornai identific6 cuando not6 que donde los II

ros implica la reproducci6n de un nivel dado de necesidad, un


desarrollos en la esfera re a l ge n e ran resu lt a d os que se desvian de
equilibria en el que cualquier desviaci6n produce tendencias de
las normas existentes (como resultado de ' habito s, convenciones,
retroalimen taci6n para restaurar las normas. En la medida en que
aceptaci6n social apoyada tacifa o legalmente, o conformid ad' ), el
esas desviaciones son temporales, ello fortalece la creencia en la
siste m a gen era se fiales que son retr oaliment adas al sistema por la
permanencia de esas normas.particulares47 Por otra parte, si el
via de la esfera de control" (Korn ai, 1980:380). Kornai argu men ta-
capital tiene exito en aumentar el grado de separaci6n de los tra-
ba que los decisores central es en Hungria tenian como meta una
bajadore s (es decir, si los obreros son incapaces de contrarrestar
tasa norm a-l d e crecimiento del consumo real per capita de un 3 %
el ataque del capital), entonces la tendencia sera el desarrollo de
a un 4 %, con el resultado de que "si el crecirniento del consum o
un nuevo conjunto de normas mas bajas, un nu ev o equ ilibria.
permanece por debajo de su tasa normal, la escala de inversion
Para comprender la economia moral de la clase obrera en el
sera reducida, de manera de dejar una mayor parte del ingreso
capitalismo, es necesario buscar los factores subyacent es que pro-
nacional para el consumo" (Korn ai, 1982:47-48).
Para Kornai resultaba muy claro por que la vanguardia actua-
46
Ver la d iscus ion de 1861-1863Econo111i cM a11uscript, en "Wages" (Lebowi tz, ba de esta manera. Aquellos que estaban en la cima, argu men-
2003:101-119).
taba, estaban limitad os por lo que "la poblaci6n este dispuesta
• l q uilib rio a este respec t_o es la ley: " la perd urable (la persisten te) en apa - a aceptar, y d6nde comienza la insatisfacci6n" . Habia un costo
n e1;c1a , co ma co m en tara Lenm en su lectura de Hegel. Si bien comprender su
caracter es un adelanto, la Ley nova masalla del reino de las aparienci as. Ver potencial por violar las normas. "Frenar los incrernentos en los
Lebowi tz, 2009:71-73. niveles de vida, o su total reducci6n, e infringir el limite inferior

180 181
DE LA ECONOMIA MORAL A LA ECONOMIA POLITICA M ICHAEL A. L EBOWIT Z

[... ] tarde o temprano supone serias consecuencias politicas y so- Ademas, la tendencia sera hacia ingresos iguales, precisamen-
ciales, tension e incluso conmociones, las cuales, tras un intervalo te porque todos son igualcs como duc:fios de m ed ios de p rod uc-
mas O rnenos largo obligan a una rectificacion" (Kornai, 1980:383). cion48 . Aqui tambien es taba la base para el agravio la ten te en la
En resurnen, detras del intento de la vanguardia por evitar ev id en cia de riqueza ind ividual y privilegios, en la medid a en
desviaciones de la norma estaba la anticipacion de las resp ues- que los trabajad or es co no cian de estos, lo cual explica por que era
tas de los traba jad ore s, por ejemplo, a los aumentos de precios. caracteristico de la vanguardia el esconder tales "abusos" de la
La gente, admitia el, quiere estabilidad de precios, "y despue s propiedad comun.
de un tiem po incluso esperan que el gobierno lo garantice. Cual- Estos aspectos de la economia moral de la clase obrera no ca-
quier aumento importante de precio da lugar a inquietud" (Kor- yeron del cielo. Mas bien, estos conceptos de equidad y justic ia
nai, 1980:509-510). Por consig uien te, la cuestion que enfrentaba: la eran reforzados de manera regular por las declaraciones de la
vanguardia era: Len que momenta la insatisfaccion comenzaria "a propia vanguardia. Los obreros tenian derecho porque el Estado
poner en peligro la estabilidad del sistema"? era due:fio de los medias de produccion, y este era un estado de
Pero LPOr que los obreros reaccionaban de esta forma a vio- los traba jad or es . Naturalmente, se comprendia que los obreros
laciones percibidas de las normas existentes? No era porque los no podian recibir toda la. Produccion actual. Puesto que la econo-
obreros en el socialismo real sintieran que no estaban recibiendo mia moral incluia la expectativa de que el consumo futuro seria
un salario justo por un dia de trabajo justo. Detras de la vision mayor, una parte de su derecho como due:fios necesa riamen te se
de justicia de los obreros no estaba la apariencia, como en el caso separaba para inversion en la expansion de los medios de pro
del capitalismo, de que estaban vendiendo una cierta cantidad de duccion. Ellos entendian tambien que esta era una decision to-
trabajo a cambio de una cierta cantidad de dinero. En pocas pala- mada por la vanguardia, mas que una decision sobre la cual ellos
bras, ellos no eran movidos por su fracaso en recibir "de acuerdo tuvieran control. Sin emba rgo, ellos podian reaccionar ante lo que
con su contribucion". De hecho, esta era la misma critica hecha se comprendia como una decision politica. Este es el por que las
por los reformistas -que las normas existentes en el socialismo desviaciones de las normas aceptadas tendian a generar una re-
real no estaban basadas en lo que ellos llamaban "el principio troalimentacion politica de tod os aquellos que eran afectados.
socialista" - . Como lo expresara Gorbachov, habia "serias infrac- En pocas palabras, la combinacion de respuestas obreras a las
ciones al principio socialista de distribucion segun el trabajo". violaciones a la justicia y las anticipaciones de la vanguardi a a
Por el contrario, el sentido de derecho de los obreros se basaba en estas, generaron lo que Thompson llam6 "un equilibria particu-
el concepto de la propiedad comun sobre los medias de produc- lar entre autoridad paternalista y las ma sas" . Ese equilibrio en el
cion. Los obreros tenian esto en comun: todos eran propietarios. socialismo real aparecio como resultado de un acuerdo implici-
Los medios de produccion eran propiedad colectiva; y puesto que to segun el cual los obreros ceden el poder de decidir a cambio
los obreros eran parte del colectivo,esta era la fuente de su dere- de garantias de la vanguardia. Sin embargo, "nada es mas facil de
cho. Pero si ellos eran due:fios comunes de medias de produccion, entender que la necesidad, la razon de ser, de esta forma de apa-
los productores estaban en una relacion de igualdad. Todos ellos riencia" (Marx, 1977:681). Para revelar las relaciones subyacentes
debian tener acceso a los medias de produccion y debian tener la
oportunidad de trabajar y garantizar los frutos de esa propiedad. 16 En 1986 pro puse que "la relaci6n de dist ribuci6n que fluye de la relaci6n de
due11.os comun es e ig ual es de los rnedios de prod ucci6n es a cada uno segt'.m su
par ti cipaci6 n p er ca pi ta" ( Lebowitz, 1987:124).

182 183
DE LA ECONOMJA MORAL A LA ECO NO MI A PO LI TI C/\ M IC HA EL A. L E130 1VIT Z

que producen estas fonn as de apariencia en el socialismo real de- Mien tras la vanguard ia pueda satisfacer lo que los obreros·
bemos volvcr a la economia politica de la clase obrera . consideran ius to v mien tras los obreros continuen acep tando
Record emos nuestro analisis de las relaciones de vanguardia y esta situa ci6n, la aparente reciprocidad en tre vanguard ia y clase
su reproducci6n, en los capitulos 3 y 4. Vimos que es caracteristi- obrera "oculta" la verdadera relaci6n y "ga ran tiza la perpe tua -
co de estas relaciones - excepto en la medida en que los empre- ci6n de la relaci6n esped fica de depend encia, dotandola de la
sarios han logrado hacer avances- el que la vanguardia ejerza ilusi6n engafiosa de una tran sacci6n (Marx, 1977:450, 548, 643,
todos los atributos de propiedad sobre los medios de producci6n. 799; Lebowitz, 2010b:52-55, 156). Ir mas alla de la mistificaci6n y
Si bien la vanguardia asigna a los obreros derechos de propiedad la ilusi6n de una transacci6nnos exige ir mas alla de la economia
espedficos - por ejemplo, derechos laborales- como parte del moral, a la economia politica de la clase obrera.
contrato social, el conjunto completo de derechos de propiedad Como en el caso de la base subyacente del nivel de vida tradi-
pertenece a la vanguardia como duefio colectivo. cional de los obreros en el capitalismo, el grado de separaci6n de
Y las relaciones prod uctivas reproducen esas relaciones de los obreros es esencial para determinar los terminos del contrato
distribuci6n. Bajo la direcci6n y el mando de la vanguardia, los social en tre la vanguardia y los obreros. En la medida en que exis-
productores son subordinados a un plan trazado por la vanguar- te un equilibrio aparente, uno que refuerce el sen tido de justicia
dia, y su actividad esta sujeta a su autoridad y prop6sito. En esta y equidad caracteristico de la economia moral de la clase obrera,
relaci6n los obreros son explotados, y lo sedan incluso si fuesen ello refleja un grado constante de separaci6n entre los obreros. El
los receptores finales de los frutos de su trabajo adicional. Ellos, socialismo real en este caso produce obreros que toleran su ex-
ademas, son deformados en esta relaci6n. Mientras la vanguardia plotaci6n (porque esta no es evidente) pero que estan preparados
intenta desarrollar las fuerzas productivas para lograr su objetivo para luchar contra cualquier violaci6n de sus concepto s de ju s ti-
preconcebido, "todos los medios para el desarrollo de la produc- cia y equidad, es decir, violaciones de su econom ia moral.
ci6n" en las relaciones de vanguardia "distorsionan al obrero, con- Ese contrato social, sin embargo, no esta grabado en piedra.
virtiendolo en un fragmento de un ser humano", lo degradan y lo Silos obreros fueran capaces de reducir la atomizaci6n generada
"enajenan de las potencialidades intelectuales del proceso de tra- por las relaciones de vanguardia y con ello aumentaf su unidad,
bajo". Este resultado tiene que asumirse·como negativo en cual- ellos podrian reescribir el contrato social a su favor. A la inversa,
quier sistema contable que valore el desarrollo humano (Marx, para que la vanguardia reescriba el contrato sociala su favor, o lo
1977:450, 548, 643, 799; Lebowitz, 2010b:52-55, 156). termine completamente, debe actuar contra las instituciones vi-
La producci6n en las relaciones de vanguardia produce una gentes a fin de aumentar el grado de separaci6n de los trabajado-
clase obrera consecuente con el mantenimiento de relaciones de res. Una forma por la cual los modelos asociados con la economia
vanguardia. Y, por s u parte, la vanguardia retiene su capacidad moral de la clase obrera pueden ser atacados por la vanguardia es
de mando y de decidir sobre el destino de la producci6n. Ella la represi6n. Sin embargo, con el avance de la 16gica del capital en
determina que obreros recibiran sus raciones actuales y c6mo y el socialismo real, tiene lugar una forma mas prevaleciente (aun-
d6nde se invertiran los excedentes que se produ zcan. En las re- que no exclusiva de la represi6n) cuand o la vanguard ia inicia un
laciones de vanguardia tanto la vanguardia como los obreros se movimiento hacia Khozraschet, en otras palabras, la contabilidad
reproducen. econ6mica basada en la separaci6n econ6mica y organiza tiva de
las unid ad es econ6micas.

184 185
OE LA ECO N OM Ji\ MO RA L A LA ECO NOM IA PO L IT ICA

Al enfatizar que el ingreso de los obreros debe estar vincula-


do con la rentabilidad de las empresas individuales, la vanguar-
CAPITULO 7
dia intenta hacer caer el concepto de la propiedad comun sobre Hacia una sociedad de directores asociados
los medios de produccion en el cual descansa la economia moral
de la clase obrera. Se dirige a poner fin a aquellas "serias infrac-
ciones del principio socialista de distribucion segun el trabajo".
Efectivamente, las exhortaciones sobre "el principio socialista"
son el signo mas claro de la batalla de ideas contra la clase obrera
En la sociedad de directores asociados, los productores cooperan en
en el socialismo real.
el proceso de producir para sus necesidades y simultaneamen-
De esta forma, en lugar de la igualdad de los trabaj dores
te se producen a si mism os como seres humanos socialistas. Es
como duefios colectivos de los medios de produccion, el empu-
una sociedad en la que las personas son capaces de desarrollar su
je ahora es separarlos en sus propios mundos. Mas que recibir
pleno potencial, esa "rica individualidad que es tan multifacetica
un derecho basado en ser miembros del conjunto, ellos se tornan
en su produccion como en su consumo". En la socieda_d de direc-
dependientes de la direccion de sus empresas individuales, un
tores asociados los prodt1;ctores ya no son medios para el fin de
aumento profundo en el grado de separacion entre los obreros.
otro; mas bien existe lo que Marx llama "la situacion inversa, en
Ademas, en la medida en que este enfoque hacia la contabi-
la cual la riqueza objetiva esta ahi para satisfacerla propia nece-
lidad de la empresa individual traiga consigo la eliminacion de
sid ad de desarrollo del obrero (Marx, 1973: 325; Marx, 1973 :772).
restricciones en relacion con el despido de obreros, crece una
El desarrollo humano esta en el nucleo de esta sociedad, no
division entre los empleados y los desempleados. Khozraschet
mediante la entrega de regalos desde arriba sino por medio de
representa no solo la captura de derechos de propiedad de la
la actividad de productores libres y asociados. Segun se apunto
vanguardia por capitalistas incipien tes; tambien trae consigo la
en la introd uccion, esta es una sociedad caracterizada por la
perdida de derechos del puesto de trabajo, el desplazamiento de
democracia como protagonista: "Democracia en este sentido
obreros, la creacion de un ejercito de reserva de los desempleados
- democraciaprotagonista en el centro de trabajo, protagonismo
y el ataque al igualitarismo.
en los vecindarios, comunidades, comunas- esla democracia de
Este desarrollo no solo es el fin del contrato social aparente, o
personas que se estan transformando a si mismas en sujetos re-
sea, de este modo particular de regulacion; tambien reune todos
volucionarios".
los elementos de la victoria capitalista. En ausencia de una al-
El socialismo real, una sociedad dividida en directores y diri-
ternativa obrera -en realidad, una alternativa socialista - en la
gidos, claramente no era una sociedad de directores asociados.
batalla de ideas -una queidentifique la fuente de explotacion y
Esa fue su contradiccion fundamental.
deformacion en el socialismo real- este resultado es inevitable.

