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Douglas A.

Bernstein
Professor of Psychology
University of Illinois, Urbana-Champaign

Michael T. Nietzel
Associate Professor of Psychology
University of Kentucky

Herminio Abasta

Director del Instituto de Ciencias del


Comportamiento Humano, A.C.

McGRAW-HILL
ISBN 968-451-291-0

INTRODUCTION TO CLINICAL PSYCHOLOGY

ISBN 0-07-005016-3
1234567890 813456792

en Programas Educativos S.A.


1
El campo de la

especialidad inicial esta rama, sino que se dedicaron a ella tras el cambio de otras
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acen

tema, que permita al lector sacar sus propias conclusiones. Al mismo tiempo, hare-

sus aspectos propios, los puntos en que se relaciona o sobrepone con otras especiali-

este campo, los elementos que lo unifican y los problemas y cuestionamientos que lo
pueden dividir.

po no ha estado en reposo el tiempo suficiente para poder mirarlo con suficiente

esfuerzo de autoexamen que se da en este campo. A pesar de esta aparente

conducta.
en forma casi exclusiva la conducta humana.
5

reducir sus tensiones y ayudarlo a funcionar en forma eficaz y con mayor sentido. (Goldenberg,
1973, p. 1)

ter, 1971, p. 1)

eficiencia en el futuro. (Korchin, 1976, p. 3)

problemas del individuo. El cuerpo de doctrina que se maneja en esta especialidad proviene de la

1951, p. 5)

investigan la conducta humana, como

aplicar

analizarla y confirmar las conclusiones a las que ha llegado. En ocasiones esa in-
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actuales se dedican a ayudar

dedican, en distintos niveles, a actividades que directa o indirectamente procuran

tiene un as-

que hace para evaluar a una persona particular para poder entenderla y ayudarla.

y las relaciones que gobiernan los problemas de la conducta humana a nivel gene-
ral o

principios y relaciones generales se plasman en la vida y en los problemas de los


investigando las posibles apli-

orientadas a ayudar a otras personas. Como ya dijimos antes, los psiquiatras,


las trabajadoras sociales y otros profesionales de la asistencia ayudan a quienes

sario.
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otras profesiones de asistencia) es el resultado de investigaciones previas hechas

nos, respetando a la persona en su individualidad e intentando ayudarla en sus


necesidades, dentro de una sola disciplina, lo que da la forma y esencia de la

ejemplos de actividades, ambientes de trabajo, pacientes y problemas, siempre

ocupan su tiempo quienes se dedican a esta especialidad.


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ya dijimos es un aspecto fundamental de esta especialidad, es poco conocida, y

eva-
y

su capacidad, su actividad intelectual, etc. La manera como se usan esos datos

ca, establecer los umbrales inferiores de la conducta de un paciente, que sirvan de

tan variados, que literalmente resulta imposible hacer una lista completa. A pesar
pruebas
("tests"), entrevistas y observaciones directas.

informales que el entrevistador le hace sobre temas considerados importantes. La

normal. La conducta observada puede ser manifiesta y visible, o puede incluir

ciales.
Las pruebas, las entrevistas y las observaciones directas se pueden utilizar

servar la conducta no verbal del paciente mientras se le hace una prueba, o puede
hacerle una entrevista para darse cuenta de su nivel de incomodidad en una determi-

permitir evaluar su "contacto con la realidad". En las y en


las se combinan varias modalidades. En estos casos, el psi-
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adicional.

Tratamiento

con un paciente, con parejas o con grupos. El tratamiento puede tener como objeti-
vo disminuir la angustia, el problema de conducta (o ambas cosas) de una persona

D
y
10 CONCEPTOS

El tratamiento puede darse en consultas (para personas que viven en las cer-

ciente, que todo permanezca igual, o inmensos adelantos.

guen a esta rama, cuando se le compara con otras profesiones cuyo objetivo es

en los resultados del estudio de casos, en impresiones subjetivas de la eficacia que

desplazada por una etapa "experimental" en la que ha mejorado enormemente la

ondos otorgados para inves-

(Joint Commission on Mental Illness and Health, 1961). Cada mes, docenas de re-
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revista

que se hacen. Algunas se realizan en los confines controlados pero artificiales de


un laboratorio, mientras que otras se llevan a cabo en las circunstancias natura-

proyectos se desarrollan con la ayuda de personal subalterno pagado, y con fondos


del NIMH o de otras organizaciones gubernamentales o privadas, pero muchos son

guno, que se ayudan con el trabajo de personal voluntario, y que consiguen lo nece-
sario, locales, equipo, pacientes, en la medida en que son capaces de hacerlo por su
propia iniciativa.

