Está en la página 1de 365

EDWIN ARTHIIR BURTT

LOS FUNDAMENTOS
METAFSICOS DE LA
CIENCIA MODERNA
EDWIN ARTHUR BURTT
LOS FUNDAMENTOS
METAFSICOS DE LA
CIENCIA MODERNA
Ensayo histrico y etlico
Traduccin de
Ro be r t o R9J6
EDITORIAL SUDAMERICANA
BUENOS AIRES
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Queda hecho el depsito que pre
viene la ley. 1960, Editorial
Sudamericana Sociedad Annima,
calle Alsina 500, Buenos Aires.
Tt ul o del or iginal en ingl s:
The met aphysical foundat ions of
moder n physical Science
PREFACIO
El primer captulo de esta obra indica con suficiente cla
ridad el alcance del problema planteado en ella. Baste agre
gar axiu que mi atencin se sinti atrada por la profunda
importancia de este problema al asumir a responsabilidad
de un curso superior de Historia de la filosofa inglesa en
la Universidad de Columbio. Un estudio intenso de los pen
sadores britnicos clsicos me ense hace mucho que no
era posible apreciar los motivos subyacentes de su obra hasta
haber dominado la filosofa de aquel ingls cuya autoridad
e influencia en la Edad moderna rivaliza con la de Arist
teles en la Baja Edad media: Sir Isaac Newton.
Deseo expresar mi especial deuda de gratitud para con
el decano F. J. E. Woodbridge, del Departamento de Filo
sofa de la Universidad de Columbio, por el estmulo de sus
enseanzas y su inters crtico en la filosofa de Newton; al
profesor Morris R. Cohn, del Colegio de la ciudad de Nue
va York, que es una autoridad en la materia; al doctor J.
H. Randall, hijo, cuyas amplias investigaciones en el mismo
campo de estudios han hecho que sus crticas sean suma
mente tiles; y, finalmente, a mi esposa, sin cuya fiel com
paa y colaboracin hubiera sido imposible cumplir la
tarea.
Dos palabras sobre las citas que aparecen en los captu
los siguientes: como en gran parte he trabajado con fuentes
no traducidas, debo aceptar la responsabilidad por las tra
ducciones de Copmico (salvo por la Carta al papa Pablo III,
para la que he usado la traduccin de Miss Dorothy Stim-
son en su Gradual Acceptance of the Copemican Theory of
PREFACIO
the Univcrse [La paulatina aceptacin le la teora copemi-
cana le universo] ); KpHer; Galileo (salvo sus Dilogos so
bre los dos mximos sistemas del universo y los Dilogos y
demostraciones matemticas sobre las dos nuevas ciencias,
para los cuales he utilizado las traducciones anotadas); Des
cartes, en lo que respecta a todas las citas tomadas de la
edicin le sus obras al cuidado le Cousin; el Enchiridion
metaphysicum de More; Barrote y Newton, en lo que se re
fiere a las citas tomadas de la edicin de sus obras cuidadas
por Horsley, tomo IV, pgs. 314-320. El resto de las citas
proceden de traducciones existentes.
Deseo expresar mi cordial agradecimiento a mi amigo y
colega, el profesor T. V. Smith, de la Universidad de Chica
go, que ha compartido conmigo el trabajo de revisar las
pruebas.
E. A. B.
Universidad de Chicago.
PREFACIO A LA EDICIN INGLESA REVISADA
Ojal tuviera yo competencia para volver a escribir este
volumen con clara comprensin de todo lo que ha ocurrido
en el mundo de la ciencia desde los dios de Newton, y es
pecialmente a la luz de las transformaciones de la fsica con
tempornea! En lugar de hacerlo creo que el mejor plan
consiste en dejar el cuerjm de la obra tal como estaba, ad
mitiendo tan slo unos pequeos cambios. Ninguna de las
investigaciones histricas de estos ltimos aos, que yo co
nozca, parecen requerir cambios esenciales en el panorama
que aqu se presenta, y hasta donde ste alcanza.
Sin embargo, el ltimo captulo ha sido escrito de nuevo
casi en toda su extensin. Su nfasis original ya no est muy
de acuerdo con mis actuales preferencias filosficas, y no con
segua poner de manifiesto las lecciones derivadas del es
tudio histrico de manera que se obtuviesen sugerencias
oportunas para la especulacin contempornea.
E. A. B.
Universidad de Stanford, California.
Ca pt u l o I
INTRODUCCIN
A. EL PROBLEMA HISTRICO SUGERIDO POR LA
NATURALEZA DEL PENSAMIENTO MODERNO
Iji muera como nosotros los modernos pensamos acerca
de nuestro mundo es, en reulldud, bastante curiosa. Y no
slo curiosa, sino tambin original. La cosmologa que sub
yace en nuestros procesos mentales tiene tan slo trescien
tos aos de edad; es, pues, una mera criatura en la his
toria del pensamiento. Sin embargo, nos adherimos a ella
con el mismo turbado fervor con que un pap joven mima a
su recin nacido. Como l, ignoramos cul sea su natura
leza precisa; como l, empero, aceptamos piadosamente que
es nuestra y le dejamos ganar un dominio que penetra sutil
mente y sin oposicin en todo nuestro pensamiento.
La visin del mundo de cualquier poca puede descubrir
se de varios modos, pero uno de los mejores es observar los
problemas que se repiten en sus filsofos. Los filsofos nunca
consiguen salir completamente de las ideas de su tiempo y,
de este modo, mirarlas objetivamente. En realidad sera
mucho esperar. Tampoco las doncellas que se cortan el pelo
y dejan ms en descubierto la bifurcacin de la nuca se ven
con los ojos de una madura matrona puritana. Pero en cambio
los filsofos logran divisar algunos de los problemas impli
cados en las nociones metafsicas de su tiempo, y sacan
inocuo placer especulando en tomo a ellas de manera ms
o menos vana. Pongamos a prueba la moderna visin del
mundo de esta manera. Preguntemos cules son los proble
mas cuyo correcto planteamiento se ha supuesto general
menteconstituyen la ocupacin fundamental de los pen
sadores metafsicos. Pues bien, el problema ms notable en
este sentido es el llamado problema del conocimiento. La
corriente principal de la investigacin especulativa desde
Descartes en adelante ha estado imbuida por la conviccin
de que el estudio de la naturaleza y posibilidad del cono
cimiento forma una etapa preliminar y necesaria para abor
dar con xito otros problemas ltimos. Preguntemos ahora
cmo lleg a ocurrir todo esto, qu supuestos se aceptaban
cuando el mundo se suma en estas profundas reflexiones
epistemolgicas, cmo es que estos supuestos penetraron en
el pensar humano. Plantear estas cuestiones en un momen
to en que todo el mundo cree lozanamente que la filosofa
debe ocuparse de esto, es, naturalmente, ftil e inoportuno;
pero ahora que algunos filsofos contemporneos han te
nido la osada de descartar la epistemologa como si se tra
tase del estudio de enigmas irreales, es sazn de sugerirlas.
El problema del conocimiento conduce el pensamiento en
direcciones equivocadas e invalida sus conclusiones con sus
falsas premisas? Cules son estas premisas, cmo se rela
cionan con los otros rasgos esenciales del pensamiento mo
derno, y qu era, en el fondo, lo que induca a pensar de
este modo al mundo moderno? No por accidente la episte
mologa ocupa el puesto central en la filosofa moderna. Es
el corolario natural de algo ms significativo y penetrante,
una concepcin del hombre mismo, y especialmente de su
relacin con el mundo que lo rodea. El conocimiento no era
problema para la filosofa dominante en la Edad media. Ex
plcitamente se daba por supuesto que el mundo que el
espritu humano trata de comprender es inteligible. El hecho
de que luego se considerase al conocimiento como un pro
blema implica que se haban aceptado ciertas creencias dife
rentes sobre la naturaleza del hombre y sobre las cosas que
12 INTRODUCCIN
el hombre trata de comprender. Cules son estas creencias
y cmo aparecieron y se desarrollaron en los tiempos mo
dernos? De qu modo impulsaron a los pensadores hacia
los caractersticos esfuerzos metafsicos que llenan los libros
de la filosofa moderna? Los pensadores contemporneos que
vituperan la epistemologa, han objetivado realmente ante
sus ojos la totalidad de este proceso? En una palabra, por
qu la corriente fundamental del pensamiento moderno es
lo que es?
Como se habla de una manera tan general de la comen
to fiimlaiucutal de) pensamiento moderno, quiz debamos
intercalar breves palabras para mostrar que no caemos cie
gamente en cierto y claro peligro. Pudiera ser muy bien que
las ideas verdaderamente constructivas de la filosofa moder
na no fuesen en modo alguno las ideas cosmolgicas, sino
conceptos ticosociules como los de progreso, control, y
similares. Tendramos as una clave muy atractiva para la
interpretacin del pensamiento moderno que le dara un
perfil muy diferente del que toma cuando rastreamos sus
nociones metafsicas. Pero en este trabajo no nos concierne
ese aspecto del pensamiento moderno. Un postrer anlisis
muestra que la posesin ms fundamental de una poca es
la imagen ltima que se ha formado con respecto a la na
turaleza de su mundo. Es el elemento bsico que domina
todo pensamiento. No tardaremos en ver que el espritu
moderno tiene claramente esta imagen, tan claramente como
cualquier poca anterior que deseramos escoger. Pregunte
mos ahora cules son los elementos esenciales de esta ima
gen y cmo se insertaron en ella.
Sin duda no es misterio por qu, entre todos los estudios
genticos que hoy se emprenden con tanta confianza, no se
haya hecho objeto de una investigacin realmente crtica y
desinteresada la naturaleza precisa y los supuestos del pen
samiento cientfico moderno. La verdad de este aserto no
reposa slo en el hecho, importante de suyo, de que todos
EL PROBLEMA HISTRICO 13
nosotros tendemos a caer atrapados por el punto de vista
de nuestra poca y a aceptar sin cuestin sus principales
presuposiciones. Se debe tambin a la asociacin que se
realiza en nuestros espritus entre el principio de autoridad
y la dominante filosofa medieval de la que el pensamiento
moderno se apart en airosa rebelin. Los pensadores mo
dernos han condenado tan vigorosa y unnimemente la ma
nera como la autoridad exterior impona amplias proposi
ciones en los espritus inocentes, que se ha aceptado con bas
tante facilidad que las proposiciones mismas eran totalmente
insostenibles, y que los supuestos esenciales subyacentes en
el nuevo principio de libertad, la manera como se busc con
xito el conocimiento mediante su ayuda, y las implicacio
nes ms generales del mundo que se desprendan de ese
proceso, estn completamente bien fundadas. Pero por qu
habramos de aceptar todo esto como sana doctrina? Pode
mos justificarla? Sabemos claramente lo que significa? A
buen seguro necesitamos aqu un estudio histrico y crtico
de los orgenes de los supuestos fundamentales que carac
terizan el pensamiento moderno. Por lo menos nos obligar
a reemplazar este fcil optimismo por una apreciacin ms
objetiva de nuestros propios postulados y mtodos intelec
tuales.
Tratemos de establecer de manera preliminar, aunque tan
precisa como podamos, el contraste metafsico central entre
el pensamiento medieval y el pensamiento moderno con res
pecto a su concepcin de la relacin del hombre con su
medio natural. Para la tendencia dominante en el pensa
miento medieval, el hombre ocupaba un puesto ms signifi
cativo y determinante en el universo que el reino de la na
turaleza fsica, mientras que para la corriente principal del
pensamiento moderno la naturaleza tiene un puesto ms in
dependiente, determinante y permanente que el hombre. Nos
ser til analizar ms especficamente este contraste. Para
la Edad media el hombre era el centro del universo en todo
14 INTRODUCCIN
sentido. Se supona que el mundo de la naturaleza en su to
talidad estaba teleolgicamente subordinado a l y a su
destino eterno. Los dos grandes movimientos que se unie
ron en la sntesis medieval, la filosofa griega y la teologa
judeocristiana, haban llevado irresistiblemente hacia esta
conviccin. La visin del mundo dominante en este perio
do estaba caracterizada por una profunda y persistente con
viccin de que el hombre, con sus ideales y esperanzas, era
el hecho ms importante y aun dominante del universo.
Esta concepcin serva de base a la fsica medieval. Se
supona que no slo el mundo de la naturaleza en su totali
dad exista en provecho del hombre, sino que estaba inme
diatamente presente y era pimamente inteligible a su
espritu. De aqu que las categoras empleadas para la inter
pretacin del mundo no fueran las de tiempo, espacio, masa,
energa y similares; sino las de sustancia, esencia, materia,
forma, cualidad, cantidad categoras derivadas de un
esfuerzo por dotar de forma cientfica a los hechos y relacio
nes observados en la desnuda experiencia sensible del mun
do y en las principales aplicaciones que el hombre poda dar
le. Se crea que el hombre era activo en la adquisicin del
conocimiento, y la naturaleza pasiva. Cuando observaba un
objeto distante algo iba desde su ojo hacia el objeto, y no del
objeto a su ojo. Y, naturalmente, lo que haba de real en los
objetos era lo que poda percibirse inmediatamente en ellos
mediante los sentidos humanos. Las cosas que aparecan de
manera diferente eran sustancias diferentes, como el hielo,
el agua y el vapor. El famoso enigma del agua que parece
caliente a una mano y fra a la otra era una autntica difi
cultad para la fsica medieval, pues para ella el fro y el
calor eran sustancias distintas. Entonces cmo la misma
agua poda tener a un tiempo fro y calor? Lo liviano y lo
pesado eran cualidades distintas, cada una de ellas tan real
como la otra, pues as las distinguan los sentidos. Lo mismo
ocurra en el aspecto teleolgico: se reputaba que una ex
EL PROBLEMA HISTORICO 15
plicacin basada en la relacin de las cosas con respecto a
los propsitos humanos era tan justa y real, y a menudo ms
importante, que una explicacin en trminos de causalidad
eficiente, que expresa la relacin de las cosas entre si. La
lluvia caa porque haca crecer la cosecha de los hombres,
tan ciertamente como porque las nubes la vertan. Se usaba
libremente de analogas extradas de actividades orientadas
por un propsito. Los cuerpos livianos, como el fuego, ten
dan hacia arriba, hacia su lugar propio; los cuerpos pesados
como el agua o la tierra, tendan hacia abajo, hacia el suyo.
De estas distinciones teleolgicas se extraan diferencias
cuantitativas. Como un cuerpo ms pesado tiende hacia aba
jo con mayor fuerza que uno ms liviano, llegar a la tierra
con ms rapidez cuando se lo deje caer libremente. Se supo
na que el agua en el agua no pesaba, puesto que estaba en
su lugar adecuado. Pero no es necesario multiplicar los ejem
plos. Los que hemos dado bastarn para ilustrar los muchos
aspectos en que la ciencia medieval atestiguaba en sus presu
posiciones que el hombre, con sus medios de conocimiento y
sus necesidades, era el hecho determinante del mundo.
Adems se duba por sentado que esto habitat terrestre del
hombre era el centro del mbito astronmico. Con excepcin
de unos pocos audaces pero dispersos pensadores, a nadie
so le haba ocurrido cuestionar la legitimidad de escoger al
gn otro punto de referencia en la astronoma salvo la Tie
rra. La Tierra apareca como algo amplio, slido, quieto; los
cielos estrellados se presentaban como una esfera liviana,
vaporosa, no muy distante, que se mueve suavemente en
torno de la tierra. Qu ms natural que sostener que estas
luces regulares y brillantes haban sido hechas para descri
bir crculos en torno al habitculo del hombre, en una pa
labra, que existan para su gozo, instruccin y provecho?
Todo el universo era un lugar pequeo y finito; y era el lugar
del hombre. 1 ocupaba el centro. Su bienestar era la fina
lidad rectora de la creacin natural.
16 INTRODUCCIN
Por ltimo, el universo visible mismo era infinitamente
ms pequeo que el mbito humano. El pensador medieval
nunca olvidaba que su filosofa era una filosofa religiosa,
con una firme persuasin del destino inmortal del hombre.
El Motor inmvil de Aristteles y el Padre personal del
cristianismo se habian identificado. Haba una Razn y
Amor eterno, que a la vez era Creador y fin de todo el sis
tema csmico. El hombre, como ser de razn y amor, estaba
emparentado de un modo esencial con el Creador. Este pa
rentesco se revelaba en la experiencia religiosa, que para el
pensador nu'dicvnl ora el hecho cientfico ms sublime. La
razn habla realizado connubio con la intimidad y el trance
msticos; aquel sublime instante, la transitoria pero inefable
mente embriagadora visin de Dios, era igualmente el mo
mento en que todo el mbito del conocimiento humano alcan
zaba significacin ltima. El mundo de la naturaleza exista
para que pudiera ser conocido y gozado por el hombre. A su
vez, el hombre exista para que pudiera conocer a Dios y go
zarlo eternamente. Esta benvola concesin de parentesco
(>ntre el hombre y una Razn y Amor eternos garantizaba a
la filosofa medieval que todo el mundo de la naturaleza en
su forma actual no era ms que un instante del divino drama
que se extenda por innumerables edades del pasado y del
presente, y en las que el puesto del hombre era indestructible.
Representmonos ms vivamente todo esto con ayuda de
algunas lneas de la maravillosa creacin potica de la filo
sofa de la Edad media: la Divina Comedia de Dante. Se
expresa aqu de una manera sublime la conviccin dominan
te del carcter esencialmente humano del universo.
La gloria de Aquel que todo lo mueve se difunde por el universo,
y resplandece en unas partes ms y en otras menos. Yo estuve en el
mel que recibe mayor suma de su luz, y vi tales cosas, que ni sabe
ni puede referirlas el que desciende de all arriba; porque nuestra in
teligencia, al acercarse al fin de sus deseos, profundiza tanto, que la
memoria no puede volver atrs.
EL PROBLEMA HISTRICO 17
"Sin embargo, todo cuanto mi mente baya podido atesorar de lo
concerniente al reino santo, ser en lo sucesivo objeto de mi canto."
"Muchas cosas son all permitidas a nuestras facultades que no lo
son aqui, por ser aquel lugar creado para residencia propia de la es
pecie humana."
Todas las cosas guardan un orden entre si, y este orden es la forma
que hace al universo semejante a Dios. Aqu ven las altas criaturas el
signo de la eterna sabidura que es el fin para que se ha creado aquel
orden. En el orden de que hablo todas las naturalezas propenden y
segn su diversa esencia se aproximan ms o menos a su principio. As
es que se dirigen a diferentes puertos por el gran mar del ser, y cada
una con el instinto que se le concedi para que la lleve al suyo.
"Este instinto es el que conduce al fuego hacia la luna; el que pro
mueve los primeros movimientos del corazn de los mortales, y el
que concentra y hace compacta a la Tierra. Y este arco se dispara,
no tan slo contra las criaturas desprovistas de inteligencia, sino contra
lus que tienen inteligencia y umor.
18 INTRODUCCIN
El inefable Iodor primero, juntamente con su Hijo y con el Amor
quo de uno y otro clcmumcntc proced', hizo con tnnto orden cuanto
concibe la inteligencia y ven lus ojos, que no es posible a nadie con
templarlo sin gustur de sus licllezns.
"Eleva, pues, lector, conmigo tus ojos liada las ultas esferas, por
aquella parte en que un movimiento se encuentra con otro, y empieza
a recrearte en la obra de aquel Muestro, que la ama tanto en su in
terior, que jams separa de ella sus miradas. Observa cmo desde
all se desvia el crculo oblicuo, conductor de los planetas, para satis
facer al mundo que le llama. Y si el camino de aqullos no fuese in
clinado, ms de una influencia en el cielo seria vana, y como muerta
aqui abajo toda potencia. Y si al girar se alejaran ms o menos de la
lnea recta, dejara mucho que desear arriba y abajo el orden del
mundo."
De la descripcin de la unin ltima de Dante con Dios:
"|Oh luz suprema que te elevas tanto sobre los pensamientos de
los mortalesI: presta a mi mente algo de lo que parecas, y haz que
mi lengua sea tan potente que pueda dejar al menos un destello de
tu gloria a las generaciones venideras.
"Por la intensidad del vivo rayo que soport sin cegar, creo que
mu habra perdido, si hubiera separado de l mis ojos; y recuerdo que
por esto ful tan osado para sostenerlo, que un mi mirada con el
Poder infinito. |Oh gracia abundante, por la cual tuve atrevimiento
}
>nra fijar mis ojos en la luz eterna hasta tanto que consum toda mi
uer/u visiva! En su profundidad vi que se contiene ligado con vncu
los d<; amor en un volumen todo cuanto hay esparcido por el universo:
sustancia, accidente y sus cualidades, unido todo de tal manera, que
cuanto (go no es ms que una p&lida luz.
*'Al rs como mi mente en suspenso miraba fija, inmvil y atenta, y
imlluuiilia mirando con ardor creciente. El efecto de esta luz es tal,
<|in< no en |mi| i|ii consentir Jams en separarse de ella para contem-
plm otra nr.li, iMin|ue el bien, pie es objeto de la voluntad, se cn-
flfiiii loiln en ella, y luriii de ella es defectuoso lo que all perfecto.
~|Oli lor rli'iiui, ijiif -ii II sol.iiiienle lealdes, que sola t e compren
de, y <|ue slfiidii por ll n la ve/, inteligente y entendida, te amus y
le romp.loe* en II iidsiind Aquel de lus circuios, que pareca pro
ced! de II ruino el rayo reflejado procede del rayo directo, cuando
mi ojo lo ronlnupluriin en tomo, parecime que dentro de si con su
pioplo color representaba nuestra efigie, por lo cual mi vista estaba
lija nimiamente en l.
(.lomo el gemetra que se dedica con todo empeo a medir el crcu
lo, y, por ms que piensa no encuentra el principio que necesita, k>
iiiImiu) estaba yo ante aquella nueva imagen. Yo quera ver cmo co
rresponda la efigie al crculo, y cmo a l estaba unida; pero no al
canzaban a tanto mis propias alas, si no hubiera sido iluminada mi
mente por un resplandor, merced al cual fue satisfecho su deseo.
Aqui falt la fuerza a mi elevada fantasa; pera ya eran movidos mi
deseo y mi voluntad, como rueda cuyas partes giran todas igualmen
te, por el Amor que mueve el Sol y las dems estrellas.1
Comparemos con esto un extracto de un representativo e
influyente filsofo contemporneo, en el que se expresa una
posicin bastante extremada de la doctrina del hombre vi
gente en los tiempos que corren. Despus de citar al mefis-
toflico relato de la creacin como obra de un ser2 cruel
y caprichoso, prosigue as:
1 Paraso, Cantos I, X y XXXIII. Trad. de M. Aranda y San Juan.
3 Bertrand Russell, A Free Mors Worshlp (MysUcism and Logic)
New York, 1918, pgs. 40 y sig.
EL PROBLEMA HISTRICO 19
20
INTRODUCCIN
Tai es, en esquema, el mundo que la ciencia presenta a nuestra
creencia, aunque en realidad tiene aun menos propsito y est ms
vacio de significado. En tal mundo o en ninguna parte nuestros idea
les deben, pues, buscar su nido. Que el hombre es producto de causas
que no preveian el fin que estaban realizando; que su origen, creci
miento, temores, esperanzas, amores y creencias son el resultado de
accidentales colocaciones de tomos; que no hay fuego, herosmo, in
tensidad de pensamiento o sentimiento que pueda conservar una vida
individual mas all de la tumba; que los esfuerzos de todas las pocas,
toda la devocin, inspiracin y brillo meridiano del genio del hombre
estn destinados a la extincin con la muerte del sistema solar, y que
todo el templo de las hazaas humanas inevitablemente debe enterrar
se bajo los despojos de un universo en ruinas; todas estas cosas, aunque
no sin disputa, son, sin embargo, tan aproximadamente ciertas que
una filosofa que las niegue no puede abrigar esperanzas de subsisten
cia. Slo en la armazn de estas verdades, slo sobre los firmes bases
de una inflexible desesperanza, desde ahora en adelante podr cons
truirse con seguridad el habitculo del alma...
Breve e impotente es la vida humana. Lenta y segura, la condena
cin cae inexorable y atroz sobre la especie. Ciega pira el bien y para
el mu, indiferente ante la destruccin, la nwlerla omnipotente sigue
su curso, implacable. Al hombre, condenado hoy a perder a su ser
ms querido, condenudo a pasar l mismo por la puerta de ia muer
te, slo le es permitido abrigar, untes de que cuiga el golpe, los
elevados pensamientos que ennoblecen su efmera existencia; desde
ando los cohnrdes terrores del eseluvo del Destino, venerar el altar
que sus propias manos lian construido; inflexible ante el imperio del
azar, conservar el espritu libre de la caprichosa tirana que gobierna
su vida exterior; desafiando orgullosamente las irresistibles fuerzas que
toleran por un momento su conocimiento y su condenacin, sostener a
solas, cual Atlas cansado e inflexible, el mundo plasmado por sus propios
ideales a pesar de la marcha destructora de la fuerza inconsciente."
|Qu contraste entre la audaz filosofa de Dante tran
quila, contemplativa, infinitamente confiada, y esta con
cepcin! Para Russell el hombre no es ms que el casual y
temporario producto de una naturaleza ciega y sin propsi
to, un ajeno espectador de sus obras, casi un intruso en sus
dominios.3 El hombre no ocupa ya un lugar de privilegio
8 El autor ha adoptado ahora una posicin menos extrema en estos
puntos (Revised Edition).
en una teleologa csmica. Sus ideales, sus esperanzas, sus
raptos msticos no son sino las creaciones de su propia ima
ginacin, entusiasta y errabunda, sin referencia ni aplicacin
a un mundo real mecnicamente interpretado en trminos
de espacio, tiempo y tomos inconscientes aunque eternos.
Su madre tierra no es sino un tilde en el espacio ilimi
tado, su puesto, aun en la tierra, es slo insignificante y pre
cario, en una palabra, est a merced de las fuerzas brutas
que sin saberlo le dan ser y que del mismo modo prometen
apagar su vida antes de mucho. l mismo y todo lo que ama,
11 el curso del tiempo se "enterrar en un universo de
ruinas".
Naturaliueiilc nos encontramos ante una posicin extre
ma; y tambin ,1110 es clcito que el hombre reflexivo de
nuestra poca cu sus actitudes cosmolgicas siente que este
anlisis de la situacin penetra cada vez con mayor coheren
cia? lis verdad que siempre hay quienes tratan de evitar
la cosmologa; igualmente hay unos pocos filsofos idealistas
y un nmero mucho mayor de entusiastas religiosos que sos
tienen confiados una concepcin diferente; pero no sera
licito decir que aun en sus filas hay mucho temor oculto de
que algo as como la conviccin arriba expresada puede re
sultar cierto si hiciramos frente a los hechos con absoluta
franqueza? Porque en esta cuestin, como en todas las de
ms, hay una verdad. De todas suertes, la especulacin se
ha estado moviendo en esta direccin: as como era total
mente natural para los filsofos medievales concebir la na
turaleza como subordinada al conocimiento, propsitos y
destino humanos, ahora ha llegado a ser natural concebira
como existente y operante en su propia y autnoma indepen
dencia, tj, en la medida en que la relacin entre el hombre y
la naturaleza resulta de algn modo clara, considerar el co
nocimiento y propsitos humanos producidos en parte por
ella, y el destino del hombre como totalmente dependiente
de ella.
EL PROBLEMA HISTRICO 21
22 INTRODUCCIN
B. LOS FUNDAMENTOS METAFSICOS DE LA CIENCIA
MODERNA COMO CLAVE DE ESTE PROBLEMA
Difcilmente es posible filosofar hoy da, en el verdadero
sentido de la palabra, a menos que se comprenda cmo
ha ocurrido histricamente este verdadero cataclismo en la
corriente principal del pensamiento. Esta es precisamente la
cuestin que queremos plantear. Pero y esto es lo intere
santecuando se plantea la cuestin en esta forma en se
guida resulta patente que un estudio de la filosofa moderna
es decir, de los escritos de los autores cuyos nombres llenan
las pginas de las historias de la filosofasirve de poco en
el esfuerzo por contestarla. Porque la metafsica moderna, al
menos comenzando con la obra de Berkeley y Leibniz, tiene
otro significativo hilo conductor que el del inters epistemo
lgico. Es en gran medida una serie de fracasadas protestas
contra la nueva relacin del hombre con la naturaleza. Ber
keley, Hume, Kant, Fichte, Hegel, James, Bergson, todos
ellos estn unidos en un serio esfuerzo: el esfuerzo de res
tablecer al hombre con sus altas pretcnsiones espirituales en
un puesto de importancia dentro del esquema csmico. La
constante renovacin de estos esfuerzos y su constante fra
caso en convencer amplia y totalmente a la humanidad reve
lan qu arraigo poderoso estaba alcanzando en el espritu hu
mano la concepcin que combatan y ahora, quizs ms que
en cualquier generacin precedente, hallamos filsofos que
desean ser intelectualmente honestos, por encima de todas las
cosas y estn prontos a rendirse abandonando la lucha como
si ya estuviera decidida. Una filosofa que se parezca a la de
Russell en los puntos esenciales que hemos tratado, se llama
a s misma naturalista", con lo que implica la seguridad de
que, enfrentando los hechos con el espritu normal, libre
de maliciosas distorsiones internas, llegaremos inevitable
mente a estar de acuerdo con sus resultados.
CLAVE DEL PROBLEMA
Cul es la razn del fracaso de estos intentos? Una res
puesta posible a esta cuestin es, naturalmente, que esta
ban condenados a ser ineficaces desde el principio, que la
moderna concepcin de la relacin que el hombre guarda
con su medio, aunque antes nunca habia sido expresada de
esa manera, es cierta, despus de todo. La pattica caracte-
rstica de la naturaleza humana, que permite fcilmente que
el hombre piense de s mismo con ms elevacin de lo que
debiera que acepte crdulamente una idea lisonjera de su
propia importancia en el drama de la historiapodra expli
car muy bien que en todas las corrientes de pensamiento
dominantes en casi todos los tiempos y lugares del pasado,
aun cuando el inters teortico hubiera alcanzado gran al
tura, tendiera a imaginar que en la estructura eterna de las
cosas haba algo que se pareca ms a lo que l ms estimaba
que a meras parricidas materiales en relaciones cambiantes.
MI hecho de que la filosofa cientfica de los griegos, con
toda su sublime pasin por la verdad misma de las cosas,
llegara a su vez a una exaltada filosofa del hombre, podra
deberse a la circunstancia, que los historiadores del pensa
miento han observado con insistencia, de que se alcanz el
cnit de la metafsica griega muy conscientemente por la
extensin al reino fsico de conceptos y mtodos que haban
demostrado ser tiles en el campo de las situaciones perso
nales y sociales. Podra ser el resultado de una falsa aplica
cin al universo en general de un punto de vista bastante
legtimo en cierto campo. El error de la aplicacin consis
tira en ltima instancia en el supuesto gratuito de que por
que el hombre, mientras est en la tierra, puede conocer y
usar ciertas partes de su mundo, con ello realiza una dis
tincin ltima y permanente en el mundo.
Podra haber, sin embargo, otra posible respuesta a esta
cuestin. Resulta evidente al hacer algunas observaciones
sobre los mtodos medievales y modernos de abordar las
dificultades de la metafsica, que se ha producido un cambio
23
INTRODUCCIN
radical en la terminologa usada. En vez de tratar las cosas
en trminos de sustancia, accidente, causalidad, esencia,
idea, materia, forma, potencia y acto, ahora nos referimos
a ellas denominndolas fuerzas, movimientos, leyes, cambios
de masa en el espacio y el tiempo, etc. Si se toma la obra
de cualquier filsofo moderno podr apreciarse cun com
pleto ha sido el cambio. Sin duda el trmino masa no ha
de hallar gran aplicacin en los tratados de filosofa gene
ral, pero en cambio los otros trminos nombrados se repeti
rn con abundancia como categoras fundamentales de
explicacin. El espritu moderno, acostumbrado a pensar ge
neralmente en trminos de espacio y tiempo, tiene especial
dificultad en darse cuenta de cun poca importancia tenan
estas entidades para la ciencia escolstica. Las relaciones es
paciales y temporales eran caractersticas accidentales, no
esenciales. En vez de las conexiones espaciales de las cosas
los hombres buscaban sus conexiones lgicas; en vez de la
marcha del tiempo hacia el futuro se buscaba el eterno
trnsito de la potencia al acto. Pero en cambio los grandes
enigmas de los filsofos modernos se refieren todos al espa
cio y al tiempo. Hume se pregunta cmo es posible conocer
el futuro, Kant resuelve por un coup de forc las antinomias
del espacio y el tiempo, legel inventa una nueva lgica a
fin de que las aventuras del ser se conviertan en un romnti
co desarrollo, James proclama un empirismo del fluir",
Bergson nos pide que nos sumerjamos intuitivamente en la
corriente de duracin que es la esencia de la realidad, y
Alexander escribe un tratado metafsico sobre el espacio, el
tiempo y Dios. En otras palabras, es evidente que los fil
sofos modernos han estado tratando de seguir la pesquisa
ontolgica usando un fondo terminolgico e ideolgico rela
tivamente nuevo. Pudiera ser que la razn del fracaso de la fi
losofa para dar al hombre mayor seguridad del puesto del
universo que una vez crey confiadamente ocupar, se deba a
la incapacidad de repensar una correcta filosofa del ser hu
24
CLAVE DEL PROBLEMA
mano utilizando esta nueva terminologa. Pudiera ser que a
cubierto de este cambio de ideas la filosofa moderna hubiera
aceptado sin crtica ciertas importantes presuposiciones, ya en
forma de significados contenidos en los nuevos trminos, ya
de doctrinas sobre el hombre y su conocimiento, que se hu
bieran deslizado con ellas, y que estos presupuestos por su na
turaleza imposibilitaran un esfuerzo fructuoso de reanalizar
la relacin del hombre con respecto a su mundo circundante.
Durante la ltima generacin estas ideas de la ciencia han
sido objeto de un vigoroso ataque y crtica por parte de un
grupo de agudos pensadores que se han preguntado qu mo
dificaciones habra que hacer a las concepciones tradiciona
les si tratsemos de repararlas a la luz de una experiencia
ms amplia y de ms coherente interpretacin. Actualmente
esta investigacin crtica ha culminado en una transforma
cin bastante amplia de los principales conceptos del pensa
miento cientfico, proseguida por una parte por hiptesis f
sicas radicalmente nuevas las teoras de talentosos fsicos
como Einsteiny, por otra, por los intentos de dar nueva
forma a los mtodos y puntos de vista cientficos: las contri
buciones de filsofos de la ciencia como Whitehead, Broad
y Cassirer.4 stos son ahora los acontecimientos ms im
portantes en el mundo de la filosofa cientfica. Obligan a
plantear cuestiones ms fundamentales que las que se han
planteado por generaciones. Llevan a los hombres de ciencia
a un estado de escepticismo sumamente saludable en lo que
atae a muchos fundamentos tradicionales de su pensamien
4 Ver especialmente, A. N. Whitehead, The Principies of Natural
Knowledge, Cambridge, 1919; The Concent of Nature, Cambridge,
1920; The Principie of Relatioity, Cambridge, 1923; C. D. Broad,
Percption, Physics, and Reality, London, 1914; Scientlfic Thought,
London, 1923; E. Cassirer, Das Erkenntniss-problem in der Philosophie
und Wissenschaft der neueren Zeit, 3 Vols., Berln, 1906-20; Substan-
ce and Function and Einsteins Theory of Pielatioity (trad. de W. C.
y M. C. Swabey), Chicago, 1923; ver tambin los primeros estudios
de K. Pearson, E. Mach, H. Poincar, y para un mayor conocimiento
del tema las obras de Minkowski, Weyl, Robb, Eddington.
25
to. Pero el trabajo que estos pensadores de vanguardia quie
ren ver realizado es slo una parte de lo que realmente hay
que hacer. Y lo que hay que hacer, en su totalidad, no puede
realizarse limitando meramente el inters al establecimiento
de una concepcin coherente de lo que es el mtodo de la
ciencia fsica, ni con el cuidadoso anlisis de las categoras
de la fsica tal como revelan su significado en la actual
poca de hazaas cientficas. Cassirer peca por lo primero;
Whitehead y Broad por ambas cosas. Si seguimos a este eru
dito alemn de notable agudeza, obtendremos una magn
fica perspectiva histrica; pero olvidaremos, por el mismo
esfuerzo, la penetrante influencia del movimiento estudiado
sobre el pensamiento cosmolgico moderno en general. Si
seguimos a los crticos ingleses damos por supuesto, adems,
muchas cosas del pasado que es necesario investigar tan
cuidadosamente como muchos problemas contemporneos
que llaman nuestra atencin. Inevitablemente vemos nuestro
problema a travs de nociones heredadas que, a su vez,
deberan formar parte de un problema mayor. Con unos
pocos ejemplos se ver qu es lo que queremos decir: estos
investigadores continuamente usan sin crtica ideas tradi
cionales como la de "mundo exterior, suponen una dico
toma entre el mundo del fsico y el mundo de los sentidos,
y dan por buenos los postulados fisiolgicos y psicolgicos.
Nuestras preguntas deben penetrar ms profundamente y
traer a un foco ms claro un problema ms fundamental
y de mayor significacin para todos que los problemas vis
lumbrados por estos investigadores. Y la nica manera de
trabar contacto con el problema ms amplio y alcanzar una
posicin desde la cual podamos decidir entre alternativas
como la expresada es seguir crticamente el uso primitivo y
el desarrollo de estos trminos cientficos en la poca mo
derna, y analizarlos especialmente tal como se presentaban
EEsto no se aplica ya a Whitehead (Revised Edition).
26 INTRODUCCIN
CLAVE DEL PROBLEMA
en su primera formulacin precisa y, por as decirlo, deter
minante. Preguntemos entonces cmo ocurri que los hom
bres comenzaron a pensar el universo en trminos de tomos
de materia en el espacio y el tiempo en vez de usar catego
ras escolsticas; cundo las explicaciones teleolgicas ex
plicaciones basadas en el concepto de utilidad y del Bien
se abandonan definitivamente en favor de la nocin de que
las verdaderas explicaciones, del hombre y de su espritu as
como de las dems cosas, deben ser en trminos de sus partes
ms simples; qu ocurri entre 1500 y 1700 para que pudie
ra cumplirse esta revolucin; y, luego, qu implicaciones
metafsicas ltimas llegaron a la filosofa general, al reali
zarse la transformacin; quines expresaron estas implica
ciones en la forma que cobr validez y conviccin; cmo im
pulsaron a los hombres a emprender investigaciones como
las de la epistemologa moderna; qu efectos tuvieron sobre
las ideas del hombre moderno acerca de su mundo.
Cuando comenzamos a dividir nuestro problema en cues
tiones especficas como stas nos damos cuenta de que esta
mos proponiendo un tipo de investigacin histrica que se ha
descuidado bastante, es decir, un anlisis de la filosofa de
los comienzos de la ciencia moderna, y en particular de la
metafsica de Sir Isaac Newton. No es que todava no se
haya escrito sobre este tema. En realidad, el mismo profe
sor Cassirer es autor de una obra sobre epistemologa mo
derna que por mucho tiempo seguir siendo una hazaa
monumental en su gnero. Pero es necesario realizar un an
lisis histrico mucho ms radical. Debemos captar el esen
cial contraste de toda la visin del mundo moderno y la
del pensamiento anterior, y utilizar este contraste claramen
te concebido como una pista que nos sirva de gua para
elegir cada una de nuestras significativas presuposiciones
modernas, a fin de estimarlas y criticarlas a la luz de su
desarrollo histrico. En ninguna parte se ha publicado un
anlisis de este alcance y propsitos. Estas consideraciones
27
tambin ponen de relieve por qu no puede evitarse esta
ardua labor, como lo esperan algunos pensadores actuales,
utilizando en nuestro filosofar categorfas tomadas de la bio
loga evolucionista. En verdad, estas categoras han tendido
a suplir gran parte de la terminologa de la fsica mecnica,
al menos en las disquisiciones sobre la materia viva. Pero la
totalidad del magnfico movimiento de la ciencia moderna es
esencialmente una; las ramas biolgicas y sociolgicas poste
riores tomaron sus postulados bsicos de la mecnica que
haba obtenido tempranas victorias, especialmente el postu
lado, de mxima importancia, de que todas las explicacio
nes vlidas siempre deben formularse en trminos de pe
queas unidades elementales en relaciones regularmente
cambiantes. A esto se ha agregado igualmente, salvo en casos
muy raros, el postulado de que la causalidad ltima se halla
r en el movimiento de tomos fsicos. En la medida en que
la biologa tiene sus propios y peculiares supuestos metaf-
sicos, todava se hallan cubiertos por la vaguedad de sus
conceptos fundamentales, como los de medio ambiente",
adaptacin, etc., y habr que darles tiempo para que re
velen su naturaleza especfica. Por tanto debemos dirigirnos
al perodo creador de la ciencia moderna, al siglo xvn espe
cialmente, para encontrar la principal respuesta a nuestro
problema. En lo que respecta a la ciencia anterior a Newton,
el movimiento se identifica con la filosofa, tanto en Ingla
terra como en el continente; la ciencia era simplemente fi
losofa natural, y las figuras influyentes de este perodo eran
tanto los grandes filsofos como los grandes hombres de
ciencia. En gran parte se debe a Newton el hedi de que se
produjera una distincin real entre ambas disciplinas. La
filosofa en general presupuso la cienda. Otra manera de
plantear nuestro tema central sera: Los problemas que ocu
paban a los filsofos sttrgan directamente por haber acep
tado sin critica esta distincin? Un breve sumario de la obra
de Newton mostrar que es muy posible.
28 INTRODUCCIN
CLAVE DEL PROBLEMA
Desde su tiempo se ha concedido a Newton una doble
importancia. En lo que toca a su influencia popular, ha afec
tado profundamente el pensamiento del hombre medio con
sus extraordinarias proezas cientficas. La ms notable de
stas fue su conquista de los cielos en nombre de la ciencia
humana, al identificar la gravitacin terrestre con los movi
mientos centrpetos de los cuerpos celestes. Por grande que
hoy sea el nombre de Newton es difcil representarnos la
adoracin que se le tena en toda Europa en el siglo xvm.
Si hemos de confiar en la voluminosa literatura de la poca,
pareca que hazaas como el descubrimiento de las leyes del
movimiento y la ley de la gravitacin universal representa
ban unu victoria incomparable, de importancia nica, que
slo poda ocurrir una vez n un solo hombre en todos los
tiempos. Newton haba sido ese hombre. Ilenry Pemberton,
que cuid la tercera edicin de los Principia, y que escribi
uno de los numerosos comentarios de la obra, declaraba:
".. .mi admiracin ante el sorprendente invento de este gran
hombre me lleva a concebirlo como una persona que no slo
tiene que aumentar la gloria de su patria sino aun honrar la
humanidad entera al haber extendido la ms grande y noble
de nuestras facultades, la razn, a temas que, hasta que l
lo intent, parecan estar totalmente fuera del alcance de
nuestras limitadas capacidades.6 La admiracin de otros
espritus cientficos se halla representada por Locke, que
se llama a s mismo, al lado del incomparable Mr. Newton,
un subalterno, empleado en limpiar el campo y quitar algo
de la muralla que obstruye el camino del conocimiento7;
o por el famoso tributo de Laplace, quien observ que
Newton no slo era el mayor genio que jams haba existi
do, sino tambin el ms afortunado, pues como hay un solo
universo, slo un hombre en la historia del mundo puede
A View of Isaac Newtons Fhilosophy, London, 1728, dedicado a
Sir Robert Walpole.
7 Essay Conccrning Human Understandlng, Epstola al lector.
29
ser intrprete de sus leyes. Hombres de letras como Pope
encontraban expresin de la veneracin preponderante por
el gran hombre de ciencia en el famoso dstico:
Nature and Naturas laws lay hid in night;
God said, Let Newton be?, and all toas light
Entretanto, el nuevo autoritarismo que creca bajo el nom
bre de Newton, que Berkeley atacaba tan violentamente en
su Defence of Freethinking in Mathematics [Defensa del
librepensamiento en matemticas], todava despertaba la
mentaciones veinte aos despus por parte de vehementes
averiguadores como George Home:
El prejuicio en favor de Sir Isaac ha sido tan grande que ha echado
a perder la finalidad de su empresa, y sus libros han sido un medio
de impedir los conocimientos que intentaba promover. Todo nio apren
de desde la cuna que Sir Isaac Newton ha llevado la filosofa hasta el
ms alto grado que puede alcanzarse, y que ha establecido un sistema
de fsica sobre las solidas bases de la demostracin matemtica.0
Estas citas representativas revelan la creacin de un nue
vo ambiente en los espritus europeos bajo la conduccin
de Newton, de modo que todos los problemas deban estu
diarse de nuevo porque se los vea en una nueva perspectiva.
El estudioso de la historia de la ciencia fsica asignar a
Newton una nueva importancia, que el hombre medio dif
cilmente puede apreciar. Ver en el genio ingls una figura
sobresaliente en la invencin de ciertos instrumentos cient
ficos necesarios para fructuosos progresos, como los del
clculo infinitesimal. Se ver entonces en Newton la prime
ra clara expresin de la combinacin de los mtodos mate
mticos y experimentales que se ha repetido luego en todos
los descubrimientos de la ciencia exacta. Se observar en 8
8 Epitafio para la tumba de Newton en la Abada de Westminster,
Poetical Works, Glasgow, 1785, Vol. II, pg. 342.
0 A Fak, Candid and Imparta! State of tlte Case between Sir Isaac
Newton and Mr. Hutchinson, Oxford, 1753, pg. 72.
30 INTRODUCCIN
CLAVE DEL PROBLEMA
Newton la separacin de las investigaciones cientficas posi
tivas de las cuestiones de causalidad ltima. Lo ms impor
tante, quiz, desde el punto de vista del hombre de ciencias
exactas, es que Newton tom trminos vagos como fuerza
y masa y les dio significados precisos como continuos cuan
titativos, de modo que mediante su uso los principales fe
nmenos de la fsica fueron susceptibles de tratamiento
matemtico. Debido a estos notables logros cientficos la
historia de las matemticas y de la mecnica durante los
cien aos que siguieron a Newton se presenta ante todo
como uii perodo dedicado a la asimilacin de su obra y a
la aplicacin de sus leyes a ms variudos tipos de fenmenos.
En tanto los objetos fueran musas que se desplazan en el
espucio y el tiempo bajo el impulso de fuerzas tal como
Newton las habla definido, su comportamiento era ahora
totalmente explicable en trminos de matemticas exactas,
gracias a sus trabajos cientficos.
Puede ser, sin embargo, que Newton sea una figura su
mamente importante por una tercera razn. No slo hall
una aplicacin matemtica precisa para conceptos como los
de fuerza, masa, inercia; dio nuevos significados a los viejos
trminos de espacio, tiempo y movimiento, que hasta enton
ces no tenan mucha importancia, pero que se estaban con
virtiendo en las categoras fundamentales del pensamiento
humano. Al tratar estos conceptos ltimos junto con su doc
trina de las cualidades primarias y secundarias, su nocin
de la naturaleza del universo fsico y de su relacin con el
conocimiento humano (en todo lo cual llevaba a posiciones
aun ms influyentes un movimiento que ya haba avanzado
bastante) en una palabra, al representar decididamente
los postulados ltimos de la nueva ciencia y su airoso m
todo tal como l los entenda, Newton se constitua en fil
sofo ms que en hombre de ciencia, en el sentido que hoy
damos a estas palabras. Newton presentaba los fundamen
tos metafsicos del progreso matemtico del espritu, que en
31
l haba logrado sus ms notables victorias. Estas nociones
metafsicas, contenidas de la manera ms directa y promi
nente en su obra ms ampliamente estudiada, los Principia,
llegaron a todos los rincones donde penetrara su influencia
cientfica, y cobraban certeza, posiblemente injustificada,
por las claras demostraciones de los teoremas de la gravi
tacin, a los que siguen como Escolios. Newton era un hom
bre de ciencia sin rival; pero acaso no est libre de crticas
como metafsico. En su obra experimental, por lo menos,
trat escrupulosamente de evitar la metafsica. Le disgusta
ban las hiptesis, es decir, las proposiciones explicativas que
no se deducen inmediatamente de los fenmenos. Al mismo
tiempo, siguiendo a sus ilustres antecesores, da o supone
dadas respuestas definitivas a cuestiones fundamentales
como las que se refieren a la naturaleza del espacio, el tiem
po y la materia; y las relaciones del hombre con respecto a
los objetos de su conocimiento. Precisamente estas respuestas
son las que constituyen la metafsica. El hecho de que su ma
nera de tratar estos grandes temas que pas al mundo
culto bajo el peso de su prestigio cientficoestuviera cu
bierta por esta capa de positivismo, puede haber llegado a
ser un peligro. Quiz haya contribuido no poco a deslizar
un conjunto de ideas del mundo que fueron aceptadas sin
crtica en el ambiente intelectual corriente del hombre mo
derno. Lo que Newton no distingua, otros no estaban dis
puestos a analizar cuidadosamente. Las hazaas reales de
la nueva ciencia eran innegables; adems, el antiguo conjun
to de categoras, que al parecer envolvan la fsica medieval
ahora desacreditada, no era ya una alternativa para ningn
pensador competente. En estas circunstancias es fcil com
prender cmo la filosofa moderna pudo haberse encontrado
sumida en ciertos enigmas que se deban a la presencia in
cuestionada de estas nuevas categoras y presupuestos.
Un penetrante estudio de los filsofos posteriores a New
ton revela ahora que filosofaban sin duda a la luz de sus
32 INTRODUCCIN
hazaas, y teniendo en cuenta principalmente su metafsica.
En el momento de su muerte, Leibniz estaba trabado en fo
goso debate sobre la naturaleza del espacio y el tiempo con
el defensor teolgico de Newton, Samuel Clarke. El Com-
monplace Book [Cuaderno filosfico] y los Principios del
conocimiento humano de Berkeley, y ms aun sus obras me
nores, como The Analyst [El analista], A Defence of Free
Thinking in Mathematics y De Motu [Tratado del movi
miento], muestran con bastante claridad quin era, para l,
su mortal enemigo.10 La Investigacin sobre el entendimien
to humano y la Investigacin sobre los principios de la mo
ral, de Hume, contienen frecuentes referencias a Newton.
Todos los enciclopedistas franceses y materialistas de media
dos del siglo xviii se sentan ms ncwtonianos que el mis
msimo Newton. En sus primeros aos Kant fue un entu
siasta estudioso de Newton, y sus primeras obras 11 apuntan
principalmente a dar una sntesis de la filosofa continental
y de la ciencia newtoniana. Hegel escribi 12 una extensa y
mordaz crtica de Newton. Naturalmente, ninguno de estos
hombres acepta a Newton como la verdad evanglica todos
critican algunas de sus concepciones, especialmente las de
espacio y fuerzapero ninguno de ellos somete a un an
lisis critico la totalidad del sistema de categoras que tena
su ms clara expresin en los magnficos Principia. Puede
ser que su fracaso en el intento de construir una filosofa
del hombre que fuera convincente y alentadora se deba en
gran medida a este residuo sin analizar. Puede ser que mu
10 La edicin ms completa de los Obras de Berkeley es la de Fra-
ser, Oxford, 1871, 4 Vols.
11 Ver especialmente sus Thoughts on the Tru Estimation of Ltoing
Totees, 1746; General Physiogony and Theory of the Heavens, 1755;
Monadologia Physica, 1756; e Inquiry into the Evidence of the Princi
pies of Natural Theology and Moral, 1764; en cualquier edicin de sus
obras.
12 Hegel, Phenomenology of Mind (trad. de Baillie, London, 1910,
Vol. I, pgs. 124 y sig., 233 y sig.: Philosophy of Nature, passim; y
Ilistory of Philosophy (trad. de laldane), Vol. III, 322 y sig.
CLAVE DEL PROBLEMA 33
chos de los trminos y supuestos de su pensamiento eran
esencialmente refractarios a cualquier hazaa brillante, preci
samente porque no se los haba criticado.
La nica manera de traer esta cuestin ante el tribunal
de la verdad ser sumergimos en la filosofa de los prime
ros tiempos de la ciencia moderna, localizando sus supuestos
fundamentales a medida que aparecen y siguindolos hasta
su formulacin clsica en los prrafos metafsicos de Sir
Isaac Newton. El lector tiene en sus manos un breve estu
dio histrico que trata de responder a esta necesidad. Nues
tro anlisis ser suficientemente detallado para que los per
sonajes tengan amplia oportunidad de hablar por su cuenta,
y poner en descubierto de la manera ms explcita posible
los mtodos e intereses reales revelados en su obra. Al final
el lector comprender ms claramente la naturaleza del pen
samiento moderno y juzgar ms exactamente la validez de
la imagen del mundo ofrecida por la ciencia contempornea.
Comenzaremos nuestra investigacin con ciertas cuestio
nes sugeridas por la obra del primer gran astrnomo moder
no y fundador de un nuevo sistema de las esferas celestes:
Nicols Copmico.
