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Bullying

escolar el rol clave de los


“compañeros-testigos”
En el acoso escolar se suele distinguir solo al agresor y a la víctima. Pero desde hace
un tiempo los investigadores estudian a otro grupo llamado los “observadores” del
episodio de intimidación o “bystanders”. Su rol es clave tanto para prevenir como
para agudizar el bullying. “Pueden ser tres o cuatro los agresores, y uno o dos los
agredidos, pero los ‘observadores’ son muchos más y tienen mucho poder si se
unen”, dice la psicóloga Isidora Mena.
ILUSTRACIÓN FRANCISCO JAVIER OLEA.

D
esde principios de los dose a la intimidación. También hace diez años. En este tiempo, el
90, la profesora de hay muchos que no hacen nada, “los gobierno finlandés, por medio del
psicología de la Uni- a pesar de que entienden que lo observadores. Ministerio de Educación y Cultura,
versidad de Turku, en
Finlandia, Christina
que está sucediendo es erróneo
–dice Salmivalli. Son lo ha financiado y lo ha aplicado a
sus centros de enseñanza general.
Salmivalli, ha puesto atención a Con la convicción de que el
expertos En la actualidad, el 90 por ciento

de lo
todos los sujetos que participan bullying es un problema colectivo y de los colegios en ese país cuenta
en el bullying escolar: al agresor, no individual, la psicóloga finlandesa con el programa en sus aulas y
al agredido, pero además a los
“observadores” del acoso, también
se ha convertido en un referente
para investigadores en el mundo que está de acuerdo a cifras de su Instituto
Nacional de Salud y Bienestar Social,
denominados “bystanders” pues, de
acuerdo a estudios de su universi-
por liderar KiVa, un programa
finlandés anti–bullying, basado en
pasando. la intimidación y la victimización
disminuyó desde que se aplicó. El
dad, constituyen un actor clave en la investigación desarrollada junto De quién programa KiVa incluye lecciones de "El primer paso para que
la prevención del acoso. a su equipo en la Universidad de agrede a 90 minutos y material impreso y (los estudiantes) tomen

quién y de
Salmivalli es pionera en esto. Turku, que se diferencia de otros online para estudiantes cuyas edades conciencia es que sepan
–Aunque la mayoría de los niños porque aborda una pieza crítica oscilan entre 7 y 15 años. En las que incluso solo riéndose
y jóvenes tienen actitudes que
están claramente en contra de la
que, de acuerdo a sus hallazgos,
perpetúa la intimidación: la par-
cómo lo lecciones –cuenta Salmivalli– los
casos de bullying detectados son
pueden alimentar el
comportamiento de los
intimidación, todavía, a menudo,
se comportan de maneras que
ticipación de los “observadores”
en el acoso escolar.
hace”. asignados a docentes capacitados
en el tema. Hay reuniones sistemá-
matones y mantener el
problema", dice la experta
son socialmente gratificantes Su programa, considerado ícono y ticas de seguimiento. Hay debates finlandesa Christina
para los matones. Por ejemplo, ampliamente testeado en estudios y ejercicios. Hay encuestas online Salmivalli.
riendo, gritando y tal vez unién- científicos, empezó a desarrollarse donde los alumnos responden

