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EL RACIONALISMO

Y LOS PROBLEMAS
DEL MTODO
21. SCHOPENHAUER
AUTORES:
SERIE
Y KIERKEGAARD:
SENTIMIENTO Y PASION
QUE ES FILOSOFIA?
HISTORIA DE LA FILOSOFIA
1.
HOMBRE Y SU MUNDO Manuel Maceiras Fafin
Manuel Maceiras 22. EL PENSAMIENTO
2. LA SABIDURIA ORIENTAL: DE NIETZSCHE
TAOISMO BUDISMO Luis Jimnez Moreno
CONFUCIANISMO 23. FREUD Y JUNG: 12
Toms Gracia Ibars EXPLORADORES DEL
3. MITOLOGIA Y FILOSOFIA: INCONSCIENTE
COS
nio Vzquez
Antonio rLnAndez
Ang lJ. CaOppellett 24. EL
4. DE LOS SOFISTAS A PLATON: INSTITUCION LIBRE EL RACIONALISMO
CA Y PENSAMIENTO DE ENSEANZA
Toms Calvo A. Jimnez Garca
5. ARISTOTELES: SABIDURIA 25. UNAMUNO, FILOSOFO Y LOS PROBLEMAS
Y FELICIDAD DE ENCRUCIJADA
Jos Montoya y Jess Con Manuel Padilla Novoa DEL METODO
6. LA FILOSOFIA HELENISTICA: 26. ORTEGA Y LA CULTURA
ETICAS Y SISTEMAS ESPAOLA
Carlos Garca Cual J. Chamizo Domnguez
7. LA CULTURA CRISTIANA 27. H USSERL Y LA CRISIS
Y SAN AGUSTIN DE LA RAZON JAVIER DE LORENZO MARTNEZ
J. A. Garca-Junceda
28
Isidro Gmez Romero
EXISTENCIALISMOS: Catedrtico de Matemticas
8
HISPANORABE: AVERROES CLAVES PARA SU de Escuela Universitaria de F P "Das Jimnez" de Madrid
R. Ramn Guerrero COMPRENSION
9. TOMAS DE AQUINO: Pedro Fontn Jubero
RAZON Y FE 29. MARCUSE, FROMM REICH:
Jess Garca Lpez EL FREUDOMARXIMO
10. DE OCKHAM A NEWTON: Jos Taberner Guasp
PENSAMIENTO C ENTIFICO 30. UN HUMANISMO DEL Moreno
SIGLO XX: EL PERSONALISMO
PROLOGO DE
Carlos Minguez
11. EL RENACIMIENTO: A. Domingo Moratalla GUSTAVO BUENO MARTNEZ
HUMANISMO Y SOCIEDAD 31. LA PSICOLOGIA HOY: Catedrtico de Antropologa
E. Garca Estbanez ORGANISMOS O MAQUINAS?
12. EL RACIONALISMO Y LOS Pilar Lacasa de la Universidad de Oviedo
PROBLEMAS DEL METODO y Concepcin Prez Lpez
Javier de Lorenzo 32. EL ESTRUCTURALISMO:
13. EMPIRISMO E ILUSTRACION DE LEVI-STRAUSS A DERRIDA
INGLESA: DE HOBBES A HUME Antonio Bolvar Botfa
J. C. Garca-Borrn Moral 33. FILOSOFIA Y ANALISIS
14. LA ILUSTRACION FRANCESA. DEL LENGUAJE
ENTRE VOLTAIRE J. J. Acero Fernndez
Y ROUSSEAU 34. CRITICA Y UTOPIA:
Arsenio Ginzo LA ESCUELA DE FRANKFURT
15. KANT OLA EXIGENCIA DIVINA Adela Cortina
DE UNA RAZON MUNDANA 35. LA CIENCIA
Mercedes Tor, ,ano CONTEMPORNEA Y SUS
16. HEGEL, FILOSOFO IMPLICACIONES FILOSOFICAS
ROMNTICO A. Prez de Laborda
Carlos Daz 36. LA ULTIMA FILOSOFIA
17. DEL SOCIALISMO UTOPICO ESPAOLA: UNA CRISIS
AL ANARQUISMO CRITICAMENTE EXPUESTA
Flix Garca Moriyn Carlos Daz
18. MARX Y ENGELS:
EL MARXISMO GENUINO
19. COMTE: POSITIVISMO COORDINADORES:
Rafael Jerez TI
Y REVOLUCION Carlos Daz
lmacio
Manuel Maceiras Fafin ,
Da VO Negro Pavn
20. EL EVOLUCIONISMO: DE Manuel Padilla Novo a
DARWIN A LA SOCIOBIOLOGIA DIRECCION EDITORIAL
Rafael Grasa Hernndez Jos Rioja Gmez EDITORIAL
CINCEL
Indice

Prlogo de Gustavo Bueno Martnez 9

Introduccin 15

Cuadro cronolgico comparado 18

Primera parte: EXPOSICION GENERAL

1. Problemtica de la sociedad 37
Cubierta: Javier del Olmo 37
1.1. Un orden jurdico-social nuevo
1.1.1. Morfologa de la ciudad 38
1.1.2. El Estado absoluto 39

1985. Javier de Lorenzo Martnez 1.2. Relaciones sociales 44


EDITORIAL CINCEL, S. A. 1.2.1. Las Academias. Las nuevas publi-
Alberto Aguilera, 32. 28015 Madrid caciones 46
ISBN: 84-7046-404-3
Depsito legal: M. 31.229-1985 2. Corrientes o actitudes de pensamiento 49

Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L. 2.1. Escepticismo. Estoicismo 50


Impreso en Grficas EMA. Miguel Yuste, 27
Impreso en Espaa - Printed in Spain 2.1.1. Respecto al conocimiento 51

2.1.2. Respecto a la religin 53 7.4.2. Los mbitos de la realidad o de


2.1.3. Respecto a la accin 55 las sustancias 127
2.2. La Combinatoria 56 a) Cualidades primarias y secun-
darias 129
3. La naturaleza, nuevo enfoque 60 b) Interaccin alma-cuerpo ... 130

3.1. Espacio-Extensin-Movimiento 60 7.5. El mundo: Fsica 131


3.2. Mecanicismo 67
8. Los cartesianos 134
4. Razn y mtodo ... . 72 8.1. El ocasionalismo 135
4.1. La razn 8.2. Malebranche 136
73
4.2. Papel de la Matemtica 75
9. El triunfo de la razn matemtica ... . 140
5. Resultados 80 141
5.1. La Burbuja conceptual 80 9.1.1. Elementos de Filosofa 141
5.2. Otros resultados 83 9.1.2. Filosofa poltica 145
5.2.1. Contradicciones 83 148
9.2.
5.2.2. El hombre escindido ... 84
9.2.1. Apunte biogrfico 148
9.2.2. Filosofa poltica 152
6. Matices, precisiones 86
9.2.3. El mtodo more geomtrico ... 154
9.2.4. Epistemologa 155
9.2.5. Deus sive natura 157
Segunda parte: LOS PERSONAJES
9.2.6. Libertad humana 161

7. Descartes 103
10. Leibniz ... 165
7.1. Esquema biogrfico 103
10.1. Personalidad 165
7.2. Moral por provisin 106
10.2. El juicio 168
7.3. El mtodo 111 10.3. Verdades de razn y verdades de hecho.
7.3.1. El trabajador matemtico ... 111 Sus principios 170
7.3.2. La Ciencia 114 10.4. La sustancia indivisible: la mnada ... 173
7.3.3. El sujeto epistmico 115 10.5. El mal y el optimismo ontolgico-epis-
7.3.4. Camino de la verdad: La duda me- temolgico 175
118
7.4. La Metafsica 11. Pascal . 177
120
7.4.1. Haciendo camino 120 11.1. Pasin y vida 177
a) Idea del yo pensante o co- 11.2. El joven Arqumedes 181
120 11.3. Razn-Vida-Fe 182
b) Idea del ser perfecto 123 11.4. Lgica y metodologa 186
c) Idea de la Extensin 125 11.5. La naturaleza humana 189

Apndice 193

1. Texto comentado 195


2. Textos y guiones para su anlisis ... 204

Glosario 209

Bibliografa ... 213

Prlogo

La dialctica de la reduccin-absorcin
en la historia del pensamiento
Que las ideas filosficas -pero tambin los concep-
tos cientficos- no brotan de una razn que funciona
libremente en el vaco (aun concedida la necesidad
de existir ligada a un cuerpo), sino que se desarro-
llan, no ya slo a travs de condicionamientos sociales
o culturales, sino incluso moldeados en sus propios
contenidos esenciales, por ellos, es una tesis que se
abri camino (frente a las utopas de la Ilustracin)
a lo largo del siglo XIX y a travs de muy diversos
cauces, desde el idealismo cultural hasta el materialis-
mo histrico (y la teora de las ideologas). Nuestro
siglo ha fundado disciplinas instituidas especficamen-
te para investigar estas conexiones, y la que mayor
notoriedad ha alcanzado ha sido la Sociologa del Sa-
ber (Max Scheler), llamada posteriormente Sociologa
del Conocimiento. Obras ya clsicas (como las de Som-
bart, Max Weber, Boris Hessen, sobre Newton, Mann-
heim, Merton, etc.) han sentado los principales jalones

8 Q
de esta nueva disciplina. Sin embargo, no son las es- sorcin, a su vez, de la situacin reductiva, al propio
tructuras sociales los nicos moldes que conforman los sistema objetivo al que se refieren los conceptos o
contenidos del pensamiento filosfico y cientfico: tam- ideas que se abrieron camino a travs de dicha situa-
bin las estructuras tecnolgicas y las culturales, en cin reductora.
general, y muy particularmente las lingsticas, son de- De este modo, la crtica de los conceptos o ideas
terminantes de la configuracin del pensamiento filo- ms abstractas mediante la reduccin a sus moldes
sfico y cientfico. No reconocerlo as sera, a nuestro concretos (sociales o culturales) originarios, se conti-
juicio, inclinarse excesivamente hacia el sociologismo. nuar dialcticamente mediante la crtica de estos mis-
En todo caso, estamos tan acostumbrados a recon- mos modelos concretos cuando ello sea posible. Las
ducir las ideas filosficas o cientficas ms abstractas ideas sobre la temporalidad, que constituyen una tra-
(por ejemplo, razn y mtodo) a sus presuntas dicin genuinamente germnica (desde Hegel a Hus-
fuentes y moldes sociales y culturales (la audaz repre- serl, a Heidegger, incluso a Einstein), no se reducen
sentacin de los planetas como cuerpos que giran en a la propia naturaleza sintctica del decurso de la fra-
torno al Sol -representacin origen de todas nuestras se alemana? Pero, a su vez, la estructura sintctica de
ideas astronmicas- no ser el fruto de una razn esta frase, no debera quedar absorbida en una con-
raciocinante, sino el resultado de la proyeccin a los formacin peculiar de la propia temporalidad, dentro
cielos de la imagen tecnolgica de las ruedas de un de un sistema de configuraciones histrico culturales
carro, de la llanta claveteada que gira en torno a un posible y verificable? El sistema decimal de numera-
eje fabricado en la edad de hierro; o acaso resulta cin no es un resultado de la razn aritmtica pura,
de la proyeccin de la imagen social del corro de gue- sino de la razn de un animal pentadctilo. Por eso
rreros dorios sentados en torno a un fuego central?) hablamos de nmeros dgitos y todava en la nume-
que lo que comienza a ser un problema, de un modo racin romana se conservan, como emblemas cnicos,
nuevo, es lo siguiente: cmo es posible que las ideas esquemas de la propia mano humana (V, X, etc.). Pero,
cientficas y filosficas, procediendo como sin duda por qu esta reduccin del sistema decimal al mate-
proceden de situaciones histricas, sociales o cultura- rial quirrgico no constituye una destruccin de la
les tan determinadas, hayan podido desprenderse de validez objetiva de nuestros conceptos aritmticos, un
sus orgenes, emanciparse y aun alcanzar una vida pro- requerimiento a la consideracin de nuestros nmeros
pia?, acaso el anlisis histrico, cultural o sociolgico como si fueran trasuntos de dedos, a la consideracin
de los conceptos cientficos o de las ideas filosficas de la suma o producto de dgitos como emblema de
no equivale por s mismo a una reduccin crtica de un apretn de manos? Porque la reduccin de los n-
estos conceptos o ideas a la condicin de meras me- meros a su condicin de dgitos se prolonga en la dia-
tforas tecnolgicas o sociales y, por tanto, a una des- lctica de la absorcin de los dgitos en otros sistemas
truccin de su independencia y validez objetiva, miti- de numeracin. Absorcin, por tanto, no slo de los
gada acaso por el postulado (idealista) que confiere a dedos de la mano en la condicin de un elemento ms
estas metforas o juegos mentales la capacidad de del concepto de quntuplos corpreos, sino absorcin
reinfluir sobre las formaciones materiales, sociales o por integracin de los propios quntuplos en el con-
culturales?, cmo puede atribuirse a lo que es un cepto de sistema de numeracin. La dificultad y el in-
puro contenido mental, un puro epifenmeno, eficacia ters de la ejecucin de los trmites de absorcin
retroactiva sobre lo que se considera real? A nuestro es la misma dificultad de llegar a la idea objetiva como
juicio, slo si se otorga una compensacin adecuada, algo que resulta del ensamblaje, casi siempre turbu-
real -y no mental- a la reduccin; una compensacin lento, de formas materiales diversas y heterogneas. La
dialctica que haramos consistir en un proceso de ab- idea de mnada de Leibniz no se reduce meramente

10 11
a la condicin de expresin de las vivencias del yo de no significa una mudanza en el valor posicional de los
la poca moderna, sino que se desarrolla por trans- dems individuos? Pero estas situaciones sociales o
yeccin, para utilizar el concepto que hemos empleado culturales en general, no son a su vez algo ms que
en nuestra Introduccin a la edicin trilinge de la fenmenos, no son ellas mismas ideas objetivas, frag-
Monadologa de Leibniz (traducida por Julin Velarde, mentos de estructuras que las envuelven? La idea mo-
y publicada por Pentalfa Ediciones, Clsicos El Basi- derna de funcin y = fx, no se reduce a situaciones
lisco, 1981). econmico-polticas tambin modernas (la economa de
Cuando la dialctica reduccin-absorcin puede llevar- mercado) en las cuales los individuos dejan de ser me-
se adelante, de un modo mnimamente satisfactorio, la ros elementos sustituibles de un conjunto, puesto que
determinacin de las fuentes histricas (culturales, tec- se relacionan con otros individuos cuyo valor depende
nolgicas, sociolgicas, en general, fenomnicas) de nues- de ellos? Pero esto sera tanto como decir que tales
tros conceptos o ideas, no pone en peligro su validez situaciones econmico-polticas -sociales, por tanto son ellas mismas funcionales (aplicativas) y de un
objetiva. Por el contrario, les confiere espesor y reali-
dad y nos devuelve a una modalidad nueva de la dia- modo peculiar, puesto que tambin en sociedades no
lctica platnica de los fenmenos (aqu los fenmenos modernas, sino muy antiguas y aun primitivas, los in-
son las estructuras sociales, tecnolgicas o lingsticas, dividuos se ligan funcionalmente en las relaciones de
a las cuales se liga la propia percepcin sensible) y de parentesco preferencial, en las cuales las propias iden-
las ideas o conceptos. Porque la absorcin slo es efec- tidades de los argumentos se subsumen en el paren-
tiva (y no meramente intencional) si los fenmenos, a tesco mismo. Desde Evehmero sabemos que los dioses
los cuales han debido reducirse necesariamente todos son hombres, acaso animales. Dice Marshalls Sahlins:
los conceptos y las ideas sometidos a anlisis crtico, Cuando ramos nmadas ganaderos, dios era nuestro
son, a su vez, fragmentos o partes de ideas o concep- pastor..., cuando ramos siervos y nobles, dios era
tos, es decir, ideas objetivas o conceptos objetivos. Las nuestro rey..., hoy somos hombres de negocios y el
disputas lgicas en torno a la teora de las clases -las Seor es nuestro asesor mercantil. De acuerdo con
cuestiones del nominalismo y del realismo- han de la reduccin, pero la cuestin que ella abre es deter-
reducirse necesariamente a situaciones sociales e his- minar si, a su vez, el pastor, el rey o el asesor mer-
tricas bien conocidas, y precisamente las dificultades cantil, no son ellos mismos entidades divinas. La cues-
de la reduccin suscitan ellas mismas cuestiones en tin no es ya reducir, como haca Celso, los dioses del
el plano de la reinterpretacin abstracta de estas dis- panten faranico a la condicin de animales doms-
cusiones. (Cmo puede reducirse el nominalismo de ticos, cuanto a su vez preguntar: y no son, a su vez,
Guillermo de Occam, el pensador ligado a los fratice- los animales, algunos por lo menos, seres numinosos?
lli, comunistas, a los intereses del individualismo de La dialctica de la reduccin de las ideas y concep-
la burguesa naciente?, no ser preciso distinguir mo- tos cientficos a las situaciones sociales, polticas, tec-
dos de nominalismo opuestos entre s, un nominalismo nolgicas o culturales ms determinadas y las de la
individualista, atomista, y un nominalismo monista, o absorcin de estas situaciones en el contexto de las
por decirlo de otro modo, el nominalismo de tradicin ideas objetivas ms vigorosas, debe ser determinada
pluralista y el nominalismo de tradicin eletica, tota- en cada caso. Es un proceso in-finito, de lneas no de-
litaria?) O bien, qu situacin diferencial, respecto de finidas, de objetivos no predeterminados (el trmite
los griegos clsicos, determin la aparicin del smbo- de absorcin ha de conducir hasta una idea objetiva
lo O en la cultura ndica?, tendr que ver con el que tiene que resultar del ensamblaje de las formas
sistema jerrquico de castas, en el cual la ausencia ms heterogneas de las disciplinas antropolgicas),
eventual de una persona en el puesto de una jerarqua pero que est en marcha incluso sin proponrselo, in-

12
conscientemente, por decirlo as, en todo el que posea
una perspectiva verdaderamente filosfica. Tal puede
ser el caso del profesor Javier de Lorenzo, matemtico
por profesin y filsofo por vocacin, que en este libro
suyo ofrece a un pblico muy amplio abundantes ob-
servaciones en torno a la gestacin de las ideas de ra-
zn y mtodo en los siglos XVII Y XVIII.

Gustavo Bueno Martnez

Introduccin

La exposicin de las ideas filosficas o matemticas


suele desvincularse de la sociedad en la que esas ideas
se producen y plasman. En esa exposicin el pensa-
miento filosfico aparece, as, deformado. Pensamien-
to que no es, como alguna escuela ha expresado, mera
superestructura o escoria ideolgica de una dimensin
social enfocada en lo estrictamente econmico. Es una
creacin humana que reacta sobre la sociedad dan-
do cauce sistemtico a las aspiraciones de sta, justi-
ficndolas y posibilitando su ulterior superacin. Hay
un ensamblaje de realimentacin permanente. Y no
puede ser de otra forma porque el pensamiento es
producido por individuos que se encuentran inmersos
en una sociedad determinada. Ello no significa que,
ligados a esa sociedad de la cual se nutren y sobre la
cual reactan, no traten de plasmar el pensamiento
filosfico en una esfera propia, en una burbuja concep-
tual que sea diferente a la poltica, econmica, teol-
gica, cientfica..., con sus razones y mtodos propios,
con su lenguaje especial. La gran pugna del pensamien-
to filosfico se ha centrado en la creacin de su m-
bito propio, tanto de su razn como de su mtodo.

14 15
Y es lo que va a constituir uno de los logros cen- que a veces esas lneas no sean las fundamentales ni
trales del racionalismo, del pensamiento del siglo XVIII . equivalgan a lo que una larga estancia, un recorrido
Inmerso en unas corrientes sociales que conducen a por los vericuetos de esos lugares, en distintos momen-
la creacin de la sociedad mercantil y del Estado ab. tos y ocasiones, posibilitara.
solutista, el pensador -que a la vez que filsofo es
Y, otra precisin. Cuando se tiene la misin de exponer
cientfico- pondr el acento en la razn humana, me. un perodo y unos autores como los que comprende el
tdico, analtica, como clave para la comprensin y racionalismo caben dos posturas. El ensayo personal,
explicacin del mundo, como clave para su transfor- o el intento de exposicin; podran adjetivarse como
macin, y ello porque todo pensamiento constituye una posturas subjetiva y objetiva. He elegido esta ltima,
accin transformadora de la realidad. En paralelo, con todos los riesgos que implica -la eleccin de te-
contribuir a la creacin de la ciencia moderna, de mas, su importancia relativa... Para otra ocasin pue-
la empresa racional ms importante creada por el
de quedar la opinin personal de lo que todos o algu-
hombre, que culminar en la Mecnica newtoniana- no de esos autores sostuvo, sus repercusiones, su cr-
laplaciana. Razn metdica que supone una transfor-
tica... pero creo que ello nicamente tiene validez cuan-
macin respecto al pasado, a la autoridad, porque esa do el lector ya conozca de qu puede ir tal opinin y
razn supondr, siempre, crtica frente a todo, a los est en condiciones de enfrentarse crtica, racionalmen-
prejuicios o creencias individuales, a las formas que
te, a las mismas.
asume el poder, a la autoridad de la tradicin.
Del contenido de esta burbuja conceptual creada en
el siglo XVII es de lo que va a tratar este volumen, que
se estructura en dos partes.
En la primera, se observan algunos rasgos de la so-
ciedad moderna, la problemtica social en la cual se
encuentran inmersos los filsofos o pensadores del si-
glo XVII, que buscan la formulacin de un orden nue-
vo apoyado en la razn, el mtodo.
En la segunda, se esbozan los rasgos bsicos de la
obra de alguno de los personajes. El primer plano co-
rresponde a Descartes al plasmar en su obra la pro-
blemtica del racionalismo y de tal forma que todo pen-
sador posterior vendr marcado, ya, por esta obra y
por la actitud que supone supeditar hasta las pasiones y
no slo el conocimiento, a la razn. Esas dos partes
van precedidas de un cuadro cronolgico, ms amplio
de lo normal, para que el lector tenga un cuadro en
el que situar tanto a los autores como los aconteci-
mientos que los entornan.
Debo unas precisiones. Todo panorama, obligadamente
breve, impide la captacin de los numerosos distingos,
precisiones o matices que todo elemento conceptual
conlleva. Un recorrido turstico permite apreciar ni-
camente algunas lneas de los lugares visitados, aun-

16 17
00 Cuadro cronolgico comparado

DATOS FILOSOFICOS CONTEXTO HISTORICO Y CULTURAL

1580.-MONTAIGNE publica Ensayos.

1582.-Reforma del calendario gregoriano:


al 5 de octubre le sucede el 15. Ad-
mitido en Espaa, Portugal, Italia.
En 1700, Alemania; 1752, Inglaterra...
1583.-Nace GROZIO.
1588.-Nacen HOBBES, MERSENNE, BEECKMANN.
1596.-Nace DESCARTES el 31 de marzo en La
Haya (Turena), Francia.

1600.-Ejecucin de Giordano BRUNO en la


hoguera.
-Se funda la Compaa inglesa de las
Indias Orientales.
1601.-CHARRON (t 1603) publica De la sages-
se (De la sabidura), de lectura clave
para Descartes, Pascal... Alcanza 39
ediciones en 50 aos. Se incluir en el
Indice.
-Nace BALTASAR GRACIN.

1602.-Fundacin de la Compaa holandesa


de Indias.

1603.-Se funda en Roma la Academia dei


Linzei.
1604.-Lipsio (+ 1606) publica Fisiologa de
los estoicos.
1609.-KEPLER publica Astronoma nueva.

1610.-GALILEO emplea el telescopio para ob- 1610.-Enrique IV de Francia, asesinado. Le


servacin astronmica. Publica Side- sucede Luis XIII bajo la regencia de
reus Nuntius. Mara de Medicis.
-VAN LEEUWNHOECK inventa el micros-
copio.

1612.-Nace ARNAULD.

1616.-Primer proceso a GALILEO. Las obras 1616.-Mueren CERVANTES y SHAKESPEARE.


de COPRNiCO, prohibidas por la Igle-
sia de Roma.
-DESCARTES se enrola en el ejrcito pro-
testante de MAURICE DE NASSAU, en
Breda. Viaja por Holanda, Dinamar-
ca, Alemania. Conoce a BEECKMANN,
quien le inicia en Matemticas y F-
sica.
N
0 Cuadro cronolgico comparado

DATOS FILOSOFICOS CONTEXTO HISTORICO Y CULTURAL

1618.-Comienza la Guerra de los Treinta


Aos.

1619.-DESCARTES se enrola en el ejrcito ca- 1619.-VANINI, ejecutado.


tlico del DUQUE DE BAVIERA. Episodio
de la estufa.
-KEPLER publica Sobre la armona del
mundo.
1620.-DESCARTES rescinde su compromiso con
el ejrcito y dedica su tiempo a estu-
diar en el gran libro del mundo
(viajes por Francia, Alemania, Suiza,
Italia).
-BACON publica Novum Organum.

1623.-Nace, el 19 de junio, BLAS PASCAL en


Clermont-Ferrand.
-GALILEO: Il Saggiatore.
1624.-RICHELIEU, ministro de Luis XIII.

1625.-DESCARTES fija su residencia en Pars. 1625.-Nace JAN DE WITT.

-GROZIO publica en Pars De jure belli

-Nacen NICOLE, GEULINCX.


ac pacis.

1626.-Muere ROGER BACON. 1626.-El 6 de diciembre nace Cristina de


Suecia.
-Carlos I de Inglaterra disuelve el Par-
lamento.
-Se inicia el asedio de La Rochela con-
tra los hugonotes.
Nueva Atlntida.
Regulae ad direc-
1627.-Se publica, de BACON,
1628.-DESCARTES escribe
tionem ingenii.
1629.-Nace CRISTHIAN HUYGHENS.
-DESCARTES se instala en Holanda, don-
de permanecer los veinte aos si-
guientes con breves interrupciones.

1630.-El 29 de septiembre nace JOHN LOCKE.


-Nace SPINOZA el 24 de noviembre.

mximos sistemas del mundo en la


-GALILEO publica Dilogo sobre los dos

i mprenta Elzevir de Holanda.


1632.-Muere Gustavo Adolfo de Suecia en
la batalla de Ltzen. Cristina, reina.
N
N

I
N
Cuadro cronolgico comparado

DATOS FILOSOFICOS
CONTEXTO HISTORICO Y CULTURAL
I
1633.-Condena de GALILEO en Roma. Con-
secuencia, DESCARTES no publica So-
bre el mundo, aunque difunde su con-
tenido a travs de su correspondencia
con MERSENNE.

1634.-MERSENNE traduce los Dilogos de GA- 1634.-Culmina la versin holandesa de la


LILEO. Biblia, texto oficial de la Iglesia re-
-HOBBES realiza su tercer viaje a Fran-
formada de Holanda.
cia, donde permanece hasta 1637. En-
laza con GASSENDI y MERSENNE.

1635.-MERSENNE crea la Academia de mate- 1635.-Alianza de Holanda con Francia para


la conquista y reparto de los Pases
mticos ilustres.
Bajos espaoles.

-El abate SAIN-CYRAN convierte la aba-


-Se crea la Academie Francaise.

da de Port-Royal en el centro de los


solitarios, foco jansenista.
-Muere Lope de Veg ra e
id. nMad
-El ejrcito franco-holands conquista
Breda a los espaoles.

1636.-MERSENNE publica Armona universal.

1637.-DESCARTES publica en Leyden Discur-


so del mtodo.
-Muere Isaac BEECKMANN.
1638.-Nace MALEBRANCHE en Pars. 1638.-Muere la archiduquesa Isabel, por lo
-GALILEO publica Discursos y demostra- que los Pases Bajos se reincorporan
ciones matemticas en torno a dos a Espaa.
nuevas ciencias.
-Muere JANSENIO, obispo de Yprs .

1639.-Nace RACINE.

Essai 1640.-Portugal se independiza de Espaa,


al igual que Brasil.
1640.-PASCAL (diecisis aos) publica

-De JANSENIO se publica Agustinus. Se


pour les coniques.
-Muere RUBENS.
inician fuertes polmicas.
-HOBBES vuelve a Francia, donde per-
manecer once aos, siendo nombra-
do desde 1646 preceptor de matem-
ticas del futuro rey, Carlos II.

1641.-DESCARTES publica en latn, con obje- 1641.-Holanda conquista Malaca.


ciones de los doctos, Meditaciones
metafsicas.
2
W
Cuadro cronolgico comparado
DATOS FILOSOFICOS CONTEXTO HISTORICO Y CULTURAL

de JANSENIO.
-La Inquisicin condena Augustinus,

1642.-Muere GALILEO. 1642.-Guerra civil en Inglaterra.


-Nace Isaac NEWTON. -Muere RICHELIEU.
-PASCAL inventa la mquina de calcular
-HOBBES publica en Pars De cive.

y construye ms de 50 modelos ope-


rativos.
-DESCARTES, atacado por el rector de la
Universidad de Utrecht. Su discpulo
REGIUS, obligado a abandonar esta
ciudad.

1643.-Batalla de Rocroi, con derrota de las


tropas espaolas. Francia, potencia
militar.
-Muere Luis XIII: regencia de Ana de
Austria.
-Mueren los msicos MONTEVERDI y
FRESCOBALDI.
-Muere SAINT-CYRAN.

de Filosofa, dedicados a la princesa


1644.-DESCARTES publica, en latn, Principios

Isabel de Bohemia. Se traduce al fran-


cs Meditaciones metafsicas.
Pensamientos fsico-mate-
Disquisiciones metafsicas.
-MERSENNE:
-GASSENDI:

mticos.
1645.-Mueren GROZIO y QUEVEDO.

1646.-Nace LEIBNIZ, el 1 de julio. 1646.-Paz de Westfalia, por la que se da fin


-PASCAL: experimentos sobre el vaco a la Guerra de los Ochenta Aos con
y primera conversin. la independencia total de las Siete Re-
pblicas. Se consagra la autonoma
de los estados nacionales frente a la
idea del Imperio Universal.
-Finaliza la guerra civil inglesa.

1647.-DESCARTES, acusado de pelagianismo.


Entrevista con PASCAL, enfermo, a su
paso por Pars.
-Mueren TORRICELLI y CAVALIERI.
-URIEL DA COSTA se suicida.

1648.-DESCARTES realiza su tercer viaje a 1648.-Fin de la Guerra de los Treinta Aos.


Francia. -Triunfo definitivo de Cronwell.
-Muere MERSENNE.
N
W Cuadro cronolgico comparado

DATOS FILOSOFICOS CONTEXTO HISTORICO Y CULTURAL

1661.-Accede al trono francs Luis XIV.


del entendimiento (inacabado).
1661.-SPINOZA: Tratado sobre la reforma

1662.-El 19 de agosto muere PASCAL. Poco 1662.-Alianza de Witt con Francia contra
antes, el 18 de marzo, inaugura las Inglaterra.
lneas de carrozas en Pars.

pensar, conocido ordinariamente co-


-ARNAULD-NICOLE publican El arte de

mo La lgica de Port-Royal.
1663.-SPINOZA: Principa philosophiae carte-
sianae.
-La Iglesia de Roma incluye todas las

corrigatur (hasta ser corregidas por


obras de DESCARTES en el Indice donec

el autor).

1664.-El 27 de agosto muere en Madrid ZUR-


BARN. Naci en 1598.
1665.-Inglaterra declara la guerra a Ho-
landa.
-Aparecen Philosophical Transactions y
Journal des Savants.

combinatoria. Se afilia a los Rosa-


1666.-LEIBNIZ publica Dissertatio de arte
P

Cruz de Nuremberg.
1667.-Paz de Breda entre Holanda e Ingla-
terra.
-Luis XIV conquista los Pases Bajos
espaoles.
-La Triple Alianza: Holanda, Inglate-
rra, Suecia.
1668.-LEIBNIZ emprende obra apologtica 1668.-Nace el msico COUPERIN.
para la unin de todas las iglesias.
1669.-Muere REMBRANDT. Naci en 1606.
1670.-SPINOZA: Tratado teolgico-poltico,
sin 1670.-Inglaterra y Suecia acuerdan pacto
nombre y con pie de imprenta falso secreto contra Holanda.
( Hamburgo), para evitar persecucio-
nes, a pesar del apoyo del Gran Pen-
sionario J. DE WITT.
-Se edita Pensamientos, de PASCAL.
1671.-SPINOZA se traslada a La Haya. 1671.-Alianza entre Holanda y Espaa.
-Nace el msico ALBINONI.
1672.-LEIBNIZ llega a Francia, en marzo, en 1672.-Inglaterra y Francia declaran la gue-
misin diplomtica de paz, fracasada. rra a Holanda y la invaden.
Permanecer en Francia hasta octu- -Guillermo de Orange, capitn general
bre de 1676. de las Siete Repblicas.
N
\D

1
Cuadro cronolgico comparado

DATOS FILOSOFICOS CONTEXTO HISTORICO Y CULTURAL

-Los WITT, entregados al populacho,


sufren una muerte atroz.
-Luis XIV prohibe la enseanza de la
obra de DESCARTES en La Sorbona.
1673.-HEIDELBERG ofrece ctedra de Univer- 1673.-Holanda, libre de invasores.
sidad a SPINOZA, que la rechaza para
no comprometer su libertad de pen-
samiento y expresin.
1674.-Tratado de paz entre Holanda e In-
la verdad (seis ediciones en vida del
1674.-MALEBRANCHE: Sobre la bsqueda de
glaterra.
autor). -Guillermo de Orange prohibe la difu-
sin del Tratado, de SPINOZA.
1675.-Muere ROBERVAL. 1675.-RMER realiza experimento para me-
dir la velocidad de la luz por observa-
cin satlites de Jpiter. Al ser finita,
arruina una de las consecuencias b-
sicas de la fsica cartesiana.
1676.-En viaje de regreso a Alemania, LEIB-
NIZ visita a SPINOZA.
1677.-Muere, el 21 de febrero, SPINOZA. Edi-
cin pstuma de Opera con Etica...

-MALEBRANCHE: Conversaciones cristia-


nas y metafsicas.
1678.-LEIBNIZ, consejero ulico en Han-
nover.

1679.-Muere HOBBES.

1682.-Aparece Acta Eruditorum en Leipzig.

1683.-La Universidad de Oxford, el 21 de


septiembre, condena y quema la obra
de HOBBES.
-LOCKE huye a Holanda, donde vive con
nombre supuesto.

maximis et minimis: es la primera


Nova methodus pro
1684.-LEIBNIZ publica

exposicin del Clculo diferencial. Es-


cribe Discurso de metafsica e inicia
correspondencia con ARNAULD.
-MALEBRANCHE : Trait de morale.