INTRODUCCIN
Ca pt u l o II
COPRNICO Y KPLER
A. EL PROBLEMA DE LA NUEVA ASTRONOMIA
Por qu Copmico y Kpler, antes de cualquier confir
macin emprica de la nueva liiptesis de que la Tierra es
un planeta que gira sobre su eje y da vueltas alrededor del
Sol, mientras las estrellas fijas permanecen quietas, creyeron
que era una verdadera imagen del universo astronmico?
He aqu la cuestin ms conveniente, desde el punto de
vista histrico, para comenzar nuestro ataque.
A fin de preparar la respuesta de esta cuestin, pregunte
mos otra: qu fundamento hubiera tenido un hombre de
ciencia representativo, cabal, contemporneo de Copmico,
para rechazar esta nueva hiptesis como ejemplo de temera
rio e injustificado apriorismo? Estamos tan acostumbrados
a pensar que la oposicin al gran astrnomo se fundaba pri
mariamente en consideraciones teolgicas (lo que, natural
mente, en esa poca era en gran medida cierto) que tene
mos tendencia a olvidar las slidas objeciones cientficas que
podran haberse levantado y que efectivamente se presenta
ron contra ella.
Ante todo, no se conocan fenmenos celestes que no se
explicasen segn el mtodo ptolomaico con una precisin tan
grande como poda esperarse sin instrumentos ms moder
nos. Se hacan predicciones de fenmenos astronmicos que
resultaban tan ciertas como las que hacan los copemicanos.
Y en astronoma, como en todo lo dems, la posesin consti
tuye nueve dcimos de la ley. Ningn pensador sensato
habra abandonado una teora del universo encanecida por
la prueba del tiempo en favor de un plan novedoso, a menos
que se pudieran obtener importantes ventajas, y en este
caso sin duda no se ganaba nada en precisin. Los movi
mientos de los cuerpos celestes podan seguirse tan correc
tamente de acuerdo con Ptoloineo como de acuerdo con Co-
pmico.
En segundo lugar, el testimonio de los sentidos pareca
ser completamente claro en este asunto. Todava no haban
llegado los das en que se podra ver realmente, con la ayu
da de un telescopio, las manchas del Sol, las fases de Venus,
la spera superficie de la Luna, en una palabra, todava no
poda descubrirse una prueba bastante convincente de que
estos cuerpos estaban constituidos esencialmente del mismo
material que la tierra, ni se poda determinar cun grandes
eran en realidad sus distancias. A los sentidos deba pare
cer incontestable que la Tierra era una sustancia slida,
inamovible, en tanto que el ter liviano y los trocitos de
llama estrellada en su lmite no muy distante flotaban f
cilmente a su alrededor todos los das. A los sentidos la
Tierra npurece como algo macizo, estable; en comparacin,
los cielos son algo tenue, mvil, dbil, como se revela en
la brisa y en el fuego.
En tercer lugar, sobre este supuesto inconmovible testimo
nio de los sentidos se haba erigido una filosofa natural del
universo que ofreca una base bastante completa y satis
factoria al pensamiento humano. Los cuatro elementos: tie
rra, agua, aire y fuego, en escala ascendente no slo por sus
relaciones espaciales sino tambin por su dignidad y valor,
eran las categoras que el hombre se haba acostumbrado
a utilizar cuando pensaba en el reino de lo inanimado. En
esta manera de pensar se haba incluido necesariamente el
supuesto de que los cuerpos celestes eran de ms noble ca-
36 COPBNICO Y KPLER
lidad y ms mviles en realidad que la Tierra. Cuando estos
presupuestos se aadan a las otras proposiciones fundamen
tales de la metafsica aristotlica, que armonizaba esta con
cepcin astronmica con la totalidad de la experiencia
humana hasta ese momento, la sugerencia de una teora as
tronmica muy diferente tena que aparecer forzosamente
como una contradiccin con respecto a todos los puntos im
portantes del conocimiento que el hombre haba alcanzado
sobre su mundo.
li'inalin<iito haba ciertas objeciones especficas contra la
nueva teora que, <lo acuerdo con el estado de las observa
ciones astronmicas y de la ciencia mecnica en aquella
poea, no podiun contestarse satisfactoriamente. Algunas de
ellas, como la afirmacin do que no cuerpo proyectado ver-
ticalmeute cu el aire debe caer a una considerable distan
cia hacia el oeste de su punto de partida si la teora coper-
nlcann era correcta, deba esperar hasta que Galileo pusiera
los cimientos de la dinmica moderna para ser refutada.
Otras, como la objecin de que segn Copmico las estrellas
fijas deban revelar una paralaje anual debido a la diferen
cia de ciento ochenta y seis millones de millas en la posicin
de la Tierra cada seis meses, no obtuvieron respuesta hasta
el descubrimiento de esa paralaje por Bessel, en 1838. En la
poca de Copmico, el hecho de que los sentidos no pudie
ran divisar ninguna paralaje estelar implicaba, en caso de
que la teora fuera correcta, la necesidad de atribuir a las
estrellas fijas una distancia tan inmensa que casi todos la
habran descartado como ridiculamente increble. Y estas
son slo dos de las muchas deducciones legtimas que se ha
can de acuerdo con la nueva hiptesis, que carecan por
completo de confirmacin emprica.
A la luz de estas consideraciones es correcto decir que
aunque no hubiera habido ningn escrpulo religioso contra
la astronoma copemicana, los hombres sensatos de toda
Europa, especialmente los de tendencias empricas, hubieran
LA NUEVA ASTRONOMA 37
visto gran extravagancia en la aceptacin de los frutos pre
maturos de una imaginacin incontrolada, en vez de dar
preferencia a las slidas inducciones construidas paulatina
mente a travs de los tiempos que confirmaban la experien
cia sensible del hombre. Conviene recordar este hecho, ahora
que una de las caracteristicas de la filosofa contempornea
es poner el acento sobre el empirismo. Los empiristas ac
tuales hubieran sido los primeros en desechar la nueva fi
losofa del universo si hubieran vivido en el siglo xvi.
Entonces por qu frente a estos importantes hechos Co
prnico propuso la nueva teora como la verdadera descrip
cin de las relaciones entre la Tierra y los cuerpos celestes?
Fuertes razones deben de haberlo impulsado. Si podemos lo
calizarlas con precisin habremos descubierto la piedra angu
lar y la estructura bsica de la filosofa de la ciencia fsica mo
derna. Para oponerse a estas objeciones profundamente se
rias, Coprnico slo poda apelar al razonamiento de que su
concepcin pona los hechos de la astronoma en un orden
matemtico ms sencillo y armnico. Era ms sencillo, pues
to que en vez de los ochenta epiciclos, ms o menos, del
sistema ptolomaico, Coprnico podia salvar los fenmenos
con slo treinta y cuatro, que eran todos los que se necesi
taban si se abandonaba la suposicin de que la Tierra per
maneca en reposo. Era ms armonioso porque la mayor
parte de los fenmenos planetarios se podan representar
ahora bastante bien con una serie de crculos concntricos
alrededor del sol, con nuestra Luna como nico intruso.
Pero qu significaba esta mayor armona y sencillez contra
las slidas objeciones filosficas que se acaban de expresar?
Para responder a esta pregunta describamos brevemente
las circunstancias pertinentes del mundo intelectual de Co
prnico, y su influencia sobre nuestro astrnomo en esta oca
sin decisiva. Descubriremos que la respuesta se halla prin
cipalmente en los cuatro rasgos siguientes de su mundo es
piritual.
38 copr nico t kpl er
Tanto los observadores antiguos como medievales haban
notado que en muchos sentidos la naturaleza pareca gober
narse por el principio de la sencillez. Sus observaciones sobre
el particular se hallaban sintetizadas en forma de axiomas
proverbiales, corrientemente aceptados como ejemplos de la
concepcin del mundo. El hecho de que los cuerpos caen
movindose perpendicularmente hada la tierra, que la luz
se propaga en lnea recta, que los proyectiles, no varan la
direccin en que se los arroja e innumerables otros hechos
de experienda familiar haban originado proverbios corrien
tes como natura semper agit per mas breoissimaiT, natura
ndiil fcil frustra, natura eque redundat in superfluis,
eque dficit in neccesariis [la naturaleza obra siempre por
el camino ms corto, la naturaleza no hace nada en vano,
la naturaleza no tiene abundancia de cosas superfluas ni
carece de lo necesario]. Esta nocin de que la naturaleza
realiza sus tarcas de la manera ms cmoda, sin trabajo
extra, habra tendido a disminuir en alguna medida la re
pulsin que la mayor parte de los espritus deban sentir
hacia Coprnico; los incmodos epiciclos ahora eran menos
y se haban eliminado varias irregularidades del sistema pto-
lomaico. As tena que ser si los proverbios mendonados se
aplicaban a la naturaleza. Cuando Coprnico, en nombre del
principio de sencillez, ataca dertas complicaciones de la
concepcin anterior, como los ecuantes de Ptolomeo y su
incapacidad de atribuir velocidad uniforme a los movimien
tos planetarios1 lo mismo que cuando alaba su propio
sistema porque puede representarse por paucioribus et mul
to convenientioribus rebus [un nmero menor de construc
ciones, y mucho ms convenientes]con razn espera
disminuir los prejuicios que su revolucionaria concepdn
ciertamente habr de despertar.
En segundo lugar la nueva astronoma implicaba la afir
1 Nicolai Coppemici de hupothesibus motuum coelesltum a se cons-
ttutis Commentartohu, Fol. Xa.
LA NUEVA ASTRONOMA 39
macin de que el punto de referencia correcto en la astro
noma no era la Tierra como lo haban dado por supuesto
hasta entonces todos menos un puado de pensadores anti
guos, sino las estrellas fijas y el Sol. La gente que por una
educacin de siglos se haba acostumbrado a pensar segn
una filosofa homocntrica y una fsica geocntrica, no poda
entender que fuera legtimo realizar tan tremendo cambio
en el punto de referencia. Nadie hubiera podido abrigar
nocin semejante cien aos antes de Coprnico, salvo algn
accidental astrnomo familiarizado con los detalles erudi
tos de su ciencia y capaz de comprender que haba alguna
recompensa, consistente en una mayor sencillez, si se con
sideraba la posibilidad de un sistema heliocntrico. Pero
haban ocurrido algunas cosas en estos cien aos. No era ya
tan imposible persuadir a quienes pudieran apreciar las ven
tajas de un nuevo punto de referencia. Haba ocurrido el
Renacimiento, es decir, el cambio del centro del inters hu
mano que pasaba del presente a una edad de oro en la An
tigedad. Haba comenzado la Revolucin comercial con
sus largos viajes y estimulantes descubrimientos de continen
tes ignorados hasta entonces y de civilizaciones jams estu
diadas. Los adalides de los negocios europeos y los campeo
nes de las aventuras coloniales apartaban su atencin de las
pequeas ferias locales para posar sus ojos en los grandes
centros de comercio an sin explotar, en Asia y las Amri-
cas. El mbito anteriormente conocido por el hombre pareci
de pronto mezquino y pequeo. Los pensamientos humanos
se iban acostumbrando a un horizonte cada vez ms amplio.
Se haba circunnavegado la Tierra, con lo que se probaba de
manera ms popular su redondez. Se haba hallado que las
antpodas se encuentran igualmente habitadas. Pareca co
rolario posible que el centro de importancia del universo no
estuviera quiz ni siquiera en Europa. Adems, el cataclismo
religioso sin precedentes de esta poca haba contribuido
poderosamente a liberar el pensamiento. Se haba supuesto
40 COPERNICO Y KPLER
durante ms de mil aos que Roma era el centro religioso
del mundo. Ahora aparecan varios centros distintos de vida
religiosa, adems de Roma. El crecimiento de las literatu
ras vernculas y la aparicin de tendencias claramente nacio
nales en el arte contribuyeron tambin a la misma inestabi
lidad. En todos estos sentidos el hombre renunciaba a sus
antiguos centros de inters y se fijaba en algo nuevo. En
medio de este fermento de ideas extraas y radicalmente
distintas de las anteriores, ampliamente propagadas por la
reciente invencin de la imprenta, Coprnico no hall di
ficultad en considerar seriamente para su interior y sugerir
persuasivamente a los dems (|ue ahora haba que realizar
un cambio mayor todava que cualquiera de stos: poner
el Sol en lugar de la Tierra como centro do referencia en
la astronoma. Esta suprema revolucin haba tenido sus pre
cursores, como se advierte en las libres especulaciones de
pensadores como Nicols de Cusa, quien se atrevi a ense
ar que no hay nada completamente quieto en el universo
que a su vez es infinito en todas direcciones y que no
tiene centroy que la Tierra se desplaza junto con otras
estrellas. El breve esbozo biogrfico que el mismo Coprnico
presenta al comienzo de su De revoltitionibus, sugiere 2 efec
tivamente que esta ampliacin del horizonte intelectual de
la poca, con la sugestin de los nuevos centros de inters,
fue un factor decisivo en su propia formacin personal. El
argumento usado por Coprnico y otros defensores de la
nueva cosmografa, como Gilbert de Colchester, en respuesta
a la objecin de que los objetos que estn sobre la super
ficie de la Tierra seran arrojados lejos de ella como proyec
tiles si realmente se encontrara en un movimiento tan rpi
do el argumento deca que ms bien la supuesta inmensa
esfera de las estrellas fijas se desintegraraimplica que
2 Copemicus, De Revolutionibus Coelesthtm Orbium, Carta al Papa
Pablo ni. Autores descarriados como Anaxgoras en la Antigedad y
De Vinel en la Baja Edad media lian considerado que las estrellas son
de naturaleza semejante a la de la tierra.
LA NUEVA ASTRONOMA 41
estos hombres ya se estaban aventurando a pensar que los
cuerpos celestes y la tierra eran homogneos, y que a ambos
pueden aplicarse los mismos principios de fuerza y movi
miento. Londres y Pars se haban convertido en algo igual a
Roma. A falta de prueba en sentido contrario, debe conce
birse que los lejanos cuerpos celestes son iguales a la Tierra.
B. ASPECTOS METAFISICOS DEL PROGRESO DE LAS
MATEMATICAS ANTES DE COPRNICO
En tercer lugar, ciertos hechos que generalmente se re
legan a las historias de las matemticas cobran ahora vital
importancia. Tan significativos son para nuestro estudio que
debemos detenemos ante ellos durante un tiempo. Es un
lugar comn para los matemticos el hecho de que, salvo
en los dos ltimos siglos, durante los cuales el lgebra supe
rior ha liberado en gran medida el pensamiento matemtico
de la dependencia de representaciones espaciales, la geome
tra ha sido siempre la ciencia matemtica por excelencia.
Como observa Kpler *, en ella se une en cada paso la cer
teza posible de los razonamientos matemticos con imgenes
visibles extensas. Por ello muchos incapaces de realizar ope
raciones de pensamiento abstracto dominan fcilmente el
mtodo geomtrico. En la Antigedad, como lo revelan las
obras de la literatura y los tratados especializados que han
llegado hasta nosotros, la aritmtica se desarroll en estrecha
dependencia de la geometra. Cada vez que Platn busca en
las matemticas un ejemplo para alguna pequea discusin
por ejemplo en el Menn, como en el caso de la doctrina
de la reminiscencia, la proposicin empleada siempre puede
presentarse geomtricamente. La famosa doctrina pitagrica
de que el mundo est hecho de nmeros puede parecer muy
ininteligible a los espritus modernos si no se reconoce que lo
3 Joannis Keplerl Astronomi Opera Omnia, ed. Ch. Frisch, Frank-
furt y Erlangen, 1858, y sig., Vol. 8, pg. 148.
42 oopr nico y kpl f.h
que se quiere decir es que consiste en unidades geomtricas,
que es precisamente la especie de atomismo geomtrico reto
mada ms tarde por Platn en su Timeo. Los pitagricos que
ran decir que los elementos ltimos del cosmos eran porcio
nes limitadas de espacio. En la medida en que los antiguos
trataban la ptica y la mecnica como ramas de las matemti
cas, tambin era costumbre pensar por medio de imgenes
espaciales en estas ciencias y representar geomtricamente
lo que se supiera de ellas.
Cuando en la Baja Edad media hubo un gran renacimien
to de los estudios matemticos, se dieron por buenos los
mismos mtodos y supuestos, y se expresaron entusiastas es
peranzas sobre la posibilidad de una interpretacin matem
tica ms coinplctu de la naturaleza. Roger Hacon4 adopt
en seguida estos supuestos y comparti plenamente este en
tusiasmo. Dos siglos despus de Bacon el grande y mltiple
Leonardo de Vinci se destaca como conductor de esta ten
dencia. Expresa de manera categrica la importancia de las
matemticas en la investigacin cientfica: quien no sea
matemtico de acuerdo con mis principios no debe leerme" 6;
[Oh estudiantes, estudiad matemticas y no construyis sin
fundamento! Leonardo realiz cuantiosos experimentos en
mecnica, hidrulica y ptica; en todas estas ramas del saber
da por supuesto que las conclusiones vlidas deben expresar
se matemticamente y representarse geomtricamente. Du
rante el siglo siguiente, caracterizado por la aparicin del
trascendental libro de Copmico, todos los pensadores de im
portancia dieron por supuesto este mtodo geomtrico en
la mecnica y las dems ciencias fisicomatemticas. La
Nova Scienza de Tartaglia, publicada en 1537, aplica este
mtodo a ciertos problemas de la cada de los cuerpos y del
4 W. W. R. Bal!, A Short Account of the Histortj af Mathematcs, 4th
cd., London, 1912, pg. 175. Cf. tambin Robert Steele, Roger Bacon
and the State of Science in the Thirteenth Century (En Singer, Studies
in the History and Method of Science, Vol. 2, London, 1921).
8 H. Hopstock, Leonardo as Anatomist (Singer, Vol. 2).
LAS MATEMTICAS ANTES DE COPERNICO 43
alcance mximo de los proyectiles, en tanto que Stevinus
(1548-1620) usa un claro esquema de representacin de
fuerzas, movimientos y tiempos por medio de lneas geom
tricas.
En vista de los hechos capitales que hemos sintetizado,
era natural que cuando en los siglos xv y xvi se hiciera un
uso mayor de los smbolos algebraicos, los matemticos slo
pudieran desligar lentamente su pensamiento de la conti
nua dependencia de la representacin geomtrica. Estudie
mos ahora con algn cuidado cmo tuvo lugar este desarro
llo del lgebra. Los objetos de la investigacin matemtica
en estos siglos se referan generalmente a la teora de las ecua
ciones y particularmente a los mtodos de reduccin y solu
cin de ecuaciones cuadrticas y cbicas. Pacioli, por ejemplo
(muerto en 1510), se interesaba principalmente en aplicar
los crecientes conocimientos algebraicos a la investigacin
de las propiedades de las figuras geomtricas. Consideraba
problemas como el siguiente: F.I radio de un tringulo ins
cripto mide cuatro centmetros. Los segmentos restdtantes
de la divisin de un lado por el punto de contacto miden seis
y ocho centmetros. Hallar los otros dos latios.0 Un estudian
te actual resolverla el problema en seguida con la ayuda de
una simple ecuacin algebraica. Pacioli encuentra que es
posible hacerlo slo por medio de una complicada construc
cin geomtrica. Usa el lgebra slo para encontrar las lon
gitudes de las diferentes lneas necesarias. De igual modo
en el siglo xvx siempre se buscaba la solucin de las ecuacio
nes cuadrticas y cbicas por el mtodo geomtrico. W. W.
R. Ball da un interesante ejemplo del incmodo procedi
miento para alcanzar estos resultados en la solucin que
da Cardn a la ecuacin cbica xs -|- qx = r.7 Fcilmente
podemos apreciar qu enorme progreso le estaba reservado
al lgebra moderna cuando al fin consigui liberarse de su
0 Ball, Short Account, pgs. 211 y sig.
7 Ibia., pgs. 224 y sig.
44 COPHNICO Y KKPI.F.R
vinculacin a la cspacialidad. Mientras tanto, sin embargo,
se estaban revelando rpidamente las grandes posibilidades
ofrecidas por los signos algebraicos, y los matemticos se fa
miliarizaban con procesos ms complicados, aunque todava
dependientes de la ayuda de representaciones geomtricas
en sus trabajos. En la poca de Cardn haba problemas su
ficientemente complicados para motivar frecuentes transfor
maciones, especialmente en lo que se refiere a la reduccin
le trminos complejos a trminos simples, sin ningn cam
bio de valor. En el lenguaje de la representacin geomtri
ca los prusudoivs lo conceban como una reduccin de fi
guras complejas a ligonis simples. As, un simple tringulo
o chullo resiill.mles se conslderalum upiivalentes de la com-
biiiiuin ile lgulas uns complicadas pie podan reemplazar.
Amenudo <:,h> implicaba un proceso bastante complicado.
I'aia auxiliar los esliier/os de los pobres matemticos se in
ventaron ciertos artificios mecnicos. En 1597 Galileo pu
blic un comps geomtrico consistente en un conjunto de
tallado de reglas para reducir figuras irregulares a regulares,
y una combinacin de figuras a una figura nica, con aplica
ciones a problemas particulares como la extraccin de races
cuadradas, obtencin de medios proporcionales, y similares.
Esta reduccin geomtrica, tan caracterstica de las mate
mticas del siglo xvi, es fundamental para nuestra compren
sin de Coprnico. Es un factor esencial en su doctrina de
la relatividad del movimiento.
Finalmente, tanto en la Antigedad como en la Edad me
dia y hasta la poca de Galileo, la astronoma se considera
ba como una rama de las matemticas, es decir, de la geo
metra. Era la geometra de los cielos. Nuestra concepcin
corriente de las matemticas como ciencia ideal, y de la
geometra en particular como ciencia que trata del espacio
ideal y no del espacio real en que se encuentra el universo,
no se formul hasta Hobbes y no se tom en serio hasta
mediados del siglo xvm, aunque anduvieron cerca de ella
LAS MATEMTICAS ANTES DE COPERNICO 45
unos cuantos aristotlicos adversarios de Copmico. Para
todos los pensadores antiguos y medievales que han ex
presado de una manera ms o menos clara sus ideas al res
pecto, parece que el espacio de la geometra era el espacio
del universo real. En el caso de los pitagricos y platnicos,
la identidad de ambos era una importante doctrina metaf
sica; en las otras escuelas parece haberse adoptado el mismo
supuesto, aunque no se desarrollaran sus implicaciones cos
molgicas. Euclides da por aceptado que el espacio fsico
(xpo>) es el reino de la geometra 8; los matemticos pos
teriores usan esta terminologa y no hay indicacin precisa
en ninguna obra que haya llegado a nosotros de que alguien
pensara de otro modo. Cuando algunos, como Aristteles, de
finan el espacio de una manera muy diferente9, puede no
tarse que la definicin responde todava plenamente a las
necesidades de los gemetras. El gran problema de los astr
nomos antiguos no giraba en tomo a esto punto fundamental
de la identidad del campo de la geometra y el espacio geo
mtrico, sino sobre la cuestin de si un conjunto adecuado
de figuras geomtricas que salvara los fenmenos astron
micos podra usarse con propiedad en el caso de que impli
cara el rechazo de una teora especulativa de la estructura
fsica de los cielos.10 Es posible que en el caso de algunos
que daban respuesta afirmativa a esta cuestin una fuerte
dosis de positivismo les hiciera sospechar de todo supuesto
metafsico sobre la materia, de modo que para ellos la rela
9 Euclides, Elementa, Libro I, Axiomas 8 y 10, tambin Prop. TV;
Libro XI, Prop. IH, VII; y en especial el Libro XII, Prop. II. Sir Ro-
bert Heath, en su edicin en griego del primer libro, duda de la
autenticidad de los pasajes segundo V tercero. Sin embargo, si son
interpolaciones, datan de la Antigedad, y que yo sepa no se ha susci
tado ninguna cuestin sobre los otros usos de u palabra en Euclides.
9 El lmite del cuerpo envolvente del lado incluido. Phys. IV, 4.
t 4xo; es la palabra de Aristteles.
10 Consideraciones muy interesantes sobre el tema se hallan en P.
Duhem Essai sur la notion de thorie physique de Platn Galile, Pa
rs, 1908.
46 GOPKNIGO Y KPLEB
cin nitro el mundo de la geometra y el de la astronoma
no (tu sino metodolgica. Ptolomeo, por ejemplo, en el pri
mor captulo del Almagesto, rechaza los intentos de inter
pretacin fsica de los fenmenos astronmicos interpreta
cin fsica en este caso significa interpretadn metafsica;
pero no se sabe si esto tena como principal objeto apartar
a quienes hubieran trabado su libre procedimiento geom
trico con especulaciones acerca de las esferas homocntricas
y similares, o si realmente implicaba la abstencin de todo
supuesto sobre la naturaleza ltima del campo astronmico.
Ciertamente, pocos pensadores del mundo antiguo podan
alcanzar tan alto grado de positivismo como el que esta ac
titud implica, especialmente pon pie los cielos parecen ex-
piesni' id campo de la geometra en su forma ms pura. El
Sol y la l.uua parecen crculos periodos, y las estrellas pun
tos luminosos en (*l espacio puro. En verdad se supona que
eran cuerpos fsicos de alguna clase y que por tanto posean
algo ms que caractersticas geomtricas; pero, como no ha
ba modo de investigarlas, debi ser fcil callar toda cues
tin que implicara diferenda entre el reino de la geometra
y el espacio astronmico. Sabemos en realidad que muchos
consideraban la astronoma ms prxima al ideal geomtrico
de las matemticas puras que la aritmtica. En las listas t
picas de las ciencias matemticas, preparadas por Alfarabi y
Roger Bacon, se halla este orden: geometra, astronoma,
aritmtica, msica. Naturalmente esto se debe en parte a la
dignidad superior otorgada a los cuerpos celestes y al hecho
de que la mayor aplicacin de la aritmtica se hallaba en el
comercio. En parte; pero no del todo. La astronoma se
aproximaba ms a la geometra que la aritmtica. No era
otra cosa, en esencia, que la geometra de los cielos. Por
tanto, los pensadores aceptaban con facilidad que lo que era
verdadero en geometra deba ser plena y necesariamen
te verdadero en astronoma.
Ahora bien, si la astronoma no es ms que una rama de
LAS MATEMTICAS ANTES DE COPERNICO 47
la geometra y si se prosigue uniformemente la transforma
cin y reduccin de ecuaciones algebraicas con el mtodo
geomtrico aludido, indicando que se los sigue consideran
do como problemas geomtricos, no habr que esperar mu
cho para que aparezca un pensador que se pregunte por
qu no ser posible esta reduccin en la astronoma. Si la
astronoma es una rama de las matemticas, debe participar
de la relatividad de los valores matemticos; los valores re
presentados en nuestra carta celeste deben ser puramente
relativos y no habr diferencia en lo que toca a la verdad si
se toma uno u otro punto de referencia para todo el sistema
espacial.
En la Antigedad el mismo Ptolomeo ya haba adoptado
esta posicin. Contra los defensores de las diferentes cosmo
logas celestes se haba atrevido a proclamar que es legitimo
interpretar los hechos de la astronoma segn el esquema
geomtrico ms sencillo que salve los fenmenos, sin pre
ocuparnos por los trastornos metafsicos que pudiera aca
rrear.11 Su concepcin de ln estructura fsica de la Tierra,
sin embargo, le impeda llevar seriamente este principio de
rdutividud hasta sus ltimas consecuencias, como lo reve
lan ampliamente sus objeciones a la hiptesis de que la Tie
rra se mueve.12 Coprnico fue el primer astrnomo que lo
hizo, con plena conciencia de sus revolucionarias implica
ciones.
Veamos brevemente qu significa este principio de relati
vidad matemtica en la astronoma. Lo que los astrnomos
observan es un conjunto de relaciones regularmente cam
biantes entre el punto de observacin y los cuerpos celestes
A falta de un motivo poderoso en sentido contrario toman
como punto de referencia cientfico el mismo punto desde
donde hacen las observaciones, y al descubrir en los co-
En su MathenuUical Composition, Boolc 13, Ch. 2.
12 Por ejemplo, "si hubiese movimiento serta proporcional a la gran
masa de la Tierra y dejara en pos de s a los animales y a los objetos
lanzados en el aire.
48 COPERNICO Y KPLER
l as mat emt icas ant es de copr nico 49
mienzos mismos de la astronomia que la Tierra debe ser un
globo, se convirti en la trra firma desde donde se levanta
la cartografa de los movimientos celestes, y en el centro
inmvil al que se refiere todo lo dems. Operando sobre este
supuesto y apoyados por todas las consideraciones mencio
nadas anteriormente en este capitulo, los astrnomos tenian
que expresar geomtricamente este sistema de relaciones
cambiantes tal como lo haba hecho Ptolomeo. Su sistema de
deferentes, epiciclos, excntricas, ecuantes y dems detalles
constituyen una representacin de los hechos casi tan sim
ple como pueda imaginarse si se parte de este supuesto. El
descubrimiento de Coprnico consista en que se podan ob
tener los mismos resultados por una reduccin matemtica
de la complicada geometra planetaria de Ptolomeo. Tome
mos un ejemplo sumamente sencillo en lo que atae a los
movimientos celestes, pero que nos servir para ilustrar este
punto. Desde E como punto de referencia observamos el
movimiento de un cuerpo celeste D, de modo que cuando
se opone a otro cuerpo S, por ejemplo en G, parece mucho
mayor que cuando est del otro lado de su rbita, en F.
Podemos representar este movimiento por una combinacin
de dos circuios ABC, con E como centro, y ABD, que tiene
su centro en la circunferencia del anterior. Supongamos
que cada uno de estos crculos gira en el sentido indicado
por las flechas, empleando igual tiempo de revolucin. El
punto D en el circulo ABD recorrer entonces un camino
DGCF que, si los radios y las velocidades estn bien elegi
dos, corresponder bastante bien a los hechos observados.
Pero es patente que debe haber algn punto en la direc
cin del cuerpo S, que es el centro del camino circular re
sultante DGCF, y que si se toma como punto de referencia
se podr representar los hechos con un solo circulo en vez
de dos. Supongamos que los hechos no impiden situar este
punto en el centro de S. Supongamos adems que, estimu
lados por esta simplificacin de los movimientos representa
dos, observamos que ciertas irregularidades del movimiento
del planeta D, que slo habamos podido representar con
otros nuevos circuios, se completan exactamente en el mis
mo tiempo en que el cuerpo S completa una importante va
riacin anual en su movimiento aparente alrededor de E.
Consideramos que S est en reposo, con nuestro punto de
referencia E y l planeta D girando a su alrededor y de
repente observamos que las irregularidades del planeta y
la variacin anual en el movimiento de S se cancelan entre
s. De este modo, en lugar de un sistema alrededor de E
como punto de referencia, que ya se estaba complicando de
masiado, tenemos un sistema sencillo de dos movimientos
circulares alrededor de S. As fue precisamente como Co-
pmico ide la nueva astronoma. Como resultado de su obra
todos los epiciclos requeridos por el supuesto de que hay que
mantener E como punto de referencia en vez de S quedaban
eliminados. Matemticamente no hay problema de cul de
ellos es el verdadero. En la medida en que la geometra es
matemtica ambos son verdaderos, pues ambos representan
los hechos; pero uno es ms sencillo y armonioso que el otro.
SO COPRNICO y kpler
El acontecimiento particular que llev a Coprnico a con
siderar un nuevo punto de referencia en la astronoma fue su
descubrimiento de que los antiguos no se haban puesto de
acuerdo sobre el asunto. El sistema de Ptolomeo no haba
sido la nica teora propuesta.18
"Por tanto, despus de considerar por mucho tiempo la incertidum-
l>ri* do la matemtica tradicional, comenc a cansarme de que no hu-
lili'tii mui explicacin ms definida del movimiento de la mquina del
nmiulii liumiiludii paro nosotros por d mejor y el ms sistemtico de
|<* cuiittiiit-lnii', cutre los filsofos que en otros aspectos haban estu
diado mu lauta i-vniitnd lo* menores detalles de la esfera. Por
tanto ni* i iilii-i'ii.'- ii la l.uc.i de releer los libros de torios los filsofos
i|ii< pinlli i..........>((1111. |Milu diM iilnir ti alguno iilguim vez hubia
iiplnoiln i(in* lim iiiiivliiili iitiii de Iii enfrias celestes fueran diferentes
de lo ijitn mi i| o h i Ion i|uliurs 1iiM'AiiIiiiii luiilemtieiis cu las escuelas. Y
|ii Iiim-iii i iii iiiiIii'*i|iie, ile tu iii'ido eoii Cicern, Niccto Iwhiu pensado
11111* la Tima se mueve. Ms lardo descubr que, de acuerdo con Piu
lan o, olios linl>loii sostenido Iii misma opinin...
"Cor rooslgoii'iite, partiendo de esta circunstancia yo tambin co
menc a |M*nsar en la movilidad de la Tierra. Y aunque la opinin
parec absurda, como saba que otros antes que yo haban gozado
de la lilicrtad de imaginar los crculos que quisieran para deducir de
ellos tos fenmenos astronmicos, pens que con igual facilidad me
seriu permitido experimentar si, suponiendo que la Tierra tiene algn
movimiento, no se podran encontrar ms firmes demostraciones de las
revoluciones de las esferas celestes que las empleadas por los dems.
"Asi, suponiendo los movimientos que atribuyo a la Tierra ms ade
lante en esta obra, encontr al cabo de muchas y largas observaciones
que, si se transferan los movimientos de los otros planetas a la ro
tacin de la Tierra y si se tomaba por base a sta en la revolucin de
lux astros, no slo los fenmenos de los otros astros se seguan de esto,
sino tambin el orden y las magnitudes de todos los astros y esferas

t el ciclo mismo resultaban conectados de tal modo que no era posi-


>le cambiar ninguna de sus partes sin producir una confusin en todo
el universo. Es por esta razn que en el curso de esta obra he seguido
tal orden...
Igualmente en el breve Commentariolus, escrito alrededor
de 1530, despus de describir su insatisfaccin con los astr-
LAS MATEMTICAS ANTES DE COPENICO 51
l# Copemicus, De Revolutionibus, Carta al Papa Pablo III.
nomos antiguos por su falta de capacidad para alcanzar una
coherente geometra de los cielos que no violase los postu
lados de la velocidad uniforme14, dice:
"De aqu que esta teora no parezca bastante cierta ni bastante de
acuerdo con la razn. Asi cuando not estas cosas, consider a me
nudo que acaso podra descubrirse un sistema ms racional de crcu
los, del que dependiera toda aparente diversidad, y de tal suerte que
cada uno de los planetas se moviera uniformemente, como lo exige
el principio del movimiento absoluto. Al encarar un problema muy di-
fcfl y casi inexplicable, di al fin con una solucin que podra alcan
zarse con un nmero menor de construcciones y mucho ms conve
nientes que las hasta ahora hechas si se me concedieran ciertos su
puestos, que llamamos axiomas...
"De acuerdo con estas premisas, intentar mostrar brevemente cmo
puede asegurarse sencillamente la uniformidad del movimiento..."14
Estos pasajes muestran claramente que para Copmico
la cuestin no se refera a la verdad o falsedad, ni se pre
guntaba si la Tierra se mueve. Sencillamente, inclua a la
Tierra en la cuestin que Ptolomeo haba planteado con
referencia a los cuerpos celestes solamente. Qu movimien
tos deberamos atribuir a la Tierra a fin de obtener la ms
sencilla y armoniosa geometra celaste que est de acuerdo
con los hechos? El hecho de que Copmico fuera capaz de
plantear la cuestin en esta forma es amplia prueba de la
continuidad de su pensamiento con respecto a los progresos
de la matemtica que se acaban de describir. Por esta razn
apelaba constantemente a los matemticos como los nicos
capaces de juzgar imparcialmente sus teoras. Tena plena
confianza de que ellos, por lo menos, apreciaran y aceptaran
su concepcin.
Ni dudo de que los hbiles y eruditos matemticos convendrn con
migo en lo que la filosofa exige desde el principio; examinarn y juz
garn no casual sino profundamente lo que he recogido en este libro
14 Principio que en ltima instancia tiene una base religiosa. La
causa (Dios) es constante e inmutable, por eso el efecto debe ser uni
forme (De Revoutionbus, Bk. I, Ch. 8).
16 Commentariolus, Fol. la, b, 2a.
52 COPRNICO Y XEPLER
para probar estas cosas." "La matemtica se escribe para los matem
ticos, a quienes parecer, si no me equivoco, que mis trabajos contri
buyen con algo..." "Lo que... puedo haber conseguido en esto, lo
dejo a la decisin de Vuestra Santidad en especial, y a la de todos
los doctos matemticos. Si acaso hubiese insensatos que se pusieran
a hablar y junto con los que ignoran totalmente las matemticas, se
sintieran llamados a decidir acerca de estas cosas, y a causa de algn
lugar de las Escrituras que han tergiversado inicuamente para sus
ries, osaran atacar mi obra, yo no los tomara en cuenta, porque des
precio lu precipitacin de sus juicios. w
Nii rs sorprendente, pues, que durante los sesenta aos
que piiMiroti untes de pie la teora de Copmico se confir
mase de una nianerti ms emprica, prcticamente todos los
pie oNiilum ponerse lo sn parte fueran cumplidos mate
mticos, cuyo pcosumh'oh slalm totalmente al da en los
progicsoN de mi ciencia.
C. IMPLICACIONES LTIMAS DE LA ACTITUD
COPE KNICANA. RENACIMIENTO DEL
PITAGORISMO
Por supuesto, la cuestin que Copmico ha contestado
con tanta facilidad entraa un tremendo supuesto metafsico,
que no tard en ser descubierto y trado al primer plano de
la discusin. Se planteaba entonces el siguiente problema:
Es legtimo en astronoma tomar como punto de referencia
otra cosa que no sea la Tierra? Copmico esperaba que los
matemticos que haban recibido las mismas influencias que
l contestaran afirmativamente. Pero, como es natural, toda
la filosofa empirista y aristotlica de la poca se levant
para negarlo. Porque la cuestin calaba bien hondo. No slo
significaba que el campo astronmico fuera fundamental
mente geomtrico lo que casi todos hubieran conce<lido
sino que planteaba el problema de si l universo en su tota
lidad, incluyendo la Tierra, posee una estructura fundamen-
u* Estas dtas son de su Carta al Papa Pablo III en De Revlutioni-
hus. Cf. tambin Book I, Chs. 7 y 10.
RENACIMIENTO DEL PITAGORISMO 53
talmente matemtica. Acaso porque este cambio de punto
de referencia d una expresin ms sencilla de los hechos
ser legitimo hacerlo? Admitir este punto es trastornar toda
la fsica y cosmologa aristotlicas. Quiz muchos matem
ticos y astrnomos no estuvieran dispuestos a seguir las ten
dencias de su ciencia hasta este extremo. La corriente gene
ral de su pensamiento aflua por otro cauce. Seguir a Ptolo-
meo en la Antigedad significaba simplemente rechazar las
incmodas esferas cristalinas. Pero seguir a Copmico im
plicaba un paso ms radical: significaba rechazar toda la
concepcin del universo vigente. El hecho de que el mismo
Coprnico y otros pudieran responder a esta ltima cuestin
con una confiada afirmativa indica la presencia de un cuarto
rasgo de la poca que contribuy a este desarrollo. Sugiere
que al menos para muchos espritus de su tiempo haba
otras bases, adems de las aristotlicas, sobre las que poda
marchar el pensamiento metafsico y que era ms favorable
a este asombroso movimiento matemtico.
Y en realidad las haba. Todos los estudiantes de filosofa
saben que en la Alta Edad media la sntesis de la teologa
cristiana y la filosofa griega se realiz dentro del marco pre
dominantemente platnico, o neoplatnico, que haba asu
mido la filosofa. Ahora bien, el elemento pitagrico en el
neoplatonismo es poderoso. Todos los pensadores importan
tes de la escuela gustaban expresar sus doctrinas favoritas de
la emanacin y la evolucin en trminos de la teora de
los nmeros, siguiendo la sugerencia que hace Platn en el
Parmnides, de que la pluralidad se desenvuelve a partir de
la unidad por un proceso matemtico necesario.
Es significativo que durante este primitivo perodo de la
filosofa medieval la nica obra original de Platn en manos
de los filsofos fuera el Timeo, que presenta a Platn ms
a la luz del pitagorismo que cualquier otro dilogo. Se debe
en gran parte a esta curiosa circunstancia el que el primer
retorno serio al estudio de la naturaleza, bajo el papa Cir- .
54 OOPRNICO y KFLEB
berto y su discpulo Fulberto alrededor del ao 1000, se
emprendiera como aventura platnica. Platn apareca como
el filsofo de la naturaleza; Aristteles, conocido solamente
a travs de su lgica, pareca estril dialctico. No era ac
cidental que Girberto fuese un cumplido matemtico y que
Guillermo de Conches, que ms tarde fue miembro de la
escuela, acentuara un atomismo geomtrico que haba sa
cado del Timeo.
Cuando Aristteles captur la atencin del pensamiento
medieval en-el siglo xm, el platonismo de ningn modo que
d derrotado. Qued como una doctrina metafsica algo su
primida pero an muy influyente, a la que solan apelar los
disidentes del peripatctismo ortodoxo. El inters en las ma
temticas que demostraban librepensadores como Roger Ba-
con, Leonardo, Nicols de Cusa, Bruno y otros, lo mismo
que su insistencia en la importancia de esta ciencia, se halla
ba apoyado en gran parte por la existencia y penetrante in
fluencia de esta corriente pitagrica. Nicols de Cusa halla
ba en la teora de los nmeros el elemento esencial de la
filosofa de Platn. El mundo es una armona infinita en la
que todas las cosas tienen sus proporciones matemticas.17
De aqu que conocimiento es siempre medicin, el nme
ro es el primer modelo de las cosas en el espritu del Crea
dor; en una palabra, todo el conocimiento cierto que el
hombre puede alcanzar es el conocimiento matemtico. La
misma tendencia aparece con fuerza en Bruno, aunque en
l, ms aun que en el Cusano, el aspecto mstico trascenden
tal de la teora numrica se converta en lo ms importante.
El poderoso renacimiento del platonismo en Europa me
dieval resultaba, pues, un fenmeno histrico natural en los
siglos xv y xvi, cuando el espritu humano se haba vuelto
muy inquieto, pero no se haba independizado suficiente
mente para quebrar en forma ms definitiva con las anti
guas tradiciones. Bajo el patronato de la familia Mdicis se
77 R. Euckcn, Nicholas von Kuss (Philosophische Monetshefte, 1882).
RENACIMIENTO DEL PITAGORISMO 55
fund en Florencia una Academia que ostentaba entre sus
eruditos los nombres de Plethn, Bessarin, Marsilio Ficino
y Patrizzi. Tambin en este renacimiento platnico cobr
prominencia el elemento pitagrico, que tuvo notable ex
ponente en la interpretacin totalmente matemtica del
mundo ofrecida por Pico de la Mirndola. La obra de estos
pensadores penetr en alguna medida en todos los centros
intelectuales de importancia al sur de los Alpes, inclusive
en la universidad de Bolonia, donde su representante de ma
yor importancia era Dominicus Maria de Novara, profesor
de matemticas y astronoma. Novara fue maestro y amigo
de Copmico durante los seis aos de su residencia en Ita
lia. Una de las cosas importantes que de l sabemos es que
criticaba libremente el sistema astronmico ptolomaico, en
parte porque algunas observaciones no coincidan suficien
temente con las deducciones que se hacan partiendo del
sistema, pero ms especialmente porque Novara haba cado
totalmente en la corriente platnico-pitagrica y le pareca
que todo el complicado sistema violaba el postulado de que
el universo astronmico es una armona matemticamente
ordenada.18
ste era en verdad el punto de mximo conflicto entre el
aristotelismo dominante en la Baja Edad media y este plato
nismo algo subterrneo pero penetrante. Esta ltima tenden
cia consideraba legtima una matemtica universal de la na
turaleza (aunque, claro est, an no se haba resuelto cmo
haba de aplicarse). Supona que el universo es fundamen
talmente geomtrico; sus ingredientes ltimos no son sino
trozos limitados de espacio; en su totalidad presenta una ar
mona geomtrica, hermosa, sencilla. Por otra parte la es
cuela aristotlica ortodoxa menospreciaba la importancia de
las matemticas. La cantidad era slo uno de los diez pre
dicamentos y no el ms importante. Se asignaba a las ma-
18 Dorothy Stixnson, The Gradual Acceptance of the Copemican
Theory of the Universe, New York, 1917, pg. 25.
56 oopr nico y kpl eh
temticas una dignidad intermedia entre la metafsica y la
fsica. La naturaleza era tan fundamentalmente cualitativa
como cuantitativa. La clave del conocimiento supremo debe
ser, por tanto, la lgica ms bien que las matemticas. Al
conceder este lugar subordinado a las ciencias matemticas
en su filosofa, los aristotlicos tenan que considerar ridicu
la cualquier sugerencia seria que pretendiera reemplazar
toda su concepcin de la naturaleza por una astronoma
geomtrica ms sencilla y armoniosa. Para un platnico es
pecialmente como se entenda el platonismo en esa poca-
este cambio tena que parecer un paso muy natural, aunque
iba a la raz de las cosas pues implicaba la homogeneidad
sustancial de todo el cosmos visible. Coprnico, sin embar
go, poda hacerlo porque adems de los motivos sealados
se haba colocado personalmente en el movimiento platnico
disidente. Aun antes de ir a Italia en 1496 se haba sen
tido atrado por el platonismo y, cuando estuvo all, sus atre
vidas ideas hallaron amplios refuerzos en el activo ambien
te neoplatnico existente al sur de los Alpes, particularmente
en su largo y fructuoso trato con el osado e imaginativo pi
tagrico Novara. No por accidente se familiariz con las
obras que quedaban de los primitivos pitagricos, que haban
sido casi los nicos entre los antiguos que se haban aven
turado a sugerir una astronoma no geocntrica. Estudi
griego por primera vez mientras estudiaba con Novara, quiz
con el explcito propsito de leer por s mismo las obras de
los astrnomos pitagricos. Se haba convencido de que todo
el universo estaba hecho de nmeros; de aqu que todo lo
que fuera matemticamente verdadero fuera real o astron
micamente verdadero. Nuestra Tierra no constitua excepcin.
Tambin ella era de naturaleza esencialmente geomtrica.
Por tanto el principio de la relatividad de los valores mate
mticos se aplicaba al dominio humano del mismo modo
que a cualquier otra parte del campo astronmico. Para
Coprnico, la transformacin de la nueva concepcin del
RENACIMIENTO DEL PITAGORISMO 57
mundo no era sino una reduccin matemtica, alentada por
el renacimiento del platonismo, que de un complicado labe
rinto geomtrico pasaba a un sistema armnico de hermosa
sencillez.
Aprendemos todo esto [el movimiento de la Tierra alre
dedor de su eje y del sol] por el orden de la sucesin en el
cual se siguen sucesivamente los fenmenos (distintos fe
nmenos planetarios), y por la armona del mundo, con slo
querer, como se dice vulgarmente, mirar la cosa con los ojos
abiertos. 18 Ntese el mismo tono en las citas precedentes.
58 COPRNICO T KPLER
D. KPLER Y SU PRECOZ ACEPTACIN DEL NUEVO
SISTEMA CSMICO
Durante los cincuenta aos que siguieron a Copmico na
die fue suficientemente osado para defender su teora salvo
unos pocos matemticos eminentes, como Rheticus, e incorre
gibles radicales del pensamiento, como Bruno. Sin embargo,
alrededor de 1590 el joven Kplcr se apoder de ciertos coro
larios de la obra de Copmico. Kplcr era entonces un joven
estudiante y a travs de estos corolarios establece una vincu
lacin entre el primer astrnomo moderno y su propia obra.
El mismo Copmico haba notado la gran importancia y
dignidad que pareca atribuirse al Sol en el nuevo sistema
csmico, y haba buscado ansiosamente una justificacin ms
tica, adems de cientfica, para su sistema. Vale la pena ci
tar un pasaje a modo de ilustracin. El Sol se halla en el
medio de todo. Pues quin, en nuestro templo ms bello,
pondra esta luz en otro o mejor lugar que en aquel desde
el cual puede iluminar todo de una vez? No hablemos del
hecho de que algunos lo llaman no impropiamente luz del
mundo, otros alma y otros rector del mundo. Trismegisto lo
llama el Dios visible; la Electra de Sfocles, el que todo
18 De Revolutionms, Bk., I, Ch. 9.
lo ve. Y en realidad, el sol, sentado en su trono real, guia a su
familia de planetas cuando giran en tomo a l." 20 Tambin
Copmico haba elaborado una concepcin rudimentaria de
las hiptesis cientficas, en relacin con su nuevo mtodo
astronmico. Una verdadera hiptesis es la que vincula ra
cionalmente (esto es, matemticamente para l) las cosas
que antes se consideraban distintas; revela la razn en tr
minos de aquello que las une, por qu son como son. En
esta ordenacin encontramos una admirable armona del
mundo, y una interconexin del movimiento y de la medi
da de las trayectorias, segura y armoniosa, que de otro modo
no se puede descubrir. Pues aqu el observador agudo puede
notar por qu el movimiento adelantado y retrasado de J
piter aparece mayor que el de Saturno, y ms pequeo que
el de Marte, y por otra parte mayor en el caso de Venus
que en el de Mercurio; y por qu este retraso aparece ms a
menudo en el caso de Saturno que en el de Jpiter, con menor
frecuencia en el de Marte y Venus que en el de Mercurio.
Adems por qu Saturno, Jpiter y Marte, cuando salen por
la noche, aparecen ms grandes que cuando desaparecen y
reaparecen [con el Sol]... Y todo esto tiene la misma causa:
el movimiento de la Tierra. 21
El joven Kpler se apoder de estas ideas, que en gran
parte motivaron la obra de toda su vida. Las razones espe
cficas de su precoz adopcin de la teora copemicana son
en parte oscuras; pero es fcil mostrar con sus obras que es
taba muy sometido a todas estas influencias de la poca que
tanto haban atrado a Copmico. La unidad y sencillez de
la naturaleza son para l un lugar comn.22 Natura simpli-
citatem amat. Amat tila unitatem. Numquam in ipsa quic-
quam otiosum aut supcrfluum exstitit. Natura semper qtiod
potest per faciliora, non agit per ambages difficiles [La na
20 De Revolutionibus, Bk. I, Ch. 10.
21 De Revolutionibus, Bk. I, Ch. 10.
22 Opero, I, 112 y sig.
EL NUEVO SISTEMA CSMICO 59
turaleza ama la sencillez; ama la unidad; nunca existe en
ella nada ocioso o superfluo; siempre que la naturaleza pue
de realizar algo por las vas ms fciles no lo hace por vuel
tas difciles.] Desde este punto de vista puede percibirse en
seguida las ventajas del copernicanismo. La ampliacin ge
neral de las concepciones humanas, ahora reforzadas por la
teora copernicana, se haba convertido en un poderoso es
tmulo de todo espritu frtil e imaginativo. Las profundas
adquisiciones de Kpler en las matemticas no podan sino
impulsarlo a sentir con la mayor fuerza todas las considera
ciones que haban influido el espritu de su antecesor. Su
maestro de matemticas y astronoma en Tubinga, Mstlin,
muy atrado por el mayor orden y armona del sistema co-
pernicano, se haba adherido cordialmente a la nueva astro
noma, si bien hasta entonces slo se haba expresado con la
mayor precaucin. Las hazaas matemticas de Kpler hu
bieran bastado para ganarle fama perdurable. Primero enun
ci claramente el principio de continuidad en matemticas,
tratando la parbola como caso lmite simultneo de la elipse
y la hiprbola, y mostrando que puede considerarse que las
paralelas se tocan en el infinito; introdujo la palabra foco'
en geometra, en tanto que en su Stereometria dolorum [Es
tereomtria de los dolores], publicada en 1615, aplic sus
ideas a la solucin de ciertos volmenes y reas usando in
finitesimales, preparando as el camino a Desargues, Cava-
lien, Barrow y el clculo desarrollado por Newton y Leibniz.
El fondo neoplatnico, que otorgaba justificacin metafsica
a gran parte de este progreso matemtico (por lo menos
en sus conexiones con la astronoma) despertaba en Kpler
plena conviccin y simpata. Las satisfacciones estticas ob
tenidas por esta concepcin del universo como una armona
matemtica sencilla atraa poderosamente su naturaleza ar
tstica. S, ciertamente, que tengo con ella [la teora co
pernicana] este deber: como la he confirmado en lo ms pro
fundo de mi alma, y como contemplo su belleza con deleite
60 COPRNIOO Y KEPLER
increble y embriagador, tambin debo defenderla pblica
mente ante mis lectores con toda la fuerza de que sea ca
paz. 23
Estos elementos se mezclaban en su pensamiento en grado
diverso; pero el factor ms poderoso en su precoz entusias
mo por la doctrina copernicana parece hallarse en su exal
tacin de la dignidad e importancia del Sol. Aunque Kpler
era uno de los fundadores de la moderna ciencia exacta,
combinaba sus mtodos exactos con ciertas supersticiones
desacreditadas desde hacia tiempo que, sin embargo, eran
las que motivaban aquellos mtodos. Entre estas supersticio
nes se hallaba lo que no sera injusto llamar "culto del Sol.