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“cómo perciben el clima de su gane status y poder en el grupo”. En pedirla y quién es la persona que
escuela”. ese sentido, con el fin de demostrar puede darla es algo que se puede
–Una característica única de su poder en el grupo, los acosadores aprender en el tiempo –dice Berger–.
las lecciones KiVa es un juego de escogerían víctimas en una posición Hoy se deben generar herramientas
anti–intimidación online, que los de debilidad. Pero tanto o más y condiciones para que los niños
estudiantes juegan durante y entre relevante que esto sería encontrar tengan los recursos suficientes para
las lecciones. En el juego, los estu- el lugar y momento óptimos para afrontar este tipo de dinámicas.
diantes aprenden hechos (“yo sé”), hacerlo, pues los matones quieren Pero esto no sucede habitual-
habilidades prácticas (“yo puedo”) demostrar este poder y estatus a mente, dicen las investigaciones.
y también aprenden a reflexionar "En la prevención de la los demás. Por el contrario, el comportamiento
sobre su propio comportamiento intimidación es crucial influir en María Isabel Toledo, académica de los espectadores “refuerza al
las normas de grupo".
con sus compañeros (“yo hago”). de la Facultad de Psicología de la acosador”. En la mayoría de los
Además, los estudiantes pueden christina salmivalli UDP, explica: casos, defender a la víctima es la
reportar la intimidación que han psicóloga de la Universidad –La intimidación necesita a los excepción. Hoy la evidencia apunta
de Turku, en Finlandia.
experimentado o presenciado a CREADORA DE KIVA. "observadores", porque la relación a que el comportamiento de los
través del juego online, enviando un entre los roles extremos es una "observadores" puede reducir el
mensaje a través de un buzón virtual relación de poder que se muestra refuerzo que reciben los acosadores
en el juego, y el mensaje llega al a los otros –dice. y, así, su motivación para acosar. La
equipo responsable de KiVa en su Hay consenso en que la violencia Doctora en Educación y Directora
escuela –explica Salmivalli. involucra a todos los participantes Ejecutiva de Valora UC, Isidora
La investigadora finlandesa en- de una comunidad. El profesor Mena, dice que, en la actualidad,
fatiza la función que su programa asociado de la Escuela de Psicología investigaciones han demostrado
asigna a los “observadores”. de la UC y experto en desarrollo que frente a un caso de bullying,
SERGIO LÓPEZ I.

–Cumplen un rol clave en la socioemocional Christian Berger, los "observadores" resultan tan
prevención del bullying –asegura–. cree que la intervención debe afectados como la víctima y el
Su respuesta influye de gran ma- poner acento en cómo se generan victimario, en caso de no haber
nera en el tiempo en que se pro- comunidades capaces de protegerse sido capaces de prevenir.
longa esta situación, en cómo se de esta dinámicas. –Normalmente sí se sienten
siente el niño apuntado y si los –En términos coloquiales, cuando un poco culpables y (esa culpa)
matones mantendrán el mismo alguien lo está pasando mal o es debiera aumentar, al punto que
comportamiento en el futuro. En "Los testigos deben saber que víctima de violencia en una es- ellos se sientan responsables de
son muchos más que el agresor
la prevención de la intimidación y el agredido". cuela, son todos responsables. No lo que está sucediendo. Su rol
es crucial influir en las normas es solamente uno “el niño malo”. sí puede hacer la diferencia. Los
de grupo para que los estudian- ISIDORA MENA Son todos los que permiten que eso "observadores" deben saber que
PSICÓLOGA y doctora en
tes comprendan el papel de los educación. directora pase, sin ser capaces de cuidarse ni son muchos más que el agresor y
"observadores" en la intimidación, ejecutiva DE VALORA UC. protegerse entre ellos mismos –dice el agredido. Hoy pueden ser tres o
y aprendan formas seguras para Berger. Salmivalli, en ese sentido, cuatro los agresores, y uno o dos los
apoyar a sus compañeros víctimas dice que el recuerdo más negativo agredidos, pero los "observadores"
y estar junto a ellos. que guarda el acosado es que “a son muchos más y tienen mucho
nadie le importó”. Para Berger el poder si se unen–dice Mena.
Toda la “observador” ideal es aquel que
comunidad es tiene “sensibilidad moral”, es decir, Testigo
responsable que puede darse cuenta cuándo privilegiado
Más que un ataque aislado, el se está haciendo daño, y es capaz Los investigadores enfatizan
bullying escolar es entendido como de identificar posibles fuentes de que una de las características
aquella agresión sistemática y ayuda. Ambas competencias, dice, propias del bullying escolar es su
repetida hacia una persona que debe adquirirlas de un adulto. invisibilidad. Los "observadores", en
tiene dificultad para defenderse. –(Los observadores) deben de- cambio, serían testigos privilegiados
De acuerdo a la investigación lle- sarrollar la empatía de conexión de esta situación.
vada a cabo por Salmivalli, cerca con el otro, la autorregulación, la –Son expertos de lo que está
del diez por ciento de los niños capacidad de ver y pensar qué es pasando. De quién agrede a quién,
"El colegio debe crear una
y adolescentes en el mundo son cultura escolar que se traduzca lo más adecuado, y pedir ayuda, de cómo lo hace y sobre todo de las
víctimas sistemáticamente. Los en una red de relaciones que es algo que se enseña bien formas más sutiles (de intimidación)
democráticas".
investigadores coinciden en lo poco. En esta cultura se enseña que son difíciles de identificar,
esencial del papel del “observador” jaime retamal autonomía e independencia y, en la tales como la exclusión, el rumor,
principalmente porque el acoso doctor en ciencias de la práctica, todos necesitamos ayuda. la descalificación, el empujón que
educación y académico de
escolar ha sido considerado como la usach. Pedir ayuda es algo bien complejo. no se ve, la rotura del cuaderno, la
una estrategia “para que el acosador Saber qué tipo de ayuda, cuándo ciberviolencia. Si un adulto no las