1685.-Nace BERKELEY. 1685.-Nacen HAENDEL (23-II), BACH (21-III),


SCARLATI (26-X).
-Derrota de los turcos. Europa occi-
dental se ve libre de la amenaza oto-
mana.
Cuadro cronolgico comparado

DATOS FILOSOFICOS CONTEXTO HISTORICO Y CULTURAL

1687.-NEWTON: Philosophiae naturalis prin-


cipia mathematica.
1688.-Triunfa la revolucin inglesa y ocupa
el trono Guillermo de Orange. LOCKE
regresa a Inglaterra.
1689.-Nace MONTESQUIEU. 1689.-Muere Cristina de Suecia.
-LoCKE: Carta sobre la tolerancia.
Ensayos sobre el entendimien-
1690.-LOCKE :
to humano (cuatro ediciones en quin-
ce aos, ms traducciones).

1692.-El Estado de Hannover se convierte


en Electorado.
1694.-Muere ARNAULD en Bruselas.
-Nace VOLTAIRE.

1696.-MALEBRANCHE: Entretiens sur la mort.


1700.-Creacin de la Sociedad de Ciencias,
posteriormente Academia de Ciencias
de Berln.

1701.-Federico I, primer rey de Prusia.


1704.-Mueren LOCKE y BOSSUET.
-NEWTON: Optica.
1707.-Nace EULER.

-Se edita Miscellanea Berolinensia co-


1710.-LEIBNIZ: Teodicea.

mo portavoz de la Academia de Ber-


ln.

1711.-Nace HUME.

1714.-LEIBNIZ: Monadologa y Principios de 1714.-El duque Jorge de Hannovre, corona-


la naturaleza y de la Gracia. do rey de Inglaterra. Se niega a que
LEIBNIZ le acompae a las Islas.
1715.-Muere MALEBRANCHE, el 13 de octubre.
-Correspondencia LEIBNIZ-CLARKE sobre
los problemas de Dios, el espacio y el
tiempo.

1716.-El 14 de noviembre muere LEIBNIZ.


Funerales miserables.
1717.-Nace D'ALEMBERT.

1727.-Muere NEWTON.
PRIMERA PARTE

EXPOSICION GENERAL
Problemtica de la sociedad

1.1. Un orden jurdico-social nuevo


La aparicin de los burgos, su desarrollo y posterior
apertura comportan una visin del cosmos radicalmen-
te diferente a la dada por la vida feudal, al estilo del
casero o del castillo. Se vive en un espacio acotado
y cerrado tanto en lo fsico como en lo humano y, so-
bre todo, la ciudad se convierte en unidad econmica
distinta a la del campo. La ciudad consume ms que
produce y requiere, por ello, una modificacin sustan-
cial de los modos de produccin as como de la etapa
de intercambio. Ya no es el trueque directo de un
producto por otro; el intercambio mercantil tiene que
apoyarse en la existencia de una unidad abstracta: el
dinero. Frente al vendedor ambulante, el burgo que
abre sus fronteras para el comercio e intercambio
mercantil, requiere del comercio y, ste, de una or-
ganizacin de filiales. Adems, exige el establecimiento
de una racionalidad contable, de libros Con haber y
debe.
El comercio ha sido uno de los motores en la apa-
ricin y difusin de libros de cuentas aritmticas co-

37
merciales que exigan algo ms que una simple arit- ex periencia. Pero, por otro, ver el espacio como un
mtica. Ha propiciado la paulatina constitucin del eceptculo homogneo*, istropo *, ilimitado... Visin
r
lgebra. a
yudada por el empleo de mtodos como el enladri-
llado que supone el manejo de cuadrculas y ejes coor-
denados. Mtodos que mostrarn su eficacia no slo
1.1.1. Morfologa de la ciudad en pintura, sino en cartografa. El enladrillado exige
l a aparicin tanto del punto de fuga como de la lnea
Esos nuevos modos de produccin no slo afectan de tierra y, bsicamente, procesos de proyeccin y
a la Matemtica, sino tambin a la poblacin, cuya seccin.
estructura ocupacional sufre una radical transformacin Nuevo espacio, el perspectivo, que condiciona la
-de agricultor, cazador o caballero, a oficios con sus creacin de mtodos para manejarlo al igual que nue-
gremios correspondientes-; y a la morfologa de la vos conceptos y problemas. As, el mencionado punto
propia ciudad. Esta requiere de una racionalidad pro- de fuga, el punto en el infinito; la admisin de la uni-
pia: no vale, ahora, la simple acumulacin de unas formidad del espacio y, con ella, su limitacin y su
construcciones en torno a un castillo o unas junto a infinitud. Con ello se rompe, y desde una posicin
otras en villorrio o en torno a una catedral. De edili- pragmtica, con las ideas que ya procedan de la po-
cia, a construccin, a urbanismo. Se necesitan unos ca clsica. Como problema epistemolgico se encuen-
principios de urbanizacin, con unos mnimos desarro- tra el hecho de que siguiendo estas construcciones se
llos de salubridad y organizacin interna. Unos detalles: choca con la perspectiva comn, con lo que el sentido
Amsterdam contar, para una poblacin que pasa de comn parece entraar: se est obligado a aceptar,
los 50.000 a los 200.000 habitantes entre 1620 y 1660, conceptualmente, lo que no se puede percibir senso-
con unas 2.400 farolas y 60 mangueras fijas para ex- rialmente. Tomo unas afirmaciones de Desargues:
tincin de incendios, asombrando a los cronistas por
su excelente trazado urbanstico. Si el vrtice del rodillo est a distancia infinita el
Un cambio morfolgico en el habitat provoca un
resultado es inimaginable, y el entendimiento es in-
cambio en la percepcin, porque lo sensorial viene
capaz de comprender cmo pueden ser los sucesos
condicionado por el espacio. Y esa nueva percepcin
que el razonamiento le hace concluir...
entraa, a la vez, una nueva concepcin del mundo. El entendimiento se ve obligado a aceptar aquello
Son las necesidades constructivas, as como las de lujo que se siente incapaz de comprender. Pero es la razn
de la clase ascendente, las que obligarn a que esa vi- la que va a establecer, metdicamente, la certeza, aun
sin sea plasmada en primersimo lugar por los artis- frente a lo perceptivo o sensorial, que de hecho nos
tas. Frente a la concepcin medieval-bizantina del es- conduce, constantemente, al engao.
pacio como superposicin y confeccin de figuras en
tamaos relativos, segn el orden simblico de los per-
sonajes, surge la perspectiva que se calificar en un 1.1.2. El Estado absoluto
primer momento de artificial. Enfrentada a la natural
o simblica, posibilita representar los cuerpos en un Otra exigencia que va a presentar el comercio, en
plano en proporcin y relacin espacial adecuada. cuanto a su repercusin social es: la libertad de trn-
Para su plasmacin, la perspectiva artificial exige,
por un lado, de la Geometra descriptiva, es decir, de * Los asteriscos hacen referencia a trminos cuya explicacin
mtodos o reglas que no pueden proceder de la expe- hallar el lector en el Glosario que aparece al final del libro,
riencia sino del propio pensamiento e imponerse a la pgina 209.

38 39
sito de las mercancas de unos lugares a otros, as tral absoluto que sea la instancia mxima en el senti-
como la seguridad en el transporte de las mismas y do de que no tenga poder alguno por encima suyo.
la necesidad de unas redes viarias, fluviales o marti- Desde esta visin, el Estado moderno absoluto pre-
mas que lo faciliten. tende, mediante el monopolio del poder poltico, su-
En el medievo muchas entidades eran a la vez so- perar la fuerza social de feudos y gremios.
beranas y sbditos en el sentido de que quienes con- Naturalmente se muestran, aqu, dos facetas: prag-
trolan el poder en un territorio son soberanos en el mtica y terica. Desde la primera, la burguesa mer-
mismo aunque, a la vez, se consideren sbditos de un cantil apoya el establecimiento incondicional de una
rey o emperador que cohesiona el total de forma ms forma de gobierno, en principio monarqua absoluta,
bien espiritual. Con ello, esos soberanos-sbditos son que consiga establecer de hecho ese poder.
elementos que impiden la uniformidad social. As, cada Desde el plano terico, el problema es de gran com-
feudo puede imponer las condiciones que desee para plejidad porque, por un lado, el poder absoluto tiene
el paso de las mercancas por sus territorios. Igual- que ser afirmado en cuanto unitario y sin que ningn
mente, cada burgo posee sus gremios y su autonoma otro est por encima suyo; por otro, hay que mante-
administrativa e incluso disfruta de privilegios polti- ner y establecer ciertos lmites tanto para el mbito
cos. Un desarrollo de los medios de produccin mer- privado individual, como para el de las relaciones co-
cantil obliga a que esas trabas, esos particularismos, merciales, lo que conlleva mecanismos de participacin
tengan que desaparecer. Desde los nuevos modos de que impidan la arbitrariedad y la absorcin del indi-
produccin, la situacin feudal se muestra como un viduo. El problema conceptual es conseguir un poder
caos en el que cada feudo impone su fuerza en detri- poltico pero articulado en un cierto orden jurdico.
mento de los dems, del total. Desde el mbito terico, el poder poltico ha de po-
Como forma de superar este caos se va imponiendo, seer su propia racionalidad, diferente a la razn teo-
como postulado bsico de la burguesa mercantil na- lgica, por ejemplo, esgrimida precisamente por el
ciente, el principio de igualdad, la exigencia de una orden medieval. Racionalidad que pueda manifestarse
uniformidad por la cual desaparezcan los privilegios de en una u otra forma de gobierno pero que, por su-
cada feudo en beneficio de un privilegio mercantil puesto, no procede de la experiencia de unos poderes
de mbito total. Uniformidad de todos los elementos y formas anteriores. En la sociedad anterior lo nico
constitutivos de la sociedad, apoyndose en criterios que predomina es el caos -punto de partida de Bodino
vlidos para todos, en un espacio uniforme. El mun- de Montaigne en cuanto a las relaciones intraestatales,
do medieval, jerarquizado exclusivamente en lo espiri- de Grozio en cuanto a las relaciones entre estados-,
tual o religioso, se muestra en la realidad mercantil de aqu que el orden nuevo tenga que fundarse no en
como un mundo roto en el que cada uno trata de im- la experiencia sino en la razn.
poner su fuerza a los dems. Es la razn la nica que posibilitar que los hom-
Superar este caos condiciona la bsqueda de unas bres, los estados, puedan llegar a ponerse de acuerdo.
formas de dominacin apoyadas en unas reglas que se La razn permitir que puedan construir reflexivamen-
califican de polticas. Superar el caos aparente me- te un cosmos, un mundo de relaciones humanas. Es la
dieval supone la bsqueda y establecimiento de nue- teora del contrato social, del ius-naturalismo, como
vas modalidades de poder. apoyatura para la creacin del nuevo modo de poder.
El burgus pretende quebrantar los rdenes inter- Contrato que exige que las partes integrantes sean
medios y ello exige, por un lado, la aparicin de igle- iguales, de lo contrario no hay contrato, sino imposi-
sias nacionales -el protestantismo como secuela de cin; y tambin que haya cesiones mutuas: se cede tal
dicha pugna-; por otro, la creacin de un poder cen- derecho a cambio de tal otro.

40 41

Pero un contrato no es nada si no hay poder supe- tido de que si ste quebranta la justicia, la ley, cabe
rior a las partes que obligue a cumplirlo. Y las partes la posibilidad de que cese el deber de obediencia. Slo
se encargan de subordinarse a un poder central que se si lo pblico invade o niega lo privado puede cuestio-
encuentre por encima de los particularismos. Poder narse lo pblico.
absoluto, soberana manifestada en el hecho, por ejem- Subyacente a esta uniformidad se encuentra la idea
plo, de sancionar o derogar leyes, declarar la guerra o de que la razn humana es algo estable, general. A
hacer la paz, acuar moneda, nombrar funcionarios partir de una razn idntica de cada individuo, as
que se apoyen, no en la autoridad, sino en la ley reci- como de sus necesidades, el Estado se enfoca no como
bida y sancionada por quien detenta la soberana... entidad propia, no como entidad estructural con sus
Soberana absoluta cuyos caracteres se plasmarn, se razones. Son las partes las que explican el todo, tota-
gn los tericos, en limitacin de fuerza, perpetuidad... lidad como mero agregado de partes y que no supone,
Junto a esas manifestaciones y esos caracteres, el como total, ningn grado de emergencia de cualidades
poder absoluto se apoyar en principios que lo fun- propias. Llegar a aceptar que esa totalidad tambin
damenten y que se articulan en el Derecho natural. posee razones intrnsecas, distintas a las de sus par-
Principios de los que derivar deductiva, metdicamen- tes, supone un cambio de visin que conduce al Estado
te, las distintas disposiciones legales. Principios que liberal, en el cual el soberano es servidor del Estado,
poseern como rasgos los de: al igual que cualquiera de sus sbditos. La Monarqua
absoluta no alcanza esa situacin, aunque lleva en s
inmutabilidad, que equivale a objetividad, porque no el germen de la misma. Y ello porque la burguesa
dependern de interpretaciones, pocas, estados... del XVII no controla an el poder fctico en su tota-
lidad.
evidencia y universalidad, no resultado de la experiencia,
sino conformadores de la misma, aunque puedan ir con- Y ello no es obstculo para que el nuevo Estado pase
tra el sentido comn en algunos momentos, a ocuparse, a adentrarse en temas que eran ajenos al
poder espiritual jerarquizado medieval: va a hacer su-
abstraccin de lo humano, de lo concreto, porque con- yos temas como el del bienestar econmico de sus
forman a ese concreto. sbditos, el cuidado de las costumbres, la escuela , la
beneficencia... Comienza un proceso de centralizacin
Notas que dependen claramente del principio de uni- que supone la existencia del funcionariado, su aumen-
formidad, tanto en lo social -los individuos pueden ha- to en nmero y poder, su final burocratizacin.
cer contrato como iguales, subrogando sus derechos o En otras palabras, en el Estado se crean unos fines
parte de los mismos a un poder superior- como en lo que acentan el carcter utilitario establecido en su
temporal -para ser inmutables los principios exigen fundacin, pero al conseguir eliminar los gremios y las
que puedan reiterarse, reformularse en cualquier mbi- corporaciones, acenta el establecimiento de un radi-
to espacio-temporal. De los principios, en funcin de cal individualismo. El hombre, en su relacin con el
un convenio, se ir desplegando el Derecho. poder, lo haca a travs de gremios y corporaciones
Insisto, la idea fundamental de los legistas se cen- que, al ser anulados, le dejan solo frente al poder es-
tra en la afirmacin de un Estado supremo organizado tatal. Si en el medievo lo importante era la salvacin
a partir de pactos entre individuos y recibiendo su individual, religiosa, ahora va a crearse otra moral
forma de tales individuos. De aqu que no pueda ser individual, pragmtica, con nueva virtud: la del traba-
anulado por derecho alguno, anulacin entendida como jo y competencia individuales.
supresin al derecho de rebelin. Slo el derecho pri- En resumen: la sociedad moderna se apoya en el
vado podr limitar el poder soberano, y ello en el sen- postulado de uniformidad. Es, el poder absoluto, re-

42 43
facetas de carcter asociativo. Relaciones que esque-
sultado de un contrato entre tomos libres e iguales
matizo en dos grupos: mercantil, conceptual.
entre s. Contrato apoyado en la razn. Gracias a esa En lo mercantil los individuos han de unirse en
razn se elaboran principios racionales que explican
nuevos frentes, como los sndicos, y en organizaciones
y fundamentan el gobierno, pero tambin regulan la
centradas en algunas ciudades, donde puedan obtener-
vida individual de esos tomos aislados. La razn no se no slo seguridades para el intercambio, sino pres-
es, aqu, mera contemplacin: es el instrumento para taciones. De ah la aparicin de las primeras bolsas,
un fin, es razn instrumental. Si organiza la sociedad
en Amsterdam, en Londres. Los banqueros sern los
es para algo, lo mismo que en el caso individual. Y ese detentadores del poder junto a las grandes compaas
algo es la obtencin del mayor rendimiento posible en
de Indias. Las bolsas, las letras de cambio, los crdi-
el oficio individual, en el estado general. La razn tos..., todo un nuevo complejo econmico apoyado en
crea, as, la razn de Estado, que puede definirse como la teora de la moneda y el valor -que regulan el
el clculo de medios y fines. Estos no van a ser tras-
cambio mercantil y establecen las equivalencias entre
cendentes, sino que se centran en el aqu y ahora. Lo
los deseos y las necesidades de los hombres- se des-
cual exige determinar con precisin lo que es cierto
pliega en torno a los nuevos centros de poder, situados
de lo que no lo es, lo accidental de lo sustancial. De bsicamente en las Siete Repblicas, hasta que los dis-
lo contrario se va al fracaso. Exige, la razn instrumen-
tintos estados nacionales vayan decantndose a lo largo
tal, de un mtodo adecuado tanto para plasmar, desde del siglo XVII.
lo terico, el nuevo estado jurdico como para orga-
En lo conceptual, la vida de pensamiento y la cien-
nizar, desde lo pragmtico, ese estado. tfica se van a realizar al margen de la ciencia oficial,
representada bsicamente por la Iglesia de Roma y sus
Universidades. Al margen y, en muchas ocasiones en-
1.2. Relaciones sociales frentada a la misma. Por lo pronto, junto al latn
como lengua oficial, los distintos pensadores van a
Consecuencia de factores como los anteriores es la
plasmar sus obras en lengua verncula. Y ello porque
aparicin de un orden nuevo. He mencionado que, en
hay un pblico, ese incipiente burgus, que ya no posee
lo jurdico intranacional, se plasma en la organizacin
una educacin recibida en la Universidad tradicional,
de los estados nacionales absolutistas; en el interna- sino en centros marginados a la misma, quedando el
cional, en el intento de tratados internacionales, apo- latn como lengua oficial acadmica. La expresin lin-
yados en el juego de aliados hoy, enemigos maana.
gstica conlleva un cambio en el estilo. Si en la Esco-
Tambin, la aparicin de un tipo humano, el burgus, l stica era central el comentario a unos textos y auto-
con nueva moral, virtus. Para el hombre dedicado al res previos, ahora los libros van a ser tratados origina-
comercio y a la industria naciente, lo que importa es les, ensayos sin la sujecin obligada a un esquema de-
el trabajo individual. Y, en este trabajo, el tiempo va terminado. El autor, as, adopta una libertad en el des-
a gozar de papel preponderante: no cabe el ocio, sino arrollo de sus ideas, pero tambin tiene el riesgo del
slo el trabajo bien organizado, porque es el nico que pblico que en esos momentos se est formando. De
posibilita la creacin y acumulacin de riqueza. Rique- ah la necesidad de una expresin literaria ligada al
za que constituye uno de los rasgos del xito para modelo que iniciara Montaigne, al tipo de ensayo y,
la nueva moral. Moral de xito aun a costa del hun- por supuesto, al viejo estilo platnico de dilogos, as
dimiento de los dems; moral econmica de previsin como a discursos, cartas...
y clculo, de conquista y dominio sobre los dems. Igualmente quienes se dedican al cultivo del pensa-
Si en el plano individual surge este tipo de moral,
miento y de la ciencia no sern los pertenecientes a
las relaciones interhumanas van a presentar nuevas
45
44
rdenes religiosas, sino que o poseen un oficio o se lo me no por ello su contenido es desconocido porque
buscan -como Van Leeuwnhoeck, que es paero, sn- las cartas se encargan de divulgarlo. Y para ello se
dico, y rechaza dar clase en la Universidad; Stevin, que muestra imprescindible lo que la burguesa naciente
es ingeniero de los diques holandeses; Spinoza, pulidor ha reclamado contra el estado feudal: la posibilidad
de lentes y que tambin rechaza dar clase en la Univer- del intercambio sin trabas, delimitado ahora a las l-
sidad; Fermat, abogado; Galileo, calculador de arqui- neas de postas. Y gracias a stas los distintos nicos
tectos o bien posee fortuna familiar, es gentilhom- enlazan entre s mediante la comunicacin con algn
bre -Descartes, Pascal o bien imparte clases en personaje que se encarga de difundir lo que le llega
centros que van en paralelo a las antiguas universida- de un uno a los dems.
des -Roberval y Gassendi en el Collge de Pars, Huy- Uno de tales personajes es, en primersimo lugar,
ghens, pensionado en la Academia de Ciencias...-, o Marn Mersenne, religioso de la orden de los Mnimos
dependen de una corte, de un noble o de la Iglesia que se hace receptor de las comunicaciones de los dis-
-Hobbes, Locke, Leibniz... tintos cientfico-pensadores y emisor de sus ideas.
Este status especial entraa el individualismo en Tambin, por supuesto, piensa y escribe, desde un Tra-
todos ellos, y aunque se hagan muchas profesiones de tado de msica hasta obras de divulgacin; y tambin
fe en la conveniencia del trabajo en equipo, en la prc- exige el trabajo en comunidad. Marn Mersenne no se
tica todos son el nico, lo que conduce a permanentes li mitar a hacer de difusor y amigo consiguiendo la
polmicas, al secreto, al mensaje cifrado, al reto... publicacin de libros de Galileo, de Descartes, sino que,
Bastara mencionar las polmicas en torno a las expe- con los hermanos Dupuy crea una reunin, en principio
riencias sobre el vaco con Torricelli, Pascal, Magni y informal, con los personajes importantes. Reunin que
secuelas entre los jesuitas y Pascal; o las mantenidas termina en la creacin de la Academia parisina de
en torno al Clculo infinitesimal entre Newton y Leib- Matemticos, en 1635. A la muerte de Mersenne la
niz... Polmicas no siempre limpias e inocuas, porque Academia se mantiene en casa de Le Pailleur, reunin
el peligro de acusacin de hereja y la posible condena de todos los sbados y en donde se vean personajes
estaba muy presente. Los casos de Bruno y Galileo, el como Gassendi, Bouilland, los Pascal, Roberval, De-
encarcelamiento de Campanella, la condena de Copr- sargues, Carcavi y otros ilustres en esta Ciencia -por
nico, la expulsin de Spinoza, las acusaciones contra supuesto, la Matemtica-. Muerto Le Pailleur, seguir
Descartes, la persecucin de Arnauld... bien ponan al con Montmor, hasta que, en 1666, el ministro Colbert
descubierto lo peligroso de la situacin. la sancione definitivamente con la creacin de la Aca-
dmie des Sciences.
El papel de Mersenne en Francia lo va a realizar en
Las Academias. Las nuevas publicaciones Inglaterra Oldenburg, que aparece como Secretario de
1.2.1.
la Royal Society, creada en el Gresham College de
A pesar de ello, este mundo de nicos tambin en- Oxford el 26 de noviembre de 1660. Y Oldenburg, abru-
cuentra la oportunidad de enlazar a travs de algo hoy mado por la correspondencia, por el intercambio epis-
en desuso: la correspondencia a travs de un tercero tolar, en lugar de hacer un resumen de cada carta y
que haga de notario, que d fe del contenido y de la enviarla a todos los correspondientes, decide publicar
fecha de la misiva. Deseo destacar un punto: se ha in- directamente las cartas y enviarles los distintos vol-
sistido mucho en el papel de la imprenta. Si bien es menes. Oldenburg daba nacimiento a las Philosophical
cierto el mismo, no puede infravalorarse, en este pe- Transactions en 1665, como portavoz de la Royal Socie-
rodo, el de la correspondencia no impresa. El libro ty. Al ao siguiente, en Francia comienza Journal des
es, en el fondo, lo de menos. Y si una obra no se impri- Savants ligado a la Acadmie, aunque no como porta-

47
46
voz de la misma. Son las dos primeras publicaciones
de carcter regular dedicadas a la ciencia y el pensa-
miento. Despus, en 1682, Leibniz editar, desde Leip-
zig, Acta Eruditorum y promover que la Academia
berlinesa, en 1700, posea su correspondiente Miscel-
lanea.
De esta forma se establecen enlaces, comunidades
ligadas a ese orden social que ha ido surgiendo. La
vida de pensamiento se ha secularizado a lo largo de!
siglo de modo radical aunque, por supuesto, inter-
vengan religiosos, y la propia religin. La vida filos-
fico-cientfica se va a concentrar ahora en las Acade-
mias particulares, en los salones, junto a la gran Aca-
demia estatal. En ellas se pretender todo tipo de dis-
cusin terica y prctica, se mantendrn sus miembros
al corriente de lo que ocurre en otros lugares. Las Aca-
demias reemplazarn a las viejas universidades y se Corrientes o actitudes
les va a incorporar otros cometidos, no tan filosfico-
cientficos. Constituir centros para renovar la cultura de pensamiento
cientfico-filosfica de cada nacin a la vez que, en
ellas, cristalice la lengua del Estado. De aqu que cada
Estado las apoye, financie y promueva y procure que
exista lo mejor de los pensadores en cada materia. En la comunidad filosfico-cientfica cada uno de los
As, invade las competencias de las Academias y, por individuos que piensa lo hace sometido a creencias
ejemplo, se rechaza el nombre de Leibniz para presidir previas, a corrientes de pensamiento en las que incar-
la de Pars, por luterano. Y aunque en las Academias dina su propio pensar. En el xvii, ms que corrientes
no se realice, autnticamente, ciencia, se potencia desde de pensamiento fijadas por alguna escuela, se fijan
ellas la misma. unas actitudes de carcter mental. Actitudes que im-
Es en las Academias donde el experimento va a co- pregnan tanto el contenido como el planteamiento e
brar toda su importancia en la poca y todo el que se intento de solucin de problemas calificables de filo-
precie de pensador ha de tener su laboratorio propio, sficos. No slo en cuanto a los principios del ser, es
su gabinete cientfico en el que cabe todo. Y lo mismo decir, de lo que el mundo es -y como respuesta de
respecto a los observatorios. Slo en Pars se calcula contenido los pensadores del xvii se concentrarn en
que entre 1610 y 1667 se montaron veintitrs. Observa- el estudio tanto del hombre en s como en el estudio
torios que, finalmente, el Estado absolutista hace suyos de la naturaleza-, sino tambin en cuanto a los prin-
y crea, en 1672, el de Pars; 1675, el de Greenwich. cipios del pensar y actuar ese pensamiento -y quiz
sea la clave de todo el racionalismo-. Actitudes que
condicionan el pensamiento posterior y alcanzan nues-
tro siglo. Muy esquemticamente, esas actitudes las
concentro en dos: escptico-estoica y combinatoria.

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49
Para algunos este caos slo presenta una salida: re-
2.1. Escepticismo. Estoicismo fugiarse en intimidad, conseguir un espacio privado
seguro frente a los mbitos profesionales y econmi-
Yo vivo en una poca prdiga en ejemplos incre-
bles de crueldad. (...) apenas poda yo creer, de no cos. Poseer una trastienda personal en la que slo rei-
haberlo visto con mis propios ojos, que existieran al- ne, por contraposicin, la armona.
mas tan monstruosas que, por el slo placer de ma-
tar, cometieran muertes, que cortaran y desmembra- Mi designio consiste en pasar apacible, no laborio-
ran los cuerpos, que aguzaran su espritu para crear samente, lo que me resta de vida: por nada del mun-
tormentos inusitados y nuevos gneros de muerte sin do quiero romperme la cabeza,
odio, sin provecho, por el slo deleite de disfrutar el (Ibd., p. 401)
grato espectculo de las contorsiones y movimientos...
( Ensayos, L. II, c. XI, p. 423) dir Montaigne, a pesar de lo cual acta, escribe...
Aceptar el sentido comn y dejarse llevar por las cos-
Son palabras de Montaigne, quien describe la poca tumbres de los que se estimen mejores en cada mo-
que le ha tocado vivir y que conoce como viajero y mento en cuanto al comportamiento exterior, siempre
diplomtico, inmerso y no espectador en los distintos que pueda disponer uno de su espacio ntimo junto
sucesos de la poca. Sigue Montaigne: a la estufa, vedado a cualquier otro.
No es posicin aislada, sino que Montaigne plasmar
En otras partes he visto ruinas, estatuas, cielo y una actitud comn entre los pensadores de finales del
tierra; pero siempre tropec con los mismos hom- xvi y el xvii. Es la posicin del esceptimismo ante el
bres. gran teatro del mundo. Una posicin revolucionaria
(Ibd., p. 990) para la poca, porque posee una serie de consecuen-
cias que resumo en los siguientes aspectos.
Cada cual procura defender su causa, y hasta los
mejores, con el disfraz y la mentira.
(Ibd., p. 987)
2.1.1. Respecto al conocimiento
Los siglos xvi y xvii atraviesan guerras -civiles o La posicin clsica afirmaba la existencia de una
con naciones extranjeras-, revueltas de campesinos,
correspondencia entre el macro y el microcosmos, una
caos social. Tambin caos en el pensamiento, donde
armona entre el individuo y el mundo, y no enfrenta-
cada escuela cree poseer la verdad por la que dogmati-
miento entre ambos. Esa armona supone que el cono-
za y trata de eliminar a las dems. Donde las sectas

1
cimiento refleja la estructura real del mundo; no
religiosas dogmatizan en nombre de una misma y ni- depende del individuo que conoce, sino que es algo
intrnseco al objeto conocido. Adems, el mundo es
ca religin que
obra divina, por lo que el conocimiento es reflejo de
se cre para extirpar vicios; pero ella los ampara,
los engendra y los incita, la verdadera estructura del objeto, y, por analoga, el
(Ibd., p. 433) individuo viene a participar de esa potencia divina.
Por el contrario, para el escptico, la armona entre
con lo que todos la emplean para justificar sus empre- individuo y mundo no existe, sino que el exterior se le
sas particulares, utilizndola para realizar el desorden muestra como un caos en el que nada refleja la posible
y la injusticia (d. 432), y en nombre de la religin se presencia de divinidad alguna. Al no existir armona,
masacra, tortura, degella... el conocimiento no podr dar la estructura real del

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objeto, sino que va a depender ahora del individuo, del de ese mundo en el individuo, sino que ha de ser
sujeto cognoscente; ya la verdad ha de residir en el algo a conquistar, a obtener. El conocimiento ha de
entendimiento de ese sujeto y no en la relacin entre ser la bsqueda de un orden en el caos que muestra
el entendimiento con algo exterior. Pero, para el escp- el mundo, pero partiendo de lo que es indubitable
tico, el entendimiento depende de la percepcin sensi- y buscarse con mtodo, con reglas operativas que
ble y sta no asegura al entendimiento la posibilidad posibiliten acotar parcelas en las cuales obtener una
de certeza. De aqu que haga notar la diversidad de seguridad cognoscitiva, aunque la misma dependa
escuelas, el que cada pensador ha indicado algo res- del sujeto cognoscente, que es quien busca y acota.
pecto a un mismo objeto y esos algos son distintos
e incluso contradictorios... Si ello obliga a confesar La segunda posicin es la adoptada por los raciona-
nuestra ignorancia, tambin conduce a crear un terre- listas, por los posteriores empiristas. Partiendo de la
no hasta ahora bastante abandonado: el de la episte- posicin escptica, que ha invertido la problemtica de
mologa, de la teora del conocimiento, porque se plan- la armona entre materia y forma, un problema central
tea como problema, tras la crtica escptica, averiguar ser la certeza, porque se plantea como cuestin prio-
cules son las formas permanentes de pensamiento. ritaria cmo distinguir una opinin de un conocimien-
Es problema que se plantea desde la posicin escp- to verdadero; cmo obtener un conocimiento si la per-
tica, desde la que duda de todo, duda que slo se rompe cepcin sensible, de la cual depende la mente, no es
ante algo que est ah: el individuo, el yo, el s mismo. digna de confianza. Pero tambin plantea el problema
Es la nica realidad sustentante por la que pueda pa- de cmo orientarse el individuo en el caos del mundo;
sar el conocimiento, la accin, la pasin. Slo desde tipo de conocimiento seguro y que va a orientarse,
el s mismo de Francisco Snchez, del yo de Descartes cada vez ms, en el conocimiento de la naturaleza, de
podr obtenerse una imagen estable del mundo exte- una naturaleza modificada y no como la presentan los
rior. Desde el s mismo, aceptada su limitacin, Sn-
sentidos...
chez llega a la necesidad de un mtodo seguro y esta-
ble con el cual alcanzar el conocimiento de la natura-
leza y del alma. Desde el yo recorrer el mismo camino
Descartes. 2.1.2. Respecto a la religin
Dos son las posibles salidas que la posicin escptica Para el escptico la religin se le muestra escindida
planteaba en la poca:
en sectas que toman como bandera una misma base.
La primera, permanecer en la posicin crtica, no Incluso intentan fundamentar su propia acepcin. El
escepticismo rechaza que la razn sea suficiente para
molestarse en superar la fase de pensamiento criti-
cista; al no poder construir sistema metafsico segu- fundamentar la fe; hay una radical separacin entre
ro, lo ms razonable ser confesar nuestra ignorancia, razn y fe; y la religin, adems, pierde el papel de
sin compromiso en dogma, partido o credo de especie sustentar la armona entre mundo e individuo. Aqu
alguna, que obligara a combatir, a discutir a los cabe aceptar que nada, fuera de la fe, es seguro, humi-
dems. llarse ante la revelacin divina. Posicin que tendr
sus adeptos y se plasmar, por ejemplo, en el fidesmo
Una segunda, revolucionaria: partir de esa crtica, de Charron. Sin embargo, el escptico tampoco busca
de su creencia de base en la no armona entre indi- la solidez de la fe, porque tampoco en ella encuentra
viduo y mundo, por lo cual, y es consecuencia cen- la seguridad absoluta. Y, ante ello, adopta la posicin
tral, el conocimiento ya no puede ser mero reflejo de tolerancia religiosa. Tolerancia que slo tendr un