En 1593, a la edad de veintids aos, Kpler defendi la nue
va astronoma en una disputacin en Tubinga, en un tra
bajo que parece haberse perdido o que por lo menos el doc
tor Frisch no lo presenta en su edicin completa de las obras
de Kpler. Sin embargo, entre sus obras pstumas de carc
ter diverso aparece un pequeo fragmento de una dispu
tacin sobre el movimiento de la Tierra, que por su esti
lo muy altisonante y otras caractersticas internas podra
ser muy bien una parte de su esfuerzo de adolescencia. De
todos modos el fragmento es claramente producto de sus
aos mozos. Lo notable de l es que la posicin eminente
del Sol en el nuevo sistema aparece como la razn princi
pal y suficiente de su adopcin.24 Unas breves citas revela
rn el tenor de esta curiosa muestra de exuberancia.
En primer lugar que por ventura no lo vaya a negar un ciego
el cuerpo ms excelente del universo es el Sol, cuya esencia toda no
es otra cosa que la luz ms pura, a la que ninguna estrella puede
compararse. Slo l y l solo es el productor, conservador y calen
tador de todas las cosas; es fuente de luz, rica en fructuoso calor, la
ms bella, lmpida y hermosa a la vista, fuente de visin, pintora de
todos los colores, aunque en si misma libre de color. Se lo llama rey
de los planetas por su movimiento, corazn del universo por su poder,
23 Opera, VI, 116. Cf. tambin VIII, 693.
24 Opera, VIII, 266 y sig.
EX NUEVO SISTEMA CSMICO 61
ojo del mundo por su belleza. Slo a l deberamos juzgar digno del
Altsimo Dios, si Dios quisiera un domicilio material donde morar con
los santos ngeles... Porque si los alemanes lo eligieron como el
Csar que tiene ms poder en todo el imperio, quin dudara en
otorgarle los votos de los movimientos celestes a quien ya ha estado
administrando todos los dems movimientos y cambios mediante el
beneficio de la luz que es enteramente suya?... Por tanto, puesto
que no corresponde al primer motor difundirse a travs de una rbita,
sino ms bien proceder desde un cierto principio, y, por asi decirlo,
desde un cierto punto, ninguna porte del mundo, y ninguna estrella
se considera digna de tan grande honor. Con el mayor derecho volve
mos, pues, al Sol, que es el nico que, en virtud de su dignidad y
poder, parece adecuado y debido para ser el hogar de Dios mismo,
por no decir el primer motor.
En las razones que Kpler da ms tarde de su aceptacin
de la doctrina copemicana siempre se incluye esta posicin
central del Sol, generalmente en primer trmino.26 Esta ads
cripcin de divinidad al Sol se hallaba cubierta en Kpler por
la alegora mstica necesaria para hacerse escuchar en el am
biente teolgico predominante, especialmente en lo que se
refiere a la doctrina de la Trinidad. El Sol, segn Kpler, es
el Dios padre; la esfera de las estrellas fijas es el Dios
hijo; el medio etreo que se halla entre ambos y que comu
nica el poder del Sol para impeler los planetas alrededor de
sus rbitas, es el Espritu santo.20 El hocho de presentar
todos estos jaeces alegricos no debe sugerir, en modo alguno,
que la teologa de Kpler sea insincera; ms bien significa
que haba descubierto una clara prueba natural y una inter
pretacin. Toda esta actitud, con su animismo y su corte
alegrico-naturalista, es muy tpica de gran parte del pensa
miento de su tiempo. Jacob Boehme, contemporneo de K
pler, es el representante ms caracterstico de este tipo de
filosofa.
Este aspecto de su pensamiento, sin embargo, hubiera es
tado en desacuerdo con el mtodo matemtico exacto de la
62 COPRNICO Y KPLER
astronoma, que tambin Kpler haba sido uno de los pri
meros en defender, como lo revela su descubrimiento de
las tres grandes leyes de los movimientos planetarios, logra
das despus de una bsqueda larga y fatigosa que hubiera
desanimado a espritus menos entusiastas. Pero la conexin
entre Kpler, el hombre que rinde culto al Sol, y el Kpler
que busca un conocimiento matemtico exacto de naturaleza
astronmica, es muy prxima. Consideraciones como la deifi
cacin del Sol y su correcta situacin en el centro del uni
verso son las que ms influyeron para que en das de fer
vor adolescente e inquieta imaginacin aceptara el nuevo
sistema. Pero su espritu de inmediato fue ms all, y aqu
entran en juego sus matemticas y su neopitagorismo: si el
sistema es verdadero debe de haber muchas otras armonas
matemticas en el orden celeste que pueden descubrirse me
diante un estudio intenso de los datos de que disponemos, y
que podrn proclamarse como confirmacin de la doctrina
copemicana. Era esta una tarea que deba resolverse me
diante la aplicacin de matemticas exactas. Por fortuna para
Kpler en momentos en que se lanzaba a estos profundos
trabajos, Tico Brahe el gigante mximo de la observacin
astronmica desde Hiparcocompletaba la obra de toda
su vida donde haba compilado un conjunto de datos mucho
ms grande e incomparablemente ms preciso que los que
estaban en poder de sus antecesores. Kpler se haba unido
a Tico Brahe el ao anterior a la muerte de ste, y tuvo a su
disposicin sus magnficos repertorios de datos. La pasin
de su vida lleg a ser la de penetrar y descubrir, para ms
pleno conocimiento de Dios a travs de su naturaleza y glo
ria de su profesin 27, estas profundas armonas. Debemos a
este largo aprendizaje de matemticas y astronoma, en gra
do no menor a la influencia de Tico el primer espritu com
petente de la astronoma moderna que sintiera ardiente pa
sin por lo empricoel hecho de que Kpler no quedara
27 Opera, VIII, 088.
EL NUEVO SISTEMA CSMICO 03
satisfecho meramente con un mstico manejo de nmeros o
con la contemplacin de fantasas geomtricas.
As Kpler una a sus supersticiones especulativas un gran
deseo de encontrar frmulas precisas confirmadas por los
datos. Su filosofa giraba en tomo al mundo observado, por
tanto sin experimentos adecuados no puedo sacar ninguna
conclusin.28 De aqu tambin que se negara a despreciar
las diferencias entre sus deducciones y las observaciones,
aunque estas diferencias no hubieran incomodado a los an
tiguos. Cierta vez tena una esplndida teora del planeta
Marte, lista para redactarla, pero una discrepancia de ocho
minutos entre algunas de sus conclusiones y los resultados de
Tico lo persuadieron a arrojar por la borda sus esfuerzos y
comenzar de nuevo. La diferencia entre Kpler y los prime
ros filsofos del Renacimiento, como Nicols de Cusa quien
enseaba que todo el conocimiento en ltima instancia es ma
temtico y que todas las cosas se hallan unidas por la pro
porcinreside en que Kpler insiste en la exacta aplica
cin de la teora a los hechos observados. El pensamiento
de Kpler era genuinamente emprico en el sentido moder
no del trmino. La revolucin copemicana y el catlogo es
telar de Tico eran necesarios para que pudiera haber una
nueva teora matemtica confirmada por un conjunto ms
completo de datos. Con este mtodo y fin Kpler alcanz
sus famosos descubrimientos de las tres clebres leyes. Para
el mismo Kpler estas leyes no tenan importancia especial:
eran slo tres relaciones matemticas interesantes entre do
cenas de otras que, como l deca, podan establecerse entre
los movimientos observados, si la hiptesis copernicana era
verdadera. Entre las tres, la que ms le deleitaba era la se
gunda, que dice que el planeta-vector, en su revolucin al
rededor del Sol, barre reas iguales en tiempos iguales. Con
esto se solucionaba el problema de la irregularidad de las
velocidades de los planetas, que era uno de los puntos pro-
28 Opera, V, 224. Cf. tambin I, 143.
64 COPRNICO Y KFLER
minantes sealados por. Copmico al atacar el sistema ptolo-
maico, pero que l mismo haba dejado sin resolver. Tanto
Coprnico como Kpler estaban firmemente convencidos
por razones religiosasde la uniformidad del movimiento,
es decir, de que en su revolucin cada planeta es impelido
por una causa constante que nunca deja de actuar. De aqui
el gozo de Kpler al poder salvar este principio en lo que
toca a las reas, si bien hubo de desistir de ello en lo que
se refiere al camino recorrido por el planeta. Pero el descu
brimiento que dio a Kpler mayor deleite y al que durante
muchos aos sigui considerando su ms importante haza
a, fue el descubrimiento publicado en su primera obra, el
Mysterium cosmographicum [El misterio del cosmos] de
1597, donde dice que las distancias entre las rbitas de los
seis planetas entonces conocidos guardaban entre s un cier
to parecido con las distancias que pueden obtenerse si las
esferas hipotticas de los planetas fueran inscriptas y cir
cunscriptas alrededor de los cinco slidos regulares adecua
damente distribuidos entre ellas. As, si se inscribe un cubo
en la esfera de Saturno, la esfera de Jpiter se ajustar apro
ximadamente en l; luego entre Jpiter y Marte el tetrae
dro, entre Marte y la Tierra el dodecaedro, etc. Naturalmente,
este trabajo fue totalmente infructuoso la correspondencia
es aproximada, y el descubrimiento de nuevos planetas ha
trastornado completamente los supuestos que le servan de
basepero Kpler jams olvid el prstino entusiasmo que
le provoc esta hazaa. En una carta escrita poco despus
del descubrimiento, deca:
El intenso placer que me ha proporcionado este descubrimiento
jams podr expresarse en palabras. Ya no lament el tiempo perdido;
no me cans de ningn esfuerzo; no trataba de esquivar la pesada
tarea de hacer clculos, durante das y noches, hasta ver si mi hipte
sis estaba de acuerdo con las rbitas de Copmico o si mi gozo habra
de desvanecerse en el aire.
Oliver Lodge, Pionners of Science, Ch. III.
EL NUEVO SISTEMA CSMICO 65
66
La enunciacin de la tercera ley de Kpler en las Harmo
nices mundi de 1619, se halla en medio de un laborioso es
fuerzo para determinar la msica de las esferas de acuerdo
con leyes precisas, y expresarla en nuestra forma de notacin
musical.30 Los historiadores de la astronoma se quedan per
plejos ante estos rasgos de la obra de Kpler, y los dejan de
lado como reliquias de medievalismo, lo cual es un procedi
miento poco justo para la inteligencia de la Edad media y
demasiado favorable para Kpler. Para nuestros propsitos,
empero, es esencial anotarlos. Forman un conjunto indisolu
ble con su intencin principal: establecer un nmero mayor
de armonas matemticas en la astronoma copemicana sin
tomar en cuenta su utilidad respecto de las realizaciones que
constituyeron la meta de los esfuerzos cientficos posteriores.
Surgen directamente del conjunto de sus ideas sobre el obje
tivo y procedimientos de la ciencia, y de las nuevas doctrinas
metafsicas que, de una manera rudimentaria, Kpler advir
ti estaban implicadas en la aceptacin de la doctrina coper-
nicana y en la adopcin de tal objetivo.
E. PRIMERA FORMULACIN DE LA NUEVA METAFISICA.
CAUSALIDAD, CANTIDAD, CUALIDADES PRIMARIAS
Y SECUNDARIAS
Cules son los rasgos fundamentales de la filosofa de
la ciencia en Kpler? Tratemos de alcanzarlo a travs de una
comprensin ms plena del punto que hemos subrayado.
Kpler estaba convencido de que debe de haber muchas ms
armonas matemticas, que pueden descubrirse en el mundo,
y que con ellas se podr confirmar ampliamente la verdad
del sistema copernicano. Ya hemos anotado la conexin que
30 Kpler no supona que las esferas emitiesen sonidos audibles; sin
embargo sus relaciones matemticas cambiaban anlogamente al des
arrollo de una armona musical, y se podan representar de un modo
semejante.
OOPRNICO Y KPLER
existe entre esta conviccin y el fondo de matemtica y me
tafsica pitagricas. Pero Kpler a menudo habla de sus ha
zaas diciendo que han mostrado el fundamento racional y
necesario de la nueva estructura del mundo, y que han pe
netrado hasta la conexin matemtica de hechos que antes
se consideraban distintos.31 Al expresar de este modo su ob
jetivo y logro, Kpler continuaba y expona ms explcita
mente el pensamiento de Copmico, quien haba declarado
que su nuevo sistema resolva problemas como el de por qu
el movimiento retrgrado de Jpiter es menos frecuente
que el de Saturno, etc. Preguntmonos ahora qu quera
decir Kpler al expresar su objetivo de esta manera.
En primer lugar, y primordialmente, significa que ha al
canzado una nueva concepcin de la causalidad, es decir,
piensa que la armona matemtica que puede descubrirse en
los hechos observados es causa de estos hechos, o la razn,
como suele llamarla, de que sean como son. En sustancia,
esta nocin de la causalidad corresponde a la causa formal
de Aristteles, que ahora se la vuelve a interpretar en trmi
nos de matemtica exacta. Tambin posee patentes relacio
nes de proximidad con las rudimentarias ideas de los primi
tivos pitagricos. La exactitud o rigor con que hay quel
verificar la armona causal en los fenmenos constituye el
rasgo nuevo e importante de Kpler. Tico haba insistido
ante Kpler en una carta para "que diera un fundamento
slido a sus concepciones mediante la observacin real, y
luego, partiendo de sta, tratar de alcanzar la causa de las
cosas.32 Kpler, sin embargo, prefiri dejar que Tico jun
tara las observaciones, porque ya estaba convencido de
antemano de que las verdaderas causas siempre deben resi
dir en la naturaleza de las armonas matemticas subyacen
tes. Tpico ejemplo de esta aplicacin de la palabra causa
31 Opera, I, 239 y sig.
32 Sir Dflvid Brewster, Memoirs of Sir Isaac Newton, Vol. II,
pg. 401.
LA NUEVA METAFSICA 67
se halla en el prefacio del Mysterium cosmographicum. K-
pler habla del sistema de los cinco slidos regulares que
pueden insertarse entre las esferas de los seis planetas como
de la causa de que los planetas sean seis. Habes rationem
numeri planetarum." 33 La posicin central del Sol causa la
coincidencia de la excentricidad de los planetas dentro o cer
ca del Sol, segn los antiguos.34 Dios cre el mundo de
acuerdo con el principio de los nmeros perfectos. De aqu
que las armonas matemticas que se hallan en el espritu del
creador proporcionan la causa de por qu el nmero, el ta
mao y los movimientos de las rbitas sean como son y no
de otra manera".35 La causalidad repitmoslo otra vez-
vuelve a interpretarse en trminos de armona y sencillez
matemtica.
Adems, esta concepcin de la causalidad implica una co
rrespondiente transformacin de la idea de hiptesis cient
fica Una hiptesis explicativa de efectos observados es para
Kpler un intento de expresin, en forma sencilla, de sus
causas uniformes. Entonces una hiptesis verdadera debe ser,
dice, la expresin de la subyacente armona matemtica que
puede descubrirse en los efectos. Kpler incluye una inte
resante consideracin de las hiptesis astronmicas en una
carta escrita parcialmente para refutar la posicin de Rai-
marus Ursus ante el mismo problema.35 El pensamiento de
Kpler sostiene que cuando hay diversas hiptesis diferentes
sobre los mismos hechos, la verdadera es aquella que mues
tra por qu son como son los que en las dems hiptesis que
dan sin relacionarse, es decir, es verdadera la hiptesis que
demuestra su conexin matemtica racional y ordenada. O
dicho con las palabras de su propio sumario: Por tanto, no
merece el nombre de hiptesis astronmica ni esta ni aque
lla suposiciones, sino ms bien la que est implicada en am-
33 Opera, I, 113 y sig. Cf. tambin I, 106 y sig.
34 Opera, III, 156; I, 118.
36 Opera, I, 10.
36 Opera, I, 238 y sig.
68 OOPRNICO Y KEPLER
has.97 Ilustremos esto con su ejemplo favorito. Muchas
teoras celestes se han tenido que conformar con la simple
declaracin de que ciertos epiciclos planetarios coinciden en
su tiempo de realizacin con el tiempo de la revolucin apa*
rente del Sol alrededor de la Tierra; pero la teora copemi-
cana debe ser la verdadera, pues revela por qu estos pe*
nodos tienen que ser como son. En otras palabras, tales
hechos implican que en el esquema de las relaciones mutuas
regularmente cambiantes que constituyen nuestro sistema
solar, debe suponerse que el Sol est inmvil y no la Tie
rra." La hiptesis verdadera es siempre una concepcin que
incluye ms hechos, relacionando los que hasta entonces se
haban considerado como distintos; revela orden y armona
donde antes haba habido inexplicable diversidad. Y es im
portante recordar que este orden matemtico ms compren
sivo es algo que se descubre en los hechos mismos. Esto se
expresa con precisin en muchos pasajes de otro modo la
constante insistencia en la verificacin exacta, partiendo de
las observaciones, no tendra sentido.
Esta concepcin esttico-matemtica de la causalidad y de
la hiptesis ya implica una nueva imagen metafsica del
mundo; en realidad, eran estas ideas las que provocaban la
impaciencia de Kpler cuando ciertos amigos aristotlicos,
muy bien intencionados, le aconsejaron que considerase sus
propios descubrimientos y los de Copmico como hiptesis
matemticas, meramente, y no como necesariamente verda
deras con respecto al mundo real. Kpler mantena que hi
ptesis como stas son precisamente las que nos dan la ver
dadera imagen del mundo real, y que el mundo as revelado
es un reino ms amplio y mucho ms hermoso que cualquier
otro conocido hasta entonces por la razn humana. Por tanto
no debemos renunciar a este glorioso y revelador descubri- 87*89
87 Opera, I, 241.
99 Opera, I, 113.
89 Como ejemplo^ Opera, V, 220 y sig. II, 687.
LA NUEVA METAFSICA 69
miento de la verdadera naturaleza de la realidad. Dejemos
que los telogos ponderen sus autoridades, segn su mtodo.
Pero para los filsofos el descubrimiento de causas (mate
mticas) es el camino de la verdad. En realidad, contesto
con una sola palabra a las opiniones de los santos sobre
estas cuestiones naturales. En teologa habr que pesar la
fuerza de las autoridades, a buen seguro; pero en filosofa
hay que pesar la fuerza de las causas. Por consiguiente,
santo es Lactancio, que negaba la redondez de la Tierra;
santo es Agustn, que si bien admita la redondez negaba las
antpodas; dignos de santidad son las respetuosas declara
ciones de los modernos que, admitiendo la pequeez de la
Tierra, niegan todava su movimiento. Pero ms santa es
para m la verdad; yo demuestro por medio de la filosofa,
y sin violar mi debido respeto a los doctores de la Iglesia,
que la Tierra es redonda y est habitada en las antpodas,
que su tamao es superlativamente despreciable y, por l
timo, que se mueve entre las estrellas.40
Ahora comenzamos a entrever la tremenda significacin
de lo que estaban haciendo estos padres de la ciencia moder
na; pero continuemos con nuestro interrogatorio y pregunte
mos qu otras doctrinas metafsicas lleg a adoptar Kpler
a consecuencia de esta nocin de lo que constituye el mundo
real. En primer lugar, lo indujo a apropiarse a su manera de
la distincin entre cualidades primarias y secundarias, que
las escuelas atomistas y escpticas del mundo antiguo haban
observado, y que renacieron en el siglo xvi de modo diverso
a travs de pensadores como Vives, Snchez, Montaigne y
Campanella. El conocimiento, tal como se ofrece al espritu
a travs de los sentidos es oscuro, confuso, contradictorio
y, por tanto, indigno de confianza; slo los rasgos del mun
do que nos permiten obtener un conocimiento cierto y
coherente nos aproximan a lo que es permanente e indubita
blemente real. Las otras cualidades no son cualidades reales
Opera, IH. 156.
70 OOPRNICO Y KEPLER
de las cosas, sino sus signos. Para Kpler, por supuesto, las
cualidades reales son aquellas que se hallan recogidas en la
armona matemtica que existe bajo el mundo de los sen
tidos y que, por tanto, tienen una relacin causal con ste.
El mundo real es un mundo de caractersticas cuantitativas
solamente; sus diferencias son diferencias numricas tan slo.
En sus escritos pstumos sobre temas matemticos hay una
breve crtica de la consideracin aristotlica de las ciencias,
en la que declara que la diferencia fundamental entre el fi
lsofo griego y l mismo era que el primero llevaba las cosas
en ltima instancia a distinciones cualitativas, y por con
siguiente irreductibles. Por esta misma razn se vio obliga
do a otorgar a las matemticas un puesto intermedio en dig
nidad y realidad entre las cosas sensibles y las supremas
ideas metafsicas o teolgicas, en tanto que l haba hallado
medios para descubrir proporciones cuantitativas entre todas
las cosas, y por consiguiente daba preeminencia a las mate
mticas. Dondequiera que haya cualidades hay igualmente
cantidades; pero no siempre vice-versa. 41
Por otra parte, la posicin de Kpler conduca a una im
portante teora del conocimiento. No slo es verdad que po
demos descubrir relaciones matemticas en todos los objetos
que se presentan a nuestros sentidos; todo conocimiento cier
to debe ser conocimiento de sus caractersticas cuantitativas:
el conocimiento perfecto es siempre conocimiento matemti
co. Hay, en verdad, como haba comenzado a decir an
tes, no pocos principios que son de propiedad especial
de las matemticas: estos principios, que se descubren por
la comn luz de la razn y que se refieren primariamente
a las cantidades, no necesitan demostracin. Luego, se apli
can a las dems cosas en la medida en que stas tienen algo
de comn con las cantidades. Ahora bien, de estos principios
hay mayor abundancia en las matemticas que en las otras
ciencias tericas debido precisamente a una caracterstica
Opera, VIII, 147 y sig.
LA NUEVA METAFSICA 71
del entendimiento humano que parece serle constitutiva
desde la creacin, por esa caracterstica resulta que no se
puede conocer completamente sino cantidades o lo que nos
es conocido por medio de ellas. Y as ocurre que las conclu
siones de las matemticas son las ms ciertas e indubita
bles."42 Kpler presenta ciertos ejemplos prcticos de este
hecho en la ptica, la msica y la mecnica que, naturalmen
te, eran las disciplinas que mejor confirmaban su aserto. As
como el ojo ha sido hecho para ver los colores, y el odo
para or sonidos, as tambin el espritu humano ha sido
hedi para entender, no lo que se quiera, sino la canti
dad."43 La cantidad, pues, es el rasgo fundamental de las
cosas, el primarium accidens substantiae 44 anterior a las
dems categoras". Los rasgos cuantitativos de las cosas son
los nicos en lo que respecta al mundo del conodmiento.
Tenemos as en Kpler una posicin claramente expresada
de que el mundo real es la armona matemtica que puede
descubrirse en las cosas. Las cualidades superficiales y cam
biantes que no se acomodan a la armona subyacente ocupan
un nivel inferior de realidad; no existen tan verdaderamente.
Todo esto es de cuo pitagrico y platnico: es el reino de
las ideas platnicas que de pronto se identifica con el reino
de las relaciones geomtricas. Aparentemente Kpler no re
cibi influencias directas del atomismo de Demcrito y Epi-
curo, cuyo renacimiento estaba destinado a desempear un
papel importante en la ciencia posterior a Kpler. En lo que
su pensamiento se refiere a partculas elementales de la na
turaleza, hereda el atomismo geomtrico del Timeo y la an
tigua doctrina de los cuatro elementos; pero su inters no
apunta hacia stos, sino que se dirige hacia las relaciones
matemticas que se revelan en el cosmos en general. Cuando
dice que Dios hizo el mundo de acuerdo con el nmero no
Ojiara, VIII, 148.
4i Opera, I, 81.
Opera, VIII, 150.
72 COPRN1CO Y KPLER
piensa en las diminutas porciones de espado que tiene cierta
figura, sino en armonas numricas mayores.45
La razn de la existencia de este vasto y hermoso orden
matemtico en el universo no halla ulterior explicacin en
Kpler, salvo a travs del aspecto religioso de su neoplato
nismo. Cita con aprobacin el famoso dicho de Platn, de
que Dios siempre geometriza; Dios ha creado el mundo
de acuerdo con armonas numricas 46 y por esto ha dado al
espritu humano una estructura que slo le permite conocer
a travs de la cantidad.
Tenemos aqu, pues, en la obra de Kpler, un segundo
gran acontecimiento en el desarrollo de la metafsica de la
ciencia moderna. El aristotclismo haba triunfado en el lar-
45 Esto ha sido puesto claramente de manifiesto por las afiliaciones
astrolgicas de su doctrina de las cualidades primarias y secundarias.
De ordinario se ha considerado que Kpler era medio insincero en sus
trabajos astrolgicos; el pasaje citado con este fin puede interpretarse
as, pero no necesariamente ni a la luz de muchos otros juicios se jus
tifica hacerlo. Tal la afirmacin de que Dios da a todos los animales
los medios para salvar su vida. Por qu liacerlc objeciones si da la
astiologia al astrnomo? (Opera, VIII, 705). Como otros astrnomos
pobres de la poca, Kpler vio en la astrologa una especie de ser
vicio que l poda prestar y que la gente sin sentido astronmico estaba
dispuesta a pagar, situacin que Kpler consideraba muy providencial.
Esto de ningn modo significa que l no creyese totalmente en la astro-
logia. Los que sostienen esto sin duda no han letdo su ensayo De
Fundamente Astrologiae Cartioribus (Opera, I, 417 y sigs.) en el
cual propone a la crtica filosfica setenta y cinco proposiciones de
distinta generalidad, cuya validez est dispuesto a defender. Los que
estn familiarizados con las corrientes cientficas de la poca de Kpler
saben que en el siglo diecisis hubo un poderoso renacimiento de los
intereses y creencias astrolgicos. Kpler, con su filosofa de la cien
cia, estaba preparado para darles una amplia base filosfica. Cuando
ocurre que los planetas en sus revoluciones adoptan relaciones inusita
das, se siguen consecuencias de mal agero pora la vida humana; tal
vez arrojan poderosos vapores que penetran en los espritus animales
de los hombres, excitan sus pasiones en un grado inslito y dan por
resultado guerras y revoluciones. (Cf. Opera, 1477 y sig.) Est fuera
de duda que la sugestin de tales posibilidades armoniza con su fi
losofa general. Lo que interesa aqu es el hecho de que las entidades
matemticas que le preocupan son esas grandes armonas astronmicas
ms bien que los tomos elementales.
48 Opera, I, 31.
LA NUEVA METAFSICA 73
go perodo anterior del pensamiento humano porque pare
ca hacer inteligible y racional el mundo de la experiencia
que el sentido comn conoce. Kpler se dio cuenta en segui
da de que la admisin de la validez del esquema csmico co-
pemicano implicaba una cosmologa radicalmente diferente,
una cosmologa que poda tener por fondo el renovado neo
platonismo que habra de justificarse histricamente en los
notables progresos de las ciencias matemticas y astronmi
cas, y que poda poner en descubierto una maravillosa sig
nificacin y nueva belleza en los hechos observados del cos
mos natural, si se los considera como ejemplos de sencillas
relaciones numricas subyacentes. Esta tarea implicaba la
revisin de las ideas tradicionales de causalidad, hiptesis,
realidad y conocimiento, para adecuarlas luego al nuevo
propsito.
De aqu que Kpler nos ofrezca los principios fundamen
tales de una metafsica que en su esquema general se basa en
las especulaciones de los primitivos pitagricos, aunque los
adapta cuidadosamente a los nuevos mtodos e ideales. Por
fortuna para la importancia histrica de Kpler, su empresa
alcanz un xito pragmtico. La aportacin de nuevos he
chos astronmicos por parte de Caldeo y sus sucesores mos
tr que el universo fsico y astronmico era bastante parecido
al que Coprnico y Kpler haban osado imaginar, y esto les
permiti convertirse en los padres de un destacado movi
miento intelectual de la Edad moderna en vez de ser re
legados al olvido como una pareja de extravagantes aprio-
ristas.
El mtodo de Kpler, particularmente, tena bastantes co
sas en comn con los procedimientos que alcanzaron xito en
la ciencia posterior, y as, de una enorme cantidad de verda
des geomtricas alcanzadas con mucho trabajo y fatiga, salie
ron tres que luego fueron las fructuosas bases de las estupen
das hazaas cientficas de Newton. Pero slo quienes fijan su
atencin en estas tres y olvidan la ardua empresa de reunir
74 c opr nic o y kpl er
curiosidades numricas completamente intiles que para
Kpler resultaban de igual importanciahan podido con
cederle los elogios sin restriccin que le hacen Eucken y
Apelt, por ejemplo:
Kpler ha sido el primero que se aventur a emprender
un tratamiento matemtico exacto de los problemas [de la
ciencia astronmica], el primero que estableci leyes na
turales en el sentido especfico de la nueva ciencia. 47 K
pler ha sido el primero en descubrir el arte de investigar
con xito las leyes de la naturaleza, puesto que sus predece
sores slo construyeron conceptos explicativos que trataban
de aplicar al curso de la naturaleza.48
Tales alabanzas, aunque no son totalmente falsas, oscu
recen nuestra autntica deuda con Kpler. Su verdadera y
prospectiva hazaa como filsofo de la ciencia reside en su
insistencia en que las hiptesis matemticas vlidas deben
ser exactamente verificadas en el mundo de la observacin.
Est enteramente convencido, por razones o priori, de que
el universo es fundamentalmente matemtico y de que todo
conocimiento genuino debe ser matemtico; pero aclara que
las leyes del pensamiento, innatas en nosotros como don di
vino, no pueden llegar a ningn conocimiento por si solas:
deben estar presentes los movimientos percibidos que pro
porcionan el material de su exacta ejemplificacin.49 Por
este aspecto de su pensamiento debemos agradecer a su for
macin matemtica y, en particular, a su relacin con el gi
gante de la observacin estelar cuidadosa: Tico Brahe. Esto,
junto con su nueva interpretacin de nociones como las de
causalidad, hiptesis, realidad y similares, en trminos pro
porcionados por las circunstancias de su tiempo, constituye
47 Eucken, Kepler ah Philosoph (Philosophische Monatshefte, 1878,
pgs. 42 y sig.).
48 E. F. Apelt, Epochen der Geschichte der Menscheit, Vol. I,
p&g. 243.
49 Opera, V, 229.
LA NUEVA METAFSICA 75
la parte constructiva de su filosofa. Pero su concepcin y
mtodo estaban tan dominados por un inters esttico como
por un inters puramente terico, y la totalidad de su obra
fue anublada y confundida por groseras supersticiones here
dadas que la gente ms ilustrada de su tiempo ya haba
descartado.
COPRNICO y kpl er
Ca pt u l o III
GALILEO
Galileo fue contemporneo de Kpler; naci antes y mini
despus que el gran astrnomo alemn. Despus que ambos
entraron en relacin al aparecer el Mysterium cosmographi-
cum en 1597, siguieron siendo amigos constantes e inter
cambiaron una larga e interesante correspondencia; pero no
puede decirse que uno haya influido sobre la filosofa del
otro en una medida importante. Cada uno de ellos, natural
mente, utilizaba los fructuosos descubrimientos positivos del
otro, pero la metafsica de cada uno estaba condicionada
5
>rimariamente or influencias generales de su medio y por
a intensa reflexin sobre las implicaciones ltimas de los
propios hallazgos.
A. LA CIENCIA DEL MOVIMIENTO LOCAL
Galileo haba sido destinado por su padre para los estudios
de medicina, pero a la temprana edad de diecisiete aos Ga
lileo sinti un ardiente deseo de estudiar matemticas, y des
pus de haber conseguido la desganada aprobacin de su
padre, se dedic durante los aos inmediatamente siguientes
a dominar su materia. Si no fuera por sus hazaas ms es
tupendas, lo mismo que Kpler, hubiera ganado brillante
fama como matemtico. Invent un clculo geomtrico para
la reduccin de figuras complejas a figuras simples y escri
bid un ensayo sobre la cantidad continua. Este ltimo no
GAULEO
se public jams; pero su renombre matemtico era tan
grande que Cavalieri no public su propio tratado sobre el
Mtodo de los indivisibles mientras esper ver impreso el
ensayo de Galileo. A la edad de veinticinco aos fue nom
brado profesor de matemticas en la Universidad de Pisa, en
gran parte debido a la fama que haba obtenido con algunos
artculos sobre la balanza hidrosttica, las propiedades de
la cicloide y el centro de gravedad de los slidos. Estos tra
bajos indican con suficiente claridad la direccin de sus pri
meros estudios matemticos. Desde los comienzos mismos le
atraa poderosamente la rama mecnica. El lamoso suceso de
catedral de Pisa la observacin de que las oscilaciones
de la gran lmpara eran aparentemente iscronashaba
precedido, y en parte inspirado, su primer inters en mate
mticas; de aqu, pues, que el estudio matemtico de los mo
vimientos mecnicos se convirtiera naturalmente en el punto
central de su obra. Adems, tan pronto como se hizo compe
tente en este nuevo campo abraz entusiastamente el siste
ma copemicano (aunque durante muchos aos sigui ense-
ando en sus clases el sistema ptolomaico, en atencin a la
opinin popular), y la atribucin copemicana de movimien
to a la Tierra le dio un poderoso impulso para que estudia
se ms de cerca, es decir, matemticamente, los movimientos
de las pequeas partes de la Tierra que ocurren en nuestra
experiencia cotidiana, como lo sabemos por la autoridad de
su gran discpulo ingls Hobbes.1 Naca aqu una nueva
ciencia^ la dinmica terrestre, que se presentaba a Galileo
como una sencilla y natural extensin del mtodo matemti
co exacto a un campo de relaciones algo ms difciles. Otros
antes que l se haban preguntado por qu caen los cuerpos
pesados; ahora la homogeneidad de la Tierra y de los cuer
pos celestes baha engerido que el movimiento terrestre es
objeto adecuado de estudio matemtico, y se planteaba la
1 Carta dedicatoria en Elements of Philosophy Concernirte Bodt
Works Molesworth edition, London, 1839, Vol. I (Ingls), pag. VII.
78
cuestin de cmo caen, con la esperanza de oue se tijera
la respuesta en trminos matemticos.
Corno Galileo observa en la introduccin a su ciencia de
la dinmica o movimiento local 2, muchos filsofos haban
escrito sobre el movimiento; sin embargo he descubierto por
medio de experimentos algunas de sus propiedades que creo
dignas de saber y que hasta ahora no se haban observado
ni demostrado. Algunos, tambin, haban observado que el
movimiento de un cuerpo que cae era acelerado, pero no
se haba dicho en .qu medida ocurre esta acelerad^111. Isi
mismo pensamiento se expresa de nuevo con referencia al
movimiento de los proyectiles: otros haban observado que
un proyectil sigue un camino curvilneo, pero nadie habla
demostrado que debe ser una parbola. Esta reduccin"5e
los movimientos terrestres a trminos 5e matemticas exactas
y los importantes descubrimientos astronmicos que confir-
maron empricamente la doctrina de Coprnico daban la
pauta de su valer ante aquellos de sus contemporneos que
podan apreciar este estupendo progreso del conocimiento
humano. Su amigo y admirador Fra Paolo Sarpi reflejaba
la opinin de estos espritus al escribir: Para damos la cien*
cia del movimiento Dios y la Naturaleza se han dado la mano
y han creado el intelecto de Galileo.3 Las tiles invenciones
mecnicas de Galileo son por s mismas bastante notables.
En sus aos mozos invent un nulsmetro que funcionaba por
medio de un pequeo pndulo, y tambin un aparato par4.
medir el tiemno mediante la salida uniforme de agua. Mas
tarde invent el primer termmetro, y en el ltimo ao de
su vida trazo los planos completos para un reloj de pndulo.
Todos los estudiantes de fsica conocen sus inventos rela
cionados con los primeros telescopios.
Para comprender cules eran las principales conclusiones
2 Dialogues and Mathematical Demonstrations Conceming Two New
Sciences, de Galileo (traduccin de Crew y De Salvio), New York,
1914, pgs. 153 y sig.
3 Two New Sciences, Prefacio del Editor.
CIENCIA DEL MOVIMIENTO LOCAL 79
GALILEO
metafsicas que Calileo hallaba implicadas en su obra, consi*
deremos primero brevemente aquellas en las que su acuer
do con Kplcr es ms completo, para pasar luego a un es
tudio ms detallado de sus nuevas sugerencias. No nos
engaemos si pensamos que la reduccin de los movimientos
de los cuerpos a matemticas exactas tiene grandes proyec
ciones metafsicas sobre el espritu de Galileo.
SO
rB.jL/i NATURALEZA COMO UN ORDEN MATEMATICO.
EL METODO DE GALILEO
Ante todo, la naturaleza se presenta a Galileo, aun ms
que a Kpler, como un sistema sencillo y ordenado, en el que
cada accin "totalmente regular e inexorablemente ne-
cesaria. La naturaleza... no hace por medio de muchas
cosas lo que puede hacer con pocas. 4 *Muestra el contraste
entre la ciencia natural v el derecho v las humanidades: las
conclusiones de la primera son absolutamente verdaderas y
necesarias; no dependen de ninguna manera del juicio hu
mano.6 Lajjaturaleza es inexorable, slo acta por leyes
inmutables que nunca infringe, y no se preocupa "si sus
razones o mtoos de actuar son o no comprensibles por par
te de los hombres.6
Adems, esta rigurosa necesidad de la naturaleza resulta
de su carcter fundamentalmente matemtico: la naturaleza
es el dominio las matemticas. La filosofa se halla es-
crita en el gran libro que est siempre abierto ante nuestros
ojos quiero decir, el universo; pero no podemos entender
lo si antes no aprendemos la lengua y los signos en que est
escrito. Este libro est escrito en lenguaje matemtico, y los
4 Dialogues Conccming the Two Great Systems of the World, trad.
de Salusbury, London, 1661, pg. 99.
6 Two Great Systems, pg. 40.
0 Letter to the Grana Duchess Christina, 1615. (Cf. Salusbury,
Vol. I). 1
smbolos son tringulos, crculos u otras figuras geomtricas,
sin cuya ayuda es imposible comprender una sola palabra
de l y se anda perdido por un oscuro laberinto." 7 Galileo
se asombra continuamente de la maravillosa manera como
los sucesos naturales siguen los principios de la geometra 8,
y su respuesta favorita a la objecin de que las demostra-
ciones matemticas son abstractas y no poseen necesaria apli
cacin al mundo fsico es presentar nuevas demostraciones
f
eomtricas, en la esperanza de que se conviertan en pre-
as de si mismas ante los espritus sin prejuicios.9
Por tanto, las demostraciones matemticas, ms que la
lgica escolstica, proveern la llave que nos permitir pene
trar en los secretos del mundo. Es claro que la lgica nos
ensea a conocer si Has conclusiones o demostraciones que
ya se han descubierto y que se posee son vlidas; pero no
puede decirse que nos ensee cmo hallar demostraciones y
conclusiones vlidas.10 No aprendemos a demostrar con
los manuales de lgica sino con los libros que estn llenos de
demostraciones, que son los libros de matemticas y no
de lgica.11 En otras palabras, la lgica es instrumento de
critica; las matemticas, de descubrimiento. La principal crfc
tica que Galileo haca a Gilbert era que el padre de la cien
cia del magnetismo no tena suficientes conocimientos ma
temticos, particularmente geomtricos.
Este .mtodo de la .demostracin matemtica, al basarse
en la estructura misma de la naturaleza, se presenta ocasio-
nalmente en Galileo como independiente, en gran parte, de
verificacin sensible: se trata deun mtodo exclusivamente
a priori de alcanzar la verdad. T. T. Fahie cita estas palabras
de Galileo: La ignorancia ha sido el mejor maestro que
7 Opere Complete di Galileo Galilei, Firenze, 1842, sig., Vol. IV,
pg. 71.
* Two Great Systems, pgs. 178, 181 y sig.
9 Two Neto Sciences, pg. 52.
io Opere, XIII. 134.
Opere, I, 42.
EL MTODO DE GALILEO 81
CALILEO
jams haba tenido, pues a fin de demostrar a los opositores
la verdad de las conclusiones, me fue necesario probarlas me
diante gran nmero de experimentos, aunque para satisfacer
mi propio espritu no senta necesidad de realizar ningu
no. ui Si esto se deca en serio, ha sido muy importante para
el progreso de la ciencia el hedi de que Caldeo tuviera
fuertes opositores. En verdad hay otros pasajes en sus obras
que demuestran que su^ confiada creencia en la estructura
matemtica del mundo lo emancipaba de la necesidad de
depender estrechamente del experimento.13 Insiste en que
a partir de unos pocos experimentos pueden extraerse con
clusiones vlidas que llegan mucho ms all de la experien
cia porque J~el conocimiento ae un soto, hecho logrado m-
diante "descubrimiento de sus causas pregara al espritu
a comprender y descubrirotrdsTiechos sin necesidad d re
currir l experimento", i4 lia un ejemplo^de este principio en
su estudio de los proyectdes. Una vez que se sabe que su
trayectoria describe una parbola podemos demostrar por
pura matemtica, sin necesidad de experimento, que su al
cance mximo se logra con una inclinacin de 45. En reali
dad, slo se necesita la confirmacin experimental en el caso
de conclusiones cuyo fundamento racional y necesario no
alcanzamos por medio de la intuicin.16 Volveremos ms
tarde a la aplicacin que Galileo hace de esta importante
palabra.
Todos los intereses y logros de Caldeo ilustran con abun
dancia, empero, que nunca abraz seriamente el extremo
posible de este apriorismo matemtico.16 La significacin
de las expresiones anteriores se vuelve liastante clara cuan
do estudiamos pasajes de tenor diferente. Despus de todo,
nuestras disputas se refieren al mundo sensible, no a un
12 The Scientific Works of Galeo (Singcr, Vol. II, pg. 251).
13 Ttoo Great Systems, pg. 82.
MTwo New Sciences, pg. 276.
i Opere, IV, 189.
iCr. Two New Sciences, pg. 97.
82
mundo de papel >7; es intil disputar slo sobre principios
generales acerca de lo que es o no es adecuado en la na
turaleza: debemos llegar a las demostraciones, observacio
nes y experimentos particulares.18 Esto es tan verdadero
en astronoma como en fsica. La experiencia es la verda
dera seora de la astronoma; el propsito principal de los
astrnomos es slo dar razn de los fenmenos de los cuerpos
celestes.19 Los hechos sensibles estn ante nosotros para
que los expliquemos; no es posible desconocerlos o dejarlos
de lado. No era slo para triunfar en las controversias que
Galileo con frecuencia crea conveniente apelar a la confir
macin de los sent3srTu*empinsmo calaba bastante hondo.
"Oh, mi querido Kpler, cunto deseara poder remos jun-
tosl Aqu en Padua est el principal profesor de filosofa a
quien he pedido repetidas veces que mirase la Luna y los
planetas a travs de mi anteojo; pero se niega obstinadamen
te a hacerlo. Por qu no ests aqu? |Qu carcajadas nos
haramos de esta suprema tontera! Y qu bueno or al pro
fesor de filosofa esforzndose ante el Gran Duque con ar
gumentos lgicos, como si fueran sortilegios mgicos para
sacar del cielo los planetas por encantamiento.20 Difcil
mente Galileo hubiera llegado a ser el jactancioso personaje
que derrocaba el aristotelismo, como apareca a los ojos de
sus contemporneos, si no hubiera sido por sus descubri
mientos susceptibles de verificacin popular, que mostra
ban claramente a los sentidos humanos que algunas de las
afirmaciones de Aristteles eran falsas. La autoridad del es-
tagirita fue profundamente conmovida cuando la gente se
vio empricamente obligada a admitir que todos los cuerpos
caen con aceleracin uniforme, que Venus muestra fases
como la Lima, que la cara del Sol presenta manchas, y simi
lares. El mismo Galileo dice que Aristteles cambiara de
17 Two Great Systems, pg. 96.
18 Two Great Systems, pg. 31.
18 Two Great Systems, p&gs. 305, 308.
20 Carta a Kpler, citada en Lodge, Pionncrs of Science, Ch. 4.
Kl. MTODO DE CALILEO 83
GALtLEO
opinin si viera las nuevas observaciones, pues su mtodo
era esencialmente emprico. Tengo por cierto que al prin
cipio procuraba hacer los experimentos y observaciones que
poda, con la ayuda de los sentidos, para asegurarse de la
conclusin en la medida de lo posible, y que luego busc
los medios de demostrarla; porque este es el procedimiento
usual de las ciencias demostrativas. La razn de ello es que,
cuando la conclusin es verdadera, el mtodo resolutivo nos
puede conducir a alguna proposicin antes demostrada o
nos permite llegar a algn principio conocido per se; pero si
la conclusin es falsa se puede proseguir hasta el infi
nito y jams se bailar ninguna verdad ya conocida.21 22
Este pasaje nos introduce a la concepcin que Galileo
tena de la manera adecuada de combinar los mtodos*cTent-
ficos matemticos y experimentales. Teniendo en cuenta este
pasaje estudiaremos otras expresiones suyas sobre este punto.
Para empezar, es claro que lo que nuestra filosofa trata
de explicar no es otra cosa que el mundo revelado por nues
tros sentidos. "En toda hiptesis de ia razn el error puede
ocultarse, inadvertido; pero un descubrimiento de los senti
dos no puede discrepar con la verdad. Cmo podra ser
de otra manera? La naturaleza no hizo primero los cerebros
humanos y luego construy las cosas de acuerdo con su capa
cidad de comprensin; sino que primero hizo las cosas a su
manera y luego construy el entendimiento humano de modo
que, al precio ae grandes esfuerzos, pudiera robarle algunos
de sus secretos. ** rero el mundo de los sentidos no consti
tuye su propia explicacin; tal como est es un jeroglific fln
descifrar, un libro escrito en lengua extraa que debe inter
pretarse o explicarse mediante las letras del alfabeto de la
lengua en que est escrito. Despus de largo divagar por
falsas rutas, el hombre ha descubierto los rudimentos de este
alfabeto: los principios y unidades de las matemticas, ues-
84
21 Ttoo Great Systems, pg. 37.
22 Opere, Vil, 341, I, 288.
cubrimos que cada rama de las matemticas se aplica siem
pre al mundo material; los cuerpos fsicos, por ejemplo, son
siempre figuras geomtricas, si bien nunca revelan las formas
exactas que nos gusta ver en la geometra pura.22 De aqu
que cuando tratamos de descifrar una pgina desconocida de
la naturaleza, el mtodo deber ser averiguar en ella nues
tro alfabeto, es decir, resolverla^ en trminos matemticos.
Galileo seala que, aunque parezca extrao, este mtodo
de explicar el mundo de los sentidos a menudo lleva a con
clusiones que parecen estar en pugna con la experiencia sen
sible inmediata. jLa astronoma copernicana proporciona el
mejor ejemplo de esto, pues se muestra aqu la victoria de
la razn matemtica contra los sentidos. No es posible ad
mirar demasiado la eminencia de los talentos que la han
aceptado como verdadera, y que con la vivacidad de sus
juicios han hecho tanta oposicin a sus sentidos que han
preferido lo que les dictaba su razn a aquello que los ex
perimentos sensibles representaban manifiestamente en con
trario ... No encuentra lmites mi admiracin al ver cmo
la razn de Aristarco y Copmico pudo hacer semejante vio
lencia contra sus sentidos y, a pesar de ellos, hacerse duea
de su credulidad. 2324 Y hasta en ocasiones la razn da a los
sentidos una oportunidad de corregir sus propios juicios equi
vocados, por ejemplo mediante la invencin de instrumentos
como el telescopio.
Fue en gran parte debido a la aceptacin de la astrono
ma copernicana, y a su confirmacin mediante sus propias
observaciones telescpicas, que alileo insisti sobre los he
chos corrientes que revelan ilusiones de los sentidos. Por
cada Lecho que sealaba la infidelidad de los sentidlos pre
sentaba muchos otros que tendan a establecer la vauefez
de sus soluciones matemticas. Por una parte, no podemos
negar que son los sentidos los que nos ofrecen el mundo que
23 Ttoo Great Systems, pgs. 224 y sig.
24 Two Great Systems, pg. 301,
El. MTODO DE GALILEO 85
CALILEO
debemos explicar; por otra, tenemos igual certeza de que no
nos dan el orden racional que es el nico que ofrece la ex
plicacin deseada. Esta ltima es siempre matemtica y
slo puede lograrse por los mtodos corrientes de la demos
tracin matemtica. Las propiedades pertenecientes al mo
vimiento uniforme se han discutido en la seccin precedente;
pero an queda por considerar el movimiento acelerado.
Ante todo, parece deseable encontrar y explicar una defini
cin que sea lo ms adecuada a los fenmenos naturales, por
que cualquiera puede inventar un tipo arbitrario de movi
miento y discutir sus propiedades; as, por ejemplo, algunos
han imaginado hlices y concoides descriptas por ciertos mo
vimientos que no se hallan en la naturaleza, y han estable
cido de una manera muy acertada las propiedades que estas
curvas poseen en virtud de sus definiciones; pero hemos de
cidido considerar el fenmeno de los cuerpos que caen con
una aceleracin tal como ocurre realmente en la naturaleza
y hacer que esta definicin del movimiento acelerado presen
te todos los rasgos esenciales de los movimientos acelerados
que se han observado. Y esto, finalmente, creemos haberlo
conseguido despus de repetidos esfuerzos. Nos hallamos
confirmados en esta creencia principalmente al considerar
que los resultados experimentales parecen estar de acuerdo v
corresponder exactamente con las propiedades que, una tras
otra, hemos demostrado. Finalmente, en la investigacin del
movimiento naturalmente acelerado nos vimos conducidos
como de la mano a seguir el hbito y costumbre de la natu
raleza misma en todos sus dems procesos, es decir, a em
plear slo los medios ms comunes, sencillos y fciles.26
La pretensin de haber aplicado con xito demostraciones
matemticas a movimientos fsicos ocupa aqu un lugar pre
ponderante.
Lo mismo que en Kpler, tambin en Galileo f r i
cacin de la naturaleza debe tormularse en trminos exactos:
86
26 Two Creat Sciences, pgs. 160 y sg.
el fundador de la dinmica no piensa en un vago pitagoris
mo. Podramos haberlo deducido de sus propios descubri
mientos; pero adems nos lo dice explcitamente: Tampoco
basta con esto [con el conocimiento de que los cuerpos caen
con una velocidad acelerada] sino que es necesario saber en
qu proporcin se cumple la aceleracin; problema que no
creo haya entendido ningn filsofo o matemtico hasta la
fecha, aunque los filsofos, y particularmente los peripat
ticos, han escrito grandes volmenes acerca del movimien
to. 20
En conjunti^j pues, el mtodo de Qlileo puede agilizarse
en tres partey intuicin o resoluctowwmo&rqcUn'W *expefP
ment, segn sus trminos favoritos. Enfrentndonos al mun
do de la experiencia sensible aislamos y examinamos tan
plenamente como se pueda un cierto fenmeno tpico, a fin
de intuir primero los elementos sencillos y absolutos en base
a los cuales se les puede dar forma matemtica de la manera
ms fcil v completa. Dicho de otro modo, esto significa re
solver el hecho percibido en elementos cuantitativamente
combinados. Si hemoTreaEzado adecuadamente este primar
paso no necesitamos ms los hechos sensibles; los elementos
as alcanzados son sus ingredientes reales, y las demostra
ciones deductivas que se hagan a partir de ellos por proce
dimientos puramente matemticos he aqu el segundo
pasosiempre deben ser verdaderos en casos similares, aun
que a veces sea imposible confirmarlos empricamente. Esto
explica el tono atrevido de sus pasajes ms apriorsticos. Sin
embargo, para tener resultados ms seguros, y especialmente
para convencer con ejemplos sensibles a quienes no compar
ten esta confianza en la posibilidad de una aplicacin mate
mtica universal, es conveniente hacer en la medida de lo
posible demostraciones cuyas conclusiones sean susceptibles
de comprobarse con experimentos. Con los principios y ver-
dades as obtenidos, podemos pasar a fenmenos ms com-
20 Two Great Systems, pg. 144.
EL MTODO DE GALILEO 87
CAULEO 88
piejos y descubrir las leyes matemticas suplementarias im
plicadas en ellos. Se puede determinar fcilmente por sus
confesiones biogrficas, en especial las que figuran en Di
logos sobre las dos ciencias nuevas 27, que Galileo ha seguido
realmente estos tres pasos en sus importantes descubrimien
tos en el campo de la dinmica.