LA CONTRADICCION FUNDAMENTAL
DEL SOCI ALISM O REAL

La contradiccion fundamental del socialismo real es inherente a


las relaciones vanguardia de produccion. Aunque la fuente inme-

186 187
J-IACIA UNA SOCIEDAD DE Ull( ECTO RES ASOC IADO S M 1c 1-1AE L A. L EBOWIT Z

diata de crisis fue la lucha entre la 16gica de la vanguardia y la tal emergente, cada avance despotico en los derechos de propie:..
16gica del capital, la base subyacente era la na turaleza de una so- dad de la vang ua rdi a, revela aun otra inadecuaci6n en un sistema
ciedad dividida entre el directory los dirigidos, es decir, entre la que todavia contiene la 16gica de la vanguard ia. Por consiguien te,
vanguardia y la clase obrera. el capital esta obligado a efec tuar mas avances en las relaciones
Es caracteristico de las relaciones de vanguardia que la domi- de propiedad a fin de producir todas sus condiciones propias de
nacion sobre los obreros impida el desarrollo de sus capacida- existen cia. Y lo h ace con ayuda del Estado de vanguardia.
des, asegure su enajenacion del proceso de produccion y frene Es que no existe una salida alternativa del socialismo real, una
el desarrollo de la productividad, es decir, el desarrollo de las que vaya mas alla de las relaciones de vanguardia en direcci6n al
fuerzas productivas de los trabajad ore s. Sin embargo, este es solo socialismo?
un aspecto de esas relaciones. El otro aspecto es el empuje de la
vanguardia por el crecimiento, por la reproduccion ampliad'a de
Los G ERM EN ES DEL SOC IA LISM O
los medio s de produccion, con el prop6sito explicito de construir
el socialismo. El socialism o no cae del cielo "ni del vientre de la idea auto-po stu-
Sin embargo, dada la naturaleza de los obreros surgidos en lada" (lo que equivale a q.ecir, de las mentes de los teoricos). Mas
las relaciones de vanguardia, la vanguardia tiene que depender bien viene "desde dentro y en antitesis" de la sociedad existen te
de empresarios que actuen en su nombre a fin de garantizar el (Marx, 1973:278). Esto significa que no podemos ignorar los as-
logro de sus objetivo s. Sin embargo, los empresarios, que tienen pectos concretos de esas sociedades. En Build it Now a rgu men te:
una relacion particul ar con los medios de produccion - o sea, po-
seen esos medios de produccion- se tornan cada vez mas cons- Cada sociedad tiene sus caracteristicas unicas - sus his-
cientes de sus propios intereses particulares, actuan de acuerdo a torias unicas, tradiciones (incluyendo religiosas y origina-
una 16gica propia que no es iden tica a la 16gica de la vanguardia. rias), sus mitolog ias, sus hero es que h an lucha do por un
Los empresarios, de hecho, surgen como una clase en si, y sus mund o me jor , y las ca p a cidades individual es que la gente
esfuerzos por perseg uir sus propios intereses interactuan con los ha desarrollado en el proceso de lucha (Lebowitz, 2006:67).
intentos de la vangu ardia de imponer sus propios derechos de
Tenemos que comprend er a la gente en estas socied ades, en
propiedad.
particular, lo que identificanellos como justo y equitati vo. Si que-
Asi, la lucha entre la vanguardia y los empresa rios desp laza la
remos mirar mas alla del socialismo real, i podemos ignorar la
relacion entre la vanguardia y los obreros como la contradiccion
economia moral de la clase obrera que ha sido producida y re-
que produce el movimiento particular del socialismo real. Esa re-
producida en esas sociedades? En palabras de E. P. Thom pson,
produccion impugnada genera una crisis que historicamen te ha
"si ha de const ruir se un futuro, el mismo debera ser construido a
cond ucido a la logica de que la vanguardia quede subordinada en
partir de estas. No sera construid o a par tir de la cabeza de alg{m
medida creciente a la logica del capital. Esta crisis no puede ser
teorico" (Thompson, 1978).
resuelta mediante "reformas". Por una parte, ninguna reforma
En si misma, la economia moral de la clase obrera no apunta
como tal resuelve la contradiccion fund amental del socialismo
mas alla del socialismo real. Mas bien, en ausencia de cambios
real: el dom inio de los trabajad ores por la vanguardia. Por otra
en la estructura subyacente, la interaccion entre la economia mo-
parte, cada nuevo paso en este proceso de subordinacion al capi-
ral de la clase obrera y la preocupaci6n de la vang uar d ia sobre

188 189
' r l /\CIA UNA SOCIE DAO DE DIR ECTORES /\ SOC IA DOS M ICHAEL A. L EJJOW IT Z

las reacciones obreras a las desviaciones de las normas existen tes que pudieran estimular un movimiento de la clase obrera contra
11
tiende a gcnerar mecanismos de retroalimentacion que restable - el socialismo de Estad o (Burawoy, 2009).
cen un equilibria aparente. Pero 2,habia algunos elementos laten - Del centro de trabajo sur gi6, pues, un sentido com{m particu-
tes presentes en las ideas de la clase obrera de los cuales se podia lar: la economia moral de los obreros contenia un sen tido de su
extraer un futuro socialista? propio poder colectivocomo trabajadores y un apoyo latente al con-
En su orientaci6n hacia el igualitarismo, podemos ver deste- trol por parte de los obreros. No obstante, a diferencia de la "con-
llos de esa caracteristica, el enfoque en la propiedad comun sobre cepci6n de justi cia distributiva y social que colocaba en primer
los medios de producci6n. En la medida en que los obreros en el lugar el bienestar material y el igualitarismo" - que segun Cook
socialismo real aceptan que son propietarios comunes, pueden eran compartidos por el partidoy el pueblo-, esto ciertamente no
11
sentir que tienen derecho a compartir igualmente como duefios, era algo "que el Estado sovietico proporcionaba (Cook, 1993:3).
afirmando expli-ci tamente con ello que la distribuci6n de los 'fru- Por el contrario, inherentes a las relaciones de vanguardia eran la
tos de la producci6n debiera corresponder a la distribuci6n de la oposici6n al poder obrero y a las decision.es desde abajo.
propiedad sobre los medios de producci6n. Como demuestran Desde luego, en circunstancias normales ninguna campafia or-
las repetidas exhortaciones de la vanguardia contra el igualitaris- ganizada a favor del pod r obrero era posible en las condiciones
mo, este sentido de propiedad tuvo una fuerza perdurable en las impuestas por la vanguardia. Los obreros, empero, no esperaron
mentes de los obreros. por una violaci6n de las norma s existentes para incurrir en "re-
El contrato social promovi6 y reforz6 este aspecto de la econo- sistencia que iba desde haraganear, refunfufiar, falsa sumisi6n,
mia moral de la clase obrera. Sin embargo, esa economia moral disimulo y otras 'armas de los debiles"' (Kops tein, s/a). Existia
rompi6 decididamente con la perspectiva de la vanguardia res- un amplio consenso entre los obreros y apoyo a la resistencia a la
pecto al consenso popular sobre el robo por parte de individuos. dominaci6n y explotaci6n desde arriba. La lucha de clases, repre-
La propiedad estatal "era colectiva, es decir, jen parte era su pro- sentada por acciones indi viduales y el apoyo que ellas recibian,
piedad, despues de todo!11 (Ledeneva, 1988:133.) Esta no era la uni- era parte esencial de un proceso de profundizaci6n del consenso
ca forma, sin embargo, en que las ideas de la clase trabajadora se entre los trabajadores.
apartaban de las ideas plasmadas en las relaciones de vanguardia. Pero, 2,que nos permi te proponer que el grupo de ideas de los
Los obreros tambien aprendieron por su propia experiencia en obreros en el socialismo real incluia una orientaci6n hacia el po-
la esfera de la producci6n. La economia de escasez, con la incerti- der de los trabajadores? Muy sencillo. Al igual que Thompson
dumbre producida por "la cantidad y calidad fluctuan tes por una identific6en las revueltas espontaneas por comida del siglo xvm
11 una economia moral subyacente de las masas, el surgimiento es-
parte y la presi6n de las metas del plan, por otra , estim ul6 lo que 11 pontaneo de consejos obreros en puntos debiles del sistema nos
Burawoy llam6 "la colaboraci6n espon tanea de los trabajad ores .
El argument6 que fue su improvisaci6n colectiva y "espontanea permite inferir la existencia de un consenso subyacente entre los
cooperaci6n" lo que hizo posible la producci6n en la fabrica so- obreros. 2,Que probabilidad existe de observar desarrollos como
cialista11. El resultado fue crear solidaridad en el centro de trabajo: los de Hungria en 1956 y Polonia en 1980 en au sencia de estos
"Una economia de escasez requeria una especializaci6n esponta-
nea y flexible en el taller que diera origen a formas de solidaridad

190 191
. HACIA UN A SOCJE DA D DE DIRE CTOR ES ASOCJADO S M 1C11AEL /\ . L EBO WITZ

elementos en la economia moral de la clase obrera en el socialis- gu lo socialis ta- . Ese lado tambien esta laten te en la economia ·
mo real?49 moral de la clase obrera en el "socialismo real" .
Existe una raz6n adicional para asignar una alta prebabili- Para ese tercer lado, el concepto clave es la solidarid ad . En la so-
dad a la orientaci6n hacia la toma de decisiones por parte de los ciedad solidaria, las personas no se relacionan como propietarios,
obreres, las acciones de la prepia vanguardia cuando busc6 re- exigiendo un quid pro quo para desprenderse de su prepiedad o
forzar el apoyo a su papel. En Yugoslavia en 1950 y Checos lova- su trabajo. Su punto de partida no es el de los duefios auto-orien-
quia en 1968, la vanguardia demostr6 su prepia creencia acerca tados, sino mas bien el concepto de una comunidad: "una pre-
de lo que moveria a los obreros intreduciendo la auto-gesti6n en ducci6n comunitaria, el caracter comunitario se presupone como
centres de trabajo espedficos, y su comprensi6n de la perspectiva la base de la producci6n". Nuestra actividad como miembres de la
de los obreres en el socialismo real fue validada por el entusiasmo comunidad es "descendiente de la asociaci6n". Esta es postulada
con que esta opci6n fue acogida por los trabajadores (cfr. Kovan- desde el inicio como trabajo social", como trabajo para todos, y
da, 1976). Tambien la perestroika incluy6 inicialmente acciones el preducto de nuestra actividad "es un preducto comunitario,
en esta direcci6n, pere estas fueren socavadas rapidamente por general, desde el inicio" (Lebowitz, 2010b:78-81;Marx, 1973:158-
el poder de los empresarios y la retirada de la vanguardia (Man- 159, 171-172). En la sociedad solidaria nos comportamos como
del, 1991:89-90, 123; Flaherty, 1991:151-152). seres sociales conscientes: exis te una "actividad comunitaria y un
Dos elemen tos estan latentes en la economia moral de la clase disfrute comunitario - es decir, actividad y disfrute manifesta-
obrera: la prepiedad social sobre los medios de producci6n y la dos y afirmados en asociaci6n real directa con otres seres huma-
preducci6n social organizada por los trabajadores, es decir, dos nos" (Marx, 1975:296, 298).
lados del triangulo socialista descrito en la intreducci6n a este El germen de tales relaciones esta presente en las relaciones
libre (y desarrellado en The Socialist Alternative ). Ambos implican entre las personas en el socialismo real cuando se ayudan unos
el concepto de "la sociedad cooperativa basada en la prepiedad a otros sin exigir un equivalente a cambio. Para Ledeneva, blat era
comun sobre los medios de preducci6n". Sin embargo, la coope- una relaci6n de este tipo, una que "engend ra estima y confianza
raci6n en una sociedad incluye mas que cooperaci6n en la esfera en el otre a largo plazo". En contraste con una relaci6n en la que
de la preducci6n, incluso si se entiende que la preducci6n incluye individ uos enajenados, mutuamente indife re n te s, intercambian
actividad fuera de los centres de trabajo formales, por ejemplo, . cosas alienad as, ella proponia que las relacione s blat eran simi-
en las comunidades. Tambien comprende la cooperaci6n con res- lares al intercambio de regales en la medida en que este ultimo
pecto a la determinaci6n del prop6sito de la actividad preductiva. "subraya las relaciones sociales y tiene que ver con la repredu c-
Desarrellada a plenitud, tal sociedad se concentra directamente ci6n social". Blat se basa en relaciones sociales ya existentes, y la
en las necesidades sociales, es decir, en la preducci6n para las reciprecidad en esas relaciones es "creada y preservada por un
necesidades y prep6sitos comunitarios - el tercer lado del trian- sentido mutuo de ' jus ticia' y confianza". En las relaciones blat las
per s onas estan disponibles las unas para las otras, comprenden
redprecamente sus valores y existe "un conjunto de obligaciones
49
normativas para preporcionar asistencia a otres para que puedan
Ver, ror ejempl , Lomax, 1979-80; el Programa de Solidaridad adoptado en
1981 segun se describe en Labor Focus on Eastem Europe 5/1-2 (prim avera de llevar a cabo sus preyectos" (Lede neva, 1998:140-42, 147).
1982); y "Po land : the Figh t for Workers' Con trol," Work ers' Liberty IO (mayo
de 1988).