po en las universidades dan cursos, a nivel de pregrado o de postgrado de perso-

1
En algunas ocasiones (Keller,

hay cincuenta maestros. Por regla general, se puede hablar de un promedio de


entre dos y cinco cursos por semestre.

sas o el
12 CONCEPTOS

postgrado en temas avanzados, y supervisan el trabajo de los pasantes en los cur-

pero por regla general, el alumno ve al paciente, y entre consultas se encuentra con el

sobre el desarrollo de cada caso se puede dar por separado, o bien, para enrique-

nistrados por el practicante, o puede complementarse con los comentarios hechos


por testigos en la consulta sin ser vistos, o a partir de grabaciones (todo con el
consentimiento del paciente).

sitiva el practicante puede sentirse encadenado pero al mismo tiempo, como el

meta errores de importancia que comprometan el bienestar del paciente. Debido a

Coulter & Weinberger, 1976).

nes, en lugar de que vaya aprendiendo a solucionar los problemas por medio de la

te a transformar los cuestionamientos grandiosos, pero imposibles de responder


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hace revisando escritos. Generalmente el maestro lee, comenta o relee los documen-
tos hechos por los estudiantes en los que describen sus investigaciones, sus casos

puede resultar fastidioso; no es muy agradable leer el octavo borrador no muy


claro sobre "los movimientos oculares durante un shock electroconvulsivo" o

estros, administradores, ejecutivos, educadoras, abogados, dentistas, y muchos otros


grupos, cuyas capacidades pueden aumentar considerablemente si desarrollan un co-

en especial en aquellos que tienen en su tratamiento una postura de aprendizaje-

menos parte de la terapia consiste en ayudar a los pacientes a aprender sistemas

vale la pena tomar en cuenta el hecho mismo.


14 CONCEPTOS

"hogar" (su trabajo ordinario) para ayudar y aconsejar a organizaciones de dis-


tintos tipos en sus problemas. Esta actividad presenta en muchas ocasiones, la

les.2

u objetivo de la consul-
casos,

dar el tratamiento para un "caso problema" presentado por un colega o encontrado


casos

(Tharp & Wetzel, 1969).


programas o
hacia administraciones,

procedimientos, eliminando conflictos entre los miembros del personal y redu-

planes y tomar las decisiones que afectan a su empresa y a los planes que hay en

2
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los ejecutivos del impacto que produce en sus subordinados las dicisiones que toman.

objetivos, es la En algunos casos, el consultor

res no fue capaz de encontrar ni una sola falla en la manera como usted
16 CONCEPTOS

Un tercer aspecto fundamental de la consulta es el de las funciones que de-

aconsejar (sobre casos concretos, sobre problemas de personal, sobre programas),

siguen, o las tareas del personal).

una amenaza a la seguridad de sus empleos, o como una sospecha de ineficacia

problema. Las pugnas y las rivalidades personales pueden matizar o distorsionar

sultor puede resultar el chivo expiatorio, pues los gerentes y los administradores
pueden deformar sus indicaciones y aplicarlas de acuerdo con ideas preconcebi-

1966; Caplan, 1970 y Dunnette, 1976.)

la impaciencia que les provoca las quejas y los conflictos del personal, el disgusto
por tener que llevar a cabo el procedimiento largo y molesto de contratar y despe-

do a su sensibilidad, a su habilidad para tratar problemas de relaciones personales, a

consultor de tiempo completo, que no solamente da consejos, sino que los realiza y
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Bueno, si todo mundo hace el favor de regresar a su asiento,

personal, planear y organizar los recursos, distribuir los presupuestos, desarrollar

des municipales, estatales o federales), presidir las reuniones, escribir las propuestas

instituciones, contratar secretarias, decidir las promociones y los aumentos de sa-


18 CONCEPTOS

nuevo administrador, aconsejar al administrador en jefe, seleccionar los alumnos

filos. Sundberg, Tyler y Taplin (1973, p. 428) a partir de las respuestas que un

nistrador tiene la ventaja "de tener sensibilidad en las diferencias personales, ser

estas mismas cualidades pueden provocar problemas, por "la tendencia a sobreanali-
zar a las personas, exagerar la importancia de los datos empiricos en la toma de deci-
siones, provocar conflictos por no saber distinguir entre ayudar y controlar, y por la

a las experiencias que se han ido acumulando a lo largo de la vida, que a lo que apren-
dieron en la facultad.

las que hemos venido hablando. Hay quienes se dedican en forma casi exclusiva a
un solo tipo de actividad, mientras que otros se dedican a varias. Para muchos

dad bastante definido. Desafortunadamente, cada encuesta investiga la actividad


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Goldschmid Garfield y

Kelly (1961)* et al. (1969)t Cuca (1975) t Kurtz (1976)1


50% 34% 49% 9.8%
Tratamiento 54% 31.8%
25% 12% 8% 10.8%
25% 15% 14% 24.3%
Incluidos en
3% el porcentaje 5.2%
5% 6% 13% 13.2%
Otros No incluidos 1% 4.8%

respondieron.