Otra cuestin se suscita entonces: esta notable estructura
matemtica del mundo que hizo posible las grandiosas con
quistas cientficas de la astronoma de Copmico y la din
mica de Galileo, es algo ltimo o se puede reducir a otra
cosa? Si una base religiosa fuera una explicacin, la segunda
parecera ser la respuesta paqi Galileo v ipler. Kl rondo
neoplatnico de la matemtica y astronoma d la poca pe
netraron con fuerza en el espritu del cientfico italiano,
como en tantos otros cientficos menores. Al usar libremente
la palabra "naturaleza" no pretende negar una ltima inter-
pretacin religiosa de las cosas. Gracias a su conocimiento de
la naturaleza, inmediato y creador, Dios introduce mental-
mente en el mundo una rigurosa necesidad matemtica que
memos alcanzar trabajosamente por medii 10 nosotros slo podemos alcanzar trabajosamente por
de resoluciones y demostraciones. Uios es un gemetra en
sus creaciones y ha hecho que el mundo sea un sistema to
talmente matemtico. La diferencia entre su conocimiento
de las cosas y el nuestro es que el suyo es completo, el nues-
tro, parcial; el suyo inmediato, el nuestro discursivo. La
verdad, que conocemos por medio de las demostraciones ma
temticas, es la misma que conoce la Divina Sabidura;
pero... la manera como Dios conoce las proposiciones infi
nitas, de las cuales slo algunas entendemos, es muy supe
rior a la nuestra, que procede discursivamente al pasar de
una conclusin a otra, mientras l la conoce por una intui
cin o pensamiento simple." IPara Dios, la captacin d la
esencia de las cosas significa la comprensin inmediata, sfn
razonamiento temporalice sus infinitas implicaciones. "Ahora
27 Cf. especialmente pg. 178.
bien, estas inferencias que nuestro intelecto aprehende en el
tiempo y gradualmente, la Divina Sabidura, como la luz,
las penetra en un instante, que es como decir que las tiene
siempre presentes. 28 Dios conoce infinitamente ms propo
siciones que nosotros, pero en aquellos casos en que las com
prendemos tan enteramente que percibimos su necesidad.
es decir, en las demostraciones de la matemtica pura, nues
tro entendimiento iguala al divino en certeza objetiva.
Debido a este fundamento religioso de su filosofa, Gali
leo se atrevi a decir que los pasajes dudosos de la Escri
tura tenan que interpretarse a la luz de los descubrimientos
cientficos y no al revs. Dios ha hecho del mundo un inmu
table sistema matemtico, permitiendo que con el mtodo
matemtico logremos absoluta certeza en el conocimiento
cientfico. Las discrepancias de los telogos acerca del sig
nificado de la Escritura constituyen amplio testimonio del
hecho de que aqu ninguna certeza es posible. No es evi
dente entonces cul debe determinar el verdadero sentido
del otro? Pienso que en la discusin de los problemas na
turales, no debemos empezar con la autoridad de la Es
critura, sino con los experimentos y las demostraciones ne
cesarios, pues tanto la Sagrada Escritura como la Naturaleza
proceden del Verbo divino... La naturaleza es inexorable
e inmutable y nunca sobrepasa los lmites de las leyes que se
le fian asignado... En cuanto a ios efectos naturales, pienso
que lo que la experiencia sensible pone ante nuestros ojos
o lo que nos prueban las demostraciones necesarias no debe
de ningn modo ponerse en tela de juicio, y mucho menos
debe ser condenado en base al testimonio de los textos de
la Escritura cuyas palabras puedan ocultar sentidos aparen
temente contrarios... Y Dios no se nos aparece menos ad
mirablemente en las acciones de la Naturaleza que en las sa
cras palabras de la Escritura.29 Y trae a colacin como
28 Two Great Systems, pgs. 86 y sig.
20 Letter to the Grand Duchess, 10, 15.
EL MTODO DE GALILEO 89
CALILEO
argumento ortodoxo a su favor la sentencia de Tertuliano
segn la cual conocemos a Dios primero por la naturaleza*y
despus por la revelacin.
9C
C. LA SUBJETIVIDAD DE LAS CUALIDADES SECUNDARIAS
Las necesidades inherentes a esta metafsica de base ma
temtica arrastraron inevitablemente a Caldeo, como a K-
pler, a la doctrina de las cualidades primarias y secundarias.
Pero en el genio italiano la doctrina aparece en forma mucho
ms notable y desarrollada. Galdeo distingue claramente en
tre lo que en el mundo es absoluto. nhfetivo. inmutable v
matemtico, de lo que es relativo, subjetivo, fluctuante y sen
sible. Lo primero es el reino del conocimiento divino yhu-
mano; lo segundo, el reino de la ilusidn y la oninion. La as
tronoma copemicana y ios descubrimientos de las dos nue
vas ciencias deben acabar con nuestro supuesto natural de
que los objetos sensibles son los objetos reales o matemti
cos. Exhiben ciertas cualidades, que, tratadas H
mente, nos llevan al conocimiento del objeto verdadero; estos
I sonjasjnialiclaclesjeales^ojmmariasconm
magnitud, posicin y movimiento qii^ue3TTamECTiex-
presarse en forma matemtica, y que_Jiingn esfuerzo jje
nuestra parte puede separar de los cuerpos. La realidad del
universo es geomtrica. Las determinaciones ltimas de la
naturaleza son aquellas que hacen posibles ciertos conoc-
i mientos matemticos. La^ restantes cualidades, a menudo
mucho ms notables para los sentidos, son secundarias, efec
tos subordinados qe las^cualidades primarias. j
La afirmacin de Galileo de que las cualidades secunda
rias son subjetivas es de la mayor importancia. Knler no
haba enunciado claramente esto posicin. Aparentemente
para l las cualidades secundarias, como las primarias, se
hallan en el mundo astronmico; aunque las primeras no
CUALIDADES SECUNDARIAS 01
son tan fundamentales o reales. Caldeo se adhiri ple
namente a la identificacin platnica del reino de la opi
nin cambiante con el reino de la experiencia sensible, he
redando as todas las influencias derivadas de los atomistas
antiguos que acababan de renacer en la gnoseologia de pen
sadores como Vives y Campanella. Los elementos confusos
e inciertos que aparecen en la imagen sensible Je ia natu
raleza son, en parte, efecto de los sentidos mismos. La ima-
f
en emprica posee estos rasgos confusos e ilusorios porque
a pasado a travs de los sentidos. Se considera a las cua
lidades secundarias como efectos producidos en los sentirlos
S
or las cualidades primarias, que constituyen lo nico real
e la naturaleza, fcn cuanto concierne al objeto mismo, no
son nada ms que nombres. Tambin esta doctrina se apo
yaba en consideraciones tomadas de la astronoma copemi-
cana. As como la apariencia engaosa de que la Tierra est
en reposo surge de la posicin y el movimiento local del ob
servador, as tambin estas engaosas cualidades secunda
rias provienen del hecho de que nuestro conocimiento de
los objetos est mediatizado por los sentidos.
Caldeo presenta de manera notable esta doctrina impor
tante y radical en un pasaje de II Saggiatore donde discute la
causa del calor. Despus de afirmar que el movimiento es
la causa del calor, Caldeo explica largamente lo que l quie
re decir.
Pero quiero primero hacer un examen de lo que llamamos 'calor',
cuya idea corriente segn mi opinin, dista mucho de la verdad, pues se
supone que es un accidente, afeccin y cualidad verdadera que se halla
realmente en la cosa que percibimos como caliente. Afirmo, sin em
bargo, que me siento efectivamente constreido a pensar que un pe
dazo de materia o sustancia corprea est por naturaleza limitado y
tiene una figura determinada, que con relacin a otros es grande o
pequeo, que est en este o en aquel lugar, ahora o despus, que est
en movimiento o en reposo, que est o no en contacto con otro cuerpo
que es simple o compuesto. En suma, la imaginacin no puede separar
ai cuerpo de estas condiciones. Pero mi espritu no se ve forzado a reco
nocer que el cuerpo est necesariamente acompaado por condiciones
RAT.TT.Ff>
tales como blanco o rojo, amargo o dulce, sonoro o mudo, agradable
o desagradable. Asi, si los sentidos no la acompaaran, tal vez la razn
o la imaginacin por si misma nunca habran llegado a ellas. Por eso
pienso que, por el lado del objeto en que parecen existir, estos sabo
res, olores, colores, no son nada ms que meros nombres. Estas cuali
dades se encuentran nicamente en el cuerpo, de manera que si des
apareciera el animal quedaran aniquiladas y abolidas. Sin embargo,
cuando les ponemos nombres particulares, diferentes de los que co
rresponden a los accidentes reales y primarios, tenemos la propensin
a creer que existen tan real y verdaderamente como stos. Un ejemplo
explicar ms claramente lo que quiero decir. Paso la mano, primero
por una estatua de mrmol, despus por un hombre. Los efectos de
la mano, considerada en si misma, son los mismos, trtese de uno u
otro objeto accidentes primarios, a saber: el movimiento y el tacto,
poro el cuerpo animado que sufre esa operacin experimenta varias
afecciones segn las diferentes partes que se tocan; asi si se toca la
planta del pie, la rodilla o la axila, adems de contacto, el cuerpo
siente lo que se llama 'cosquilleo*. Ahora bien, esta sensacin es ente
ramente nuestra; y no pertenece a la mano en absoluto. Y me parece
que mucho erraran quienes afirmasen que la mano posee en si misma,
adems del movimiento y el tacto, una facultad diferente de ellas, la
facultad del cosquilleo. De este modo el cosquilleo sera un accidente
que existe en la mano. Si se frota con un pedazo de papel o una
pluma una parte cualquiera de nuestro cuerpo se tiene en ambos
casos la inisina operacin, esto es movimiento y contacto; pero si el
contacto se produce entre los ojos, en la nariz o bajo sus ventanas
provena un cosquilleo intolerable, aunque en otra parte sea difcil sen
tirlo. Ahora bien, el cosquilleo est en nosotros y no en la pluma, de
forma que si desapareciera el cuerpo animado y sensitivo no seria
nada ms que un mero nombre. Estas cualidades sabor olor color.
etctera.atribuidas a los cuerpos naturales no poseen, en mi opi
nin j otra existencia que sta.30
Al adoptar la teora atmica de la materia. Galileo ampli
la doctrina con respecto a la forma como se presentaba en
Kpler. Kpler no tenia necesidad del atomismo porque las
armonas matemticas del mundo astronmico, que l se es
forzaba en descubrir, eran vastas relaciones matemticas
entre los cuerpos celestes. Pero Galileo. al aplicar la mate
mtica a los movimientos terrestres, juzg conveniente su-
92
80 Opere, IV, 333 y sig.
CUALIDADES SECUNDARIAS 93
S
er cpie la materia se resuelve en tomos indivisibles.
Hitamente pequeos** 31 con lo cual poda explicar los
cambios de los slidos en lquidos y gases, y resolver pro
blemas como el de la cohesin, expansin y contraccin, sin
necesidad de admitir la existencia de espacios vacos en
ios cuerpos slidos o la penetrabilidad de la materia.32 fistos
tomos no poseen ms que cualidades matemticas, y sus
variados movimientos, al actuar sobre los sentidos, son los
que producen las perturbadoras experiencias secundarias^
Cali leo examina detalladamente cmo las diferencias en el
numero, peso, iofma*y"velocidad de Tos tomos es qausa de
las diferencias que se experimentan en las sensaciones del
pisto, olor v sonido.
Es difcil resolver la cuestin tocante a las relaciones his
tricas del atomismo de Galileo. No da preeminencia a los
tomos y es evidente que el lugar que ellos ocupan en su
obra es ms accesorio que fundamental. Sus observaciones,
sin embargo, parecen indicar que su pensamiento se ha adhe
rido no slo al atomismo geomtrico del Timeo, que subyace
en las concepciones de Copmico y Kpler, sino tambin a la
filosofa de Demcrito y Epicuro. Gableo no incluye siem
pre el peso entre las cualidades primarias de los tomos.
Cuando lo hace, parece que fuera por haberse visto obliga
do a incluirlo por consideraciones derivadas de sus propios
trabajos ms que de una tradicin antigua. Antes de pasar
a otro tema, quiero llamar vuestra atencin al hecho de que
estas fuerzasf resistencias, momentos, figuras, etc., pueden
considerarse en abstracto, disociadas delamateria, o en con
creto asociadas a la materia. JJe adufeme las propiedades que
pertenecen a las figuras que son meramente geomtricas y
no materiales deben modificarse cuando llenamos ele mate
ria estas tormos y les imprimimos peso,*34~ tiserva luego
31 Two New Sciences, pg. 40.
32 Two New Sciences, pg. 48.
33 Opere, IV, 335 y sig.
34 Two New Sciences, pgs, 112 y sig.
GALILEO
que cuando una figura geomtrica se llena de materia se
toma ipso fado una fuerza o un momento, trminos no
filosficos a los que Galileo trat de dar, antes que nadie,
un exacto significado matemtico. No obstante, la metafsica
materialista de los antiguos atomistas reviva a la sazn bajo
auspiciosas influencias. La obra de Gassendi y Magnenus no
apareci hasta mediados del siglo xvn, pero Francisco Bacon
haba vuelto ya a Demcrito como posible sustituto del aristo-
telianismo en algunas doctrinas cosmolgicas; Lowcnheim 35
ha logrado descubrir algunas referencias a Demcrito en el
mismo Galileo.30 El pensador italiano no aplic mayormen
te las ideas ms destacadas del pitagorismo, en especial la
ele figuras perfectas, sealando que la perfeccin en cual
quier cosa depende por entero del uso que de ella se hace.
Acaso, el atomismo de Galileo y sus corolarios mecnicos se
deban en gran medida a la infiltracin a travs de las po
cas intermedias, de algunas ideas fragmentarias de los gran
des materialistas griegos, en especial tal como las popula
riz su discpulo el poeta romano. En verdad, la doctrina de
las cualidades primarias y secundarias, con la causalidad
inherente a los tomos, segn hemos sealado, exhibe los vi
gorosos caracteres de una teora democrtica puesta al da y
acomodada al nuevo programa matemtico. El filsofo anti
guo haba enseado una teora similar sobre el subjetivismo
de las cualidades secundarias, y a este aspecto de la doctrina
vuelve Galileo con vehemencia.
No creo que los cuerpos exteriores para provocar en nosotros estos
sabores, olores y sonidos deban tener otra cosa que tamao, figura, n
mero, y movimiento rpido o lento; y juzgo que si desaparecieran el
odo, la lengua y la nariz, seguiran existiendo las figuras, los nmeros,
los movimientos, pero no los olores, sabores y sonidos que, sin el ani
mal vivo no son ms que nombres, tal como el cosquilleo no es ms
que un nombre si desaparecen la axila y la membrana nasal; .. .y 36
36 L. Lowenheim, Dcr Einjluss Demokrits attf Galilei (Archiv fiir
Geschichte der Philosophie, 1894).
30 Por ejemplo, Opere, XII, 88.
94
CUALIDADES SECUNDARIAS
volviendo a mi primera afirmacin, despus de haber comprobado que
muchas sensaciones que se reputan cualidades de los objetos exterio
res no existen realmente ms que en nosotros y que sin nosotros
son solamente nombres, digo que me siento muy inclinado a creer
que el calor pertenece a esta clase de afecciones y que la cosa que
produce en nosotros el calor y nos hace percibirlo, llamada comnmen
te fuego, es un conjunto de diminutos coipsculos de esta o aquella
forma, animados de un movimiento de esta o aquella velocidad...
Pero no creo que adems de figura, nmero, movimiento, penetrabili-
dad, haya en el fuego otra cualidad, el calor. Creo que las cosas
son como ya he indicado y esto de tal forma que si desapareciera
el cuerpo animado y sensitivo el calor no sera ms que una mera
palabra." 37
Merece la pena que nos detengamos un momento en esta
forma de la doctrina de Galileo sobre las cualidades prima
rias v secundarias porciu su influencia en el pensamiento
moderno ha sido incalculable. Es un paso fundamental en
el camino que lleva a desterrar el hombre del gran mundo
de la naturaleza y tratarlo como un efecto de lo que ocurre
en ella. Esto ha constituido un rasgo constante de la filoso
fa ele la ciencia moderna, un procedimiento que significa
enormemente el campo de la ciencia, pero que ha trado en
su estela los grandes problemas metafsicos, y sobre todo
gnoseolgicos, de la filosofa moderna. Hasta la poca de Ga
lileo se daba por sentado que el hombre y la naturaleza eran

artes integrantes de un todo mayor, en el cual el puesto


el hombre era lo ms importante. Cualesquiera que fueran
las distinciones que podan hacerse entre el ser y no ser,
entre lo primario y lo secundario, el hombre era considera
do fundamentalmente como relacionado con lo positivo y
lo primario. Esto es bastante claro en Platn y en ristte-
les, y la misma observacin cabe hacer de los materialistas
antiguos. El alma del hombre, para Demcrito, estaba com
puesta de los tomos de fuego ms sutiles y mviles, por
lo cual estaba aliada a los elementos activos y causales del
mundo exterior. Para todos los pensadores antiguos y medie
95
37 Opere, IV, 336 y sig.
GAULEO
vales de importancia el hombre era un autntico microcos-
nia En el hombre se representaba Ja unin de las cosas pri-
*marias y secundarias de tal modo que simbolizaba verdade
ramente las relaciones de las cosas en el vasto macrocosmo,
ya se considere Jo real y primario como idea, ya como sus-
tancia material. Ahora bien, al traducir esta distancia entre lo
primario u lo secundario en trminos acomodados a una nueva
interpretacin mateirmtlca de la naturaleza. tenemos el pri
mer jxiso de la interpretacin que excluye al hombre de su
reino real u primario] Es claro que el hombre no es un tema
susceptible de estudio "matemtico, bus realizaciones no pue
den ser sometidas a un mtodo cuantitativo, salvo superfi
cialmente. Su vida est hecha ele colores y sonidos, de place-
res y dolores, de amores ardientes, de ambiciones y conatos.
De aqu que el mundo real sea el mundo exterior al hom
bre: el mundo astronmico y el mundo de los objetos terres
tres que estn en reposo unos, y en movimiento otros. Lo
nico comn entre el hombre y este mundo real era su ca
pacidad para descubrirlo. Este hecho, que se presupona ne-
cesariuincntc, con facilidad era pasado por alto y no bastaba
de ningn modo para elevarlo al nivel de la realidad y la
eficacia causal que l poda conocer. Es muy natural que
junto con la exaltacin del mundo exterior como lo ms pri
mario y real se le atribuya mayor dignidad y valor.38 Cali-
leo mismo se encarg de ello. La vista es el mejor de los
sentidos porque tiene relacin con la luz, el mejor de los ob
jetos. Pero comparada con ella, la vista es inferior como lo
finito lo es en comparacin con lo infinito, lo temporal con
lo instantneo, lo divisible con lo indivisible y hasta la oscu
ridad con la luz. En relacin con esto son tambin patentes
las conexiones con el mundo antiguo. Platn y Aristteles
haban enseado que lo que el hombre es capaz de conocer,
el reino de las Ideas o las formas, es superior al hombre mis
mo. Pero en Galileo se observa una diferencia de mayor al-
96
38 Opere, IV, 336.
MOVIMIENTO, ESPACIO Y TIEMPO 97
canee. Los rasgos del mundo, considerados ahora como sc- cance. Los rasgos del mi
cndanos, irreales, innohBSCWsrnTsnrsfftHTTSHf*e Ta apariencia
engaosa de los sentidos son justamente los que tienen para
el nombre mayor intensidad, salvo en su actividad terica,
y aun en sta, cuando se limita estrictamente al mtodo ma
temtico. Era mvitapie que en estas circunstancias apare-
<ciera el hombre fuera del mundo real noraue era concebido
como un haz de cualidades secundarias. De este modo se ha
preparado totalmente el escenario para que ha^a su apari
cin el dualismo cytesiandjmor una parte, el remo primarlo
o matemtico: f1U otra, el reino del hombre. La existencia
independiente todo cuanto tiene valor e importancia se
atribuyen al primero. Por primera vez en la historia del pen
samiento el hombre aparece como espectador y efecto insig
nificante del gran sistema matemtico que constituye la sus-
tancia de la realidad.
D. EL MOVIMIENTO, EL ESPACIO Y EL TIEMPO
Hasta aqu hemos venido estudiando sobre todo el des
arrollo de las posiciones filosficas de Galileo, ya alcanzadas
por Kpler. Pero el hecho de que Galileo se dedicara al es
tudio de los cuerpos en movimiento, incluyendo los cuerpos
fisicos de la experiencia cotidiana en la superficie de la Tie
rra, produjo en su filosofa notables aadidos que iban ms
all cLm lo sugerido por el astrnomo alemn. En primer
lugaysu abandono explcito de la causalidad final como
prinapio explicativo. Conviene recordar la manera como
Aristteles v los escolsticos analizaban los movimientos te-
rrestres o locales". Como los anlisis se enderezaban a res
ponder a la cuestin por qu se producen ms bien que cmo
se producen, tenan en cuenta sobre todo las_sustancias im
plicadas en un movimiento dado. De aqu el predominio de
palabras y expresiones como "accin, pasin, causa efi-
CALILEO
cente, fin, lugar natural. Casi nada se deca del movi
miento mismo, con excepcin de algunas distinciones ele
mentales que se hicieron entre el movimiento natural y el
violento, el movimiento en lnea recta y el circular, etc. El
porqu del movimiento constitua el objeto del estudio, y el
estudio se llevaba a cabo en trminos ae. cualidad y j e sus
tancia. ConJ^ajjleo. en cambio, el cmo del movimiento se
convierte_en_obieto del anlisis y es estuUiadToTermtodo
de las ciencias matemticas.
Es evidente que la terminologa teleolgica de los escols
ticos ya no serva, y el claro espritu de Calileo advirti la ne
cesidad de desarrollar una nueva terminologa quejradujese
el proceso del movimiento mismo, de modo eme los matem
ticos tuvieran un tirme punto de apoyo en los fenmenos. En
esto reside una narte esencial del primer naso de su mtodo
cientfico: la percepcin intuitiva de un ynino de hechos, de
elementos tales que, combinados cuantitativamente, produz
can los hechos observados. Para esta gigantesca tarea poca
ayuda jodian brindarle los trabajos de los matemticos ante
riores y contemporneos. Sin duda, la astronoma siempre ha
ba sido considerada como una rama de la geometra aplicada
y por eso se haba reconocido que el movimiento era un con
cepto geomtrico. La obra de Copmico haba intensificado
el estudio matemtico del movimiento y de ello es un ejem
plo notable el gran inters que se suscit entre diversos ge
metras de la poca por varias figuras engendradas por movi
mientos curiosos que se haban observado. Las propiedades
de la cicloide fueron estudiadas por casi todos los principales
gemetras de la poca, tanto por los que se suponan intere
sados en la matemtica pura como por aquellos que, como
Calileo y Torricelli, se ocupaban especialmente de mecnica.
Pero el problema de Galileo era nada menos que la creacin
de una nueva ciencia matemtica para reemplazar la tsica
idealista de los escolsticos. Como es natural, el principio de
que se vali para desarrollar la nueva terminologa conss^
ta en tomar trminos del habla corriente que hasta entonces
no tenan significado preciso, como "fuerza, "resistencia,
^movimiento , velocidad'', "aceleracin", etc., y darles un
exacto sentido matemtico; es decir, definindolos de tal
modo que pudieran agruparse con las definiciones familiares"
a los matemticos: lineas, ngulos, curvas y figuras. Gameo
o reconoci, por supuesto, esta exigencia ni la cumpli de
la manera completamente sistemtica que quisiramos; pero
el mismo Newton fue vctima de algunos errores y confu
siones en este sentido. Galileo ofrece las nuevas definiciones
cuando le parece necesario hacerlo, y en muchos casos el
significado preciso debe inferirse de su uso ms bien que de
su enunciado especfico. Pero1de su nueva terminologa sur-
gen ciertas consecuencias muy importantes para la metafsica
de la ciencia moderna.
Ante todo, el estudio matemtico del cmo del movimiento
hace resaltar inevitablemente los conceptos^ de espacio y
S
o. Cuando estudiamos matemticamente un movimien-
resolvemos en ciertas unidades de espacio recorridas
en ciertas unidades de tiempo. Los antiguos lo haban re
conocido rudimentariamente en la astronoma. Determinar
con mtodos matemticos cualquier movimiento planetario
significaba correlacionar las posiciones sucesivas del planeta
en la esfera celeste con ciertas posiciones en la sucesin evi
dentemente regular de las estaciones, das y horas, que eran
las medidas aceptadas de la poca. Pero todo esto sigui des
vinculado de las ideas metafsicas de los antiguos, pues
como estas ideas estaban sobre todo determinadas por con
sideraciones referentes a la vida y a los intereses humanos, se
expresaban segn hemos visto, en una terminologa comple
tamente diferente. No se advertan las gandes consecuen
cias de un posible anlisis cuantitativo del movimiento en
liase a los conceptos de espacio y tiempo, y las cuestiones l
timas acerca de la naturaleza de stos se planteaban en
otros contextos. Hay que recordar que el mtodo cualitativo
MOVIMIENTO, ESPACIO Y TIEMPO 99
CAULEO
al contrario del mtodo cuantitativo que encontramos en la
fsica de Aristteles y en la Escolstica, no slo daba muy
poca importancia al espacio y al tiempo, sino que condujo,
al menos en el primero, a una definicin que estaba funda
mentalmente en desacuerdo con la dada por los platnicos y
pitagricos y que se ajustaba ms al mtodo matemtico.
Segn Aristteles el espacio no es algo subyacente a los ob-
jetos, algo ocupado por ellos, sino el lmite entre un objeto
y los que lo rodean. El objeto mismo era una sustancia cua
litativa ms bien que una cosa geomtrica. La nueva ciencia
silo lentamente poda superar los hbitos de pensar fomen
tados por este aspecto de la fsica aristotlica. La gente no
poda acostumbrarse en seguida a la idea de que los obje
tos y sus relaciones eran esencialmente matemticos. A esto
contribuy, sin embargo, el renacimiento del neoplatonismo
y los progresos matemticos de la poca que culminaron con
la astronoma de Copmico. Se identificaba el espacio fsico
con el reino geomtrico, y el movimiento fsico adquira el
carcter de un concepto puramente matemtico. De aqu
Cjue en la metafsica de Ga ileo, el espacio (o distancia! v el
- tiempo se conviertan ch categoras fundamentales. El mun
do real es el muiulo de los cuerpos en movimiento que puede
ser analizado matemticamente, y esto significa que el mun
do real es el mundo de los cuerpos que se mueven en el es-
I paci y en el tiempo. En lugar de las categoras teleolgicas
que la escolstica utilizaba para analizar el cambio y el mo
vimiento, tenemos ahora que a estas dos entidades, antes in-
significantes, se les da nuevos sentidos como continuos mate
mticos absolutos y se las eleva a la categora de las nocio
nes metafsicas ultimas. JPara decirlo nuevamente, el mundo
reaTes un mundo de movimientos que se traduce matemti
camente en relaciones de espacio y tiempo.
Con respecto al tiempo, hay en la obra de Caldeo aspec
tos de especial significacin para la metafsica moderna. Exa
minar los hechos en trminos de espacio o distancia signifi-
100
cala conferir importancia y dignidad a un aspecto que los es
colsticos consideraban meramente accidental, y dar de l una
definicin distinta de la que ofrecan los que estaban influi
dos en sus concepciones fsicas por Aristteles. Sin duda, esta
fue una transformacin muy importante porque el mundo
de la naturaleza se convirti de finito en infinito. Pero to
cante al tiempo, la revolucin intelectual cal ms hondo,
lo es que se necesitara en especial una nueva definicin
la concepcin del tiempo, como medida del movimiento,
aceptada por todas las filosofas anteriores, era an bastan
te aprovechable, pero al sustituir las viejas categoras de
potencia y acto se ofreca una nueva y radical concepcin
ael universo, una concepcin tal que la propia existencia
del hombre se tomaba sumamente enigmtica.
Eri ja filosofa antigua anterior a Aristteles, el cambio
(incluyendo por supuesto et movimiento^ no se explicaba
racionalmente: era negado, pasado por alto o admitido de
mala gana, o bien se lo deificaba. Aristteles ofreca sus
anlisis de los hechos en trminos de potencia y acto como
un medio para hacer inteligible el cambio. Este notable des
cubrimiento pas a ser desde entonces patrimonio comn de
las ms importantes corrientes de pensamiento, en especial
cuando el triunfo de los intereses religiosos puso en primer
plano las experiencias msticas del creyente. Este mtodo
de anlisis permite establecer de manera notable una con
tinuidad lgica entre la transformacin de la bellota en roble
o del roble en mesa y la unin con Dios en el xtasis reli
gioso en el cual el hombre, supremo en la jerarqua de la
materia informada, se pone en bienaventurado contacto con
la Forma Pura o Realidad Absoluta. Cuando los filsofos me
dievales pensaban en lo que nosotros llamamos proceso tem
poral tenan presente esta continua transformacin de la po
tencia en acto, transformacin que culminaba en los extticos
momentos en que se dispensaba a algn piadoso y trmulo
mortal la subyugante visio Del Dios era lo Uno que eterna-
MOVIMIENTO, ESPACIO Y TIEMPO 101
GAULEO
mente existe y por su belleza perfecta pone siempre en mo
vimiento todo cuanto es potencialmente portador de una exis
tencia superior. Es la armona divina de todos los bienes,
realizada en actividad ideal, eternamente presente, inmvil,
^ero motor de todo cambio. Para decirlo en trminos mo
dernos, el presente es inmvil pero continuamente absorbe
oi esto'nos parece abs
102
djuturo. di esto'nos parece absurdo ello se debe a que
hemos seguido a Caldeo y liemos desterrado al hombre, con
su memoria y voluntad, del mundo real. En consecuencia, el
tiempo no se nos presenta ms que como un continuo men
surable; slo el momento presente existe, v no como cantidad
temporal sino simplemente como una linea divisoria entre
una dilatacin infinita de un pasado desvanecido v la ex
tensin igualmente infinita de un futuro desconocido. Para
tai concepcin es imposible considerar el movimiento tem
poral como la absorcin del futuro en lo actual o presente,
porque en realidad nada es actual. Todo cambia. Estamos
obligados a considerar el movimiento del tiempo como el
i l ai r ^'T i i - i > | w i i, y j i i i i ................... ..... ii f
(Je que I hmbre puecla en e presente pensar en el futuro,
es algo extrao y que requiere explicacin, segn los fsofos
modernos, y hasta Bergson, denodado adalid del tiempo vi
vido, no hace sino presentarlo en trminos de una bola de
nieve que crece constantemente. Esta idea es tan ajena a las
concepciones del hombre de ciencia moderno como a las del
escolstico del medioevo.39 Olvidamos que no formamos ya
parte del mundo real de la metafsica moderna y que el
tiempo como un continuo mensurable lnea divisoria del
presente que en silencio solemne y regular se mueve del pa
sado muerto al futuro que an no ha nacidoes una idea
80 Cf. el intento de Broad por introducir esta nocin en fsica.
Scientific Thought, Part I, Ch. 2. Se insina un regreso al aristotelismo.
cuya ltima validez metafsica depende de que nos exclu
yamos para siempre del universo. Si somos una parte del
mundo, entonces la t de la fsica tiene que llegar a ser slo
un componente parcial del tiempo realy unarDosoFrns
amplia, que as reconquistaramos, podra considerar los he
chos con vistas a atribuir el movimiento al futuro ms bien
que al presente, mientras que la idea del pasado como algo
muerto y desvanecido quedara relegada en el olvido con
otros curiosos restos de una poca ultramecnica.
Pero ahora asistimos al nacimiento de esa poca. En lugar
de un proceso que actualiza lo potencial, tenemos el tiempo
como duracin matemticamente mensurable. Ha sido tam
bin de capital importancia esta insistencia en afirmar que
la temporalidad del movimiento se reduce a exactos trmi
nos matemticos. Ello significa que el tiempo para la fsica
moderna no es nada ms que una irreversible cuarta dimen
sin. El tiempo, lo mismo que una dimensin espacial, puede
representarse con una lnea recta y coordinarse con hechos
espaciales representados de manera similar.40 El estudio
exacto de las velocidades y aceleraciones oblig a Cableo a
inventar una tcnica sencilla para la representacin geom
trica del tiempo, muy adecuada como ilustracin de sus teo
ras. Con Galileo el mundo fsico empieza a concebirse como
una mquina perfecta cuyos" cSFaniieiitrfturos pueden
ser plenamente predichos y controlados por quien tenga
pleno conocimiento y dominio de ls movimientos presentes.
Eliminado~eT hombredl mundo r% stos aparecen some
tidos por ua necesidad mecnica. Este pensamiento dio im
pulso la corriente que casi dos siglos despus conducira a
la famosa observacin de Laplace, segn la cual una inteli
gencia sobrehumana que conociera la posicin y el movi
miento de los tomos en cualquier momento, podra predecir
el curso completo de los acontecimientos futuros. La supo
sicin de tal inteligencia en un mundo cuyo presente no es
40 Ttvo New Sciences, pg. 205.
MOVIMIENTO, ESPACIO Y TIEMPO 103
GALILEO
ms que el limite matemtico y mvil entre el pasado y el
futuro en realidad la existencia de cualquier inteligencia,
razn, conocimiento o ciencia en dicho mundoda la im
presin de algo anmalo. Sin embargo, los metafsicos mo
dernos, en su desesperada lucha con las dificultades meno
res de la nueva concepcin del espacio, han tenido poco
tiempo o valor para abordar los escndalos ms desconcer
tantes que se presentaban en la nueva idea de tiempo. Des
pus de todo, fue maravillosa la hazaa de Galileo al descu
brir que en el tiempo hay algo que es susceptible de trata
miento completamente matemtico. Tras este asnecto de su
otra est la creciente exactitud desarrollada a travs de siglos
de predicciones astronmicas y que acababa de dar un ma
ravilloso salto con los trabajos de Tico Brahe. Los pensa
dores estaban a la sazn bastante familiarizados con la idea
de que el movimiento es susceptible de medicin exacta
para que un genio pudiera dar un paso ms y descubrir el
tiempo matemtico.
Ya nos hemos referido a los inventos de Galileo que tenan
por objeto determinar con mayor exactitud la medicin tem
poral tlcl movimiento,
liemos tenido ms arriba ocasin de observar cmo las
investigaciones dinmicas ensearon a Galileo que los cuer
pos liseos poseen cualidades diferentes de las tradiciona
les cualidades geo]fp^ripas y que son susceptibles de expre-
sin matemtica. Sin duda, estas cualidades slo se revelan
en diferencias de movimiento, ero estas diferencias son es
pecificas y de carcter matemtico, ce donde resulta que*es
ventajoso darles precisas definiciones cuantitativas. De esta
manera los conceptos tundamentales ce la fsica moderna,
como fuerza, aceleracin, momento, velocidad, etc., apare
cen distintos de los conceptos geomtricos. Los historiadores
de la ciencia han discutido con ardor en qu grado Galileo
anticip la concepcin newtoniana de la masa; pero nuestro
propsito es otro, y no tenemos por qu tomar parte en la
104
disputa. La investigacin de la cada de los cuerpos difcil
mente habra obligado a llegar a dicha concepcin, pues
todos los cuerpos caen con la misma aceleracin. Es ms
probable que sus experimentos con riostras horizontales de
distinto tamao y proporcin, en las cuales las diferencias
de peso producen notables variaciones en los resultados, fue
ran la causa principal de su concepcin do que los cuerpos
poseen una caracterstica, relacionada con el peso y con la
resistencia, susceptible de tratamiento matemtico.41 Faxa
oameo esta caracterstica no se vinculaba ntimamente con
la primera ley del movimiento que en la forma no siste
mtica en que la enunciera un corolario general derivado
del hecho de que las fuerzas producen siempre aceleraciones
en los cuerpos y no simples velocrciades^ Galileo fue un des
cubridor en muchas d estas cuestiones y no es justo pedirle
grandes realizaciones o una coherencia inobjetable. Es im
portante destacar, sin embargo, que Galileo se anticip a
Descartes en la idea de que un matemtico no puede satisfa
cerse con el movimiento considerado como trmino general
de explicacin, o con la posibilidad general de su expre
sin matemtica, uerpos geomtricamente iguales se mue
ven de manera diferente cuancio csian clcados en a misma
posicin con respecto a otros cuerpos iguales. El pensamien
to de Galileo no era claro en este punto, pero percibi oscu-
ramente que no se lograra una completa fsica matem&tca a
menos que estas diferencias pudieran expresarse de tal ma
nera que todos ios movimientos tueran susceptibles ele un
exacto tratamiento cuantitativo.
MOVIMIENTO, ESPACIO Y TIEMPO 105
41 Two Neto Sciences, pgs. 2 y sig., 89.
106 CALTLEO
E. NATURALEZA DE LA CAUSALIDAD. DIOS Y EL
MUNDO FSICO. EL POSITIVISMO
Con qu concepcin positivista de la causalidad sustituy
Galileo la repudiada teleologa de los escolsticos? Aqu nos
encaramos de nuevo con una doctrina que tiene profunda
significacin para el pensamiento moderno. En Kpler he
mos visto la causa formal de la escolstica traducida a tr
minos matemticos. La causa de los efectos observados es
la belleza matemtica y la armona que en ellos se descubre.
Pero esta idea de la causalidad no satisfaca a Galileo porque
su pensamiento se mova ms bien en trminos dinmicos que
formales; adems, Kpler haba operado con movimientos
muy simples y uniformes, y en este caso era fcil contentarse
con una causa formal. Galileo. por el contrario, estaba inte
resado fundamentalmente en los movimientos acelerados, y
stos presuponen siempre Ide acuerdo con su terminologa)
alguna fuerza o fuerzas como causa. De aqu que la causa
de todo movimiento simple y uniforme tenga que expresarse
en trminos de fuerza. Pero ant ^ de ahondar esta concep-
cin es menester observar sus relaciones con la doctrina de
las cualidades primarias y secundarias, con la eliminacin
del hombre del mundo real y con el cambio en la nocin
cientfica de Dios, alentadas por esta completa revolucin.
La filosofa medieval haba tenido su adecuada concepcin
de Dios cuando intent resolver el ltimo porqu de los he
chos en lugar de su inmediato cmo; de este modo puso de
relieve el principio de la causalidad final, pues la respuesta
a tal cuestin slo podra darse en trminos de utilidad o pro
psito. Aqu nos encontramos con la jerarqua teleolgica de
las formas aristotlicas que culmina en Dios o en la Forma
Pura, y el hombre ocupa, entre l y el mundo material, una
posicin intermedia en cuanto a realidad e importancia.
rial podra explicarse principalmente en funcin de su utili
dad para el hombre, y el parqu final de las actividades hu
manas en tuncion de la eterna bsqueda de la unin con
Dios. Ahora bien, habindose desterrado del reino primordial
que para Galileo se identifica con tomos materiales en
relaciones matemticasla superestructura que va del hom
bre hacia arriba, y convertido el cmo de los hechos en nico
objeto de ciencia exacta, no quedaba lugar alguno para~la
causalidad tina!. 1 mundo real es simplemente una sucesin
de movimientos atmicos en continuidad matemtica, il
estas circunstancias la causalidad slo podra alojarse de una
manera inteligible en los movimientos de los tomos mismos,
porque todo cuanto ocurre es considerado nicamente como
efecto de los cambios matemticos de estos elementos mate
riales. Hemos puntualizado ya la relacin de esto con la doc
trina de las cualidades primarias y secundarias, para lo cual
Galileo encontr algn apoyo en la obra de Kpler y en las
concepciones atribuidas tradicionalmente a los atomistas an
tiguos. Pero ;qu hacer con Dios? Habindose eliminado la
causalidad final, el Dios aristotlico pareca irremisiblemen
te perdido. Negarlo por completo era, sin embargo, un paso
demasiado radical que ningn pensador importante poda
dar en tiempos de Galileo. La nica forma de conservarlo en
el universo era invertir la metafsica aristotlica y considerar
lo como Primera Causa Inficiente o Creador de los tomos.
Esta doctrina haba sido ya conocida en algunos rincones de
Europa y tomada probablemente de algunos pensadores ra
bes que intentaron reconciliar as el atomismo con el tesmo
mahometano.42 Se compaginaba tambin en muchos aspectos
con la imagen cristiana popular de Dios, construyendo el
mundo de la nada. As Dios deja de ser, en cualquier sentido
importante, El Supremo Bien; es un enonne inventor mec
nico. a cuyo poder se acude meramente para dar cuenta de
42 Windelband, History of Philosophy (trad. de Tufts), New York,
1907, pg. 817.
DIOS Y EL MUNDO FSICO 107
GALILEO 108
las primeras apariencias de los tomos y a medida que pasa
el tiempo se hace cada vez ms irresistible la tendencia* a
introducir todas las dems causas en los tomos. Galileo, sin
embargo, no lo hace claramente. Pareca existir alguna invi
sible realidad presente que produca las aceleraciones que
pueden observarse en los cuerpos. Los movimientos atmicos
son considerados sjmpkmiante como, causas secundarias de
los hechos v las causas primeras o ltimas se conciben siem
pre en trminos de fuerza.43
No puede haber sino una sola causa primera y verdadera
de los efectos de la misma clase, y entre esta causa primera
y sus diferentes efectos hay una relacin firme y constante.
Galileo quiere decir que para diferentes clases de movimien
tos matemticamente expresables hay una causa primaria o
fuerza indestructible de la cual depende siempre para pro
ducir sus efectos.44 Las principales seales o caractersticas
43 Two Greta Systems, pigs. 381, 407.
** Cf. Two New Sciences, pgs. 95 y sig.
de estas causas ltimas son la identidad, uniformidad y sim
plicidad, aspectos que son esenciales^ sus electos han de
ser frutados cuantitativamente. La gravedad es un ejemplo
de estas fuerzas primarias ms notables. Por el contrario, las
causas secundarias o inmediatas son siempre movimientos
especficos que sirven para hacer resaltar o poner en juego
las causas ltimas. Los cuerpos en reposo, por ejemplo, no
adquieren por s mismos movimiento, pues ste ha tenido
como causa un movimiento primero o una combinacin de
movimientos. En este sentido secundario y ms especfico
de la causalidad en su sentido propio debe llamarse causa,
a aquello cuya presencia acarrea siempre el efecto y cuya
ausencia lo nace desaparecer.*15 Adems cualquier altera
cin en el efecto slo puede obedecer a la presencia de al
gn nuevo hecho en el movimiento o movimientos que cons
tituyen la causa. Este aspecto de la doctrina galileana de la
causalidad estaba destinado a tener un desarrollo muy fruc
tfero. En realidad, a veces Galileo se lament en su propia
obra que se confundiera el estudio de las propiedades de los
movimientos acelerados con las discusiones acerca de las
fuerzas que las producen.46 Y cuando el concepto de traba
jo realizado se hizo fundamental en fsica, debido en gran
parte a los descubrimientos de Huyghens, estaba todo listo
para la doctrina final ya implcita en todo el movimiento de
que para la ciencia son movimientos tanto las causas como
los efectos, y que la causa es matemticamente equivalente al
efecto en funcin del trabajo. Para decirlo en un lenguaje
ms corriente, se trata aqu del postulado de la conservacin
de la energa, porque la energa se revela siempre en forma
de movimiento. De este modo se hace inevitable la concep
cin del mundo como una mquina perfecta, y no es casua
lidad que encontremos esta posicin inequvocamente pro
clamada primera en Huyghens y (de un modo ms filosfi-
Opere, IV, 216.
** Two New Sciences, pgs. 166 y sig.
DIOS Y EL MUNDO FSICO 109
GALILEO
co) en Leibniz. Esto estaba ntimamente vinculado a la nue
va idea del tiempo como continuo matemtico, y su contras
te con los anlisis escolsticos de la causalidad no pudo haber
sido mayor. En lugar de la explicacin causal en trminos
impropios de una metafsica que consideraba al hombre
como una parte determinante de la naturaleza y un eslabn
entre la materia y Dios, explicamos ahora la causalidad, ya
desterrado el hombre del mundo real, nicamente en trmi
nos de fuerzas que se revelan en los movimientos expresa-
bles matemticamente de la materia misma. ~
Pero cul es la naturaleza de estas ltimas fuerzas que
se revelan en el vasto sistema de los movimientos que cons
tituyen el mundo real? Si descubrimos que Galileo intenta re
solver este problema, gran parte de la metafsica medieval
que haba sido desterrada podr retomar nuevamente. He
aqu la ltima prueba de la grandeza revolucionaria de Gali
leo. En una poca en que la irrefrenada especulacin estaba
a la orden del da, encontramos un hombre con suficiente
contencin para dejar sin resolver ciertas cuestiones ltimas,
por estar ms all de la esfera de Ja ciencia positiva. Este as
pecto agnstico en Galileo sorprehde a quien est familiari
zado con las corrientes de pensamiento de su generacin
porque constituye un rasgo genial, superior incluso a sus ma
ravillosas realizaciones constructivas. A buen seguro, su
agnosticismo no era tan cabal como lleg a ser ms tarde
Galileo nunca pens negar la posibilidad de una ltima
respuesta religiosa a los problemas del universo47, pero lo
bastante para asegurar a la ciencia la oportunidad para vic
torias mas estupendas en l interpretacin matemtica del
mundo. Impeda al hombre satisfacer sus inclinaciones ani-
msticas a expensas del carcter rigurosamente matemtico
de la realidad y precipit a la moderna metafsica en las per
plejidades ms curiosas. De acuerdo con GalileoTno cono-
cemos nada de la naturaleza ntima o esencia de la fuerza;
110
47 Two Creat Systems, pgs. 385, 424.
slo conocemos sus efectos cuantitativos en trminos de mo-
vTmiciloT
"Snlo. (Portavoz de Galileo). Si l me asegura quin es el motor
de estos mviles (Marte y Jpiter), me comprometo a decirle quin
lineo mover al mundo. Ms aun, me comprometo a hacer lo mismo
si me dice quin mueve hacia abajo las partes del mundo.
"Simp. La causa de esto es muy manifiesta, y todos saben que
es la gravedad.
"Salo. .. .deberas decir que todos saben que se llama gravedad.
Pero no te pregunto por d nombre, sino por la esencia de la cosa...
no como si realmente entendiramos ms el principio o virtud que
mueve una piedra hacia abajo que el que la mueve hacia arriba,
cuando est separada de quien la arroja, o quin hace girar la luna,
sino el nombre, es decir, la gravedad, que la hemos atribuido ms
particular y adecuadamente a todo movimiento descendente.48
En su estudio sobre las mareas critica severamente a K-
pler por haber explicado la influencia de la luna sobre las
mareas en trminos que recuerdan las cualidades ocultas de
los escolsticos, juzgando que era mejor para las gentes "pro
nunciar esa sentencia sabia, ingeniosa y modesta, No lo s,
que tolerar que se escapen de sus bocas y de sus plumas todo
gnero de extravagancias49 Galileo no era de ningn modo
consecuente con este positivismo. En algunos casos dej que
sus especulaciones tomaran demasiado vuelo. No dud en
explicar las manchas del sol como el humo oscuro que des
pide el alimento etreo que el sol devora continuamente en
su constante abastecimiento para seguir difundiendo la luz
y el calor; ni dar razn del milagro de Josu 50, al suponer
con Kpler, que las revoluciones de los planetas en torno a
sus ejes se producen por la revolucin del sol, de donde la
detencin temporaria del ltimo explicara la interrupcin
de los primeros. Es difcil decir, sin embargo, si esta observa
cin no estaba destinada a tranquilizar a los espritus religio
sos. Pero que esta tendencia positiva de su pensamiento era
,MTwo Great Systems, pgs. 210 y sig.
*" Tuh New Sciences, pgs. 406 y sig.
u> l.rHw to the Grand Duchess.
DIOS Y EL MUNDO FSICO 11 1
CAULEO
algo vital est corroborado ampliamente por el hedi de que
a veces intent relegar al reino de lo desconocido las cuestio
nes fundamentales de la creacin aar universo y su causa
primera, por lo meos hasta que poetamos aproximarnos a
su solucin sobre la base de los descubrimientos positivos de
la mecnica. Las consideraciones profundas de esta dase
pertenecen a una dencia ms alta que la nuestra. Debemos
contentamos con pertenecer a esa dase menos meritoria de
trabajadores que extraen de la cantera el mrmol con el cual
el talentoso escultor esculpe luego las obras maestras que
estn ocultas en su exterior informe y basto." 61
Es realmente difcil abandonar a Galileo sin detenernos un
momento a reflexionar sobre las hazaas maravillosas del
hombre. El espacio de que disponemos no nos permite estas
disquisidones, que no entran en nuestro plan, pero quere
mos llamar la atendn hada el hecho de que la historia del
pensamiento debe volver a este individuo nico que, con
argumentaciones extradas de la experiencia, ech por tierra
una ciencia envejedda, que confirm con hechos sensibles
una nueva teora del universo^ que hasta entonces slo se
basaba en principios o
112
,___,________,_______ _________lamentos de
la ms estupenda conquista intelectual de los tiempos mo
dernos, a cienciaTmatemtica de la naturaleza fsica. Y si estas
realizaciones no bastaran debemos volver a l como al filso
fo que advirti suficientemente las vastas implicaciones de sus
postulados y mtoaos para presentar en bosquejo una nueva

l metaisica una interpretacin matemtica dei universo-^- que


ofrezca la justificacin final de a marcha itiira del conoci
miento mecnico. Dej a un lado la teologa como prind-
C JLll! __' -il_______________r : l_____l
ltimo de e;xplicacin, quitando fundamento a las con
de la reladon determinante que el hombre legones acerca de la reladOn determinante que __
jarda con la naturaleza y que se basaba en consideraciones *51
sicolgicas. Se representaba el mundo natural como una
Rancie y completa mauina matemtica, aue constaba de
51 Two New Systems, pg. 194.
los movimientos de la materia, cumplidos en el espacio y en
el nempd. y*.WpUlll.1 apune al hombre como un espectador
sin importancia y como un electo semirreal del gran drama
matemtico exterior. En atencin a estas hazaas mltiples y
radicales, debe considerarse a Galileo como una de las
mentes ms vigorosas de todos los tiempos. Acab con mu
chos principios importantes y prepar el camino para ios
dos nicos espritus comparables a 'l en esta progresiva co
rriente del pensamiento Descartes y Sjr Isaac Newton.
DIOS Y EL MUNDO FSICO 113
Ca pt u l o IV
DESCARTES
Doble es la importancia de Descartes en este movimiento
matemtico: elabor detalladamente una hiptesis completa
de la estructura matemtica y las operaciones del universo
material, y mostr las importantes implicaciones del nuevo
mtodo con ms clara conciencia que sus predecesores. Ade
ms, con su famoso dualismo metafsico, trat de justificar
el hecho de que ahora el hombre y los intereses humanos
quedaban expulsados de la naturaleza.
Siendo todava muchacho, Descartes se sinti absorbido
por los estudios matemticos, abandonando poco a poco otros
intereses, y a la edad de veintin aos estaba en posesin de
todo lo que a la sazn se conoca de esa disciplina. Uno o
dos aos despus lo encontramos realizando sencillos expe
rimentos de mecnica, hidrosttica y ptica, con el prop
sito de extender a estos dominios el conocimiento matem
tico. Parece que sigui los descubrimientos ms importantes
de Kpler y Galileo, aunque ninguno de los detalles de su
filosofa cientfica influy en l sensiblemente. En la noche
del 10 de noviembre de 1619 tuvo una extraordinaria expe
riencia que confirm la orientacin de su pensamiento y dio
la inspiracin y el principio rector al trabajo de toda su vida.1
Su experiencia slo puede compararse a la iluminacin ext-
1 En Milhaud, Descartes saoant, Pars, 1922, pg. 47 y sig., se halla
un admirable relato de esta experiencia a la luz de las fuentes dis
ponibles con comentarios crticos sobre las concepciones de otras auto
ridades cartesianas.
tica do los msticos. El ngel de la Verdad se le present y
pareci justificar, mediante un conocimiento sobrenatural,
la conviccin de que ya haba calado muy hondo en su alma:
que la matemtica era la nica clave necesaria de revelar los
secretos de la naturaleza. La visin fue tan intensa y domi
nante que en aos posteriores Descartes se refiri a esa fecha
exacta como el momento de la gran revelacin que seal
el punto decisivo en su carrera.
A. LAS MATEMATICAS COMO CLAVE DEL CONOCIMIENTO
Despus de esta experiencia nica, se sumi en profundos
estudios geomtricos y a los pocos meses se vio recompensado
con el notable invento d un nuevo y ms fecundo instru
mento matemtico: la geometra analtica. Este gran des
cubrimiento no slo confirm su visin y lo incit a mayores
esfuerzos en la misma direccin, sino que fue de especial im
portancia para su fsica. La existencia y el empleo fructuoso
de la geometra analtica como instrumento de investiga
cin matemtica supone una correspondencia unvoca entre
el reino de los nmeros, esto es, la aritmtica y el lgebra,
y el reino de la geometra, es decir, el espacio. Su relacin
era, por supuesto, un principio comn a toda ciencia mate
mtica, pero la intuicin de Descartes descubri que tena
esa correspondencia explcita y absoluta. Descartes observ
que la naturaleza del espacio o extensin era tal que sus
relaciones, por complicadas que fueran, podan expresarse
siempre en frmulas algebraicas, y viceversa, que las verda
des aritmticas (dentro de los lmites de ciertas potencias)
podan representarse espacialmente. Como resultado natu
ral de su notable invento, Descartes acarici profundamente
la esperanza de reducir todo el mbito de la fsica a cualida
des geomtricas. Sea lo que fuere, adems, el mundo de la
natiirulcza, es evidente que es un mundo geomtrico porque
MATEMTICAS Y CONOCIMIENTO
DESCASTES
sus objetos son magnitudes extensas y numricas en movi
miento. Si nos liberamos de las otras cualidades o las redu
cimos a stas, es claro que la matemtica tiene que ser la
clave nica y adecuada para revelar las verdades de la na
turaleza. Y no haba que dar un salto muy violento para
pasar del deseo a la idea.