192 193
, f-JA C IA U NA SOC IED AD DE Dllrn CTOR ES ASOC IJ\ JJOS M 1c11AEL A. L E11o w 1T z

Ledeneva describio la URSS coma una "economia de favores". los med ia s d e producci6n y la produccion social organizada poi-
Y el concepto de "regalo" que ella introduce es significativo, por- los obreros, sin o tambi en necesid ade s y prop6sitos comunitarios
que l!:l sociedad solidaria es precisamente una "economia de re- coma meta de la activid ad prod uctiva, el terce r lado del triangulo
galos", en la que aquellos que dan son recompensados, no por la socialista.
anticipacion de lo que puedan recibir en algun momenta a cam- En la econom ia moral de la clase obrera del socialismo real esta
bio, sino mas bien por la forma en que ellos "se construyen a si latente el potencial para un tipo distinto de sociedad, una socie-
mismos coma cierta clase de persona, y construyen y mantienen dad coopera tiva en la cual la gente se relaciona conscientemen te
ciertas relaciones de deuda y cuidado (High, s/a). Es caracteris- coma miembros de una comunidad. Es una sociedad en la cual la
tico de la economia de regalos que aquellos que reciben en esta cooperaci6n en si misma es un proceso de hacer regalos, donde
relacion tambien dan, no porque la reciprocidad sea impuesta ex- podemos desarrollar todas nuestras fuerzas sin lirnites. Mas que
ternamente, sino porque no dar viola el propio sentido de virtud una sociedad dividid a en dir ectores y dirigid os, esta es una socie-
y honor. La relacion de regalo presupone asi a personas que tienen dad de la "libre individualidad basada en el desarrollo universal
un vinculo, gente que tiene un pasado y espera tener un futuro, y de los individuos y en la subordina cion de su productividad co-
su producto es el incremento de la solidaridad. munitaria, social, coma su riqueza social" (Marx, 1973:158-159).
El actuar dentro de esta relaci6n crea confianza y solidarid ad En la socied ad de directores asociados, "las fuerzas produc-
entre la gente, y su producto conjunto son personas diferente s de tivas tarnbien han aumentado con el desarro llo multilateral del
los prod u cto s de las relaciones de intercambio. Masque ser tus individuo, y todas las fuentes de riqueza cooperativa fluyen mas
necesidad es el media "para darme a mi poder sabre ti" (coma abund anteme nte" (Marx, 1962:24). Mientr as que las fuerzas pro-
en la relaci6n de intercambio entre "personas mutuamente ind i- ductivas se desarrollaban en el capitalisrno y en las relaciones
fere n te s" ) al producir conscientemente para satisfacer tus nece- de vanguardia "distorsionan al trabajador convir tiend olo en un
sidades le concedo valor a mi actividad . En palabra s de Marx, fragmento de ser humano" y "enajena n de el la s po tenci alid a-
"yo habria confirmado y realizado directamente mi verdadera des in te lectua les del proceso de traba jo", en con tras te, las fu er zas
naturaleza, mi naturaleza humana, mi naturaleza comunitaria" productivas particulares generadas en las relaciones socialistas
(Marx, 1976d:225-228; cfr. "The Solidarian Society," en Lebowitz promueven el desarrollo multilateral de los productores.
2010b:65-81). Nadie pudo confundir jamas es te im pul so con la 16gica de la
En las relaciones de regalos, los dadores son recompensados vang u ard ia, ni obviamente es la 16gica del capital. Esta es la 16-
"porque pensar en la felicidad de otra persona" los libera: "La gica de la clase obrera, la 16gica de los productores asociados. Es
liberaci6n resulta de consideraciones de renuncia al beneficio una 16gica que coloca el desarrollo humano pleno en su centro e
personal para afirmar un compromiso de cuidar a otra persona insiste en que las personas se desarrollen a traves de su actividad,
(Osteen, 2010: 570). En una relaci6n tal, uno hace lo que puede una que comprenda el "vinculo clave [... ] la coincidencia del cam-
al maxima de su capacidad, coma en el caso de "cuidad os ma- bio de circunstancia s y de la actividad humana o auto-cambio".
ternales". La actividad y el disfrute son una misma cosa; nues- Sin embargo, para que esa sociedad de productores asociados
tra actividad se convierte en el "principal deseo de la vida". En se desarrolle, los elementos de la vieja sociedad deben ser subor-
la economia moral de la clase obrera en el socialismo real pode- dinados. El proceso necesario es el de "subordinar todos los ele-
mos percibir no solo la orientaci6n a la propiedad social sabre mentos de la sociedad a ella, o crear de ella los 6rganos de los

194 195
'H ACIA UNA SOC lli D AD D E D IR ECTO RES ASOC IAD O S M r c r-I AEL A. L mio wrr z

que aun carece. Es asi, hist6ricarnen te, como se convier te en una el capitalismo produjo s u s p ro p ia s p r emisas esp ontanea mente, 0
tutalid ad" (Marx, 1973:278). sea, se convirti6 en un sistema auto- rep roductor que de scan sa en
sus propios cimien tos.
Sin embargo, hasta el momenta en que el capital tuvo exito en
5UBORDINANDO LAS RELAC I O N ES DE V A N G U ARD IA
de sa rrollar un modo de producci6n especificamente capitalista,
requiri6 de un modo de regulaci6n especificamen te capitalista (el
lQue es necesario, entonces, para el desarrollo del socialismo
pode_r, coerci tivo del Es tado capitalista) para garantizar la rep ro-
como un sistema organico? Revisem os c6mo el capitalismo sur-
ducc1on de las relaciones capita listas 50•
gi6 como sistema organico. Segun se analiz6 en The Socialist Al -
En este contexto, especulemos acerca de un proceso de tras-
ternative, la secuencia hist6rica comprendida en el "llegar a ser"
cender el socialismo real. Ya hem os sugerido el camino por el cual
del capitalismo procedfa de (a) el surgimiento de una relaci6n
relaciones capitalistas sur gen y subordinan al socialismo real: los
social particular subordinada - es decir, capita l de comercian tes
e 1:esarios tienen exito en acabar con el poder del Estado para
y prestamistas - que se desarro116 en las relaciones productivas
dmg1rlos, y con ello ganan derechos de propiedad sobre los me-
precapitalistas (Lebowitz, 2010b:92-99). En un momenta dado
dias de producci6n (la ruptura), toman posesi6n de la produ c-
hubo (b) una ruptura en los derechos de propiedad, con el resul-
ci6n y utilizan al Estado para garantizar la destrucci6n tanto del
tado de que aquellos que estaban orientados a la expansion del
poder de la vanguardia como de los obreros. De lo que se trata
capital se convirtieron en duefios de los medios de producci6n
aqui, empero, es de la posibilid ad de un camino socialista alterna-
- por ejem p lo, la tierr a ,- y estuvieron en posici6n de determinar
tivo para salir del socialismo real.
el caracter de la producci6n e introducir relaciones capitalistas de
La relaci6n social entre los obreros en el socialismo real in-
producci6n.
cluye la solidarid ad en los centros de tra bajo ind ivid uales y la s
Sin embargo, aunque la ruptura de los derechos de propie-
comunidades, una vision compartida de si m ismo s como duefios
dad era una precondici6n hist6rica necesaria, no era condici6n
colectivos de los medios de producci6n, y la comprensi6n gene-
suficiente para las relaciones capita listas de producci6n: aquellos
ral de que el dominio por parte de la vanguardia impide a todos
campesinos separados de los medios de producci6n podian bien
los trabajador es actuar colectivamente en su propio nombre. Es
arrendar tierra o vender su fuerza de trabajo. En resumen, habia
el ulti o deestos puntos el que en un momento de crisis puede
otra condici6n: era necesario que el capital "tomara posesi6n de la
conducir a los obreros a desafiar el dominio existente por parte
producci6n" para establecer la relaci6n de capital; solo entonces,
de la vanguardia.
cuando los trabajadores estuvieran obligados a vender su fuerza
Dada la propiedad estatal sabre los medios de producci6n, no
de trabajo para sobrevivir, podiamos hablar de (c) el surgimiento
seria necesaria una ruptura jur id ica en los dere cho s de pro piedad
de una nueva relaci6n de producci6n.
para los obreros. Sin embargo, como hemos visto, el verdadero
La reprod ucci6n de esta relaci6n permaneci6 endeble, sin em-
propietario de los medios de producci6n en general y en las uni-
bargo, mientras "la subordinaci6n del trabajo al capital fue solo
dades individuales de producci6n, al punto de que controla a los
formal", en otras palabras, mientras el capital era aun dependien-
empresarios, es la vanguardia . En consecuencia, se requiere una
te de condiciones - en particular el modo de producci6n- here-
dadas de la sociedad anterior. Por consiguiente, (d) el desarro llo 50
_Para es te a n alisis'. ver "Th e Being and Becomin g of a n O rgan ic Sy s te m" en el
de un modo especifico de pro ducci6n fue el medio por el cual cap1tulo 4 de Lebowitz, 2010b, especialmen te las paginas 89-99.

196 197
H A C I A UN A S O C IED A D OE V IRE CT O RES A SO C I A DO S M ICll i\ EL A. L EBOWIT Z

ruptura tanto en lo general como e lo particular para convertir dicion y costumbre, considere los requerimientos de ese modo·
los medios de producci6n en prop1edad real <le 121 clase obrera. - de produccion como leyes naturales evid e n tes" , e xiste sie mp re
"La sustituci6n de la posesi6n por parte de la administraci6n es- el potencial para la no-reproducci6n de relaciones socialistas
tatal por el e_jer cicio de la propiedad por la sociedad en su conjun- (Marx, 1977:899). Mientras el socialismo no se desarrolle como
to", en palabras de Hegedus, asi como la sustituci6n del poder sistema organico, sus elementos coexistiran con elementos de sis-
empresarial por el poder de los trabajadores es la ruptura necesa- temas diferentes. En las circunstancias concretas del "socialismo
ria para el desarrollo del control democratico por parte de la clase real" debe ser desarrollado un modo de regulacion que subordi-
obrera tanto en el Estado como en las unidades de producci6n ne la 16gica tanto de la vanguardia como del capital. Sin embar-
individuales. go, tambien debe subordinar las tendencias caracterfsticas de los
Pero, ique es control democratico? Tanto en el centro de traba- obreros desarrolladas espontaneamente en el "socialismo real" .
jo· como en la sociedad, la capacidad de los obreros de escoger a
aquellos que gestionen la ruptura de la propiedad del partido de
LAS MARCAS DE NACIMIENTO DE LA VIEJA SOCIEDAD
vanguardia. La elecci6n de los directores por parte de los obreros
en cada centro de trabajo y la elecci6n de los 6rganos de gobierno
La sociedad de productor s asociados necesariamente surge "en
de la sociedad afectaria los derechos de propiedad sobre los me-
todos sus aspectos, economica, moral e intelectualmente, signada
dias de producci6n. Pero esto no seria suficiente para cambiar las re-
aun con las marcas de nacimiento de la vieja sociedad". No puede
laciones de producci6n. Incluso si aquellos que estan en la cima son
producir sus propias premisas al inicio como tampoco pudo el ca-
ahora responsables ante los de abajo, las verdaderas relaciones
pitalismo. Es inevitable que depended. de elementos que tienen
entre director y dirigidos permanecen inalteradas. El resultado que ser subordinados.
es que las relaciones jerarquicas pueden con facilidad restablecer
Pero, icuales son esos elementos? Hablar de marcas de na-
una division de clases en la sociedad: los directores pueden do- cimiento que afectan a la nueva sociedad "economica, moral e
minar a los trabajadores, y el Estado puede erigirse por encima intelectualmente" es comenzar hablando de gente formada con
de la sociedad, aun cuando los rostros de aquellos que dominan ideas particulares en la vieja sociedad. Por lo tanto necesitamos.
puedan cambiar. preguntar de nuevo: Lquienes son las personas desarrolladas par el
Las nuevas relaciones de producci6n exigen que las obreros tomen socialismo real?
posesi6n de la producci6n. Alli donde surjan consejos obreros para No toda s las caracteristicas de los obreros producidos y repro-
dirigir la actividad, donde dispongan de los medias de produc- ducidos en el socialismo real apuntan en la direcci6n a la sociedad
cion y determinen el uso de los productos excedentes, yen este de productores asociados. Una que no lo hace es s orientacion
proceso pongan fin a la division entre pensar y hacer, se estable- hacia el interes individual. Analicese el comportamiento de los
ceria una nueva relaci6n de producci6n en la que los obreros sean obreros en el centro de trabajo en las relaciones de vanguardi a. En
capaces de desarro llar sus capacidades. Pero esas nuevas relacio- la esfera de la producci6n, vemos personas que estan orientadas
nes no solo han de ser producidas; tienen que ser reproducidas. Y hacia si mismas y concentradas en aumentar el ingreso y reducir
ese no es en lo absoluto un proceso automatico. la extension e intensidad de la jornada laboral. Es tan ena jenad as
En ausencia de un modo de produccion espedficamente so- de su actividad y de l s productos de su trabajo. :r.,os obreros,
cialista que "desarrolle una clase obrera que, por educacion, tra- despues de todo, son participant es activos en el proceso de "fina-