52 53
l mite: cuando, aprovechndose de la misma, alguna 2.1.3. Respecto a la accin

secta pretenda alterar el orden establecido, pero ello
i mplica que la religin est supeditada a la razn de Consecuencia del escepticismo es la no-acc in. Sin
estado. . embargo, el escptico acta. Hay aqu, de modo claro,
diversidad de opciones. Por un lado, actuar por filan-
Es claro que, desde esta perspectiva, la religin pier-
de su papel de conservadora de un orden establecido, tropa militante; no se requiere el saber, l a certeza
absoluta en la accin. Por otro lado, recupera r el estoi-
pierde el papel de cohesionar un orden mediante el
cismo en filosofa moral y alcanzar el ideal el hombre
poder espiritual. Prdida a la que se oponen, por su-
moralmente independiente. Es lnea que e lazar con
puesto, tanto las iglesias tradicionales -como la de
los iluministas, y tendr en Lipsio uno de us mejores
Roma- como las distintas iglesias reformadas. No
representantes, enlazado con Arias Montan o, con Que-
hay que olvidar, sin embargo, que el escptico de la
vedo. En cualquier caso, es clave la idea el individuo
poca es, en general, religioso, no agnstico ni ateo.
Religioso fue Montaigne, y Descartes, Pascal, Malebran- guiado por su propia conciencia, pero igualmente tole-
che, Mersenne, Leibniz... Incluso en los Pases Bajos rante para la accin. Que no viene impue sta por algo
externo, sino que es cuestin de prudencia individual.
llegan a florecer grupos de intelectuales que unen sus
La libertad de conciencia se muestra aqu fundamental.
esfuerzos por el ideal de la tolerancia, de la paz, frente
Veremos esta actitud en Descartes, en Spinoza como
al fanatismo de los reformistas y contrarreformistas.
Grupos . religiosos, como el de los familistas de Ambe- culmen de sus pensamientos.
res -Familia Charitatis-, con personajes como el im- Hay una tercera posicin: quienes ven incompatibles
la posicin escptica con el estoicismo y, sin despren-
presor Plantino y escrituristas, poetas y escritores,
derse de la primera, adoptan como post ira la del cinis-
como Arias Montan, representante espaol en Trenzo, mo moral. Posicin generalizada entre 1 os ligados a las
llegan a encargarse de la edicin de la Biblia Polglota,
cortes, a los centros comerciales.
que Roma aceptar a regaadientes. Rechazando las
Una mezcla de estas tres actitudes ser la adoptada
formas revolucionarias, acatarn el orden y tratarn
por los que, en la poca, se calificaron de libertinos
de imponer la paz -Arias Montan en la corte espa- o librepensadores. Y algn libertino, c orno el caballero
ola para la terminacin de las guerras flamencas-, de Mer, buen jugador, se encuentra en la base de la
para, finalmente, cantar la vida retirada, el individua- creacin del Clculo de Probabilidades, al plantear a
lismo y el ascetismo estoico. Otros aceptan incluso el su amigo Pascal cuestiones relativas a las apuestas...
nicodemismo o simulacin religiosa, porque piensan En cualquier caso, puede indicarse , que todo el que
que es preferible el decoro y el orden al caos. Y las comparte la actitud escptica se muestra como espritu
Siete Repblicas no se librarn de la existencia de abierto al mundo y dispuesto a disfrutar de lo que hoy
grupos de este tipo, que, asumiendo la religin, acep- se califica de bienes de la cultura. Slo una actitud
tan de mayor grado la tolerancia, lo cual provocar la escptica, con su nominalismo incorp orado, hace posi-
enemiga, como es natural, de los reformadores calvi- ble los ensayos literarios, escritos n primera persona
nistas, de los dogmticos en general. y dados a luz no como caminos de perfeccin, sino
Es claro que una posicin de tolerancia, para la po- como ejemplos de lo que un individuo es y hace. En
ca, supona una actitud revolucionaria, ligada a la bur- ellos se parte del yo como nico elemento sustentante
guesa ascendente, que la exiga no slo en el orden
. ante todo un caos de incertidumbres en el que slo
religioso, sino en el del libre intercambio mercantil. cabe la duda y la tolerancia; por reaccin , la bsqueda
Actitud avanzada y peligrosa adoptada, en general, por de una certeza metdica que consiga superar tal acti-
los racionalistas. tud, aunque se parta de la misma. Es sintomtico que,

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por ejemplo , Mersenne publique La verdad de las cien- artes no es mero proceso mecnico, sino analgico, y
cias contra los escpticos o pirrnicos en 1625; que viene teida por una concepcin de armona entre el
Descartes, ataque tanto a los reformadores como a los mundo y el individuo, supeditado jerrquicamente al
escpticos, que Pascal polemice contra los libertinos conocimiento divino.
aunque le' sirvan para su clasificacin entre espritus Lo que va a quedar de Lulio es algo que lo desnatu-
geomtricos y de finesse... Enfrentados siempre con raliza: el aspecto combinatorio simblico para alcanzar
aquellos di= los que tienen que partir, que superar, el saber. Aspecto que llega a ligarse, incluso, con lo
acusados ellos mismos de aquello con lo que se en- alqumico. Va a quedar la utopa de una combinatoria,
frentan. de una lengua universal que abarque y proporcione
Es evidente que la actitud escptica, de tolerancia, todo el saber. Utopa que encierra dos aspectos: por
de partir de un yo, de refugio en intimidad frente a un lado, esa combinatoria no puede lograrse al azar;
lo econmico y profesional, exige la existencia de un de aqu la necesidad de hallar un mtodo seguro y de
orden politic )-social firmemente establecido que posi- aplicacin universal, un mtodo de descubrimiento en-
bilite la libe atad interior, la tolerancia y ese posible frentado al de la lgica clsica. Y ser tema de publi-
disfrute de lo cultural. Orden poltico-social contrario caciones, de polmicas centradas en los metdicos. Por
al que exista en la realidad, y de aqu la aoranza otro lado, ese mtodo conduce a la construccin de la
por un poder absoluto en lo social slo restringido por ciencia universal, Pansophia o Encyclopedia, que rene
la libertad de pensamiento y expresin. Un Estado que en s todos los saberes humanos, cuya concatenacin
hiciera realidad lo que Oldenburg pensaba que ya lo se logra mediante la Ars combinarsdi, enfocada como
era en las Siete . Repblicas cuando escribe a Spinoza, instrumento, como ars generalis sciendi.
La unin de ambos aspectos se logra, he afirmado,
porque esa repblica de ustedes es tan libre que en por la existencia de una Lingua universalis. Lengua que
ella se p e pensar lo que se quiera y decir lo que manifiesta un matiz: las palabras estn ligadas a aque-
se piensa. llo que designan; las interpretaciones, en sus distintos
niveles, exigen conocimiento y aprendizaje. Como creen-
cia bsica se admite que la lengua expresa la esencia
de las cosas.
A lo largo del xvii se producir una inflexin en este
En el siglo XIII , Raimundo Lulio pretende la crea- enfoque. Admitida la necesidad de un mtodo creativo
cin de una lgica nueva frente a la escolstica dete- para obtener el saber, se discute el papel que pueda
nida en el aspect deductivo y, en l, en el silogismo. tener una lengua universal, una Encyclopedia. Se llega
Lgica nueva que presente el total de los conocimien- a la conclusin de que una Encyclopedia no puede ser
tos y facilite un in strumento seguro para lo que ms la ciencia materialmente universal, comprensiva de to-
importa a los hombres, alcanzar la verdad. Para ex- dos los saberes, sino ms bien una ciencia de las cien-
presar la unificacin jerrquica del saber, maneja un cias, la que formule las exigencias formales y de veri-
simbolismo que adopta de los rabes. Simbolismo que ficacin de las ciencias particulares. Esto hace variar
refleja, en sus letras, figuras geomtricas, rboles... el sentido de lo que se estimaba como Pansophia: la
una combinatoria. Esta exige de un Arte que Lulio, ciencia universal se convierte en propedutica, que
muy del XIII, divide entres partes en importancia as- examina la naturaleza del conocimiento humano, las
cendente: un arte para encontrar la verdad, uno de funciones del intelecto, la estructura formal de esas
salvacin individual y uno para la salvacin de infieles. funciones... Adems, se pasa a admitir el papel conven-
La combinacin de los smbolos realizada por estas cional del simbolismo. Es lo que se observa, por ejem-

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plo, en las discusiones epistolares entre Descartes y propio Lulio adopta el simbolismo de los rabes y en
Mersenne hacia 1629 respecto a la lengua universal, la tradicin rabe y en la hebraica, el papel del lengua-
que culmina con la aceptacin del carcter convencio- je es esencial como elemento para develar el ordena-
nal de los smbolos. Pero si hay este carcter conven- miento no ya del mundo, sino del propio creador de
cional, entonces el conocer no puede depender de
ese mundo. El estudio escriturstico, con los distintos
combinatoria simblica alguna, sino que esta combi- planos de lectura de la palabra de Dios, se convierte
natoria ser nicamente la plasmacin de ese previo en esencial para la tradicin rabe y la hebraica. Del
saber. lado cristiano, la posibilidad o no de interpretar libre-
En esta lnea irn algunos comentarios de Descartes, mente las escrituras, de aceptar una u otra versin
alguna de las obras de Izquierdo, como su Pharus Scien- traducida, se convierte en campo de batalla y no pre-
tiarum de 1659, y los lulistas alemanes -Alsted o Ger- cisamente neutral. Una empresa como la Biblia Pol-
hard-, entre los que cabe destacar a Kircher, quien glota de Arias Montano y los iluministas encierra sus
pretende -aparte de su Polygraphia de 1663 o su Ars
peligros. Spinoza reclamar, frente a los dirigentes
magna sciendi de 1669-, en su Aritmologia, suprimir religiosos de la comunidad juda de Amsterdam, la
el enlace de los smbolos aritmticos con los arcanos libertad interpretativa de las escrituras...
de la naturaleza y del individuo, aunque termine jugan- Ahora la palabra, el smbolo, no constituyen la red
do al juego de tal identificacin... A travs de Izquier- que, en su concatenacin, mantiene y da forma al mun-
do y Kircher la influencia combinatoria luliana llega do, lo estructura. El lenguaje se ha separado de las
a Leibniz, quien reanima el proyecto de crear una cha- cosas a las que designa. Surge, por ello, la necesidad
racteristica universales, crear un mtodo combinatorio de resolver las cuestiones en el orden al cual se reduce,
para alcanzar un mtodo creador de conocimiento. el del pensamiento. En l, incluso la propia idea de la
La corriente combinatoria obligar al replanteamien- Pansophia, de la Encyclopedia, quedar reducida a una
to de varios aspectos. Por un lado, el mtodo. Mtodo acumulacin de saber, no nsito ya en la naturaleza,
que pueda crear o producir conceptos nuevos. Con lo sino en el campo del contenido de pensamiento. Una
que se plantea, a la vez, el papel de la lgica para la Enciclopedia que no refleja la jerarqua del conoci-
exposicin, para la creacin. Por otro lado, el de una miento divino del mundo, sino los logros de la razn
Lingua universalis, y si la lengua manifiesta un enlace humana apoyada en el mtodo racional. Ser, ya, la
ms o menos fuerte con el mundo, con las cosas: si obra de los Ilustrados a lo largo del xviii .
tal enlace existe, y el papel de las palabras consiste
en desvelar el ordenamiento del mundo, entonces quien
domine el lenguaje domina a ese mundo; si es mera-
mente convencional, entonces las palabras no revelan
el ordenamiento del mundo y, por tanto, esas palabras
pertenecen al orden de quien las crea, al orden del
pensamiento. En este ltimo caso, rota la armona en-
tre individuo y mundo, si las palabras, aun pertene-
ciendo al orden del pensamiento, posibilitan crear o
producir conceptos nuevos.
El problema de la combinatoria, con el planteamien-
to de nuevas cuestiones, bsicamente de mtodo y len-
gua, no es algo inocuo, sino que posee una fuerte tras-
cendencia para la poca desde un plano religioso. El

58 59
1

tfico, donde cabe establecer, respecto a algunos con-


tenidos, la certeza.
Uno de tales campos conceptuales va a ser el seguro
camino de la ciencia. Lo que se ha calificado como la
empresa ms racional creada por el hombre: la Ciencia
moderna. Ciencia como bsqueda de la verdad, del co-
nocimiento absoluto. Y aunque es tema tratado en otro
volumen de esta coleccin, no puedo dejar de mencio-
nar algunos rasgos de lo que constituye una de las
realizaciones esenciales del nuevo mtodo, una de sus
caractersticas centrales. Y ello porque los racionalistas
se volcarn hacia este campo, donde, adems de la cer-
teza, se logra el progreso en el conocer. Algo totalmen-
te opuesto a los terrenos del solo pensamiento, donde
no hay tal progreso. En los terrenos cientficos cada
La naturaleza, nuevo enfoque nivel de conocimiento posibilita ir ms all, descubrien-
do notas que en momentos anteriores era imposible
descubrir. Es, la ciencia, la que puede inspirar la segu-
ridad en la razn de los hombres.
Si el orden social se mostraba como un caos en el
3.1. Espacio-Extensin-Movimiento que la razn tena que imponer una estructura jurdica
y poltica, la naturaleza mostraba igualmente, para el
Consecuencia de la crtica escptica, de la rotura de conocimiento, un caos: lo apariencial carece de orden
la armona entre materia y forma, entre individuo y y, adems, esa apariencia puede llevar al engao. Como
mundo, el pensador slo encuentra su yo, su s mis- Izquierdo apuntar en Pharus Scientiarum:
mo como punto de partida fundamentante. Desde ese
yo saldr al encuentro del conocimiento seguro y cier- conociendo nosotros las cosas de muy distinta ma-
to, aplicando un mtodo, unas reglas seguras y ciertas
nera de como son en s, y por lo mismo, aparecin-
que impidan el desorden en el mbito del pensar y
dosenos y representndonoslas tambin muy distin-
posibiliten la obtencin de un saber con certeza, no de
tas de como ellas son en s, si no sabemos discernir
con exactitud y justeza el ser que ellas tienen en
opinin. En el mbito del pensar, porque ahora el cuanto nos son dadas objetivamente en nuestra men-
conocer depende de las condiciones del sujeto cognos- te, del ser que en s mismas tienen, caminaremos
cente y no del enlace entre el entendimiento y el mun- muy expuestos al engao.
do. Dependencia que obliga a limitar el conocimiento (Praefatio)

seguro y cierto a slo determinados campos. Se provo- Se hace preciso distinguir lo que las cosas son en s
ca un cambio de inters, cambio en el foco de atencin, mismas de cmo nos las representamos o imaginamos.
que pasa de los temas teolgicos al estudio del hombre Y un problema capital: si llegamos a conocer o no el
y de la naturaleza, porque los temas de la fe sobrepa- autntico ser de las cosas. Naturalmente, tal ser slo
san la razn y quedan supeditados, en cualquier caso, se podr plantear, en cuanto a su conocimiento, en el
a la autoridad religiosa. Foco de atencin que no ser, plano del pensar. Para alcanzar el mismo, se cuestiona
por modo exclusivo, de carcter especulativo, sino cien- si disponemos o no de un mtodo general. Razn y

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Mtodo como dos polos de una misma problemtica, en esa naturaleza. Provocacin establecida mediante
centrada ahora en el conocer de la naturaleza. una pregunta, mediante la creacin de unas situacio-
No slo Razn y Mtodo. Tambin hay otras creen- nes bien en el laboratorio, cuando se realizan material-
cias, porque el conocer la naturaleza ha sido uno de mente, bien en la mente, cuando el experimento es
los objetivos de todo pensar. Lo que ahora ocurre es mental.
que esa naturaleza no se va a mostrar como un orden Ello exige, al menos, dos notas. En primer lugar,
jerrquico con distintos niveles csmicos, enlazados que se enfoque la naturaleza como conjunto uniforme.
entre s por una especie de corriente espiritual, aun Quiero decir, que slo se consideren unos rasgos deter-
conservando su autonoma propia. No va a mostrar minados en dichos cuerpos. El sabor, olor, color, tex-
una armona entre los elementos que intervienen en tura... se ven como cualidades que pone el sujeto, por
esa naturaleza, con una jerarquizacin o distincin lo que se estimarn cualidades subjetivas, propias de
slo superada por la admisin de una correspondencia la reaccin perceptiva que el cuerpo suscita en el suje-
entre el macro y el microcosmos, correspondencia que to paciente y no intrnsecas al cuerpo. Y de lo que se
lleve a ejercer un influjo de los astros, por ejemplo, va a tratar es de cualidades primarias, objetivas, intrn-
sobre los humores, caracteres y fortunas de los hom- secas a todos y cada uno de los cuerpos e independien-
bres, influencia a travs de unas fuerzas ocultas. tes a la reaccin perceptiva que de ellas tenga cualquier
La naturaleza, ahora, se enfoca sin dicha jerarquiza- sujeto. Cualidades primarias que se centrarn en la
cin, se estima como un conjunto uniforme. Los cuer- extensin y, con ella, en la magnitud medible, cuantifi-
pos no tienen lugar preferencial al que tender, ni ha- cable, o en la relacin de estar antes o despus que,
br cuerpos celestes y terrestres... Todos van a enfo- es decir, en la magnitud ordenable. De esta forma, la
carse como cuerpos, sometidos a unas mismas leyes. Naturaleza se enfoca como conjunto ordenado de fen-
Leyes o normas que afectan a lo esencial y no a lo acci- menos, de cuerpos en extensin y no como agregado
dental de los cuerpos; que no deben tener en cuenta de sustancia, forma, cualidades, aunque estos trminos
los rasgos accesorios que iban implcitos en las fuerzas sigan utilizndose, faltos de un vocabulario propio; se
ocultas, tan queridas por los astrlogos, por aquellos usan, sin embargo, con una denotacin diferente a la
que sostienen la existencia de las correspondencias cs- que posean en la filosofa griega, en la escolstica, en
micas, no muy claramente definidas. Supresin que la renacentista.
exige que dichas leyes sean estables, regulares para En segundo lugar, ese conjunto ordenado de fen-
todo tiempo y lugar y sean expresables con rigor y menos, de cuerpos cuantificables y ordenables, lo es
claridad. porque responde a una determinada conformacin. Es
Rasgos legales, consecuencia de una identificacin decir, la naturaleza viene soportada por una razn que
previa: la de la naturaleza con el espacio geomtrico no es otra que la razn matemtica. Y ello en el sen-
eucldeo, al igual que ya hicieran los gemetras pro- tido de que si los cuerpos se encuentran en un espacio
yectivos. En esa identificacin, la naturaleza va a estar y tiempo de slo magnitudes primarias, objetivas, este
contenida en un espacio homogneo *, istropo *, ilimita- espacio y tiempo no son producto de experiencia al-
do... En otras palabras, la bsqueda de la verdad me- guna, lo mismo que tampoco lo es la naturaleza a la
diante un mtodo general se va a realizar tras la previa que conforman, sino que se imponen a dicha experien-
admisin de la uniformidad de la naturaleza. Unifor- cia como sus elementos constitutivos, como elementos
midad que no slo dar la posibilidad de expresar sus sin los cuales la misma es no ya irrealizable, sino im-
rasgos esenciales mediante leyes, sino que posibilitar pensable. Elementos constitutivos que conforman la
la reiteracin de los experimentos, que no son algo propia legalidad de los fenmenos de la naturaleza en
dado en la naturaleza, sino algo que hay que provocar s. Y que no son otros que los propios elementos de

62 63
la razn humana. Para mostrarse han de hacerlo me- tos..., que no sern cuantificables salvo en el interior
diante los esquemas matemticos, porque esa cuanti- de un sistema en el que hayan perdido precisamente
ficacin y ordenacin no son otra cosa que la mani- su individualidad.
festacin del orden legal matemtico al que se configura Consecuencia de estas creencias previas en cuanto a
la naturaleza. Y son las palabras de Galileo en il Sag- la uniformidad de la naturaleza se tiene la creacin de
giatore, 1623: unos cuadros de pensamiento abstracto, tanto en su
manifestacin jurdica como en la cientfico-conceptual:
los cuadros de la Mecnica y la Dinmica. Si el espacio
y el tiempo son uniformes, es que han de ser ilimita-
la naturaleza est escrita en lenguaje matemtico.

En otras palabras, el nuevo enfoque de la naturaleza, dos y han de carecer de cualquier tipo de cualificacin.
a partir de la creencia en su uniformidad, hace suya Ser en ellos en los que puedan provocarse los fenme-
otra creencia bsica: todo lo real, lo objetivo, ha de nos a observar, en los que puedan realizarse los expe-
reducirse a racionalidad matemtica. rimentos. Reiterables por la uniformidad, resulta que
No slo razn y mtodo. Las creencias que he trata- esa reiteracin exige que en el experimento nada haya
do de enunciar conducen a un cambio en el sentido sido eliminado, nada se haya ganado o perdido. En
de la verdad, porque lo que cambia es el sentido del otras palabras, lo cuantificable exige un espacio en
trmino ser, y a una bsqueda de un mtodo apropia- el que nada se agregue o elimine: lo cuantitativo exige
do para esta nueva verdad, para el nuevo referencial, un principio de conservacin, por supuesto a nivel
para el nuevo sentido del ser objeto. Verdad y mtodo del espacio total no en cuanto al fenmeno en s. Con-
han de pasar ahora por el modelo de ciencia deductiva servacin que para unos puede ser la cantidad de ma-
y de rigor, por la matemtica. Desde la perspectiva teria, como para los cartesianos; para otros, la fuerza
actual ello es consecuencia de un crculo vicioso: si o energa, como para los newtonianos o Leibniz. In-
todo ente es reducible a la matemtica cuantitativa es mediata consecuencia es la proposicin de que todo
porque de ese ente se ha despojado aquello que en cuerpo ha de permanecer en reposo o movimiento si
principio no es cuantificable, geometrizable. Del ser se no hay causa alguna que lo haga modificar; causa que
han suprimido, y no slo distinguido, las cualidades puede ser una fuerza, otro cuerpo...
estimadas secundarias, subjetivas, y slo se tienen pre- Y estas frases lo que indican es que de las creencias
sente las cuantificables. previas de la uniformidad, referidas a un espacio eucl-
La naturaleza se va a enfocar, desde ahora, como una deo, se obtienen los principios bsicos de esa empresa
naturaleza no con facetas distintas -subjetivas y ob- racional por excelencia, los cuadros de lo que se ha
jetivas- pero en nica realidad, sino que esas facetas calificado Ciencia moderna, cuadros en los que todava
se van a escindir, ahora sin enlace, y se van a tomar hoy se mueve el hombre occidental. Ciencia que, por lo
por modo exclusivo las objetivas. Calificacin que im- dicho, no surge, no puede surgir de la experiencia, sino
plica un radical abandono de lo perceptivo en beneficio que son sus cuadros los que van a imponerse a dicha
de lo conceptual, dado que lo que se perciben son los experiencia, como un a priori. Cuadros previos, condi-
olores, colores, texturas... y no trayectorias puntuales, cionadores de la creacin de la Ciencia, que slo puede
masas, aceleraciones... Proceso de abstraccin en pa- obtenerse de una razn, la razn matemtica, nica
ralelo a lo jurdico-social, donde lo que se van a tener que posibilita la aparicin de los mismos. Es en la
son elementos como el dinero, trabajo, derecho... Y las razn matemtica en la que se va a constituir la Cien-
leyes lo van a ser de estas entidades abstractas, de los cia moderna.
elementos cuantificables bien directa, bien indirecta- Y hay otra consecuencia tan importante como la an-
mente, y no de los datos directos, sensibles, concre- terior. Si lo que importa es la extensin cuantificable

64 65
y todos los cuerpos obedecen a las mismas leyes, en-
tonces la reduccin a la matemtica puede hacerse en
otra lnea: en la matemtica un problema -una de-
mostracin- queda resuelto cuando se van resolvien-
do las distintas partes del mismo. De aqu que de un
cuerpo, de un fenmeno baste conocer sus partes, to-
das y cada una de ellas. Un total carecer de emergen-
cia respecto a sus partes, ser explicable por el cono-
cimiento de las mismas.

3.2. Mecanicismo
Y no slo se tiene este reduccionismo epistemolgi-
co: como el conocimiento ha de serlo de los elementos
objetivos, bastar considerar los aspectos mecnicos
de las partes y, desde ellas, del total. Aspectos mec-
nicos que eliminan cualquier referencia a acciones a
distancia, a fuerzas ocultas, a elementos analgicos
o de semejanza... Se tiene, as, una de las salidas de
esta concepcin de la naturaleza, la reduccionista-
mecanicista. Reduccionismo mecanicista que se mues-
tra en las alusiones a los relojes, a las mquinas mec-
nicas. Descartes, en Tratado del hombre, hace una
diseccin mecanicista: describe objetivamente el hom-
bre-mquina; el cuerpo no es otra cosa que una mqui-
na formada por una serie de piezas cuyo conocimiento
posibilita la explicacin de cualquier acto humano. Hob-
bes comparar el Estado con un cuerpo artificial: el
Estado no es otra cosa que un horno artificial, un apa-
rato de relojera debido al ingenio humano y destinado
a promover los fines de los hombres... Los autmatas
Descartes: Tratado del hombre.
tuvieron fuerte resonancia a lo largo del siglo; Pascal
crear la primera mquina de calcular prctica, que
Leibniz pretender mejorar...
Hombre-mquina, Estado-mquina, cuerpos someti-
dos a las mismas leyes porque slo hay materia, figura
y movimiento en un espacio esttico. Leyes de la natu-
raleza que siguen el curso propio de la razn, mientras
que el hombre que se mueve en el mbito de la razn
tambin se mueve de acuerdo con los principios natu-
rales. Y en bsqueda de esos principios, el racionalis-
66 67
mo apoyar todo tipo de experimentacin, racional: se sino dos aspectos de una misma realidad -monismo
trata de desvelar las leyes, pero no porque las mismas de Spinoza-; negar, igualmente, el problema, pero no
se muestren en lo meramente observado, sino porque porque existan dos sustancias o sean dos caras de una
slo podrn hacerlo en el cuadro experimental; expe- misma subyacente, sino porque no hay ms que una:
rimento como pregunta con una finalidad determinada la materia -y es la posicin de Hobbes-, en cuyo
y respuesta a ser interpretada en el cuadro previo de caso los procesos psquicos no son otra cosa que epi-
un matematismo absoluto. fenmenos de la materia.
Hay que tener presente, por otro lado, que una cosa En cualquier caso, lo que pretendo indicar es que
es el hacer cientfico, llevar a efecto en el interior de la nueva visin de la naturaleza no es inocua para el
una ciencia el desarrollo de su contenido -crear nue- pensamiento, sino que al ser la visin de una naturale-
vas ramas de la Matemtica, por ejemplo, con nuevos za transformada plantea todo un haz de nuevas cues-
teoremas, corolarios, demostraciones...- y otra cosa tiones, tanto internas a cada hacer particular, como
es la visin general del mundo por la cual ese hacer globales.
llega a materializarse. Esta visin global afecta tanto
a los haceres particulares como a toda la cosmovisin
y, con ella, al pensamiento de quienes trabajan y no
slo en esos haceres particulares.
Desde este punto de vista, el mecanicismo -que no
debe identificarse con el matematicismo- impone una
cierta visin y constituye un cuadro en el cual surgen
una serie de cuestiones no propias de cada hacer par-
ticular, sino precisamente de ese cuadro de visin glo-
bal. As, un cuadro mecanicista plantea la cuestin in-
mediata, de carcter filosfico, de las posibles relacio-
nes entre materia y mente. Consecuencia en cuanto al
individuo, surge el problema de carcter psicolgico
de dnde tienen su raz las pasiones. Con l, otro pro-
blema filosfico-teolgico: la posibilidad de un deter-
minismo o no de las influencias que la materia tiene
sobre la mente y recprocamente...
Cuestiones impensables desde otros cuadros pero
que, al imponerse una visin determinada, obliga a
una respuesta a la problemtica no pensada quiz des-
de otra cosmovisin. Respuestas por supuesto no un-
vocas, y as, en el xvii se observan las siguientes: acep-
tar la existencia de mente y materia, es decir, mante-
ner un dualismo platnico, en cuyo caso la cuestin
se centrara en resolver cmo interactan entre s am-
bas sustancias -ser la postura cartesiana, la de los
ocasionalistas, la de la armona preestablecida de Leib-
niz...-; negar que el problema tenga lugar, porque
materia y espritu no son dos sustancias diferentes,

70 71
En el plano del conocimiento, establecer un nuevo tipo
de naturaleza en la cual los objetos tengan, todos, las
mismas caractersticas y estn sometidos a las mismas
leyes.

En cualquier caso, lo que se busca es un orden nuevo


en el que se suprima el caos, y en el que el Estado- sea
absoluto, el conocimiento absoluto; en el que todo fun-
cione sin sobresaltos, de manera ordenada, metdica,
mecnica, para lo cual todos estn sometidos a las
mismas leyes que son las que permiten vivir en' armo-
na. Labor de los legistas ser poner de manifiesto las
leyes jurdicas; labor de los que detentan el poder,
aplicarlas justamente; labor de los pensadores, desve-
lar las leyes de la naturaleza... Normas que, en cual-
quier caso, constituyen la manifestacin de la estruc-
Razn y mtodo tura profunda que regula los diversos rdenes.

4.1. La razn
En lo morfolgico, en lo social, en lo filosfico-cien-
tfico, el xvii muestra unos cambios respecto a pocas Es claro que el orden nuevo no puede realizarse al
anteriores; se muestra como el momento en el que se estilo de los antiguos; requiere instrumentos que
produce una ruptura con el pasado para iniciar un nue- no pueden apoyarse en lo meramente simblico -co-
vo perodo histrico. Cambios que, de modo evidente, mo lo haca ese orden antiguo- ni en lo experiencial
i mplican la bsqueda de un orden nuevo, en todos los o sensible. Esos instrumentos van a centrarse en un
niveles. Bsqueda que parece conllevar, en cuanto a dato que se quiere comn a todos los componentes: la
sus posibles lneas, unas mismas claves subyacentes: razn individual. Es desde sta desde la que se va a
imponer el orden en el caos social; es desde sta desde
En lo jurdico-social se intenta el establecimiento de la que se va a imponer el orden en el mbito del co-
nocimiento. Es la razn enfocada como conjunto de
unas normas absolutas de carcter internacional a las
principios que regulan la naturaleza, que controlan las
que se sometan las distintas naciones -creacin de un
Derecho Internacional- a partir de un contrato entre pasiones individuales, que gobiernan los ltimos com-
dichas naciones enfocadas como iguales, en un espacio ponentes de cada organismo, la que va a centrar la
poltico uniforme. bsqueda de ese orden.
Una razn no sometida ms que a ella misma, no a
En lo individual-social, el establecimiento de la estruc- la tradicin; el respeto por la antigedad se limita a
tura de una organizacin social, de un Estado absolutista, saber lo que otros autores han escrito en terrenos co-
por contrato social, que imponga una misma ley a todos mo los histricos, los geogrficos; la nica autoridad
los individuos, iguales ante la misma y a la que se so- que puede revelar esos datos es la fuente escrita. Igual-
meten siempre que se salvaguarde su libertad de pensa- mente la razn se autoelimina del terreno sagrado, ya
miento y expresin. que las verdades de fe trascienden a la naturaleza y a

72 73
la razn y el espritu humano -demasiado limitado
para aprehenderlas por s mismo- no puede llegar a
4.2. Papel de la Matemtica
ellos si no es guiado por una fuerza omnipotente y so- En el caos que tanto la sociedad como el pensamien-
brenatural, como escribir Pascal. En los restantes te- to muestran, slo un hacer mantiene un orden, inmu-
rrenos, en aquellas materias que caen bajo la compe- table, independiente al tiempo, a los distintos lugares,
tencia del razonamiento, la autoridad es intil y nica- a los pareceres de los individuos, a cualquier tipo de
mente la razn es omnipotente. autoridad. Un hacer que, adems, consigue aumentar
La diferencia entre razn y erudicin tambin se su contenido, es decir, es productivo o creativo. Un
manifestar en otro terreno, el del cultivo y perfeccio- hacer que, por otro lado, aun empleando esquemas
namiento individual; diferencia en el hecho de que la grficos, aun empleando signos materiales, no depen-
razn no es otra cosa que un conocimiento de la verdad de de tales esquemas, de esos signos en cuanto al or-
que procede por orden. Y los estudios, muy a menudo, den de sus conceptos, por lo que no depende de los
no llenan la imaginacin y la memoria ms que de datos sensibles, de lo perceptivo. Es un hacer en el
quimeras, o de cosas particulares, poco apropiadas para que sus proposiciones, sus construcciones muestran evi-
esclarecer la mente, como establecer Leibniz en 1698. dencia, con grado absoluto, con lo que calificar de cer-
Perfeccionamiento individual, porque la vida debe re- teza absoluta. Y ese hacer no es otro que la matemtica.
gularse mediante la razn, nica que podr controlar Y a la matemtica se vuelven quienes buscan el instru-
las pasiones. mento adecuado que ha de utilizar la razn.
Razn slo sometida a ella misma, pero en ese so- Ahora bien, la matemtica siempre haba gozado de
metimiento requiere de unos instrumentos, y, aunque un papel de privilegio, desde el platonismo heleno.
no lo reconozca, se subordina a unas creencias. Creen- Prestigio en el orden simblico, y menciono la combi-
cias que he intentado exponer y que se centran en la natoria o la teora de las proporciones en el Renaci-
aceptacin de la uniformidad del espacio, social o fsico. miento. La gran revolucin, sin embargo, se produce
Desde ella, con su igualdad de elementos componentes, al adoptar la matemtica en el slo plano racional, en
se obtendr el orden apoyndose en unos primeros el solo plano del conocimiento. Al hacerlo, desde Gali-
principios, leyes, de los que derivar las posibles con- leo, se va a observar que es la matemtica la creadora
secuencias. Obtencin que exige un arte especial, segu- de un marco conceptual especial: en el caso de la geo-
ro y cierto: requiere unos mtodos que no pueden metra, es la matemtica la creadora de un espacio
ser experienciales ni al modo de los antiguos. La razn antiperceptivo; es la que crea, como he insistido, un
requiere unas reglas para dirigir bien el espritu, espacio homogneo *, istropo *, ilimitado... y mtrico.
Si a ese espacio se le agrega la conservacin -de masa,
para conformar el entendimiento, para estructurar la
de energa-, en l los cuerpos slo tienen que atener-
sociedad. Un mtodo por el cual no slo se obtengan
se a la magnitud extensa. Incluso algo ms, los cuerpos
esos objetivos, sino que, a la vez, aporte la conviccin
pueden estimarse como puntos y sus trayectorias meras
de que con las reglas lo obtenido posee la certeza, ya curvas. La matemtica es la que posibilita crear espa-
en el conocer, ya en lo legal. Toda la clave se va a
cios. Es quien crea una naturaleza nueva en la cual
centrar, en el fondo, en la bsqueda de un mtodo slo las cualidades primarias se tienen en cuenta, aque-
racional con el cual alcanzar la formulacin de unas llas que dependen de la extensin, la figura, el movi-
leyes que reflejen no lo apariencial, sino lo sustancial. miento. Es la matemtica quien, desde lo racional,
En el fondo, toda la clave se centra en la bsqueda de impone un orden a la naturaleza creada, un orden
un mtodo que conduzca a la formulacin de lo nomo- racional que posibilita hallar, mediante ecuaciones, las
lgico. leyes de la misma.