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está mirando, no las puede ver –dice –Además, un matón, que puede sucediendo –dice Salmivalli.
María Isabel Toledo, de la UDP Los tipos de ser un niño o una niña que tratan Los expertos creen que una
Esta misma invisibilidad, dicen los “observadores” mal en su casa o que está muy solo, buena manera de intervenir es
expertos, impediría que la mayoría expresa así su rabia y es justo quien mostrándoles a los niños que tienen

L
de las veces los adultos sean “ob- a profesora de psico- debiera quedarse en el colegio para recursos y pueden realizar acciones
servadores” de un episodio de estas logía de la Universidad aprender, tener una comunidad y concretas para evitar que en sus
características. Los expertos dicen de Turku, en Finlandia, sentir que, en algún lado, lo tratan cursos la violencia sea la forma
que el rol de padres y profesores, Christina Salmivalli, ha dife- bien y le enseñan a tratar bien de relacionarse. Jaime Retamal,
en términos de desarrollo, es el de renciado roles participantes –dice Isidora Mena. Doctor en Ciencias de la Educación
generar condiciones de seguridad. en el acoso escolar. Además y académico del Departamento de
Los padres –dice Isidora Mena– caen del acosador y del acosado, Mejorar el Educación de la Universidad de
en un error al preocuparse exclu- ella distingue cuatro tipos de clima escolar Santiago (USACh), dice que cuando
sivamente de sus hijos y no del “observadores”: los asistentes Los investigadores coinciden en en un establecimiento existe la
curso como una comunidad. de los matones, los refor- que a pesar de que hoy hay mo- posibilidad de que estudiantes
–Principalmente porque así des- zadores de los matones, los delos de trabajo de prevención de entren en relaciones patológicas y
conocen las reglas y la organización externos y los defensores de intimidación que ponen el acento abusivas de poder, es el colegio el
que se imponen los niños y no la víctima. en el rol que pueden jugar los que primero debe hacerse la pre-
logran, en caso de que sus hijos Los “asistentes” serían los "observadores", esto no significa gunta por su estilo de enseñanza
sean “observadores”, transmitirles niños que ayudan al líder en que ellos, por sí mismos, tengan la y formación. Considera que es su
el rol preventivo que pueden lograr el acoso, los “reforzadores” capacidad de intervenir solos. misión manejar el clima escolar.
defendiendo actos de injusticia los que darían feedback po- María Isabel Toledo, académica –Una acción individual sobre los
–dice Mena, quien agrega que esto sitivo al matón (riéndose del de la UDP, dice: estudiantes que se ven confrontados
se debe a que la "cultura escolar" acoso o haciéndoles directa- –Los "observadores" pueden en un acontecimiento violento, sin
en general nunca ha sido pensada mente barra), los “externos” ayudar y ser actores relevantes si duda que es muy importante: actuar
como comunidad. serían quiénes se retiran de un profesor los educa, pero por sí sobre el agresor, la víctima y los
Los profesores en tanto –dice- la situación sin tomar partido solos es muy difícil que lo hagan, "observadores" ayudará a reducir
Berger– viven el bullying escolar por nadie (incluso aún sin- porque es una relación donde ellos el bullying escolar –dice Retamal–.
con mucha culpa. tiendo que la intimidación es también están ahí. Ellos están en Pero mucho más profundo, estruc-
–Son actores esenciales, pero errónea) y “los defensores” una posición desde la cual podrían tural y a la larga más efectivo, es
tienen que ser capacitados. Hoy de la víctima tomarían partido apoyar y actuar de manera positiva, que el colegio cree una cultura
están muy asustados. Sienten que por los acosados, consolán- pero no pueden salirse de ahí si no escolar que se traduzca en una
no tienen herramientas frente a dolos y apoyándolos. hay un sistema que los apoye. red de relaciones democráticas,
casos como estos y creen que es Los expertos explican que quien justas, con sentido colectivo, que
mejor minimizar el asunto o no debe darles un rol es la escuela, potencie la identidad y el sentido
intervenir. No porque sean malas valorizándolos y capacitándolos. Es de pertenencia con un estilo de vida