198 199
HACIA UNA SOCIEDAD DE DI RECTORES ASOC! ADOS M ICH AE L A. L EIJO \\' IT Z

lismo" y lo hacen sin importarles esos productos inferiore s crea- Al defend er una jornada laboral de baja intensidad, asi co1no
dos en cl proceso. Si no estuviPran concentrados en sus prirnas las acciones de los individuos, hay solidaridad entre estos trabaja-
sino en los valores de uso, Lc6mo podria seguirse produciendo tal dore s, pero es la solidarid ad de traba jad ore s enajenados y es una
desperdicio? Estas no son personas que piensan en los intereses solidaridad dentro de limites (los limites del grupo de trabajo).
de la sociedad. Aunque puede existir solidaridad con otros obreros por motivos
Ademas, su tratamiento de los medios de producci6n de pro- de queja comunes, como los aumentos de precio, la solidaridad
piedad estatal revela una tendencia a la privatizaci6n espontanea. pr?ducida en el centro de trabajo no es una solidaridad abstracta
Para algunos, el robo de materiales tiene como meta el intercam- enfocada hacia la sociedad como un todo, sino que esta orientada
bio directo con otros que tienen dinero u otros materiales; para al grupo espedfico. En la medida en que el objetivo de los obre-
otros, el robo tiene el fin de utilizar los medios de producci6n ros en este grupo es maximizar su ingreso, ellos trabajan juntos
como insumos para producir bienes y servicios como parte de la para garantizar el exito en cumplir los dictados del plan y con ello
"segunda economia. De hecho, la sola existencia de esa segunda garantizar las recompensas de primas vinculadas a este. No es
economia o "economia de la sombra") es significativa. Aunque entonces un gran salto·el suger ir que, de haber sido liberados del
no solo involucraba propiedad estatal sustraida, el tamafi.o de ese dominio de las instrucciones desde arriba, ellos se habrian incli-
sector en la URSS al final de los afi.os ochenta indicaba en que a
nado espontaneamente trabajar juntas para seguir los dictados
medida la economia estatal no era la {mica relaci6n productiva del mercado como un medio alternativo de maximizar el ingreso.
dentro de la cual la gente operaba: mas de una quinta parte de la De esta forma, rechazando su impotencia en el centro de tra-
poblaci6n trabajadora (unos 30 millones de personas) estaba in- bajo, las aspiraciones de los obreros en el socialismo real pueden
volucrada en la economia de la sombra, y "en algunas ramas del conducirles en la direcci6n de un modelo de autogesti6n de mer-
sector de los servicios (construcci6n de viviend as y reparaciones, cado caracteristico de la ex Yugoslavia. Llevar a cabo tal objeti-
reparaci6n de autom6viles) era responsable de entre el 30 % y el vo latente, desde luego, requeriria que los obreros usurparan los
50 % de todo el trabajo realizado" (Lewin, 2005:363). derechos de propiedad tanto de la vanguardia como de los em-
Es probablemente una exageraci6n decir que tales actividades presarios. Al eliminar controles tanto sabre las empresas (por la
de la segunda economia eran tan fundamentales para el funcio- vanguard ia) como dentro de las empresas (por los directores), los
namiento cotidiano de la sociedad sovietica que "el sistema no obreros podrian transformar en propiedad de grupo los medias
hubiera podido funcionar" sin ellas (Led eneva, 1998:103). Sin em- de producci6n que poseen en virtud de sus derechos laborales.
bargo, esas actividades estaban claramente interrelacionadas con Entonces ellos estarian en condiciones de dirigir las empresas, las
el contrato social: "La baja intensidad y baja productividad de la que, como en Yugoslavia, podrian continuar siendo jur idicamen -
jornada laboral, que estaban en la base del 'contrato social' entre te propiedad estatal y producir para el mercado con el objetivo de
los trabajadores y el Estado, facilitaban el 'trabajo por su cuenta' maximizar el ingreso de cada miembro de la empresa.
(cultivo de parcelas privadas, etc.)" (Lewin, 2005:365-366). Natu- Sin embargo, tenemos que admitir que puede haber una dife-
ralmente, era 16gico que quienes dedicaban tiempo y energia a la rencia significativa en tre la forma y la esencia de la administra-
economia en la sombra quisieran minimizar la intensidad de su ci6n obrera. En el socialismo real estos obreros son el producto
trabajo en su empleo estatal formal. de una clara division entre el pensar y el hacer. Al no haber de-
sarro llado los conocimientos para la autogesti6n, el deseo de

200 201
l-IA CIA UN A SOC IED AD DE DJR ECTO RES ASOC IAD OS M 1c H AEL A. Lrmow rrz

maximizar el ingreso genera una tend encia esp on tanea a seguir la com unid ad ? En otras palabras, cuando miramos al concepto
a aquellos que si pos ee n este conocimie nto: los e mp resa rio s y los de la economia de regalos segu n se manifi esta en las relacione s
exper tos. La sabiduria de "nosotros hacemos bien nuestro trabajo entre personas en el socialismo real, i podemo s ver el po tencial
y esperamos que los directores hagan bien el suyo", que surgio par a im.pedir la cre ciente desigualdad y la falta de desarrollo de
con la autogestion de mercado en Yugoslavia , 16gicamente puede las capacidades humanas? De nuevo tenemos que apuntar algu-
producirse entonces. La au toges tion obrera puede convertirseen nas de las deficiencias inherentes a los productores que se han
ponerle el cuno a propuestas de los expertos y no en el desarrollo producido en el socialismo real. Aquellas relaciones sociales que
de las capacidades de los obreros. En este caso la forma de admi- contienen de forma latente el concepto de la economia de regalos
nistracion obrera puede estar presente, pero no su esencia. existen, como hemos visto, como relaciones dentro de pequenas
Existe la posibilidad de que los obreros puedan desarrollar redes. De nuevo aqui la solidaridad es solidaridad dentro de limi-
gradualmente la capacidad tecnica para autoadministrarse. Pero tes, solidaridad de grupo.
mientras el objetivo primordial sea el de maximizar el ingreso por Dentro de estas relaciones de regalos, el receptor del regalo
traba jad or, desarrollar sus capacidades individuales y colectivas siempre tiene un rostro. En otras palabras, hay familias, redes y
puede suspenderse a fin de tener exito en el mercado. Este es grupos en los que existe la solidaridad de la economia del rega-
solo un elemento de una sociedad socialista que esta suspendido lo. Sin embargo, fuera de·estos vinculos horizontales particulares
cuando domina el interes propio colectivo, pero circunscrito. Al la solidaridad solo es latente; en ellos, la sociedad en abstrac to
poner a los obreros a competir entre si, la autogestion de merca- tiene poca relevancia. En ocasiones es posible movilizar con exi-
do tiende a producir una sociedad marcada por la desigualdad to a la gente desde arriba para cooperar en interes general de la
y la ausencia de solidaridad (Lebowitz, 20106:63-81). Como tal, sociedad para cumplir objetivo s espedficos (cosechas, traba jos d e
amenaza a otras relaciones en tre obre ros en el socialismo real: irri gaci6n, etc.) o para enfrentar crisis (inund aciones y hur acanes,
sus relaciones fuera del centro de trabajo, fuera de las relaciones etc.). Sin embargo, la orientaci6n hacia las necesidades abstractas
de vanguardia. de la sociedad no fluye espontaneamente desde las redes de las
Loque produce el mercado, despues de todo, difiere para to- relaciones de regalos. Esta carece de rostro, con el resultado de
dos los grupos de trabajo. Como vendedores de mercandas en que tal cooperaci6n puede aparecer mas como un deber impuesto
un mercado, la suerte de cada grupo de trabajo depend e no solo desde afuera que como una libre expresi6n propia.
de sus propios esfuerzos sino tambien de la suerte y del acceso a Para personas formadas en el socialismo real, la participaci6n
medias esped ficos de produccion. En ausencia de un enfoque de en tal actividad puede parecer como mas de lo mismo, una activi-
solidaridad con otros obreros o con la sociedad como un todo, la dad enajenada que requiere presencia pero no estimula una acti-
probabilidad de desigualdad significativa (como ocurri6 en la au- vidad de acuerdo con la capacidad propia. En efe cto , el res ult a d o
togesti6n de mercado en Yu goslavia) es elevada. Este es un mal d e la coop e raci 6 n diri g id a d es d e afu era pu e d e se r " la re s isten cia,
que mata la solidaridad en la sociedad (Lebowitz, 20106:73-76)51• qu e incluye haraganear, quejarse, tacticas dilator ias, aceptaci6n
Pero ipuede la falta de solidaridad entre centros de trabajo falsa, disimulo y otras 'armas de los debiles'". La socied ad so-
en la sociedad ser contrarrestada por la solidaridad dentro de lidaria como premisa de la actividad productiva para satisfacer
necesidades y prop6sitos comunitarios no se desarrolla esponta-
51
Ver tambien la discusi6n de problemas en la autogesti6nde mercado yugos- neamente.
lava "Seven Difficult Questions", en el capitulo 6 de Lebowitz, 2006.

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J-lAC IA UNA SOC JflD A D DE DIR ECTO RES ASOCl ADO M ICH AEL /\ . L EBOWITZ

Si la producci6n social organizada• por los obreros y la pro- ya tiene las respuestas a todas las cuestiones de interes. Ya sea
ducci6n para las necesidades sociales son ambas infectadas c1 m e- el mer cado y lr1 propied;-id privr1dr1 de una parte o la revoluci6n
dida que la nueva sociedad emerge de la vieja, asi tambien lo es proletaria y la aplicaci6n correcta del marxismo-leninismo de la
el tercer lado del triangulo socialista: la propiedad social sobre los otra, el mantra nunca deja de consolar al intrepido, pero puede
medias de producci6n. Lo que vemos es la tendencia espontanea ser de poco consuelo para aquellos que estan fuera del corres-
hacia la propiedad de grupo mas que hacia la propiedad social. pondiente redil.
En la medida en que los obreros formados en el socialismo real Cuando el discipulo toma como materia prima propia una
poseen sus respectivas unidades de producci6n particulares y teoria heredada "que ya no es realidad", "la a menudo parad6ji-
son orientados hacia maximizar su ingreso, su posesi6n se torna ca relaci6n de esta teoria con la realidad" conduce al discipulo a
en su propiedad. Como escribi en The Socialist A lternative: " Cuan- "explicar convincentemente la realidad". De esta forma, coment6
do la posesi6n difere n ciad a o el desarrollo diferenciado de capa- Marx en relaci6n con los discipulos de Ricardo: "El demues tra
cidades (ninguno de los cuales implica antagonismo en si mismo) el inicio de la desintegraci6n de la teoria que adopt6 dogmatica-
son combinados con el interes propio y la orientaci6n propia para: mente" (Marx, 1971:84-85)53 .
producir la creencia en y el deseo por la propiedad privilegiada, En este libro hemos intentado partir de la consideraci6n de
la tendencia es hacia la desintegraci6n de la propiedad comt'.m fen6m eno s concretos y desarrollar nuevas percepciones te6ri-
sabre los medias de producci6n" (Lebowitz, 2010b:77). cas que nos permitan comprender dichos fen6menos 54 . Pero ello
En resumen, aunque podemos identificar germenes de una no significa que ahora tengamos todas las respuestas, que ahora
sociedad de productores asociados en el socialismo real, resul- podamos declarar: "He aqui la verdad. jArrodillense ante ella!"
ta fundamental reconocer que estos apareceran inicialmente de (Marx y Engel s, 1975:144). Por el contrario, lo que nue stro exa-
forma defectuosa. Eso era de espera r52 Ademas, esos elementos men del socialismo real genera son preguntas mas que respues-
no se desarrollan por si mismos en un vado. Mas bien existen tas; preguntas, en particular, en cuanto a las posibilidades de
conjuntamente e interactuan con remanentes de la 16gica de la construir una socied ad de productores asociados partiendo de la
vanguardia y la del capital, en un proceso de reproducci6n im- vieja sociedad del socialismo real.
pugnada. Este es el terreno para la lucha. Pero zc6mo luchar? Hay muchas razones por las cuales terminamos con pregun-
tas. Por una parte, todas las experienc ias del socia lism o real no
MAS PREGUNTAS QUE RESPUESTAS son identicas. En la medida en que una nueva sociedad emer-
ge necesariamente en medio de un proceso de lucha de repro-
Nada es mas facil que sacarse soluciones del bolsillo propio. No
se necesita explorar circunstancias particulares, concretas, si uno 53
Ver tambi en los comentarios de Marx sobre los discipu los de Ricardo, quie-
nes intentaron resolver "una serie de inconsistencias, contradicciones no re-
52 La actitud adecuada fue indicada por Hegel: "Cuando queremos ver un sueltas y fatuidades [... ) con fra ses de forma escolastica. El empirismo craso se
roble con todo el vigor de su tronco, sus ramas extendidas y su masa de folla- convierte en falsa metafisica, escolasticismo, que se esfuerza penosamente por
je, no nos satisface que nos mues tren una bellota en su lugar" . Efectivamente, deducir fen6menos innegab lemente empiricos mediante la abstracci6n forma l
ese nuevo sistema, "si bien aun no alcanza ni un completamien to detallado ni simple directamente de la ley general, o por mostrar mediante ingenioso arg u-
la pe rfecci6n en la forma, esta expuesto a censura por ese mo tivo. Pero seria mento que estan de acuerdo con esa ley" (Marx, 1988:395).
igualmente injusto suponer que esta censura se refiere a su naturaleza basica,
como es inadmisib le no estar lis to para reconocer la demanda de ese desarrollo 54
Ver el capitulo 5, "Following Hegel: the Science of Marx," y el capitulo 10,
ulterior en mayor detalle" (Hegel, 1967:75,77). "Marx's Methodological Method as a Whole", de Lebowitz, 2009.