son las causas de estos cambios.

de salud mental, en centros de salud y de asesoramiento para estudiantes, en fa-

para retrasados mentales, en prisiones, en correccionales, en negocios e industrias,


en departamentos que controlan la libertad condicionada, en centros de rehabili-

do consulta de tiempo completo o de medio tiempo. Es casi imposible determinar


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*Se incluyen hospitales, clinicas, escuelas de medicina, centros de salud mental, etc.

tinuamente aparecen nuevos lugares de trabajo. (Woods, 1976.) En las encues-

men de los resultados, porque cada encuesta tiene un sistema distinto para catalo-
gar los distintos trabajos. A pesar de todo, se puede decir que el servicio directo

actividades. Si tenemos en cuenta este hecho, resulta interesante constatar que


cerca del 70% de los encuestados trabajan en servicio directo a pacientes, 40%
trabajan al menos una parte de su tiempo, en facultades y universidades y alrede-
3
Debido

3
Este porcentaje va en aumento (Gottfredson y Dyer, 1978) lo que se debe, al menos en parte, a

una medida de 25 500).


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Los clientes y sus problemas

mada por personas de todas las edades. Independientemente de la edad, las perso-

o internados en hospitales de salud mental o de otras especialidades. El contacto

su familia, puede ser el resultado de orden de un juzgado, o puede ocasionarse en

tratamiento de los pacientes. Los problemas de los clientes con frecuencia son

rio referir al paciente a otros profesionalistas (psiquiatra o trabajadora social), o

campos.
Dependiendo de su entrenamiento, de sus intereses, y de su experiencia, el

?
22 CONCEPTOS

vas, abusos en la comida, conductas criminales, orinarse en la cama. La lista po-

pueden trabajar casi en cualquier problema de conducta humana. Cuando un

cia son ya "rutinarios": casi nunca se abandona un caso apriori, a menos que el

enfrenta dando algunos ejemplos.

rible ganarse la vida de otro modo.

de sus respuestas, que muestra la multiplicidad de ocupaciones a las que se dedi-

1.

2.
un programa de terapia de grupo. En la otra coordino y superviso un programa de
. terapia de grupo. Doy clases en la universidad de la localidad, entre seis y ocho horas

de grupo en mi consultorio.

ra que vayan a ver a un terapeuta. Veo unos seis pacientes por semana. Dedico las
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4. Mi cargo de supervisor en el hospital con que he estado relacionado durante

ocasionales.
5. La mayor parte de mi trabajo consiste en terapias prolongadas. Trabajo de
lunes a viernes, de nueve a seis, con algunas variantes. Una noche por semana doy un

6. Dos veces por semana trabajo como consultor de dos agencias importantes

7:30- 7:45 Desayuno


8:00- 8:30

8:30- 8:50
9:00- 9:50
9:50-10:15 Discutir la clase y el material de la misma con los alumnos
10:20-10:30 Leer la correspondencia
10:30-11:30
11:30-12:00 Entrevista con un estudiante para discutir el tema de su tesis
12:00- 1:00 Comida
1.00- 2:00
anormal; si nadie se presenta, leer revistas)
2:00- 2:30
perimento para la semana siguiente
2:30-2:45

2:45- 3:00

3:00- 4:00
paciente
4:00- 6:00
6:00- 7:00 Cena
7:00- 7:30
7:30- 8:30 Entrevista con un paciente
8:30- 8:45 Escribir notas de la entrevista
8:45-10:00
24 CONCEPTOS

7.

8. Trabajo medio tiempo como consultor de la United Epilepsy Association,

exclusivamente de psicoterapia.
9. Dedico unas veinte horas por semana a la terapia y entre diez y veinte a aplicar
pruebas, evaluarlas y a escribir los informes. Unas cinco horas de consulta; generalmente

10.

pacientes cuatro tardes a la semana en un consultorio particular; administro un programa

11.

12.

13. Atiendo a unos treinta pacientes a la semana, sobre problemas conyugales,

14.

otra soy consultor (de los maestros y padres de familia) para los problemas de los
alumnos. El resto de mi tiempo lo dedico a terapia de adultos.

go trabajara en un centro de salud mental de una comunidad o en un hospital

por agencias federales como la NIMH, cuya existencia depende siempre de las
asignaciones aprobadas por el Congreso. La posibilidad de trabajar en varios
campos o con determinado tipo de pacientes depende de la manera como ven la
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