74 75
Creadora de un orden nuevo natural, mediante el a) El esfuerzo por matematizar lo emprico. Al cons-
slo uso de la razn, la matemtica se convierte en el tituir el marco constituyente de la racionalidad
modelo, el paradigma para la bsqueda de ese orden cientfica, del conocer seguro de la ciencia, se
en los restantes campos. La matemtica como clave pretende esa matematizacin en terrenos como
por la cual realizar esa bsqueda. Modelo del mtodo la Fsica -en la Dinmica de Galileo, la Mec-
a emplear. nica racional de Newton-, en la Astronoma, en
El hacer matemtico exige tanto de unos primeros la propia matemtica. Y se fue ms all colocan-
principios como de un mtodo. Los primeros son los do la matematizacin como el ideal u horizonte
que, precisamente, delimitan su campo de accin, y se al que tender todo lo racional, identificando lo
formulan mediante definiciones de los conceptos a racional con lo cientfico, con el conocer seguro
emplear y mediante postulados que indican las rela- y acumulativo.
ciones, las propiedades bsicas que ligan esos con- b) El proceso matemtico aporta un mtodo racio-
ceptos. nal creativo donde lo que se tiene, en ocasiones,
En cuanto al mtodo, constituye un arte de descu- es un problema particular. Y, por ello, lo abstrae
brir y un arte de exponer. Un arte de descubrir porque y generaliza. De aqu que pueden resolverse una
el mtodo, ya lo he indicado, es el siguiente: cuando infinidad de casos semejantes. La universalidad
se enfrenta con un problema se supone que el mismo y generalidad de la matemtica, su grado de
est resuelto; y se analizan las condiciones de dicha abstraccin permite superar el caso concreto y
solucin, paso a paso, ordenada, metdicamente. En dar en cada solucin una infinidad de ellas. La
ese anlisis se alcanzan los elementos ms simples y matemtica permite el paso de lo singular al in-
evidentes, que son los que posibilitan tal solucin. Par- finito. Y ese carcter es lo que tambin busca
tes que han de ser intuidas por un acto simple de la lo nomolgico: la ley est por encima del caso
razn, de la inteligencia pura. Y una vez que han sido particular, lo abarca, pero como una de sus con-
intuidas por la razn, se realiza la sntesis en unidad creciones. Y es algo tpico, reiterado por todos
de dichas partes. Es decir, el mtodo matemtico estri- los pensadores racionalistas. Por ejemplo, Leib-
ba en un proceso de anlisis y sntesis, de resolucin niz, en carta al archiduque Ernesto Augusto:
y composicin.
Un arte de exponer, ya que tras la creacin cons- A los descubrimientos particulares no les doy mu-
tructiva cabe hacer un proceso deductivo a partir de cha importancia, y deseo mucho ms perfeccionar el
los primeros principios, por el cual la proposicin ars inveniendi en general y dar ms bien mtodos
obtenida, el problema resuelto, alcanzan su lugar apro- que soluciones a los problemas; pues un solo mto-
piado en la teora, en el hacer total matemtico. Proce- do encierra una infinidad de soluciones.
so igualmente fundamental al establecer que esa pro-
posicin creada a partir del anlisis y la sntesis obe- Salvo por la referencia al ars inveniendi, son
dece igualmente a una estructuracin apoyada en los palabras casi idnticas a las que pueden encon-
postulados y las definiciones. trarse en Descartes, en Pascal...
La matemtica manifiesta, as, no slo el poder crea- Punto que considero esencial: lo que importa del
c)
dor de la razn, sino tambin su poder ordenador y mtodo matemtico no es slo la aplicacin a
con l evidencia que el conocer lo es en grado de la matemtica en s, a las ciencias particulares,
certeza, pero a la vez de intuicin. o a englobar en cada mtodo una infinidad de
En la idea de la matemtica como paradigma se su- soluciones; lo que importa es apreciar que es el
perponen varias facetas: elemento constituyente del pensamiento filosfi-

76 77
co, ver la matemtica como el prototipo de la de magnitudes, resulta que el conocimiento objetivo
racionalidad conceptual, como el mtodo unita- nicamente puede centrarse en lo que es cuantificable.
rio del pensamiento racional. Es, esta faceta, la En otras palabras, aceptar como mtodo el matem-
que da la clave del papel matemtico en el ra- tico supone que el conocer con certeza slo es facti-
cionalismo. Quiero decir, lo que importa es ser ble en la extensin, con figura y movimiento. Que son
el modelo unitario de todo el razonar, si es que las naturalezas simples de un universo estrictamente
se quiere establecer un orden del pensamiento, geometrizado y, por ello, uniforme, y donde los cuer-
un orden de lo conceptual. pos podrn compararse no por semejanzas o analogas
Orden que, para serlo, ha de seguir el proce- como en el universo simblico, sino por proporciones
so de anlisis y sntesis, establecer unos prime- cuantitativas. Un universo en el cual el espacio y el
ros principios legales, una derivacin o conca- tiempo se convierten en las magnitudes puras donde
tenacin de lo obtenido por anlisis y sntesis se van a determinar las restantes cantidades, pero por
a partir de los primeros principios, establecer ello mismo careciendo de cualquier determinacin cua-
conceptos mediante su definicin. litativa en s. Espacio y tiempo como motivo -desde
el orden del pensamiento- de problema y polmica en
Lo de menos es su aplicacin a la propia matemti- cuanto a la existencia o no de tales determinaciones
ca. El mtodo matemtico goza de su propia generali- cualitativas, y de su existencia o no marginada al orden
dad y abstraccin, por lo que su posterior aplicacin del pensar.
interna viene asegurada de por s. No es, por eso, extra- Debo hacer observar que no todo conocimiento cae
o que Descartes, obtenido su mtodo y aplicado al bajo el mbito de las magnitudes cuantitativas -aun-
interior de la matemtica con la creacin de la geome- que no por ello dejen de caer bajo la racionalidad ma-
tra analtica, abandone el hacer matemtico profe- temtica, que no slo es lo cuantificable, como pre-
sional y dedique su atencin a la aplicacin del mismo tendi el racionalismo-. A pesar de lo cual, y como
a otros campos de pensamiento, a resolver los proble- consecuencia del papel que juega la combinatoria, con
mas clsicos de la filosofa, como son el yo, la natura- su simbolismo incorporado, se inicia la creacin de
leza, Dios. Actitud de abandono hacia la obra en s nuevos haceres, como el de la Historia natural, el de
matemtica que compartir Pascal, incluso Spinoza, los signos y el consiguiente cambio en la conceptuacin
Hobbes, tras sus polmicas y fracaso en cuadrar el de la Gramtica... Haceres que, si no entran en el m-
crculo; el nico que mantendr su actividad matem- bito de lo estrictamente cuantitativo por ser de carc-
tica a lo largo de su vida, Leibniz. ter ms bien clasificatorio, s se benefician de la acti-
tud metdica y de la nueva visin de la naturaleza en
El proceso de matematizacin no es el hacer creador
cuanto al empleo del mtodo de anlisis y sntesis, de
de teoremas, sino la estructuracin de lo objetivo, por
exploracin sin atender ms que a conceptos claros
lo cual se convierte as realmente en la estructuracin de
y distintos y lo ms simples posibles, base para esas
la mente, por la cual sta construye sus esquemas de lo
clasificaciones de carcter naturalista.
real. Esquemas en el orden del pensamiento, reitero,
por lo que para que el objeto pueda reflejar dichos
esquemas se obliga a que ese objeto slo se caracte-
rice por los mismos. Y como stos hacen referencia,
por modo exclusivo, a lo que es comparable mediante
la proporcionalidad, a lo que es medible, y siempre que
esta medida pueda reducirse a un orden homogneo

78 79
hace llamada a una de las facultades del hombre, a la
razn. A una razn no ya simblica, no apoyada en la
analoga, la semejanza y en enlaces no siempre deter-
minables, como la simpata entre elementos de rdenes
diferentes. Se va a crear un marco de validez con mag-
nitudes homogneas, separndolo, delimitndolo de los
otros marcos, de las restantes burbujas, como la sim-
blica, en las cuales la razn conceptual nada tiene que
hacer. Lo que se crea es una burbuja en la cual es el
orden del pensamiento quien se impone.
La burbuja conceptual es un espacio que viene posi-
bilitado, por modo nico y exclusivo, por la previa acep-
tacin del espacio matemtico como marco constituyen-
te. Espacio conceptual que, para aplicarse a la natura-
leza obliga a transformar esa naturaleza -proceso que
Resultados tambin se realiza desde la burbuja simblica-, a ver,
en ella, lo que desde el marco conceptual constituyente
se desea ver; bsicamente, la magnitud cuantificable. Es,
por ello, creacin transformadora de la naturaleza a la
que pretende conocer, desde una perspectiva distinta
a la simblica. Y es el resultado de un orden nuevo
procedente de una actitud interrogadora que el raciona-
5.1. La Burbuja conceptual
El hombre haba creado, en su enfrentamiento con lismo impone: la actitud de plantear problemas desde
la naturaleza, y junto a la burbuja sensible, junto a la el interior de un marco conceptual. Problemas tericos
en el hacer matemtico; experimentales en el hacer de
burbuja biolgica comn con las restantes especies ani-
males, y sustrato de las restantes esferas, la burbuja la ciencia moderna.
simblica. El lenguaje y lo simblico, en sus distintas La creacin de un nuevo mbito o burbuja obliga a
manifestaciones incluso religiosas, consiguieron crear modificar los dems espacios, obliga a la delimitacin
y alcance de las restantes. El espacio ahora modificado
un universo distinto al de las restantes especies anima-
es el de las relaciones sociales. Lo simblico haba ejer-
les. En algn momento, concretamente en Grecia, pa-
cido su papel por jerarquizacin, pero, a la vez, haba
reci surgirla creacin de otra burbuja, apoyada en la
logrado una cohesin y desarrollo sociales. Ahora, los
razn conceptual y no slo en lo simblico; slo fue nuevos modos de produccin imposibilitan mantener
un espejismo del cual han quedado recuerdos y obras
esa estructuracin social cohesionada por lo simblico.
de unos cuantos, marginados en el fondo en su poca. Si ya existieron imperios, con sus necesidades morfol-
Scrates, Platn, Aristteles, los estoicos, Euclides, Ar- gicas ciudadanas, sus redes de comunicacin, sus cam-
qumedes... crean un mbito de pensamiento concep- bios productivos, sus intercambios productivos mercan-
tual que no encuentra cristalizacin en la sociedad que tiles, la cohesin se centraba bsicamente en un poder
les toc vivir. de carcter espiritual, dentro de la burbuja simblica.
El siglo xvii va a lograr tal correlacin que posibilita Ahora se requiere la bsqueda de justificaciones o ex-
la aparicin de una campana o burbuja que se va a plicaciones para dar cuenta de una evolucin, del paso
mover exclusivamente en lo conceptual. Y, para ello, a un poder que ya no es de carcter simblico, sino

80 81
esencialmente econmico. Y es lo que hace surgir, des-
de el plano del pensamiento, la teora del Derecho na-
5.2. Otros resultados
tural, las justificaciones del Estado absolutista. No slo Si el resultado bsico, desde mi punto de vista, del
justificaciones a posteriori, sino que, con esa teora, siglo xvii es la creacin de la burbuja conceptual gra-
fundamentan y orientan la plasmacin de tal Estado cias al empleo del mtodo matemtico, y la delimitacin
absolutista y su posterior paso a un Estado ilustrado. de las burbujas restantes, tambin hay otros resultados
He intentado sealar las creencias ius-naturalistas que en niveles de muy distinto tipo. Resultados que agrupo
subyacen a estas teoras y que tienen su reflejo en la en dos bloques: contradicciones y escisin del hombre.
idea del contrato social.
La burbuja resultante no es, en todo caso, conceptual,
sino que se circunscribe en el orden social y, bsica- Contradicciones
5.2.1.
mente, en el mercantil que exige de una pragmtica,
de un utilitarismo que son los que van a configurar la Algunas han ido siendo mencionadas. Muestro otras
burbuja econmico-jurdica. En ella, los elementos que que no quieren ser nicas ni exhaustivas:
intervienen en un primer momento se muestran como
difcilmente cuantificables, entre otras cuestiones, por- a) Individuo-Estado: Contradiccin que se hace ex-
que se permanece en el mbito de economa precapita- plcita en los legistas y en todos los pensadores.
lista. Slo la transformacin en los modos de produc- El individuo ha de ceder parte de su personalidad
cin apoyados en la tecnologa, y que ha ahondado la en beneficio de unos servicios. Con ello, l mismo
creacin de la burbuja conceptual, conducir a un in- se pone al servicio de ese Estado...
tento de cuantificacin de alguna de las variables que b) Pragmatismo-Razn: La razn exige de una trans-
intervienen en el mercado. formacin de la naturaleza, pero la misma supo-
Junto a la modificacin de las relaciones sociales y ne una tecnologa cuya razn de ser se centra no
su posterior cristalizacin en la burbuja econmico- en el conocimiento, sino en el beneficio, ahora
social, junto a la creacin de la burbuja conceptual, se mercantil. Si se posibilita la libertad individual
tiene la iniciacin de un nuevo tipo de espacio, centra- y el ejercicio de la razn, se har desde un enfo-
do ahora en el individuo, y es el espacio tico. En un que de su utilidad para el propio Estado, con lo
primer momento, el individuo aceptar unos preceptos que esa misma razn y la burbuja conceptual que
como moral por provisin, supeditados al mtodo, a la conlleva quedan desvirtuadas.
burbuja conceptual, pero con la conviccin de que es c) Razn-Fe: Contradiccin entre quienes sostenien-
un mbito ni cuantificable ni ordenable en lo jurdico- do la independencia de la razn conceptual cho-
can con algunas teoras que se imponen desde la
poltico. Con la conviccin de que la moral no perte-
la fe. Se plantea, aqu, no slo la delimitacin
nece a las burbujas conceptual ni econmico-social. El
entre ambos polos, sino el problema de quin de-
problema, aqu, no es ya lo cuantificable, porque lo con-
tente el poder. As, no se trata ya de admitir la
ceptual no puede identificarse con slo el manejo de fe y rechazar la razn o admitir sta rechazando
las magnitudes extensas. El problema se centra en el
la primera porque pueden delimitarse ambas per-
mbito de lo modal cuando, en un primer momento, fectamente, como las palabras que he citado de
lo modal queda marginado por sus dificultades intrn- Pascal sugieren. La contradiccin se sita en el
secas y porque lo que se ha abierto constituye un ver- plano poltico. Y es lo que justifica las ambiva-
dadero ocano que hay que explorar por las rutas ms lencias en las publicaciones de Descartes tras la
asequibles. condena de Galileo, es el contenido de algunos

82 83

escritos pascalianos en los que admitiendo el pa. desde lo econmico el individuo ha de vender su traba-
pel de la fe niega el de la autoridad... jo para poder, culminada la jornada, tener un mbito
d) Insistir en el papel del mtodo, en las nociones propio, un rincn donde reine la armona y no la pugna
de lo claro y lo distinto hasta el extremo de iden- profesional;
tificar, por ejemplo, el espritu cartesiano con el desde lo conceptual divide a la naturaleza en magnitu-
de todo el racionalismo y, an ms, con el de todo des cuantificables y no cuantificables; ha de escindir la
pensador metdico, con el propio hacer matem. naturaleza de la que es miembro en cualidades prima-
tico. No ver que ese espritu est lleno de oculta- rias y secundarias y, as, ha de marginar los problemas
ciones, dificultades, confusiones... No ver que el existenciales, vivenciales, aunque pretenda su control me-
propio hacer matemtico no es un hacer lineal,' diante la razn; terreno en el cual Pascal indicar que
no hay conciliacin posible, que el corazn posee sus
metdico, sino un hacer de rupturas, sobresaltos, razones propias que la razn no puede captar...
polmicas, conceptos difusos, proposiciones no
demostradas sino admitidas con mayor creencia La armona con la naturaleza se ha roto y el hombre
que las admitidas por cualquier dogmtico reli. como individuo, se enfrenta, solo, a la misma. En un
gioso -y es punto que ya seal Berkeley en El
primer momento, salvo en el pathos pascaliano, tal en-
analista.
frentamiento no ser ni entrevisto y todo se considera
como una conquista. Se ha dado el paso, sin embargo,
para convertir al individuo en el trabajador que vende
su trabajo para poder comprar lo que produce, para
5.2.2. El hombre escindido
Las contradicciones que he mencionado no son mera poder obtener una parcela de libertad vivencial; se ha
especulacin. Entraan, por un lado, tanto la conquista dado el primer paso para que el hombre, desde el mis-
de la burbuja conceptual -y, en ella, la empresa cien- mo momento en que surge como tal, se encuentre des-
tfica- como un principio de estructuracin jurdico- terrado en esa naturaleza que ha credo dominar para
social que termine posibilitando el establecimiento de el conocimiento.
un orden social ms justo, apoyado en la creencia b-
sica de la libertad e igualdad entre todos los miembros
de la sociedad. Pero, por otro lado, lo que se logra es
que el hombre se convierta en un ser escindido, roto.
Hasta ese momento, la burbuja simblica permita la
creencia en una armona entre el micro y el macrocos-
mos; en lo social, lo simblico subsanaba cualquier tipo
de diferenciaciones, incluso posibilitaba un ms all fe-
liz. Desde ahora, desde el mismo momento en que se
crea, en el fondo, el hombre como individuo, como
hombre no slo corporal y simblico, sino racional y
jurdico, ese hombre aparece escindido:

desde lo jurdico-social es miembro de un Estado que,


tericamente creado por contrato social, se le presenta
como enfrentado: es parte de ese Estado pero, a la vez,
marginado al mismo y, adems, ese Estado penetra cada
vez ms en su vida individual, privada; J

84 85
que han hecho fortuna en algunas ramas de la
industria como la carnicera, el comercio de pa-
os, orfebrera, armadores y, especialmente, gen-
tes del mundo de las finanzas que han hecho ne-
gocio como funcionarios del rey y han conseguido
dinero y posesiones; incluso han obtenido ttulos
nobiliarios... Frases de historiadores sobre la si-
tuacin econmica de la poca que aqu menciono.
Proceso que, por otra parte, tampoco es uniforme
segn las naciones que van componiendo el mo-
saico europeo y que se materializa como ejemplo
en la sociedad mercantil de las Siete Repblicas,
durante la primera mitad del siglo, seguida por
Inglaterra y tardar en plasmarse, e incluso no
llegar a hacerlo, en otras naciones europeas. En
todo caso, lo que importa es el hecho de que
Matices, precisiones el XVII supone una ruptura, un cambio respecto
a la poca anterior, cambio que plasmar en el
Estado absolutista.
b) En cuanto a lo conceptual debo insistir en que
Indiqu en el Prefacio que, en el orden del pensa- no hay separacin entre lo filosfico y lo cient-
miento, cualquier paso obligara a realizar permanen- fico, no se ha llegado a especializacin alguna.
tes matizaciones, constantes precisiones. Una divulga- Tratar de conocer la naturaleza es asunto de un
cin slo permite dar grandes trazos que impiden ver mismo personaje que, si requiere de instrumentos
la riqueza de los detalles, la profundidad de los mismos. mecnicos, se los fabrica; si requiere de instru-
Convienen aqu unas matizaciones, con el sentimiento mentos conceptuales, los crea. Con una adverten-
de que no sean suficientes, de que las mismas tengan cia: los que plasman el racionalismo proceden,
que ser, a su vez, matizadas. todos, del campo de la Matemtica -Descartes,
Pascal, Leibniz- y slo despus de trabajar en
a) La burguesa suele identificarse con el siglo xviii, matemtica se vuelven a la bsqueda de un fun-
como resultado de la Primera Revolucin Indus- damento, de una metafsica para sus concepcio-
trial. Breves matices: ninguna estructura socio- nes. Slo a fines del siglo, principalmente en el
poltica surge de repente. Es cierto que todava empirismo y ya en el xviii, algunos se harn espe-
hacia 1640 lo que algunos califican de postulado cialistas filsofos, mientras que otros se volcarn,
clave de la burguesa -bsqueda de la seguridad en la Ilustracin, hacia el terreno cientfico puro.
absoluta- no se encuentra radicalmente formado. De cualquier forma es una escisin que va a que-
Sin embargo, hay que decir, por un lado, que es dar planteada desde estos momentos, desde la pro-
un principio delimitador bastante impreciso y ar- pia creacin de la Ciencia moderna.
bitrario; por otro, cabe considerar que lo que se Conviene, en este punto, otra precisin. Se escri-
establece a lo largo del xvii, y aun antes, es un be, en general, que los filsofo-cientficos que
proceso que desemboca en dicho estado burgus. confan en la razn y en el mtodo para alcanzar
Y ello porque ya durante el xvi ha habido gentes el conocimiento verdadero de la naturaleza, reali-

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86
zan una cierta depreciacin del conocimiento sen- conceptual. Quiero decir, lo que se hace, realmen-
sible. Nada ms alejado de la realidad porque, te, es ganar en lo sensorial perceptivo, ampliar
de lo contrario, no hubiera podido surgir la Cien- este campo, pero desde lo conceptual. Y es desde
cia moderna. Todos los pensadores del xvii esto ltimo desde lo que cobra sentido el papel
que
anteponen la razn a la apariencia buscan la es- del experimento y no de la mera sensacin. El
tructura que subtiende esa apariencia y esa estruc- experimento hay que realizarlo, provocando a la
tura no es perceptiva, como tampoco los conceptos naturaleza porque no viene dado en la misma.
que en esa bsqueda se crean. Las nociones de Como tampoco viene dado el hombre, ni la vida
masa, velocidad, aceleracin, trayectoria... son tan de manera espontnea, sino que hay que crearlos
aperceptivas como las geomtricas de punto, rec- ante la mirada provocadora de quien interroga y
ta, plano o las de nmero. Leibniz, precisando el no slo contempla. Y la provocacin viene suge-
concepto de extensin y la dependencia o no del rida por un marco terico previo; marco que in-
pensamiento respecto a lo perceptivo, admitir: dicar la posible lectura de lo obtenido en dicha
provocacin. No vale, ya, la desnuda experiencia.
los conceptos sacados de imgenes concretas son los Se trata de una experiencia controlada por lo con-
ms poderosos de todos los conceptos de que se ocupa ceptual, una experiencia metdica, realizada con
la razn; en ellos se encuentran contenidos tambin los arreglo a ciertos cnones y sabiendo lo que se ha
de buscar, qu magnitudes han quedado delimita-
principios y los vnculos de las cosas representables y,
das. Y esta nueva experiencia supone una preci-
por as decirlo, el alma del conocimiento humano.

Pero, inmediatamente, precisa: sin y una capacidad de actuacin, requiere un


esfuerzo de atencin respecto a lo sensorial ma-
yor que en la contemplacin sensorial. No hay de-
preciacin alguna respecto a lo sensorial, sino un
la mayor parte de los pensamientos humanos gira en

cambio y enriquecimiento: porque todo experi-


torno a cosas que de ningn modo pueden ser aprehen-
didas por una medida corporal o reproducidas por
figuras... As, Dios, los espritus, todo lo que perte- mento conlleva, inevitablemente, lo sensorial, lo
nece al entendimiento y a la voluntad, las pasiones, mismo que lo propiamente conceptual que requie-
re del signo o esquema.
las virtudes y sus vicios, y todas las dems propie-
Que en un primer momento los experimentos
dades del espritu, y en especial la fuerza, la accin

se realizaran mediante el esquema geomtrico o


e incluso el movimiento son cosas que no es posible
captar ntegramente mediante una representacin
(...) pueden ser concebidos sin duda por el espritu, fueran prcticamente mentales se debe a la tec-
pero no pueden ser conocidos por los ojos. (...) Pero nologa tan deficiente de la poca. En el xvii no
casi todo nuestro pensar consta de estos conceptos. se dispona de instrumentos para la realizacin de
experimentos, ni siquiera un reloj de precisin.
(...) Aqu es necesario un anlisis de los conceptos.

Lo que se ha hecho con la creacin de la bur- Y es la presin de los experimentos mentales, la


buja conceptual es crear otro tipo no slo de no realizacin prctica de los hechos que el mar-
cuadro ontolgico respecto al conocimiento, sino co terico exiga, la que obliga a la confeccin de
tambin perceptivo, al igual que en lo morfol- los instrumentos para cada una de las comproba-
gico ciudadano se posee otra percepcin sensible ciones. De aqu que esa razn se convierta en uno
diferente a la que, pueda tener el habitante de de los motores del avance tecnolgico. Y aunque
campo. Y lo que importa es alcanzar este nuevo no haya comprobaciones de hecho, no por ello
tipo de percepcin, mezcla de lo sensible y lo dejan de atender a la experiencia sensible.

88 89
c) Lo que califico como el gran resultado del racio- pero en beneficio de la independencia de los es-
nalismo, del xvii, la creacin de la burbuja con- tados alemanes frente al imperio y tener, as, su
ceptual, no fue visto como tal por los que la crea- zona de influencia y dominar los mares del Norte.
ron, ni siquiera por los pensadores posteriores. La aniquilacin de La Rochela cuesta cerca de
En todo caso, se identifica la burbuja conceptual 15.000 muertos a los hugonotes, pero no por la
con la empresa cientfica. Sin embargo, el mbito sola cuestin religiosa; lo que est en juego es el
de esta burbuja es ms amplio que lo cientfico. mantenimiento, frente al estado centralizador, de
En ella cabe aceptar que lo racional, al igual que zonas de privilegios al estilo feudal...
lo aceptaron los pensadores del xvii constituye Por un ejemplo modlico, las Siete Repblicas
ms bien una actitud, una pasin. Desde la cual luchan por su independencia de Espaa durante
se procura el predominio de lo racional, se hace ochenta aos y se convierten en la primera nacin
una apuesta por la razn, frente al irracionalismo en el sentido moderno, mostrndose con una libe-
que predomina en torno, como predominaba en la ralidad absoluta para los refugiados, para los per-
poca en que esta burbuja fue creada. seguidos de cualquier nacin en funcin de su re-
d) No querra dar la sensacin al posible lector de ligin o sus creencias. Liberalidad presidida por
que los aspectos hasta ahora tratados, la aparicin la conviccin que, segn don Juan de Austria, ex-
de un orden jurdico-social nuevo, la de un orden presara el Prncipe de Orange: La libertad de
conceptual y experimental nuevos se implantan conciencia es esencial para la prosperidad comer-
de forma suave y espontnea, por decirlo de al- cial. Al hacerlo as, no slo aumenta su poblacin
guna manera. Nada de eso. Todo el siglo xvii que- en una tercera parte para llegar a los dos millo-
da atravesado por crisis, guerras, desolacin, rapi- nes de habitantes hacia 1662 -parece que bajo
a, caza y quema de brujas en todas sus acepcio- Luis XIV emigraron a Holanda 60.000 franceses-,
nes... en lo poltico-social. Denuncias, polmicas, sino que entre esos refugiados no se encuentra
destierros, condenas... en lo individual. La cruel- precisamente la escoria de cada pas.
dad es uno de los captulos que he citado de Mon- Esta es la cara positiva, pero Holanda sufre
taigne y que siguen siendo vlidos para todo sus convulsiones internas en cuanto a la forma-
el xvii. cin ms apta de gobierno, en cuanto a quines
La extensin del comercio hace aumentar la lo detentan, mantenindose en constante lucha la
circulacin monetaria y ello implica, en algunos oligarqua mercantil y la figura del Estatder,
casos, un aumento de los precios que lleva la rui- la dinasta de los Orange, pugna que suele termi-
na a la antigua nobleza y a una miseria an ma- nar cada poco tiempo con el asesinato del que
yor a los componentes de los estratos ms bajos se encuentra en el gobierno -como el caso de
de la poblacin. Las crisis econmicas son perma- Witt, primer ministro.
nentes y los estallidos populares tambin. Slo al La liberalidad religiosa no impide las denuncias
finalizar la guerra de los Treinta Aos o quiz de unas sectas contra otras o contra personalida-
desde la derrota turca, parece surgir un perodo des -como la iniciada por Voetius contra Des-
de relativa calma. cartes, slo paralizada al cabo de dos aos por
Y las guerras se justifican, en muchos casos, en la intervencin de amigos ligados al Estatder,
nombre de la religin, pero, en el fondo, no son para ser reiniciada dos aos despus-; la condena
ms que las convulsiones que dan paso al nuevo puede llegar al intento de asesinato -Spinoza-
Estado absolutista, al Estado nacional. Suecia o llevar a la desesperacin y suicidio -Uriel da
ayuda a los protestantes frente a los catlicos, Costa.

90 91
Pugna que tambin Holanda muestra al exterior jugarse la vida. Pasin no racional por lo racio-
en luchas de carcter abiertamente econmico nal y que, por ello, no se agota en s.
como las guerras con Inglaterra a partir de 1652, La razn, en su conocimiento de la naturaleza,
al establecer Cronwell el Acta de Navegacin en en su provocacin y transformacin de la misma,
1651, con el claro propsito de poner trabas a la lo hace con una finalidad, que a veces queda ocul-
marina mercante holandesa. Guerra que conlleva ta, como en la afirmacin griega de que el pen-
hasta doce batallas navales de resultado incierto samiento filosfico es teora, contemplacin. El
en un ao y que terminan, provisionalmente, con empleo de la razn y el mtodo se realiza en fun-
el pacto de los Orange y los Estuardo en 1654. cin, ciertamente, de la certeza, de la verdad, pero
De modo inmediato, Holanda entra en guerra con de una verdad a la cual, en cada ocasin, trans-
Suecia, antes aliada, por el dominio del Bltico. forma. Y es algo que no suele destacarse suficien-
Incluso en el terreno jurdico se levantarn es- temente. Al no identificarse con una jerarquiza-
critos proclamando la conveniencia de mantener cin armnica dada de una vez para siempre, sino
guerras en el exterior con el propsito de que la al aceptar que ha de ser la razn la que metdi-
nacin logre su coherencia y estabilidad interior. camente analice la realidad para alcanzar el co-
No es el xvii un perodo de calma racional. nocimiento, la razn no puede ser meramente
La racionalidad, el mtodo que la misma pueda contemplativa, sino que es siempre una razn
conllevar slo va surgiendo, decantndose, en me- provocadora. Todos los que participan en la bs-
dio de convulsiones, guerras y persecuciones en queda de la verdad, de la certeza, buscan un m-
nombre, incluso, de esa misma razn. todo adecuado para alcanzar esa verdad y, a la
e) Una insistencia: el conocimiento racional, en cual- vez, sobrepasarla porque al alcanzar esa verdad
quiera de sus enfoques, sea simblico, sea reduc- lo que se logra, de aadido, es un beneficio bien
cionista-mecanicista, sea matematizador, no es individual, bien social. En el caso de los raciona-
inocuo. Por un lado, y como tesis fundamental, listas son los contactos y cartas con princesas,
hay que afirmar que todo conocimiento constitu- reyes, prncipes; los tratados ticos, las reglas y
ye, por esencia, un acto transformador de la rea- discursos, los tratados panfletarios como el de
lidad. Quiero decir, quien demuestra un teorema Spinoza por encargo de Witt o Leviatn de Hob-
matemtico, por el mero hecho de demostrarlo, bes, tras el triunfo de Cronwell; hasta las llama-
est transformando la teora en la cual ese teo- das a la medicina de Descartes y Leibniz para
rema se integra. Una obra como la de Platn cons- mejorar, materialmente, la vida de los hombres...
tituye una transformacin de la realidad que ha Bien entendido que razn como instrumento en
obligado a todos los que han pensado despus de s y no por sus posibles aplicaciones a nada tec-
l a enfrentarse con los problemas y soluciones nolgico, como ha solido interpretarse. Lo tecno-
de esa obra. Lo mismo ocurre con los pensadores lgico pertenece a un mbito distinto a lo con-
racionalistas, con los legistas como Bodin o Gro- ceptual. Y quienes ven lo instrumental desde la
zio que hay que incluir en esa etiqueta. Su obra perspectiva tecnolgica olvidan que la pasin por
supone una transformacin de la realidad tanto el conocimiento en s, por la verdad es ms trans-
desde lo individual como desde lo social. Por otro formadora de la realidad que la mera praxis tc-
lado, en esa transformacin hay que observar que nica. Praxis que carece, por otro lado, de impor-
el racionalismo supone una pasin absoluta; la tancia y, en el fondo, de validez si no est susten-
apuesta por la razn entraa, en ocasiones, hasta tada en un conocimiento y, con l, en una visin

93
92
de la naturaleza en la cual alcance su pleno sen- tual. Un Dios que, en el fondo, posibilitaba fun-
tido. damentar ciertamente la razn, pero, a partir de
f) No deseo terminar este capitulillo de matizaciones ese momento, poda desaparecer de la escena. Es,
sin indicar que el racionalismo es un pensamien- precisamente, la acusacin que Pascal har a Des-
to acerca del individuo en cuanto ente irreduci- cartes en el sentido de que ste emplea a Dios
ble. Desde este punto de vista, la sociedad como para crear el mundo y despus se desembaraza
un todo, las comunidades cientficas o de otro de l, sin ms.
tipo, los ejrcitos... son entes ideales dependientes Aunque se hable de Dios, y se den demostra-
del espritu individual. ciones de su existencia, el alejamiento de un tipo
Un individuo ciertamente escindido, pero aun de religiosidad est implcito en esa visin de la
en esa escisin, es lo primario y fundamental. A divinidad. La razn no est subordinada a la fe,
partir del individuo, y a travs de la razn, es sino que es la fe la que tendr que legitimarse a
como se logra el conocimiento del mundo, la or- partir de la razn. Y es el proceso de seculariza-
ganizacin social. Pero, curiosamente en el xvii, cin que se dejar notar a lo largo del xvii. Pro-
el individuo slo se alcanza no a travs del escep- ceso que se manifiesta ms claro an en el vuelco
ticismo y la duda, de la razn y el mtodo, sino al estudio de la naturaleza, por considerar que es
que esa duda, razn y mtodo vienen fundamen- la realidad ltima y no una instancia que la tras-
tados, justificados en algo que he ido dejando de cienda. Es proceso que conlleva, al menos, cues-
lado: el individuo slo se alcanza a travs de Dios. tiones como:
Un Dios que es quien fundamenta la certeza ma-
temtica y, con ella, la razn humana, el indivi- Invertir la llamada a esa divinidad en el sentido de que
duo, su libertad. Como Leibniz indicara: si para los racionalistas es Dios quien fundamenta la
certeza, la razn y el individuo y, con l, la ciencia, des-
de el XVIII ser a partir de la ciencia como se pretenda
fundamentar a Dios; una inversin que termina, por su-
la razn es la voz natural de Dios, y slo por ella se
puesto, con cualquier forma de religiosidad, dado que
debe justificar la voz revelada de Dios, para que ni
la ciencia no es la que fundamenta a Dios alguno en el
nuestra imaginacin ni ninguna otra ilusin nos en-
interior del individuo.
gae.