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H AC I A UNA SOC lE OAD DE O JR ECTO RES ASOCIADOS M I C II AEL A. LEBOWJTZ

du cc i 6n impugnada, las condiciones materiales, la correlaci6n explo taci6n que el mism o su pone)? Aunque ocurren brotes o a-
de fuerzas, y las capacidades que las personc1s han desarrollado sionales cuando hay una violaci6n de las nonn as socia les plas -
pueden diferir en cada caso concreto; y como resultado de ello, m ada s en el con trato, mien tras la vanguardia pueda restaurar el
cuando el asunto (como toda la historia) gira en torno a lucha, las viejo equilibria la clase trabajadora surgida en el socialismo real
respuestas pueden no ser identicas. tiende a no desafiar ese modelo de toma de decisiones.
Asi., en contraste con mi libro The Socialist Alternative: Real Pero zqti.e sucede cuando hay una crisis prolong ada, cuando los
Human Development, que explicitamente traza un camino general que mandan ya no pueden hacerlo de la forma acostumbrada cum-
hacia el socialismo con medidas concretas, 6rganos especificos de pliendo con el contrato social? A medida que las cosas se deterio-
una nueva sociedad, caracteristicas de un modelo socialista de re- ran, zaceptaran los obreros el argumento de la vanguardia de que
gulaci6n y un programa de transito, nuestras aspiraciones aqui la crisis se ha debido a errores tales coma violaciones del "princi-
fueron mas modestas. Preguntamos sencillamente: zque fue yes pio socialista" en el contrato social y que la soluci6n a la crisis es
posible en el socialismo real como no sea una marcha hacia el desatar el desarrollo de las fuerzas productivas? Ademas, en au-
capitalismo? Y lo hacemos, no con soluciones que caen del cie- sencia de una 16gica articulada de la clase obrera, zpuede evitarse
lo, o salen de nuestros bolsillos, o que llegan del "vientre de la hegemonia creciente de la 16gica del capital y, en particular, la
la idea auto-propuesta", sino con preguntas inherentes a las ruptura de los derecho·sde propiedad que esto implica?
especificidades de estas sociedades que hemos estado anali- Asumamos que las condiciones especificas en un pais si per-
zando (Marx, 1973:278). miten un cambio democratico que transfiera el poder de tomar
Se presentan dos preguntas en particular. Primera: 2,pueden decisiones a la clase obrera. Este desarrollo puede ocurrir mucho
los trabajadores en el socialismo real llegar a quebrar los derechos mas facilmente en unidades de producci6n que en la sociedad
de propiedad existentes? zY pueden proceder a "tomar posesi6n como un todo, y puede ser fomentado alli por la propia van-
de la producci6n"? Es decir, zpueden establecer nuevas relacio- guardia (como forma de mantener relaciones de vanguardia en
nes socialistas de producci6n? Segunda: zpueden lograr garan- la sociedad a la larga). Ya sea que este cambio ocurra al nivel de
tizar la reproducci6n de esas relaciones productivas? Es decir, en unidades individuales - por ejemplo, a traves de la creaci6n de
ausencia de un modo espedficamente socialista de producci6n, consejos obreros con poder ju ri dico - o al nivel de la econo-
zpueden desarrollar un modo socialista de regulaci6n que apoye mia como un todo, este cambio en si mismo no seria suficiente
la reproducci6n del nuevo sistema antes de que este se convierta para crear nuevas relaciones socialistas de producci6n. A menos
en un sistema organico? que la clase obrera tome posesi6n de la producci6n y eche abajo
Comencemos por analizar algunas cuestiones en relaci6n con la divi sion entre pensar y hacer mediante un proceso de protago-
la primera de estas preguntas. La ruptura de los derechos de pro- nismo a todos los niveles, zno es otro el que gobierna?
piedad existentes en este caso, como se sefialara anteriormente, En las unidades de producci6n es posible para los obreros co-
involucra una revoluci6n democratica tanto en los centros de tra- menzar inmediatamente a ejercitar la propiedad real por media
bajo como en el Estado. Dada la economia moral de la clase obrera de consejos obreros. Y eso es im por ta n te en te r mino s d el d esa-
en el socialismo real, zes probable que suceda esto en ausencia de rrollo de sus capacidades. Al nivel de la sociedad como un todo,
una crisis significativa? zEs probable, dado que una caracteristica sin embargo, para que los objetivos y decisiones de los obreros
de estos obreros es la aceptaci6n del contrato social existente (y la guien la actividad, se requiere el desarrollo de todo un complejo

206 207
f-JACl A UNA SO C IEDAD DE DJIU iC TO R ES AS O C IADO S
M l Cl-1/\ ll l, A. L EIJO Wff Z

de 6gr ano s : consejos de obreros, en tidad es coord inadoras de los cimiento de la vieja soc iedad ?" Baja las cond iciones de la repro
conse j o s obr e ros y organismos que transm itan la identificaci6n ducci6n impugnada, donde.la 16gica de la vanguardia y la 16gica
de necesidades (consejos c o munales, comunas, etc.). l Pueden es- del capital contin{ian infect ando a la n ueva sociedad, lcual es el
tablecerse estos por autorizaci6n o ello implica un proceso pro- modo de regulaci6n que podria permitir la reprod ucci6n de nue-
longado de aprend izaje y d es arrollo? Yen caso afirmativo de esto vas relaciones socialistas de prod ucci6n?
ultimo, les posible evitar la desigualdad? Y en tonces, siem pre queda la cuesti6n de los actores. Dada la
lQue sucede si los obreros en empresas auto-administradas se naturaleza de las personas surgidas en el socialismo real, lquienes
concentran en su propio interes colectivo tratando de maximizar son los sujetos que pueden efectuar tanto la creaci6n de relacio-
el ingreso por trabajador? Si hacen eso dependiendo de gerentes nes socialistas coma su reproducci6n? lQue formas de organiza-
y expertos para todas las decisiones clave, lno garantiza esto que ci6n y coordinaci6n pueden lograr subordinar, no soloa la 16gica
sus propias capacidades permanezcan subdesarro lladas y que la de la vanguardia y a la del capital, sino tambien a las tendencias
16gica del capital se fortalezca? Ademas, lno habra una tendencia espontaneas y defecto s produ cidos por la vieja soc iedad ? Y en este
espontanea a la creciente desigualdad (desigual acceso en la so·- proceso,l pu e den lo s mi embros de l a vangu a rd ia d e se m p e fiar un
ciedad a m edio s espedficos de producci6n y desiguales ingresos, papel, dada la naturaleza de su formaci6n?
es decir, propiedad desigual de grupo mas que propiedad social)? Estas son preguntas que necesitan ser formuladas no solo para
En esta situa ci6n, lquien habla por la clase obrera como un comprender mejor las tragedias del pasad o, sino tambien para
todo? lQuien tiene la responsabilidad de ocuparse de la desigual- evitar la repetici6n de la historia. No hay respuestas faciles. Sin
dad y el desempleo? lEn que punto los obreros menos privile- embargo, hay algo cierto: en la lucha ideol6gica, cualesquiera que
giados y aquellos que encuentran detestable la destrucci6n de sean nuestras circunstancias, tenemo s. que tra tar de articular lo
la igualdad y la solidaridad que efectivamente existe - es de cir, que esta implicito en los concep tos y luchas actuales, y desarrollar
aquellos aspectos de la economia moral apoyados por el contrato una vision consciente de una nueva sociedad . En el centro de tal
social- desearan crecientemente la restauraci6n de las relaciones vision, he argum entado, esta el concepto del "eslab6n principal"
de vanguard ia, un regreso a lo que Thompson llam6 "un con- del desarrollo y de la practica hu manos. Con este fin, propuse en
junto determinado de relaciones, un equilibria particular entre la The Socialist Alternative un conjunto sencillo de proposiciones, un
autoridad paternalista y las masas"? "Estatuto para el desarrollo humano", que puede ser reconocido
En ausencia de la articulaci6n e implementaci6n de la 16gica coma requerimientos eviden tes para el desarrollo humano:
de la clase obrera - una 16gica que en fatiza la necesidad de crear 1. Toda persona tiene el derecho a compartir la herencia
solidarid ad inmediatamente-, lexiste una instituci6n a la cual social de los seres hum anos - un derecho igual al uso y
la gente surgida en la vieja sociedad pueda volverse y que no sea beneficios de los productos del cerebro humano y la mano
un Estado por encima de la sociedad coma un todo? En ausencia social- a fin de poder desarrollar su pleno potencial.
del desarrollo de los 6rganos de un Estado desde abajo, lc6mo es
posible evitar el surgimiento de un nuevo director? 2. Toda persona tiene el derecho a ser capaz de desarro-
l Cuan estables, en resumen, son las relaciones socialistas de llar su pleno potencial y capacidades a traves de la de-
producci6n cuando emergen "en cada aspecto - econ6mica, mocracia, la participaci6n y el protagonismo en el centro
moral e intelectualmente - signadas aun con las marcas de na- de trabajo y en la sociedad - un proceso en el cual estos

208 209
H A C IA UNA S O C IE DAD D E D IR E C TO RE S ASO CI AD OS
t

suje to s d e acti vidad tienen la precondi ci6n de la salud


y la cducaci6n, que les permite ha cer pleno uso de esta
C APITULO 8
oportunidad- . Adi6s al marxismo de vanguardia
3. Toda persona tiene el derecho a vivir en una sociedad
en la que los seres hu manos y la naturaleza puedan ser
alimentados - una sociedad en la que podamos desarro-
llar nuestro pleno potencial en comunidades basadas en
Tras haber considerad o la natur aleza de las relaciones vangua r-
la cooperaci6n y la solidaridad - (Lebowitz, 2010b:131).
dia de p rod ucci6n, las contradic ciones en el socialismo real, la
Otra cosa es segura: no es posible construir una sociedad de tend encia al surgimien to de relaciones capit alistas y un ataqu e a
directores asociados en ausencia de una teoria que exprese la 16- la clase obrera en el socialismo real, toda ulterior discusi6n puede
gica de la clase obrera. pa,recer decep cionan te. Sin embar go, es impor tan te no concluir
sin considerar la teoria que ha acompa:nad o y brind ad o apo yo a
es os d es arrollo s.
El prob lem a del s o cialismo real como tal no es resultado de cir-
cunstancias particular es (por eje m plo, re tr as o e con6m ico) e n la s
cua le s fue apli c ada u n a te o r ia cor r ec ta. Por el contrario, el marxis-
mo de van guardia es un marxismo deformado, y si el mismo no
es desafiado, los resultados de su aplicaci6n seran basicamen te
los mismos en cualquier circunstancia .55

EL M ARXI SM O D E V AN G U A RDIA COMO UN IL ATERA L

" El m ar xismo unilatera l", ar gumen te en Beyond Capital, es seri a-


ment e e rr6neo debid o a que no se con ce n tra en el lad o d el ob rer o
(Lebowitz, 2003). El capital de M a rx tenia un prop6sito esencial:
annar a los obreros mediantela revelaci6n de la naturaleza subya-
cente del capital. Sin embargo, la incapacidad para comp render
que El capital tenia un obje tivo lim itado , que era un es tu dio , no de l
cap italism o como un tod o, sino solo del lado del capital, contribu-
y6 a una distorsi6n del pensamiento y la contribuci6n de Marx.

55Desde luego, el marxisi:no d e v a n g uardia no cayo de! cielo. Pe ro eso es tema


para lo que iba a ser la seg und a par te de es te libro y ahora sen\ parte de un libro
posterior.

210 211
A D I OS AL M ARXISMO DE VANGUARD IA M1c11AEL A.L n1Jo w 1Tz

El determini smo econ6mico y el funcionalismo que insiste en una totalidad marcada por una lucha de clases de dos lado s. Esto
que cualquier cosa que suced a es resultado de las necesidades "facilita la aceptaci6n del economismo asi como tambien de leyes
del capital fue un aspecto de esta distorsi6n. Para el marxismo objetivas deterministas y automaticas" (Lebowitz, 2003:124).
unilateral, argumente, "si la jornada laboral disminuye es por- Necesitamos ir mas alla de El capital si q u e remos compren-
que el capital necesita que los obreros descansen. Si el salario der el ]ado de los obreros. Limitado s a los tema s de El capital, no
real aumenta, es porque el capital necesita resolver el problema comprendemos la importancia de la lucha como un proceso de
de la realizaci6n. Si se intro9u ce un sistema de salud publica, es producir y tra nsformar a las personas. Y no solo la lu cha de cla-
porque el capital necesita obreros saludables y necesita reducir ses como tal; toda actividad produce a la gente vinculada a ella.
sus propios costos". Y asi suces ivam en te hasta el infinito. La idea Este es el concepto clave del enfoque de Marx en la practica - "el
era simple: cuando las necesidades y luchas de los obreros son ig- cambio simultaneo de circunstancias y actividad humana o au-
norados, "no puede considerarse sorprenden te que un marxismo to-cambio"; es la vision esencial de Marx- loquehemosllam ado
unilateral encuentre en los resultados de todas las luchas reales "e l eslabon fundamental" del desarrollo y la practica humanos.
una correspondencia con las necesidades del capital" (Lebowitz, De no destacarse esto perdemos la vision del consecuente en-
2003:137-38). fasis de Marx en el desarrollo humano, en el "rico ser humano",
Esta, sin embargo, era solo una de las caracteristicas del mar- en el desarrollo de una "iica individualidad", en el "desarrollo
xismo unilateral. Cuando nose enfoca el lado de los obreros, ni de todos los poderes humanos como tal, el fin en si mismo" (Le-
siquiera se comprende correctamente el lado del capital. No se bowitz, 2003:131-133, 202-204; 2010b:14-16, 42-45).
reconoce, por ejemplo, que en la medida en que los obreros son No enfoca rse en el olvidado "producto conjunto" de la pro-
sujetos, el capital tiene que encontrar formas de dividirlos y se- ducci6n capitalista - los seres humanos que el capitalismo pro-
pararlos a fin de lograr sus propias metas. Asi, en el capitalismo duce- esminim izarlainsistencidaeMarx en como la producci6n
como un todo, el impulso de derrotar a los obreros esta presente en las relaciones capitalistas mutila a los obreros. El marxismo
en todo cuanto hace el capital. En pocas palabras, cuando el ca- unilateral se enfoca en la explotacion mas que en la defonnacion,
pital reorganiza el centro de trabajo o introd uce nuevas fuerzas en cuanto el capital extrae del obrero - lo cual es, desde luego, el
productivas, su prop6sito no es la eficiencia como tal, sino que objetivo d el cap it al - masque en losseres humanos vados, frag-
expresa la necesid ad de derrotar a los obreros a fin de aumentar mentados que consideran las necesidades del capital como "leyes
las ganancias. natu rales eviden tes". Los excedentes extraidos, la acumulaci6n
Si olvid am os que nueva s fuerzas productivas emergen en rela- de capital y el desarrollo de las fuerzas productivas son sus te-
ciones dadasde produccion y son marcadas por la lucha de clases mas, mas que la forma en que las relaciones capitalistas de pro-
caracteristica de esas relaciones, "la tendencia clara es a pensar en ducci6n frus tran "la propia necesidad de desarrollo del obrero"
terminos del desarro llo au t6nomo de las fuerzas productivas y la (Marx, 1977:772, 899).
neutralidad de la tecnologia. Ambas concepciones son caracteris- Dado que el marxismo unilateral considera al trabajador o
ticas del economismo" (Lebowitz, 2003:123.)En parte, el problema trabajadora en primer lugar en la medida en que existe para el
surgi6 de la incapacidad de Marx de ir mas alla de El capital para capital, en la medida en que es explotado o explotada por el ca-
completar su propia obra, aunque mucho mas serio fue el fracaso pital, naturalmente opaca la importancia de los otros aspectos de
de los disdpulos de Marx en comprender que el capitalismo es . ese obrero como ser humano en la sociedad. Asi, ignora otras re-