Durante los diez aos subsiguientes y en sus mltiples via
jes Descartes se dedic a otros estudios matemticos, que
redact al final de ese perodo, y elabor tambin una
serie de reglas especficas para la aplicacin de su obsesio
nante idea. En estas reglas encontramos expresada su con
viccin de que todas las ciencias forman una unidad orgni
ca2, que deben estudiarse juntas con un mtodo que se
aplica a todas.3 Este mtodo debe ser el de las matemticas
porque lo que conocemos en una ciencia cualquiera es el
orden y la medida que se revelan en sus fenmenos. Ahora
bien, la matemtica es precisamente la ciencia universal que
trata del orden y de la medida en general.4 Por eso la arit
mtica y la geometra son ciencias en las cuales resulta po
sible el conocimiento cierto e indubitable. Se ocupan de un
objeto tan puro y simple que no necesitan hacer suposiciones
que la experiencia toma inciertas, sino que consisten total
mente en la deduccin racional de las consecuencias.5 Esto
no significa que el objeto de la matemtica sean entidades
imaginarias sin existencia en el mundo fsico.6 Quien niegue
la existencia de los objetos de la matemtica pura tiene
que negar la existencia de algo geomtrico y le ser difcil
mantener que nuestras ideas geomtricas han sido abstradas
de las cosas existentes. Por supuesto, no hay sustancias que
tengan longitud sin anchura o anchura sin espesor, porque
116
2 The PhUosophical Works of
Cambridge, 1911, Vol. I, pg. I
3 Vol. I, pg. 306.
* VoL I, pg, 13.
6 Vol. I, pg. 4 y sig.
8 Vol. II, pag. 227.
Descartes, trad. de Ilaldane y Ross,
y sig., pg. 9.
las figuras geomtricas no son sustancias sino limites de
ellos. Para que nuestras ideas geomtricas hayan sido abs
tradas del mundo suponiendo que esta hiptesis sea sos-
tcnible, el mundo tiene que ser de naturaleza geomtrica,
y una de sus caractersticas fundamentales es la extensin en
el espacio. Y puede resultar que el mundo no tenga ninguna
caracterstica que no se pueda deducir de este hecho.
Descartes se esfuerza por ilustrar cuidadosamente su tesis
de que el conocimiento exacto es siempre en cualquier cien
cia conocimiento matemtico. Para tratar con eficacia cual
quier otra clase de magnitud hay que reducirla a trminos
matemticos; mucho mejor si puede reducirse a magnitud
extensa, porque la extensin puede tanto representarse en la
imaginacin como tratarse por el intelecto. Aunque puede
decirse que una cosa es ms o menos blanca que otra, o un
sonido ms agudo o grave, y as sucesivamente, es imposible
sin embargo determinar exactamente si lo mayor excede a
lo menor en la proporcin de dos a uno, o de tres a uno, etc.,
a menos que consideremos la cantidad en cierto modo an
loga a la extensin de un cuerpo que posee figura. 7 La f
sica, como algo diferente de la matemtica, determina sim
plemente si ciertas partes de la matemtica se fundan en algo
real o no.8
Debemos preguntamos ahora qu es en detalle este mtodo
matemtico para Descartes, y cmo debe proceder el cientfi
co al encararse con un grupo de fenmenos naturales. Descar
tes responde al principio de las Regulae distinguiendo dos mo
mentos en el proceso real, la intuicin y la deduccin. Por
intuicin entiendo... la concepcin que un espritu claro y
ntento nos da tan fcil y distintamente que no tenemos nin
guna duda de lo que captamos." 9 Como ejemplo de intui
cin cita ciertas proposiciones fundamentales como el hecho
7 Vol. I, 56.
" Vol. I. 62.
" Vol. I, 7.
MATEMTICAS Y CONOCIMIENTO 117
DESCARTES
de que existamos y pensemos, que un tringulo slo tiene
tres lneas, etc. Entiende por deduccin una cadena de
inferencias necesarias a partir de los hechos conocidos intuiti
vamente, siendo conocida la certidumbre de sus conclusio
nes por las intuiciones y la memoria de su conexin necesa
ria en el pensamiento.10 Sin embargo, a medida que avanza
en las Reglas advierte que el mtodo de proposiciones slo es
inadecuado para fundar una fsica matemtica e introduce
la nocin de naturalezas simples, descubrimientos de la in
tuicin que los aade a las proposiciones axiomticas.11 En
tiende por naturalezas simples las ltimas caractersticas de
los objetos fsicos como extensin, figura, movimiento, que
son los que producen los fenmenos por las combinaciones
cuantitativas de sus unidades. Observa que la figura, la mag
nitud y la impenetrabilidad parecen estar incluidas necesa
riamente en la extensin, por lo cual la extensin y el movi
miento parecen ser las cualidades finales e irreductibles de
las cosas. Al avanzar a partir de estas conclusiones se apro
xima a descubrimientos de muy largo alcance, pero como
no puedo evitar los extravos de su pensamiento y es inca
paz de llevar a cubo las sugestiones muy fecundas que se
lo ocurran, fueron estriles tanto para sus xitos posterio
res como para los de la ciencia en general. Los cuerpos
son cosas extensas que se encuentran en movimiento de
varias clases. Si queremos tratarlos matemticamente in
tuimos las naturalezas simples en trminos tales que pue
dan operarse las deducciones matemticas. Podemos for
mular ms exactamente este proceso, con especial referencia
al hecho de que estas naturalezas simples hacen mate
mticamente reducibles la extensin y el movimiento? Des
cartes trata de hacerlo, pero su pensamiento se desva en
el punto decisivo, y en consecuencia la fsica cartesiana tuvo
que ser suplantada por la inspirada en la tradicin de Ga-
10 Vol. I, 8, 45.
11 Vol. I, 42 y sig.
118
lilco-Newton. Descartes se pregunta cules son los rasgos de
la extensin que pueden ayudarnos a sealar las diferencias
matemticas en los fenmenos, y apunta tres: dimensin, uni
dad y figura. El desarrollo de este anlisis no es claro12,
pero evidentemente una solucin consecuente sera que la
unidad es el rasgo de las cosas que permite que la aritmtica
o geometra haga pie en ellas; la figura, lo que concierne al
orden de sus partes, mientras la dimensin es cierto aspecto
que es necesario agregar a fin de que ninguna parte de las
cosas escape de la reduccin matemtica. Entiendo por di
mensin no precisamente el modo y el aspecto conforme al
cual un sujeto se considera mensurable. As no slo la longi
tud, la anchura y la profundidad son dimensiones, sino tam
bin el peso con relacin al cual se estima la pesantez de
los objetos. As tambin, la velocidad es una dimensin
del movimiento y hay un infinito nmero de ejemplos simi
lares. Esta concepcin del peso, de la velocidad, etc., como
dimensiones matemticas anlogas a la longitud, anchura y
profundidad, de las cuales slo se distinguen por ser dimen
siones del movimiento ms bien que de la extensin, prome
ta enormes posibilidades que ni Descartes ni los cientficos
posteriores advirtieron totalmente. Si hubiera logrado llevar
su pensamiento hasta el fin, hoy interpretaramos la masa y
la fuerza como dimensiones matemticas ms bien que como
conceptos fsicos, y nunca se hubiera hecho la distincin
corriente entre matemtica y fsica. Podra darse por sentado
que toda ciencia exacta es matemtica; que la ciencia como
un todo es simplemente una matemtica ms amplia, en
cuanto que de tiempo en tiempo se aaden conceptos nue
vos merced a los cuales muchas cualidades de los fenmenos
se pueden reducir matemticamente. En este sentido poda
haber transformado el mundo como convena a su doctrina
del final del segundo libro de los Principios18 de que todos
' Vol. I, 61 y sie.
,fl Principies of Phosophy, Part II, Principie 64.
MATEMTICAS Y CONOCIMIENTO 110
DESCARTES
los fenmenos de la naturaleza pueden explicarse por los
principios de la matemtica y darse de ellos demostraciones
ciertas. En sus obras ulteriores hay pasajes en los cuales pa
rece todava considerar el peso como una dimensin del mo
vimiento. Critica la afirmacin de Demcrito de que la gra
vedad es una caracterstica esencial de los cuerpos, niego
su existencia en cualquier cuerpo en cuanto es considerada
en s misma porque es una cualidad que depende de la re
lacin, tocante a la posicin y al movimiento, que los cuer
pos guardan entre s".14 No obstante, propendi en general
a desatender esta importante sugestin, como se ve en que
lleg a negar que el peso fuera un componente de la esencia
de la materia, a causa de que se considera el fuego como
materia a pesar de que parece no tener peso alguno.15 Es
evidente que se le olvid que una vez haba concebido mate
mticamente dichas diferencias.
Descartes fue tanto un especulador de vuelo como filsofo
matemtico. En su espritu prosperaba profundamente enton
ces una amplia concepcin del mundo astronmico fsico,
en funcin de la cual haba encontrado fcil hacer una or
denacin un poco brusca de las cualidades que Galileo pro
curaba reducir a un exacto tratamiento matemtico, pero
que no podan reducirse as en funcin de la extensin sola
mente. Este esquema era en realidad para referir tales cuali
dades a un ter inofensivo, o materia primera, como lo llama
habitualmente Descartes, haciendo de este modo posible la
concepcin de que los cuerpos son transportados en este ter,
como si no tuvieran ninguna determinacin deducible de la
extensin. La famosa teora del torbellino fue el producto
final de esta amplia y vigorosa especulacin de Descartes.
Veamos ahora cmo lleg a ella.
120
14 Principies, Part IV, Principie 202.
16 Principies, Part II, Principie II.
CONCEPCIN DEL UNIVERSO
121
B. LA CONCEPCIN GEOMTRICA DEL UNIVERSO FISICO
Hemos aludido a los motivos biogrficos que explican el
propsito de Descartes de elaborar una fsica que logre sus
desarrollos ltimos sin otra base que los principios de la ma
temtica pura; operaban tambin ciertos prejuicios lgicos
como el de que nada puede tener extensin sin que donde
haya extensin haya tambin sustancia.16 Adems, Descartes
haba explicado el movimiento de un modo que le satisfaca
bastante. Al principio Dios puso en movimiento las cosas
extensas y conserv la misma cantidad de movimiento en el
universo por medio de su concurso general17 que, con
firmado por las ideas distintas concebidas inmediatamente,
significaba que el movimiento era tan natural al cuerpo como
el reposo. Esta es la primera ley del movimiento. Por lo
tanto, desde la creacin, el mundo de las cosas extensas no
ha sido otra cosa que una gran mquina. No hay esponta
neidad alguna; todo contina movindose en determinada
concordancia con los principios de la extensin y el movi
miento. Esto significa que el universo debe ser concebido
como un fileno extenso, en el cual los movimientos de algu
nas de sus partes se comunican entre si por un choque in
mediato. No es menester recurrir a la fuerza o atraccin de
Calileo, ni menos aun a los poderes activos de Kpler, para
dar cuenta de estas especficas clases de movimiento; todo
ocurre inevitablemente de la manera regular, precisa e in
evitable de una mquina que funciona sin dificultades.
Ahora bien, cmo pueden expbcarse los hechos de la
astronoma y de la gravitacin terrestre de una manera que
no arruine la belleza de esta hiptesis sencilla? Slo conside
rando que dichos objetos flotan solos en un infinito ter, o
16 Principies, Part II, Principies, 8, 10.
17 Principies, Part II, Principie 36.
DESCASTES
materia primera como dice Descartes, que concebida
vagamente y no de un modo matemtico, Descartes poda
concebir como adoptando formas de movimiento que expli
caban los fenmenos. Esta materia primera, a la cual Dios
ha conferido cierta cantidad de movimiento, cae en una serie
de vrtices o torbellinos, en los cuales los cuerpos visibles
tales como los planetas y los objetos terrestres experimentan
movimientos giratorios o son impulsados hacia ciertos puntos
centrales por las leyes del movimiento vortiginoso. De aqu
que los cuerpos as transportados puedan ser concebidos
como puramente matemticos. Las nicas cualidades que
poseen son las que se deducen de la extensin, y la libre
movilidad en el medio circundante. A buen seguro, Descar
tes postul tambin la misma pretensin para la materia pri
mera, pero su anhelo era explicar el mundo de los cuerpos
fsicos y crey que con su hiptesis haba realizado la gran
ambicin de su vida de llegar a una fsica enteramente geo
mtrica. Pero no advirti que este xito terico se lograba a
costa de atribuir a este medio primario las caractersticas que
se expresan en la gravedad y en otras variaciones de la ve
locidad, caractersticas de un mundo que Caldeo se esforza
ba por expresar matemticamente y que Descartes mismo en
su proceder matemtico haba concebido como dimensin.
Este procedimiento no las desterr en modo alguno del reino
de la extensin, sino simplemente ocult con trminos vagos
y generales el problema acerca de su estricto tratamiento ma
temtico. Para resolver este problema haba que trastrocar la
obra de Descartes y acudir nuevamente a los conceptos gali-
leanos de fuerza, aceleracin, momento, etc.
Lo desdichado de la situacin entonces era que los pen
sadores aceptaban la idea de movimiento como si fuera un
concepto matemtico, objeto de estudio geomtrico exclusi
vo; pero si se excepta a Galileo, no haban llegado a con
cebirlo de manera seria y firme como reducible exactamente
a frmulas matemticas. Galileo se haba percatado de la
122
notable idea de que no hay nada en el movimiento de un
cuerpo fsico que no pueda expresarse en trminos matem
ticos, pero descubri que esto slo puede conseguirse atri
buyendo a los cuerpos ciertas cualidades ltimas adems de
las simplemente geomtricas, gracias a lo cual los movi
mientos son susceptibles de una exacta consideracin mate
mtica. Descartes se dio bastante cuenta de los hechos sub
yacentes a esta necesidad que los cuerpos geomtricamente
equivalentes se mueven de modo diferente cuando estn co
locados en la misma posicin con respecto a los mismos cuer
pos vecinos, pero al considerar el movimiento como una
concepcin matemtica en general y al no alcanzar el ideal
completo de su reduccin exacta de un modo que pudiera
compararse a su tratamiento de la extensin, no acert a dar
una salida clara a sus primeras sugestiones de que el peso y
la velocidad son dimensiones. Retom as la teora, altamen
te especulativa, del torbellino, que ocultaba las causas de
estas variaciones en el medio vago e invisible, y salv con
ello el carcter puramente geomtrico de los cuerpos visibles.
La teora del torbellino fue, sin embargo, un acontecimien
to de mucha importancia histrica. Fue el primer gran in
tento de describir el mundo exterior de un modo esencial
mente diferente de la concepcin platnica, aristotlica y
cristiana que, como interpretacin teleolgica y espiritual de
los procesos de la naturaleza, haba regido el pensamiento
humano durante mil quinientos aos. Segn ella, Dios haba
creado el mundo con el objeto de que por el hombre, el su
premo fin natural, el proceso entero retomara a Dios. Ahora
Dios es relegado a la posicin de primera causa del movi
miento y entonces los acontecimientos del universo continan
in aetemum como episodios en las revoluciones regulares
de una gran mquina matemtica. La osada concepcin de
Galileo se realiza aqu con mayor detalle. Se concibe el
mundo como material y mecnico ms bien que espiritual y
telcolgico. El escenario est preparado para que Boyle,
CONCEPCIN DEL UNIVERSO 123
DESCARTES
Locke y Leibniz comparen el universo con un gran reloj, al
que Dios dio una vez cuerda y desde entonces conserva sus
movimientos regulares merced nicamente a su concurso
general.
Tambin para Descartes tuvo la teora un gran valor prc
tico. En 1633 estuvo a punto de publicar sus primeros rata-
dos de mecnica, pero se amedrent por la persecucin
de que haba sido vctima Galileo a causa de defender el
movimiento de la Tierra en los Dilogos sobre los dos gran
des sistemas, que acababan de publicarse. Mientras en su
espritu maduraba la teora del torbellino y del movimiento
provocado por el choque advirti, sin embargo, que el espa
cio y el movimiento deben considerarse como conceptos en
teramente relativos, teora que tambin poda salvarlo de los
ataques de la Iglesia. En cuanto al lugar ya haba llegado a
esta conviccin, que aparece definida en las Reglas como
cierta relacin de la cosa, que se dice estar en un lugar, con
las partes del espacio exterior a ella.18 Esta posicin fue
reafirmada aun ms vigorosamente en la Geometra Analtica
y en la Diplrica, donde establece de manera categrica que
no hay espado absoluto, sino relativo; el espacio slo est
determinado en tanto es definido por nuestro pensamiento
o expresado matemticamente en funcin de un sistema de
coordenadas, elegidas de un modo arbitrario.10 Lo que esto
significa para una verdadera definitin del movimiento est
puesto de relieve en los Principios, donde despus de sealar
la concepdn vulgar que ve en el movimiento la accin
por la cual un cuerpo pasa de un lugar a otro 20, acude a la
verdad de la materia segn la cual el movimiento es el
traslado de una parte de la materia o del cuerpo, desde la cer
cana de los cuerpos que estn en contacto inmediato con l
i* Pltilosophical Works, Vol. I, pg. 51.
19 Cf. Dioptrics, Discourse 6 (Oeuvres, Cousin ed., Vol. V, pg.
54 y sig.).
29 Part II, Principie 24.
124
y que se los considera en reposo, a la cercana de otros.21
El movimiento como el lugar se hacen completamente rela
tivos en cuanto es posible considerar una parte cualquiera
de la materia en reposo. El valor prctico inmediato de esta
teora consiste en que la Tierra, al estar en reposo en el ter
circundante, segn esta definicin poda considerarse como
algo inmvil aunque, al par que todo el medio vertiginoso,
hay que decir que se mueve alrededor del Sol. Nos pregunta
mos si este francs inteligente no tena razn al decir: Nie
go el movimiento de la Tierra ms cuidadosamente que Co-
prnico y ms verdaderamente que Tico.22
Ahora bien, durante estos aos en los cuales Descartes
desarrollaba los detalles de su teora del torbellino y la idea
del universo extenso concebido como una mquina univer
sal, estaba empeado en la solucin de problemas metafsicos
ms radicales. La conviccin de que su fsica matemtica
tena su entera contraparte en la estructura de la naturaleza
haba sido una y otra vez confirmada pragmticamente, pero
Descartes no se contentaba con tal probabilismo emprico.
Deseaba vivamente lograr una garanta absoluta de que sus
ideas matemticas claras y distintas deban ser eternamente
verdaderas del mundo fsico, y se percat de que para re
solver esta ltima dificultad se necesitaba un nuevo mtodo.
La autenticidad y el carcter fundamental de este problema
aparece definitivamente en su correspondencia de 1629, y
en una carta 23 a Mersenne del 15 de abril de 1630 nos en
teramos de que ha resuelto satisfactoriamente (para l) dicho
problema concibiendo que las leyes matemticas han sido es
tablecidas por Dios en el cual la inmutabilidad eterna de su
voluntad se deduce de su perfeccin. Los detalles de su me
tafsica se hallan en el Discurso, las Meditaciones y los Prin-
21 Part II, Principie 25.
22 Principies, Part III, Principies 19-31.
22 Oeuvres (Cousin ed.) VI, 108 y sig. Cf. una interesante consi
deracin sobre esto en la biografa de Descartes en Liard, Descartes,
Puris, 1911, pg. 93 y sig.
CONCEPCIN DEL UNIVERSO 125
DESCARTES
dpios, donde con el mtodo de la duda universal, se llega
al famoso cogito ergo sum y a las pruebas causales y ontol-
gicas de la existencia y perfeccin de Dios. Por lo que toca
a la posibilidad de someter sus conocimientos a la onda uni
versal, haba decidido diez aos antes, segn dice en el Dis
curso, llevar a cabo el intento tan pronto estuviera preparado
para ello, pero el motivo principal que lo impulsa a realizarlo
no es una desconfianza general en sus primeras creencias, sino
una imperiosa necesidad de dar solucin a este especfico
problema. No lo seguiremos en estas intrincadas disquisicio
nes, sino que concentraremos nuestra atencin en un famoso
aspecto de su metafsica, el dualismo de dos entidades lti
mas y mutuamente independientes, la res extensa y la res
cogitara.
126
C. RES EXTENSA Y RES COGITANS
En Cableo la unin de la concepcin matemtica de la
naturaleza y el principio del expcrimentalismo sensible ha
ban dejado a los sentidos en posicin algo ambigua. Nuestra
filosofa intenta explicar el mundo sensible y nuestros re
sultados tienen que ser comprobados por medio de los sen
tidos. Al mismo tiempo, al completar nuestra filosofa nos
vemos obligados a concebir el mundo real como poseyendo
solamente caractersticas primarias o matemticas, porque las
cualidades secundaras o irreales se deben al engao de los
sentidos. Adems, en ciertos casos (como el movimiento de la
Tierra) debe rechazarse por completamente falso el testimo
nio inmediato de los sentidos, pues la respuesta correcta se al
canza con demostraciones razonadas. Cul es entonces la po
sicin de los sentidos y cmo debemos ordenar especficamen
te estas cuabdades secundarias que son dejadas de lado a
causa del carcter ilusorio de los sentidos? Descartes contesta
a estas cuestiones renunciando al empirismo como mtodo,
refugiando las cuabdades secundaras en una entidad igual
mente real, aunque menos importante: la sustancia pensante.
Para Descartes, seguramente, nuestro filosofar se refiere 24
al mundo sensible, pero el mtodo correcto en filosofa no
debe basarse en la confianza que inspira la experiencia sen
sible. En verdad no percibimos un objeto tal cual es por los
sentidos nicamente (sino slo por nuestra razn que se
ejerce sobre los objetos sensibles).25 Tocante a las cosas de
las cuales no hay revelacin, no es de ningn modo compa
tible con el carcter de un filsofo... confiar ms en los
sentidos, con otras palabras, en los juicios irreflexivos de la
niez, que en los dictados de la razn madura. 26 Debemos
buscar principios ciertos de las cosas materiales... no con
los prejuicios de los sentidos sino con la luz de la razn, la
cual posee as tanta evidencia que no podemos dudar de su
verdad.27 Las sensaciones son llamadas pensamientos con
fusos 2 y por eso los sentidos, como la memoria y las ima
ginaciones que dependen de ellos slo pueden servir de
ayuda para el entendimiento en cierto modo especfico y
limitado. Los experimentos sensibles pueden juzgar entre
las deducciones alternativas a partir de los primeros princi
pios claramente concebidos. La memoria y la imaginacin
representan los cuerpos extensos ayudando al espritu a tener
de ellos una idea clara.20 Ni siquiera es necesario, como
fundamento de una filosofa vlida, que avancemos siempre
desde la experiencia sensible; el razonamiento no puede evi
dentemente por s solo dar a un ciego la verdadera idea de
los colores, pero si un hombre ha percibido una vez los co
lores primarios sin los matices intermedios, le resulta posi
ble construir las imgenes de stos.90
24 Philosophical Works, Vol. I, pg. 15.
26 Principies, Part I, Principie 73.
28 Principies, Part I, Principie 76. Cf. tambin Part II, Principies
37, 20.
27 Principies, Part III, Principie 1.
28 Principies, Part IV, Principie 197.
29 Philosophical Works, Vol. I, pgs. 35, 39 y sig. Discourse, Part V.
30 Vol. I, pg. 54.
r es ext ensa y r es cocit a ns 127
DESCARTES
El mtodo de la investigacin filosfica es, en consecuen
cia, racional y conceptual. El mundo sensible es algo vago y
confuso, a quo la filosofa procede a la realizacin de la ver
dad. Ahora bien, cmo podemos asegurar que las cualida
des primarias o geomtricas son, como es el caso, inherentes
a los objetos, mientras que las cualidades secundarias no lo
son? Cmo es que todas las otras cosas que concebimos
estn compuestas de figura, extensin, movimiento, las cuales
conocemos tan clara y distintamente que el espritu no puede
analizarlas en otras ms distintamente conocidas? 31 Descar
tes justifica esta exigencia afirmando que estas cualidades
son ms permanentes que las otras. En el caso del pedazo de
cera, de que se vale para ilustrar su pensamiento en la se
gunda Meditacin, ninguna cualidad permanece constante,
salvo la extensin, la flexibilidad y la movilidad, lo cual cons
tituye, segn l observa, un hecho percibido por el entendi
miento y no por los sentidos o la imaginacin. Como la
flexibilidad no es una propiedad de todos los cuerpos, la ex
tensin y la movilidad quedan como las nicas cualidades
constantes de los cuerpos como tales; no pueden desaparecer
mientras el cuerpo subsista. Pero nos podramos preguntar
si el color y la resistencia no son propiedades de los cuerpos
igualmente constantes. Es verdad que los objetos cambian
de color y que hay varios grados de resistencia, pero hay
acaso cuerpos que carezcan totalmente de color o resisten
cia? Este hecho es de capital importancia para nuestro es
tudio: el criterio real de Descartes no es la permanencia sino
la posibilidad de tratamiento matemtico. En l, como en
Galileo, el curso total de su pensamiento que arranca desde
sus estudios adolescentes, lo habia habituado a la idea de
que slo conocemos los objetos en trminos matemticos.
La nica clase de ideas claras y distintas eran, para l, las
matemticas, a las cuales hay que aadir ciertas proposicio
nes lgicas tales como "existimos, pensamos", etc., a que
128
81 Vol. I, pg. 41.
se vio conducido por la necesidad de hallar una base me
tafsica ms firme para sus descubrimientos. De aqu que
las cualidades secundarias, cuando se las considera pertene
cientes a los objetos, lo mismo que las cualidades primarias,
se le aparecen inevitablemente oscuras y confusas32; no
constituyen un campo adecuado para las operaciones mate
mticas. Este punto no puede ponerse demasiado de relie
ve, pero ahora no nos detendremos en l.
Es muy importante el hecho de que aadiera a las defini
ciones matemticas y a los axiomas, como ejemplo de ideas
claras y distintas, proposiciones lgicas como las arriba apun
tadas. Esto aparece en las Reglas y muestra ya los comienzos
de su dualismo metafsico. Ningn objeto matemtico ofrece
conocimiento ms convincente que el cogito ergo surnT. Po
demos volver hacia dentro nuestra atencin, y substrayndo
nos del mundo extenso, notar con absoluta seguridad la exis
tencia de una entidad totalmente diferente, la sustancia
pensante. Cualquiera que sea la verdad postrera acerca del
reino de los cuerpos geomtricos, nosotros sabemos que du
damos, concebimos, afirmamos, queremos, imaginamos, sen
timos. De aqu que cuando Descartes orient sus energas
hacia la construccin de una metafsica completa, este claro
dualismo result inevitable. Est, por una parte, el mundo
de los cuerpos, cuya esencia es la extensin; cada cuerpo es
una parte del espacio, una magnitud espacial limitada, y se
distingue de los otros cuerpos solamente por los diferentes
modos de extensin un mundo geomtricoel nico cono
cible, y conocible plenamente en fundn de la matemtica
pura. La teora del torbellino brindaba un fcil arreglo a las
engorrosas cuestiones del peso, velocidad, etc. Todo el mundo
espacia] se torna una enorme mquina que comprende hasta
los movimientos de los cuerpos animales y los procesos de la
fisiologa humana que son independientes de la atencin
consciente. Este mundo no depende del pensamiento, su
32 rhllosophical Works, Vol. I, pg. 164 y sig.
"r es ext ensa y "Res cocit a ns 129
DESCARTES
maquinaria entera continuara existiendo y operando, aunque
no existieran seres humanos.33 Por otra parte, est la esfera
interior, cuya esencia es el pensamiento y cuyos modos son
procesos secundarios34 *como percepcin, voluntad, senti
miento, imaginacin, etc., un reino que no es extenso y que
a su vez es independiente del otro, por lo menos tocante al
conocimiento adecuado que tenemos de l. Pero Descartes
no est muy interesado en la res cogitans, sus descripciones
son breves y como si rechazara completamente la teologa
del nuevo movimiento, ni siquiera acude a las causas finales
para explicar lo que ocurre en el reino del espiritu. Todo lo
que hay es un modo de la sustancia pensante.
En qu reino colocaremos entonces las cualidades secun
darias? La respuesta dada es inevitable. Podemos pensar que
las cualidades primarias existen en los cuerpos como real
mente es el caso, pero no podemos concebir asi a las cuali
dades secundarias. "En realidad, no pueden representar nada
de lo que existe fuera de nuestro espritu.'*36 Son causadas
por los variados efectos que producen en nuestros rganos
los movimientos de las partculas insensibles de los cuer
pos.36 No podemos concebir cmo es posible que tales mo
vimientos den lugar a las cualidades secundarias de los cuer
pos,i podemos solamente atribuir a los cuerpos mismos una
disposicin de los movimientos de manera tal que, puestos
en relacin con los sentidos, produzcan las cualidades se
cundarias. No debe hacemos vacilar el hecho de que los re
sultados sean completamente diferentes de las causas.
33 Oeuvres, Cousin, ed., Pars, 1824, Vol. X, pg. 194.
En su Trait de Thomme haba afirmado Descartes que el cuerpo
sin intervencin del alma puede realizar estos procesos secundarios,
porque la nica funcin del alma es pensar. Cf. Oeuvres, XI, pgs.
201, 342: Discourse (Open Court ed.), pg. 59 y sig.; Kahn, Metha-
physics of The Supematural, pg. 10 y sigs. Su concepcin madura,
sin embargo segn se presa en las Meditaciones y en los Principios,
est enunciada ms arriba. Cf., por ejemplo, Meditation II.
36 Principies, Part I, Principies 70, 71.
30 Oeuvres (Cousin), Vol. IV, pgs. 235 y sig.
130
KI simple movimiento de una espada que corta una parte de la piel
nos produce dolor (pero no por esto nos dantos cuenta del movimiento
o la figura de la espada). Y es cierto que esta sensacin de dolor no
es menos diferente del movimiento que lo produce o de la parte de
nuestro cuerpo que la espada corta, que las sensaciones que tenemos
del color, sonido, olor o sabor. 37
De aqu que todas las cualidades con excepcin de las
primaras puedan agruparse y atribuirse al segundo miembro
del maridaje metafsico. Tenemos un conocimiento claro y
distinto del dolor, color, y otras cosas de esta clase cuando
las consideramos simplemente como sensaciones o pensa
mientos, pero
".. .cuando se juzga que [el color, el dolor] son cosas que existen ms
all de nuestro pensamiento somos completamente incapaces de for
mar un concepto de ellas. En efecto, cuando alguien nos dice que
ve el color de un cuerpo o experimenta dolor en uno de sus miem
bros es exactamente lo mismo que si dijera que vio o sinti algo de
la naturaleza que ignoraba por completo, o que no conoca distinta
mente lo que vea o senta. *8
"Podemos fcilmente concebir que el movimiento de un cuerpo sea
producido 'por el de otro y diversificado por el tamao, figura y po
sicin de sus partes, pero somos completamente incapaces de conce
bir cmo pueden estas mismas cosas (tamao, figura y movimiento)
producir naturalezas enteramente diferentes de las suyas, como, por
ejemplo, aquellas formas sustanciales y cualidades reales que la mayor
parte de los filsofos suponen que estn en los cuerpos.. 39
Tero puesto que sabemos que la naturaleza de nuestra alma es
tal que los diversos movimientos de los cuerpos son suficientes para
producir en ella todas las sensaciones que tiene, y puesto que conoce
mos por experiencia que algunas de sus sensaciones son producidas
en realidad por tales movimientos, mientras no descubramos que algo
adems de estos movimientos pasa desde los rganos de los sentidos
exteriores al cerebro, tenemos razn para concluir que no comprende
mos de ningn modo lo que en los objetos exteriores llamamos luz,
color, olor, sabor, sonido, calor o fro, y las otras cualidades tctiles
o lo que llamamos sus formas sustanciales, a no ser como las variadas
nT Principies, Part IV, Principie 197.
11* Principies, Part I, Principies 68 y sig.
flirt IV, Principies 198, 199.
"r es ext ensa y "r es cogit a ns 131
DESCASTES
disposiciones de estos objetos que tienen el poder de mover nuestros
nervios en varios sentidos...
Tal es, en suma, el famoso dualismo de Descartes: un
mundo que constituye una enorme mquina matemtica, ex
tendida en el espacio, y otro mundo que consta de espritus
pensantes e inextensos. Y todo lo que no es matemtico o
depende enteramente de la actividad de la sustancia pensan
te, en especial las llamadas cualidades secundarias, concierne
a dicha sustancia.
D. EL PROBLEMA DEL ALMA Y DEL CUERPO
La respuesta cartesiana suscita el gran problema de expli
car las relaciones recprocas de estas entidades distintas. Si
cada una de las dos sustancias existe en absoluta indepen
dencia respecto de la otra, cmo producen sensaciones in
extensas los movimientos de las cosas extensas y cmo son
vlidos para la res extensa los conceptos claros o categoras
del alma inextensa? Cmo es que lo inextenso puede cono
cer y, conociendo, realizar fines en un universo inextenso?
La respuesta menos objetable de Descartes a estas dificulta
des es la misma respuesta de Galileo a un problema similar,
aunque no tan claramente formulado: el apelar a Dios. Dios
hizo de tal manera el mundo material que siempre se apli
can a l los conceptos puros y matemticos, intuidos por la
mente. Esta era la respuesta que los cartesianos posteriores
intentaron desarrollar de manera satisfactoria y consecuente.
El recurrir a Dios ya comenzaba, sin embargo, a perder pres
tigio entre los espritus cientficos; el positivismo del nuevo
movimiento era sobre todo una declaracin de independen
cia con respecto a la teologa, concretamente, con respecto a
la causalidad final, que pareca ser una manera muy cmo
da de responder de un modo muy general a las cuestiones
cientficas que haran imposible la ciencia autntica. Era una
respuesta al ltimo porqu, no al cmo presente. Descartes
132
ALMA Y CUERPO
mismo fue un vigoroso representante de este aspecto del nue
vo movimiento. Haba afirmado categricamente que nos es
imposible conocer los fines de Dios.40 De aqu que esta res
puesta slo tuviera algn peso entre sus secuaces metafsicos,
cuya influencia se halla fuera de las principales corrientes de
todos los tiempos. Unos de los pasajes ms significativos son
aquellos en los cuales Descartes parece ofrecer una respues
ta ms inmediata y cientfica a estas abrumadoras dificulta
des, sobre todo al ser capitalizadas por un pensador vigoroso
como Hobbes. En estos pasajes Descartes parece mostrar que
las relaciones evidentes entre las entidades del dualismo im
plica, finalmente, la localizacin real del alma, pero tuvo
enorme importancia para tocio el desarrollo subsiguiente
de la ciencia y dla filosofa el hecho de que el lugar, de mal
grado asignado al alma, fuera muy pequeo, pues no excede
nunca una porcin variable del cuerpo al cual est unida.
Descartes no rechaz los principales enfoques filosficos que
le haban llevado a su franco dualismo. Hay que separar de
la res extensa todas las propiedades no geomtricas y locali
zarlas en el alma. Afirma explcitamente que sta no tiene
relacin ni con la dimensin ni con la extensin 41 y que no
podemos concebir el espacio que ocupa. Pero, y estos eran
los pasajes ms decisivos, el alma est realmente unida a
todo el cuerpo y no podemos decir que exista en una cual
quiera de sus partes con exclusin de las otras. Podemos
afirmar que ejerce sus funciones ms particularmente en
la glndula pineal, desde la cual irradia por todo el resto del
cuerpo, por medio de los espritus animales, los nervios y
hasta la sangre". Si en el gran filsofo de la nueva poca en
contramos tales afirmaciones, tiene algo de extrao que la
idea del alma como algo localizado y completamente ence-
40 Principies, Part III, Principie 2.
ri Passions of the Soul, Arricies 30,31 (Philosophical Works, Vol. I,
345 y sig.). Las bastardillas son nuestras. En sus ltimos escritos Des
curtes era ms cauteloso en su lenguaje. Cf. Oeuvres (Cousin ed.),
X, Ofl y sig.
133
DESCASTES
rrado en el cuerpo fuera pensada por el comn de la gente
inteligente que se estaba adhiriendo a la corriente cientfica,
que en el mejor de los casos era indiferente a las cuestiones
metafsicas, y totalmente incapaz de apreciar con simpata
la nocin de una entidad inespacial independiente del mun
do extenso, en parte porque tal entidad es completamente
irrepresentable por la imaginacin, en parte a causa de las
evidentes dificultades que ello implica, y en parte debido a
la poderosa influencia de Hobbes? Descartes haba querido
decir que a travs de una parte del cerebro una sustancia
completamente inextensa entra en relacin efectiva con el
reino de la extensin. En este punto, el resultado de sus in
tentos para la corriente positiva y cientfica del pensamiento
era que el alma exista en un ventrculo del cerebro. El uni
verso material concebido como enteramente geomtrico,
exceptuada la indeterminacin de la materia primera, se ex
tiende infinitamente a travs de todo el espacio, sin que ne
cesite nada para su existencia continua e independiente. El
universo de la mente, incluyendo todas las cualidades expe
rimentadas que no son reductiblcs matemticamente, se con
sidera como oculto tras los confusos y engaosos medios de
los sentidos, lejos de este independiente reino inextenso, en
una pequea e insignificante serie de situaciones interiores al
cuerpo humano. Esta es la posicin que generalmente se ha
conferido al alma en los tiempos antiguos, pero no a toda
la mente, con excepcin de los filsofos de las escuelas sen
sualistas que no hicieron entre ambas distinciones esenciales.
Por supuesto, esta inteqiretacin de la posicin cartesia
na no resolvi el problema del conocimiento, sino que lo
acentu enormemente. Cmo es posible que la mente co
nozca algo acerca del mundo? Por ahora, pospondremos con
sideraciones de esta clase. Todos los pensadores de los cuales
nos hemos ocupado o no lograron ver este enorme problema
o lo esquivaron con una sencilla respuesta teolgica.
Notemos, sin embargo, el extraordinario contraste que hay
134
ALMA Y CUERPO
mire esta concepcin del hombre y su puesto en el universo,
y la do la tradicin medieval. El cientfico escolstico tenia
los ojos puestos en el mundo de la naturaleza que se le pre
sentaba como un mundo humano muy sociable. Era finito
en extensin y estaba hecho para servir a sus necesidades.
Como tiene una presencia inmediata para las facultades ra
cionales de su mente, resultaba clara y completamente inte
ligible. Estaba fundamentalmente compuesto de las cualida
des ms vividas e intensas de su experiencia inmediata, gra
cias a las cuales el mundo era inteligible: el color, el sonido,
la belleza, la alegra, el calor, el fro y su plasticidad con res
pecto al fin e ideal. Ahora el mundo es una infinita y mo
ntona mquina matemtica. No slo ha dejado de existir en
la teleologia csmica, sino que todas estas cosas que consti
tuan la sustancia propia del mundo fsico para la escolstica
las cosas que lo animan y lo hacen hermoso y espiritual
se agrupan y apian en pequeas y fluctuantes posiciones
temporarias de la extensin, que llamamos sistema nervioso
y circulatorio del hombre. Los aspectos metafsicamente cons
tructivos del dualismo tendan a desaparecer. Era un cam
bio realmente incalculable en la concepcin del mundo soste
nida por la opinin inteligente en Europa.
135
Ca pt ul o V
LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVII
La obra de Descartes tuvo enorme influencia por toda
Europa durante la ltima mitad del siglo xvn, en gran parte
porque era no slo un gran matemtico y anatomista, sino
tambin por su poderoso genio filosfico que trat de nuevo,
con alcance notablemente universal, todos los grandes pro
blemas de la poca uncindolos de una manera u otra a la
carroza de la victoriosa ciencia matemtica. Especialmente
en Inglaterra suscit gran inters unido a una crtica consi
derable y penetrante. Entre los pensadores que florecieron
en el tercer cuarto del siglo y expresaron su simpata con la
gran tarca que Descartes trataba de cumplir, aunque en cier
tos detalles importantes lo criticaron severamente, se cuentan
Thomas Hobbes y Henry More. Nos hemos ya referido bre
vemente a la labor del primero; sealaremos ahora la signi
ficacin que tiene en la corriente matemtica de la poca si
tundolo en un contexto algo ms amplio segn lo indica el
ttulo de este captulo.
Durante el siglo anterior, el pensamiento se mostr rela
tivamente ms libre de las trabas teolgicas en Inglaterra que
en cualquier otro lugar de Europa. En el primer cuarto del
siglo xvn el conocimiento secular se haba incrementado po
derosamente gracias a la defensa de un hombre que no tiene
par en los consejeros polticos del reino, el Canciller Lord
Bacon. Es imposible determinar cualquier influencia directa
de Bacon sobre la metafsica de Boyle o Newton, pero la con-
copein que el primero tuvo de la ciencia como una exultada
empresa de cooperacin, el acento que puso sobre la necesi
dad y la fuerza lgica de los experimentos sensibles, su des
confianza en las hiptesis y el anlisis general del procedi
miento inductivo penetraron en el espritu de los cientficos
rectores de mediados de siglo, en especial Robert Boyle, a
travs de quien ejercieron una notable influencia sobre New-
ton. En el capitulo siguiente estudiaremos a Boyle con algn
detalle.
A. ATAQUES DE HOBBES AL DUALISMO CARTESIANO
Thomas Hohbes era un fiel amigo de Bacon, pero su ca
pacidad filosfica no se despert seriamente hasta que se
hubo interesado en la geometra a la avanzada edad de los
cuarenta aos. Bajo la presin de este inters se familiariz
con los nuevos desarrollos que la revolucin astronmica
habia impulsado vigorosamente. Profesaba, en especial, un
profundo respeto por Galileo a quien visit largamente en su
tercer viaje al continente (1634-7) y de quien recibi una
valiosa confirmacin de la nocin que bulla en su mente, de
que la nica y adecuada explicacin del universo hay que
buscarla en funcin del cuerpo y del movimiento. Sin em
bargo, no logr nunca dar a estos trminos exacto sentido
matemtico a la manera del ilustre italiano. Los cambios que
introdujo en la nueva terminologa de espacio, tiempo, fuer
za, momento, etc., fueron algo superficiales y en muchos as
pectos importantes sigui siendo un escolstico.
En su siguiente viaje a Francia, Hobbes lleg a conocer las
Meditaciones de Descartes por mediacin de su comn ami
go Mersenne, y escribi para beneficio de su autor el tercer
conjunto de objeciones a la obra propuesta. En estas obje
ciones Hobbes aparece como un finne oponente al dualismo
de Descartes y a la concepcin de las ideas que lo justifi
caban. Segn Hobbes toda actividad y cambio es movimien
ATAQUES DE IIOBBES AL DUALISMO
to. Ahora bien, el pensamiento es en todas sus formas acti
vidad, por eso el pensamiento es una clase de movimiento.
La mente es simplemente un nombre para la suma de las
actividades individuales del pensamiento; as no es sino una
serie de movimientos en un organismo animal. Si esto es as,
el razonamiento depender de los nombres, los nombres de la
imaginacin, y la imaginacin acaso, como yo pienso, de
penda del movimiento de los rganos corporales. De esta ma
nera, la mente no es nada ms que los movimientos de ciertas
partes de un cuerpo orgnico. 1 Establecer que la mente es
una sustancia separada, totalmente diferente de la sustancia
corprea o de sus actividades le pareca a Hobbes un mero
vestigio de las ocultas cualidades escolsticas. Si Descartes
muestra que son idnticos el que entiende y el entendimien
to, recaeremos en el modo escolstico de hablar. El entendi
miento entiende, la visin ve, la voluntad quiere, y siguiendo
exactamente la analoga, el caminar, o por lo menos la fa
cultad de caminar, caminar.2 Esto, sostiene Hobbes, dif
cilmente bastar para hacer una presentacin filosfica de la
situacin. Yrechaza este injustificado dualismo. Los proce
sos mentales, incluyendo el razonamiento mismo, no son sino
especies de actividad, y la actividad es siempre movimiento.
Llevemos el nuevo mtodo adelante en forma consecuente,
reduzcamos tambin estas cosas a movimiento y estudimos
las en funcin de los principios del movimiento, recientemen
te establecidos. A causa de esta posicin Hobbes considera a
la geometra 1a ciencia del simple movimiento 8 y a la me
cnica geomtrica, que tom de Galileo, como el indispensa
ble requisito previo para todas las realizaciones cientficas o
filosficas.
Ahora bien, el movimiento implica algo que se mueve, y
que algo puede concebirse solamente de manera corporal;
1 The Philosophical Works of Descartes (Haldane y Ross), Vol. II,
pg. 65
2 Haldane y Ross, II, pg. 65.
3 Hobbes, Works, Vol. I (Ingls), pgs. 71 y sig.
138 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SICLO xvn
debemos pensarlo entonces como un cuerpo. No podemos
concebir ninguna actividad aparte de su sujeto, esto es, no
podemos pensar el salto aparte del que salta, el conocer apar
te del que conoce, el pensar aparte del que piensa. De aqu
parece seguirse que lo que piensa es algo corporal, pues el
sujeto de todas las actividades slo puede concebirse corpo
ralmente, o de manera material, como Descartes mismo lo
muestra despus con el ejemplo de la cera.4 Por qu de
bemos concebirlo as? Hobbes responde que la idea es siem
pre una imagen5, y una imagen es siempre, por supuesto,
imagen de algo que tiene caractersticas corporales. De aqu
que no tengamos ninguna idea ni imagen de Dios; nos est
prohibido adorarlo en la forma de una imagen, por temor
a que nos creamos capaces de concebirlo a l, que es in
concebible. Por eso parece que no tenemos idea de Dios. 6
Damos simplemente el nombre de Dios al objeto que alcan
zamos por una indagacin razonada para el primer princi
pio de las cosas.7 En tanto las imgenes son siempre de ob
jetos particulares, encontramos a Hobbes adherido a la fuer
te tendencia nominalista de la Baja Edad media, vigorosa
sobre todo en Inglaterra, que consideraba a las cosas indi
viduales como la nica existencia real. Este aspecto nomi
nalista de su filosofa lo llev a negar la realidad de las
esencias o naturalezas universales. No son ms que nombres.
Por ejemplo el tringulo: Si el tringulo no existe en nin
guna parte, no veo cmo puede tener naturaleza... El trin
gulo que est en la mente proviene del tringulo que hemos
visto o de uno construido imaginativamente de los tringulos
que hemos contemplado. Ahora bien, una vez que hemos
llamado a la cosa con el nombre de tringulo, aunque el
tringulo perezca, el nombre permanece... Pero la natura
leza del tringulo no ser de duracin eterna, si el tringulo
4 Haldane y Ross, Vol. n, pg. 62.
5 Haldane y Ross, Vol. II, pg. 65.
4 Haldane y Ross, Vol. H, pg. 67.
7 Haldane y Ross, Vol. II, pg. 71.
ATAQUES DE HOBBES AL DUALISMO 139
llegara a perecer. De manera parecida, la proposicin El
hombre es una animal ser eternamente verdadera porque
los nombres que utiliza son eternos, pero si la raza humana
pereciera no habra ya una naturaleza humana. De donde
se sigue con evidencia que hasta donde la esencia se distin
gue de la existencia no es nada ms que una unin de nom
bres por medio del verbo es. De esta manera la esencia sin
la existencia es una ficcin de nuestra mente. 8
Por lo tanto, slo existen objetos particulares en movimien
to, a los cuales tenemos que pensarlos en funcin de imge
nes y, en consecuencia, concebirlos como corpreos. Adems,
el razonamiento no es sino un conjunto de imgenes o nom
bres que les hemos asignado arbitrariamente.9 En movimien
to, estas imgenes se suceden unas a otras de cierto modo.
Por eso Hobbes no encuentra ninguna justificacin al dualis
mo metafsico. Fuera de nosotros no existen ms que cuerpos
en movimiento, dentro de nosotros slo movimientos org
nicos. En esta conclusin terminante no slo determina el
estilo para los intrpretes populares del dualismo cartesiano,
al sostener que el alma es algo encerrado en una porcin
del cerebro y del sistema circulatorio sino que, lo cual es
ms decisivo aun, elimina la res cogitaos al considerarla como
una combinacin de movimientos de la res extensa. En su
obra hallamos el primer intento importante de aplicar um
versalmente los nuevos supuestos y el mtodo de Galileo.
Hobbes reconoce que se vio obligado a dar una explica
cin de estas imgenes en funcin del cuerpo y del movi
miento, por cuanto ellas no se presentan patentemente como
cuerpos o como movimientos o localizadas en el cerebro.
Esta explicacin, que aparece primero en el Tratado de la
naturaleza humana, tiene una significacin profunda en el
desarrollo inicial de la nueva doctrina de la mente humana,
y representa la capital importancia de Hobbes en la corriente
8 Haldane y Ross, Vol. II, pgs. 76 y sil.
Hobbes, Leviathon, Bk. I, Chs. 3, 5. (Works, Vol. 3.)
140 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVH
que conduce a la metafsica de Newton. Mucho de su na
turalismo, especialmente en psicologa y teora poltica, era
demasiado desconcertante para influir en gran medida sobre
el pensamiento de su generacin, salvo al provocar una
reaccin opuesta, pero su contribucin estaba tan de acuer
do con la victoriosa marcha cientfica de la poca que no
poda dejar de tener un efecto profundo. Encara el problema
a modo de un intento de mostrar cmo las cualidades secun
darias, a pesar de no estar realmente en los cuerpos (una
imagen o color no es sino una aparicin para nosotros del
movimiento, agitacin o alteracin, que el objeto produce en
el cerebro o espritu, o alguna sustancia interior a la ca
beza 10) nos parece, sin embargo, que estn all tanto como
las primarias.
B. LAS CUALIDADES SECUNDARIAS Y LA CAUSALIDAD
Segn Hobbes las imgenes no son sino experiencias sensi
bles que decaen gradualmente, o como l las llama fantas
mas que nacen de un conflicto de los movimientos que se
producen en el organismo humano. El movimiento que viene
del objeto choca con ciertos movimientos vitales que proce
den del corazn,
que se esfuerza porque afuera parece ser sin materia. Y esta apa
riencia o fantasa es lo que los hombres llaman 'sentido y consiste por
lo que toca a la vista en la luz o una figura coloreada; para el oido
en el sonido; para el olfato en el olor, para la lengua y el paladar en
el sabor; y para el resto del cuerpo en el calor, fro, dureza, blandura y
otras cualidades semejantes que distinguimos por medio de la sensa
cin. Todas estas cualidades llamadas sensibles son, en el objeto que
las produce, nada ms que movimientos de la materia por medio de
los cuales impresiona nuestros rganos de diversa manera.
Ni en nosotros, que recibimos la impresin, no hay nada ms que
distintos movimientos, pues el movimiento slo produce movimiento.
Pero su aparicin para nosotros es la Fantasa, lo mismo en vigilia
10 Hobbes, Treatise of Human Nature (English Works, Vol. IV),
Ch. 2, Par. 4.
CUALIDADES SECUNDARIAS Y CAUSALIDAD III
que en el suefio. Y al oprimir, restregar o golpear el ojo, la fantasa
produce en nosotros una luz, y al oprimir el odo produce un ruido.
As los cuerpos que vemos u omos producen los mismos efectos por
medio de sus acciones fuertes, aunque inadvertidas. Pues si esos colo
res o sonidos estuvieran en los cuerpos u objetos que los producen no
se los podra separar de ellos, como es posible hacerlo, por medio de
anteojos y por la reflexin del eco. Cuando conocemos la cosa la ve
mos en un lugar y la apariencia en otro. Y aunque a cierta distancia el
objeto real parece investido de la fantasa que produce en nosotros,
el objeto es una cosa, y otra la imagen o fantasa. 11 De aqu se sigue
tambin que cualesquiera accidentes o cualidades que nuestros senti
dos nos lucen pensar que existen en el mundo no existen en l sino
bajo la forma de apariencias. Las cosas que existen realmente en el
mundo exterior son los movimientos que producen estas apariencias.
sta es la gran ilusin de los sentidos que los sentidos deben corre
gir, pues as como el sentido me dice, cuando veo directamente, que
el color parece estar en el objeto, as tambin me dice, cuando veo
reflexivamente, que el color no est en el objeto.12
Hobbes agrega as a su reduccin materialista del dualis
mo cartesiano y a su conviccin de que el hombre tiene que
ser adecuadamente explicado en los mismos trminos que han
tenido xito para tratar la res extensa (lo cual era posible
para l porque no haba llegado a apreciar el ideal de exacti
tud matemtica del nuevo movimiento que auspiciaban los
cientficos contemporneos), agrega, decimos, la explica
cin que deba ocurrrsele naturalmente a quien se le hu
biese enseado de pronto que las cualidades secundarias no
estn realmente en el objeto sino en uno mismo. Segn
Hobbes, todas las cualidades sensibles parecen exteriores por
que hay en todo el rgano, a causa de su movimiento natu
ral e interior, alguna resistencia o reaccin contra el movi
miento que se propaga del objeto a la parte ms recndita
del rgano. En el mismo rgano hay tambin un conato
opuesto al conato que procede del objeto. Por eso cuando ese
conato interior es la ltima accin en el acto del sentido,
nace un fantasma o idea de la reaccin por pequea que
11 Hobbes, Leviatum, Bk. I, Ch. I.
12 Trealise of Human Nalure, Ch. 2, Par. 10.
142 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVH
sea su duracin, lo cual a causa de que el conato es ahora
exterior aparece siempre como algo situado fuera del rga
no... Pues la luz y el color, el valor y el sonido y otras
cualidades llamadas comnmente sensibles no son objetos,
sino fantasmas en el sujeto que siente.13 No es ms cierto
que el fuego calienta porque l mismo es caliente, que pro
duce dolor porque l mismo es dolor.14
Ahora bien, cabe preguntar si estos razonamientos no se
aplican a las cualidades primarias tanto como a las secun
darias, y si ellas no son tambin meros fantasmas de los su
jetos que sienten. En este aspecto no hay evidentemente nin
guna diferencia entre ellas. Hobbes responde a esta objecin
con una afirmacin categrica y distingue entre el espacio y
la extensin geomtrica, distincin que, como hemos visto,
habia sido intentada por algunos cientficos antiguos y que
cobr importancia en el pensamiento moderno, pero slo
despus de Newton. El espacio, para Hobbes, es un fantas
ma, el fantasma de una cosa que existe simplemente fuera
de la mente; es decir, el fantasma en el cual no consideramos
ningn otro accidente, salvo que aparece fuera de nos
otros.16 La extensin, por el contrario, es una caracterstica
esencial del cuerpo, como nos ensea el estudio geomtrico
del movimiento. Hay siempre fuera de nosotros cuerpos ex
tensos en movimientos, los cuales movimientos producen los
fantasmas interiores, incluyendo aquella exterioridad de los
fantasmas que constituye el espacio. El tiempo es igualmente
un fantasma, del antes y del despus en movimiento. Slo
el presente existe en la Naturaleza; las cosas pasadas slo
existen en la memoria, y las cosas futuras no tienen existen
cia, porque el futuro no es ms que una ficcin de la mente
que aplica la secuela de las acciones pasadas a las acciones
13 Elemente of Philosophy (English Works, Vol. I), Bk. IV, Ch. 25,
Part. 2.