En ltima instancia es Dios quien legitima la ra- Terminar de desgajar lo simblico de lo conceptual y
zn y las leyes naturales. afirmar que las explicaciones cientficas son posibles sin
Ahora bien, el Dios que fundamenta es un Dios mencionar para nada a Dios.
especial. Por supuesto es una divinidad que nada
tiene que ver con la autoridad eclesistica, con Consecuencia, la posible aparicin de un ates-
las distintas sectas que se arrogan su representa- mo militante o, al menos, de un agnosticismo.
cin en la Tierra y que, en su nombre, ejercen Es el peligro que tanto la Iglesia de Roma como
una autoridad que limita a la razn soberana, las reformadas vieron en los escritos de los racio-
coartan su libertad. Es un Dios que jams puede nalistas. Y no slo ellos. Tanto Locke como des-
engaarnos -Descartes-, Dios del amor y la ca- pus Voltaire insistirn en sus ataques a los car-
ridad y no de los filsofos y telogos -Pascal-, tesianos -trmino que engloba, aqu, a los racio-
Deus sive natura -Spinoza-, la sustancia armo- nalistas- por su atesmo y su materialismo. Para
nizadora de todos los objetos del universo -Leib- Voltaire ningn pretexto puede justificar el ates-
niz-... Un Dios, salvo en Pascal, racional, intelec- mo, y Locke:

94 95

quienes niegan la existencia de una potencia divina


no deben ser tolerados en modo alguno. La palabra,
el contrato, el juramento de un ateo no pueden for-
mar algo estable y sagrado, y sin embargo forman
los enlaces de toda sociedad humana; en el momen-
to en el que la creencia en Dios sea suprimida, todo
se disuelve.

Y el obispo Berkeley atacar a los matemticos


infieles... SEGUNDA PARTE
Es evidente que la religiosidad, sentida y vivida
por racionalistas como Descartes, como Leibniz, LOS PERSONAJES
no es una religiosidad ligada a los ritos, a las
tradiciones... No por ello deja de ser religiosidad,
aunque en un plano de carcter radicalmente in-
dividual, ntimo. Pero tambin es evidente que
constituye una religiosidad de carcter no popular,
ni eclesial.

96
Descartes no slo fue un pensador enmascarado, fue
un gran escritor, tanto en lengua francesa como latina.
Su Discurso del mtodo en francs, se desarrolla como
una autobiografa, como una va del pensamiento, al
igual que sus Meditaciones, en latn; el Tratado del
hombre supone contar una fbula... Adems, antes de la
edicin, procura el aplauso o la crtica, moderada: las
Meditaciones se editarn con las objeciones de los doc-
tos y las respuestas cartesianas. Con ello, el pensador
turens incorpora, para su causa, para la causa de la
razn, a todos los pensadores. Y cuando digo su causa
no afirmo que todos acepten sus ideas. Lo que indico
es que les ha obligado a enfrentarse crtica, pblica-
mente con ellas. Ha logrado, as, su total difusin. Y
como Descartes lo que hace es condensar filosfica-
mente las ideas que de una u otra manera estn en el
ambiente, puede hablarse de cartesianismo como sin-
nimo del pensamiento del xvii. Ningn pensador po-
dr negar la influencia cartesiana bien porque la acepte
-con las consiguientes matizaciones o intentos de supe-
rar las contradicciones y los problemas que encierra-,
bien porque las rechace. Cuando se limita al terreno
filosfico se afirma que, en el primer caso, se tiene la
corriente racionalista; en el segundo, la empirista.
El xvii ve la plasmacin del racionalismo metdico
en Filosofa, en Derecho y en la Ciencia. Aqu, la posi-
cin cartesiana es bsica si no en cuanto creador origi-

99
nal, s en cuanto a difundir la idea de que la matem
tica es el elemento constitutivo de la fsica. Elemento l el autntico solitario... Pascal quedar aislado y si-
constitutivo del pensar que permite limitarse a consi lenciado.
derar que el conocimiento hace referencia a la materia Como del Empirismo y de la Ciencia se ocupan otros
siendo sta lo extenso, lo cuantificable o medible. Igual volmenes de esta coleccin, voy a limitarme a esbozar
mente ser decisiva su concepcin mecanicista, aunque aqu las lneas de los que pueden estimarse represen-
no es el nico en su formulacin, porque provoca k tantes del Racionalismo. Descartes se lleva la parte b-
reaccin de los ms estrictamente cientficos para su sica, central. De la lnea existencial, esquematizar muy
penarla y hacer que conceptos como los de fuerza, gra brevemente algunas ideas de Pascal.
vedad, atraccin a distancia penetren en el cuadro ci
nemtico.
Por su actitud metdica, el pensador obtendr la cer.
teza en el conocimiento. En su camino de perfeccin,
intelectual, Descartes escribe que tuvo unos sueos; pero
es narracin que se muestra como no existencial, en el
fondo. La imagen de los pensadores quedar marcada
como la de los caballeros racionales, fros, objetivos,
que slo se inclinan ante la objetividad de los hechos.
Es la metdica vida cartesiana...
El engao, la mscara cartesiana, porque nada ms
alejado de la pretendida objetividad que la actitud del
filsofo, del matemtico. El mismo Descartes ante sus
contemporneos, ante Pascal: envidia?, recelos?, sen.
timiento de que mina su edificio este joven escptico,
libertino *, hombre de mundo, religioso y genial en todos
los terrenos?
Junto a las corrientes racionalista y empirista surge
en el xvii otra actitud, la existencial. Demasiado revo-
lucionaria para ser admitida por una burguesa ascen-
dente que prefiere la consolidacin de un Estado abso-
lutista, luego Ilustrado; de un Estado que de modo me-
tdico, paso a paso, asume el poder total y, consecuen-
temente, aniquila al individuo que, como persona, acaba
de aparecer. Individuo que expresa la angustia existen-
cial de su escisin precisamente en Pascal. Extremado
y antimetdico, ser quien lance el grito de la miseria
y la grandeza del hombre, quien combata a los jesuitas
y a Roma, quien rechace cualquier tipo de autoridad,
quien utilice la razn para marcar los lmites de la ra-
zn, quien defienda a los solitarios * y sea abandonado
por esos solitarios para mostrar su condicin de ser

100
10 1
Descartes

7.1. Esquema biogrfico


Renato Descartes nace el 31 de marzo de 1596 en La
Haye (Turena). Su padre era consejero del Parlamento
de Rennes; su madre muere en 1597. De ella, heredar
una tos seca y un color plido, una salud enfermiza.
En 1600 ingresa en el Colegio de La Flche , donde per-
manece hasta 1612. El Colegio haba sido creado en 1598
por Enrique IV y, regido por los jesuitas, se consider
como una de las escuelas ms clebres de Europa. En
1612 se instala en Pars, donde aprende esgrima, equi-
tacin, danza y msica. En 1615 se matricula en la Fa-
Retrato de Descartes joven. Museo de Toulouse. cultad de Poitiers, donde se licencia en Derecho civil y
eclesistico. En 1617, resuelto a estudiar en el gran li-
bro del mundo, se alista como voluntario de pago en el
ejrcito protestante de Nassau, al iniciarse la guerra
de los Treinta Aos. Sin actividad militar, por tregua,
encuentra a Beeckmann y, con l, estudia Matemticas.
Para Beeckmann escribe Compendium musicae. Surge
el proyecto de un tratado de todas las ciencias encua-
drada bajo la ciencia universal del orden y la medida.
Ciencia universal no como el Ars de Lulio, sino como

10 2 103
ciencia que penetre los fundamentos y permita resolver y acepta la invitacin de la reina Cristina. En barco de
todas las cuestiones referidas a la cantidad, sea discreta, guerra sueco especialmente enviado para recogerle, par-
sea continua. te en septiembre y llega en octubre. El 11 de febrero
En abril de 1619 abandona Holanda, atraviesa Dina- de 1650 fallece en Estocolmo. Por orden real se prohibe
marca y, en Alemania, se enrola en el ejrcito catlico el discurso funerario.
de Maximiliano de Baviera. En Ulm, cerca del Danubio, Hacia 1653 tenia preparado Trait du monde ou de
inactivo el ejrcito por la nieve, y el 10 de noviembre, Lumire , que no publica ante la condena de Galileo,
tras trabajar intensamente en la Geometra, tiene a lo pero da a conocer sus teoras a travs de la correspon-
largo de la noche tres sueos que le llevan a compren- dencia con Mersenne. En 1637 publica en Leyden, el
der el fundamento de la invencin admirable -la Geo- 8 de junio, su primera obra: Discurso del Mtodo para
metra analtica? el mtodo?-. En el tercer sueo, conducir bien la razn y buscar la verdad en las cien-
Descartes ve un libro sobre la mesa, un diccionario; cias. Mas la Diptrica, los Meteoros y la Geometra
al ir a tomarlo, encuentra en su mano otro libro, de que son los ensayos de este mtodo. El Discurso lleva
poemas, titulado Corpus poemarum; al hojearlo, desta- paginacin aparte y fue compuesto despus de los En-
ca el verso Quod vitae sectabor iter? -Qu camino sayos. La Diptrica estaba acabada en 1632; los Meteo-
seguir en la vida?-... Interpretando sus sueos, queda ros es una parte refundida del Tratado del mundo; la
en duda acerca de ese camino; ruega a Dios y a la Geometra la redacta mientras se hace la impresin de
Virgen y promete peregrinar a la Virgen de Loreto. Ha los otros ensayos, pero retorna los trabajos de al menos
entrevisto no slo los fundamentos de la ciencia admi- 1631. Descartes haba pensado poner como ttulo: Pro-
rable, sino su posible vocacin. Ello le conduce al aban- yecto de una ciencia universal que pueda elevar nuestra
dono de la vida militar, lo que har tras la campaa naturaleza a su ms alto grado de perfeccin. Mas la
de 1620 por la que entra, con las tropas vencedoras, Diptrica, los Meteoros y la Geometra: donde las ms
en Praga. curiosas materias que el autor haya podido elegir, para
En 1621 emprende el regreso a Francia a travs de hacer la prueba de la Ciencia universal que propone,
Holanda, y llega en 1622. Al ao siguiente marcha a son explicadas de tal manera, que incluso quienes no
Italia pasando por Suiza y el Tirol; desde Venecia cum- han estudiado, puedan entenderlas.
ple su promesa de ir al santuario de la Virgen de Lo- En 1641 publica Renati Descartes Mediationes de pri-
reto a pie. En 1625 regresa a Pars. El cardenal de Be- ma philosophia, in qua Dei existentia et animae inmor-
rulle, fundador de la Orden del Oratorio le pide que, talitas demonstratur, con seis objeciones y sus respues-
como cristiano, combata a los libertinos * y Descartes tas. Las objeciones solicitadas por Descartes a travs
inicia un Trait de la divinit hacia 1628, donde pre- de Mersenne son de Mersenne, Hobbes, Arnauld, Gas-
tende conjugar razn y fe. Por estas fechas decide, ya sendi, el jesuita Bourdin... La obra es traducida, con
radicalmente, su vocacin y comienza Regulae ad direc- revisin de Descartes, al francs en 1647. Quiz sea su
tionem ingenii en tres partes. obra ms sistemtica y la que suscitar ms polmicas
En 1629 pasa a Holanda buscando un ambiente de y ataques.
paz y tranquilidad para realizar su obra, y su vida. All En 1644 publica Principios de Filosofa, dedicados a
permanece veinte aos, cambiando de residencia: Fra- la princesa Isabel, hija del elector Federico V de Bo-
neker, 1629; Deventer, 1632; Sandport, 1637, donde le hemia. En l expone sus ideas en tono pretendidamente
nace una nia que slo vivir cinco aos; Hardewijk, escolar, con el objetivo de que pueda ser utilizado como
1639; Eudegeest, 1642; Egmont de Hoef, de 1643 a 1649, texto en las escuelas, reemplazando los tratados clsicos
ao en el que la residencia en Holanda se le hace in- escolsticos. Con la princesa Isabel mantiene una abun-
sostenible por las denuncias de reformistas y catlicos, dante correspondencia, esencial para comprender su

104 105
pensamiento. Y es a la princesa a quien se debe la lo ms felizmente posible. Volver a ella en la Carta-
idea del libro Pasiones del alma, que Descartes inicia
Prefacio de Principios:
en 1644 y edita en 1649.
un hombre que posee tan slo el conocimiento vul-
gar... debe, ante todo, intentar formarse una moral
suficiente para las necesidades de la vida, pues en
este punto no hay aplazamiento posible, y vivir sa-
7.2. Moral por provisin
tisfactoriamente es nuestra primera tarea.
Los escpticos plantean la duda tanto en el plano del
conocer como en el de la accin. Hay, sin embargo, Vivir satisfecho, sin vacilaciones ni remordimientos,
una diferencia: si un problema, matemtico o filosfico, ejerciendo el oficio elegido libremente, constituye el
puede aguardar en cuanto a su solucin, no as el he- objetivo central y bsico cartesiano. Y para ello, la ver-
cho de que se vive en sociedad y hay que actuar; sim, dad racional no es necesaria, basta la virtud por s mis-
plemente, se vive. Hay que cubrir unas necesidades, ma. Y para poder dedicarse a cultivar la razn y avan-
primarias. Al igual que el diplomtico escptico Mon- zar todo lo posible en el conocimiento de la verdad,
taigne, Descartes en una primera etapa se ha lanzado que es lo que hace feliz a Descartes, establecer una
a recorrer Europa, todo el mundo, para aprender en moral apoyada en tres mximas. Moral por provisin
l; y ha visto muchas costumbres, por lo que puede y no provisional, que es como se traduce la frase je me
forma une morale par provision del Discurso del m-
juzgar cabalmente las nuestras y no calificar de todo, acusando a Descartes de no haberse ocupado de
ridculo y absurdo todo lo que a ellas se opone, cosa
que suelen hacer los que nada han visto. la moral y no haber vuelto a establecer, obtenido el
mtodo, unas reglas racionales para la moral. Acusacin
Durante aos ha sido espectador del gran teatro del infundada porque s establece una moral, por provisin,
mundo. Espectador que, sin embargo, tendr la ilumi- que no requiere ms apoyatura ni vueltas posteriores.
nacin de un destino, asumido como oficio: cultivar la Descartes no atribuye provisionalidad alguna a su mo-
razn. Es el oficio que corona su moral, lo que en el' ral, sino que la enfoca como el dato bsico para la
Discurso del mtodo expondr con las palabras: constitucin tanto de su actitud vital como de su oficio
de pensar. Moral por provisin, y la provisin es algo
Para coronar mi moral examin las profesiones imprescindible para poder realizar una campaa...
que suelen ejercerse en sociedad a fin de elegir la Las tres mximas que enuncia en el Discurso del
que mejor me pareciera; y sin que esto sea despre- mtodo, tercera parte, las tres reglas de moral a las
ciar las de los dems, pens que la mejor profesin que posteriormente aludir en sus cartas, las reproduz-
era la que ya practicaba, que la ms noble misin co a continuacin, a pesar de su longitud:
del hombre consista en cultivar la razn.
La primera era obedecer a las leyes y constumbres
Para ese ejercicio ha de vivir, previamente, en socie- de mi pas, teniendo presente en todo momento la
dad. Y ello obliga a acomodarse en cada ocasin al religin, en la que Dios me hizo la gracia de ser ins-
ambiente en el que se mueve, sin renuncia a unos prin- truido desde mi infancia y gobernando mi conducta,
cipios morales mnimos y a una finalidad estrictamente en cualquier otra cosa, segn las opiniones ms mo-
individual, motor de toda accin, que impida la irreso- deradas y ms alejadas del exceso, que fuesen pues-
lucin y posibilite realizar aquello que se juzgue como tas en prctica por los ms sensatos de aquellos con
los cuales fuera a vivir... y para saber cules eran
lo mejor. La finalidad bsica cartesiana la enuncia n-
verdaderamente sus opiniones, deba ms bien tener
tidamente en el Discurso del mtodo: no dejar de vivir en cuenta lo que practicaban ms que lo que decan...
10 6 107
Mi segunda mxima consista en ser lo ms firme
y resuelto que pudiera en mis acciones, y seguir cons-
tantemente las opiniones ms dudosas, una vez que
las hubiera aceptado, como si hubieran sido total-
mente aseguradas...

Mi tercera mxima era tratar siempre de vencerme


a m mismo ms que a la fortuna, y cambiar mis
deseos ms que el orden del mundo; y generalmente,
acostumbrarme a creer que nada hay que est ente-
ramente en nuestro poder salvo nuestros pensamien-
tos, de forma que despus de que lo hayamos hecho
lo mejor posible, respecto a las cosas que nos son
exteriores, todo lo que nos queda por conseguir, res-
pecto a nosotros, es absolutamente imposible. Y slo
esto me pareca suficiente para impedir desear en el
futuro algo que no pudiera adquirir y para perma-
necer as satisfecho...

Descartes escinde la moral de cualquier otro pro-


yecto. En su caso, al haber elegido como profesin el
cultivo de la razn, escinde la moral de su proyecto
especulativo. En carta a la princesa Isabel de 4 de agos-
to de 1645, reconoce:

Por lo dems, le ruego recuerde que, en lo refe-


rente a los casos que la voluntad puede abarcar, he
distinguido siempre la prctica del vivir y la con-
templacin de la verdad.

Distincin por la cual la moral que Descartes esta-


blece como reguladora de su norma de vida, de la de
cualquiera que desee alcanzar la satisfaccin de s, que-
da marginada a toda pretensin reductora a la razn,
al mtodo. Al margen de la razn, no de la voluntad. Sin
embargo, si el respeto a las tres reglas de moral posi-
bilita dedicarse a la razn, sin esperar nada de fuera,
parece razonable aceptar esas reglas. Es la razn la que,
en el fondo, obliga a la voluntad a que asuma esas m- Portada de la edicin original del Discurso del mtodo (1637).
ximas. Una razn que puede llegar, incluso, a saber que
en trminos absolutos, puede que sean falsas esas cer-
tidumbres aportadas por la moral. Porque la razn hace
ver que, en el terreno moral, la certidumbre no tiene
por qu ser absoluta frente a lo que ocurre en el plano
109
10 8
especulativo. Entra, aqu, en la distincin entre certi- gar a reconocer que, entre los ensayos que siguen al
dumbre matemtica, absoluta, y certidumbre de lo pro- Discurso del mtodo, nicamente la Geometra muestra
bable. Y los baremos para ambos planos carecen de la excelencia del mtodo; los dems lo que muestran,
parte comn. realmente, es el proceso opuesto al que indica: en lu-
Descartes va ms all: aunque es el individuo quien gar de ir de lo simple a lo complejo se va de lo com-
acepta, tras anlisis crtico, unas actitudes -por lo que plejo a lo simple... Y un espritu de fineza a lo Pascal
no hay conformismo-, ese individuo, si es preciso, se sealar, automticamente, estas ocultaciones, estos en-
repliega en s frente a los dems, se enmascara. Aunque gaos. Ms an, indicar que esa mscara es consus-
convencido de que posee la verdad en el plano concep- tancial, precisamente, con la moral cartesiana, con la
tual, en el oficio del pensar, si el medio le es adverso moral burguesa que, aceptando un acomodo social y
preferir no enunciar pblicamente esa verdad. Y, de un oficio, pretende el hedonismo mediante el cultivo
hacerlo, enmascarado. No puede olvidarse la divisa car- de una parcela, de una trastienda no pblica, sino es-
tesiana: bene vixit qui bene latuit (bien vive quien bien trictamente privada, donde la libertad individual sea,
se oculta). Tampoco la de su cuaderno Cogitationes eso s, total.
privatae:

7.3. El mtodo
as como los actores... se ponen una mscara, yo, en
el momento de salir a la escena del mundo, en la
que hasta ahora he sido slo espectador, voy enmas-
carado. 7.3.1. El trabajador matemtico

No hay conformismo radical, s radical prudencia. Antes de equiparse con la provisin de sus tres re-
Enmarcada en la tercera regla por el estoicismo, la glas morales y marchar a Holanda para vivir felizmen-
moral cartesiana es absolutamente individualista. Es la te, Descartes ha vivido alegremente -hasta parece que
que responde a la burguesa naciente. Y aunque el ofi- se ha batido en duelo por una dama-, ha aprendido
cio cartesiano se centre en conocer la verdad, lo hace en el gran libro del mundo y, por encima de todo, ha
con el objetivo de alcanzar, l, la mayor felicidad indi- trabajado en Matemtica. Orientado y dirigido por
vidual. Como Alqui ha sealado, Descartes parece me- Beeckmann, despus por Mersenne, se ha lanzado a
nos deseoso de difundir la verdad que de adquirirla, trabajar en la resolucin de ecuaciones, tema que en-
menos preocupado de hacer conocer que de hacerse ayu- laza, por la problemtica sgnica, con la combinatoria
dar, menos preocupado por conseguir un mejor conoci- universal, con el arte de Lulio. A su vez, lo enlaza con
miento que de conocerse a s mismo. Es lo que explica la geometra; enlace de lo discreto y lo continuo que
su actitud, por ejemplo, ante Beeckmann, de quien lle- conduce a uno de los grandes resultados cartesianos:
gara a afirmar que no recibi ayuda alguna; o ante la Geometra analtica. Descubrimiento efectuado, a la
Pascal, a quien denigrar en todas las ocasiones posi- vez, por otro matemtico francs, Fermat, y quiz con
bles -negndose a aceptar que fuera el autor, a los mayor profundidad. Una de las posibles ventajas car-
diecisis aos, de la obra sobre las cnicas, acusndole tesianas se centra en haber mejorado la notacin, haber
de plagio respecto a los experimentos sobre el vaco establecido una clasificacin de las curvas segn la ex-
Es lo que explica que, aun cuando indique que expone presin algebraica de las mismas -rechaza las no alge-
su mtodo ante todos, oculta en ese mismo momento braicas-. Lo que me interesa destacar es el hecho del
su mtodo de descubrimiento, reducido a unas reglas trabajo matemtico, intenso y creador, y en alguno de
tan triviales que nada se obtiene con ellas. Hasta lle- los temas del momento. Y ello por:

11 0 111
a)
El enlace de lo continuo y lo discreto, de la geo- do, se centra en dos caras consecutivas de un
metra y la aritmtica, as como la mejora en la mismo proceso: anlisis y sntesis. Anlisis de un
notacin algebraica le conduce a la idea de una total en sus partes ms simples y conocidas; sn-
disciplina que las englobe, lo que, unido a la com tesis de esas partes para volver al total. Y Des-
dbinatorlue,evDscartlide cartes, como en los puntos anteriores, elevar este
una Matemtica universal, de la que sean mate. mtodo de Resolucin y Composicin a categora
ras concretas, particularizaciones, tanto la Arit. absoluta del pensar. Razonar no ser otra cosa
mtica como la Geometra y las distintas disci- que analizar y sintetizar.
plinas sean o no matemticas.
b) El manejo algebraico lo realiza al viejo estilo., He sealado estos puntos porque los considero como
mediante el empleo de la proporcionalidad; quiero alguno de los esenciales del trabajo matemtico de la
decir, a base de medias aritmticas y geomtricas. poca, obligados para quien, en esos momentos, trabaja
Y la proporcionalidad, el poder establecer unas en Matemtica. Y Descartes ha trabajado intensamente.
razones entre magnitudes, se convertir en uno Y desde esta faceta es desde la que es conocido por
de los grandes temas cartesianos. Proporcionalidad sus contemporneos. Y Descartes asume este hacer ma-
entre magnitudes que, segn el grado de las mis- temtico y lo eleva al rango de modelo para cualquier
mas, poseen un orden. Todo el saber se centrar, otro en el mbito del pensar. Desde esta base es desde
para Descartes, en establecer el orden y la me- la que hay que comprender su exigencia de mtodo, de
dida. intuicin, de ideas claras y distintas, de anlisis y sn-
c) El proceso de razonamiento matemtico no es el tesis... para la ciencia en general, para la razn en
silogstico, como ya el jesuita Clavius puso de particular.
manifiesto en la traduccin de los Elementos de La iluminacin del 10 de noviembre, los sueos de
Euclides. Junto a la reduccin al absurdo hay una esa noche respecto a los fundamentos de una ciencia
constante constructiva que lo diferencia de cual- admirable podran referirse a la captacin de la unidad
quier tipo de lgica silogstica: lo constructivo de la ciencia y a la necesidad de un mtodo nico como
exige del elemento particular sobre el cual razo- analoga de la geometra analtica. Descartes tarda nue-
nar, pero el silogismo parte de premisas univer- ve aos en volver al tema. Por fin, hacia 1628, pretende
sales. Aqu Descartes se suma a todos los mate- formalizar las reglas de descubrimiento. Formalizacin
mticos del momento que sealan el carcter en la cual hay una serie de traslaciones: de la Mate-
creador y no meramente expositivo del razona- mtica, a la Ciencia universal; de sta, al espritu indi-
miento matemtico, carcter creador apoyado en vidual; en medio, la exigencia de la demostracin de
la intuicin mental que, aunque requiere del es- Dios, que asegure la certeza... Obtenido un mtodo,
quema sgnico, es independiente al mismo. La unos resultados en Matemticas y en ciencias particu-
posibilidad de que este tipo de razonamiento pue- lares, abandona la creacin matemtica para intentar
da ser generalizado para las restantes disciplinas dar consejos en la regulacin del espritu. Parece cul-
se convierte en tpico a fines del xvi y principios minar su mtodo con la consecucin de la vida del
del xvii: bsqueda de un arte de descubrir y no sabio...
de exponer, al que se suma Descartes y se con- El mtodo pretende exponerlo en las Regulae con
vierte en su mejor representante literario. cierta amplitud. Obra inacabada, resumir el mismo
d) Finalmente, y es algo esencial: como matemtico, en Discurso del mtodo, 2 parte. Con una adverten-
Descartes ha de hacer uso del mtodo matemtico cia: mtodo, en Descartes, es algo ms que unas re-
en su aspecto creador. Mtodo que, ya he indica- glas, aunque se condense en ellas; constituye una con-

11 2 113
cepcin epistemolgica. Concepcin que muestra, poi cia. As, al indicar que no se trata de estudiar la Arit-
un lado, el hecho objetivo de la ciencia; por otro, el mtica o la Geometra en particular, cuando se trata
no menos objetivo de quien busca esa ciencia; enla de la Matemtica universal, agrega:
zando, el camino de la verdad.
aquellos que buscan el recto camino de la verdad no
deben ocuparse de ningn objeto a propsito del cual
7.3.2. La Ciencia no puedan obtener una certeza igual a las demostra-
ciones de la Aritmtica y de la Geometra.
Por el primero Descartes afirma que todas las cien. (Regulae, II)
cias no son otra cosa que la sabidura humana, aun.
que los objetos a los que se aplica sean diferentes. E; Prrafos antes, ha indicado que se debe rechazar
la sabidura humana porque toda ciencia es un cono los conocimientos que no son ms que probables, li-
cimiento cierto y evidente (Regulae, II). Conocimiento mitndose a aquellos en los que la duda es imposible.
que pertenece al espritu. Esa sabidura humana, la Pero una proposicin no es dudosa, la duda es de quien
Ciencia, es algo nico si lo que se pretende es la ver. busca la verdad. Descartes insistir en este cambio,
dad. No son las ciencias particulares las que alcanzan en el quien quiere buscar seriamente la verdad y pa-
dicha verdad sino en cuanto manifestaciones de una sar a una afirmacin normativa
Ciencia universal que las subtiende. Y esta Ciencia
universal es la Matemtica piense nicamente en desarrollar la luz natural de

que explica todo lo que es posible buscar en cuanto


su razn, no para resolver tal o tal dificultad de es-
al orden y la medida, sin asignacin a ninguna ma-
cuela, sino para que en cada ocasin de su vida su

teria particular... [y contiene] todo aquello en virtud


entendimiento muestre a su voluntad la decisin que

de lo cual se ha dicho de otras ciencias que son par-


es preciso tomar.
(Regulae, I)

Lo que importa es la ciencia o una norma de con-


tes de la matemtica.
( Regulae, IV)
ducta?
En cuanto a la ciencia, en Descartes se producen
una serie de identificaciones: Sabidura = conocimiento
del espritu = verdad = certeza. Ello obliga a recha-
zar los conocimientos de carcter probable, o aquellas
7.3.3. El sujeto epistmico
ideas de las cuales quepa exponer alguna objecin, Habiendo pasado de la ciencia a aqul que busca
como ocurre en la filosofa tradicional en la que nada la verdad, Descartes admite dos vas para obtener co-
hay que no pueda ser objeto de controversia. Lo que
nocimiento:
no ocurre en la Matemtica, donde resuelto un pro-
blema, demostrada una proposicin, no caben opinio- La experiencia, resultado de dos componentes: objetivo
nes; lo que se tiene es la certeza, el saber verdadero; -la realidad externa-, subjetivo -el punto de vista so-
respecto a l no puede haber la menor sombra de duda. bre esa realidad, como es la fidelidad o no de los rganos
Descartes no identifica la verdad con la certeza, sino perceptivos...-; por compuesta, es peligrosa y puede ha-
con aquello de lo cual no se tenga duda alguna. cernos engaar.
En este punto Descartes realiza una inflexin: de La deduccin, que consiste en el paso de una cosa a otra,
considerar la ciencia como algo objetivo pasa a con- en el enlace entre dos cosas. Y se la ve -y es correcta- o no se la ve -en cuyo caso no hay deduccin.
siderar, como nota esencial, la del buscador de esa cien-

11 4 115
El error jams podr estar en una deduccin, sino
en la experiencia o en juicios ligeros y sin fundamen-
cimiento que nos ha sido revelado por va divina,
to. Pero esta deduccin se realiza como un acto del
ya que la fe que les acordamos, y que lleva siempre

entendimiento. Y Descartes admite que existen dos


sobre cosas oscuras, no es un acto de la inteligencia,
sino un acto de la voluntad.
actos del entendimiento: la intuicin y la deduccin (Regulae, III)
(sentido distinto al anterior, que era ms general).
Y, frente a ese conocimiento revelado, el conocimiento
Por intuicin entiendo, no el testimonio inestable humano:
de los sentidos, ni el juicio engaoso de la imagina-
cin que opera sobre composiciones sin valor, sino Toda ciencia humana consiste en una sola cosa:
que veamos distintamente cmo aquellas naturalezas
una representacin que es el hecho de la inteligencia
pura y atenta, representacin tan fcil y distinta que simples concurren a la composicin de las dems
no subsiste duda alguna sobre lo que ella comprende... cosas.
(Regulae, XII)
Por deduccin entendemos todo lo que se concluye
Estos dos actos del entendimiento requieren de un
necesariamente de algunas otras cosas conocidas con
mtodo, de un camino que asegure su recto empleo
certidumbre. Es necesario proceder as porque la ma-

y, con l, la supresin de la duda: No se puede pres-


yor parte de las cosas son el objeto de un conoci-

cindir de un mtodo para buscar la verdad de las co-


miento cierto, no siendo por s mismas evidentes.

sas (Regulae, IV). Y por mtodo entiende Descartes


( Regulae, III)

La intuicin es un acto de la inteligencia pura y


nada tiene que ver con la visin perceptible. Por ser
son las reglas ciertas y fciles, por cuya observacin
ms simple, es ms cierta an que la deduccin. Por
exacta se estar seguro de no tomar jams un error
intuicin cada uno ve que existe, que piensa, que un
por una verdad, y, sin malgastar intilmente las fuer-

tringulo est delimitado por slo tres lneas... Y sus


zas de su espritu, sino aumentando su saber por un
progreso continuo, alcanzar el conocimiento verdade-
notas son la inmediatez y atemporalidad. En la intui- ro de todo aquello de lo que sea capaz.
cin no interviene para nada la memoria, cosa que es
imprescindible en la deduccin, ya que sta es una
(Regulae, IV)

especie de movimiento o sucesin del pensamiento que, Mtodo como instrumento, con dos sentidos: para
en cada acto, va intuyendo cada cosa, separadamente, descubrir la verdad; para dirigir bien la razn. Dos
por lo que requiere de la memoria como soporte y de sentidos que plasma en las Regulae. Despus, este l-
ella toma en cierta manera, su certidumbre. Frente a timo desaparece en beneficio de la moral por provi-
la intuicin, la deduccin es mediata, sucesiva o tem- sin. Quedarn las reglas del mtodo en sentido epis-
poral, requiere de la memoria aunque el ejercicio po- temolgico: dirigir la busca de la verdad. Y esas re-
dr acelerar el proceso deductivo. glas fciles quedan reducidas a cuatro en el Discurso
Dos actos del entendimiento puro, no hay que olvi- del mtodo:
darlo. Y si los primeros principios son captados por
la intuicin, los ms alejados slo pueden serlo por la El primero era no aceptar jams cosa alguna por
deduccin. Cualquier otra va debe ser rechazada. Aun- verdadera que no supiese con evidencia que lo es: es
que Descartes, como catlico, admita
decir, evitar cuidadosamente la precipitacin y la
prevencin; y no comprender nada ms en mis juicios
lo que no nos impide sin embargo considerar como
que lo que se presentase tan clara y distintamente
revestidas de una certidumbre superior a todo cono-
a mi espritu, que no tuviese ocasin de ponerle en
duda.
11 6 117
El segundo, dividir cada una de las dificultades nacin tiene sus costumbres; desde el sujeto epist-
que examinare, en tantas partes como pudiera y que mico ste posee dos vas: la experiencia y el intelecto.
fueran necesarias para resolverlas mejor. Los sentidos pueden llevarnos al error, de aqu que
se tenga que desconfiar. Queda el conocimiento obte-
La tercera, conducir por orden mis pensamientos, nido por el entendimiento, quedan las proposiciones
comenzando por los objetos ms simples y ms fci-
les de conocer, para ascender poco a poco, como por matemticas que, realmente, constituyen un a priori
grados, hasta el conocimiento ms complejo; supo- del propio entendimiento; son claras y distintas por-
que se muestran con evidencia y estn perfectamente
construidas. Pero cabe dudar hasta de las verdades
niendo incluso el orden entre aquellos que no se pre-
ceden naturalmente unos a otros.
matemticas, ya que cabe que el buen Dios no sea
Y el ltimo, hacer en todo enumeraciones tan en- ms que una fbula y nosotros dependamos de un ge-
teras, y revisiones tan generales, que llegase a estar nio maligno que tome el placer de que nos equivoque-
mos en cada uno de nuestros actos (Discurso del M-
seguro de no omitir nada.
todo, 1 parte). Si hay la obligacin de dudar de todo,
Evidencia intelectual como criterio de verdad, lo que tambin de lo que pareca ms seguro de exactitud.
implica el rechazo de la duda, origen del error; An- Sin embargo, para dudar se requiere de un sujeto
lisis o diseccin de lo complejo en sus notas ms sim- que dude. De lo que no puede dudar el sujeto que
ples; Sntesis que obliga a un orden para realizar la duda es que es un sujeto que duda:
recomposicin de lo analizado; Enumeracin de todas
las partes que facilita el anlisis y revisin sinttica
para la intuicin global del conjunto. Reglas de des-
mientras que yo quera as pensar que todo era fal-
so, era necesario que yo, que lo pensaba, fuese algu-
cubrimiento cartesianas... na cosa. Y notando que esta verdad: pienso, luego
soy, era tan firme y segura que todas las ms extra-
vagantes suposiciones de los escpticos no eran capa-
7.3.4. Camino de la verdad: La duda metdica
ces de eliminar, juzgu que poda recibirla, sin escr-
pulos, por el primer principio de la filosofa que
Estas reglas tienen subyacente las identificaciones
buscaba.
antes indicadas: verdad = sabidura = certeza = su-
Tras el examen de que esta es una verdad indubi-
presin de la duda. Y un cambio de centro: del hecho table, clara y distinta, puede reconstruirse el sistema
de la ciencia, al sujeto que la busca. Inversin que
epistemolgico. Y Descartes, desde la visin de esa
coloca al sujeto cognoscente en primer lugar. Y, de proposicin, pasa a estimar que el sujeto epistmico
aqu, que Descartes plantee, cuando expone el mto- es un sujeto que se basta con el pensamiento, un yo,
do, la supresin de la duda. Ha de partir de la duda es decir, el alma por la cual soy el que soy, es ente-
metdica porque la clave es el sujeto epistmico. De ramente distinta del cuerpo. Tras lo cual consider
aqu la obligacin de rechazar como falso aquello en en general lo que se requiere a una proposicin para
lo que pudiera existir la mnima duda. ser verdadera y cierta, y esas no son otras que la cla-
Justificando esta exigencia, Descartes acepta el pla- ridad y distincin. La duda universal metdica condu-
no escptico: el mundo es un gran teatro y en l todo ce a adoptar, como primer principio indubitable, al
es farsa. Ms seriamente, hay varios tipos de razones sujeto epistmico. Y las proposiciones que se presen-
para dudar de todo: en la tradicin, cada filsofo opi- ten al mismo como claras y distintas, sern verda-
na algo diferente sobre lo mismo; en lo moral, cada deras.