212 213
A or6 s /\ L MARX ISMO J)E VA NG UA RD!,\ M rc 1-1A E1. A. L EBO WITZ

la cionse que n o se a n las del'traba jo asalariado en las que la gente o fuera de este), no explora el compor tamien to de los obreros
sep rodu c e a si misma (despojando las con e ll o de tod as las de- subsumidos en relaciones de vanguardia de p rod ucci6n. Ni tam-
term in a cio nes que no sea n como traba jado r es) . Por con s ig uien te, poco considera los otros lados de estos trabajado res, por e je m-
esta ciego en cuanto a la forma en que sus luchas en esas otras plo, las ot ras· relaciones dentro de las cuales existen los obreros,
r e lac i on es (contra el pa triarcad o, el racis mo, la opr esi6n nacion al, tales como sus comuni dades, sus redes de amigos y familia, y su
e tc.) tran sforman a esas personas y c6mo ellos inician todas sus posici6n comu n como miembros de una sociedad con pro pied <;1-d
relaciones como estos seres humanos cambiados56 co m un so bre lo s medi os de p r o d ucci 6n.
En particular respecto a es to, el ma rxismo un ila tera l es m u y Al considerarlos "solarnente coma trabajadores [... ], todo lo de-
parecido a la economia politica del capital que Marx conden6 mas es ignorado". El m arx ismo de vanguardi a ofrece una carica-
en 1844, una econo mia politica que veia al proletariado solo como tura de los obreros en el socialismo real.
un animal de trabajo para enriquecer al capital, que " cuando no Esta unilateralidad permea al marxismo de vanguardia. Se re-
esta traba jand o no lo considera como un ser humano" (Lebowil-z, fleja, en tre otros aspectos, en la desaparici6n de las relaciones de
2 00 3 :23; Marx en Marx y Engels, 1975:241-242, 284). Para Marx, producci6n, el enfoque puesto en la marca de las fuerzas produ c-
tal unila teralid ad seguia siendo objeto de preocupaci6n: ver, por tivas neutrales y el paso de una etapa del socialismo a la del co-
ej e m pl o, s u comentario explicito en 1875 sobre un punto de vista munismo. Pero el marxism:o de van gua rdia es masque unilateral.
dep rodu c tor es que s on co n si d era d o s " d es d e un s olo ]a do defini- Es tambien un rechazo a una perspectiva dialectica.
do, por ejemplo, en el presen te caso son considerados solamen te
como traba jad ore s y no se ve m as nad a en ell os, to do lo de ma s es EL M ARXI SM O DE VANGUARDIA COMO RECHAZO
ignorad o" (Marx, 1962:7]-72). DE UNA VI SI ON DI AL ECTI CA DEL MUNDO
" Elevc mon os ahor a por encim a del nive l de la econo mia po-
litica", propuso Marx (Marx, 1975:241). Desafor tu nad amen te, el Lo caracteristico de una vision dialectica del mundo es enfocar-
m arxismo de vanguardi a no se eleva por encima del nivel de la
se en el todo y en la in teracci6n de las pa rtes dentro del todo.
economia politica del capital. Aunqu e rechaza la perpectiva del
Como hemos visto en el analisis del "sistema paradigma" en el
capital, reprodu ce la unilateralid ad de esa economia politica a
capitulo 2 y la economia politica de la clase obrera en el capitul o 6,
traves de su total desa tenci6n a la exis tencia de un producto con-
Marx enfatiz6 en el concepto de una totalidad cuyos elementos
junto espedfico, la naturaleza de los obreros surgidos bajo las re-
"todos constituyen los miembros de una totalidad, distinciones
laciones vanguardia de producci6n. El marxis mo de vanguardia dentro de una unidad" y donde "la interacci6n mutua tiene lu-
no toma en consideraci6n c6mo los obreros son deformados por gar en tre los dife ren tes momentos" (Marx, 1973:99-100).En este
su falta de pod er para tomar decisiones y para desarrollar sus enfoque del todo estamos describiendo lo que Lukacs vio como
capacidades mediante su actividad. ;,Como podria negarse que el la base de una revoluci6n cientifica: "La categoria de totalidad,
marxismo de vanguardia es unilateral? la sµpremad a totalmente dominante del todo sobre las partes
Ademas, dado que el marxismo de vanguardia no ve al obrero es la esencia del metodo que Marx tom 6 de Hege l y h·ansform6
como un sujeto (bien dentro del proceso formal de producci6n brillantemente en las bases de una ciencia totalmen te nu eva"
(Lukacs, 1972:27).
56 Ver, en particular, "The One-Sidedness of Wage-Labour," capitulo 8, y "The
Dimension s of Class Struggle," capitulo 10, en Lebowitz, 2003.

214 215
Ao,6s AL MAR XISMO DE VANGUARDlA M ICHAEL A. L EBOWITZ

Lo caracteristico de un punto de vista asi es el reconocimiento Analicemos, por ejernplo, corno desaparecen las relaciones de·
de lo que Lenin describio en sus notas sobre la Ciencia de la logicn produccion a causa del ui1ilateralismo del marxisrno de vanguar-
de Hegel como "la conexion universal, multilateral, vital detodo dia. Dado que la naturaleza de los trabajadores producidos en
con todo". relaciones de vanguardia no es objeto de investigacion, no existe
necesidad de investigar esas relaciones. El rnarxisrno de vanguar-
Un rio y las gotas en este rio. La posicion de cada gota,
dia, empero, identifica las relaciones de produccion con la propie-
su relacion con las otras; su conexion con las otras; la
dad juridica de los medios de produccion, de esta forma no necesiat
direccion de su movimiento; su velocidad; la linea del
introducir una variable separada para la primera. La historia que
movimiento - recto, curvo, circular, etc., hacia arriba,
narra el marxism o de vanguardia es que construir la nueva socie-
hacia abajo. La suma del movimiento [... ] He ahi a peu
dad depende del desarrollo de las fuerzas productivas, su unica
pres (aproximadamente) la imagen del mundo segun la variable real.
Logica de Hegel- desde luego menos Dios y el Absoluto
zPor que, de acuerdo con el marxismo de vanguardia, se desa-
(Lenin, 1961:146-47).
rrollan las fuerzas productivas? Muy secillamente. Ellas se desa-
Desde esta perspectiva, nose puede mirar a las partes indivi- rrollan porque la vanguardia garantiza su desarrollo. Asi, a par tir
duales como aisladas (con sus propias propiedades intrinsecas), de la causa {mica de desarrollar las fuerzas productivas, somos
independientes e indiferen te s entre si; mas bien comprendemos a conducidos al maximo impulsor, el director. Desde luego, el ·di-
las partes como "miembros de una totalidad", donde existe "ac- rector no es todopodero so; el no puede desarrollar totalmente la
cion redproca de estos varios lados uno con el otro" (Marx y En- nueva sociedad al inicio. El debe guiar a su sociedad desde una
gels, 1976:53). Y en esa in tera ccion, esas partes se interpenetran; etapa inferior, el socialismo, a una etapa su perior, el comunisrno,
"recrean una a la otra al interactuar y son recreadas por los todos un movimiento desde el reino de la necesidad a una sociedad
de las cuales ellas son partes" (Levins y Lewontin, 1985:274-275). marcada par la abundancia. La historia que cuenta el marxismo
Por consiguiente, es dificil susten tar una vision de cambio como de vanguardia es sencilla. Con el fin de la propiedad capitalista
resultado de estimulos exogenos. Como apuntara Lenin en su lec- sabre las medios de produccion, el director puede conducir a las
tura de Hegel, "El caracter multilateral y multi abarcador de la pasajeros a la tierra prometida de la abundancia (donde podemos
interconexion del mundo [...] es expresado solo unilateralmente, ser coma "las lirios del campo que no traba jan duro ni dan vuel-
fragmentadamente y de forma incompleta por la causalidad" (Le- tas")57. ,
nin, 1961:159). Este sencillo recuento lineal de progreso tiene poco en comun
Comprender la sociedad como una totalida? es comprender con una vision dialectica de la sociedad como una totalidad. Asi
que su cambio y desarrollo no es una simple relacion de causa y se burlaba Marx de la teoria de Proudhon: "l Como iba a poder la
efecto, de variables independientes y depend iente s. Una vision simple formula logica del rnovimiento, de la secuencia, del tiem-
dialectica del mundo necesariamente rechaza una perspectiva po, explicar la estructura de la sociedad, en la cual todas las rela-
que ignora la interaccion de las partes dentro del todo o que ofre- ciones coexisten simultaneamente y se apoyan unas a las otras?
ce un concep to de cambio basado en una sola causa. Se despren- (Marx, 1976c:167).
de que esta necesariamente rechaza el marxismo de vanguard ia.
57
La referenda aqui es al "Sermon de la Montafta", el cual, como se puede ver
debajo, fue evocado por Keynes.

216 217
Av16s
'
AL MARXISM O DE VA NGUARD I A MICHAEL A. L EBOW ITZ

Sin tomar en consideraci6n la naturaleza de las personas sur- dera necesa rio este principio de distribuci6n. Este obrero enaje· -
gidas en las relaciones vanguardia de prod uccion , el m a rx ism o nado debe ser regulad o, ya que el quie re m in im iza r su tra bajo y
de vanguardia no puede explorar c6mo las fuerzas productivas m aximi zar su consumo; en particular, el "principio socialista de
estan marcadas por el caracter de las relaciones de vanguardia, "a cada cual segun su contribuci6n" debe aplicarse estrictamente.
incluyendo la lucha de clases en esas relaciones. Ni tampoco es Al asegurar que aquellos trabajad or es que mas aporten reciban
capaz de pensar sabre el trabajador cuando interact1.'.la con otros mas, la vanguardia concluye qu los obreros tendran un incenti-
en el centro de trabajo, en sus relaciones con otros en la sociedad vo para aportar mas.
fuera del centro de trabajo o como un miembro de una sociedad en De acuerdo con este• enfoque, l,que sucedera si el "principio
la que se presume la propiedad comun de los medias de pro- socialista" es ignorado? Dado que los obreros enajenados consi-
ducci6n. La forma en que estos elementos actuan sobre otros -y deran el trabajo coino una carga, ellos actuaran como si pudi eran
otros actuan sobre ellos- enesta estructura de la sociedad es un satisfacer sus necesida des sin tener que trabajar por articulos de
libro cerrado para el marxism o de vanguardia. consumo. De manera que si la productividad es baja o no sube,
No obstante, la historia que cuenta el marxismo de vanguardia el marxismo de vanguardia tiene una respuesta preparada: "vio-
involucra implicitamente una determinada vision del obrero. Y laciones" del principio socialista. No se puede confiar en que el
ello se revela por lo que llama "el principio socialista". Antes de obrero produzca para las necesidades de la sociedad en ausencia
que el director nos conduzca al final de la linea, el reino de la li- de una autoridad difectriz. Para "salvaguardar la igualdad en el
bertad, surge la pregunta de c6mo "la cantidad de productos que trabajo y la igualdad en la distribuci6n de productos" es necesa-
sera recibida por cada uno" sera regulada en la primera estaci6n ria la regulaci6n estatal58
en que paramos, es decir, la etapa del socialismo. Para el marxis- Pero, se nos dice, esta situaci6n no es permanente. Seria nece-
mo de vanguardia la respuesta es clara: "hasta que llegue la fase saria solo hasta tanto hubiera "un enorme desarrollo de las fuer-
'superior' del comunismo" debe existir "el mas estricto control zas productivas" que hiciera posible poner fin a la an titesis entre
por parte de la sociedad y por el Estado de la medida de trabajo y trabajo intelectual y trabajo fisico . "La base econ6mica para
la medida de consumo" (Lenin, 1965:115-116). la desaparicion complefa del Estado es una etapa tan alta del
Asi pues, es necesario un Estado que "al tiempo que salva- comunismo que la antitesis entre trabajo intelectual y manual
guarda la propiedad p{1blica de lo s medias de producci6n, sal- desaparece". En este reino de la abundancia la sociedad puede
vaguarde la igualdad en el trabajo y la igualdad en la distribuci6n ahora adoptar la regla "de cada cual segun su capacidad, a cada
de productos" (Lenin, 1965:112-113). Para garantizar esta igual- cual segun sus necesidades", y el Estad o puede desaparecer (Le-
dad durante el reino de la necesidad, el principio rector debe ser nin, 1965:114-115).
"el principio socialista" que vincula la cantidad de productos que La promesa es que vendra una epoca en que el trabajo de la
debe ser recibida por cada uno con la cantidad de trabajo realizada gente "se tornara tan productive que ellos voluntariamente tra-
por cada uno. "Una cantidad igual de productos por una cantidad bajaran segun su capacidad". En este punto "no habra necesidad
igual de trabajo", distribuci6n de acuerdo con la contribuci6n.
Debido a que el marxismo de vanguardia asume implicita- 58
En el juego de suma -cero de inviduos intercambiando su trabajo con la so-
mente que el trabajador en la etapa del socialismo esta enajenado ciedad, si algunos son capaces de recibir mas que su contribucion, otros reci-
de su trabajo y enajenado de los productos de su trabajo, consi- biran menos. Por consiguiente, el " prin cipio socialista" es un modo de regular
relaciones iguales entre propietarios de fue rza de trabajo.