“cuando
personas, sino porque se sienten algo que ha hecho Salmivalli. sano, alegre, esperanzador, capaz
sobrepasados. Les pasa lo mismo –El primer paso para que (los de transformar el mundo en uno
que a los niños: frente a sentirse
sobrepasados prefieren no actuar
alguien lo estudiantes) tomen conciencia
es que sepan que incluso solo
mejor. No se trata de formar en
una ilusión desprovista de sentido
–explica Berger. está pasando riéndose pueden alimentar el de realidad, sino de darles a los
Los investigadores dicen que la mal son comportamiento de los matones estudiantes la posibilidad de ser
responsabilidad de un profesor jefe
es precisamente la de organizar todos y mantener el problema. A los
estudiantes hay que enseñarles
ellos mismos los creadores de un
espacio vital mejor que el que les
al curso como una comunidad responsables. que, incluso, pequeñas acciones tocó vivir. Eso es prevenir en serio,
que se cuida y apoya, donde se
No es solo positivas son muy importantes. estructuralmente, creando un co-
establezcan acuerdos sobre cómo
se va a convivir, qué pasará cuando
uno 'el niño Ellos no tienen que intervenir en
situaciones de acoso si eso es de-
lectivo de estudiantes capaces de
anticiparse a cualquier situación
alguien transgreda el acuerdo y qué malo'. Son masiado arriesgado, pero sí pueden de riesgo.
se hará cuando a alguien lo estén todos los que apoyar a sus compañeros víctimas, La psicóloga Isidora Mena es
agrediendo. Los expertos dicen que
una mala y recurrente creencia de permiten por ejemplo, siendo amables con
ellos y diciéndoles “creo que ellos
optimista.
–Hay gente que dice: "pero si
los docentes es que, frente a episo-
dios de bullying escolar, marginando
que eso (los matones) están haciendo algo
que está mal”. Este tipo de cosas
esto (el bullying escolar) es natu-
ral" y claro es natural, así como
al victimario del colegio se acaba el pase, sin ser pequeñas a menudo significan es natural no saber matemáticas.
problema. Los expertos dicen que capaces de mucho para los estudiantes victi- Pero el colegio está para que te lo
al sacar al agresor, si no cambian
las dinámicas de relación en el
cuidarse ni mizados, ya que frecuentemente
sienten que nadie está de su lado
enseñe. Ese es su rol. ya

curso, otro tomará ese rol. protegerse”. ni se preocupa por lo que les está Por Muriel Alarcón.

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