11 8 119

7.4. La Metafsica ca entre verdadero y falso -segn que se conciba cla-


ra y distintamente-; ms an, es en la mente en la
La duda metdica va ms all. Desde la adquisicin que se realiza cualquier tipo de conocimiento.
del primer principio puede Descartes salir del inma El pensar, he indicado antes, siempre viene enten-
nentismo. Es a lo que se dedica tras su abandono del dido como lo que percibimos de modo inmediato. Y
oficio de matemtico. Piensa Descartes que es la fi , el pensamiento es lo nico que no puede separarse de
losofa, la metafsica, la que debe dar el fundamento m. Y no slo no puede separarse de m, sino que es
ser lo primero en el mbito del saber. Haciendo ca una actividad. En ella hay algo que se muestra en el
mino en su duda metdica, Descartes obtiene tres idea, mbito del pensar, el contenido de la misma. Ese algo
claras y distintas: la del yo pensante, la del ser per, es la idea:
fecto, la de extensin. La filosofa cartesiana, as, pue.
de elaborarse en tres planos: entendimiento, Dios, La forma de todos nuestros pensamientos, por cuya
mundo. percepcin inmediata tenemos conciencia de ellos.
( Meditaciones, 2' Objecin)

7.4.1. Haciendo camino Pero puede haber tres tipos de ideas:

a) Idea del yo pensante o cogito Adventicias o adquiridas, que proceden de la ex-


periencia externa -un ruido.
Haciendo camino Descartes ha encontrado un prin.
cipio del que no cabe dudar: pienso, luego soy; cog. Artificiales o ficciones, elaboradas por nosotros mis-
to, ergo sum. No es una inferencia sino un acto de mos -un centauro.
aprehensin intelectual inmediato, una intuicin. La
primera verdad es la de que el sujeto, por dudar, por Innatas o Naturales, proceden de la propia natura-
pensar, es. En Meditaciones, escribe leza del entendimiento.

Estas ltimas son las ideas en sentido propio, de


las que se precisar
qu soy, entonces? Una cosa que piensa. Y qu es
una cosa que piensa? Es una cosa que duda, que
entiende, que afirma, que niega, que quiere, que no
quiere, que imagina tambin, y que siente. cuando digo que alguna idea ha nacido con nosotros,
entiendo solamente que tenemos la facultad de re-
Pensamiento es, as, un trmino que comprende, en producirlas.
el sistema cartesiano, el entender, querer, imaginar,
sentir. Y lo nico absolutamente cierto es que por En el fondo, no son algo distinto de la facultad de
pensar, soy. Y desde aqu alcanzo la verdad de que es pensar. La idea no es la imagen de la fantasa sino
la mente el mbito de toda verdad. Es decir, todo lo aquello que informa dicha imagen. Distincin que con-
que pensamos est en nuestro pensamiento, y porque duce a precisar la idea como acto mental, como cier-
est en el pensamiento, puede resistir el criterio de tas maneras de pensar; y entonces todas las ideas, to-
la duda. As, los cuerpos no son concebidos por la mando como criterio el de si existen o no fuera de s,
i maginacin ni por los sentidos, sino que son conce- se presentan procediendo de igual modo, sin diferen-
bidos en el pensamiento. Ello implica que es en la cias. Pero cabe estimarlas como i mgenes que repre-
mente en la que se realiza la distincin epistemolgi- sentan unas una cosa y otras otra y entonces las ideas

120 121
son muy diferentes entre s, y hay algunas que poseer, b) Idea del ser perfecto
ms grados de ser o perfeccin que otras, que con,
tienen ms realidad objetiva. Y las que ms tienen para salir de ese inmanentismo, recurre a la segun-
el yo pensante, el ser perfecto, la extensin. da idea fundamental: la del ser perfecto. Slo en la
En cualquier caso, las ideas pueden o no ser perci. idea de un ser perfecto coinciden esencia y existencia:
bidas clara y distintamente. Pero, siempre, les corres
ponde la certeza, en s mismas, sin tener que referir. es por lo menos tan cierto que Dios, el Ser Perfecto,
se a otra cosa. es o existe como lo puede ser cualquier demostra-
cin de la geometra.
(I bd. )
Pues imagine yo una cabra o una quimera, tan ver-
Es la verdad de Dios, donde esencia y existencia se
dad es que imagino una como la otra.
dan unidas, la que va a posibilitar la necesidad de los
juicios existenciales. Es Dios, como causa sui *, quien
( Meditaciones, II)

El error no estar, pues, en las ideas. asegura el aspecto existencial.


Si en la facultad del pensar no se encuentra el error,
ste puede hallarse en el juicio. Es donde conviene incluso lo que antes ha considerado como una re-
extremar la prudencia. Y Descartes seala, en este pla- gla (a saber, que las cosas que he concebido clara y
no, la existencia de dos planos diferentes: por un lado, distintamente son verdaderas) no es vlido ms que
el orden de esencia; por otro, el de existencia. Y el si Dios existe, es un ser perfecto y todo lo que hay
pensamiento es tal que no impone a sus juicios la ne-
en nosotros procede de l.
cesidad, es decir, impone el orden del ser, pero no el
(Ibd.)
de existir.
La existencia de Dios garantiza que la mente no est
Con lo anterior se ha establecido la afirmacin car- constituida errneamente -queda descartado el genio
tesiana fundamental: maligno- y, por ello, garantiza que, al menos, las
verdades matemticas, por las que concebimos el pen-
todo lo que conozco clara y distintamente como per- samiento en orden y medida, poseen una validez para
teneciendo a un objeto le pertenece realmente. la realidad objetiva, para la realidad en s. Garantiza
que del soy puede afirmarse que existo.
El mbito del ser cartesiano no es otro que el del Para salir de su inmanentismo Descartes ha reali-
pensar y una idea es objetivamente real cuando es zado una inversin respecto al pensar tradicional y,
inteligible; y lo es cuando es intuida con claridad y en lugar de hablar acerca de Dios, como se realizaba
distincin. Pero el pensamiento no impone necesidad, en el medievo, centra su discurso desde Dios. Es Dios
no impone que el ser concebido intelectualmente, exis- el que garantiza el pensamiento y, con l, tanto al su-
ta. Descartes queda encerrado en inmanentismo: jeto epistmico como a la ciencia, as como al mtodo
para obtenerla.
El paso siguiente es obligado: la demostracin de
que la idea de Dios, efectivamente, no es mera posi-
As, por ejemplo, estimaba correcto que, suponien-
do un tringulo, entonces era preciso que sus tres
ngulos fuesen iguales a dos rectos; por tal razona- bilidad. Hay que realizar la demostracin de esa exis-
miento no me aseguraba que existiese tringulo algu- tencia de Dios, de un Ser Perfecto, infinito, que ha
no en el mundo. hecho al mundo y a mi mente, por ser bueno y no un
(Discurso del Mtodo, 4.' parte) genio maligno que desea engaarme y que, por infinito,

122 123
hiciera lo que quisiere -incluso poda haber hecho que }1 ser Dios quien fundamenta el criterio de verdad,
dos por cuatro no fueran ocho-. Naturalmente, la cero, para dar ese fundamento tiene que, previamente,
demostracin cartesiana viene condicionada por el ca. a
mino elegido: ha de mostrar que lo que no puede ha-
cer es dudar de la existencia de Dios. Con ello realiza plicrsele a l. En otras palabras, el orden y la me- dida lo fundamenta Descartes en Dios y lo hace, por-que previamente ese Dios no es ms que orden y me-dida. Por otro lado, la crtica se hace por el sector de
otra inversin respecto al planteamiento tradicional:
el punto de partida es el sujeto epistmico, no Dios; estimar a Dios como lo infinito y, por tanto, lo incog-
el loscible; aunque no es el punto de partida racionalista,
punto de partida privilegiado es el sujeto cognoscente y cualquier interrogacin, cualquier problema e puede achacar a Descartes, que intenta determinar
ontolgico ha de someterse al pensamiento, a la cogi- a idea de Dios, cuando la misma es lo perfectamente
tatio, que es el nico mbito posible, porque es el ni- indeterminado ; Descartes acude aqu al hacer matem-
co existente hasta ahora. t ico nuevamente: el hacer matemtico, si lo es, lo es
Descartes da tres versiones de la existencia de Dios.
]el infinito y, por tanto, lo que maneja el entendimien-to es algo que entiende clara y distintamente, aunque
La ms difundida, la tpica del racionalismo, es la ca.
no pueda comprender ni imaginar. Para el no mate-
lificada de prueba ontolgica. Lo que percibimos clara
y distintamente es verdadero. Al concebir la idea de mtico, el argumento cartesiano se hace insostenible
una cosa percibimos, simultneamente, sus propieda- porque para l se trata de un infinito en acto claro
des esenciales. De un tringulo percibimos clara y dis- y distinto, y puede afirmar que es totalmente conce-
tintamente que la suma de sus ngulos es dos rectos, bible que un ser finito se forme la idea de un ser fi-
y esta suma es algo que se encuentra necesariamente nito, pero no la idea infinitamente perfecta de un ser
incluida en la idea de tringulo. En la idea objetiva infinito .
se encuentra su existencia aunque nicamente como Una variante o segunda demostracin puede esque-
posibilidad. Sin embargo, al examinar la idea de Dios, matizarse siguiendo el Discours en la forma siguiente:
que es la de un Ser Perfecto, idea tan clara y distinta Poseo la idea de un ser ms perfecto que yo; esa idea es
como la de que el tringulo tenga tres lados, se obser- imposible que proceda de la nada, porque de la nada,
va que en esa idea se encuentra contenida la existencia. riada puede salir; tampoco puede proceder de m mis-
No como posibilidad, sino necesaria y actual porque, mo, porque lo ms perfecto no puede proceder de lo
de lo contrario, se tendra una contradiccin al admi- ms imperfecto; luego esa idea ha sido puesta en m
tir, por un lado, la perfeccin suma y, por otro, una por una naturaleza ms perfecta que yo, poseedora
limitacin a esa perfeccin, la de su no existencia ne- de todas las perfecciones de que yo pudiera tener idea,
cesaria y actual. Por tanto, la idea de Ser Perfecto, la es decir, por Dios.
idea de Dios, incluye la existencia necesaria y no por
ficcin del entendimiento, sino porque el existir per-
tenece a la naturaleza verdadera e inmutable de ese ser. c) Idea de la Extensin
Prueba ontolgica semejante a la de San Anselmo,
como sealara Caterus en las primeras objeciones a Metdicamente, Descartes analiza los resultados que
Meditaciones. Ampliamente criticada porque Descartes puede obtener de su primer principio indubitable. Y
no tiene ms remedio que, para seguir el camino de en ese anlisis observa, ya lo he citado, que
la duda, aceptar que Dios designa algo racional puro,
una idea que la mente puede producir por s misma, el alma, en virtud de la cual yo soy lo que soy, es
una idea innata. Con ello, esa idea es clara y distinta.
( Discurso del Mtodo, 4' parte)
enteramente distinta del cuerpo.
Y, aqu, varias contradicciones: crculo vicioso claro

1 24
125
Hay que volverse, por ello, hacia esas figuras y movimientos no son otra cosa que
modos, que jams puede ser sin ellas.
Si el entendimiento ha alcanzado la idea clara y dis -
las cosas que, comnmente, creemos comprender con
tinta de la naturaleza de los cuerpos, nada asegura
mayor distincin: a saber, los cuerpos que tocamos
y vemos, pero al cuerpo particular y concreto.
que, en su inmanencia, aada necesidad, es decir, nada
asegura que los cuerpos, el mundo corpreo, exista.
( Meditaciones metafsicas, II)

En ese anlisis la nocin del cuerpo slo parece pro - Pero Descartes ya ha alcanzado su segunda idea, la
ceder de la imaginacin o de los sentidos. El ejem. de Dios, as como la existencia del mismo. Y la exis -
plo cartesiano es un trozo de cera recin sacado de tencia de Dios se convierte en garanta de la adquisi -
un panal. El trozo de cera, mientras se analiza, cam- cin de toda ciencia perfecta, ya que es garanta de
bia de tamao, forma, olor... Pero la cera sigue sien - que los cuerpos existen. Gracias a la existencia divina,
la misma. Luego la nocin de cuerpo no puede pro -
sta es objeto de la pura matemtica, que no se ocupa
existe la naturaleza corprea y no slo en cuanto que
ceder de los sentidos. Tampoco de la imaginacin, pues -
to que la puedo considerar capaz de sufrir una infini- de la existencia del cuerpo (Meditaciones, V). Garanta
dad de cambios que convierte en demostracin mediante tres pruebas
escalonadas que van desde lo posible, a lo probable,
y esa infinidad no podra ser recorrida por mi ima- a lo cierto. En el fondo, reitera el argumento de que
ginacin. al ser Dios infinitamente perfecto y bueno, no puede
(Ibid.) permitir que me engae cuando poseo la idea clara y
distinta de extensin y, a la vez, la conviccin de que
Hay que descartar la imaginacin y los sentidos existen cuerpos. Esta conviccin parece proceder de
dado que los cuerpos no son propiamente concebi- fuera de m, y sera un engao que proviniera de
cosas que no fueran cuerpos. Luego el mundo existe.
Argumentacin no muy convincente, ni para el pro-
dos sino por el solo entendimiento.
(Ibid.)
pio Descartes:
Qu es lo que concibe el entendimiento como esen-
cial al cuerpo?: La extensin, que es flexible y cam- Aduzco todas las razones de las cuales puede dedu-
biante. Lo corpreo queda reducido a la magnitud es-
cirse la existencia de cosas materiales...; considern-
pacial, a extensin cuantificable; es decir, todo cuerpo
dolas de cerca se viene a conocer que no son tan
no es otra cosa que una extensin en longitud, anchu
firmes ni tan evidentes como las que conducen al
ra, profundidad que puede adoptar distintas formas o
conocimiento de Dios y de nuestra alma.
figuras y que puede moverse. Extensin con figura y
movimiento. Bien entendido que estas notas lo son de 7.4.2. Los mbitos de la realidad o de las sustancias
la idea de cuerpo, es decir, de lo que concibe el en Aplicar la duda hiperblica con mtodo y usando la
tendimiento que piensa. Y es, por tal concepcin, cia regla de la claridad y distincin, ha conducido a Des-
idea clara y distinta. En las Respuestas a las Sextas cartes a la intuicin de tres ideas: Dios, el alma, la
objeciones precisar: extensin. De la idea de Dios ha obtenido su existen-
cia. La existencia de Dios garantiza que el alma y el
mundo existen. Lo que ha obtenido Descartes es que
Reconozco que no hay nada que pertenezca a la
sustancia extensa en longitud, anchura y profundi- la realidad puede ser escindida en tres mbitos: divi-
naturaleza o esencia de los cuerpos, sino que es una
dad, capaz de diversas figuras y movimientos, y que no, humano, corporal. Esos tres mbitos son distintos

126 127

y podr adquirirse un conocimiento cierto de las rea.


lidades que subtienden. Hablando en trminos ontol-
entiendo una sustancia infinita, eterna, inmutable, inde-
pendiente, omnisciente, omnipotente.
gicos, esas tres realidades deben ser caracterizadas con Una sustancia creada, que piensa, pero que no es inde-
algn trmino, sealar cules son sus notas esenciales pendiente, ni perfecta, ni infinita: el alma.
y cules aquellas que se les pueden atribuir de una Una sustancia creada, que no piensa ni es independiente,
u otra manera. Y, en este punto, Descartes observa ni perfecta, ni infinita: la extensin.
que se le ha colado, de rondn, la nota ontolgica de
sustancia *. A su caracterizacin y precisin dedicar Dios es res cogitans infinita. En l coinciden enten-
Los principios. La nocin cartesiana de sustancia * y su dimiento y voluntad por lo que no hay distincin en-
clasificacin, se convertir en una de las claves del tre el conocimiento y la libre decisin de lo que es.
pensamiento racionalista, de la nueva fsica. Lo que decide, lo es absolutamente. La voluntad de
Sustancia es Dios es necesidad, porque as lo ha querido. Y ha que-
rido crear el alma y el mundo.
Las dos realidades creadas, extensin y alma, son
res extensa y res cogitans. De ellas pueden predicarse
aquello que existe de tal modo que no necesita de
ninguna otra cosa para existir.
(Principios, 1.' parte, 51) muchas modalidades. El alma presenta como modos
reales del pensamiento, el entendimiento, memoria, ima-
En rigor esta definicin obliga a que slo exista una ginacin, sentidos, voluntad... La extensin slo tiene
sustancia: Dios. Pero, por analoga, cabe decirlo de dos modos reales: la figura y el movimiento.
lo creado, de aquello que, para existir, no necesita de En este punto se plantean, al menos, dos cuestiones:
otra cosa creada. De esta forma, sustancia se convier-
te en el sujeto inmediato de cualquier posible atribu- a) Cualidades primarias y secundarias
to, y toda sustancia se caracterizar por un atributo
que la defina y que se encuentre implcito en todo lo Al ser el atributo del cuerpo la magnitud, o sea, la
que de ella se diga. extensin en longitud, anchura y profundidad, y sus
Atributo es aquello por lo cual una sustancia se dis- modos la figura y el movimiento, resulta que quedan
tingue de otras y es pensada en s misma (Ibd., 52), marginados del conocimiento de los cuerpos, de lo
y atributos esenciales son aquellos que constituyen su que va a constituir la fsica moderna, los olores, sabo-
naturaleza y esencia, de la cual dependen los dems res, textura... De ellos indicar no son ms que senti-
atributos. Los esenciales son inmutables e inseparables mientos que no tienen ninguna existencia fuera de mi
de las sustancias de las que son atributos. Unicamente pensamiento (Meditaciones, respuestas a 6 Obj.). El
pueden distinguirse entre s con distincin de razn. dolor no depende de la figura del cuerpo qu lo cau-
Junto a los atributos esenciales existen modificacio- sa: una bala o una flecha producen el mismo dolor.
nes de los mismos y que, al afectarlos, afectan tam- Descartes distingue, as, dos tipos de cualidades en los
bin a la sustancia. Son los modos. Estos son acciden- cuerpos:
tales, mudables... Cualidades primarias, que derivan de la realidad fun-
Por el mtodo se han obtenido tres sustancias, tan- damental, de la extensin o magnitud: la figura y el
tas cuantas ideas claras y distintas puede concebir la movimiento. Son objetivas y se hallan, realmente, en
mente: los cuerpos. Su conocimiento se logra a travs de la
magnitud medible, pues caen bajo el mbito del orden
Sustancia en sentido estricto: Dios. Atributo esencial: y la medida, caen bajo el mbito de la matemtica.
perfeccin. Y dir Descartes: Bajo el nombre de Dios Cualidades secundarias, subjetivas, producidas por

128 129
la accin mecnica de los cuerpos. Son las atribuidas ce, as, a una mquina regida por las leyes de la fsica,
a los sentidos: olor, sabor... v la analoga con el reloj se hace tpico. La vida se
Un conocimiento cierto, la sabidura o ciencia slo reducir a movimiento mecnico; en particular, en los
puede tratar de cualidades primarias. Y constituyen el animales que carecen de alma y pensamiento.
objetivo de los gemetras. La ciencia cartesiana no En el caso del hombre, Descartes tiene que superar
puede ser otra cosa que geometra. por algn camino esta radical separacin. Y lo hace
manteniendo que el alma est verdaderamente unida a
Declaro expresamente que no admito ninguna otra todo el cuerpo, aunque luego la localiza en la glndu-
l a pineal como su sede, desde donde ejerce sus fun-
materia de las cosas corpreas que aquella divisible,
ciones. Gracias a la presin mecnica que sobre la
figurable y mvil que los gemetras llaman cantidad,
y que ellos toman como objeto de sus demostracio- glndula ejercen los espritus vitales o partculas muy
sutiles que se mezclan con la sangre, el alma recibe
nes; que no considero en ella nada ms que las divi-
l as impresiones o imgenes procedentes de los rganos
siones, las figuras y los movimientos; y que acerca
de los sentidos, a travs de msculos y nervios y, de
de stos no admito nada como verdadero, sino lo que
de esas nociones comunes, de cuya verdad no pode-
mos dudar, se deduzca tan evidentemente que pueda modo recproco, por la actuacin de la glndula sobre
considerarse como una demostracin matemtica. Y esos espritus modifica los msculos y provoca el mo-
como de esta manera pueden explicarse todos los vimiento del cuerpo. En esta interaccin, para Descartes
fenmenos de la naturaleza, como aparecer en lo es claro que es el alma quien siente, no el cuerpo, aun
cuando las sensaciones sean ideas confusas, maneras
que sigue, pienso que no hay que admitir, ni siquiera
confusas del pensar. Es el alma quien percibe o sufre
desear, otros principios de la fsica.
(Principios, II, 64) las pasiones -el deseo, tristeza, alegra, admiracin,
odio...- que Descartes explica en tono radicalmente
mecanicista.
b) Interaccin alma-cuerpo

Pero hay otra cuestin fundamental en el mbito de


las dos realidades creadas: su intercomunicacin o no.
7.5. El mundo: Fsica
Descartes es ntido en cuanto a la diferencia entre el Si el cuerpo humano, como cualquier otro, no es
alma y el cuerpo: ms que un autmata, muy perfecto pero autmata,
la fsica cartesiana no va a ser otra cosa que una tras-
puesto que por una parte tengo una idea clara y dis- lacin de esta concepcin. La Fsica slo requiere dos
elementos: materia y movimiento. Ambos pueden ser
tinta de m mismo, segn la cual soy algo que piensa
explicados, por modo exclusivo, por la matemtica.
y no extenso y, por otra parte, tengo una idea distin-
Esta es la que posibilita formalizar las leyes que rigen
ta del cuerpo, segn la cual ste es una cosa exten-
las acciones y movimientos que poseen los cuerpos.
sa, que no piensa, resulta cierto que yo, es decir,
Bien entendido que esas leyes no son otra cosa que
mi alma, por la cual soy lo que soy, es entera y ver-
daderamente distinta de mi cuerpo, pudiendo ser y
existir sin el cuerpo. una algebrizacin: las acciones y movimientos han de
( Meditaciones, VI) ser traducidos a ecuaciones de carcter algebraico. Esas
ecuaciones suponen, para su formulacin, que los cuer-
Al alma slo pertenece el pensar, mientras que el pos se encuentren situados en un espacio mtrico eu-
cuerpo, al ser su atributo la extensin, slo podr mo- cldeo. En otras palabras, Descartes formaliza la intui-
dificarse por figura y movimiento. El cuerpo se redu- cin de Galileo en el sentido de que para constituirse

13 0 131
la fsica en el sentido moderno de la palabra, se re. sin estricta de cinemtica. Al excluir cualquier tipo
quiere del espacio mtrico eucldeo. La matemtica de energa, de dinamismo o fuerzas ocultas, las posi-
aparece como el elemento constitutivo de la Ciencia. bles consideraciones acerca de la atraccin de los cuer-
Un paso ms y cabe identificar a los cuerpos con ma- pos han de ser excluidas y, con ello, la dinmica. Unas
sas puntuales en movimiento y choque de unas con leyes como las de Kepler o la contribucin de Galileo
otras, no prestando atencin ms que a lo extenso y quedan, por principio, marginadas. Y Descartes, en el
figurativo, es decir, a lo que no es percibido por los terreno de la fsica, no tiene otra opcin que la de
sentidos sino puesto por el entendimiento. Aqu, el i maginar hiptesis, constantemente. Exigencia de hip-
tiempo se convierte en mero acompaante, reducido tesis frente al conocimiento claro y distinto de la ma-
a ser la medida de los desplazamientos desde un ori. temtica.
gen arbitrario. Contradiccin cartesiana al exigir una matematiza-
Con esta absoluta geometrizacin de la fsica, se de cin radical del universo, de la explicacin del mismo
rivan, obligadamente, una serie de consecuencias para y, a la vez, emplear permanentes hiptesis. As, su teo-
su plasmacin. Por lo pronto, al ser el espacio istro, ra cosmognica precisa de la materia sutil originada
po * y homogneo *, no pueden existir puntos privilegia, por el choque de los cuerpos entre s y esa materia
dos y, adems, la masa total del espacio ha de ser cons. sutil, que llena todo el espacio, se mueve con movi-
tante as como la cantidad total de movimiento. Y 111 miento de rotacin que se cierra en s mismo forman-
afirmacin de esta ltima propiedad constituye una do anillos, los tourbillons o vrtices. Al girar, engen-
de las leyes bsicas de la fsica cartesiana. Junto a dran soles por aglomeracin. De la misma manera se
ella, la ley de inercia tambin entrevista por Descar- forman los planetas. Como no hay vaco, la luz se mue-
tes: cualquier cuerpo en movimiento ha de seguir en ve instantneamente de un lugar a otro gracias al cho-
movimiento salvo que otro cuerpo que choque con l que de los componentes de la materia sutil. No hay,
lo detenga. Y a estos dos principios se agrega otro: en estas formaciones, lugar alguno para la gravedad
la no existencia del vaco porque, de existir, el movi- o el magnetismo; tampoco para la electricidad o el
miento no sera posible, adems de que, en este caso, calor...
existiran puntos especiales. Esta concepcin es consecuencia de los conceptos
A estos principios se suma una creencia cartesiana: bsicos del sistema cartesiano, de sus creencias. Y el
los cuerpos slo se mueven de manera mecnica, es argumento contra el cartesianismo se centra, precisa-
decir, carecen de finalidad en cuanto a su paso de un mente, en rebatir estas consecuencias, con lo que se
lugar a otro. Supone la eliminacin de cualquier causa eliminarn los principios de los que se obtienen. Es
oculta en la posible accin sobre los cuerpos. Cualquier el argumento de los newtonianos -hyphothesis non fin-
idea de dinamismo o energa ha de quedar suprimida go, Philosophiae naturales principia mathematica...-
en esta concepcin. Descartes cree combatir, as, las, en las polmicas que en torno al cartesianismo se des-
ideas tanto de los escolsticos como de los astrlogos arrollan desde mediados del xvii. Bajo la Ilustracin
pero, ' a la vez, delimita con radical exceso su propio el triunfo newtoniano ser total. Pero ya Descartes no
campo explicativo. viva para verlo. Aunque s vivi lo suficiente para
Para poner en marcha el mundo Descartes acude a ver cmo el joven Pascal atacaba, en nombre de la
Dios. La maquinaria del universo, que fue creada por matemtica, sus ideas en torno al mtodo experimen-
Dios, fue dotada por ste del movimiento necesario, y tal, sus ideas en torno a la existencia del vaco, sus
en cantidad constante. ideas en torno a que todo se redujera a orden y me-
En este mecanicismo materialista radical Descartes dida en un espacio exclusivamente mtrico cuando tam-
reduce la fsica a simple mecnica racional, en su ver- bin exista otra geometra no mtrica, la proyectiva...

133
13 2
absoluta. Por otro lado, la analoga del autmata y
una explicacin puramente mecanicista propiciaran el
abandono, por intil, de la esfera espiritual, ya que
bastan los elementos materiales para dar cuenta del
c
omportamiento humano. El reduccionismo materialis-
ta encontrara en Descartes, as, a uno de sus portavo-
ces, a pesar de las protestas explcitas del propio Des-
cartes.