218 219
Ao16s AL MARXISMO DE VA NGUJ\ RDIA M ICHAE L A. L EUOIV I T Z

de que la sociedad regule la cantidad de productos que cada avancta y la usu ra y la precaucion deben ser nuestros
uno recibira; cada cual lomara libremente 'scgl'.m sus nece s id a- dioses a{m durante un poco mas de tiempo. Pues solo
des"' (Lenin, 1965:115). Pero todavia no. El trabajador permanece ellos nos pueden guiar fuera del t{mel de la necesid ad
enajenado de su trabajo y los productos de su trabajo hasta el econo mica , hacia la lu z del dia (Keynes, 1963:358-373).
momento en que la abundancia pennita que su actividad y su
GCuan difer en te del argumento de los marxistas de vanguar-
disfrute sean una sola cosa, es d_ecir, que e l trabajo sea "la princi-
dia es el argumento de Keynes sobre la necesidad de depender
pal necesidad de la vida"59• del interes personal para conducirnos a la abundancia? Como
No hay nada especialmente marxista -o socialista- acerca
parte de su exhor tacion d e"suspende rlo todo hasta que las fuer-
de esta promesa. Efectivamente, la idea de que el interes material
zas productivas adecuadas se hayan desarrollado, los marxistas
personal, plasmado en el "principio socialista", puede guiarnos y
de vanguardia invocan una afirmacion de Marx en su Critica al
nos guiara al reino de la libertad fue expresado de manera optima
Programa de Gotha: "El derecho nunca puede estar mas arriba de
por Keynes, no socialista y critico del marxismo.
la estructura economica de la sociedad y del desarrollo cultura l
Nos veo libres, por lo tanto, para regresar a algunos de los condicionado por la misma" (Marx, 1962:24). Su interp retacion de
principios mas seguros y ciertos de la religion y la virtud esto, sin embargo, es una distorsion completa de Marx, que no
tradicional - que la avaricia es un vicio, que la exacc on sorprende dada su reduccion de la "estru ctura economica de la
de usura es una fechoria, y que el amor al dinero es de- sociedad" al desarrollo de las fuerzas productivas.
testable, que aquellos que piensan menos en el maftana Analicemos nuevamen te el enfasis de Marx en "una estructura
caminan mas ciertamente por los caminos de la virtud y de la sociedad en la cual todas las relaciones coexistan simult a-
la sana sabiduria. Una vez mas valoraremos los fines por neamente y se apoyen una a la otra". Esta fue una concepcion de
encima de los medios y preferiremos lo bueno a lo util. un sistema en el que todos los elementos interactl'.rnn. Pero esos
Honraremos a aquellos que nos puedan enseftar como elementos no necesariamente son perfectamente compatibles, ex-
vivir la hora y el dia virtuosamente y bien, la gente de- cepto en un sistema organico "completad o": "En el sistema bur-
liciosa que es capaz de disfrutar directamente las cosas, gues completado, toda relacion economica presupone a toda otra
los lirios del campo que no trabajan duro ni dan vueltas. en su forma economica burguesa, y todo lo propuesto como prin-
cipio es asi tambien una presuposicion; este el el caso con todo
Pero jCuidado! El tiempo para todo esto no ha llegado. Por sistema organico" (Marx, 1973:278).
otros cien aftos al menos debemos pretender ante noso- Antes de que el sistema produzca sus propias premisas y pre-
tros mismos y ante todos que lo bueno es malo y lo malo suposiciones, debe descansar en premisas "historicas", las que
es bueno, ya que lo malo es util y lo bueno no lo es. La hereda de la vieja socieda d. El curso de desarrollo de la nueva
sociedad necesariamente involucra la subord ina cion de aque-
59Desd e luego, desafia toda 16gica el sugerir que alentar una conducta inte- llos elementos que ha heredad o y la produccion de sus propias
resada en las relaciones de vanguardia conducira a ese "enorme" crecimiento
de las fuerzas productivas que introduzca la socied ad de la abundancia. En la
presuposiciones, o sea, cuando estas ultimas emergen "no como
medida en que existe un aumento de producci6n bajo relacione s de vanguardia, condiciones de su surgirnien to sino como resultados de su pre-
se trata de producci6n ena je nada, y e l producto conjun to es trabajo enajenado. sencia" (Marx, 1973:459-460). Segun se apunto en el capitulo 1,
Por tanto, la necesidad de poseer productos extran jeros crece, y la abundancia
siemp re estara fuera de! alcance.
Marx estaba claro en como surge un nuevo sistema organico: "Su

220 221
A n16s A L M ARXIS MO DE VA NG UAR DI J\ M r C H AEL A. L EBOW IT Z

des a rrollo total consiste precisamente en subordinar todos los "la misma cantidad de trabajo que el ha en tregad o a la sociedad
e le.men l o s de l a s ocied ad a el, o en crear de el los organos de los de una forma la r ciba de otra". Subvacen te en este in tercambio
quea t'.tn ca r ece . Asi es hist6ricamente como se convierte en una de equ ivale n te·s ("dond e una cantidad dada de traba jo e n u na
totalidad" (Marx, 1973:278). forma es intercambiado por una cantidad igual de traba jo en
Esta, como vemos en El capital, es la forma en que el capitalismo otra forma") esta la propiedad privada de "la condici6n personal
em ergi6 com o "completamente desarrollado". lnevitablemente, de producci6n, la fuerza de trabajo" . Esto no es mas que la conti-
el sistema al principio es inadecuado, pero la cuesti6n esta en su- nuaci6n del derecho burgues (Marx, 1962:23).
bordinar sus defec to s hered ado s de manera que pueda erguirse Esta relaci6n de in tercambio, hered ada por la nueva sociedad
sobre sus propios cimientos. Esta dis tinci6n entre el "llegar a ser" "justo cuando emerge de la so ciedad capitalista", es precisamen te
y el "ser" de un sistema organico reaparece en la Critica al Pragra- lo que debe estar subordinado. La nueva sociedad solo puede de-
ma de Catha de Marx, donde el identific6 un defecto "inevitable" sarrollarse "subordinando todos los elementos de la sociedad a si
en la nueva sociedad "cuando acaba de emerger de la sociedad misma, o creando a partir de ella los 6rganos que aun le faltan".
capitalista tras prolongado s dolores de parto". Comenzamos con Para el desarrollo de "seres humanos ricos", de esa "rica indivi-
una sociedad, no "como se ha desarrollado sobre sus propios ci- dualidad que es tan multifaceticaen su producci6ncomo lo es en
mientos, sino, por el contrario, precisamente cuando surge de la su consumo", la Critica al Pragra ma de Catha ve la ne ces id ad de
sociedad capitalista, la cual es por lo tanto, en todo sentido, eco- te rmin ar "la an tite sis entre trabajo mental y fisico" y garan tizar
n6mica, moral e intelectualmente, signada at'.tn con las marcas de el "desarrollo multilateral del individuo" . Fue inevitable al ini-
nacimiento de la vieja sociedad de cuyo vientre emerge" (Marx, cio que los propietarios de la fuerza de traba jo se consideraran
1962:23-24). con derecho a un equivalente por su trabajo. Sin embargo, Marx
iCual exactamen te es ese defec to in ev itabl e? Es que, a pesar rechaz6 este punto de vista de los productores "solo como obre-
de remplazar la propiedad capitalista por la propiedad comun de ros" considerand olo unilateral, y opuso al productor "como in-
los medios de producci6n, en la nueva sociedad estaba la conti- dividuo privado" el productor "en su capacidad de miembro de
nuaci6n del "derecho burgues", en particular la fuerza de trabajo la sociedad" 60•
que sigue siendo propiedad privada: Lamentablemente, el marxismo de vanguardia extrajo una
lec ci6n diferen te d e la Critica al Pragrama de Catha y la apli c6 a
El modo de producci6n capitalista [... ] descansa en el he- una so ciedad que Marx nunca anticip6, una en la que los ·obre-
cho de que las condiciones materiales de producci6n es- ros son dominados, deformados y explotados bajo la dir ecci6 n
tan en manos de no-trabajad or es en forma de propiedad de una vanguardia. Para Marx, la nu eva sociedad habria de ser
en capital y tierra, en tanto las masas solo son propieta- una sociedad cooperativa basada en la propiedad comun sobre
rias de la condici6n personal de producci6n, la fuerza de los medios de producci6n, una sociedad para la cual las fabricas
trabajo (Marx, 1962:23-24). coopera tivas del siglo xix eran "los primeros ejem plos del sur gi-
La continuaci6n de esta propiedad tiene implicaciones defini - mi en to de u na nu eva forma".
das. Como duef\.os de fuerza de trabajo, los productores actuan en
60
su propio interes; como cualquier duef\.o , e llo s exigen el maximo Ademas, Marx apunt6· que "aquello que esta des tinado a la satisfacci6n co111i 1n
de necesidades [...] crece en proporci6n a la medida en que se desarrolla la nu eva
por su propiedad. El trabajador insiste en no ser engaf\.ad o, que sociedad" . Marx, 1962:22, 24.

222 223
A D IOS AL MARXISMO Dll VJ\ NC UARDIA M1c1 IA EL A. L@owrrz


El gran merito de aquellas cooperativas, a rg umen taba, ha- tura de la soci dad en la cual todos los elemcn tos in teractt'1. an; es
bia sido demostrar practicomcntc que el dominio de los obreros tambi en una pe rspec tivr1 de clase .
11
puede ser s uplan tado por el sistema republicano y benefico de
la asociaci6n de productores libres e igua les Y al abolir la vie ja
11 6 1

£L MARXISMO DE V A NGU ARDIA COMO PERS PECTIV A
division del trabajo que sepa raba pensa r y hacer, esos producto-
DE CLASE
res asociad os crearian las condiciones para el desarrollo comple-
II

to del individ uo 11 6 2

lQue convierte a un conjun to de id eas en un a pe rspect iva de cla-


Pero, como hemos vista, la lecci6n que el marxismo de van-
se? Aqui podemos recordar los comentarios de Marx, citad os en
guardia sac6 fue la necesidad de im poner el prin cipio socialista
11 11

el capitul o 5, sabre los representantes ideol6 gicos de la pequefia


en la etapa inferior del socialism 0. Mas que subord inar el defec- II

11
burguesia: En sus mentes ellos no van mas alla de los limites que
to11 her eda d o, in s i s te e n for tal ece rlo, es decir, construir sabre el
estos no trascien den en su vid a; que ellos, por consiguien te, son
defecto la nueva sociedad 63. Para el marxismo de vanguardia, ese
empu jados te6ricamen te a los mismos problemas y soluciones a
defecto solo seria eliminado mediante el desarrollo de las fuer-
los cuales practicamen te los empujan el interes material y la posi-
zas productivas. De man era que el defec to real era el desarrollo
ci6n social (Marx, 1951). .
11

inadecuad o de las f uerzas productivas.


Usted no encontrara en el marxismo de vanguardia un enfo- Analicemos el siguien te exper imen to de pens amien to. Imagi-
que en la acci6n red proca de las distintas partes de un todo ni ne una sociedad en la cual no hay explotaci6n, dond e los obre-
un concepto del caracter multilateral y abarcador de la interco-
II ros colectivos reciben direct a o indir ec tamen te tod os los frutos
nexi6n del mund o Su concepci6n lineal en la cu al toda la his-
11 de su trabajo, bien inmedia tame nte o en ultima instancia a lo
toria es la historia del desarrollo de las fuerzas productivas no es largo de sus vidas. Si en tal sociedad los obreros son dirigidos
desde arriba, son impedidos de desarrollar sus capacidades (en
solamente un rechazo de una concepci6n dialectica de la estruc-
particular separados del desarrollo de sus capacidades intelec-
tuales), permanece n enaje nado s y se co ncen tran en la posesi6n
61
Marx, 1981:571; s/a:346. Ver Lebowitz, 2003:88-89; y para un analisis de
los limites de las cooperativas ver el capitulo 3, "The Solidarian Society", en de cosas, lPOdriamos considerar que esta es la sociedad de los
Lebow itz, 2010b.. productores asociados? ·
62
Ver "T he Production of Peop le", capitulo 2, en Lebowitz , 2010b. Esto no es para sugerir que no habia explo taci6n de los obrero s
63
N6tese, sin embargo, el punto fundamen tal e xpresado por el Che en su El en el socia lism o real. Mas bien, el experimen to de pensamien to es
socialis1110 y el lto111/Jre e11 Cuba. "[... ] la quimera de realiza r el socialismo con la u til porque demuestra daramente que una sociedad dividida en di-
ayuda de las armas mellada s que nos lega ra el capitalismo (la mercancia como
celula econ6m ica, la rentabilidad, el in teres material indiv idual come palanca,
rectores y dirigidos -incluso si no hubi ere explotaci6n coma tal-
etc.), se puede llegar a un callej6n sin salida. Y se arriba alli tras de recorrer tiene poco que ver con nada de aquello a que asp iraba Marx. Sol
una larga distancia en la que los caminos se ent recruzan muchas veces y donde una erspetc iva te6rica que ignore la na turaleza de las personas
es dificil percibir el momento en que se equivoc6 la ruta" (Texto tornado de
"El socialismo y el hombre en Cuba", publicado en N11estra Ind11stria, Revis/a surg1das en cada actividad humana, el producto humano que re-
Eco116111icn, afio 3, agosto 1965:6.) Tablada, 1989:92. s lta del amb!o simultaneo de circunstancias y del cambio pro-
Yo ex plore el proble ma de co ns truir a part ir de los defectos en la Tercera p10, odna deJa r de enfa ti zar l a deformaci6n de la gente en las
Confe ren cia Inte rnacional sabre la obra de Carlos Marx y los desafios del
siglo xx1, La Haban a, Cuba, 3 al 6 de mayo de 2006. Ver Lebowitz, 2007a. relac10nes vanguardia de producci6n.