14 Elemente of Philosophy, Bk. IV, Ch. 27, Par. 3.
15 Elemente of Philosophy, Bk. II, Ch. 7, Par. 2 y sig. Cf. tambin
la cita II, pgs. 122 y sig.
CUALIDADES SECUNDARLAS Y CAUSALIDAD l'lfl
presentes. En la naturaleza hay movimiento, pero no
tiempo; el tiempo es un fantasma del antes y del despus de
la memoria y de Ja anticipacin. As toda la imagen percibi
da, aunque contraria a las apariencias, es interior al cuerpo.
La mente es un movimiento orgnico y el sentido es una apa
riencia de lo exterior que se sita realmente dentro de los
rganos. Es evidente que Hobbes no advierte la mayor difi
cultad gnoseolgica de esta posicin. Da por supuesto, sin
examen crtico, los puntos esenciales de la cosmologa mec
nica de Galileo.
Esta combinacin de materialismo y nominalismo tal como
se haban desarrollado hasta aqu permiti que Hobbes pro
clamara la doctrina de la causalidad que ha llegado a ser
aceptada cada vez ms completa y claramente oa los tiem
pos modernos, sin las limitaciones y excepciones que esa doc
trina tiene en Galileo y Descartes, y que por esta razn
merece ser contrapuesta al principio medieval de la causa
lidad final representado por el Bien Supremo. Hobbes insiste
firmemente en interpretar siempre a la causalidad en fun
cin de los movimientos particulares de los cuerpos particu
lares. Las fuerzas grandes y ocultas que eran para Galileo
las causas primeras o ltimas de los efectos desaparecen en
Hobbes, que haba seguido a Descartes al negar la existen
cia del vaco en la naturaleza. No puede haber causa de mo
vimiento, salvo en un cuerpo contiguo y en movimiento.1617
Porque si los cuerpos contiguos a un cuerpo inmvil no se
mueven, es inconcebible cmo puede empezar a moverse este
cuerpo; como se ha demostrado... con el objeto de que los
filsofos se abstengan, al fin, de usar tal conjunto inconcebi
ble de palabras. 18 El ltimo pasaje aparece ra medio de
una crtica a Kpler que vea causas del movimiento en los
poderes ocultos, como por ejemplo en la atraccin magnti
16 Leviathan, Bk. I, Ch. 3.
17 Elements of Philosophy, Bk. TI, Ch. 9, Part. 7.
i Elements, Bk. IV, Ch. 26, Part. 8, 7.
144 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVH
ca. IIoIiIh's sostiene, naturalmente, que la propiedad magn
tica no es sino el movimiento de un cuerpo. Todo lo que
existe es un cuerpo particular; todo lo que acaece un movi
miento particular.
Finalmente, el nominalismo de Hobbes junto a su expli
cacin mecnica de la gnesis de los fantasmas engaosos,
se expres en un aspecto de su filosofa que influy mucho
posteriormente. Hobbes representa, en cierto respecto, una
tendencia contraria a la obra de Galileo y Descartes. Trata
de reconciliar las mitades separadas del dualismo cartesiano
y devolver al hombre al mundo de la naturaleza como una
parte de su dominio. Pero la lgica contraria del movimiento
era demasiado para l. Fue incapaz de introducir el mtodo
de la exactitud matemtica en su biologa o psicologa con el
resultado de que unidas la astronoma y la fsica se hicieron
inexactas e inciertas, y por esta razn no las utilizaron los
cientficos posteriores.
Si se vincula esto con el radicalismo de su intento de
reducir el alma a los movimientos del cuerpo, su fracaso
de hacer de la ciencia un completo materialismo resulta muy
comprensible. An se conserva un resto de la res cogitans;
hasta los fantasmas de Hobbes tienen que ser ms bien ex
plicados que negados. Pero alguien poda haber trasladado
el mtodo teolgico de la explicacin, desacreditado ahora en
fsica, al anlisis moderno de la mente humana; poda ha
berse abandonado la naturaleza al atomismo matemtico,
mientras que el otro aspecto del dualismo poda explicarse
especialmente en trminos de fin o uso. A Hobbes debemos
en gran medida el que esto no haya ocurrido en la corriente
dominante del pensamiento moderno. No se vio tentado a
volver a la teologa en sus anlisis psicolgicos porque haba
conducido la nueva concepcin de la causalidad a un enun
ciado decisivo, y porque en su doctrina de la relacin de la
mente humana con la naturaleza requera con energa un
materialismo consecuente. No pudo desarrollar una psicolo
CUALIDADES SECUNDARIAS Y CAUSALIDAD I IT
ga en funcin de los tomos matemticos, pero con su m
todo no se extravi ms de lo que era necesario. Describe la
mente como un compuesto de partes elementales o fantas
mas a que nos hemos referido yaque se producen en los
rganos vitales por el choque de movimientos aferentes y
eferentes, los cuales se combinan de acuerdo con las simples
leyes de la asociacin. El fin y el razonamiento se admiten,
pero no aparecen como ltimos principios de explicacin,
que era en lo que estribaba su significacin para la psicolo
ga escolstica. Representan simplemente un cierto tipo de
fantasma o grupo de fantasmas dentro del compuesto total.
Esta consideracin, fortalecida por la decadencia de la no
cin de Dios como Supremo Bien, determin el estilo para
casi todo el desarrollo moderno de la psicologa. Locke, el
gran psiclogo que le sigue, aplic el mtodo de Hobbes aun
ms explcita y detalladamente, con el resultado de que des
pus de l slo un idealista ocasional se aventur a escribir
una psicologa en funcin de diferentes supuestos capitales.
En contraste con Hobbes es interesante mencionar a Espino
sa, aunque su influencia se dej sentir mucho ms tarde. Sus
intereses principales habran sido favorables a una teleologa
ltima al explicar el atributo del pensamiento. Slo siendo
capaz, segn pensaba, de aplicar aqu tambin el mtodo
matemtico, lo conceba como el reino de la extensin, con
implicaciones matemticas ms bien que de fines y medios.
De ahora en adelante es un supuesto establecido para el
pensamiento moderno, prcticamente, en todos los campos,
que explicar algo es reducirlo a sus partes elementales, cuyas
relaciones, do carcter temporal, se conciben nicamente en
funcin de la causalidad eficiente.
146 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVII
IDEA DE MORE SOBRE LA EXTENSIN
I 17
C. IDEA DE MORE SOBRE LA EXTENSIN COMO
CATEGORIA DEL ESPIRITU
Heniy More, el platnico de Cambridge, recibi tambin
una poderosa incitacin de la filosofa de Descartes y desea
ba superar el dualismo del pensador francs. Pero como era
un espritu profundamente religioso, percibi serias dificul
tades en la manera violenta como Hobbes planteaba el pro
blema. Se apropi (muy significativamente) de la explicacin
general de la relacin cognoscitiva del hombre con la na
turaleza, que se haba desarrollado a la sazn, sin advertir las
serias dificultades que implicaba. Afirmo en general que la
sensacin se produce por la llegada del movimiento del ob
jeto al rgano, donde es recibido en todas las circunstancias
que lo percibimos, y transportada por la presencia del alma,
ayudada por sus instrumentos inmediatos, los espritus, que
por ser contiguos a los del sensorio comn, la imagen o im
presin de cada objeto es transmitida fielmente all.19 Estas
expresiones presencia del alma, su instrumento inmediato,
los espritus, requieren una explicacin; destaquemos por
ahora que More acepta la estructura general de la doctrina
de los movimientos vitales. Para l era una sustancia tan real
en la lnea galileo-cartesiana como en la de Hobbes. More no
admita la posicin de Hobbes que rechazaba el alma por
que era simplemente un nombre para la causa inconcebible
de los movimientos vitales. Para l era un sustancia tan real
como la materia. Por lo dems es completamente ortodoxo.
La variedad en el sentido o percepcin proviene necesaria
mente de la diferencia de magnitud, posicin, figura, fuerza
y direccin del movimiento en las partes de la materia...
habiendo una variedad de percepciones, implican tambin
una diversidad de modificaciones de la reaccin. Y como la
19 More, l-mmortalitu of the Sou (A Collection of Seoeral Philoso-
jihtcal Writings, 4th ed-, London 1712). Bk. II, Ch. II, Par. 2.
reaccin no es otra cosa que movimiento en la materia, slo
puede variar por las variaciones que son compatibles con la
materia, a saber: la magnitud, la figura, posicin, movimien
to local, la direccin y la fuerza de ella. Estas son las prime
ras variaciones concebibles de la materia, y por esto la va
riedad en la percepcin surge necesariamente de ellas.2
Tocante a la estructura ltima de la materia, tambin las
nociones comunes de la poca eran aceptadas sin crtica, con
excepcin de algunas particularidades que se agregan, como
el argumento de que los tomos no tienen figura, a pesar de
ser extensos. La materia est compuesta Mde tomos homog
neos, impenetrables entre s, sin figura, aunque extensos, que
llenan todo el espacio, y son por naturaleza inertes, aunque
el espritu puede moverlos.2' La razn de esta curiosa idea
aparece en el prefacio de la Inmortalidad del alma: estas
partculas indestructibles de la materia carecen por completo
de figura. As como la magnitud infinita no tiene figura, as
tambin la pequenez infinita carece de ella". Fue asimismo
aceptada la doctrina cartesiana de la conservacin de la can
tidad de movimiento. Dios imprimi originalmente a la mate
ria la misma cantidad de movimiento que existe ahora.
Pero More se hallaba perplejo porque, lo mismo que a
Hobbes, le resultara imposible concebir que algo pudiese
existir sin extensin: la esencia propia de una cosa est en te
ner partes o extensin en una u otra medida. Eliminar la ex
tensin es reducir una cosa a un punto matemtico, que no es
sino pura negacin o carencia de entidad, y como no hay tr
mino medio entre lo extenso y lo no extenso como no lo hay
entre el ser y el no ser, es evidente que si una cosa existe debe
tener extensin.22 Fue precisamente esta consideracin, sin
embargo, la que llev a More a rehusar osadamente su adhe
sin a Descartes y Hobbes, que atribuyen la extensin sola-
20 Immortality of the Soul, Bk. II, Ch. I, Axioma 22.
21 Enchiridion Metaphysicum, London, 1671, Ch. 9, Par. 21.
22 Immortality of the Soul, Preface. Cf. tambin Divine Dialogues,
2nd. edition, London, 1713, pgs. 49 y sig.
148 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVII
mente i la materia como su cualidad esencial. Esto explica
tambin su enrgica protesta a ciertos supuestos de la nueva
mitologa. Segn l, el espritu es tambin extenso, aunque sus
otras cualidades son completamente diferentes de las cualida
des de la materia. El espritu es libremente penetrable, y l
mismo es capaz de penetrar y producir movimiento en la ma
teria23; tiene el poder absoluto de contraerse y dilatarse,
lo que significa que puede a voluntad ocupar mayor o menor
espacio. "El sitio principal del alma, donde percibe todos los
objetos, donde imagina, razona e inventa, y desde donde go
bierna todas las partes del cuerpo, es el de los espritus ani
males ms puros, en el cuarto ventrculo del cerebro 24, pero
agrega que no est de ningn modo encerrada all, sino que
puede en algunas ocasiones difundirse por todo el cuerpo,
y basta ligeramente ms all de los lmites del cuerpo, como
una especie de efluvio espiritual.26 La concepcin de estos
espritus extensos que poseen un poder de contraccin y di
latacin condujo a More a la curiosa doctrina de una cuarta
dimensin que l llama condensacin esencial (esscntil spis-
situdcs), una especie de densidad espiritual. Entiendo por
condensacin nada ms que el aumento o contraccin de la
sustancia en menos espacio del que ocupa a veces.26 Cuan
do el alma, por ejemplo, se contrae principalmente en el
cuarto ventrculo, el espacio ocupado posee no slo las tres
dimensiones normales, sino tambin esta cuarta dimensin o
condensacin. En sta no hay, sin embargo, distinciones de
grado porque su dilatacin en un espacio mayor la conserva
esencialmente la misma. Para apreciar ntegramente la es
peculacin de More, es necesario leer su descripcin de la
vida del alma despus de la muerte, donde ocupan un cuerpo
etreo y no puede dominar completamente los movimientos
de sus partculas. El alma aumenta y disminuye el movi-
23 Enchiridton, Ch. 9, Par. 21.
24 Immortality of the Soul, Bk. II, Ch. 7, Par. 18.
28 Divine Dialogues, pgs. 75 y sig.
20 Immortality of the Soul, Bk. I, Ch. 2, Par. 11.
IDEA DE MORE SOBRE LA EXTENSIN M)
miento, altera la lisjwsicin y la forma del cuerpo, todo de
acuerdo con su fantasa.27
Podemos preguntarnos si se trata de una imaginacin irre
frenada o es que More se siente seguro de apuntar a hechos
(pie slo asi son explicables. En una carta a Boyle del 4 de
diciembre de 1665 escribe que la sustancia de su doctrina es
que "los fenmenos del mundo no pueden resolverse de una
manera simplemente mecnica, sino que se necesita la cola
boracin de una sustancia distinta de la materia, esto es el
espritu o ser incorpreo.28 Expresa adems su fundamen
tal discrepancia con la filosofa de Descartes debido a su
pretensin de resolver los fenmenos ms fciles y simples
de manera puramente mecnica; [cuya refutacin] yo creo
haber hecho irrefutablemente; ms aun: estoy de ello absolu
tamente seguro; y adems he demostrado a menudo con evi
dencia la necesidad de los seres incorpreos. Ningn prop
sito ms oportuno que ste para nuestra poca, en la cual la
nocin de un espritu es proclamada por tantos como ab
surda.
Cules son estas demostraciones irrefutables de la existen
cia de los seres incorpreos, que para More quiere decir, por
supuesto, sustancias espirituales extensas? Las nuevas doc
trinas de la naturaleza del mundo se imponen sobre ciertos
hechos importantes? Evidentemente, la experiencia de la vo
luntad, en la cual movemos, conforme a nuestros propsitos,
tanto los miembros como otros rganos del cuerpo, y asimis
mo las partes del mundo material que nos rodea. Considero
esta glndula [la pineal] conforme a vuestros principios
como el sitio del sentido comn y como la fortaleza del alma.
Sin embargo, quisiera saber si el alma no ocupa todo el
cuerpo. De otro modo, os ruego me digis cmo puede ocu
rrir que el alma est tan exactamente unida al cuerpo, carc-
27 Immortalih) of the Soul, Bk. III, Ch. I, Pars. 7, 8, 10, 11.
28 Boyle, Works (Birch edition), Vol. VI, pgs. 513 y sig. Cf. Di
vine Dialogues, p&gs. 16 y sig.
150 LA FILOSOFA INCLUSA EN EL SIGLO XVII
idea de mor e sobr e l a ext ensin 151
( nulo do partes que se ramifiquen o se enganchen. Os pre
gunto adems si no hay efectos en la naturaleza de los
cuales no es posible ofrecer una razn mecnica. De dnde
proviene este sentido natural que tenemos de nuestra propia
existencia y este imperio que tiene nuestra alma sobre los es
pritus animales? Cmo los hace brotar por todas las partes
del cuerpo? 29 Tenemos el testimonio inmediato de este po
der cuando encontramos posible poner en movimiento o
detener nuestros espritus animales, despedirlos o hacerlos
retroceder, segn queramos. Por consiguiente, pregunto si
es indigno de un filsofo inquirir si no hay en la naturaleza
una sustancia incorprea que, mientras puede imprimir a
un cuerpo todas las cualidades del cuerpo, o al menos la
mayor parte de ellas, como el movimiento, figura, posicin
de las partes, etc__sera capaz (puesto que es casi seguro
que esta sustancia mueve y detiene los cuerpos) de agregar
todo lo que est encerrado en dicho movimiento, esto es,
puede unir, dividir, dispersar, vincular, modelar las peque
as partes, ordenar las formas, poner en movimiento circu
lar a las que tienen disposicin para ello o moverlas de otro
modo cualquiera, detener su movimiento circular y hacer con
ellas cosas similares como las necesarias para producir, de
acuerdo con vuestros principios, la luz, los colores y los otros
objetos de los sentidos... Finalmente, como la sustancia in
corprea tiene el maravilloso poder de unir y dispersar la
materia, de combinarla, dividirla, impulsarla adelante y al
mismo tiempo retenerla, por la simple aplicacin de s misma,
sin cadenas, sin garfios, sin lanzamientos u otros instrumen
tos, no es probable que pueda una vez ms entrar en s
misma puesto que no hay impenetrabilidad que la frustre,
y expandirse de nuevo y as sucesivamente?
En este pasaje, More extiende su razonamiento a partir
29 Segunda carta a Descartes (Oeuvres de Descartes, Cousin ed.,
Vol. X, pgs. 229 y sig.). Cf. tambin Immortalitu of the Senil, Bk. II,
Chs. 17, 18; Bk., I, Ch. 7.
de la conclusin de una sustancia incorprea en los seres hu
manos al supuesto de una sustancia incorprea similar y
mayor en la naturaleza, concebida como un todo, pues esta
ba convencido de que los hechos de la ciencia muestran la
ndole de una simple mquina no ms que un ser humano.
Los hechos aducidos para esta relacin son los hechos que
llegaron a ser el tema de los ms apasionados estudios cien
tficos de la poca, tal como la causa ltima del movimiento,
la cohesin, el magnetismo, gravedad, etc.30 More observa
que, aunque las causas inmediatas y suficientes pueden des
cribirse en trminos mecnicos, la razn ltima de por qu
las partes del universo estn en movimiento ms bien que en
reposo no puede explicarse mecnicamente. Adems, muchas
de las cualidades particulares o movimientos que presentan
las partes de la materia no haban sido reducidas mecnica
mente, tal como los fenmenos de la cohesin y el magnetis
mo. Por qu las partes de un cuerpo slido se unen tan
poderosamente, y sin embargo cuando se separan una vez
la cohesin se pierde? Cul es la causa de los movimientos
curiosos que produce el imn? Finalmente, desafiando a los
adictos a una concepcin universal y mecnica de la natu
raleza, pregunta cmo es posible reconciliar los hechos de
la gravitacin con los principios del movimiento mecnico
como se revelan en las leyes del movimiento expresadas por
Descartes y Hobbes?
De acuerdo con los principios mecnicos, con lo cual se
refiere a la doctrina de que todo movimiento es un choque,
sostiene More que una piedra que se soltara sobre la su
perficie de la tierra debera volar siguiendo la direccin de
la tangente, o a lo ms, segn la teora cartesiana del tor
bellino, el movimiento diurno de la tierra le hara describir
continuamente un movimiento en torno a ella conservando
la misma distancia.31 Segn los principios mecnicos, no
3 Enchiridion, Chs. 9-15.
31 Enchiridion, Cli. II, Par. 14.
152 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVH
raera nunca en lnea recta hacia la tierra. De suerte que en
toda naturaleza no puede haber nada ms cierto o bien pro
bado que el fenmeno de la gravedad repugna a las leyes
mecnicas; y adems que su explicacin no puede resolverse
en causas puramente mecnicas y corpreas; sino que es ne
cesario admitir aqu ciertas causas adicionales, inmateriales e
incorpreas. 32 More encuentra estas causas en su concep
cin de un espritu de la naturaleza, que mantiene juntas
las diferentes partes del universo material en un sistema uni
tario, que es claramente no mecnico.
iIj "espr it u de l a nat ur aijsza ir>;i
D. EL ESPIRITU DE LA NATURALEZA"
Este espritu de la naturaleza, segn lo describe More,
tiene mucha semejanza con la idea antigua, especialmente
platnica, del anima mtmdi, un principio hilrquico vital que
penetra la materia y cuyos poderes activos se expresan en
los fenmenos fsicos y astronmicos. En realidad More lo
llama a veces el alma universal del mundo.33 Era una
idea muy comn durante la Baja Edad media; a ella acudie
ron frecuentemente los msticos, tesofos y filsofos de la
naturaleza. Para Kpler, por ejemplo, cada planeta, incluyen
do la Tierra, est dotado de un alma, cuyos poderes constan
tes se muestran en la rotacin planetaria. El propsito capi
tal de More era interpretar de nuevo esta idea errante en
trminos que le dieran una mejor posicin en la nueva co
rriente cientfica y, por supuesto, sin perjuicio de sus concep
ciones religiosas. En el prefacio a la Inmortalidad del alma
llama al espritu de la naturaleza el poder vicario de Dios
sobre la materia, que es el agente de Dios inmediato y for-
mativo, a travs del cual su voluntad se cumple en el mundo
material. Corresponde ntegramente en el conjunto de la na
32 hnmortality of the Soul, Bk. III, Ch. 13.
33 Como en Immortality, Bk. III, Ch. 13, Par. 7.
turaleza a los espritus animales que penetran en los siste
mas nerviosos y circulatorios y transmiten los propsitos del
alma a los distintos rganos y miembros. Sus funciones son
vitales, vegetativas y directivas, pero ella misma no es cons
ciente. More la define ms cuidadosamente como una sus
tancia incorprea, pero carente de sentido y animadversin,
que penetra la materia toda del universo y ejerce en ella un
poder formativo, segn las diversas predisposiciones y oca
siones de las partes sobre las cuales obra [observemos cmo
se contenta aqu con planteos vagos y generales] y dirigien
do las partes de la materia y su movimiento produce fen
menos que no pueden reducirse a poderes simplemente me
cnicos.34 Agrega aun ms especficamente en una nota que
el alma posee vida, pero no sentido, animadversin, razn
ni libre albedro. Sin embargo, More est ansioso de preca
verse contra la acusacin de que al invocar como causas las
incorpreas sustancias espirituales amengua la propensin
para el tratamiento cientfico y exacto de los fenmenos na
turales y a la creciente fe en la posibilidad de su reduccin
a principios regulares y metdicos. Este espritu de la natu
raleza, dice, debe considerarse como una autntica causa y
es adems seguro y uniforme en sus manifestaciones, por
lo cual no se sustituye ni se perjudica el cuidadoso estudio
cientfico del cmo de las cosas. Afirmo con Descartes que
slo afectan nuestros sentidos las variaciones de la materia,
las cuales estn determinadas por las diferencias de movi
miento, figura, posicin de las partes, etc., pero discrepo con
l en cuanto sostengo que no es un simple y puro movi
miento mecnico el que produce todas estas modificaciones
sensibles de la materia, sino que muchas veces su principio
inmediato y director es este espritu de la naturaleza uno y
el mismo en todas partes, que acta siempre de manera se
mejante en circunstancias semejantes, como un hombre de
mente luminosa y de juicio slido da siempre el mismo fallo
34 Immortality of the Soul, Bk., III, Ch. 12, Par. I.
154 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVH
en las mismas circunstancias. 35 En este punto principalmen
te desea More distinguir su concepcin de la concepcin an
tigua y medieval del anima mund (inters que revela por
s mismo la amplia influencia del ideal de exactitud de la
nueva ciencia), y espera con esto salvar la objecin de los
que, como Descartes, se oponan a la introduccin de un
principio semejante en la filosofa natural, mientras todava
pareca posible explicar matemticamente todos los fenme
nos. En realidad, su posicin es que las causas mecnicas
producen tipos de movimientos que no agotan todos los
movimientos, sino que producen slo la clase de movimientos
que obedecen a las leyes fundamentales del movimiento. Pero
existen tambin los fenmenos de la gravedad, cohesin,
magnetismo, etc., que revelan fuerzas y movimientos distin
tos de los mecnicos sin los cuales, sin embargo, el universo
que conocemos y en el cual vivimos no podra existir. Si estas
fuerzas no son mecnicas tienen que ser espirituales (t>. g.
el dualismo cartesiano), y algo afn al espritu de la na
turaleza se ofrece como la entidad que da la explicacin ms
apropiada. More resume como sigue las conclusiones funda
mentales sobre este tema: Segn los principios mecnicos,
concedidos en todos los aspectos y confirmados por la ex
periencia, he demostrado que la cada... de una piedra o
de una bala, o de cualquier otro cuerpo pesado similar es
muy contraria a las leyes de la mecnica; y de acuerdo con
ellas, si se las dejara libres se alejaran de la tierra y seran
transportadas fuera de nuestra vista en las partes del aire
ms alejadas, si algn otro poder ms que mecnico no con
tuviera ese movimiento y las obligara a dirigirse hacia la
tierra... Ni... el reconocimiento de este principio debe des
alentar nuestros esfuerzos en la bsqueda de las causas me
cnicas de los fenmenos de la naturaleza, sino que ms bien
debe hacernos ms cautelosos para distinguir lo que es resul-
3Bimmortatty of the Soul, Bk. III, Ch. 13, Par. 7. Las bastardillas
son nuestras.
ix "espr it u de l a nat ur al eza l US
tado de los poderes simplemente mecnicos de la materia y
el movimiento, y lo que es producto de un principio superior.
Indiscutiblemente, esta firme suposicin de cjue en el mundo
no hay ms fine materia lia alentado a algunos a arriesgar
muy precipitadamente soluciones mecnicas donde no son
sostenibles.:,,i
Finalmente, para More, este orden que todo lo penetra y
la armona del mundo mismo implican la existencia de una
sustancia incorprea superior al espritu de la naturaleza,
una sustancia espiritual y racional, realizadora de fines, que
merece suprema obediencia y adoracin. Hemos descubier
to fuera del simple fenmeno del movimiento (esto es, su
causa ltima) la necesidad de la existencia de alguna esencia
incorprea distinta de la materia. La consideracin del or
den y el admirable efecto de este movimiento en el mundo
proporciona a esta verdad una mayor certeza. Supongamos
que la materia se moviera por si misma: podra la materia
sola, con su movimiento propio, constituir ese plan admira
ble y sabio de las cosas que vemos en el mundo? Puede un
impulso ciego producir tamaos efectos con esa exactitud y
regularidad que, cuanto ms sabio es un hombre tanto ms
se percata de que no puede aumentar esa sabidura ni quitar
ni alterar nada en las obras de la naturaleza con lo cual pu
diera mejorarlas? Cmo lo que no tiene tanto juicio puede
producir efectos que llevan el sello de una suprema razn o
intelecto? 37 More est persuadido con estas pruebas teleo-
lgicas de que existe un creador infinitamente sabio y gober
nador del universo, cuyo instrumento y medio subordinado
para la ejecucin de sus propsitos es este ser incorpreo
inferior, el espritu de la naturaleza. 38
156 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO xvn
38 Immortality of the Soul, Preface.
37 Immortalij of the Soul, Bk. I, Ch. 12. Cf. tambin Antidote to
Atheism (la misma coleccin), Bk II, Chs. I, 2; Divine Dialogues,
pgs. 29 y sig., etc.
ESPACIO COMO PRESENCIA DIVINA 157
E. EL ESPACIO COMO PRESENCIA DIVINA
Ahora bien, como todo lo real es extenso, tambin Dios,
segn More, debe ser un ser extenso. Negarle la extensin
sera reducirlo a un punto matemtico y lanzarlo fuera del
universo. El inters religioso de More unido a su aguda apre
ciacin de la corriente cientfica de la poca le llev a per
catarse instintivamente de que la nica manera de asegurar
a Dios un lugar adecuado en la nueva terminologa metaf
sica de la poca era declarar osadamente que Dios se extien
de a travs de todo el espacio y todo el tiempo. Este era uno
de los ms importantes puntos en disputa entre More y Des
cartes. En su primera carta a Descartes declaraba More:
Defins la materia o cuerpo de manera muy amplia, pues
parece que no slo Dios, sino hasta los ngeles y todo cuanto
existe por s mismo es una cosa extensa; de donde la exten
sin parece tener lmites no ms estrechos que la esencia
absoluta de las cosas, aunque pueda, sin embargo, diversifi
carse de acuerdo con la variedad de la misma esencia. La
razn que me hace creer que Dios es extenso a su manera es
que es omnipresente y llena ntimamente todo el universo y
cada una de sus partes; pues cmo podra comunicar el
movimiento a la materia como lo ha hecho y como lo est ha
ciendo realmente de acuerdo con vos, si no tuviese contacto
inmediato con la materia?... Por eso Dios es extenso y est
difundido a su manera; de donde se sigue que Dios es un
ser extenso. 33 Descartes replic3839 que Dios es verdadera
mente extenso en potencia, esto es, es capaz de mover la
materia en cualquier punto, pero que esto es esencialmente
diferente de la exacta extensin geomtrica que se atribuye a
la materia. More no estaba, con todo, satisfecho. Entendis
38 Oeuvres de Descartes (Cousin), Vol. X, pg. 181.
39 Oeuvres, X, pgs. 195 y sig.
por extensin jurllo que se acompaa de la facultad de
estar cu contacto y posee impenetrabilidad. Admito con vos
que este no es el caso de Dios, de los ngeles y del alma, que
estn desprovistos de materia, pero sostengo que en los n
geles, y <mi las almas hay una verdadera extensin aunque
poco reconocida por la corriente de las escuelas. <o De aqu
que en el caso del vaso vaco de aire, ejemplo utilizado por
Descartes quien afirmaba que algn otro material debe
entrar en el vaso o de otro modo sus lados se pondran en
contactoMore estaba en condiciones para sostener con
energa que esta no es una conclusin necesaria, porque la
extensin divina podra llenar el vaso y mantener aparte sus
lados.4041 Al mismo tiempo More, no ms que Descartes o
Hobbes acarici la idea de un vaco en la naturaleza. La
materia es sin duda infinita porque la actividad divina y
creadora, que nunca huelga, ha creado la materia en todos
los lugares, sin dejar el ms mnimo espacio vaco.42
La sugestin del vaso, empero, lleno nicamente de ex
tensin divina lleva a More a una concepcin interesante e
importante del espacio y su relacin con el ser divino. Para
Descartes, el espacio y la materia eran la misma cosa, porque
un cuerpo material no es sino una limitada porcin de ex
tensin. llobbcs, en sus disputas con la doctrina de las cua
lidades primarias y secundarias, fue llevado a distinguir entre
espacio y extensin. Podemos suponer aniquilados todos los
cuerpos materiales pero no podemos aniquilar el espacio por
medio del pensamiento. Por esto el espacio es un fantasma,
una cosa imaginaria de la mente, mientras que la extensin
permanece como una cualidad esencial de los cuerpos que
existen, por supuesto, independientemente de los movimien
tos del cerebro humano que forman el alma. More concuerda
con Hobbes en que la materia puede ser mentalmente ani-
40 Segunda Carta, Oeuvres, X, pgs. 212 y sig.
41 Primera Carta, Oeuvres, X, pg. 184.
42 Segunda carta, Oetivres, X, pg. 223.
158 LA FILOSOFA INGLESA F.N EL SIGLO XVII
quitada, sin que por esto el espacio quede realmente elimi
nado, pero extrae del hecho una conclusin completamente
diferentes.43 Si el espacio no puede ser mentalmente elimi
nado, debe tener una existencia real que subyace en todas
las sustancias extensas del universo y posee un conjunto de
las ms notables cualidades. La materia puede ser infinita,
y no obstante esto es totalmente distinta de este substrato
inmvil e ilimitado o espacio, en contraste con el cual sus
diversos movimientos se hacen mensurables. More atac la
doctrina cartesiana de la relatividad del movimiento soste
niendo que el movimiento y su mensurabilidad presuponen
un espacio absoluto, homogneo e invariable. De otro modo,
dice, se incurrira en contradiccin.44 Tomemos como ejem
plo tres cuerpos AB, CD y EF
ESPACIO COMO PRESENCIA DIVINA 151)
fCDl
M N | AB |
[Ll
en la posicin M y cambiemos su relacin de modo que apa
rezcan como en N. AB se ha movido entonces a la derecha
con relacin a EF y a la izquierda con relacin a CD, esto
es, se ha movido en direcciones opuestas al mismo tiempo.
More sostiene que la nica forma de superar esta contradic
cin es afirmar un espacio absoluto en el cual AB se mantie
ne en reposo. Este es, por supuesto, un frustrado intento para
apreciar acabadamente la doctrina de la relatividad, y la con
tradiccin resulta solamente porque ha cambiado el punto
de referencia de los cuerpos. Pero lo que a More le interesa
sostener es realmente algo ms profundo, a saber que el
hecho y la mensurabilidad del movimiento implican el su-
43 Enchiridion, Ch. 8.
44 Enchiridion, Ch. 7, Part. 5. Cf. un argumento que supone pre
misas similares en Divine Dialogues, pgs. 52 y sig.
CD
AB
puesto de un infinito sistema geomtrico como un funda
mento realmente existente del mundo de la naturaleza, en
funcin del cual se hace la medicin. Es completamente in
diferente, por lo que atae al principio del espacio absoluto,
cul sea (1cuerpo sensible en reposo que hayamos de tomar
en este sistema como centro de nuestras coordenadas. Ha
biendo defendido as este espacio absoluto, More ve en l
un ser sumamente maravilloso. Debe tener una existencia
real porque es infinitamente extenso, aunque por distinguirse
de manera absoluta de la materia, no tiene caractersticas
corpreas a excepcin de la extensin.46 Por eso, de acuerdo
con sus premisas, debe ser una autntica sustancia espiritual,
y cuanto ms reflexiona More sobre l ms notable le pa
rece. Enumera no menos de veinte atributos que pueden apli
carse tanto a Dios como al espacio: uno y otro es uno, sim
ple, inmvil, eterno, perfecto, independiente, existente por
s mismo, subsistente por s mismo, incorruptible, necesario,
inmenso, increado, ilimitado, inabarcable, omnipresente, in
corpreo, penetra y abraza todas las cosas, ser esencial, ser
actual, pura actualidad. La atribucin de esta notable lista
de eptetos al espacio es un ejemplo ilustrativo de cmo los
espritus religiosos que vean con simpata el nuevo movi
miento matemtico encontraron en el espacio infinito el ver
dadero sustituto para la Forma Pura o Absoluta Actualidad
de la filosofa de Aristteles, en funcin de la concepcin
geomtrica del universo. Este corolario religioso del nuevo
orden hall en Europa su gran adalid en Malebranche, para
quien el espacio se converta prcticamente en Dios.
More no lleg a tanto. En el Antdoto contra el atesmo, es
crito antes de 1662, sugiere tres posibles concepciones del
espacio, pero evidentemente no sabe cul adoptar.4Una es
Enchiridion, Ch. 8, Par. 7.
40 Antidote aeainst Atheism, Appcndix, Ch. 7. Si no hubiese ma
teria, sino slo la inmensidad de la esencia divina que ocupa todo por
su ubicuidad, entonces la reduplicacin, por asi decirlo de su sustancia
invisible, por la cual se presenta en todas partes, sera el sujeto de esa
160 LA FILOSOFA INCLFSA EN EL SIGLO XVU
ESPACIO GOMO PRESENCIA DIVINA Mil
que el espacio es la inmensidad u omnipresencia de la esen
cia divina; la segunda que es simplemente la posibilidad do
la materia, porque la distancia no es una propiedad real o
fsica sino meramente la negacin de la unin tctil, etc. La
tercera concepcin es que el espacio no es otra cosa que Dios
mismo. En su ltima e importante obra, el Enchiridion Me-
taphysicum, publicado en 1671, est en condiciones de comu
nicarnos su eleccin entre estas posibilidades.47 Rechaza
como definitivamente insatisfactoria la concepcin segunda,
la del espacio como potencialidad, pero no se aventura a
decir que el espacio es Dios mismo sin la considerable ca
lificacin de la posicin primera. More expresa como sigue
su conclusin: He mostrado con claridad que esta exten
sin infinita, que comnmente se la considera como simple
espacio, es en verdad cierta sustancia, y que es incorprea
o espritu... Este inmenso locus intemus o espacio realmen
te distinto de la materia, que concebimos en nuestro enten
dimiento, es cierto xoy pGttM, - algo rudo, una representacin
algo vaga y confusa de la esencia divina o presencia esen
cial, en la medida en que se distingue de su vida y de sus
actividades. Pues ninguno de los atributos que hemos apun
tado [los veinte arriba enumerados] parecen referirse a la
difusin y mensurabilidad. Aado adems que la constante observa
cin de esa amplitud y mensurabilidad infinitas, que no dejamos de
imaginar en nuestra fantasa, puede ser una nocin ms tosca y
oscura que se nos ofrece de esa esencia y existente por si misma, que
la idea de Dios nos representa con mayor plenitud y distincin.
Hay tambin otro modo de responder a esta objecin, y es ste. No
podemos libramos de la idea de que esta imaginacin del espacio no es
la imaginacin de alguna cosa real, sino slo de la grande e inmensa
capacidad de la potencialidad de la materia...
"Si, desaparecida del mundo la materia corprea, hay an espacio
y distancia, en los cuales se conceba situada a la materia, y si esta
distancia espacial es algo, aunque no corpreo porque no es impene
trable ni tangible, tiene que ser por necesidad una sustancia incorp
rea que existe necesaria y eternamente por si misma; la idea ms
chira de un Ser absolutamente perfecto nos informa ms plena y exac
tamente que es Dios que subsiste por s mismo.
47 Enchiridion, Ch. 8, Par. 8 y sig.
vida y actividad divina, sino a su simple esencia y existen
cia.48 More presenta en otra parte el mismo pensamiento
de modo ms venerable: Ese objeto espiritual, que llama
mos espacio, es slo una sombra pasajera, que representa
para nosotros, en la dbil luz de nuestro intelecto, la natu
raleza verdadera y universal de la continua presencia divina,
hasta que podamos percibirla con los ojos abiertos y a una
distancia ms prxima.49 En otras palabras, el espacio es
Dios slo en cuanto es omnipresente, prescindiendo de
otras caractersticas que tocan a su vida y a su poder. Pero
su carcter espiritual es algo esencial. El espacio es divino.
Un mundo mecnico slo estallara en pedazos por la libre
operacin de las leyes del movimiento. Toda continuidad en
el universo este espacio inmvil e incorpreo as como las
fuerzas invisibles, tal la gravedad y la cohesin, que mantie
nen juntas en un sistema las diferentes partes de la estruc
tura csmicaes fundamentalmente espiritual.50 El apoyo
y el sostn de las cosas es la benevolencia de Dios. 51
Ralph Cudworth, el segundo de entre los ms influyentes
pensadores de Cambridge, no se arriesg a adoptar la osada
hiptesis de la cspacialidad de Dios. Su gran familiaridad
cou los filsofos clsicos y su apasionado fervor de refutar
a los ateos le dispens de desarrollar el inters cientfico en
el progreso detallado de la filosofa mecnica que haba sido
tambin un motivo evidente en More. De aqu que su inters
religioso se exprese no en el intento de someter, a toda costa,
una metafsica testa a las categoras de la nueva ciencia, sino
ms bien por un regreso al pensamiento platnico y aristo
tlico. Pero es interesante observar cmo, incluso en un pen
sador esencialmente conservador y que no llega a participar
de los intereses dominantes de la corriente principal de su
48 Enchiridion, Ch. 8, Par. 14 y sig.
49 Opera Omnia, London, 1675-9, Vol. I, pgs. 171 y sig.
90 Comprese con la idea presocrtca que conceba el mundo como
el producto de las fuerzas opuestas del Amor y el Odio.
51 A Platonic Song of the Soul, Part II, Canto 4, Estancia 14.
162 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVn
ESPACIO COMO PRESENCIA DIVINA KM
pica, algunos de sus importantes resultados han arraigado
firmemente. Adopta la doctrina de la estructura mecnica
del universo material y la nocin de las cualidades primarias
y secundarias. Observa al mismo tiempo que la verdadera
dificultad no reside en explicar las formas y las cualidades
en funcin de las magnitudes, figuras, movimientos, o algo
por el estilo, sino cmo explicar el alma y la mente sobre ta
les bases. Est persuadido de que una bsqueda consecuente
de la filosofa mecnica conducira inevitablemente a la acep
tacin de seres incorpreos, en especial de una suprema Dei
dad espiritual. Cudworth aduce cinco razones para esta con
viccin.62 Primero, la hiptesis atmica, que slo confiere al
cuerpo la extensin y sus modos, no puede de ningn modo
hacer que la vida y el pensamiento sean cualidades del cuer
po, puesto que no estn contenidos en estas cosas, ni pueden
resultar de ninguna conjugacin de ellas. Por esto debe darse
por sentado que la vida y el pensamiento son los atributos
de una sustancia distinta del cuerpo, esto es una sustancia
incorprea. Adems... como no hay cuerpo que pueda mo
verse por s mismo se sigue innegablemente que debe haber
en el mundo algo ms que el cuerpo, si no nunca podra
haber habido movimiento en l. Por otra parte, segn esta
filosofa, los fenmenos corpreos no pueden resolverse por
el mecanismo solo, sin la fantasa (referencia a la teora de
Hobbes). Ahora bien, la fantasa no es un modo del cuerpo
y debe ser, por tanto, un modo de alguna otra clase de ser
que est en nosotros, esto es un ser pensante e incorpreo.
Adems, ...el sentido mismo no es una pasin meramente
corprea que surja de los cuerpos, ... realmente no hay nada
en los cuerpos semejante a esas ideas fantsticas que tene
mos de las cosas sensibles, como el calor y el fro, rojo, ver
de, amargo, dulce, etc., las cuales por tanto tienen que deber
su existencia a alguna actividad del alma misma; y esto equi-
62 Cudworth, The True InteUectual System of tive VtUverse, Bk. I,
Ch. I, Pars. 27, 28, 38, 39.
vale a hacerlas incorpreas. Por ltimo ... el sentido no
es el Kpfnjptoy de la verdad tocante a los cuerpos mismos
...de donde so sigue evidentemente que hay algo en nos
otros superior al sentido que lo juzga, descubre su fantasa y
contiena su impostura y determina lo que realmente es y no
es en los cuerpos que estn fuera de nosotros, que tiene que
ser una fuerza de la mente, ms alta y dotada de actividad
propia, que evidentemente la muestre como incorprea.53
Al mismo tiempo, la filosofa mecnica ofrece una explica
cin adecuada y satisfactoria del mundo material. De aqu
que para Cudworth sustituya definitivamente las formas y
cualidades escolsticas, una explicacin que no consiste en
nada ms que decir que todo est concluido sin que sepa
mos cmo; o, lo que es aun ms absurdo, nos hace ignoran
tes de la causa, oculta bajo los trminos de formas y cuali
dades, para ser ella misma la causa del efecto.
Cudworth piensa as de acuerdo con las ideas principales
del dualismo cartesiano y para l, como para todos los pen
sadores del siglo con excepcin acaso de lobbcs, todas las
dificultades ltimas, mctalsicas o epistemolgicas, se resuel
ven acudiendo a Dios.
I'. FILOSOFIA DEL MTODO, DEL ESPACIO
Y TIEMPO DE BARROW
A Isaac Barrow (1630-77), amigo ntimo de Newton, maes
tro y predecesor en la ctedra de Matemticas fundada por
Henry Lucas en Cambridge, se lo considera comnmente
slo como un importante matemtico y telogo en la historia
de su poca. Sin embargo, en sus disertaciones matemticas
y geomtricas, ofrece observaciones sobre el mtodo mate
mtico, el espacio y el tiempo, que tienen significativas im
plicaciones metafsicas. Tambin l, como More, influy vi
gorosamente en el pensamiento metafsico de Newton. Por
53 Sin embargo, habla del alma como si fuera extensa. Cf. Bk. III,
Cb. I, Sed. 3.
164 LA FILOSOFA IKCLESA EN EL SIGLO XVH
eso resulta apropiado considerarlo en este captulo. Newton
era estudiante de Cambridge durante todo el perodo en que
Barrow se interes por las matemticas, y es sabido que
Newton asisti a sus clases. Despus de 1664 su amistad lleg
a ser muy ntima, y en 1669 Newton tuvo a su cargo la revi
sin y edicin de las disertaciones geomtricas y l mismo
agreg la ltima, y tal vez intervino tambin en las otras. Es
difcil, no obstante, que el anlisis del tiempo, en lo cual
estamos principalmente interesados, sea obra de Newton,
pues constituye prcticamente toda la primera disertacin.
Si Newton hubiese sido el autor, de seguro que habramos
tenido testimonio de ello.
Las concepciones de Barrow sobre el mtodo matemtico
y el espacio aparecen principalmente en sus Lecttones ma~
thematicae, pronunciadas en los aos 1664-6. Tocante al pri
mero concibe y expresa tan claramente como cualquier otro
filsofo de su siglo el mtodo de los triunfantes fsicos mate
mticos. Es muy lamentable que no haya podido ver todos
los alcances del mtodo ni proponer un programa firme y
coherente para la investigacin cientfica, el estudio de las
unidades matemticas, el papel de la hiptesis, del experi
mento, etc.
Despus de algunas observaciones preliminares, seala
Barrow que el objeto de la ciencia es la cantidad, que puede
considerarse o en su pura forma, como en la geometra y en
la aritmtica, o en formas combinadas, unida con cualida
des no matemticas.64 Por ejemplo, una lnea recta puede
considerarse en su forma pura y absoluta como en la geome
tra, o como la distancia entre los centros de dos cuerpos, o
como la trayectoria del centro de un cuerpo, como en astro
noma, ptica o mecnica. El gemetra abstrae simplemente
la magnitud en general, que constituye su objeto, del mismo
modo que cualquier otro cientfico abstrae lo que parece de 54
54 The Mathematical Works of Isaac Barrow D. D. (Whewell edi-
tion), Cambridge, 1860, Vol. I, pgs. 30 y sig.
FILOSOFA DE BABBOW 105
naturaleza esencial de una porcin cualquiera del fenmeno
que est estudiando. Es errneo el intento de considerar que
el matemtico trata con un reino ideal e inteligible opues
to al reino de los objetos sensibles. El objeto de la ciencia es
el reino sensible, en la medida en que es inteligible y sobre
todo en la medida en que exhibe una continuidad cuantita-
tiva.r*5 As la fsica, hasta donde es ciencia, es completamen
te matemtica, y como todo lo matemtico se aplica en fsi
ca, podemos decir que las dos ciencias son coextensivas e
iguales.66 De igual modo en astronoma, una vez que se han
establecido los postulados, todo el razonamiento es pura
mente geomtrico. De hecho Barrow considera a la geome
tra como la ciencia verdaderamente tipo de las matemticas
(y en esto sigue a sus predecesores); el lgebra no es una
parte de las matemticas, sino una clase de lgica que se
usa en ella; la aritmtica, en cambio, se incluye en la geome
tra porque los nmeros slo poseen significacin matemti
ca cuando las unidades de que estn compuestos son iguales,
esto es cuando son partes iguales de una cantidad continua
y homognea.67 Ahora bien, una cantidad semejante es el
objeto de la geometra, y los nmeros matemticos no son
as ms que ndices o signos de las magnitudes geomtri
cas.66 Barrow aparece aqu como un verdadero nominalista
ingls y sostiene evidentemente (de acuerdo con Hobbes y
More) que todo existente autntico debe concebirse como
extenso. Los pesos, las fuerzas, el tiempo son, segn Barrow,
extensos en algn sentido, esto es en cuanto se los trata como
cantidades geomtricas.6
Despus hace una descripcin del mtodo de investiga
cin y demostracin geomtricas.60 Su exposicin primera es 8889
88 Barrow, pgs. 38 y sig.
88 Barrow, pgs. 44 y sig.
87 Barrow, p&gs. 53 y sig.
88 Barrow, p&gs. 50 y sig.
89 Barrow, pgs. 134 y sig.
80 Barrow, p&gs. 65 y sig.
166 LA FILOSOFA INCLESA EN EL SIGLO xvn
1(17
muy vaga y generalct, pero el resumen que aparece rocas
pginas despus es algo mejor. Los matemticos contem
plan los caracteres que en su mente se presentan como ideas
claras y distintas y les dan nombres apropiados, adecuados
e invariables. Para investigar sus propiedades y elaborar con
clusiones verdaderas, aplican entonces a priori slo ciertos
axiomas que son muy familiares, indubitables y pocos en
nmero. De manera semejante, las hiptesis que establecen
a priori son muy pocas, y en alto grado conforme a la razn
e irrebatibles por ninguna mente cuerda. De este modo, la
ciencia matemtica se hace nica en su fuerza lgica.6 162
Barrow, repitindose algo, enumera ocho razones especfi
cas para abonar la certeza de la geometra: la claridad de sus
conceptos, las definiciones inequvocas de los trminos ma
temticos, la certidumbre intuitiva y la verdad universal de
sus axiomas, la posibilidad y facilidad con que podemos ima
ginar sus postulados e hiptesis, el pequeo nmero de sus
axiomas, la claridad con que puede concebirse el modo como
se generan las magnitudes, el orden sencillo de las demos
traciones, y finalmente el hecho de que los matemticos pa
sen por alto lo que no conocen o aquello de que no tienen
certidumbre, prefiriendo reconocer su ignorancia que afir
mar algo temerariamente. Hasta el positivismo del nuevo
movimiento haba alcanzado a Barrow.
Podemos preguntarnos ahora cmo estamos seguros de la
verdad de los principios basados en los cuales aplicamos con
fiadamente la geometra al estudio de la naturaleza. Barrow
sostiene que estos principios derivan, en ltima instancia,
de la razn, y que los objetos sensibles son simplemente la
ocasin que las suscita.63 Quin vio alguna vez o distin
gui por los sentidos una lnea recta exacta o un crculo per
fecto? Sin embargo, la razn percibe, estimulada por los
61 Barrow, pgs. 75 y sig. Cf. tambin pgs. 89, 115 y sig.
#2 Barrow, pgs. 66 y sig.
63 Barrow, pgs. 82 y sig.
FI1.050FA DE BAMIOW
sentidos, que las figuras geomtricas existen realmente en el
mundo sensible, aunque no visible ni tangiblemente; son
como la estatua que existe en el bloque de mrmol sobre el
cual trabaja el escultor. Al mismo tiempo Barrow afirma,
si preferimos creer con Aristteles que todas las proposicio
nes generales se derivan de la induccin, debemos admitir
la validez universal de los principios matemticos porque
han sido confirmados constantemente por la experiencia, y
Dios es inmutable. La matemtica es as la ciencia perfecta
y cierta.64 La va para lograr el ms acabado conocimiento
posible es siempre definir nuestro objeto en funcin de las
propiedades a partir de las cuales se obtienen las deducciones
matemticas de la manera ms simple. Barrow llega a esta
conclusin confusamente y sin advertir toda su importancia
para la fsica. En el curso de sus conferencias, sin embargo,
encara el problema desde otro ngulo y parece aproximarse
a una posicin ms clara.
Barrow observa que la matemtica es fundamentalmente
una ciencia de la medida.66 Ahora bien, cualquier cosa puede
usarse como medida; podemos medir la distancia que nos se
para del fuego por el grado de calor que experimentamos, de
una flor por su olor, del mismo modo que medimos una ma
yor distancia por el tiempo que emplea un viajero o un
barco.66 Pero apenas si consideramos estas medidas como
matemticas. All donde es posible, la medida matemtica es
la manera ms simple y fcil de tal determinacin porque
mide en funcin de una unidad definida que es homognea
con la cosa medida, y da as a la medida resultante una exac
ta forma numrica.67 Se dice as que se conoce, en sentido
peculiar, lo que se expresa numricamente en relacin con
una cantidad definida y conocida que tomamos como uni-
04 Barrow, pgs. 90 y sig.
86 Barrow, pg. 216.
88 Barrow, pg. 223.
87 Barrow, pgs. 226 y sig.
168 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVH
(lacl.f* Mientras tus cantidades no se reducen a tales expre
siones numricas se las estima desconocidas; en la medida
en que los juicios inmediatos de los sentidos acerca de su
mundo carecen de la claridad del nmero, la mente no puede
concebirlos tan fcilmente ni la memoria retenerlos bien a
causa de su carcter voluble y cambiable; slo por los n
meros pueden reducirse las cantidades de todas las cosas a
unas pocas medidas conocidas y comnmente adoptadas.