8.1. El ocasionalismo

En cuanto al primer tema, la separacin radical en-


tre extensin y pensamiento, se plantea de inmediato
establecer una correspondencia entre ambos. Descartes
ha intentado superar el dualismo acudiendo a los es-
pritus animales y a la localizacin del alma en la gln-
Los cartesianos
dula pineal. Pero alguno de sus discpulos rechazar
esta solucin. Geulinx propondr una tesis, el ocasio-
nalismo, aceptado de inmediato por La Forge, Corde-
La obra de Descartes es, en algunos aspectos, incom- moy, Malebranche...
pleta y muchos de sus trabajos permanecieron indi Para Geulinx el hombre no es ms que un especta-
tos. Tras su muerte, Clerselier -quien haba traducido dor, no actor, en este mundo. No ve las cosas en s,
Meditaciones metafsicas al francs con la supervisin sino gracias a Dios que se encuentra presente en ellas
de Descartes- se hace cargo de los papeles y comiera+ y en el hombre. Este slo puede actuar como espritu
za la publicacin de Cartas, difunde las Regulae... El sobre su pensamiento, pero no sobre los miembros
cartesianismo se expande por Europa a travs de lo corporales que son extensin, materia. Y lo mismo ocu-
comentarios en las universidades, discusiones en los* rre respecto a esa materia sobre el espritu. No es el
grupos y academias privadas... Los seguidores ms fi hombre, pues, quien causa los movimientos de su pro-
les van a detenerse, fundamentalmente, en dos temas: pio cuerpo; no digamos de las cosas. Es Dios el que
la interaccin alma-cuerpo y el mecanicismo con con ocasin de dar un pensamiento al alma causa, a
modelo hombre-mquina. la vez, el movimiento correspondiente en el cuerpo.
El segundo se convertir en piedra de toque del car-, De esta forma alma y cuerpo no son ms que ocasio-
tesianismo para algunos adversarios teolgicos. Piedra nes para que Dios acte. Dios ha establecido una ar-
de toque porque considerar que los animales carecen mona radical entre alma y cuerpo, entre los deseos
de alma supone que carecen de sensibilidad por la del alma y los movimientos del cuerpo. Adems, vigi-
cual, como dira Descartes, el hombre no muestra la persistentemente para que esa armona no desapa-
crueldad alguna al matar un animal y comer su car- rezca. Es algo que constituye un milagro permanente.
ne, y tampoco la tiene al realizar experimentos anat- Esta tesis del ocasionalismo elimina la libertad huma-
micos. Los enemigos del cartesianismo argumentarn na, ensalzando la accin divina, a la vez que presagia
que los animales s sufren cuando se hacen viviseccio- un posible pantesmo.
nes anatmicas, por lo que se muestra una crueldad No se agota aqu la problemtica de las dos sustan-

13 4 135
cias. Al rechazar la existencia de accidentes reales, re- infalible, a pesar de su afirmacin tan cartesiana no
sultaron a partir de esa idea malebranchiana discusio- hay que creer nada de lo que dice si no se est obli-
nes de tipo teolgico en torno a cuestiones tales como gado por la evidencia.
la de la transustanciacin, etc., no faltando interpreta- Admitiendo la existencia e irreducibilidad de las dos
ciones herticas... sustancias, admitiendo la inercia absoluta de los cuer-
Si en estos temas los seguidores de Descartes que- pos que son pura extensin, Malebranche sostiene que
dan encerrados en terrenos teolgicos, siempre pol- no conocemos las cosas directamente sino a travs de
micos, algunos pretenden completar la obra cartesiana las ideas, que son claras y distintas. Pero stas no es-
en otros campos. Fundamentalmente en los de la Fsi- tn en nosotros, no son innatas como sostena Des-
ca, donde el filsofo turens haba dado principios, cartes, sino que se encuentran fuera de nosotros. Las
pero slo haba consumado hiptesis. Rohault expone i deas son seres reales e inmutables situados en un
la fsica cartesiana en Tratado de Fsica, 1671, que se mundo inteligible, ms perfecto que el de las cosas
mantendr como texto cerca de sesenta aos. Pero ste que afectan a nuestros sentidos. Las ideas estn en
era un terreno en el que el cartesianismo tena perdida Dios, que es donde las vemos. Y el alma participa de
la partida de antemano, por lo que adopta una posi- ese mundo inteligible dada su naturaleza espiritual.
cin dogmtica en torno a un mecanicismo cinemtico Naturaleza que es, precisamente, la que hace inteligi-
frente al dinamismo sostenido por Huykhens, Leibniz, ble a la idea. Estas no son, en el fondo, ms que par-
Newton. Polmicas que, tras el experimento de Rmer ticipaciones de las distintas perfecciones divinas. Dir:
comprobando que la luz no se transmite de modo in-
mediato, terminarn adoptando la posicin enunciada
por Malebranche: la Ciencia debe limitarse al estudio
porque nuestros espritus no habitan sino en la ra-
de las leyes de la naturaleza; la metafsica, al estudio
zn universal, en esta sustancia inteligible que en-
cierra las ideas de todas las verdades que nosotros
del poder de las causas. Separacin entre Ciencia y
Filosofa, adoptada por los cientficos puros, que se
descubrimos.

olvidan de las metafsicas, de las hiptesis para cen- Dios es la razn universal y Malebranche no nece-
trarse en un positivismo cada vez ms acentuado. El sita demostracin alguna de su existencia, al estilo
cartesianismo militante se centrar en el primero de cartesiano, porque esa existencia es evidente. A pesar
los temas antes sealados, aunque su actitud intenta- de lo cual pretende reforzarla argumentando por la
r seguir siendo la que mantuvo Descartes: la claridad identidad de esencia y existencia, por la idea de infi-
agnstica. nito de la que ahora me es imposible dudar, por la
propia existencia de las ideas...
Ninguna criatura puede crear ni actuar ni influir
8.2. Malebranche en otra. Ni el alma mueve al cuerpo, ni ste influye
en el alma. Los cuerpos exteriores slo pueden produ-
Nacido en Pars en 1638, Nicols Malebranche ingre- cir impresiones en los rganos de los sentidos. Slo
sa en la orden del Oratorio en 1660. Ya sacerdote, 1664, la Sabidura divina es creadora, nica causa que co-
lee Tratado del hombre de Descartes que acaba de munica a las criaturas. Dios establece las leyes gene-
editar Clerselier. Durante cuatro aos estudia la obra rales, inmutables que se canalizan a travs de leyes
cartesiana, a cuya luz interpreta a San Agustn. Deli- particulares que, a la vez, vienen condicionadas por
cado de salud, dedica su vida a obra apologtica cris- las ocasiones que les presentan los deseos del alma o
tiana. Es, sin duda, uno de los seguidores cartesianos los movimientos del cuerpo. De aqu que cualquier
ms profundos, a pesar de no tener a Descartes por efecto provenga de la causalidad divina. Malebranche

136 137
acepta el ocasionalismo de Geulincx: los movimientos o
casionalista. S sus explicaciones en cuanto al cono-
del cuerpo, los deseos del alma, son nicamente oca. cimiento cientfico. Ahora los cuerpos van a represen-
siones de las que Dios se sirve para realizar sus decre- tarse por sistemas de relaciones medibles, y la cons-
tos. Si alguien quiere mover un brazo, su voluntad no tancia o no de esas relaciones definir las variaciones
es otra cosa que la ocasin que Dios tiene para decre. o no de los cambios de los cuerpos. La Geometra es
tar la ejecucin del movimiento de ese brazo. Y, en el el modelo, pero no hay que olvidar que los matemti-
choque de dos bolas de billar cos han creado la teora de indivisibles con su infinito
subyacente. Y ese infinito entrar en las explicaciones
este choque de dos bolas es ocasin para el autor de Malebranche mediante la admisin de que la ma-
del movimiento de la materia de ejecutar el decreto teria se pulveriza en razn de los choques, por lo que
de voluntad, que es la causa universal de todas las produce la materia sutil cartesiana; esta materia sutil
cosas comunicando a una bola parte del movimiento se mueve en rapidsimos torbellinos. Y a tales torbe-
de la primera. llinos se les puede dar una pequeez indefinida, como
(Bsqueda de la verdad, I, 3-2') si fueran indivisibles, lo que hace que aumente su fuer-
za, que es la que hace de los pequeos torbellinos ele-
He indicado que el ocasionalismo hace muy difcil mentos elsticos -frente a la dureza de los cartesia-
justificar la libertad humana. Malebranche insiste, sin nos- dotados de alta energa que es la que explica
embargo, en el tema. Pero de modo negativo. Quiero los fenmenos naturales, los efectos de la plvora, del
decir, Malebranche sostiene que el alma puede resis- rayo, de las reacciones qumicas...
tir a la voluntad divina y desviarla hacia el mal me- Malebranche, con esta admisin de torbellinos infi-
diante una suspensin de su consentimiento. La liber-; nitesimales elimina la rigidez del choque cartesiano.
tad, y con ello la posibilidad del error y el mal, se Y en su concepcin va ms all: Obligado por los des-
centra en la resistencia hacia el movimiento que nos 't cubrimientos fsicos, tiene que admitir alguna forma
inclina al bien. de energa, pero se niega a considerarla causa del mo-
Otro problema es el del conocimiento del mundo vimiento. De aqu que formule la separacin ya alu-
corpreo y, con l, la posibilidad misma de la ciencia. dida entre ciencia como estudio de los fenmenos y
Descartes tuvo que recurrir a Dios y su bondad para Metafsica como estudio de las causas de esos fen-
asegurar la existencia y nuestro conocimiento del mun-) menos.
do; demostracin ms bien dudosa. Para Malebranche-i
no es posible demostrar en rigor que hay cuerpos, slo
la fe puede convencernos de que existen. As, hay que';
recurrir a la revelacin. Y sta es doble: la sobrena-
tural de los libros sagrados, que es infalible, y la de
los sentidos, sometida a mltiples errores. Unicamen-
te se conoce de modo directo la extensin, pero por
revelacin divina podemos conocer los cuerpos par-
ticulares. Y ello porque tales cuerpos son ocasiones
para que Dios obre esas impresiones sobre el hombre.
El esquema anterior se centra en la obra de Male-
branche Bsqueda de la verdad, la ms cartesiana de
sus obras. Y Malebranche vara su pensamiento a lo
largo de su vida. No por ello abandonar la posicin

138
que lo garantice, va de perfeccin moral y mstica que
entraa el pantesmo divino y se tendr a Spinoza.

9.1. Hobbes
Hijo de pastor anglicano, su nacimiento se adelant
por la llegada de la Armada Invencible espaola a las
costas britnicas, por lo que Hobbes pudo escribir en
su autobiografa que era hermano gemelo del miedo.
Tras sus estudios entra como tutor del barn de Ca-
vendish y, con ello, en el mbito de la nobleza, lo que
le permite viajar, por tres veces, a Francia por ejem-
plo. En su segundo viaje, 1629, tras una traduccin de
Tucdides para mostrar la ineptitud de la democracia,
El triunfo de la razn matemtica entra en contacto con el grupo Mersenne y, segn con-
tar despus, encuentra los Elementos de Euclides
abierto por la demostracin del teorema de Pitgoras.
A partir de este momento, la Matemtica ser su gua
absoluta. Gua reafirmada tras su encuentro con Ga-
Si Descartes y sus ms directos discpulos parecen
lileo en Italia. Despus de su tercer viaje a Francia,
marginados respecto a la poltica -aun dejando en 1637, piensa en la confeccin de unos Elementos al
ella el secuelo de la razn- no ocurre lo mismo con
modo eucldeo, pero esta vez de Filosofa: Elemento-
Hobbes, con Spinoza. Viven el ambiente poltico, las
rum philosophiae, que estructura en tres partes, edi-
convulsiones sociales de las naciones en las que les
tadas por causa de los sucesos polticos, en orden dis-
ha tocado vivir y sufren en ellas el nacimiento y con- tinto al proyectado: De corpore (1655), De Homine
solidacin del Estado absoluto al que pretenden dotar
(1658) y De cive (1642, Pars).
de razones. Estados que, por otro lado, muestran los
Su enlace con la corte hace que Hobbes viva liga-
primeros ejercicios de una democracia, en pugna siem-
do a los problemas polticos, a los vaivenes de las gue-
pre con los poderes monrquicos. Junto a la poltica,
rras civiles. A pesar de ser preceptor de matemticas
con su aparente caos, sus pasiones, sus irracionalida-
del futuro rey y de ser aparente monrquico en el exi-
des, el hacer matemtico se muestra estable, por
lio, publica en 1651 y en Londres, bajo Cronwell, su
encima de creencias y opiniones, ordenado jerrquica-
obra ms famosa, Leviatn, canto al absolutismo, que
mente atendiendo a postulados, definiciones, proposi-
le enemista precisamente con su pupilo, el prncipe
ciones... Es un hacer que se impondr como modelo
Carlos.
con mayor fuerza an que en Descartes, del cual to-
man la terminologa, el lenguaje exterior filosfico.
Ahora, la razn matemtica se aplicar a slo la ex- 9.1.1. Elementos de Filosofa
tensin, al cuerpo que es la organizacin social y se
tendr el primer materialista en sentido moderno del Hobbes va a seguir la lnea cartesiana. La Matem-
trmino, Hobbes; o a un camino de perfeccin y li- tica como modelo no slo metodolgico, sino ontol-
bertad estrictamente individuales dentro de un Estado gico. Pero, en lugar de centrarse en los fenmenos na-

140 141
turales, Hobbes va a observar los sociales. Estos son El mtodo se aplica a algo. Y Hobbes va a admitir
caos y tienen que estructurarse en orden y medida, la separacin cartesiana entre extensin y pensamien-
legalmente. Lo que Descartes aplic al terreno cient- to, pero eliminando este ltimo. Por principio, la ni-
fico-natural, Hobbes lo va a realizar en el terreno so- ca realidad existente es la extensin, el cuerpo. Siendo
cial: desde el caos de las apariencias al orden ms cuerpo todo lo sensible y experimentable. Lo corp-
absoluto. reo y el movimiento de sus partes bastan para expli-
En lo metdico acepta, por modo exclusivo, el ana- car los fenmenos. Y los cuerpos actan sobre el hom-
ltico. Afirmar que no existe bre, que tambin es cuerpo, ya que el pensamiento es
algo corpreo. De aqu que el nico conocimiento po-
ningn mtodo mediante el que descubrimos las cau- sible es el producido por la sensacin. Bien entendido
sas de las cosas que no sea compositivo o resolutivo que ste es un conocimiento de hechos, absoluto. Pero
o bien en parte compositivo y en parte resolutivo. Y el entendimiento tambin puede relacionar esos cono-
al resolutivo se le llama generalmente mtodo ana- cimientos previos de hechos. Y surge, as, el conoci-
ltico, como al compositivo se le llama sinttico. miento racional, nico del que puede ocuparse la cien-
( De corpore, I, VI, 1) cia. Conocimiento condicional porque va desde la con-
secuencia de unas afirmaciones a otras. De aqu que,
Supone la admisin, como todos los racionalistas, de segn Hobbes, la filosofa sea el conocimiento adqui-
que en todo fenmeno existen elementos ms simples rido por razonamiento desde el modo de generacin
que son los que condicionan y dan su carcter a los de cualquier cosa a sus propiedades, o desde las pro-
ms complejos. Es idea clave, que Hobbes lleva a su piedades a algn modo de generacin de las cosas.
conocimiento social: Razonar no es otra cosa, por el matematismo acep-
tado, que contar, sumar o restar. Las operaciones ma-
De la misma manera que en un mecanismo de re- temticas se centran en nmeros y cantidades. Las del
lojera o en otra mquina un poco complicada es pensar, sobre las palabras que son signos necesarios
i mposible conocer la importancia de cada parte y de de las ideas, no de las cosas. Y el pensar bien no es
cada rueda si no se la desmonta y se considera sepa- ms que combinar los signos, agregando o restando
radamente la materia, la figura y el movimiento de las propiedades distintivas, genricas o especficas de
cada parte, tambin cuando nos disponemos a estu-
diar el derecho pblico y los deberes de los sbditos, cada concepto. De modo anlogo, deducir no es otra
aunque no sea necesario desmontar realmente el Es- cosa que agregar o sumar unas proposiciones a otras
tado, si que debemos, sin embargo, considerarlo como de modo adecuado. Y si filosofar no es ms que razo-
desmontable... nar, ste no es ms que un proceso de anlisis y sn-
( Tomado de HORKHEIMER, 1982, p. 51) tesis, mero mtodo.
Como slo hay ciencia real de lo corpreo, no de lo
Palabras que constituyen el mejor programa de cual- que no entra en lo sensible, quedan marginados del
quier reducionismo mecanicista. Ahora bien, supone conocimiento todos los temas referentes a los espritus,
que esas partes puedan ser intercambiables o sustitui- temas que pueden ser objeto de fe, pero nunca del co-
bles por otras; lo cual equivale a admitir que carecen nocimiento, de la ciencia o filosofa. Y como hay dos
de cualidades diferenciales reales individualizadas. El tipos de cuerpos, los naturales y los artificiales, siendo
matematismo, aqu, muestra su influencia. Pero en lo estos ltimos los producidos por los hombres, Hobbes
social, esta intercambiabilidad de unas partes por otras distinguir dos tipos de filosofa: la natural o ciencia
entraa una serie de consecuencias muy importantes de las consecuencias de los accidentes de los cuerpos
para la condicin humana. naturales, y la artificial que, a su vez, se escindir en

14 2 143
que el sistema obtenido vaya de acuerdo con los resul-
dos: la Moral, que trata acerca de los afectos y pasiones tados de la experiencia. Bien entendido que, para Hob-
individuales, y la Poltica o civil, ciencia de las conse. bes, stos se centran en un utilitarismo radical: lo mis-
cuencias de los accidentes de los cuerpos polticos. mo que la geometra se ha construido para la confec-
La admisin del cuerpo como elemento bsico posee cin de mquinas, las convenciones sociales se realizan
un carcter metodolgico, pero Hobbes lo sustancializa para la construccin de otra mquina: la sociedad civil
de modo inmediato y pasa a considerarlo como la nica con su estructuracin correspondiente, Leviatn, pero
realidad en s. Que sea, en principio, de carcter me, al servicio de esa misma sociedad.
todolgico, se explica por el matematismo inmanente.
Y ello porque slo el cuerpo es tratable matemtica-
mente; slo lo corpreo, la cantidad, es medible y re. Filosofa poltica
9.1.2.
lacionable en orden.
Al sustancializarlo, Hobbes se encuentra con un pro Quiz sea la Filosofa poltica la que ha tenido ms
blema y es el de la seguridad del conocimiento. Por difusin que su obra filosfica. Filosofa poltica que
un lado, admite que es producido a partir del conoci- establece en De cive y, bsicamente, en Leviatn o la
miento de hechos mediante la relacin que de estos materia, forma y poder de una Repblica, eclesistica
conocimientos puedan obtenerse; sin embargo, por ve- o civil. Discurso que, como confiesa al finalizar el libro,
nir producido por la sensacin y sta ser algo que pue- fue ocasionado por los desrdenes del tiempo presente.
de inducir a errores, por mudable o incierta, los cono- La edicin latina se publica en 1668, la segunda edicin
cimientos de hechos carecen de seguridad. Por otro, en 1680. En 1667, Jan de Witt hace que se traduzcan
tambin sostiene que el conocimiento cientfico ha de al holands, por lo cual la difusin es completa. Y, con
ser cierto, no sometido a error alguno. Para compati- ella, los ataques de realistas, anglicanos, clero francs...
bilizar estas dos posiciones Hobbes admite que es el El modo de pensar de las ciencias naturales es apli-
pensamiento quien crea el conocimiento al estilo mate- cado aqu a la vida social. Las acciones humanas y sus
mtico, relacionando conceptos, proposiciones. Ello su- relaciones deben ser conocidas con la misma exactitud
pone establecer, de entrada, unas convenciones a partir que en el pensar geomtrico se conocen las partes de
del conocimiento fctico. Convenciones como pueden las figuras geomtricas. He citado que hay que remon-
ser las matemticas, ms o menos arbitrarias. Estable- tarse a las partes o componentes del cuerpo social, hay
cidas, tal arbitrariedad desaparece, porque las conse- que clarificar la naturaleza humana. Y sta se muestra
cuencias cuencias se obtienen de manera absolutamente segura. escindida en dos: por un lado, el hombre es un ser de
En otras palabras, se tiene libertad de eleccin en los pasiones; por otro, est dotado de razn. Es inherente
primeros principios o leyes, pero despus esa libertad ,
el apetito natural que desea las cosas para l solo, de
queda eliminada. En Geometra quien contraviene las aqu que su estado natural sea el de la guerra contra
definiciones y los postulados comete error; en el Es- todos los dems para imponer su dominio: el hombre
tado, el que infringe las leyes es un delincuente o un es un lobo para el hombre (Prlogo a De cive). En es-
rebelde. tado natural la vida del hombre es solitaria, embrute-
El sistema obtenido no es la realidad misma, sino cedora, en constante temor ante los dems.
un convenio nominal. Convencionalismo en Hobbes que Pero tambin es inherente a la naturaleza humana la
pretende suprimir la arbitrariedad del mismo imponien- razn que permanece siempre la misma y no cambia
do condiciones. Por un lado, lo que puede calificarse ni en sus fines ni en sus medios (ibid., I, I). Esta razn
de consistencia interna del sistema, es decir, que no se hace ver que, en provecho mutuo cabe subordinar la
produzcan contradicciones entre las consecuencias; es voluntad individual a un poder comn; la recta razn
el criterio del rigor interno matemtico. Por otro lado,
145
144
hace ver que existen unas leyes naturales que indican de incorporarse ese instrumento y servirse de l plena-
qu cosas deben ser evitadas o deben ser hechas para mente. (Observar que Hobbes, como los legistas, pasa
preservar la vida. Y esas leyes naturales son adoptadas de la descripcin pretendidamente objetiva del Estado
por la razn para conservar la paz y, con ella, la vida a lo que debera ser ese Estado.) En el pasado se cen-
de cada individuo. Esas leyes pasan por un compromi- traba en las universidades
so, por un acuerdo o pacto por el cual cada miembro
de la multitud subordina su voluntad al poder de uno
solo o de una asamblea que tenga un poder por encima
el arte de hacer creer a sus lectores todo lo que les
vena en gana y a doblegar la fuerza del entendimien-
de los individuos. Hobbes ritualiza el pacto social en
la frmula.
to con tenazas verbales.
(Behemot, 217)

Autorizo y abandono el derecho a gobernarme a Ahora, la organizacin cientfica del trabajo en las uni-
m mismo a este hombre, o a esta asamblea de versidades debe ser puesta al servicio del nuevo Estado.
La verdad como instrumento de poder tiene, aqu, una
hombres, con la condicin de que t abandones tu
derecho a ello y autorices todas tus acciones de ma- de sus primeras formulaciones.
Igualmente, la relacin con la religin. No hay liber-
nera semejante.
tad religiosa, ya que la interpretacin de todas las leyes,
Por pacto se cede el poder. Poder que ha de ser ab-
sagradas o civiles, corresponde al Estado. Y en cuanto
soluto y que nunca puede ser compartido. Y quien de-
a la existencia de algunas sectas religiosas, Hobbes es
tenta as el poder ha de ser lo suficientemente fuerte
como para domear a la bestia que es el hombre. Ha tajante respecto a la Iglesia de Roma: Nadie puede
de ser Leviatn el monstruo bblico cuyo supremo po- servir a dos seores: Papado y Soberano. Quien es ca-
der no admite par en la tierra. Con ello se elimina toda tlico recibe su religin de otra nacin y, de ser conse-
cuente, ha de obedecer al soberano de la misma. De
la posible disgregacin del Estado. Y ello se hace me-
aqu que no pueda ser buen servidor de otro estado,
diante las prerrogativas del poder supremo, que son
ni siquiera cuando ambos se encuentran en paz y armo-
aquellas que le permiten cumplir el fin para el que ha
sido creado. na por algn tratado mutuo. Es argumento que casi
todos los pensadores reiterarn. Incluso Locke, en Car-
Como limitacin, Leviatn slo cuenta dos: reconocer
la ley divina y reconocer la ley natural. En el fondo, ta sobre la Tolerancia, equipara a los catlicos con los
ateos, porque ninguno de ellos ser fiable a la hora de
para el individuo, slo queda la libertad interna de pen-
hacer un contrato, uno porque carece de religin, y su
samiento y de fe religiosa.
juramento es invlido; el otro porque no es libre, al de-
pender en su actuacin de otro poder.
Respecto a la Poltica internacional, para Hobbes se
Es de ley natural, la cual tambin es ley divina,
mantiene el estado originario de naturaleza, no el social.
que obedezcamos en todo lo que el Estado nos man-

Se mantiene la guerra de todas las naciones entre s.


da, pero no que creamos tambin todo lo que nos
manda.
Y como no se ha llegado a un superestado, aqu no es
preciso respetar los tratados internacionales.
( Leviatn, II, 26)

Me detengo en cmo Hobbes reflexiona sobre un ins- Una Filosofa poltica que encuadra perfectamente con
trumento del poder: la educacin. Para Hobbes los hom- el Estado burgus naciente. En Hobbes alienta el indi-
bres son altamente manejables mediante representacio- vidualismo y el utilitarismo y, en su enemiga hacia la
nes morales y religiosas, por lo que stas han sido, guerra y la revolucin por perturbar el orden civil y la
siempre, un instrumento de poder. El nuevo Estado ha prosperidad y comodidad individuales, alienta la forma-

14 6 147
cin de un Estado absoluto. Slo en ste ve la posibili. ,
dad de proteccin y atencin al individuo, la conquista
de una parte mnima de libertad: aunque slo sea la de'
pensamiento, ni siquiera expresable pblicamente si va
en contra de los intereses del Estado. Odio contra la
revolucin que se suma al odio contra la opresin de
la fe milagrera y de la religin, que segn Hobbes deben
subordinarse al Estado. Este podr utilizar los mitos
o los embustes como instrumento de eficacia pblica.
De ah que el Estado pueda imponer, por ley, una deter-
minada religin que, lo es si la impone el Estado; de
lo contrario, queda en mera supersticin.

9.2. Spinoza

9.2.1. Apunte biogrfico


Nace en Amsterdan de familia sefardita. Su padre es
en varias ocasiones, jefe de la comunidad hebrea. En?
1639 ingresa en la escuela de la comunidad y permanece
hasta los dieciocho aos. De inteligencia precoz, pronto
propone dificultades a los maestros. Estudia latn con
Van den Euden, ex jesuita, racionalista y con fama de
libertino *. En su crculo aprende no slo latn, sino ma-
temticas, fsica y, sobre todo, la filosofa cartesiana.
Van den Euden no slo es acusado de atesmo, sino
de agitador poltico y ser ejecutado en Francia, 1674,
tras la rebelin del caballero de Rohan, por orden de
Luis XIV.
En este crculo libertino* entra Spinoza en contacto
con algunos judos que cuestionan la tradicin y el pa-
pel de los rabinos; as, con Uriel da Costa, que termi-
nar condenado por la comunidad en 1647 por negar Benito (Baruch) de Spinoza.
la ley revelada y aceptar nicamente la natural y, per-
seguido, calumniado, acosado, llegar al intento de ase-
sinato y, finalmente, al suicidio; as, con Juan de Prado,
quien ser sancionado y excomulgado en 1656 por negar
la inmortalidad del alma, afirmar que Dios slo existe
en sentido filosfico y que la fe es intil... Spinoza
pronto se hace notar como uno ms de este grupo. Man-

148 149
tiene las formas con la comunidad hasta la muerte de En 1663 se instala en Voorburg, en casa del pintor
su padre en 1654. A partir de este momento se siente Tydemann, cerca de La Haya. Desde 1653 el Gran Pen-
libre y pasa a exponer sus ideas heterodoxas, cercanas sionado Jan de Witt se encuentra en el poder, en nom-
a las de Uriel y Prado. bre del partido republicano. Parece que consigue, para
La comunidad juda pretende su silencio -es el hijo Spinoza, una pensin de 200 florines. El calvinismo, y
de quien ha sido su jefe-: le ofrece una pensin de el pueblo en general, apoya a la casa de Orange: un
mil florines; ante la negativa, pasa a las amenazas, a golpe de Estado puede realizarse en cualquier momen-
la coaccin. Spinoza busca la ruptura y esboza una es- to. Jan de Witt pide ayuda: el poder requiere la pro-
pecie de Apologa para justificar su salida de la sina- paganda poltica; hace traducir Leviatn y solicita la
goga. Desde la comunidad se intenta el asesinato, se le colaboracin de Spinoza. Y ste escribe Tratado telgico-
excomulga el 27 de julio de 1656. Spinoza guardar la poltico, que se edita en Amsterdam de modo annimo
capa atravesada por la cuchillada como permanente re- y con pie de imprenta falso: Hamburgo.
cuerdo. Desde la expulsin se convierte en un errante, El autor es identificado y consigue una rara unanimi-
de cortos kilmetros, pero sin lugar fijo, sin residen- dad: condenado y atacado por judos, catlicos, calvi-
cia estable, en huida permanente. La primera, su aban- nistas, luteranos... y, ante la misma, incluso por los
dono de Amsterdan hasta Ouwerkerk. Despus, a Ley- cartesianos ortodoxos. Ante el peligro, se traslada a La
den, donde se instala en el suburbio de Rijnsbur, centro Haya en 1671, cerca del poder. Pero en 1672 los oran-
de libertinos *. gistas logran el triunfo apoyados por la invasin fran-
El talante liberal de las Siete Repblicas viene atra- cesa y los Witt son masacrados por el pueblo. La reac-
vesado por la lucha entre, por un lado, los orangistas cin de Spinoza es violenta y, rompiendo su lema Caute
y calvinistas, apoyados por la comunidad hebrea, con (s cauto), pretende llegar hasta donde se encuentran
amplios intereses en la Compaa de Indias, y, por otro, los cadveres de los Witt, poner el cartel Ultimi barba-
los republicanos afectos a los hermanos Witt, liberales rorum; pero ha de guardar silencio. En 1675 hace un
y partidarios de la disolucin de lo que hoy se califi- dbil intento para publicar Etica, y fracasa. En soledad
cara de grandes monopolios. La ruptura de Spinoza no y con tuberculosis replantea el problema poltico: por
es slo en lo religioso: pasa por lo poltico, desde cuyo qu fracasan las revoluciones, las repblicas. Ser el
plano se convierte en rebelde y traidor a la causa he- Tratado poltico que, una vez ms queda inacabado.
brea por su enlace con los republicanos. Y por lo eco- Muere en 1677. Su mdico y amigo, Meyer, se hace con
nmico porque significa no seguir con los negocios del los manuscritos y, con Rieuwerts, publica a fines de
padre, convirtindose en pulidor de lentes. ao Opera posthuma, con Tratado de la reforma del
En Rijsburg inicia Breve tratado de Dios, del hombre entendimiento, Etica, Tratado poltico, Gramtica he-
y la felicidad, inacabado. Hacia 1661 redacta yno ter, brea, Cartas.
mina Tratado de la reforma del entendimiento; Hacia Vida si no asctica, s sobria; un deseo de libertad
1663, dedicado a un joven amigo con el que convive, que lleva a renunciar a cualquier tipo de propiedad;
compone la nica obra que se editar con su nombre, hostilidad hacia los honores y la riqueza; enfermedad
Renati Des Cartes Principiorum Philosophiae pars I consuntiva; lealtad absoluta para amigos y protectores...
et II more geometrico demonstrata. Accesereunt eius- Vida como ejemplo de lo que puede ser la vida del sa-
dem Cogitata Metaphysica. En 1661 ha comenzado la bio, del hombre libre en medio de las apariencias de
redaccin de Etica, cuya primera parte conocen sus libertad que encierran la excomunin, calumnia, corrup-
amigos en 1663, la tercera en 1665. La termina en 1675, cin, injuria, asesinato, guerra, tirana..., manifestacio-
pero ya no la podr publicar en vida. nes de la esclavitud.

150 151
9.2.2. Filosofa poltica

Dos son los aspectos que cabe consignar en su obra:


poltico y terico. Slo al primero tendr repercusiones
en vida da Spinoza. Desde al comienzo ha combatido
la interpretacin da los textos sagrados y los ha que-
rido someter a lectura slo histrica y no teolgico-
poltica. Chocaba con la concepcin da texto sagrado y,
por tanto, intocable; con la concepcin da pueblo esco-
gido, por lo que asa revelacin se identificaba con la
historia del pueblo hebreo. Desde asta posicin Spinoza
agrega una pregunta, siempre actual: por qu los hom-
bres prefieren la esclavitud a la libertad. Un golpe da
estado slo puede darse y triunfar cuando al pueblo
lo desea. Y Spinoza sufri un golpe da estado y pudo
comprobar la reaccin del pueblo. Entra la libertad o
empleo da la razn y la esclavitud o fomento da las
pasiones, al pueblo elige la esclavitud. Es pregunta, en
al fondo, por la naturaleza humana. Y Spinoza compo-
ne Tratado teolgico-poltico.
La influencia da Leviatn as clara. Se parta del indi-
viduo en estado da naturaleza, dominado por las pasio-
nes y donde tiene derecho a todo lo que puede. Paraca
til, por salvaguardar la vida, vivir conforma a layas
naturales. Utilidad que conduce al pacto o contrato. Da
sta surge al Estado, que asuma al podar para controlar
las pasiones da los individuos mediante layas no ya na-
turales sino civiles, mediante al establecimiento del de-
recho, en cuya confeccin interviene la razn. Como en
Hobbas, la Iglesia est controlada por al Estado, paro
aqu Spinoza refuerza la idea: hay que luchar contra
la teocracia, contra la tirana eclesistica a impedir que Portada de Opera Posthuma, aparecida en noviembre de
al podar caiga en manos da grupos sectarios o fanti- 1677 y prohibida algo ms tarde.
cos. El Estado tiene derecho a controlar las manifesta-
ciones externas da la religin, aunque su podar est
sometido al derecho divino.
Spinoza pone limitaciones ms fuertes que Hobbas.
Exige las libertades da pensamiento, expresin y ense-
anza, porque no se puede dejar da ser hombre y nadie
puede transferir a otro su derecho natural y su capaci-
dad da decisin y juicio. La libertad da pensamiento
no puede suprimirse; establecer layas en asta campo as

152 153
un acto intil. Precisamente uno de los elementos que Spinoza es que el lector tambin asienta a lo que l
han conducido a la creacin del pacto es que el Estado dice, a la verdad
garantice la libertad racional y espiritual. En Tratado
teolgico-poltico afirmar El fin del Estado es, en ver- Me siento feliz al realizar el esfuerzo conducente
dad, la libertad, (XX, 12). Afirmacin matizada en Tra- a persuadir a los dems a que piensen como yo, a
tado poltico: que su entendimiento y su afn vengan a coincidir
con mi entendimiento y mi afn.
El fin del Estado no es otro que la paz y la segu- ( Tratado de la reforma del entendimiento)
ridad de la vida. Por consiguiente, el mejor Estado
Hay que buscar y exponer la verdad, por tanto, more
es aquel en el que los hombres viven en armona y
geometrico, donde el ropaje literario no existe, donde
en el que se mantienen sus derechos.
slo cabe el asentimiento ante la verdad hallada y ex-
9.2.3. El mtodo more geometrico puesta.
Lo more geometrico supone otro convencimiento. Y
Frente a los discursos ms o menos literarios, a los es el de que la verdad del pensamiento reside en el
sermones, hay un hacer que slo recurre al entendimien- mismo pensamiento. Los matemticos han mostrado que
to, a la razn: es el matemtico; no caben en l opi- su hacer no es un hacer de abstracciones de realidad
niones ni afecciones. Una proposicin matemtica de- alguna concreta, sino un hacer de la propia mente, de
mostrada es verdadera en todo tiempo y lugar. Para la razn. La verdad de la Matemtica, del pensamiento
quien vive inmerso en las pugnas pasionales y emocio- reside en su coherencia interna y no en adecuacin a
nales de las excomuniones e intentos de asesinato, la algo externo.
Matemtica puede convertirse en algo demasiado atra-
yente. Lo fue para Spinoza. Como Descartes, va a apli-
car el mtodo matemtico no ya al contenido en s de 9.2.4. Epistemologa
la Matemtica, sino a aquello que posibilita dicho hacer:
a la razn, al entendimiento. En el Tratado de la re- Atenerse al pensamiento equivale a abandonar el tes-
forma del entendimiento indicar las ventajas del timonio de los sentidos. Que, sin embargo, existen. Spi-
noza admite un proceso ascendente del conocimiento
mtodo matemtico en el descubrimiento y exposi- segn lo que califica de modos de percepcin. En Tra-
cin de las ciencias, es decir, la demostracin de las tado de la reforma del entendimiento admite cuatro,
conclusiones mediante definiciones, postulados y axio- que reduce a tres en Etica (II, 40):
mas (...) es mejor y ms seguro para buscar la ver-
dad y ensearla. Por i maginacin. Percepcin por los sentidos tanto in-
ternos como externos. Dan un conocimiento que califica
La Matemtica y el estilo que conlleva constituyen un de experiencia vaga. Slo se perciben las modificaciones
camino en el que slo hay asentimiento racional. Y ese en nuestro cuerpo y no la esencia, la naturaleza de las
asentimiento se debe a la demostracin de la proposi- cosas, aunque en esta percepcin se obtienen las ideas
cin matemtica. Incluso escribir que Los ojos del universales. Al obtener slo afecciones, pasiones, debe
alma (...) son las demostraciones (Etica, V, 23, escolio). superarse.
De aqu que el estilo more geometrico constituya algo Por razn. Conocimiento discursivo o de segundo gne-
ms que el ropaje para la expresin de un pensamien- ro, por lo que se pasa de las ideas confusas y compues-
to, es algo intrnseco al mismo. Porque lo que pretende tas del primer modo a las ideas claras y distintas. Aqu

15 4 155

y distincin-, bien por el rigor y la coherencia con


entran las nociones comunes, como las ideas de exten-
sin y movimiento, principios fundamentales de la Mate- que se desarrolla el pensamiento -por la detnostra-cin-. Y si hay error se debe al asentimiento prema-
mtica y Fsica. La razn percibe las cosas como nece-
sarias y no como contingentes, por lo que tiene un cono- turo a cosas que son compuestas y no se ha realizado
cimiento cierto. el anlisis completo, la diseccin en sus elementos sim-ples.