224 225
A o1 6s A L M ARX ISMO DE VA NGUAR l) IA M J C II A EL A. L EBOWJTZ

Esa posici6n te6rica es la misma que la posici6 n practica de economia politica de la clase obrera dice con• Marx que es "uri
lava :ngua rd ia. Al igual quc la vanguardia se orien ta a maxim iza r l a error armar un Ho sobre la Ha mada distrib uci6n y poner el en-
inv r s i 6n para lograr el mayor crecimien to posible de las fuer zas
. / fasis principal en ello" (Marx, 1962:25). Marx insis ti6 en que las
p rod uc tivas, al igu al que la vanguardia enfatiza la necesidad de relaciones de distribuci6n corresponden a relaciones especificas
que el Estado dirija desde arriba para aumentar la producci6n de producci6n, y que es en esta ultima en la que deb mos enfo-
s in tener en cuenta las relacione s p rod uctiva s, y determinar la carnos. Este, entonces, es el contexto en el cual debemos entender
relaci6n entre producci6n y consumo, asi tambien el marxismo su comentario de que "el derecho nunca puede estar por encima
de vangu ard ia proporciona la justifica ci6n te6rica para la van- de la estructura econ6mica de la sociedad y su desarrollo cultu-
gu ard ia. El marxismo de vangu ard ia es la perspectiva te6rica de ral condicionado por esta" (Marx, 1962:24-25)64 Para la economia
un director que cree que la clase obrera debe ser conducida a la politica de la clase obrera la esencia esta clara. "La est ru ctur a eco-
Tierra Prometid a, y "que su resposabilidad es hacer musica e in- n6mica de la sociedad" son sus relaciones de producci6n; cambie
terpretarla fielmente". Es la persp ectiva te6rica de aquellos que esas y estara cambiando la cultura de la sociedad. Cambie las rela-
estan por encima de la clase obrera. Pero tambien en contra de la ciones de producci6n y ponga fin a la ena jena ci6n, la ex plotaci6n
clase obrera. y la deformaci6n, es decir, produzca obreros de forma diferente.
Ademas de apoyar las relaciones de vanguardia que explo tan El problema es que la 'idea de cambiar las relaciones de pro-
y deforman a los trabajadores, el marxismo de vanguardia brin- ducci6n tiene poco sentido para aquellos que igualan las relacio-
da la justificaci6n te6rica para ataques a la economia moral de la nes de producci6n con la propiedad juridica de los medios de
clase obrera en el socialismo real. La administraci6n obrera, el producci6n y para quienes las relaciones de producci6n son invi-
igualitarismo y el enfoque en producir para las necesidades de sibles. Como quiera que los marxis tas de vanguardia consideran
otros todas estas semillas de una sociedad socialista son declara- la enajen aci6n de los prod uctores como una presuposici6n here-
das prema turas. dada, hist6rica, mas que como una situaci6n producida y repro-
En su punto de vista de que estos elementos de la economia ducida cada dia en las relaciones vangua rdia de la producci6n,
moral de la clase obrera en el socialismo real deben ser pospues- ellos "no van mas alla de los limites" te6ricos de los que la van-
tos hasta la etapa superior del comunismo podemos ver c6mo guardia no va mas alla en la vida real.
la unilateralidad que ve a los productores "solamente desde un Si quer emos en serio construir una alternativa viable al ca-
lado definido [... ] solamente como obreros y mas nad a [.. .]" apo- pitalismo, tenemos que reconocer el impacto de la perspectiva
ya un ataque a la clase obrera existente. Cualquier cosa contraria de clase del marxismo de vanguardia. En la medida en que ha
al "principio socialista" es ju zga d a por e l m ar xismo de vanguar- identificado el socialismo con la propiedad jur idic a e ignor ado
dia como una violaci6n que sera una traba al desarrollo de las la exp lotaci6n y deformaci6n de los obreros en las relaciones de
fuerzas productivas y, con ello, al socialismo. Es declarada "ajena vanguardia, ha tend ido a desacreditar tan to el socialismo como
al proletariado" (Manevich, 1985:175-176). el marxismo en cuyo nombre ocurre todo esto. No solo desarma
El marxismo de vanguardia y la economia politica de la clase esto a los trabajadores en el socialismo real, sino que tambien en-
obrera apuntan en direcciones opuesta s. Mientras que el marxis- via un mensaje a los tra b aja dore s en cualqui er pa rte, de que el
mo de vangua rdia enfatiza su "principio socialista" de distribu-
64
• Ver tambien "Relations of Distribution and Relations of Prod uc tion", en
ci6n y atribuye problemas a las violaciones de ese principio, la
Marx, 1981, cap. 51.

226 227
A D I OS AL M /\ RX I SM O DE VA N GU A Rl) I /\ M 1c 11AE L /\ . L E 1m w 1Tz

marxism o es cohere nte con la explo taci6n y de formaci6n de lo s a traves de su propia activ idad, en el caracter de las relaciones de
obrero s . prod ucci6n yen todas las relaciones sociales en las cuales actuen.
Pero eso tam bien significa tomar en serio la economia moral
de la clase obrera. Como indique en el capi tulo 6: "Silos obreros
M A S ALLA DEL MARXI SM O DE VANGUARDIA
luchan por ideas y nonn as asociad as con la economia rn.oral, en-
Nada en la an terior discusi6n o en ningun lugar en este libro debe tonces esta claro que esas ideas son w1a fuerza material. Al consi-
ser interpretado como una critica a la necesidad de liderazgo en de ar e as normas y creencias sociales en cuanto a que esta bien y
la lucha contra el capital o para crear una nueva sociedad socia- que esta mal, podemos enraizar nuestro analisis en lo concreto".
lista. Ni tampoco debe haber ninguna duda de que construir una Mediante ese analisis tambien podremos "senalar elementos en
sociedad que permita el pleno desarrollo humano debe comenzar la economia moral que esten dirigidos mas alla, hacia una nueva
sociedad". Las ideas y conceptos de lo correcto y lo jus to de parte
por terminar la propiedad capitalista sabre los medias de pro-
de la clase obrera deben ser analizados a fin de comprender lo
ducci6n por todos los medias posibles. De forma similar, no cues-
que subyace bajo esas ideas, con el fin de proporcionar a la clase
tiono la necesidad de un periodo en el cual servirse del Estado
obrera las armas necesarias para ir mas alla de las apariencias.
heredado (con todos los peligros que esto comporta) como parte
de un modo socialista de regu laci6n. Necesitamos un marx'ismo que articule la 16gica de la clase
obrera,_la 16gica de los productores asociados, uno que apun te a
Este libro, sin embargo, no explora tales cuestiones . Tiene un
la centralidad o al papel cen tral de la coopera ci6n, al desarroll o
objetivo limitado que se concen tra en un fen6meno particular, el
de la solidaridad, al protagonismo y a la construcci6n de una so-
socialismo real, que se consolid6 apro ximadamen te en el perio-
do a part ir de 1950. Necesitamos aprender de esa experiencia si ciedad de "individualidad libre, basada en el desarrollo uni versa l
de los indi vid uos y en la subordinaci6n de su productividad co-
vamos a construir una sociedad que permita el pleno desarrollo
munal, social, como su riqueza social" (Marx, 1962:24-25)6s.
humano que Marx comprend i6 como el obje tivo correcto , una so-
cied ad de seres humanos ricos. Para hacer eso, es esencial que Si ese marxismo se enfoca adecu adam en te en la na turale za de
reconozcamos el vinculo entre marxismo de vanguardia y rela- la gen te surgida en de terminad as relaciones de producci6n, en-
ciones vanguard ia de producci6n. En el socialismo real, como tonces par ece cuestionable la pre rnisa de que la abund an cia es
coercion estatal que impid e la organizaci6n indep endient e de los una pr condici6n necesaria para una sociedad marcada por la
comumd ad, la solidaridad y la igualdad. El reino de la lib er tad
trabajad or es, el marxismo de vanguardia sirve como un arma en
manos de la vangu ardia contra la clase obrera. Fuera del socialis- no ti ne que esperar hasta que el reino de la necesidad se haya
termmado. Al contrario, "el verdadero reino de la libertad, el de-
mo real, el marxismo de vanguardia ofrece un mapa de ru ta hacia
el socialismo real, y mas alla, al resurgimiento del capitalismo. sarrollo de as fuer zas hu m a n.as como un fin en si mi sm o" puede
zC6mo podemos ir mas alla del marxismo de vanguard ia? Lo ser c n trmdo dentro del reino de la necesidad mismo, y puede
hacemos restitu yend o el ma rxismo como una filosofia de la prac- redefimr la necesidad (Marx, 1981:959)66 A traves del desarrollo
tica y la libertad. Lo hacemos regresando a un marxismo don-
65
de los seres humanos sean el eje, y donde el enfoque este en "la Ver tambien "Relat ions of Dis trib ution and Relations of Prod uction" en
Marx, 1981, cap. 51 '
propia necesidad de desarrollo del trabajad or" . Esto significa un 66
A mque Marx coment6 con relaci6n al reino de la libertad que " la reducci6n
enfasis en las condiciones en las que la gente se hace a si mism a de la JOrnada laboral es s u prerrequisito basico", esta es una concepci6n del

228 229
A rn6s AL MJ\RXISMO Oil VA N GU A RD! /\
M 1c 1-1AE L /\. LEBo w,Tz

de instituciones que fomenten el desarrollo de las capa cid ad es centro tanto de la teoria como de la practica - o sea, mientras1 0
humanas podernos scr llcvados al punto donde nuestra activi- com pren d an la imp or tancia del cambio simultaneo de circuns -
dad y di s fru te sean uno, donde el ejer cicio de nuestra capacidad, t an cias y de act ividad hu mana o auto cambio - sera mas de lo
nuestro trabajo, sea nuestra verdadera necesidad misrno.
Si queremos terminar la alienaci6n entre las personas que fo- En la practica, es fund amen tal cons truir esas instit uciones por
menta su interes egoista y un consum ismo que reprod uce la se- media de las cuales la gente sea capaz de desarrollar sus cpa a•·
paraci6n de estas y tambien las deja siempre queriendo mas, es cidades y tornarse capaz de crear un mundo nuevo. Pero exi set
necesario desarrollar nuevas ins tituciones que perm itan a la gen- tambien una condici6n te6rica. Una filosofia de la practica, una
te transformarse mientras transforman las circunstancias. En The filosofia de la libertad , una economia poli tica que exprese la 1g6 i -
Socialist Alternative identifiqu e tales ins tituciones y medida s coma ca de la clase obrera; estas son las caracteristicas de un marxis m o
el desarrollo de la ad ministraci6n obrera, el fortalecimiento de qu e puede ser un arma para los directores asociados. Ya es tiem -
consejos comunales, la expansion de lo comun y el desarrollo de po de decir adi6s al marxismo de vangua rdia.
vinculos directos entre estas celulas de un nuevo Estado socialis-
ta. Esas ideas espedficas no nos ocupan aqui. Loque es esenciat
sin embargo, es que los marxistas deben romper con el marxismo
de vanguardia que insiste en un director que este arriba y par
encima de los dirigido s. Para las marxistas y para todos aquellos
que quieren construir una sociedad socialista, no hay lugar para
una teoria que no ponga el desarrollo y la practica humanos en
su centro.
El maxismo de vanguardia viene en difere n tes formas. Estan
aquellos en el poder para quienes sirve coma jus tifica ci6n te6rica
de su posici6n. Estan tambien aquellos lejos del poder que acep-
tan la teoria, pero cuya critica principal al socialismo real ha sido
que fue la vanguardia equivocada la que estaba en el poder. Es te
ultimo grupo puede criticar la falta de democracia en el centro de
trabajo y las per juicios d e una m al definid a "b urocracia", pero
mientras ellos abracen la teoria de un director sin el cual la mu-
sica del futuro jama s se ra ejecutada, ellos no ofrecen una alterna-
tiva real. Mientras su politica no haga del "eslab6n principal" el

trabajo en el dfa laboral como inheren temente enajenada y separada de!


desarrollo humano. En oposici6n a ello he argumentado que, mas que reducir
la jorn ada laboral, se trata de tra11sformnrlne n u na jornada de trabajo so cialista,
lo cual incluye en su definici6n tiempo para la educaci6n en administraci6n
obrera y tiempo para contribuir a la comunidad ya la casa (cfr. Lebowitz, 2008;
2010b:134,156).

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