Lo nico que se ha omitido en este anlisis es determinar
la direccin que se ha de tomar para discernir entre las ca
ractersticas de un objeto que hasta aqu no han sido redu
cidas a las matemticas, una unidad con la cual puedan
expresarse numricamente. Acaso no debamos reprochar du
ramente a Barrow por esta omisin, porque esta ciencia
todava es un desidertum.
El inters religioso de Barrow se hizo manifiesto en su
postulado de la constancia de la naturaleza y ahora afirma
que toda demostracin presupone la existencia de Dios.
Digo que toda demostracin presupone la verdad de las hi
ptesis [postulados, diramos nosotros]; la verdad de una
hiptesis atribuye una existencia posible a la cosa supuesta;
esta posibilidad implica una causa eficiente de la cosa (de
otro modo sera imposible que existiera) y la causa eficiente
de todas las cosas es Dios. 6869 Esta referencia religiosa apa
rece aun con mayor energa en su anlisis del espacio y del
tiempo.
Uno de los atributos importantes de las magnitudes geo
mtricas es que ocupan espacio.70 Ahora bien, qu es el es
pacio? Para Barrow resulta impo considerar que el espacio
tiene una existencia real e independiente de Dios, e igual
mente es contrario a las Escrituras considerar que la mate
ria es infinitamente extensa. Pero si descubrimos la relacin
68 Barrow, pgs. 239 y sig.
09 Barrow, pg. 111.
70 Barrow, 140 y sig.
FII.OSOFA DE BAnnOW llttl
apropiada que hay cutre el espacio y Dios, podemos atribuir
al primero una existencia real. Como Dios puede crear mun
dos ms all de este mundo, debe extender la materia ms
all de l, y entendemos justamente por espacio esta super
abundancia de la presencia y del poder divinos.71 Aparte de
esta referencia religiosa, no puede considerarse el espacio
como una cosa realmente existente72; no es ms que una
potencia pura y simple, una mera capacidad, posicin o in
terposicin de alguna magnitud".
He aqu una interesante combinacin de ideas sobre el
espacio que More tambin estaba considerando en esa mis
ma poca. Como ambos residan en Cambridge, es probable
que el pensamiento de cada uno de ellos haya influido di
rectamente sobre el otro. More no tena mucho inters en el
tiempo, al paso que Barrow estaba tan interesado en el tiem
po como en el espacio porque haba llegado a concebir que
las magnitudes geomtricas son engendradas por el movi
miento y porque estaba apasionadamente empeado en el
esfuerzo de construir un clculo geomtrico sobre la base de
esta concepcin. Y en sus concepciones del tiempo, que se
hallan en las Lcctioncs geomelricac, escritas probablemente
antes de las disertaciones arriba sealadas sobre el mtodo y
el espacio, Barrow aparece algo ms original.
Despus de sealar algunos de los aspectos interesantes
del tiempo, especialmente su carcter cuantitativo, Barrow
se pregunta si no hubo tiempo antes de la creacin del mun
do, y si fluye ahora ms all de los lmites del mundo, donde
nada persiste.73 Su respuesta es:
"As como hubo espacio antes de la creacin del mundo y an ahora
hay un espacio infinito ms all del mundo (con el cual coexiste Dios),
asi tambin antes del mundo y a una con l (tal vez ms all del
mundo) el tiempo era y es. Como antes del mundo habia seres que
podan existir continuamente [Dios y los ngeles probablemente], asi
71 Barrow, pg. 154.
72 Barrow, pg$. 158 y sig.
78 Barrow, Vol. II, pgs. 160 y sig.
170 LA FILOSOFA INCI.KSA EN EL SICLO XVH
fil osofa de baiuww J71
iilmiii ItiMc'osiNpueden existir ms all del mundo capaz de gozar de
ilii lm permanencia... El tiempo, por lo tanto, no denota una existen-
i tu ieid, sin simplemente una capacidad o posibilidad de existencia
pe lilimente, del mismo modo que el espacio indica la capacidad de
lina magnitud intermedia... Pero no implica movimiento el tiempo?
Itespondo que no, en cuanto toca a su naturaleza absoluta e intrnseca;
y no ms que el reposo. La cantidad del tiempo no depende esencial
mente ni del movimiento ni del reposo. Si las cosas se mueven o estn
quietas, si estamos dormidos o despiertos, el tiempo fluye con ritmo
siempre igual. Imaginemos que todas las estrellas hubiesen permane
cido fijas desde su nacimiento; nada se habra perdido para el tiempo
y ese reposo habra durado mientras continuara el fluir de ese movi
miento. Antes, despus, al mismo tiempo (hasta donde toca al origen
y desaparicin de las cosas) incluso en ese tranquilo estado habran
tenido su existencia propia y podan haber sido percibidas por una
inteligencia ms perfecta. Pero aunque estas magnitudes son canti
dades absolutamente independientes de toda referencia a la medida,
no podemos, sin embargo, percibir sus cantidades a menos que apli
quemos las medidas. As el tiempo es en si mismo una cantidad, aun
que para distinguir la cantidad del tiempo tengamos que acudir al
movimiento, que sirve de medida para apreciar las cantidades tempo
rales y compararlas entre si. El tiempo como algo mensurable implica,
pues, movimiento, puesto que si todas las cosas permanecieran inm
viles no podramos distinguir de ningn modo el tiempo que ha pasado.
No podramos distinguir la poca que tienen las cosas ni descubrir su
desarrollo. 74
.. .Los que se despiertan de un sueo no saben a ciencia cierta
el tiempo transcurrido, pero de esto no se puede deducir legtimamente
que es evidente que aparte del movimiento y del cambio no hay tiem
po. No lo percibimos claramente, entonces no existe conclusin de
una inferencia errneay el sueo es engaoso, porque nos hace
relacionar dos momentos distantes del tiempo... Adems, puesto que
74 La parte omitida de la cita muestra nuevamente cunto influa
en las almas piadosas interesadas por la ciencia, la filosofa cartcsiano-
hobbesiana. Digo que no percibimos el discurrir del tiempo? No,
ciertamente, ni percibimos otra cosa, pero absortos en un estupor cons
tante, permanecemos como pilares o rocas. Pues no notamos nada sino
en la medida en que algn cambio que afecta nuestros sentidos nos
turba, o una operacin interna del alma estimula y excita nuestra con
ciencia. A partir de la extensin o intensidad del movimiento que
'cree presin interior o provoca una perturbacin juzgamos acerca
de los diferentes grados y cantidades de las cosas. Asi la cantidad
del movimiento, en la medida en cuanto podemos notarlo, depende
ile su extensin.
concebimos el tiempo como pasado que fluye siempre por un cauce
igual y no ms lento ni ms rpido alora que despus (si se admitiese
efectivamente esta disparidad, el tiempo no seria de ningn modo
susceptible do clculo o dimensin), no se estima todo movimiento
igualmente adecuado para determinar y distinguir la cantidad del
tiempo, sino principalmente el que, por ser simple y uniforme en el
ms alto grado, avanza siempre con un ritmo igual. El mvil conserva
siempre la misma fuerza y se mueve en un medio uniforme. Por eso
para determinar el tiempo hay que escoger un mvil por lo menos
hasta donde, tocante a los perodos de su movimiento, conserva cons
tantemente un impulso igual y cubre una distancia igual.
Barrow observa que con este propsito se aceptan gene
ralmente los movimientos de las estrellas y, en especial, del
Sol y la Luna, y se refiere al problema de si la medida del
tiempo depende del movimiento, el tiempo mismo puede ser,
en cuanto definido, la medida del movimiento.
Pero se nos puede preguntar cmo sabemos que el Sol c$ movido
por un movimiento igual, y que un dia, por ejemplo, o un ao es
exactamente igual a otro, o de duracin igual. Respondo que esto lo
sabemos nicamente (con excepcin <le lo pie puede inferirse del tes
timonio divino) comparando el movimiento del Sol con otros movi
mientos iguales. Sin duda, si se comprobara que el movimiento del
Sol registrado en el reloj de sol concordara con los movimientos de un
instrumento para medir el tiempo que est construido con suficiente
exactitud.. .75 De este razonamiento parece seguirse, lo cual acaso pa
rezca extrao a algunos, que en rigor los cuerpos celestes no son
realmente las medidas primeras y originales del tiempo, sino los movi
mientos que por medio de los sentidos observamos como prximos a
nosotros y que estn sujetos a nuestros experimentos, pues su re
gularidad nos permite juzgar acerca de la regularidad de los movi
mientos celestes. Ni siquiera el mismo Sol es un digno juez del tiempo,
ni es aceptado como testigo veraz, a menos que los instrumentos para
medir el tiempo den fe de su veracidad.
Barrow agrega que no hay ningn medio de comparar los
perodos de las revoluciones celestes de hoy con las de hace
muchos siglos; de aqu que no sea posible tener por cierto
que Matusaln viviera realmente ms tiempo que un hombre
75 La frase est incompleta en el original.
172 LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO xvn
FILOSOFIA DE BARROW
iiMxIrnio que desaparece a los cien aos. Responde luego a la
cuestin especfica de la relacin ltima del tiempo y el mo
vimiento, como sus predecesores lo haban hecho tocante a
la relacin ltima del espacio y la extensin.
No se objete que el tiempo es considerado generalmente como la
medida del movimiento, y que, por tanto, las diferencias del movi
miento (ms rpido, ms lento, acelerado, retardado) se definen su
poniendo conocido el tiempo; y que, en consecuencia, el movimiento
no determina la cantidad del tiempo, sino que el tiempo determina
ln cantidad del movimiento. Nada impide que el tiempo y el movi
miento se presten mutua ayuda al respecto. Evidentemente, as como
medimos el espacio primero por alguna magnitud y sabemos su valor
juzgando despus por el espacio otras magnitudes congruentes, asi cal
culamos primero el tiempo a partir del movimiento y despus juzga
mos con l otros movimientos. Esto no es en verdad nada ms que
comparar algunos movimientos con otros por medio del tiempo, as
como por medio del espacio investigamos las relaciones de las mag
nitudes entre s... Adems, como el tiempo, segn se ha visto, es
una cantidad uniformemente extensa y todas sus portes corresponden
a las partes respectivas de un movimiento igual, o proporcionalmente a
las partes del espacio atravesadas por un movimiento igual, puede
representarse, esto es proponerse a nuestra mente o fantasa de una
manera mucho ms satisfactoria por medio de una magnitud homo
gnea; en especial por la magnitud ms simple como la lnea recta
o circular, que guarda con el tiempo no pocas semejanzas y analo
gas.
70 El resto del pasaje aclara este punto un poco ms. Pues adems
del hecho de que el tiempo tiene partes que son muy semejantes, es
conforme con la razn considerarlo como una cantidad dotada de una
sola dimensin. Lo concebimos constituido por la simple adicin de
momentos sucesivos o, por as decirlo, por el fluir continuo de un solo
momento; por eso acostumbramos a atribuirle slo longitud y no deter
minamos su cantidad de otra manera que por la longitud de la lnea
que recorre. Como digo, se considera una linea como la trayectoria de
un punto mvil que posee, a partir del punto, una cierta indivisibili
dad, pero a partir del movimiento posee una cierta divisibilidad que
concuerda con la longitud. De este modo se concibe el tiempo como la
trayectoria de un instante que fluye constantemente, que posee una
cierta indivisibilidad a partir del instante, pero que es divisible en la
medida en que es un sucesivo fluir. Y as como la cantidad de una
lnea depende slo de la longitud, resultado del movimiento, as la
cantidad del tiempo se sigue ae una simple sucesin, que se desplie
ga, por as decirlo, en la longitud, que la longitud del espacio reco-
17;
174 LAFJlX)SOFAINt.LKSAENEL SICLOXVn
Hemos presentado casi completa esta larga disquisicin
porque representa bellamente un paso natural y lgico en el
desarrollo de una filosofia del tiempo comparable a la filoso
fa del espado, comn en Inglaterra en la poca de More y
Barrow, y porque conduce a la concepcin del tiempo pre
conizada por Newton. En ambas concepciones del tiempo y
del espacio, Barrow admite la validez del planteo religioso
de More. Considerados como existencias reales y absolutas,
el espacio y el tiempo no son sino la omnipresencia y la du-
racin eternas de Dios. Pero Barrow est asimismo interesado
en otro planteo, el de la ciencia matemtica positiva. Desde
este punto de vista no son nada que exista realmente, sino
que expresan simplemente potencialidad de magnitud y du
racin. Por qu entonces al examinarlas desde un punto de
vista cientfico, no abandona Barrow la terminologa absolu
tista y trata el espacio y el tiempo como si estuvieran rela
cionados meramente con la magnitud y el movimiento, en la
medida en que as se lo debe tratar siempre en la prctica?
En parte, sin duda, porque Barrow se ha formado evidente
mente una concepcin ms clara y definida del significado
del tiempo como dimensin matemtica distinta, pero prin
cipalmente porque no descuida nunca la validez del otro
planteo. El tiempo no es una entidad metafsicamente inde
pendiente. Barrow no olvid nunca que habia un Dios infi
nito y siempre vivo, cuya existencia ms all del mundo im
plicaba el espacio, y cuya vida ininterrumpida antes de la
creacin de las cosas implicaba el tiempo. Por estar precisa
mente acogidos en la inmutable naturaleza divina, el tiempo
y el espacio poseen esa claridad y firmeza que determin la
posibilidad de comparar con exactitud, por su mediacin, las
magnitudes y los movimientos sensibles. Por eso, incluso
cuando l no advierte la referencia especficamente religiosa
est presaste de manera implcita. Puede hablar del tiempo
nido prueba y determina. Representaremos, pues, el tiempo con una
linea recta...
como algo que fluye de manera siempre igual, como inde
pendiente del movimiento hasta donde toca a su naturaleza
absoluta e intrnseca, como una cantidad absoluta, inde
pendiente de toda referencia a la medida, etc. Oportuna
mente encontraremos que estas observaciones constituyen
una valiosa introduccin a la idea del tiempo en la impor
tante obra de su ilustre discpulo.
Entretanto no olvidemos los fundamentos ms generales.
El anlisis matemtico del movimiento, realizado por Cali-
leo, haba dirigido la atencin de los pensadores hacia dos
nuevas y extraas entidades, que haba que explicar y que
en la marcha progresiva de los tiempos llegaran a utilizarse
como categoras bsicas en reemplazo de las sustancias y
esencias escolsticas. El espacio y el tiempo adquirieron
nuevos significados y llegaron a tener capital importancia
en el pensamiento humano. Cmo los iba a tratar la filoso
fa? Descartes, como osado metafsico que era, tena presta
la respuesta tocante al espacio; vio en l la sustancia propia
del universo material, y adjudic al mundo inmaterial del
pensamiento todo cuanto no poda recibir un tratamiento
plenamente geomtrico. Los pensadores devotos de Inglate
rra, como More y Barrow, advirtieron el peligro religioso de
este sucinto dualismo e intentaron poner al da la idea de
Dios de modo que el espacio no aparecera ya como inde
pendiente de la deidad. Asimismo, siguiendo a lobbes, hi
cieron una distincin ms fundamental entre el espacio y la
materia. Haba con todo que esperar ms para que se des
arrollara una filosofa del tiempo. Descartes no pudo hacerlo,
en parte porque el tiempo era para l tanto un modo de la
sustancia pensante como de la res extensa, pero sobre todo
porque consideraba al movimiento como un concepto mate
mtico, y no haba llegado a apreciar el ideal de Galileo so
bre su formulacin cuantitativamente pormenorizada. Pero
cuando los hombres intentaron gradualmente hacer ms pre
cisas las nociones e interrelaciones de la fuerza, aceleracin,
FILOSOFA DE BARROW 175
momento, velocidad, era natural que se vieran obligados a
enunciar con exactitud lo que ellos entendan por tiempo.
A medida que se afirmaban en este punto, el tiempo empe
z a parecer un continuo tan natural y justificado en s
mismo como el espacio, independiente por completo de la
percepcin y del conocimiento humanos y basado en los mis
mos principios metafsicos. Barrow fue el primero en llegar
a esta etapa en el desarrollo de la filosofa del tiempo. As
como el espacio haba dejado de aparecer como accidental
a los objetos y relativo a las magnitudes, y se convirti en
una sustancia infinita que existe por s misma (salvo en su
relacin con Dios), as tambin el tiempo dej de ser consi
derado simplemente como la medida del movimiento y se
convirti en algo misterioso, y, en su ltima instancia, algo
de importancia religiosa, pero independiente por completo
del movimiento, que no puede medirlo porque fluye de lo
eterno a lo eterno en su curso matemtico siempre igual. El
mundo de la naturaleza ha dejado de ser un reino de sus
tancias que tienen relaciones telcolgicas y cualitativas y se
ha transformado definitivamente en un reino de cuerpos que
se mueven mecnicamente en el espacio y el tiempo.
LA FILOSOFA INGLESA EN EL SIGLO XVH
Ca pt u l o VI
GILBERT Y BOYLE
Las obras clsicas de Hobbes aparecieron en las dcadas
posteriores a 1640; Newton termin sus Principia en 1687.
Durante la generacin intermedia, el pensamiento ingls re
cibi una gran influencia de los escritos de hombres como
More, Cudworth y Barrow, y ms enrgicamente aun de los
descubrimientos y publicaciones del gran fsico y qumico
Roberto Boyle. El pensamiento de Newton sobre los proble
mas ltimos tiene sellos tan evidentes de su brillante y ml
tiple personalidad como los tiene la metafsica religiosa del
pensador de Cambridge. Pues aunque Boyle no sea recono
cido comnmente como tal, es un pensador de autntica ca
pacidad filosfica.
Pero antes de intentar una presentacin de los fundamen
tos de la filosofa de Boyle, ser til atar algunos cabos que
debemos recordar cuando estudiemos en Newton la meta
fsica del padre de la moderna qumica atmica.
La concepcin de More de un espritu de la naturaleza
como un agente activo, nutricio, generador y rector, a travs
del cual la voluntad de Dios se expresa en el mundo de la
materia, puede parecer algo extraa a los estudiosos moder
nos, aunque en esencia la idea es sencilla y lleg a desempe
ar un papel comprensible en la filosofa de la ciencia en
gestacin. Ya se han sealado sus relaciones con la antigua
idea del alma del mundo y la semejanza de sus funciones
en el mundo con las que los espritus animales cumplen
CII.BEBT Y BOYL
en los sistemas nerviosos y circulatorios. Hay que recordar
que More haba insistido en que este espritu de la natura
leza es un ser incorpreo y espiritual, aunque sin fin ni in
teligencia consciente, y que haba acudido a l para explicar
fenmenos como la gravedad y el magnetismo que a l le
parecan ser con evidencia fuerzas no mecnicas que ac
tan en la naturaleza. Boyle tambin est persuadido de que
el pensamiento claro debe admitir algo as, y es de impor
tancia capital en Newton.
Pero se necesita para esta concepcin un fundamento ms
amplio aun.
A. LA CORRIENTE CIENTIFICA NO MATEMATICA
Ya en la poca de Kpler v Caldeo, adems del movimien
to cientfico cuyo ideal era la exactitud matemtica, y a cuyo
desarrollo contribuyeron tan poderosamente los descubri
mientos de ambos, trayendo como consecuencia una notable
revolucin metafsica que pareca estar implicada en ello,
estaba en cierne otra corriente cientfica, que surga a pasos
lentos, pero no menos cientfica en inters y fecundidad. Su
mtodo ora totalmente emprico y experimental ms que ma
temtico, y principalmente en relacin con esta corriente
los intentos para dar a la ciencia un correcto fundamento
metafsico determinaron que se recurriera a este expediente
positivo y definido del "espritu de la naturaleza o, como
se lo llamaba ms comnmente espritu etreo.
William Gilbert, el padre del magnetismo cientfico, cuya
obra clsica Sobre el imn y los cuerpos magnticos, apare
ci en 1600, era uno de los representantes ms esclarecidos
de esta corriente cientfica. No nos detendremos en un estu
dio detallado de su obra, pero s tiene inters e importancia
su conviccin, a la cual fue llevado por el fenmeno del mag
netismo, de que el mundo es fundamentalmente un enorme
178
LA CORRIENTE NO MATEMTICA 170
imn.1 Gilbert concibe el interior de la Tierra compuesto
de una sustancia magntica homognea 2, as se explica la
cohesin de la Tierra e igualmente su revolucin diurna al
rededor de sus polos, puesto que un imn esfrico que flota
en el agua se mueve circularmente en tomo a su centro para
acomodarse a la Tierra en el plano del Ecuador.8 Adems,
como toda la superficie de la Tierra es de una estructura
homognea, el centro geomtrico de la Tierra es tambin el
centro de sus movimientos magnticos.4 Gilbert fue uno de
los primeros adalides ingleses de la teora copernicana por
lo que toca a los movimientos diurnos de la Tierra.6 No acep
taba la afirmacin ms radical de que tambin la Tierra gira
alrededor del Sol, aunque sostena que ste es el primer mo
tor e incitador de los movimientos planetarios. Por otra par
te, debemos a los experimentos de Gilbert sobre el magne
tismo el uso y el concepto de la palabra masa tal como ms
tarde la encontramos ya madura en Newton. Segn Gilbert,
la fuerza y el alcance del magnetismo de una piedra imn
vara de acuerdo con su cantidad o masa , es decir si tu
viese una pureza uniforme y procediese de una mina deter
minada. En este sentido Galileo y Kpler tomaron de Gil
bert la nocin de masa.
Ahora bien, Gilbert como otros fundadores de la ciencia
moderna no se content simplemente con sealar y formular
los resultados de sus experimentos, sino que busc las explica
ciones ltiiuus de los fenmenos. Se preguntaba cmo un
imn puede atraer a un pedazo de hierro que est separado
de l en el espacio. Su respuesta era en esencia la que haba
sido comn en los tiempos antiguos: el magnetismo se inter
preta desde un punto de vista animista. La fuerza magntica
1 William Gilbert of Colchester, On the Loadstone and Magnetic
Bodies, traduccin de Mottelay, New York, 1893, pgs. 64 y sig.
2 Gilbert, pgs. 813 y sig.
3 Gilbert, pg. 331.
4 Gilbert, pg. 150.
6 Gilbert, pg. 344.
Gilbert, pgs. 152 y sig.
CLLBERT Y BOYLE
es algo animado7, imita al alma, ms aun sobrepasa al
alma humana cuando est unida a un cuerpo orgnico, por
que aunque sta utiliza la razn, ve muchas cosas, investiga
muchas ms; poro por muy bien dotada que est, su luz y los
rudimentos del conocimiento proceden de los sentidos exte
riores que estn ms all de ella, como separados por una
barrera; de aqu las muchas ignorancias y locuras en que se
confunden nuestros juicios y nuestras acciones vitales, de tal
manera que pocos o ninguno ordena recta y debidamente sus
actos.8 Pero el imn emite su energa sin error... rpido,
definido, constante, directivo, motor, imperioso, armonio
so.9 As el mundo, desde que es en s mismo un gran imn,
tiene un alma que no es otra que su fuerza magntica, En
cuanto a nosotros, juzgamos que todo el mundo est anima
do y sostenemos que todos los globos, todas las estrellas, esta
gloriosa Tierra tambin, estn regidos desde un principio por
el destino de sus propias almas, de las cuales reciben tam
bin el impulso de su propia conservacin. No faltan los r
ganos que se necesitan para la accin orgnica, ya estn im
plantados en la naturaleza homognea o desparramados en
el cuerpo homogcnico, si bien estos rganos no estn cons
tituidos de visceras como los rganos animales ni constan de
miembros definidos. 10 Gilbcrt explicaba el poder de esta
alma magntica de actuar a distancia, cosa que le interesaba
muy especialmente, por medio de la concepcin de un eflu
vio magntico emitido por el imn. Segn l este efluvio ro
dea a todo el cuerpo, atrado como un brazo que lo ciera
y lo atrajera a s mismo.11 Pero este efluvio no es nada cor
preo; tiene que ser una luz, algo espiritual como para que
pueda penetrar en el hierro; es un hlito o vapor que pro
voca en el cuerpo atrado un vapor correspondiente. Es as
180
7 Gilbert, pgs. 308 y
8 Gilbert, pg. 311.
9 Gilbert, pe. 349.
sig.
10 Gilbert, pag. 309.
11 Gilbert, pgs. 106 y sig.
evidente que aunque Gilbert considera a este efluvio magn
tico como incorpreo y espiritual, no quiere decir que sea in-
cxtcnso o absolutamente no material en el sentido cartesiano,
sino que es extremadamente sutil como una atmsfera rara.12
Difiere de la materia, pues es penetrable y goza de poder
motor. La Tierra y todos los otros cuerpos astronmicos lan
zan estos efluvios magnticos a ciertos lmites espaciales y el
ter incorpreo que los rodea, as compuesto, participa de la
rotacin diurna del cuerpo.13 Ms all de este vapor etreo
hay un espacio vaco, donde los soles y los planetas, que no
encuentran resistencia, se mueven por su propia fuerza mag
ntica. En su obra pstuma De mundo nostro sublunari Phi-
losophia Nom, Gilbert examina en trminos magnticos la
relacin entre la Tierra y la Luna 14; la Tierra ejerce un efec
to mayor por su masa mayor, pero Gilbert no puede aclarar
los principios que impiden que la Luna y el Sol choquen.
William Harvey, descubridor de la circulacin de la san
gre, a pesar de su enrgica insistencia en el empirismo admi
ta la concepcin de los espritus etreos para explicar el
paso del calor y la fuerza nutricia del Sol al corazn y a la
sangre de los seres vivos.16 Sabemos ya cmo Descartes, cuya
fisiologa estaba muy influida por Harvey16 transfiri al ter
subrepticiamente aquellas cualidades que se presentan en
el peso y en las distintas velocidades de los cuerpos, a fin de
poder considerar a los cuerpos de modo puramente geom
trico. Al hacerlo as, Descartes dio pie para el armonioso
desarrollo de la teora de un medio etreo y de la interpre-
12 Gilbert, pgs. 121 y sig.
13 Gilbert, pg. 326.
14 Book II, Cns. 18, 19, Amsterdam, 1651.
15 William Harvey, On the Motion of the Ileart and Blood in Ani
mis (Everyman edition), pg. 57.
16 Tambin Hobbes recibi de Harvey una profunda influencia. En
el Prefacio a los Elements of Philosophy se refiere a Harvey como al
fundador de la fisiologa cientfica, ciertamente porque la desarroll
basado en el movimiento. Seala con envidia que Harvey fue, entre
quienes conoci, el nico capaz de vencer los prejuicios suficientes para
cumplir la completa revolucin de una ciencia en el curso de su vida.
LA CORRIENTE NO MATEMTICA 181
tacin matemtico-mecnica del universo. Las cualidades se
cundarias de las cosas quedan relegadas al reino humano.
Las cualidades que iban ms all de lo puramente geom
trico, pero cuyos efectos en el movimiento habian sido re
ducidos por Cableo a frmulas matemticas, o que habian
sido estudiadas por Cilbert y Harvey con experimentos sen
sibles, llegaron a ser concebidas como algo explicable me
diante este medio etreo que era considerado por la mayo
ra como algo que penetra todo el espacio. Los cuerpos
visibles y tangibles se mueven en l y merced a sus fuerzas
determinadas. More hizo suya, al punto, esta distincin
entre los cuerpos slidos y el ter. More expres que no era
justificada la doctrina cartesiana que afirmaba la completa
suficiencia del movimiento simple para explicar todos los
hechos de la res extensa. Dgase lo que se quiera de los cuer
pos tangibles, el medio etreo no es una mera mquina. Si
lo fuera, el universo se disipara rpidamente, por la primera
ley del movimiento. Se supona que en l haba cualidades
y potencias no mecnicas. Por eso debe ser espiritual, incor
preo, el ejecutor activo de la voluntad divina, el que mantie
ne la estructura del mundo en el fenmeno de la cohesin,
del magnetismo y la gravedad. Al mismo tiempo, sus efectos
son regulares y ordenados, y reductibles, sin duda, a leyes
cientficas exactas. Todo este complejo de ideas fue compar
tido por Boyle y pas de More y Boyle a Newton, en cuya
filosofa le est asignado un importante papel.
B. LA IMPORTANCIA DE BOYLE COMO CIENTFICO
Y FILSOFO
Roberto Boyle representa de la manera ms interesante las
principales corrientes intelectuales de su poca. Todo inters
y creencia de importancia ocupaba algn lugar en su pensa
miento y el conjunto se armonizaba con apreciable xito en
182 GILBRIIX Y BOYLE
IMPORTANCIA DE BOYLE m
torno a los focos (le sus dos mayores entusiasmos predominan
tes: la ciencia experimental y la religin. Boyle define la filo
sofa como un conjunto de verdades o doctrinas que la razn
natural del hombre libre de prejuicios y parcialidades y vi
gorizada por el aprendizaje, la atencin, el ejercicio, los ex
perimentos, etc.puede manifiestamente descubrir o deducir
con necesidad partiendo de principios claros y seguros.17
Su concepcin de la nota dominante de la corriente cient
fica de la cual l formaba parte, aparece al final de un ata
que al carcter altamente dogmtico y metafsico de la fi
losofa escolstica. Nuestro gran Bacon intent con ms
habilidad y aplicacin (y no sin alguna indignacin) restau
rar el mtodo ms modesto y ms til practicado por los an
tiguos, que consista en someter a los cuerpos particulares a
investigaciones sin la urgencia de elaborar sistemas, devol
vindole sus antiguas exigencias; en lo cual la admirable
aplicacin de dos de nuestros fsicos londinenses, Gilbert y
Harvey, no lo haban ayudado poco. Y no necesito deciros
que desde l, Descartes, Gassendi y otros aplicaron teore
mas geomtricos para explicarse los problemas fsicos. Ellos
llevaron as, como otros restauradores de la filosofa natural,
la investigacin experimental y matemtica de la naturaleza,
por lo menos a un grado tan alto y que creca en mrito
como el que tuvo cuando estaba muy en boga entre los fsi
cos que precedieron a Aristteles.18 Boyle menciona a me
nudo a Bacon, Descartes y Gassendi como a sus tres precur
sores principales. Seala que no los ley seriamente en su
juventud a fin de no predisponerme con algunas teoras o
principios, hasta que no hubiese dedicado algn tiempo en
saber lo que las cosas mismas me inducan a pensar.18 Pero
ahora que ha empezado a examinar con cuidado sus escritos,
advierte que sus ensayos se habran enriquecido y algunas
17 The Works of the Honourble Robert Boyle, Biich edition, 6 Vols.
London, 1672, Vol. IV, pe. 108.
18 Boyle, Vol. IV, pe. 59.
Boyle, I, 302.
CILBICHT Y BOYLE
cosas se habran explicado mejor si los hubiese ledo antes.
En cuanto a Bacon, Boyle se vincul pronto con un peque
o grupo le investigadores prometidos al espritu y a los
fines baconianos un germen de la casa de Salomny
siempre comparti muchos aspectos de la filosofa del can
ciller que estaban en armona con los otros desarrollos im
portantes de la poca. Llev particularmente adelante el in
ters en el dominio prctico de la naturaleza mediante el
conocimiento de las causas, lo cual haba sido un rasgo pro
minente de Bacon, y que l considera estrechamente vincu
lado al mtodo emprico. Si vuestro ltimo fin es conocer
las deducciones a partir de los principios atmicos o carte
sianos, son apropiados para daros una gran satisfaccin; si
vuestro fin es dominar la naturaleza en vista de fines parti
culares, podis a menudo descubrir las relaciones necesarias
entre las cualidades inmediatamente experimentadas sin as
cender a la cspide en la serie de las causas.20 A Boyle le
pareca muy importante el renacimiento del atomismo epi
creo a manos de Casscndi, aunque nunca hizo un uso muy
sealado de los puntos especficos que lo distinguen de la
cosmografa de Descartes, de tal manera que se puede sos
pechar que el sentimiento del parentesco se debe ms al em
pirismo de Casscndi que a sus especulaciones atmicas. Ob
serva Boyle que los cartesianos y los atomistas concuerdan
en explicar los fenmenos por medio de cuerpos pequeos
que se distinguen por su figura y movimiento; la diferencia
est ms bien en puntos metafsicos que fsicos, por lo cual
sus hiptesis podran ser consideradas, por una persona que
tuviera una disposicin reconciliadora como... una filosofa
que, por explicar las cosas mediante corpsculos o cuerpos
pequeos puede llamarse (no muy impropiamente) cor
puscular.21 A menudo, siguiendo a More aunque confirien
do a la frase un sentido ms amplio, la llama tambin filoso
184
IMPORTANCIA DE BOYLE
fa m(.-crnea porque sus caractersticas aparecen en forma
patente y poderosa en las mquinas mecnicas. Los puntos
principales del desacuerdo de Boyle con Descartes se basa
ban en el hecho al que Descartes haba desterrado las cau
sas finales basndose en que no podemos conocer los fines
de Dios, y sus postidados principales acerca del movimien
to.22 El pensador ingls sostiene que es evidente que se pue
den conocer algunos de los fines divinos, tal como la simetra
del mundo y la maravillosa adaptacin de los seres vivos; por
eso resulta necio rechazar las pruebas teleolgicas de la exis
tencia de Dios. Tocante a las leyes del movimiento, no son
claramente evidentes ni para la razn ni para la experien
cia.23 La doctrina de la conservacin de la cantidad de mo
vimiento en el mundo descansa en una prueba demasiado
a priori y especulativa: la de la inmutabilidad de Dios. Al
gunos experimentos no parecen confirmarlo y como quiera
que sea no tenemos medios para investigar su verdad en las
remotas regiones del universo. Boyle era asimismo una figura
prominente en el derrumbamiento de la filosofa fsica de
Iiobbes y de su mtodo. Despus de su refutacin experi
mental de la teora de Hobbes sobre la naturaleza del aire,
ningn pensador importante os de nuevo promulgar una
fsica compuesta de deducciones partiendo de principios ge
nerales sin atender a una cuidadosa y exacta comprobacin
experimental. El elemento de exactitud en el mtodo del
nuevo movimiento encontr en Boyle su ms enrgico ada
lid. Adems de estas adhesiones al pasado reciente, Boyle
mantuvo una profusa correspondencia con varios cientficos
y filsofos prominentes, entre los cuales se cuentan Locke,
Newton, More, Hobbes, Sydenham, Hooke, Glanvill; y hasta
Espinosa critic algunas de sus conclusiones experimentales.
Cmo concibi Boyle su propia funcin en este movi
miento progresivo? Como los filsofos mecanicistas han pre
IH5
CILBEHT Y BOYLE
sentado tan pocos experimentos para comprobar sus asercio
nes, y se cree que los qumicos han aportado tantos a favor de
las suyas, que la mayor parte de los que han abandonado la
insatisfactoria filosofa escolstica... han abrazado sus doc
trinas ... y por estas razones espero poder ofrecer un servi
cio no muy inoportuno a los filsofos atomistas ejemplificando
algunas de sus ideas con experimentos sensibles, y manifes
tando que las cosas por m tratadas pueden explicarse plausi
blemente sin recurrir a formas inexplicables, a cualidades
reales, los cuatro elementos peripatticos ni a los tres princi
pios qumicos.24 En otras palabras, Boyle seala que las
nuevas suposiciones carecen de una amplia comprobacin ex
perimental, y que en particular el objeto de la qumica no ha
logrado todava ser explicado atmicamente. El mtodo que
predominaba era en gran medida mstico y mgico; los tres
principios que se suponan ser los constitutivos ltimos eran
las siguientes sustancias altamente complejas: la sal, el azufre
y el mercurio. La qumica no avanz con la astronoma y la
mecnica, y Boyle desea verla elevada al nivel de stas, y
trata para ello to averiguar si los principios de atomismo no
pueden con xito aplicarse en este otro campo. Los astrno
mos y los gegrafos nos han presentado hasta aqu, ms que
una hiptesis fsica, una hiptesis matemtica del universo y
han sido muy escrupulosos en mostrarnos las magnitudes, si
tuaciones y movimiento de los grandes globos, pero no han
tenido el cuidado de decir de qu se componen los cuerpos
simples y compuestos y el globo terrestre en que vivimos.26
Boyle est deseoso de hacer avanzar este anlisis qumico de
las cosas que se ofrecen a nuestros ojos y el mtodo que l
preconiza, siguiendo ms la prctica de Gilbert que la teora
de Bacon, consiste en el anlisis razonado de los hechos sen
sibles, confirmados por los experimentos exactos. Observa
que la nueva filosofa est basada en dos fundamentos, la
186
razn y la experiencia, de las cuales la ltima slo reciente
mente ha sido considerada.26 Subordina la filosofa indebi
damente la razn a la experiencia? La respuesta de Boyle es
negativa. Quienes proclaman a la razn abstracta como auto-
suficiente la exaltan con palabras; pero nosotros que dirigi
mos la razn a la experiencia fsica y teolgica y la dirigimos
para consultarlas y recibir noticias de ellas, la exaltamos en
realidad. La primera clase de hombres presta mucho menos
servicio a la razn que la segunda; aqullos no hacen ms
que ponderarla, stos toman el camino apropiado para me
jorarla.27 Adems, en ltima instancia, nuestro criterio de
la verdad es racional. La experiencia no es sino un auxiliar
de la razn, como que en efecto suministra conocimientos al
entendimiento, pero el entendimiento sigue siendo el juez, y
tiene el poder o el derecho de examinar y hacer uso de los
testimonios que se le presentan. 28
CONCEPCIN MECNICA DEL MUNDO 187
C. ACEPTACIN Y DEFENSA DE LA CONCEPCIN
MECANICA DEL MUNDO
Boyle no era un matemtico profundo, pero advirti pronto
la importancia fundamental de las matemticas en una in-
26 Boyle, V, 513 y sig. Los virtuosos de que hablo (.. .me refie
ro a los que entienden y cultivan la filosofa experimental) hacen un
mayor y mejor uso de la experiencia en sus investigaciones filosficas.
Pues recurren a la experiencia con tanta frecuencia como cuidado; y
no contentos con los fenmenos que la naturaleza les ofrece espont
neamente, estn prestos, cuando estiman necesario, a ampliar sus ex
periencias con experimentos ideados a propsito."
27 Boyle, V, 540.
28 Boyle, V, 539. Boyle observa adems: "Los sentidos exteriores
no son ms que los instrumentos del alma... los sensorios pueden en
gaamos. .. es la razn, no los sentidos, la que juzga si no falta ningu
no de los requisitos sensoriales... y tambin es la razn la que juzga
qu conclusiones pueden, y cules no, fundarse con seguridad en la
informacin de los sentidos y en el testimonio de la experiencia. Por
eso cuando se dice que la experiencia corrige la razn es una manera
impropia de hablar; es la razn misma la que, con la informacin que
le proporciona la experiencia, corrige loa juicios que ha emitido antes."
on.nEnr y boyl e
terpretacin atomstica del mundo qumico, conforme al prin
cipio que prevaleca entonces. Es verdad que la materia o
el cuerpo es el objeto de las especulaciones del fsico. Pero
si tambin fuese cierto que la mayor parte, si no todas las
operaciones de las porciones de esa materia... una sobre
otra, dependen de las modificaciones que su movimiento local
recibe de su magnitud y figura, como las principales afeccio
nes mecnicas de las partes de la materia, apenas podra
negarse que el conocimiento de lo que son las figuras, por
ejemplo, ms o menos espaciosas y con ventajas o desventa
jas para el movimiento o el reposo, para penetrar o resistir la
penetracin, para que una asegure a la otra, etc., debe ser de
uso constante al explicar muchos de los fenmenos de la na
turaleza.1' 29 Esta es justamente la tarea de la geometra, que
es la ciencia de las magnitudes, de la figura y especialmente
del movimiento. La astronoma, por ejemplo, es una ciencia
acerca de cosas fsicas, en la cual es fcil que un pensador se
pierda (como ocurri a Epicuro y a Lucrecio) si no tiene
conocimiento adecuado de las matemticas que gue y juzgue
la formacin de las hiptesis. En realidad es muy considera
ble la ayuda que prestan a la imaginacin los esquemas li
neales y las figuras en un tema que trata de cosas que poseen
cualidades geomtricas.30 Pero hay ms, y Boyle expresa
aqu su completo acuerdo con la metafsica matemtica de
Galileo y Descartes, el mundo entero parece ser de una es
tructura fundamentalmente matemtica; la naturaleza repre
senta el papel de un mecnico1131; los principios matemticos
y mecnicos constituyen el alfabeto, en el cual Dios escribi
el mundo. Esta es una conclusin que para Boyle se justifica
en su mayor parte por el hecho indiscutible de que logran ex
plicarse las cosas usando estos principios. Han demostrado
ser la verdadera clave del enigma. Si Boyle hubiese vivido an
188
tes de Galileo, habria sido indudablemente, en lo esencial, un
aristotlico. Pero los notables descubrimientos, comprobables
experimentalmente, del gran fsico matemtico hicieron de
l (como ocurri con otros empiristas) un converso post fac-
tum. Adems, en la medida en que Dios desempe el papel
de un matemtico al crear el mundo, los principios matem
ticos, como los axiomas de la lgica, deben ser verdades l
timas, superiores a Dios mismo e independientes de la reve
lacin.3 132 En realidad, la revelacin misma debe interpretarse
as para no contradecir esos principios, pues no se puede su
poner que Dios, que es el autor de nuestra razn y cuyo
conocimiento es infinito, nos obligue a creer en contradiccio
nes. Considero que los principios metafsicos y matemti
cos... son verdades de una especie trascendente, que no
pertenece propiamente ni a la filosofa ni a la teologa, pero
son los fundamentos universales y los instrumentos de todo
conocimiento que los mortales podemos adquirir. 33
Esta concepcin matemtica de la naturaleza implica, por
supuesto, una concepcin mecnica de sus operaciones. Lo
que principalmente me propongo es mostrar con experimen
tos que casi todas las clases de cualidades, la mayora de las
cuales la escolstica dej sin explicar o se referan general
mente a no s qu incomprensibles formas sustanciales,
pueden producirse mecnicamente. Me refiero a los agentes
corpreos que no parecen obra ms que por virtud del movi
miento, el tamao, la figura y la disposicin de sus partes (a
cuyos atributos denomino las afecciones mecnicas de la ma
teria).34 Estas partes se reducen en ltima instancia a to
mos, provistos slo de cualidades primarias. A pesar de la res
tauracin epicrea de Gassendi, Boyle los describe en tr
minos esencialmente cartesianos.35 Boyle sigue la concepcin
CONCEPCIN MECNICA DEL MUNDO 189
32 Boyle, III, 429.
33 Boyle, VI, 711 y sie.
* Boyle, III, 13.
31
Boyle, III, 292. Y hay algunas... cualidades, a saber el tama-
fio, la forma, el movimiento y el reposo que suelen contarse entre las
CILBGRT Y BOYLE
cartesiana acerca del proceso por medio del cual la unifor
me res extensa se diversific originariamente en sus distintas
partes; por eso considera que el movimiento86 es la ms
importante de dichas cualidades ltimas o primarias. Estoy
de acuerdo con la generalidad de los filsofos en cuanto ad
miten que hay una materia catlica o universal comn a
todos los cuerpos, y que yo la concibo como una sustancia
extensa, divisible e impenetrable. Pero como esta materia es
una por naturaleza, la diversidad que percibimos en los cuer
pos debe surgir necesariamente de algo ms que de la mate
ria de que estn compuestos. Y como no podra haber cam
bio alguno en la materia si todas sus partes estuvieran
constantemente en reposo entre s, se sigue que para discernir
la materia catlica en la variedad de los cuerpos es necesario
que haya movimiento en algunas o en todas sus partes dis
tinguibles; y que el movimiento debe tener varias tenden
cias, la que en esta parte de la materia tiende en una direc
cin, y la que en aquella parte tiende a otra. *37 Justamente
este intento de explicar la variedad y el cambio reducindolo
al movimiento, lleva inevitablemente a la teora atmica.38
Ahora bien, aunque el mundo natural como lo vemos no
190
cualidades que pueden estimarse convenientemente como los modos
primarios de las partes de la materia, puesto que todas las cualidades
se derivan de estos atributos simples o afecciones primordiales.
30 Siguiendo a Calilco, tambin Boyle llama absolutas a estas cua
lidades; esto es, en ninguna circunstancia se las puede eliminar men
talmente de los cuerpos.
37 Boyle, III, 15.
38 Boyle, III, 16: Los dos atributos de la materia, su magnitud o
ms bien tamao, y su figura o forma, se siguen del hecho de que la
materia est realmente dividida en partes, de que es el autntico efecto
del movimiento diversamente determinado, y de cada uno de sus frag
mentos primitivos, u otras masas de materia enteras y distintas. Y como
la experiencia nos muestra que la materia se divide con frecuencia
en corpsculos o partculas insensibles, podemos concluir que los frag
mentos ms pequeos, as como las masas ms grandes de la materia
universal, estn igualmente dotadas cada una con su tamao y forma
peculiares... No me detendr a considerar si estos accidentes no pue
den llamarse convenientemente modos o afecciones primarias de los
so poda producir sin esa instilacin del movimiento que di
solvi la materia primitiva y oblig a sus partes a combinar
se en los mltiples medios que explican los fenmenos pre
sentes, sin embargo (por razones que aparecern ms tarde)
Boyle insiste con energa que la materia como tal no necesi
ta ser puesta en movimiento, esto es que el movimiento no es
una cualidad inherente a la materia. Le ayudaba en este
punto la concepcin de More sobre el espacio absoluto. Se
ala que un cuerpo es tan cuerpo cuando est en reposo
como cuando est en movimiento, de donde concluye que el
movimiento no pertenece a la esencia de la materia 39, que
parece principalmente constar de extensin.*40 Boyle no est
muy seguro de si la impenetrabilidad puede deducirse sola
mente de la extensin 41, de lo contrario se la debe incluir en
tre las cualidades esenciales de la materia junto con el tamao
y la figura que, as, pueden deducirse; pero su punto prin
cipal est en insistir que la materia no puede de ningn modo
moverse por s misma, y que en cuanto al movimiento depen
de de algo que no es materia. Boyle critica a Descartes que
pareca haber hecho a la materia independiente de Dios;
segn los principios cartesianos Dios no puede abolir la ex
tensin o las leyes del movimiento.42 Fuera de la materia
tienen, pues, que explicarse sin excepcin todos los fenme
nos de la naturaleza, en los distintos movimientos de sus par
tes, tanto imperceptiblemente pequeos como grandes.43
Boyle, no ms que Descartes o Hobbes, haba alcanzado la
plena visin de Galileo, de que el movimiento tiene que ex
presarse en trminos matemticos exactos. Cuando entra en
CONCEPCIN MECNICA DEL MUNDO 101
cuerpos, para distinguirlos de esas cualidades menos simples (como
los colores, sabores y olores) que pertenecen a los cuerpos. Cf. tam
bin 29-35.
3 Boyle, V, 242.
40 Boyle, II, 42.
44 Boyle, IV, 198 y sig.
42 Boyle, IV, 43 y sig.
48 Boyle, IV, 70, y sig., especialmente 77 y sig.
CILBERT Y BOYLE
los detalles de los problemas de la teora su propsito es sim
plemente mostrar cmo de acuerdo con el principio de las
permutaciones y combinaciones, un pequeo nmero de dife
rencias primarias en volumen, figura y movimiento puede
dar lugar en sus varias combinaciones posibles a una casi in
finita diversidad de fenmenos.44 Boyle ilustra de varios mo
dos cmo bajo la influencia del movimiento local la materia
primitiva y homognea se disuelve en fragmentos de magni
tud y forma especfica, que estn unas en reposo, otras en mo
vimiento. De estas consideraciones es posible deducir otras
siete categoras, tales como posicin, orden, estructura, etc.,
que nos suministran un alfabeto adecuado con el cual puede
construirse el libro del universo. Por si esto resulta insuficien
te, seala que el mismo movimiento local es un principio de
gran diversidad. Asimismo el movimiento que parece un
principio tan simple, especialmente en los cuerpos simples,
aun en ellos puede diversificarse mucho; pues puede ser
ms o menos rpido, y esto en una infinita diversidad de gra
dos, puede ser simple o compuesto, uniforme o disforme, y
puede preceder o seguir una mayor celeridad. El cuerpo pue
de moverse en linca recta o circular, o en alguna otra lnea
curva... el cuerpo puede tambin moverse con movimiento
ondulante... o puede moverse con movimiento de rotacin
alrededor de sus partes medias, etc. 46 Boyle estaba seguro,
por supuesto, de que sus experimentos de aerosttica e hi-
drosttica confirmaban admirablemente esta concepcin me
cnica del origen de las formas y cualidades.
** Boyle, III, 297 y ses. La... gran dificultad que se aduce con
tra la doctrina [corpuscular] que propongo acerca del origen de las
cualidades... es__que es increble que una variedad tan grande de
cualidades como las que encontramos realmente en los cuerpos pro
venga del reducido nmero de dos principios tan simples como la ma
teria y el movimiento local; el ltimo no es sino una de las seis clases
de movimiento que sealaron Aristteles y sus seguidores... y la pri
mera que es de una naturaleza casi uniforme se aiversifica, segn nos
otros, por los efectos del movimiento local.
48 Boyle, III, 299.
192
Ks interesante observar que en la poca de Boyle la nueva
metafsica geomtrica se haba arraigado tanto entre los pen
sadores ms inteligentes, que comenzaron a hacerse intentos
rudimentarios para dar nuevos significados a algunos de los
trminos metafsicos tradicionales, con el propsito de aco
modarlos mejor al lenguaje de la poca. Propone que se use
el trmino forma, por ejemplo, para significar (en lugar de
las escolsticas cualidades esenciales) aquellas afecciones
mecnicas que son necesarias para constituir un cuerpo de
esa clase determinada.46 Desea tambin librar al trmino
naturaleza de los usos vagos y distintos que se le haban dado
en las discusiones antiguas y medievales, y definirlo en tr
minos del nuevo dualismo: no es una coleccin de sustandas
ni un misterioso manejo de fuerzas incalculables, sino un sis
tema de leyes mecnicas, es decir, el mundo de la materia
y del movimiento es distinto del de las almas racionales y
espritus inmateriales.47 Boyle se opone vigorosamente a la
doctrina de More de los ngeles y de un espritu de la na
turaleza o ser espiritual subordinado que tiende a ciertos
fines, y con lo cual da cuenta de fenmenos de la atraccin
como la cohesin, la succin, la gravedad, etc.48 Boyle est
completamente persuadido de que stos, como otros fenme
nos cualitativos, pueden explicarse sobre la base de principios
corpusculares o mecnicos, aunque no intenta dar solucin
alguna a los problemas que ello entraa.
CONCEPCIN MECNICA DEL MUNDO 193
Boyle, III, 28.
47 Boyle, V, 177. La idea que ofrezco de la naturaleza universal es
aproximadamente como sigue: la naturaleza es el agregado de cuer
pos que constituyen el mundo; estructurado como lo est, considera
do como un principio en virtud del cual actan y padecen conforme
a las leyes del movimiento que el Autor de las cosas ha prescripto...
Lo que llamo naturaleza general la expresar con el mecanismo cs
mico, esto es, con la inclusin de todas las afecciones mecnicas (fi
gura, tamao, movimiento) que pertenecen a la materia del gran sis
tema universal.