Por intuicin. Este gnero de conocimiento dimana de la


idea adecuada de la esencia formal de algunos atributos
de Dios y progresa hasta el conocimiento de las esencias
9.2.5. Deus sive natura
de las cosas.
El mtodo geomtrico implica, e4 el orden expositivo,
La aspiracin mxima es entender por este tercer g-
partir no de lo concreto y singular y ascender a lo ge-
nero de conocimiento. Es un modo de percepcin en
neral, sino lo opuesto. Hay que comenzar por los prin-
el que, realmente, lo que se hace es contemplar a Dios cipios generales que engloben a todos los dems, qu e
y a todas las cosas en Dios.
posean la mayor potencia deductiva. Principios que, al
Se tiene una epistemologa teida de teologismo onto-
igual que en la Matemtica, se dividen en dos clases:
lgico. Porque el conocimiento se presenta no como ad-
Conceptos de los que slo cabe dar la definicin y,
quisicin o produccin, sino como revelacin de algo
quiz, alguna explicacin en cuanto al lenguaje utili-
que ya est en nosotros porque tambin formamos parte
de la Naturaleza, de Dios. Revelacin propiciada por zado; Axiomas que establezcan las propiedades de esas
el estudio y la investigacin. Conociendo el mundo, co- conceptos. A partir de aqu irn obtenindose, por el
nocemos a Dios, que es inmanente. solo proceso del entendimiento, todas las posibles con-secuencias que debern ser demostradas. Ello da paso
Mediante los modos de percepcin, alcanzamos las
ideas. Que son de cuatro clases: a las Proposiciones con sus demostraciones. De cala
Proposicin podrn obtenerse, a su vez, ms proposicio-
Artificiales, producidas por la imaginacin. nes que ya no requieren demostracin detenida y sern
Dudosas, que se muestran compuestas, por lo que los Corolarios, as como podrn establecerse Escolias
no son claras ni distintas. que permitan aclaraciones a lo expuesto.
Falsas. En De Dios, primer libro de Etica, comienza Spinoza
Verdaderas. con ocho definiciones y siete Axiomas -igual proceso
en los cuatro libros restantes-. La nocin bsica es la
Como axioma se establece Una idea verdadera debe de Dios, y como exige identificacin de esencia y exis-
estar de acuerdo con el objeto del que es idea. Y un tencia, implica que sea causa sui. Y la causa exige una
criterio de verdad es el que sean adecuadas y perfectas. sustancia que posea atributos y modos.
Una idea es adecuada cuando expresa de forma clara Lasdefinco-nesirn,porelo,enordengeomtrico:Caus des;
y distinta la naturaleza de la cosa considerada en s. Finitud; Sustancia; Atributo; Moco; Dios; Libertad;
Es perfecta cuando se posee el conocimiento completo Eternidad. Esquemticamente, intento un resumen de
de la cosa. De esta forma el conocimiento es adecuado la ontologa.
o no por lo cual la cosa es, en realidad, inconcebible Idea clave es la Sustancia:
sin la correspondiente idea, aunque puedan existir ideas
sin la cosa asociada.
La verdad no se justifica por algo extrnseco, sino
aquello que es en s y se concibe por s.
por s misma: bien por su evidencia intuitiva -claridad
(Def. 3)

15 6
157

es decir, lo que no precisa de otro concepto para exis-


tir. Se anticipa el monismo de la sustancia, ya que slo
puede aplicarse a Dios, nica que puede tener indepen-
dencia absoluta. Como ha de ser causa sui * -aquello
cuya esencia implica la existencia (Def. 1)- esa exis-
tencia lo es necesariamente. Que slo hay una sustancia
lo demuestra en las Proposiciones 5 y 7:

P.5: En el orden natural no pueden darse dos o ms sus-


tancias de la misma naturaleza, o sea, con el mismo
atributo.
P.6. Una sustancia no puede ser producida por otra sus-
tancia.

Las dos proposiciones siguientes establecen dos atri-


butos

P.7: A la naturaleza de una sustancia pertenece el existir.


P.8: Toda sustancia es necesariamente infinita.

Se prepara, as, la existencia de Dios (P. 11), mientras


que

P.14: No puede darse ni concebirse sustancia alguna ex-


cepto Dios.

Para agregar

P.15: Todo cuanto es, es en Dios, y sin Dios nada puede


ser ni concebirse.

En el orden ontolgico Spinoza ha establecido que


Retrato de Spinoza tal como figura en la edicin de Op Dios es la sustancia nica e infinita, primer principio
y causa sui * o inmanente y necesaria de todas las cosas;
en el lgico, que es la primera idea, la razn inteligible
Posthuma, noviembre de 1677.

adecuada de todas las verdades. Ha establecido que slo


hay una cosa que es en s: la sustancia divina, nica
e infinita, consistente en una infinidad de atributos,
cada uno de los cuales expresa una esencia eterna e
i nfinita. Y, a la vez, hay infinitos modos o afecciones
de cada atributo, de la sustancia.
El hombre slo es capaz de conocer dos de los atri-

159
15 8
butos: el pensamiento y la extensin. Una proposicin contingencia alguna, sino necesidad porque todas 1;
establece: cosas estn en Dios como propiedades y afecciones c
su sustancia. Lo que ocurre es que los modos son ni
El pensamiento es un atributo de Dios, o sea, Dios nitos e imposibilitan al hombre dar una explicacin t
tal. De ah que tenga que remitirse, en su parcialida
es una cosa pensante.
a leyes fsicas para explicar los fenmenos de los cue
y otra: pos, a leyes de la psicologa para los del hombr

La extensin es un atributo de Dios, o sea, Dios es


una cosa extensa. 9.2.6. Libertad humana
(II, 2)
El hombre es un compuesto de dos modos: extensin
As, la sustancia nica, necesaria, existente... es una y pensamiento. Modo complejo cuya esencia no envuelve
extensin consciente. Esa extensin consciente, Dios o existencia, es decir, puede existir este o aquel hombre
Naturaleza, se escindir en dos: Natura naturans y Na. o no existir. La mente o el alma es la idea del cuerpo,
tura naturata. La primera, constituida por los infinitos mientras que el cuerpo es el objeto de la idea de la
atributos, inmutable, necesaria; la segunda, por los in mente. De aqu que no se tenga que recurrir a interac-
finitos modos que afectan a esos atributos. Modos que cin ms o menos milagrosa de Dios para la interactua-
podrn ser finitos -cuerpos e ideas singulares- e infi cin de alma y cuerpo. Bien entendido que tampoco
nitos, entre los que distingue los producidos mediate existe relacin causal, sino que son dos ramas distintas
e inmediatamente por Dios. Desde la ptica humana de un mismo tronco, dos determinaciones de una mis-
un posible cuadro de la divisin de la Realidad total ma realidad. El alma conoce las afecciones que experi-
segn los atributos y los modos vendra dado por el menta el cuerpo y, a travs de las ideas de estas afec-
siguiente: ciones, percibe los cuerpos exteriores. En la tercera
parte de la Etica se desarrolla toda la teora acerca
de las pasiones, de los afectos. El fundamental, el deseo,
que consiste en una tendencia de cada cosa a conser-
var y desarrollar su propio ser, evitando su alteracin
o destruccin.
El determinismo spinozista parece impedir la libertad
humana. Por lo pronto, voluntad y entendimiento son
una sola y misma cosa (II, 49, Cor.). La voluntad o libre
albedro no existe porque s, es un cierto modo de pen-
sar finito, requiere de una causa que lo determine a
producir un efecto, y sta requerir otra y as hasta
infinito. De aqu que esa voluntad sea forzada aunque
,
arentemente establezca decretos:

El cuadro presenta un lugar vaco. Intentar llenarlo


ha dado paso a numerosas interpretaciones. En cual-
quienes creen que hablan, o callan, o hacen cualquier
quier caso, implica que todo el sistema de Spinoza es
cosa, por libre decisin del alma, suean con los ojos
abiertos.
determinista de modo radical. En las cosas no existe (III, 2, esc.)

16 0 161
Si no hay libertad, el hombre carece de responsabili tegracin individual con la sustancia nica, necesaria
dad moral, que slo puede existir en el ejercicio de y real:
libre arbitrio. Pero Spinoza recurre al conocimiento
como el hombre tiene capacidad para comprender e
mundo y a s mismo, en esta capacidad va a encontrar
Si la va que, segn he mostrado, conduce a ese
logro parece muy ardua, es posible hallarla, sin em-
la posibilidad de dominar los acontecimientos. En otra bargo. Y arduo, ciertamente, debe ser lo que tan ra-
palabras, el ser humano es libre si piensa con claridad ramente se encuentra. En efecto: si la salvacin es-
y distincin. Y ese pensar con claridad y distincin s tuviera al alcance de la mano y pudiera conseguirse
lo hace con la razn y, por supuesto, con la intuicin
sin gran trabajo, cmo podra suceder que casi to-
le conducir a superar las pasiones, el estado de escla
dos la desdeen? Pero todo lo excelso es tan difcil
vitud en el que queda encadenado por los afectos.
como raro.

Precisamente el objetivo de Spinoza es lograr de lo


dems el asentimiento a sus ideas y stas culminan con
el ejercicio del ser humano en sus dos gneros de ce
conocimiento superiores. Lo que quiere decir que ese ejer
cicio conlleva la libertad del ser humano. Libertad que
no es otra que la intuicin, el amor intelectual de Dios
De aqu que el que ha logrado esa libertad, el sabio
no tenga que pensar en la muerte:

Un hombre libre en nada piensa menos que en lc


muerte, y su sabidura no es una meditacin de 14
muerte, sino de la vida.
(IV, 67

Hombre libre que, por serlo, es agradecido entre su:


iguales, acta siempre de buena fe, si vive entre igno
rantes evita sus beneficios... Y Spinoza termina el ca
ptulo IV con la proposicin 77:

El hombre que se gua por la razn es ms libre


en el Estado, donde vive segn leyes que obligan c
todos, que en la soledad, donde slo se obedece a s
mismo.

Alusin a la libertad en el Estado. Parece decir, con .


ello, que slo en el marco social, en el sometido a leyes
y no en el estado de naturaleza, se podr disfrutar de
autntica libertad.
Etica culmina con la diferencia entre el sabio y el ig
norante, con la llamada a seguir la va del sabio, del
hombre libre. Etica como camino de perfeccin, de in

162 163
Leibniz

10.1. Personalidad
Nacido el 1 de julio de 1646 en Leipzig, su autntica
formacin es autodidacta. A la vez que aprueba los ex-
menes en Derecho, escribe Dissertatio de arte combina-
toria. Graduado en Altdorf, viaja por distintos estados
alemanes. En Maguncia entra al servicio del ministro
Boineburg y, desde ese momento, se integra en el afn
poltico-diplomtico de los estados alemanes. Estos ven
en Turqua, por un lado, y sobre todo en Francia, sus
dos enemigos.
En 1672 el elector de Maguncia enva a Leibniz a Pa-
rs con el objetivo de disuadir a Francia para que no
invada Holanda. Al servicio de, Leibniz crea una nueva
estrategia: en lugar de ataque directo, parecera ms
propio uno indirecto, dominar las vas de comunicacin
holandesas y turcas, por lo que sugiere a Francia la
ocupacin de Egipto. Es el futuro plan napolenico. Por
otro lado, los estados alemanes pretenden su unifica-
Leibniz.

cin frente al poder francs: unos 350 con dialectos dis-


tintos y, fundamentalmente, con iglesias propias. La uni-
ficacin ha de pasar por la unificacin lingstica -ni-

164 165
ciada con Lutero- y por la de las iglesias. Leibniz, al No por eso abandona el ejercicio del pensamiento.
servicio de, tendr que multiplicar los argumentos para En Acta Eroditorum publica el primer ensayo completo
convencer a los telogos de la conveniencia de esa uni- del Clculo diferencial en 1684, y comienza la polmica
ficacin. Dato interesante: Leibniz, luterano, estar siem- con Newton y los newtonianos en torno al plagio o no.
pre al servicio de electores catlicos o conversos al ca- En filosofa busca un fundamento metafsico y comien-
tolicismo. za su correspondencia con Malebranche, Arnauld... Es-
Leibniz asume, incluso por encima de sus intereses cribe Discurso de metafsica en 1684, as como una serie
universalistas en las ciencias, lo poltico. No slo unifi- de opsculos. En lo social, contina en su idea de crea-
cacin alemana, la mundial: Creacin de una Repblica cin de Academias...
universal en torno a una Europa en equilibrio. Confe- La muerte de Guillermo de Gloucester en 1700 per-
deracin de estados, unidos por un poder espiritual, mite al elector de Hannovre aspirar al trono britnico.
cada repblica representada en las dems, pero conser- Leibniz mueve amistades, comienza un libro contra
vando su individualidad. Locke -Nuevos ensayos sobre el entendimiento huma-
En su misin diplomtica Leibniz fracasa. No as en no-. En 1714 es nombrado rey Jorge I, y Leibniz, nom-
lo personal, porque su estancia en Francia --con alguna brado barn por Pedro el Grande, es obligado a per-
salida a Inglaterra- le permite el contacto con los cien- manecer en Hannovre. A su muerte slo su secretario
tficos, con los pensadores. Bajo la direccin de Huy- asistir al entierro, a pesar de que los miembros de la
ghens, lee los manuscritos de Pascal, Descartes, Rober- casa de Hannovre han sido invitados. El 13 de noviem-
val... En Londres entra en contacto con Oldemburg, bre de 1717, al ao siguiente de su muerte, la Academia
Bayle, Collins... Simultnea obra de creacin: el Clculo de Pars le rinde homenaje pstumo.
diferencial. Convienen, al menos dos observaciones:
Ese clculo le obliga a replantear el mecanicismo car-
tesiano, ya que en l se maneja un espacio donde la a) Leibniz dej escritas unas 200.000 pginas, que
extensin no es sustancial. Los indivisibles pescalianos abarcan todos los temas posibles. En contraste,
se muestran como los ltimos constituyentes de las fi- public relativamente poco, aunque tambin de
guras pero no son extensin y, por otro lado, esa figura todos los temas imaginables. Los que pueden in-
es algo ms que el simple agregado de indivisibles. En teresar al filsofo aparecen, casi siempre, en po-
Fsica, al negar la sustancializacin espacial, el movi- lmica -la correspondencia es polmica de guan-
miento no puede reducirse al desplazamiento de un te blanco-. Significa que no dej obra sistemtica
lugar a otro, localmente, con una conservacin simple del total de su pensamiento, sino distintos enfo-
de la cantidad de movimiento, sino que va a ser la ma- ques que hacen difcil una exposicin global y
nifestacin de una fuerza que es la que ha de conser- unificadora de su pensamiento, siempre rico en
varse. El mecanicismo se ve reemplazado por un dina- matices, en distingos... El carcter polmico, la
mismo. Leibniz, en Pars, ha sentado las bases de su no publicacin sino de opsculos, han hecho que
concepcin cientfica y metafsica. slo la edicin, todava incompleta, de sus manus-
Muerto el elector de Maguncia, pasa al servicio del critos pueda permitir conocer su pensamiento.
electorado de Hannover como bibliotecario. Contina b) En correspondencia con Malebranche, en 1679,
sus esfuerzos por la unificacin alemana a travs de Leibniz critica a Descartes, indica cmo slo ha
la unificacin de las Iglesias. En busca de datos para sealado buenos caminos pero su sistema es err-
la familia Brunswick, de cuya historia se ha encargado, neo, precipitado, estrecho. En cualquier caso, co-
y nombrado consejero ulico, Leibniz recorre Austria, mo todos los pensadores de fines del xvii, Leibniz
Italia, entra en contacto con la corte de Rusia... se encuentra en disputa y enfrentamiento con el

16 6 167
cartesianismo. Se admite la revolucin que ha pro. o inclusin de los predicados en la nocin del sujeto.
vocado, pero hay que evitar la precipitacin, es Bastar analizar esta nocin para juzgar de la verdad
trechez y error que se detectan en la obra carte del juicio. La verdad no se presenta como adecuacin
siana. Como racionalista, acepta el mtodo desde o no a la realidad exterior o como relacin entre ideas,
el cual la razn aprehende la realidad, bien en. sino en la identidad o inclusin de las nociones respec-
tendido que no la realidad directa, sino a travs tivas entre s. Nocin que es no un concepto universal,
de las ideas, ya que el ser de la cosa no es otra sino la nocin individual que comprende la realidad
cosa que el ser idea. Se acepta el mtodo que ntegra del sujeto. Ello implica que es de la construc-
supone que es la razn el autntico rgano para
cin mental de la nocin sujeto de la que se sigue la
captar la realidad, para obtener conocimiento;
construccin mental del predicado.
razn que ha de emplear el anlisis, resolucin
Si el predicado no slo est incluido en el sujeto, sino
de las ideas en ideas ms simples, claras y dis-
tintas. Y la verdad de las ideas asegura la verdad que es idntico a l, lo que se tiene es la definicin
y la realidad de las mismas, siempre que se fun. completa, paradigma del juicio. La funcin de las defi-
damenten, en el fondo, en Dios. niciones no es conectar los trminos entre s, sino ma-
nifestar su identidad. Leibniz distingue las definiciones
Teniendo presente estas observaciones, una posible nominales de las reales.
aproximacin al pensamiento leibniziano es la siguiente. La nominal contiene las notas de la cosa por las que
se distingue; slo bastan para una ciencia perfecta,
cuando ya se ha establecido que es posible la cosa
10.2. El juicio conocida.
La definicin real se caracteriza de dos maneras: que
Puede indicarse que el pensamiento de Leibniz encie- no implica contradiccin o que demuestra evidentemen-
rra un panlogismo: Lgica, epistemologa y ontologa te su imposibilidad; que da la constitucin efectiva de
no son facetas de un mismo ncleo, sino que componen lo definido, es decir, cuando comprendemos por qu
una red en la que se entremezclan todas las perspec- medio puede producirse una cosa. Estas dos maneras
tivas. En este panlogismo puede adoptarse como prima- son facetas de un mismo aspecto: para Leibniz, existe
ria su teora del juicio. De modo clsico, el juicio su- un dinamismo subyacente total, de aqu que la defini-
pone la atribucin de unos predicados a un sujeto. Atri- cin real lo que seala es la construccin efectiva de
bucin que puede ser simplemente nominal, incluso ar- lo que se define, construccin que, a la vez, muestra
bitraria. Por ello hay que precisar el criterio de verdad tanto su posibilidad como la no existencia de contra-
de un juicio. El enfoque de Leibniz es puramente in- diccin en la misma.
tensional:
Las definiciones reales son de distintas especies se-
es menester que el trmino del sujeto encierre siem- gn que la posibilidad se haga a posteriori, es decir,
pre el del predicado, de suerte que el que entendiera mediante la experiencia y en este caso se dice que es
perfectamente la nocin del sujeto juzgara tambin una definicin de hechos o fctica; a priori, que es cuan-
que el predicado le pertenece. do se contiene la generacin, la construccin de la mis-
(Discurso de metafsica, 8) ma; son las utilizadas por la Matemtica, como cuando
se habla de la circunferencia como lugar geomtrico
Y si no est comprendido expresamente lo ha de estar de los puntos del plano que equidistan de uno fijo que
virtualmente. El criterio es, por tanto, el de identidad es el centro; esta definicin da paso a la construccin

16 8 169
efectiva de la circunferencia. En tercer lugar se encuen- den o no en la realidad: hacen referencia a posibilida-
tran las que llevan a las nociones primitivas sin des- des. Lo que no indica que sean existentes: la inteleccin
cansar siquiera sobre los supuestos de la posibilidad. de la posibilidad necesaria posibilita su produccin, co-
En la definicin real, en su matiz causal, se permite mo en el caso de la circunferencia, pero nada dice acer-
la construccin objetiva y, con ella, se da el conocimien- ca de su existencia efectiva. Las verdades de razn, por
to verdadero de la cosa. De esta forma se convierte en este carcter de posibilidad, son eternas y se muestran
una parte del ars inveniendi, porque supone una autn- como los modelos de la conciencia del ser. As, la dife-
tica combinatoria de los trminos que pueden interve- rencia entre los dos tipos de verdad aparece en su gra-
do ontolgico: las de razn hacen referencia a esencias;
nir en los juicios. Combinaciones que hacen de la l-
las de hecho, a existencias, a fenmenos que se dan en
gica un rgano del pensar y no una simple formaliza-
un mundo determinado.
cin. Organo de pensar porque posibilita que puedan
Se ha indicado, a la vez, que una verdad de razn es
ponerse en orden los conceptos, y ser representados la que no implica contradiccin, de aqu su necesidad;
por figuras. Y ello conduce a la obtencin de una repre- mientras que la nominal se muestra como contingente,
sentacin del conocimiento total, una representacin porque su opuesto siempre ser posible. Ello conduce
del mundo. a la bsqueda de qu leyes son las que presiden la
Leibniz sostendr, por esta concepcin del juicio y lgica ontolgica de Leibniz. Es decir, cules son las
de la lgica, que la validez de una demostracin mate- primeras verdades de las cuales dependen las restantes.
mtica es asunto lgico, porque toda demostracin se Punto difcil porque Leibniz da formulaciones distintas
apoyar en definiciones reales, en identidades. Frente de los primeros principios. En cualquier caso, hay cua-
a la concepcin dualista del mtodo deductivo de Aris- tro leyes bsicas: principio de identidad, principio de
tteles y Pascal, Leibniz sostendr el carcter monista, contradiccin, principio de razn suficiente y principio
como en los cartesianos, pero no porque se reduzca la de indiscernibles.
deduccin a intuiciones, sino por reduccin a juicios Los dos primeros, que se identifican, hacen referen-
reales, analticos, de los juicios matemticos. cia al anlisis lgico, mientras que los dos ltimos al
experimental. Ambitos que, aunque parezcan desglosa-
dos, han de estar en concordancia hasta el extremo de
10.3. Verdades de razn y verdades de hecho. que los propios principios lgicos han de apoyarse, en
Sus principios su formulacin, en el mbito del esquema, del smbolo
grfico que pertenece al experimental.
Al indicar el cuadro de las definiciones se ha indica- Una de las formulaciones que da Leibniz del principio
do, simultneamente, la existencia de dos tipos de ver- de identidad y contradiccin es: A es A y no puede
dades: fcticas y reales. Las denominar Leibniz verda- ser no A. Cualquier formulacin del principio de con-
des de hecho y verdades de razn. Las primeras slo tradiccin A es no A i mplica el de identidad de modo
son vlidas por una comprobacin fctica, experimen. i mplcito, ya que A es no A explcita mediante la repre-
tal; en esta comprobacin se puede obtener que coin- sentacin sensible de los caracteres A, puestos en pri-
cidan o no con la realidad en cuanto al contenido o mero y ltimo lugar del entrecomillado, la identidad
extensin; si coinciden sern verdaderas y si no falsas de esos dos A, supuesto necesario. A es A es necesaria-
-aqu en sentido de adecuacin y no slo de relacin-, mente verdadero porque su contrario implica contra-
Es comprobacin que no puede realizarse a priori. diccin, mientras que la contradiccin tiene como r-
Las verdades de razn son independientes de que se plica la imposibilidad.

170 171
El principio de razn suficiente se puede enunciar 10.4. La sustancia indivisible: la mnada
como nada es sin razn, o no hay efecto sin causa, o
tambin nada sucede sin que haya una razn por la Los prrafos anteriores se han centrado, bsicamen-
que suceda as ms bien que de otra manera. Es el que te, en el aspecto lgico. Aunque no pueda separarse de
determina las verdades de hecho, porque indica que todo lo ontolgico. En la atribucin de un predicado a un
lo que le puede acontecer a un individuo est determi- sujeto, cabe detenerse en el sujeto: Una atribucin su-
nado hasta en sus ms mnimos detalles. No es un prin- pone algo o alguien a quien realizar dicha atribucin.
cipio de causalidad, sino que origina una relacin de Y ese algo es lo que vena denominndose sustancia.
carcter funcional en el mismo sentido en el que en Punto en el que Leibniz adopta la posicin de Descar-
una funcin matemtica la imagen est causada por el tes, de Spinoza. Pero da un giro fundamental: Leibniz
valor de la variable, que es la razn suficiente para parte de su dinamismo, de la concepcin de los indi-
determinar tal imagen. Cuando la variable vara en un visibles, de los estados alemanes..., y la sustancia, ade-
dominio infinito, sus imgenes tambin podrn tenet ms de ser aquello que encierra los atributos en cuanto
un recorrido infinito y, si se tuviera el conocimiento nocin lgica -lo que significa construccin del sujeto
actual de esos infinitos se podra conocer la razn lti- y sus atributos-, va a ser un sujeto, una individualidad
ma y necesaria. En este caso desaparecera el principio capaz de accin; y no slo un sujeto, nico, sino va-
de razn suficiente porque lo que se tendra sera un rios sujetos -350 estados alemanes; infinitos indivisi-
conocimiento verdadero de la inclusin del predicada bles La sustancia va a ser una actividad actual,
-la variable independiente- en el sujeto -variable una determinacin que, por s misma y una vez creada,
dependiente-. Como el hombre no conoce ese infinito determina tanto su ser como su acontecer.
actual, no llegar a dominar la razn ltima de los La sustancia, para serlo, contiene un cierto acto, una
fenmenos de los acontecimientos. entelequia *, especie de intermedio entre la facultad de
El principio de indiscernibles tambin se encuentra obrar y la accin misma. Podr ser simple o compuesta.
en la concepcin judicativa de Leibniz de incluir el pre. Simple es la que carece de partes, es la sustancia indi-
dicado en el sujeto. Su mbito de validez no es el de vidual. A esta sustancia individual la denominar, des-
los objetos ideales, ya que dos tringulos pueden ser de 1696, mnada. En ese ao y en carta a Ferdella:
semejantes de modo que slo por principios extrnsecos
a ellos quepa diferenciarlos. Sin embargo, en el mbito La realidad me parece consistir, en suma, en la
de lo real no es posible que dos cosas difieran entre si verdadera nocin de mnada, es decir, de unidad
nicamente en el tiempo y en el lugar, sino que sien
real; esta unidad es un tomo formal, pues no hay
pre sucede que se encuentra alguna diferencia interna
tomo material y no hay verdadera unidad en la
Siempre existir alguna nota distintiva entre dos indi
materia; esta unidad es un punto sustancial, una
esencia, mientras que el punto matemtico no es
viudos por idnticos que parezcan. Y ello se puede jis ms que un modo.
tificar por el principio de razn suficiente: tiene que
existir alguna razn para que sean dos individuos en Diferencia de la mnada respecto al tomo material,
lugar de slo uno, y esa razn es la que dar la pos por un lado; respecto al punto matemtico, por otro.
bilidad de discernirlos, de distinguirlos. En otras pala Mnada como tomo energtico, como indivisible sus-
bras, no es posible que en lo creado existan dos obje tancial, componente de las restantes sustancias.
tos indiscernibles entre s, porque constituira un derro Lo compuesto es lo agregado de partes, bien enten-
che de la creacin, que acta por ley de mnimos para dido que, aqu, partes indica sustancia simple. Y ello
porque la extensin entendida como materia puede di-
obtener lo mximo.
173
17 2
vidirse en partes, pero esta divisin no es un anlisis, este como si, Leibniz, como buen racionalista, acude
ya que las partes continuarn siendo partes divisibles a Dios. Dios, al crear las mnadas, lo ha hecho de for-
en otras y carece de sentido que por este procedimien- ma que sus desarrollos sean armnicos, ha creado las
to se llegue a elementos absolutamente simples. Los mnadas en armona preestablecida.
indivisibles son los verdaderos componentes concep- Dios es la mnada divina, infinitamente perfecta,
tuales de lo real, pero nunca en cuanto a extensin. universal y necesaria. Y Leibniz discute las pruebas
Mnadas o tomos como formas sustanciales, princi- de la existencia de Dios. Sus argumentos, el ontolgi-
pios activos o entelequias que no requieren de auxilio co que parte de la idea de Dios, y el que parte de la
exterior para actuar sino nicamente la supresin de existencia de algo, de la contingencia de lo creado.
i mpedimentos. Leibniz establece, en Monadologa, las
caractersticas de las mnadas. Cada una es una de-
terminacin distinta, por lo que no puede haber dos 10.5. El mal y el optimismo ontolgico-
absolutamente iguales -indiscernibles-; como no se
distinguen por la extensin, lo han de hacer por sus
epistemolgico
cualidades. Por ser vis, fuerza o energa, ni nace ni Leibniz hace una traslacin a Dios de su panlogis-
se corrompe, lo cual conduce a que no podran co- mo. Las verdades de razn pueden fundamentarse en
menzar o terminar de una vez; en otras palabras, slo el entendimiento divino; pero las de hecho slo pue-
pueden comenzar por creacin y terminar por aniqui- den hallar su fundamento en la voluntad divina. Si
lacin y la mnada de cada ser individual permane- hubiera creado otro universo, esas verdades habran
cer... dejado de serlo, los fenmenos no se habran produ-
No tiene otro movimiento que su propio desarrollo, cido o lo habran hecho de otra manera, lo que no
por lo que no puede actuar sobre las dems, ni padecer ocurre con las verdades de razn. Y cabe la hiptesis
la accin de las dems -problema de intercomunica- de que existan infinitos mundos posibles. De aqu la
cin-. Las mnadas no tienen ventanas... Sin embar- pregunta por la razn suficiente para que haya creado
go, poseen percepcin y apeticin. Lo primero significa este mundo y no otro. Si Dios ha querido este mundo
un proceso cognitivo, la captacin del estado presente; es porque es el mejor de los mundos posibles.
lo segundo, la tendencia que impulsa a pasar de un Cabe insistir, si este es el mejor de los mundos po-
estado a otro, de una percepcin a otra. A pesar de sibles, cmo Dios permite que exista el mal. Leibniz
esta percepcin, slo algunas mnadas poseen apercep- replica con uno de los pocos libros que edit, Teodi-
cin o conciencia, es decir, se dan cuenta de que per- cea -hacer justicia a Dios-, a peticin de la reina
ciben y por qu perciben. Estas mnadas conscientes de Prusia y en polmica con Bayle. Distingue tres cla-
constituyen el alma humana, en la que aparecen tan- ses de mal:
to el entendimiento como la voluntad.
Si las mnadas carecen de ventanas y no pueden ac- Metafsico: constituye las limitaciones de los seres; no
tuar entre s, se plantea el problema de sus relaciones.
a)
se puede acusar a Dios por ello, dado que son limita-
Como cada individuo posee una vis representativa y ciones necesarias del individuo.
una vis apetitiva resulta que, por la primera, el indi-
Fsico: el dolor. Permitido, aunque no deseado, como
viduo conoce, realmente, las necesidades de los dems
b)
condicin necesaria para que aparezcan bienes ma-
y tiene la representacin del universo entero, por lo yores.
que puede estimarse como un espejo viviente del mis-
c) Moral: el pecado. Permitido por Dios para que poda-
mo. Por ello todo ocurre como si hubiera autntica
comunicacin entre las mnadas. Y, para asegurar mos gozar de un bien mayor, el de la libertad.

17 4 175
Es claro que el mal existe, pero si pudiramos ver
la autntica armona del total cabra observar que es
necesario en dicha armona. Por otro lado, enfoque
psicolgico, muchos se quejan de vicio, todos exage.
ran el mal mientras minimizan los bienes que disfru-
tan. Adems, y segn Leibniz, cualquier bien es, por
su cualidad intrnseca, algo ms que cualquier mal y,
si disminuyera el mal, el mundo sera peor de lo que es.
Optimista Leibniz, para quien no hay razn sufi-
ciente para elegir otro mundo posible. Optimismo tam-
bin epistemolgico porque, al conocer, el hombre puede
ser libre. Optimismo en lnea con los racionalistas, por
el buen ejercicio de la razn que todo individuo posee
y que conduce a una confianza en el hombre en general.
Confianza que se vuelve lo contrario si de ese optimis-
mo se pasa al pesimismo en la razn, si se observa
que sta, de modo efectivo, no controla la voluntad y
Pascal
las pasiones humanas. Pesimismo respecto a la capa-,

cidad humana para discernir la verdad, para seguirla. Es la postura pascaliana, el racionalista pesimisma del xvii. Por racionalista, rechaza toda autoridad salvo;
11.1. Pasin y vida
la razn y la observacin controlada, el experimento;,;
por pesimista, rechaza el valor de la razn. Consecuen- La vida de Pascal transcurre entre el 19 de junio
temente, Pascal se mostrar, en su desgarro, como un de 1623 y el 19 de agosto de 1665: Treinta y nueve aos,
anarquista solitario. dos meses. Vividos con tal intensidad que algn co-
mentador ha podido escribir que muri de vejez. Vida
que se mueve entre tres polos no siempre avenidos:
Razn, vida, fe.
Su padre, Etienne, seor de Mons, es buen matem-
tico: ligar su nombre al estudio de una curva: el ca-
racol de Pascal. Desde 1631 se instala en Pars, enlaza
con el grupo de libertinos *, toma parte en la creacin
de la Academia Mersenne en 1635. Segundo presiden-
te del Tribunal de Impuestos, participa en una revuel-
ta contra medidas fiscales de Richelieu; ha de huir y
esconderse. Su hija Jacqueline, por una actuacin ante
el cardenal, consigue el semiperdn del padre quien
ha de intervenir, despus, en la represin de unas re-
vueltas en Rouen. Pugnas de una alta burguesa contra
la monarqua absoluta. Desde 1647, la familia comba-
te esa monarqua de otra forma: se convierte al jan-
senismo, a los solitarios de Port-Royal.

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Hasta esos aos, Blas Pascal slo es un cerebro pen-
sante, ligado al grupo Mersenne. Se le conoce como
el joven Arqumedes por sus trabajos matemticos,
fsicos, experimentales... Es el mayor elogio que pue-
de hacerse a un matemtico en aquellos momentos.
En 1647 se produce su primera conversin, radical;
hasta denuncia a un ex capuchino por heterodoxia;
pasa a leer temas teolgicos y religiosos... Poco dura
esta fase y pasa a hacer vida mundana, se convierte
en libertino *, radical, como todo lo que emprende. No
abandona la razn matemtica, crea el Clculo de Pro-
babilidades, trabaja en Aritmtica y Combinatoria. En
1654, el 8 de noviembre, marcha en coche con unos
amigos; los caballos se desbocan y se precipitan al ro,
pero la carroza queda colgada del puente de Neuilly.
Pascal, bajo la influencia de este trance, de otros su-
cesos previos respecto a su sobrina, sufre crisis alu-
cinatoria el 23 de noviembre. Es su segunda conversin.
Se retira a Port-Royal con los solitarios. Jacqueline ya
ha profesado de religiosa, a pesar de la oposicin del
Blas libertino.
No abandona la razn. Ahora al servicio de la fe y
se lanza a la polmica, nuevamente, contra los jesuitas
que estn en los aledaos del poder, junto a la mo-
narqua. Pascal escribe las Provinciales -donde pbli-
camente hace la defensa de Galileo, por ejemplo-.
A la vez, intenta la reforma de la enseanza de la
lgica, la matemtica y la gramtica en las Escuelas
de Port-Royal, creadas frente a los colegios de los je-
suitas, como el de La Flche . En ese retiro, lanza un
reto a todos los matemticos del mundo: est en jue-
go la creacin del Clculo integral. Es junio de 1658.
En medio, recopila notas para una. Apologa de la fe,
Blas Pascal. que constituirn los Pensamientos. Las pugnas de los
jansenistas contra el poder poltico y religioso centran
su atencin. Port-Royal est en peligro y los jansenis-
tas ceden a pesar de los esfuerzos de los Pascal, com-
prometidos: Jacqueline y Blas. La primera muere el
4 de octubre de 1661. Blas se niega a la firma del For-
mulario en que se condenan las tesis jansenistas; lan-
za el Ecrit sur la signature. Pero queda solo.
En enero de 1662 abandona Port-Royal y pasa a una

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