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Teora Social I Dr. Guillermo de la Pea Hctor Prez Ruvalcaba 2. Kula y Potlatch: hechos sociales totales.

Para poder hablar del Kula y del Potlatch como un hecho social total, es preciso realizar una breve descripcin de ambas prcticas, las cuales van ms all de un simple intercambio o regalo entre los sujetos y sus sociedades. Marcel Mauss lo define como: aquellos que: ponen en movimiento en ciertos casos a toda la sociedad y sus institucionesy, en otros casos slo a una gran cantidad de instituciones, en particular cuando esos intercambios y contratos involucran ms bien a individuos Todos estos fenmenos son a la vez jurdicos, econmicos, religiosos e incluso estticos, morfolgicos etc. (Mauss, 1925. p. 251). Malinowski y el Kula Bronislaw Malinowski es considerado el iniciador de una antropologa profesional, al vincular y sistematizar de forma extraordinaria el trabajo etnogrfico y su posterior

teorizacin. A partir de Malinowski, se concibe una manera de hacer el quehacer antropolgico estancias prolongadas en el campo, sumergirse en la vida de la comunidad estudiada, acceder a su lenguaje, realizar una meticulosa y detallada observacin. En su clsico ttulo Los argonautas del pacfico occidental que versa sobre su trabajo realizado en las islas Trobriand en Nueva Guinea. Tal como el mismo Malinowski lo signa en su Introduccin a la ya citada obra, considera el estudio del Kula como su objetivo de estudio, definindolo como un sistema de comercio intertribal de gran envergadura que sin embargo parece afectar profundamente la vida tribal de los indgenas que viven dentro de su campo de accin, y ellos mismos tienen plena conciencia de su gran importancia, ya que

sus ideas, ambiciones deseos y vanidades estn estrechamente ligados al Kula. (Malinowski, 1922. p. 20). Los objetos que tienen mayor preponderancia en el Kula son los brazaletes de concha (mwali) y los collares (soulava). Ambos artculos son ante todo adornos, no cualquiera, su carcter de suntuosidad los hace ser objetos de gala. Este intercambio tribal pone en juego una serie de factores sociales, econmico y polticos entre los participantes. En lo

concerniente al elemento social, el Kula como intercambio, la posesin y el uso de los bienes intercambiados dan un posicionamiento a los poseedores de los objetos, los cuales trascienden por mucho la nocin occidental contempornea de posesin. Malinowski hace una analoga de aquellos objetos suntuosos (mwali y soulava) con las joyas de la corona, cuyo carcter si bien de objeto tienen un sentido y representacin social, son bienes motivo de orgullo no solo de los dueos, sino de la comunidad a la que pertenece. Existe una reglamentacin del orden ritual en la prctica del Kula, ya que ante la entrega de un regalo ceremonial, se le debe de corresponder con un contraregalo, ya sea inmediatamente, varios minutos, das o incluso aos. Esta nocin que trasciende la mera transaccin dota de sentido al incorporar a un tercero, el cual participa veladamente entre el intercambio de los dos primeros hombres. Esta prctica adquiere un carcter social y poltico que regula las relaciones entre los individuos que intercambian obsequios, los cuales fijan una postura frente al otro, de equivalencia e intercambio o de dominacin y deuda en caso de no poder completar el contraregalo. Sucintamente se ha descrito los elementos mnimos sobre el Kula y cmo este figura ms all de un intercambio intertribal el cual comprende diferentes aristas interconectadas socialmente, elevndolo al grado de un hecho social total. Marcel Mauss y el Potlatch Mauss, sita su anlisis sobre el hecho del don. Para ello recurre a varias sociedades, tribus o pueblos cuyo asentamiento esta en la costa del noroeste de Amrica del Norte, de Alaska y la Columbia Britnica. Mauss se refiere al Potlatch en su texto Ensayo sobre el Don (1925) como: un hecho tan tpico, y al mismo tiempo tan caracterstico de estas tribus, no es otra cosa que el sistema de dones intercambiados. (Mauss, 1925. p. 143). Boas ha escrito sobre el Potlatch, Mauss lo cita al pie de una nota El Potlatch, implica contraer deudas, por un lado y pagar deudas por otro. (Boas en Mauss, p.146). As el

crdito, el plazo y la nocin de honor son en germen el origen del Potlatch, el cual resignifica estos conceptos y les endosa una relacin social. Mauss denota el carcter violento, exagerado y los antagonismos que suscita esta prctica en diferencia del intercambio Melanesio. Aun que los principios jurdicos y econmicos contienen menor claridad y precisin que en Kula, estn presentes en el Potlatch. La importancia que tiene la nocin de honor en estas transacciones es de primer orden. En el Potlatch, la obligacin de dar es fundamental, para un jefe de tribu, solo puede conservar su autoridad ante su tribu y el pueblo a partir de su Potlatch. La riqueza y fortuna que posee, se prueba a travs del gasto, distribuyndola, humillando a otros dejndolos a la sombra de su nombre. Ante la sentencia que describe Mauss Los hombres han sabido comprometer su honor y su nombre mucho antes de saber firmar. (p.152) denota el carcter social, moral y poltico de una prctica signada en sociedades alejadas del contrato dimensionado en la actualidad. Esta practica del Potlatch, tanto como la del Kula Trombianes, nos permiten identificar Hechos Sociales totales que trascienden la esfera a la que aparentemente pertenece. Desde la movilizacin econmica, al crear los productos a intercambiar, la organizacin de las cofradas y toda la logstica de intercambio econmico alrededor del Kula, o el juego de la autoridad en el Potlatch al dar o destruir los bienes en nombre del poder que se ostenta.

Bibliografa Malinowski, B. (1922). Los Argonautas del pacifico occidental. Mauss, M. (1925). Ensayo sobre el don. Primera reimpresin 2010. Editorial Katz. Madrid

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