48 Boyle, V, 192 y sig.
194 CII.BERT V BOYLE
D. VALOR DE LAS EXPLICACIONES CUALITATIVAS
Y TELEOLGICAS
Para Boyle no es una autntica explicacin la que recurre
a una entidad misteriosa; explicar un fenmeno es deducirlo
de algo que se halla en la naturaleza y que es ms conocido
que lo que se quiere explicar.49 Las formas sustanciales y
las otras que ocultan nuestra ignorancia como naturaleza
no son, pues, explicaciones; son nicas como lo son las cosas
que hay que explicar.60 Al mismo tiempo las explicaciones
cualitativas no carecen de valor all donde no se puede dis
poner de nada mejor, pues Boyle cree como More que la
nueva filosofa ha llegado a extremos injustificables en Des
cartes y en Hobbes. A buen seguro, las explicaciones ms
satisfactorias son las que se hacen en trminos de volumen,
forma y movimiento, sin embargo, no hay que despreciar
las explicaciones en las cuales los efectos particulares se de
ducen de las cualidades ms patentes y comunes o estados
de los cuerpos, tal como el calor, el fro, el peso, la fluidez,
la dureza, fermentacin, etc., aunque es probable que ellas
mismas dependan de las tres cualidades universales nombra
das en primer trmino. La gravedad ofrece un buen ejem
plo. Digo que se le puede permitir que d razn de una
cosa propuesta y refiera as los fenmenos a esa conocida
propiedad de casi todos los cuerpos de aqu abajo que lla
mamos gravedad, aunque l no deduce los fenmenos a par
tir de los tomos, ni nos hace conocer la causa de la grave
dad. Y en realidad hasta ahora ningn filsofo nos ha dado
una explicacin satisfactoria de ella. Por las mismas razones
y con el mismo espritu, critic Boyle las explicaciones ideo
lgicas. A diferencia de Descartes y Hobbes, no pone en
duda la validez de la causalidad final, pero observa que una
49 Boyle, III, 46.
respuesta al ltimo porqu de algo no puede sustituir a una
respuesta del cmo inmediato. Pues para explicar un fen
meno no basta con atribuirlo a una causa eficiente general,
sino que debemos mostrar en forma inteligible y de modo
particular cmo esa causa produce el efecto propuesto. Muy
torpe ha de ser el investigador que al requerir una expli
cacin del fenmeno de un reloj queda satisfecho con que
le digan que es una mquina hecha por un relojero. Pues con
esto no se dice nada de la estructura y el ajuste del muelle,
de las ruedas y del volante del reloj, y de las otras partes de
la mquina y de la manera como unas actan sobre otras,
cooperando de tal modo que hacen que la aguja marque la
hora del dia.61 El objeto de la ciencia experimental no es
la explicacin total de las cosas; tiene que ir efectivamente
ms all del mecanismo; hay una admirable concurrencia de
las distintas partes del universo para producir efectos parti
culares. De todas estas cosas ser difcil dar una explicacin
satisfactoria si no se reconoce un Autor inteligente u Ordena
dor de las cosas.62 Pero Boyle reitera en su rplica a la
crtica de More sobre sus conclusiones experimentales, .. .su
poniendo que el mundo haya sido creado y que es continua-
'mente conservado por el poder y la sabidura de Dios; y su
poniendo el concurso general de Dios para mantener las
leyes que ha establecido, los fenmenos que me esfuerzo en
explicar pueden resolverse mecnicamente, esto es, por las
propiedades mecnicas de la materia sin recurrir al odio que
la naturaleza tiene por el vaco, a las formas sustanciales o
a otras criaturas incorpreas. Y por esto, si he mostrado que
los fenmenos que he tratado de explicar se explican por el
movimiento, tamao, gravedad, forma [represe en la inclu
sin de la gravedad en esta lista], y otras propiedades me
cnicas..., he hecho lo que pretenda hacer.63 Era real
61 Boyle, V, 245.
62 Boyle, II, 76 y sig.
MBoyle, III, 608 y sig.
EXPLICACIONES CUALITATIVAS Y TELEOLGICAS 195
GILBERT Y BOYLE
mente importante para la marcha progresiva de la nueva
filosofa de la ciencia que la aceptacin de Boyle de la teleo
loga como un principio metafsico vlido no la aplicara en
fsica/'4 En esto sigue a sus precursores al sostener que la
causa secundara e inmediata de cualquier efecto es siempre
un movimiento previo de alguna clase. Constituido el mun
do tal como ahora est por el gran Autor de las cosas, con
sidero que los fenmenos de la naturaleza son producidos por
el movimiento local de una parte de la materia que choca
con la otra. 65 El movimiento local parece ser, en efecto, la
principal de las causas segundas y el gran agente de todo
cuanto ocurre en la naturaleza; pues aunque el volumen, la
figura, el reposo, la situacin y la estructura concurren en
los fenmenos de la naturaleza, sin embargo en comparacin
con el movimiento parecen ser efectos en muchos casos, y
en muchos otros algo ms que condiciones o requisitos, o
causas sirte qtta non66, pero todos siguen siendo ineficaces
hasta que se produzca un movimiento real. Boyle anhela
afirmar constantemente, sin embargo, refutando a Hob-
bes, que esto se aplica slo a las causas secundarias; afirmar
absolutamente que el movimiento slo es posible para un
cuerpo contiguo y mvil es complicarse en un regreso infini
to y negar la causalidad ltima de una deidad espiritual.67
196
64 Boyle, IV, 459. Las ideas de Boyle sobre el tiempo y el espacio
no son muy claras. El inters principal que tenia por el segundo era
armonizarlo con la concepcin religiosa de la eternidad; en cuanto al
espacio no logra ver ninguna relacin entre l y el movimiento; de
aqui que mientras niega de palabra la idea del espacio absoluto de
More lo admite implcitamente. Parece seguir la posicin de Descartes
sobre la relatividad del movimiento. El universo en su conjunto no es
capaz de movimiento local, pues no hay cuerpo al cual no pueda aban
donar o aproximarse, pero si los cielos mas extemos fueran impeli
dos por el irresistible poder de Dios, en una direccin u otra manera,
se seguirla un movimiento sin cambio de lugar. Parece haber aqu
una confusin de ideas, pero Boyle no ofrece en ninguna parte un an
lisis ms claro.
66 Boyle, III, 42; Cf. tambin IV, 60, 72 y sig.; 70 y sig.
66 Boyle, III, 15.
CONCEPCIN DEL HOMBRE
H. INSISTENCIA EN LA REALIDAD DE LAS CUALIDADES
SECUNDARIAS. CONCEPCIN DEL HOMBRE
En las citas que hemos hecho han aparecido con frecuen
cia muchos puntos de acuerdo que Boyle tiene con Descar
tes, como cuando trata el puesto del hombre en el mundo y el
mecanismo de la sensacin es, como era de esperar, el dualis
mo cartesiano el que ofrece a su pensamiento el principal
fundamento, pero con una gran diferencia para la cual
estamos preparados por su tratamiento notablemente mode
rado de las explicaciones cualitativas y teleolgicas. Galileo
y Descartes haban anhelado desterrar al hombre del mundo
matemtico de la naturaleza y hacerlo ingresar en un reino
secundario e irreal a buen seguro Descartes mantuvo la in
dependencia de la sustancia pensante, pero el efecto total
de su obra, como la de Galileo, fue el de hacer que el pues
to e importancia del hombre parecieran muy escasos, secun
darios, dependientes. El mundo real era el reino matemtico y
mecnico de la extensin y el movimiento, y el hombre no es
sino un diminuto apndice y un ajeno espectador. Esta con
cepcin haba penetrado el espritu de la poca; el frustrado
materialismo de Hobbes haba colaborado poderosamente.
Afanados en la conquista de la naturaleza por medio de prin
cipios matemticos, olvidaban los pensadores que el ser que
logra este conocimiento y esta victoria debe ser, en razn de
esas mismas hazaas, una criatura notable. Ante esta tenden
cia aparentemente irresistible que expulsa al hombre de la
naturaleza y rebaja su importancia, Boyle desea ratificar po
sitivamente la posicin real del hombre en el cosmos y su
nica dignidad como hijo de Dios. Por eso las cualidades
primarias no son ms reales que las secundarias; puesto que
el hombre con sus sentidos es una parte del universo, todas
las cualidades son igualmente reales. De seguro que si con
cibiramos todo el universo aniquilado salvo un cuerpo su-
197
CI1JBEFT Y BOYLE
pongamos un metal o una piedra, sera difcil mostrar que
hay fsicamente en l algo ms que materia, y los accidentes
que ya hemos citado [las cualidades primarias]... Pero
ahora tenemos que considerar que hay de fado en el mundo
ciertos seres sensibles y racionales que llamamos hombres.
Y como el cuerpo del hombre tiene varias partes exteriores,
como el ojo, el odo, etc., cada una de estructura distinta y
peculiar, puede recibir impresiones de los cuerpos que lo
rodean, en mrito a lo cual se llaman aqullas rganos de los
sentidos. Debemos considerar, digo, que sobre estos sensorios
pueden obrar la figura, la forma, el movimiento y la estruc
tura de los cuerpos de distintos modos, pues, algunos de los
cuerpos son apropiados para afectar el ojo, otros el odo,
otros el olfato, etc. Y a estas acciones que los objetos ejercen
sobre los sensorios, el espritu del hombre que los percibe en
razn de su unin con el cuerpo, les da distintos nombres,
llamando a una luz o color, a otro sonido, a otro olor, etc. 58
Era muy fcil para el espritu humano concebir que dichas
cualidades sensibles existen realmente en las cosas, puesto
que en el cuerpo al cual se atribuyen estas cualidades sensi
bles no hay nada real y fsico sino el tamao, la forma, y el
movimiento o el reposo de sus partculas componentes, jun
to con la estructura del todo, que resulta de la organizacin
de sus partes. A veces Boyle se muestra algo confundido
acerca ce la materia; en un pasaje est dispuesto a convenir
con los aristotlicos en que ellas [las cualidades sensibles]
tienen un ser absoluto, independiente de nosotros; pues, la
nieve, por ejemplo, sera blanca y un carbn ardiendo sera
caliente aunque no hubiese ningn hombre u otros anima
les en el mundo... el carbn no slo calentar o quemar la
mano del hombre que lo toque, sino que calentar asimismo
a la cera... y el hielo se derretir en el agua, aunque des
aparecieran todos los hombres y todos los seres sensibles del
mundo. Esto difcilmente probara, por supuesto, que el car-
198
38 Boyle, III, 22 y sig., 35.
liii es caliente, pero su solucin general ante el problema <*s
bastante conservadora. Es que en los objetos mismos existen
estas cualidades secundarias como una disposicin de sus
corpsculos constitutivos, que en el caso de que se aplicara
verdaderamente al sensorio de un animal producira dicha
cualidad sensible que un cuerpo de otra estructura no pro
ducira, como no habra tal cosa como el dolor si no existie
ran animales, pero un alfiler puede, en razn de su figura,
ser apropiado para producir dolor en caso de que se moviera
contra el dedo de un hombre... Pero en cuanto hay hom
bres y animales en el mundo, tal disposicin o adecuacin
de las cosas es tan real como las cualidades que posee en s
mismo. Tara abreviar, si suponemos que dos cuerpos cua
lesquiera de los que nos rodean, una piedra o un metal, etc.,
nada tienen que ver con otro cuerpo cualquiera del univer
so, no es fcil concebir cmo uno de ellos puede obrar sobre
el otro si no es por movimiento local... o cmo por el mo
vimiento no puede hacer otra cosa que poner tambin en
movimiento las partes del otro cuerpo y producir as en ellos
un cambio en la estructura y en la posicin o en alguna otra
de sus propiedades mecnicas; aunque como este cuerpo pa
sivo est colocado entre otros cuerpos de un mundo consti
tuido como el nuestro y como obra sobre los sensorios curio
samente organizados de los animales, puede mostrar, en base
a estas razones, muchos fenmenos sensibles diferentes. Por
ms que los consideremos como cualidades distintas, no son,
en consecuencia, ms que los efectos de las muy mentadas
propiedades universales de la materia.
Es un comentario altamente significativo sobre el espritu
cientfico de la poca el hecho de que Boyle juzgase necesa
rio sealar tan enrgicamente que en el mundo hay de jacto
ciertos seres sensibles y racionales que llamamos hombres.69
En Boyle mismo este nfasis obedece no tanto a la conviccin
de que los asombrosos logros de la ciencia mecnica impli
CONCEPCIN DEL HOMBRE |<K)
w Boyle, III, 30.
GIL13EHT Y BOYLE
caban necesariamente que su inventor deba ocupar un lugar
importante en el melo, sino ms bien a sus intereses reli
giosos eo, pues la afirmacin del valor humano se favoreca
ms uniformemente con lo ltimo que con lo primero. Xa
materia, por muy extensa que sea y por curiosas que sean las
formas que tenga, no es sino una cosa bruta que es slo
capaz del movimiento local, y sus efectos y consecuencias ac
tan sobre otros cuerpos, o sobre el cerebro del hombre, sin
ser capaz de una percepcin verdadera o por lo menos inte
lectual, de amor u odio verdaderos. Y cuando considero el
alma racional como un ser inmaterial e inmortal, que lleva la
imagen de su divino hacedor, dotada de un intelecto capaz
y de una voluntad que ninguna criatura puede someter, me
siento dispuesto a pensar que el alma del hombre es un ser
ms noble y ms valioso que todo el mundo corpreo. 01
Boyle reafirma as, contra la corriente dominante, algunos
rasgos de la jerarqua teleolgica medieval.
Ahora bien, qu es el hombre, este extrao ser que per
cibe las cualidades sensibles, que ama y odia y tiene un
alma racional? La concepcin de Boyle al respecto es estric
tamente cartesiana. El cuerpo del hombre, en cuanto cuerpo,
es mecnico como el resto de la naturaleza; los hombres son
mquinas dotadas de voluntad.62 En otra parte caracteri
za lo no corpreo como una forma inmaterial 63 o, muy a
menudo, como un alma racional, segn vimos. Rechaza en
teramente la teora de More acerca de la extensin del espri
tu; el alma es no slo indivisible sino tambin inextensa 64
y por eso sostiene Boyle que tiene que ser inmaterial e in
mortal. Adems, deja a un lado definitivamente como trmi
nos confusos, la idea dominante del espritu como un vapor
o hlito sutil. Cuando digo que el espritu es una sustancia
Cf. IV, 171; V, 517.
200
incorprea... si l contestara que cuando oye las palabras
'sustancia incorprea se imagina algn cuerpo areo, muy
delgado, sutil o transparente, yo respondera que esto pro
viene de una viciosa costumbre, a la que l mismo se ha pre
cipitado, de imaginar algo siempre que quiere concebir algo,
aunque tenga una naturaleza que ninguna imagen de la fan
tasa puede verdaderamente representar... Como la cos
tumbre de imaginar cosas cada vez que queremos concebir
las es un obstculo tan porfiado para las operaciones libres
del alma, es muy til, si no necesario, acostumbramos, en
los casos que requieren pura inteleccin, a no sentimos
sobrecogidos o alarmados con las cosas que excedan o con
fundan la imaginacin, sino adiestrar paulatinamente el alma
para que considere las nociones que sobrepasan la imagina
cin y son con todo demostrables por la razn. 65
Todo esto suena bastante a cartesiano, y cuando Boyle en
tra a describir con detalles el proceso de la sensacin es se
cuaz totalmente ortodoxo de la ambigua psicologa cartesiana
como ha llegado a ser interpretada popularmente. Basta ob
servar con cuidado la descripcin que hace de los hechos.
El alma es algo inextenso 6; al mismo tiempo reside en la
glndula pineal, a la cual las impresiones de los cuerpos ex
ternos sobre los sensorios son conducidas como los movi
mientos de las fibras nerviosas, donde estos diferentes mo
vimientos que el alma all residente percibe se transforman en
sensaciones a causa de la ntima unin... del alma con el
cuerpo. Boyle da tambin por sentado que nuestras ideas
se almacenan en una pequea parte del cerebro para un uso
futuro.67 No se le pasaron por alto las modificaciones que
Hobbes introdujo en la filosofa de Descartes. Seala, sin
embargo, algunas de las dificultades que acarrea la unin de
una sustancia incorprea con una corprea, pues est espe-
66 Boyle, VI, 688 y sig.
00 Boyle, IV, 44.
67 Boyle, IV, 454.
CONCEPCIN DEL HOMBRE 201
GILBKKT Y BOYLE
cialmente interesado en el hecho de que esa teora no explica
realmente las sensaciones particulares. Pues yo pregunto,
por qu, por ejemplo, cuando miro una campana que suena,
dicho movimiento o impresin de la glndula pineal produ
ce en la mente esa clase peculiar de percepcin, la visin y
no la audicin; y otro movimiento, aunque viniendo de la
misma campana, produzca al mismo tiempo esa especie com
pletamente diferente de percepcin que llamamos sonido,
pero no visin. Slo puede contestarse que as plugo hacerlo
al autor de la naturaleza humana. 68 Observa que en tales
puntos no estamos en mejores condiciones que los escolsti
cos con las cualidades ocultas.
202
F. CONCEPCIN PESIMISTA DEL CONOCIMIENTO
HUMANO. EL POSITIVISMO
Nos hemos topado aqu con uno de los rasgos ms intere
santes e histricamente ms significativos de lloyic, su episte
mologa. Boyle ech de ver algunas de las dificultades que
aparejaba esta posicin para una teora del conocimiento.
Es verdad que recurre a la religin a fin de superar las lti
mas dificultades (y en esto sigue el ejemplo de los paladi
nes de la nueva ciencia), pero su posicin est tan ntima
mente unida a la de Newton que merece una cuidadosa
atencin. Al examinar la metafsica de la poca, con su con
cepcin dominante del alma localizada en el cuerpo, donde
es afectada por los movimientos primarios que llegan a los
distintos sentidos y se transmiten a su sitio en el cerebro, se
impone la cuestin siguiente: cmo es posible el conoci
miento del mundo real y material, si el alma nunca entra en
contacto con l? Cmo es posible que el alma construya un
sistema ordenado de ideas que representen un mundo in
accesible para ella? Cmo sabemos que existe un mundo
68 Boyle, IV, 43 y sig.
EL POSITIVISMO
tul? Pero tard mucho tiempo para que los hombres pcrei
hieran esta dificultad en toda su fuerza abrumadora. Hasta
Locke, que en el Ensayo se muestra firmemente atrapado por
ella, no logra ver la consecuencia inevitablemente escptica
de su posicin. Cableo y Gilbert haban sospechado oscura
mente que la nueva metafsica significaba una esfera bas
tante pobre del conocimiento humano, y los antiguos no
ignoraban las dificultades ltimas del conocimiento que en
traaban ciertas doctrinas de la sensacin. Pero Boyle hace
ahora surgir la duda, de una manera aun ingenua e inocente,
basado en la nueva psicologa. Es vital para nuestro prop
sito sealar que Boyle abandona pronto la forma ms conse
cuente del dualismo cartesiano a favor de elementos impor
tantes tomados de Hobbes; se representa al alma enteramente
encerrada en el cerebro. Y si el hecho de que mientras per
manecemos en esta condicin mortal, es una imperfeccin
necesaria de la naturaleza humana, el alma, encerrada en
la oscura prisin del cuerpo no sea capaz... sino de un co
nocimiento confuso, tanto ms debemos valorar la religin
cristiana, pues por sus medios... nuestras facultades se ele
van y se ensanchan." 00 Esta oscuridad del conocimiento y
su reducido alcance es lo que era dable esperar en un
mundo constituido como el nuestro: No veo ninguna nece
sidad en que la inteligibilidad con respecto a un entendi
miento humano sea necesaria para la verdad o existencia de
una cosa, no ms que la visibilidad con respecto a un ojo
humano es necesaria para la existencia de un tomo, de un
corpsculo de aire, de los efluvios de un imn, etc." 70 Cun
natural parecen estas afirmaciones si las vemos a la luz de su
desenvolvimiento totall La mente humana haba entrado en
contacto con una vasta esfera del ser que le pareca extra
ordinariamente real, mas en la cual, en vista de la situacin
20.
00 Boyle, IV, 45, Cf. Essay de Locke, II, 11, 17. Locke conoca
bien a Boyle y a Newton.
70 Boyle, Iv, 450; cf. tambin VI, 694 y sig.
GULBERT Y BOYLE
metafsica de la poca, su conocimiento y existencia parecan
muy restringidos e insignificantes, y completamente extraos.
Los dems comentarios de Boyle al respecto son bastante
simples. Observa que conocemos muy poco acerca de los
globos celestes y de las partes de la tierra, profundamente
subterrneas; nuestras experiencias e investigaciones se limi
tan a la superficie o corteza de la tierra 71, que es una
pequea (por no decir despreciable) porcin Nuestro co
nocimiento est limitado a una pequea parte de un sector
superficial de un punto fsico.
La enseanza de todo esto para Boyle es que no debemos
rechazar las cosas porque trasciendan nuestra inteligencia,
sino considerar si ello no se debe a que nuestras capacidades
son demasiado limitadas para comprenderlas. Esto se apli
ca tanto a la ciencia como a la religin, pero sobre todo a la
ltima.
En general, este es el tono que matiza el pensamiento de
Boyle con la concepcin de la ciencia que ya notamos en
Galileo y que ms tarde vino a designrsela con el nombre
de Positivismo. En Ilurvey 72 se encuentran rasgos importan
tes del espritu positivo, y Boyle lo pone ahora en relacin
con la situacin filosfica total. Como el alcance del cono
cimiento humano es tan pequeo en comparacin con la to
talidad del ser es ridculo el intento de crear grandes siste
mas. Mejor que construir amplias hiptesis especulativas
sobre el universo es tener un conocimiento pequeo que es
seguro porque se basa en el experimento y que aumenta,
aunque siempre sea incompleto y fragmentario.73 En mu
chas partes de su obra Boyle evita conscientemente las teo
ras inflexibles, y se contenta con recoger hechos y ofrecer
sugestiones que puedan preparar el camino para una hip
tesis futura amplia y firme.74 Critica severamente la avidez
74 Boyle, IV, 50.
72 Harvey (Everyman edition), pgs. 18 y sig.
72 Boyle, I, 299 y sig.
74 Boyle, I, 695; cf. tambin I, 662 y sig.
204
EL POSITIVISMO
de la mente humana por conocer muchas cosas antes de cer
ciorarse, por medio de la observacin y del experimento cui
dadoso, que es autntico su conocimiento.78 No es que yo
condene la prctica de esos investigadores que se esfuerzan
por explicarme los fenmenos ms abstrusos de la natura
leza. .. Yo lo admiro cuando sus esfuerzos se coronan con el
xito, y los aplaudo incluso cuando no hacen ms que buenos
esfuerzos... pero hasta aqu me he dado cuenta, si no siem
pre, s con alguna frecuencia, que lo que me agrad por un
tiempo, mientras convena bastante con las observaciones
sobre las cuales dichas nociones se fundaban, a menudo era
arruinado despus por algn experimento nuevo. 70 Por esto
si bien no refutaba tales opiniones salvo cuando las juzgaba
obstculos para el progreso del conocimiento experimen
tal 77, y ni aun entonces a menos que creyera poder adu
cir en su contra objeciones experimentales, Boyle deseaba
sobre todo asegurar de parte de sus contemporneos el pleno
reconocimiento de que en la nueva ciencia rega una norma
definitivamente experimental. Pues no entra en mis desig
nios el comprometerme a favor o en contra de una secta
cualquiera de naturalistas, sino simplemente invitaros a acep
tar o refutar opiniones, cuando estn conforme a los experi
mentos o las razones claras que de ellas se deducen o que por
lo menos se le asemejan. No se puede intentar resolver pro
blemas difciles como la composicin del continuo antes que
la ciencia avance; porque hay mucho que descubrir o hacer
en la naturaleza antes de que podamos siquiera pensar en
considerar esta controversia.7
No slo es verdad que la ciencia puede avanzar hacia un
importante conjunto de hechos y de hiptesis considerables
sin sostener un sistema firme de convicciones acerca de los
fenmenos en cuestin; tambin es cierto que a veces se su-
78 Boyle, IV, 460.
76 Boyle, I, 307; cf. tambin IV, 235 y sig.
77 Boyle, I, 311 y sig.
7Boyle, IV, 43.
2<r>
CELBEBT Y BOYLE
gieren hiptesis alternativas, alguna de las cuales puede re
velar en conformidad con nuestros criterios y mtodos ge
nerales (esto es, atomismo, empirismo, etc.) la causa de los
hechos observados. En tales casos puede ser positivamente
imposible afirmar que una de estas hiptesis es, con exclusin
de las otras, absolutamente verdadera.79 Por ello la ciencia
debe contentarse en sus explicaciones con el probabilismo.
Desde el punto de vista de la razn humana, las hiptesis di
fieren de la verdad en valor y jyrobabilidad, pero no se las
puede juzgar absolutamente. Pues emplear una hiptesis es
dar una explicacin inteligible de las causas de los efectos,
o de los fenmenos en cuestin, sin oponerse a las leyes de la
naturaleza o de los otros fenmenos. Cuanto ms numerosas
y ms distintas son las partculas, algunas de las cuales se
explican por la hiptesis que se ha fijado y otras estn de
acuerdo con ella, o por lo menos no discrepan, tanto ms va
liosa es la hiptesis y tanto ms parece ser verdadera. 80
Una tercera razn que para Boyle explica esta actitud es que
el tiempo misino linee imposible la construccin de un sis
tema completo de ventad en un momento dado. Muchas
cosas ocurren constantemente, y no hay nunca garanta de
([uc coiicncrden con nuestras hiptesis presentes, por muy
cuidadosa que sea la manera como se han formado y com
probado.81
Boyle resume su posicin sobre estas cuestiones en un p
rrafo que se lo puede citar casi in toto.82
79 Boyle, II, 45.
Boyle, IV, 234.
81 Boyle, IV, 796.
82 Boyle, I, 302 y sig. Y verdaderamente... si los hombres se de
cidieran a cuidar ms de los progresos de la filosofia natural que de
sus propias reputaciones no seria difcil, me parece, persuadirlos de que
uno de los servicios ms considerables que pueden prestar a la hu
manidad sera que se pusieran a hacer con diligencia y aplicacin ex
perimentos, y recoger observaciones, sin ser demasiado precipitados
para establecer principios y axiomas, juzgando difcil formular las teo
ras que expliquen todos los fenmenos de la naturaleza, antes de
que hayan conocido la dcima parte de los fenmenos que hay que ex-
206
FILOSOFA DEL TER DE BOYLE 207
G. LA FILOSOFIA DEL TER DE BOYLE
Desde este punto de vista crtico Boyle considera la idea
predominante acerca de la existencia de un medio etreo que
penetra el espacio. En general es una hiptesis probable,
pero se la estimara dudosa y como un simple intento, debido
a la falta de experimentos adecuados sobre el tema. .. .Los
que afirman la existencia de dicha sustancia en el universo,
aducirn probablemente como pruebas algunos de los fen
menos que voy a referir. Pero no discutir aqu si hay o no
hay en el mundo una materia que responda exactamente a
las descripciones que ellos hacen de sus elementos primarios
y secundarios, aun cuando diversos experimentos parecen
testimoniar la existencia de una sustancia etrea muy sutil y
no poco difusa. 83 El siguiente pasaje ilustra la manera como
l concibe esta sustancia. Yo consideraba difana la parte
plicar. No es que yo rechace el uso de la razn en los experimentos, o
el esfuerzo por discernir, tan pronto como sea posible, los conjuntos,
diferencias y tendencias de las cosas; pues sera muy penoso si no im
posible la absoluta suspensin del ejercicio de la razn... en fisio
loga conduce a veces al descubrimiento de la verdad, y permite al
entendimiento la elaboracin de una hiptesis para explicar alguna di
ficultad. Se puede instruir al entendimiento, hasta por sus propios
errores, para que examine en qu medida los fenmenos son o no son
susceptibles de resolver por esa hiptesis. Como un gran filsofo ha
observado, la verdad brota ms fcilmente del error que de la con
fusin. Lo que yo deseo en cuanto a los sistemas es que los hombres se
abstengan, en primer lugar, de postular una teora antes de que hayan
examinado un nmero considerable de experimentos, en proporcin a
la amplitud de la teora que van a formular, aunque no sea un nmero
tal de experimentos que presenten todos los fenmenos que hay que
explicar por esa teora. Y en segundo lugar, considero como precarias
esas superestructuras que, aunque se las prefiera a otras por ser las
menos imperfectas, o si se quiere las mejores que hasta anora pode
mos obtener en su clase, sin embargo, no hay que prestarles entera
adhesin pues no son absolutamente perfectas ni incapaces de sufrir
alteraciones que las mejoren."
83 Boyle, III, 309.
cn.iiEirr y boyl e
intersideral del universo que se compone de aire y ter, o
de finidos anlogos a uno de ellos, y que el ter es, por
decirlo as, un gran ocano en el cual los globos luminosos,
que aqu y all nadan como peces con movimiento propio,
o que como los cuerpos de un torbellino el medio los lleva
de un lado a otro, estn poco dispersos, y en consecuencia
es muy pequea y escasamente considerable la proporcin
que las estrellas fijas y los cuerpos planetarios guardan con
la parte difana del universo.84
Es muy importante sealar, en relacin con la teora del
ter, que en la poca de Boyle se haba recurrido con fre
cuencia a un fluido etreo para el desempeo de dos distin
tas funciones del mundo material. Una era la comunicacin
del movimiento por el choque continuo, que lleg a ser de
importancia capital en el sistema mecnico que Descartes
haba bosquejado, y que ofreca una explicacin de todos
aquellos experimentos que hablaban en contra de la exis
tencia de un vaco en la naturaleza. Esta concepcin, segn
la cual el movimiento proviene siempre del choque de los
cuerpos materiales, estaba tan de acuerdo con los postula
dos y mtodos de la nueva ciencia, que era apenas posible
para un pensador de importancia esquivar la conviccin de
que algo semejante deba ser verdadero. Esto explica la ener
ga con que los filsofos de todos los grupos atacaron la
idea de que pudiese haber una cosa como la accin a dis
tancia. Hasta More haba tenido que concebir extenso a
Dios a fin de mostrar la manera como ejerce su poder en el
punto del espacio que le place. El ter se conceba natural
mente, de acuerdo con esta teora, como un fluido homo
gneo y flemtico que llena todo el espacio no ocupado por
otros cuerpos, y cuyas caractersticas se deducen de la ex
tensin. Su otra funcin consiste en dar cuenta de fenme
nos curiosos como el magnetismo, en el cual las fuerzas te
nan evidentemente una actividad nica, de tal forma que
208
Boyle, III, 706.
no poda reducirse a esos movimientos universales, ordena
dos y mecnicos, para la propagacin de los cuales se reque
ra el ter en su fundn primera. Los pensadores como More,
cuyo motivo principal era religioso, se contentaban en este
punto con las concepciones tradicionales de un espritu de
la naturaleza, es dedr un ser extenso dotado de facultades
vegetativas, nutricin, regulacin y gua y carece de con
ciencia, razn o fin. Los espritus ms cientficos dejaron que
sus imaginaciones erraran libremente por estos senderos tradi
cionales, pero poco a poco se intentaron hiptesis ms pro
misorias. Las ideas de Gilbert sobre el ter eran, como hemos
sealado, altamente especulativas, y seguan en gran medida
el antiguo sistema de ideas. En Boyle aparece la sugestin de
que se puede encarar el problema del ter con ms espritu
cientfico si se supone en l dos clases de materia, una ho
mognea y apropiada para realizar la primera funcin, la otra
que tiene potencias tales como para explicar los fenmenos
de la segunda funcin. Por eso no ha de ser inoportuno
confesaros que he tenido una leve sospecha de que adems
de estas clases numerosas y uniformes de diminutas par
tculas de que, a juicio de algunos de los nuevos filsofos, se
compone el ter de que acabamos de hablar, debe de haber
otra clase de corpsculos adaptados para tener operaciones
considerables cuando actan sobre cuerpos apropiados. Pero
aunque es posible y tal vez probable que el ter, como se
comprende, explique plausiblemente los efectos que esta
mos considerando, sospecho sin embargo que esos efec
tos no se deben solamente a las causas a las cuulc >;e los
atribuye, sino que puede haber, como deca us clases
peculiares de corpsculos que no tienen todava nombres
distintos. Estos pueden descubrir facultades y modos de ac
cin peculiares, cuando se encuentran con cuerpos de una
estructura tal como para disponerlos a admitir o contribuir a
la eficacia de estos agentes desconocidos. Esta sospecha apa
recer muy improbable si se considera que aunque en el
FILOSOFA DEL ETER DE BOYLE 209
oii.m:ivr y boyl e
ter de los antiguos no se vea nada ms que una sustancia
difusa y muy sutil, ahora nos contentamos, sin embargo, con
admitir que haya en el aire un montn de vapores que se
mueven entre el polo norte y el sur con un curso determi
nado." 86
Esta distincin entre las dos clases de materia etrea,
hecha para que el ter pueda dar una explicacin adecuada
de estos dos tipos de fenmenos, la encontraremos de nuevo
en Newton, que en una carta a Boyle escribi acerca de sus
posibilidades, diez aos despus que Boyle haba escrito el
prrafo citado (1679). Entretanto, los cientficos estaban muy
perplejos acerca de la posicin que en esto corresponda a
la gravedad. Haba que aclarar si los fenmenos de la gra
vedad se explican mecnicamente, o si son por naturaleza
esencialmente magnticos o elctricos. Ya hemos sealado
cmo Gilbert defendi la segunda concepcin: la Tierra es
una enorme piedra imn, y hasta la relacin de la Tierra y de
la luna ha de entenderse magnticamente. En general su
concepcin era la que dominaba entre los cientficos ingle
ses y ejerci una influencia considerable sobre lumbreras del
continente como Galileo y Kpler. Descartes era el gran
defensor do la concepcin primera. Al suponer que el medio
etreo que todo lo penetra se precipita en torbellinos de
distintas formas, juzg posible explicar los fenmenos de la
gravedad de modo enteramente mecnico, esto es, sin atri
buir ni a la materia etrea ni a los otros cuerpos ninguna cua
lidad que no se deduzca de la extensin. Como hemos obser
vado, el simple hecho de que el ter asuma y mantenga la
forma del torbellino, implica que posee cualidades que no
se derivan de la extensin; pero la importancia del nombre
y de los descubrimientos de Descartes defendi a esta con
cepcin, considerada muy seductora sobre todo por quienes
vean en la mecnica matemtica la posible clave para todos
los secretos de la naturaleza. Para emplear los trminos de
210
8Boyle, III, 316.
la principal corriente de la poca, pareca una hiptesis mis
cientfica que la otra. En lo esencial, Boyle se senta indi
nado a convenir en este punto con Descartes, aunque con
una interpretacin ms libre de la palabra mecnico. Como
veremos, Newton defendi la segunda concepcin, si bien
sugera tambin la posibilidad de conciliar las dos.
Robert Hook escribi a Boyle una carta fechada el 21 de
marzo de 1666, en la cual describe varios experimentos que
hizo sobre la gravedad, en parte para determinar si la fuerza
de gravedad aumenta o disminuye de acuerdo con alguna ley
regular, y en parte para establecer si es una fuerza magnti
ca, elctrica o de alguna otra naturaleza.86 Ilook observaba
que los resultados obtenidos eran indecisos. Poco despus,
en el mismo ao (el 13 de julio), Boyle recibi una carta
de John Bcale 7, en la cual instaba a Boyle a ofrecer una
explicacin de la gravedad, al tiempo que observaba que
pareca tener importantes relaciones con la mecnica y el
magnetismo. Poco despus de 1670, Boyle no se siente toda
va dispuesto a dar una hiptesis definitiva sobre la grave
dad, pero no tiene dificultad en considerarla mecnica por
naturaleza, puesto que se han demostrado matemtica o
mecnicamente muchas proposiciones de Arqumedes, de Ste-
vinus y de otros autores que han escrito sobre esttica, aun
que estos autores no se sirvan de ellas para fijar la verda
dera causa de la gravedad, sino que dan por sentado, como
cosa universalmente reconocida, que existe dicha cualidad
en los cuerpos que ellos consideran... Puesto que dichas
explicaciones han sido llamadas ltimamente y de ordinario
mecnicas, a causa de que se fundan generalmente en las
leyes de la mecnica, yo, que no acostumbro a entrar en
disputas de palabras, consiento tranquilamente en ello.88
Este extracto procede de la rplica de Boyle a las objeciones
FILOSOFA DEL TER DE BOYLE - l I
cu.nr.ivr y boyl e
de More a sn pblica afirmacin de que sus experimentos
sobre el peso y la elasticidad del aire mostraban que dichos
fenmenos son susceptibles de explicarse con principios me
cnicos. Ymientras no hubo significado definido y reconoci
do del trmino mecnico, es difcil imaginarse cmo podan
evitarse o establecerse dichos debates. More y Boyle esta
ban muy de acuerdo en sus intereses religiosos para no
estar en profunda discrepancia sobre ningn tema. Diez aos
despus Boyle puso mucho cuidado en hablar de la grave
dad en un lenguaje que hubiera sido enteramente del agrado
de More.89
212
H. DIOS Y EL MUNDO MECANICO
Muchas de las citas que hemos hecho han puesto clara
mente de relieve el carcter profundamente religioso de
More. Es tiempo que fijemos ms directamente nuestra aten
cin en este aspecto de su filosofa y que sealemos las rela
ciones ltimas que guarda con la ciencia experimental en el
pensamiento del mismo More. Mltiples fueron sus activida
des religiosas. Entre otras cosas contribuy en gran medida
al sostenimiento de misioneros en los ms apartados rincones
del mundo, y mantuvo una abundante correspondencia con
algunos de ellos, incluyendo al famoso John Eliot de Nueva
Inglaterra. Fund la famosa serie Boyle de conferencias, en
las cuales esperaba que se respondiera a las nuevas objecio
nes y dificultades procedentes de los desarrollos cientficos
y filosficos de la poca, y que impedan la aceptacin de
la religin cristiana. Un importante corresponsal de Newton,
el doctor Bentley, fue el primero en disertar en la fundacin
89 Bovle, V, 204. Es evidente para los espritus observadores que
lo que nace caer las masas de tierra o materia terrestre a la tierra,
a travs del aire, es algn agente general, cualquiera que sea, el cual,
de acuerdo con la sabia disposicin del Autor del universo, determina
el movimiento de los cuerpos llamados pesados, por los caminos ms
cortos que les estn permitidos, hacia la parte central del globo te
rrqueo."
Boyle. Birch nos dice en su Vida de boyle, que tena una ve
neracin tan profunda por la Divinidad que nunca pronunci
el nombre de Dios sin hacer una pausa y una visible inte
rrupcin en su discurso; y Sir Peter Pett, que lo trat duran
te casi cuarenta aos, afirma que era tan exacto que no re
cordaba que hubiese dejado de hacer eso ni una sola vez.09
La ciencia experimental era para Boyle como para Bacon
una tarea religiosa. "... La obra tan admirable que Dios ha
desplegado en el universo nunca fue para los ojos que se
cierran voluntariamente y la ultrajan no juzgndola digna
de especulacin. Los animales viven en el mundo y lo dis
frutan; el hombre, si quiere hacer algo ms que eso, debe
estudiarlo y espiritualizarlo.91 Boyle deseaba con fervor
que los otros emprendiesen la obra de la ciencia dentro del
venerable espritu religioso, y suplicaba en su testamento
que la Sociedad Real atribuyera todos sus descubrimientos a
la gloria de Dios.
Cules son para Boyle los hechos fundamentales de la
experiencia que muestran claramente la existencia de Dios?
Ofrece con profusin para este fin dos clases de hechos: el
hecho de la razn y la inteligencia humana, y el hecho del
orden, de la belleza y de la adaptacin en el universo. Ten
go mis dudas; acaso existan en la naturaleza fenmenos que
los atomistas no puedan explicar satisfactoriamente por nin
guna figura, movimiento, o unin de cualesquiera partculas
materiales; pues algunas facultades y operaciones del alma
racional del hombre son tan peculiares y excelentes que as
como no las he encontrado slidamente explicadas por prin
cipios materiales, no espero que las puedan descubrir de
prisa.92 Qu clase de Dios implica este hecho y el detalle
de sus relaciones con el mundo inteligible de la naturaleza
es una cuestin a la que Boyle contesta, como veremos, en
DIOS Y EL MUNDO MECANICO 21)
GHJIKRT Y BOYLE
trminos (le la doctrina tradicional ms bien que con el pro
psito de obtener una comprensin nueva del problema. Por
lo que toca a su segundo argumento, ms claramente teleol-
gico, reprtanos en la siguiente afirmacin elegida de entre
muchas disponibles. La consideracin sobre la inmensidad,
la belleza y los movimientos de los cuerpos celestes; sobre la
maravillosa estructura de los animales y las plantas, y una
multitud de otros fenmenos naturales, y la utilidad de mu
chos de ellos que puede inducir al hombre, como ser ra
cional, a concluir que este inmenso, bello, ordenado y (en
una palabra) admirable sistema de cosas, que llamamos
mundo, fue creado por un autor infinitamente poderoso, sa
bio y bueno, raramente puede negarse por quien considere
las cosas inteligente y desprejuiciadamente. 93
Una vez que ha demostrado la existencia de Dios, Boyle
se contenta con interpretar el puesto de Dios en el mundo y
su relacin con el hombre en trminos de la doctrina cris
tiana. Dios nos ha dado de s mismo y de nuestros deberes
para con l un conocimiento directo y extraordinario en las
Sagradas Escrituras, (pie constituyen un objeto de estudio
ms valioso que cualquier otro conocimiento que podemos
adquirir con un estudio de la naturaleza.94 No es mostrarse
agradecido recibir de Dios el entendimiento y la esperanza de
una felicidad eterna y no estudiar lo que podamos acerca
de su naturaleza y fines por medio de su revelacin ... [o]
disputar con impaciencia sobre las propiedades de un tomo
y descuidar las investigaciones sobre las propiedades del gran
Dios que cre todas las cosas. 95 La ciencia y la teologa son
as partes de un todo mayor que las trasciende en alcance y
valor. El Evangelio contiene y revela realmente todo el mis
terio de la redencin humana hasta donde es necesario que
lo conozcamos para nuestra salvacin. Y la filosofa corpuscu
214
lar o mecnica se esfuerza por deducir todos los fenmenos
naturales de la materia indiferente y del movimiento local.
Pero ni la doctrina fundamental de la Cristiandad ni la de
los poderes y efectos de la materia y el movimiento parecen
ser nada ms que un epiciclo... del sistema grande y uni
versal de los planes de Dios, y constituye slo una parte de
la teora ms general de las cosas, que se conocen por las
leyes de la naturaleza y es mejorada por el conocimiento de
las escrituras. As, estas dos doctrinas parecen ser ele
mentos de la hiptesis universal, cuyos objetos estn repre
sentados por la naturaleza, los designios y las obras de Dios
hasta donde podemos descubrirlos en esta vida.96 Boyle
pinta el estado futuro como la continuacin de nuestra bs
queda del conocimiento de este inmenso reino de la activi
dad divina. La principal diferencia ser que nuestro obstcu
lo desaparecer cuando Dios "ensanche nuestras facultades
como para que podamos contemplar, sin deslumbrarnos, las
sublimes y radiantes verdades, cuya armona y esplendor
nos toca a nosotros descubrir y admirar con embeleso.97
Esta fe religiosa en el origen y gobierno divino del uni
verso unida a su idea acerca de las limitaciones del conoci
miento humano, lleva a Boyle a rechazar definitivamente el
supuesto de Descartes de que las leyes mecnicas del uni
verso, descubiertas y comprobadas en la esfera de nuestra
experiencia, deben aplicarse sin alteracin a toda la res ex
tensa. Ahora bien, si convenimos, con algunos filsofos mo
dernos, que Dios ha hecho otros mundos adems del nuestro,
es muy probable que haya desplegado en ellos su mltiple
sabidura en creaciones muy diferentes de las que aqu admi
ramos... Podemos suponer que en estos otros mundos la
obra o estructura en la cual al principio el arquitecto omnis
ciente plane las partes de su materia era muy diferente de
la estructura de nuestro sistema. Por otra parte, por lo que
DIOS Y EL MUNDO MECNICO 215
CU.UKKT y BOYLE
ocurre regularmente en nuestro sistema podemos concebir
que hay una gran diferencia entre los fenmenos y produc
ciones que se observan en uno de esos sistemas, aunque su
pongamos que no ms de dos leyes del movimiento difieren
en esos mundos desconocidos de las leyes que se aplican en
el nuestro... Dios puede haber creado algunas partes de la
materia como algo inmvil en s, y sin embargo, puede haber
dotado a las otras partes de la materia de un poder como el
que los atomistas atribuyen a sus principios [segunda fun
cin del ter] de moverse por s mismas sin perder ese poder
del movimiento que provocan en los cuerpos inmviles. Y las
leyes de esta propagacin del movimiento no pueden ser las
mismas que las que estn establecidas en nuestro mundo.8
Como era de esperar de estos argumentos sobre la exis
tencia y potencia de Dios, la primera funcin de la Deidad
en la economa del universo era ponerlo en movimiento de
manera que se hiciera ms notable el sistema ordenado y
armonioso que ahora advertimos en l."
El uso frecuente de la expresin concurso general" indi
ca luego a juicio de Iioyle que Dios es algo que se nece
sita constantemente para evitar pie el universo sucumba al
desorden. A esto lo llev principalmente su inters religioso,
Boy le, V, 139.
w Boyle, V, 413 y sigs. El sapientsimo y poderossimo Autor de
la Naturaleza, cuya mirada aguda penetra el universo todo y exa
mina a una todas sus partes, al comienzo de las cosas reuni
los cuerpos en un sistema y estableci las leyes de movimiento que
juzg conveniente a los fines que se propuso al crear el mundo. En
virtud de su intelecto inmenso e infinito, que emple al principio, pudo
no slo ver el estado presente de las cosas que nabia hecho, sino pre
ver todos los efectos que los cuerpos ejercen unos sobre otros en de
terminadas circunstancias, los cuales cuerpos tienen tales y tales cua
lidades y actan conforme a las leyes que l ha establecido. Asi con
el mismo omnisciente poder pudo planear la estructura entera y todas
sus partes, de tal modo que, al paso que su concurso general conser
vaba el orden de la naturaleza, cada parte de su gran mquina, el
mundo, obrara regular y constantemente sin propsito o conocimien
to, hacia el logro de sus respectivos fines que l le sealara, como si
entendieran realmente esos fines y los persiguieran con aplicacin."
216
aunque tambin fue impulsado por las mismas consideracio
nes que influyeron en More. Tambin Boyle opina que uti
universo mecnico inevitablemente se desintegrara, pues las
fuerzas que mantienen sus diferentes partes en un todo orde
nado son de naturaleza esencialmente espiritual. Este po
tentsimo Autor y Artfice del universo no ha abandonado
una obra maestra tan digna de l, sino que an la mantiene
y la conserva, regulando los rapidsimos movimientos de las
grandes esferas y otras grandes masas de materia mundana
de tal modo que no se percibe ninguna irregularidad que
desordene el gran sistema del universo reducindolo a una
especie de caos o confuso estado de cosas degradadas y de
pravadas. 100 Los alcances de esta concepcin del "concurso
general de Dios que mantiene el sistema del universo, son
difciles de descubrir y de armonizar con el resto de la fi
losofa de Boyle, especialmente cuando notamos que hace
hincapi en que las causas secundarias o fsicas actan de
manera completamente mecnica, una vez que se ha esta
blecido el movimiento regular.101
La clave para resolver esta dificultad, tal como se la halla
en Boyle, parece encontrarse en su respuesta a los destas,
que negaban la necesidad de semejante concurso general,
sosteniendo que desde que se form el universo todas las
cosas ocurren por las leyes establecidas de la naturaleza. Pues
aunque as se lo pretenda de buena fe y no bajo falsos pre
textos, considero que una ley es algo ideal, de acuerdo con
la cual el agente inteligente y libre est obligado a regular
sus acciones. Pero los cuerpos inanimados son totalmente in
capaces de entender qu es una ley... y por tanto los actos
de los seres inanimados, que no pueden incitar o moderar
ion Boyle; V, 519; cf. tambin 198 y sig.
ro Boyle, IV, 68 y sigs. "Establecidas las leyes del movimiento y
conservadas por su concurso y providencia general, los fenmenos del
mundo as constituidos son producidos fsicamente por las afecciones
mecnicas de las partes de la materia, las cuales obran unas sobre
otras conforme a leyes mecnicas.
DIOS Y EL MUNDO MECNICO 217
mi.nEI\T Y BOYLE
sus propias acciones, son producidos por un poder real, no
por leyes.102 Pista idea de que en la medida en que el mun
do no sabe lo que est haciendo su comportamiento orde
nado y legal debe ser explicado mediante la intervencin de
un poder real, constante e inteligente, se halla en otros pasa
jes de Boylc.108 En ninguna parte se ve un intento claro de re
conciliar esto con la posicin de que las leyes del movimiento
y los fenmenos de la gravedad representan operaciones me
cnicas autosuficientes.
Dios es concebido asi, no slo como la primera causa de
las cosas, sino tambin como un ser activo, inteligente, siem
pre alerta para conservar el armonioso sistema del mundo y
realizar en l fines deseables.104 Su conocimiento se extien
de a todo lo que puede conocer; de una sola mirada sus ojos
penetrantes atraviesan la creacin entera. Dios contempla
de una vez todo lo que cualquiera de sus criaturas hace o
piensa en el inmenso universo. Adems el conocimiento de
Dios no es progresivo o discursivo como el de nuestros ra
ciocinios, sino intuitivo... Dios... para conocer una cosa
no necesita de la ayuda de otra, sino que la conoce por s
misma (pues es su Autor) y l conoce todas las cosas por
igual, mirndose a si misino, si asi puede decirse, puede ver
como en un espejo divino y universal, todo lo que se puede
conocer con distincin y al mismo tiempo.105 Este elogio de
la inteligencia divina nos recuerda a Galileo y Descartes y
tambin se asemeja a la Divinidad extensa de More, que
Boyle previamente haba rechazado. En un pasaje intere
sante, Boyle olvida por completo su antagonismo con esta
doctrina del telogo de Cambridge. Las cosas ocurren como
si estuviese difundido por todo el universo un ser inteligente,
atento al bien general de aqul y celoso en administrar sa
biamente todas las cosas para el bien de las partes singulares
102 Boyle, V, 520.
218
de l hasta donde es compatible con el bien de todoy
la conservacin de las leyes primitivas y universales que la
causa suprema ha establecido.106
En un pasaje como ste es claro que Boyle va ms all
de la concepcin de Dios que se requiere para conservar el
sistema del mundo por medio de su concurso general. Aa
de la doctrina de una providencia particular e intenta re
conciliarla con la ley universal a la manera estoica. Los in
dividuos particulares o las partes del universo estn dispues
tas slo hasta donde su bien se aviene a las leyes generales
que Dios ha establecido en el universo, y l se propone fi
nes que son ms considerables que la felicidad de las criatu
ras particulares.107 Pero no hay que recalcar este acuerdo
con las leyes generales porque esta doctrina [no es] incom
patible con la creencia en un milagro verdadero, pues supo
ne que se conserva el concurso ordenado y establecido de la
naturaleza, sin negar, de ningn modo, que el muy libre y po
deroso Autor de la naturaleza puede, todas las veces que lo
juzgue conveniente, suspender, alterar o contrariar las leyes
del movimiento que l solo estableci al principio y que para
conservarse necesitan de su concurso continuo.108 Dios po
dra as en cualquier momento invalidar la mayora, si no
todos, de los axiomas de la filosof a natural al rehusar su con
curso o al cambiar estas leyes del movimiento que dependen
enteramente de su voluntad.109
De all que aunque Dios limite de ordinario los movimien
tos de la materia a las leyes regulares que ha establecido ori
ginalmente, no haya renunciado de ningn modo al derecho
de cambiar sus operaciones a favor de algn fin nuevo o es
pecial. Ahora bien, qu clases de acontecimientos incluye
Boyle bajo el ttulo de milagro, en este sentido? En primer
trmino, naturalmente, los milagros de la revelacin. No se
100 Boyle, II, 39. Las bastardillas son nuestras.
107 Boyle, V, 251.
OIOS Y EL MUNDO MECANICO 219
c i i .hkht y bo yl e
sigue de la existencia de las leyes regulares de la naturaleza,
que el fuego deha necesariamente quemar a los tres com
paeros de Daniel, o a sus ropas, que fueron lanzados... a
un horno ardiendo, si el autor de la naturaleza se hubiese
complacido en privar su concurso a la operacin de las lla
mas o defender contra ellas de modo sobrenatural los cuer
pos que estaban expuestos a las llamas.110 En segundo tr
mino, Boyle reputa milagro la unin, en el nacimiento, de
un alma racional e inmortal con un cuerpo fsico 111; terce
ro, ante los ruegos que imploran salud en ocasin de alguna
enfermedad, piensa que no es propio de un filsofo cristia
no considerarse sin esperanzas 112; y cuarto, piensa que hay
muchas mayores irregularidades en el cosmos de las que es
tamos tentados a admitir. Cuando considero la naturaleza
de la materia bruta y la inmensidad de los cuerpos que
componen el mundo, la extraa variedad de cuerpos que com
prende la tierra y otros que sin absurdo alguno puede conte
ner; y cuando considero asimismo la fluidez de esa enorme
parte intersideral del mundo donde nadan esos globos, no
puedo menos que suponer que en la estructura del universo
hay monos exactitud y regularidad constante de lo que nos
otros creamos.113 Cita como ejemplos las manchas del Sol,
que interpreta como exhalaciones irregulares de una materia
opaca, y los cometas que eran materia de asombro y misterio
para todos los cientficos de la poca. Boyle juzga ms satis
factorio atribuir estos acontecimientos a la interposicin in
mediata del autor divino de las cosas que explicarlos por una
tercera entidad, o ser subordinado tal como la naturaleza. Es
indudable que Dios tiene fines que trascienden en mucho los
fines que se revelan en el sistema armonioso que la ciencia
ha descubierto.
Es digno de atencin, sin embargo, el hecho de que Boyle
Boyle, IV, 162.
220
no exagere la importancia de los milagros; el principal argu
mento a favor de Dios y de la providencia es la delicada es
tructura y simetra del mundo la regularidad, no la irre
gularidady a veces cuando predomina su pasin cientfica
niega casi todo lo que haba sostenido para afirmar la inter
posicin directa de la divinidad. Con tal que Dios contine
prestando su concurso ordinario y general, no habr necesi
dad de interposiciones extraordinarias, que lo presentaran
como si estuviera jugando; se han previsto y dispuesto en la
primera fbrica del mundo todas estas exigencias sobre cuya
explicacin los filsofos y los fsicos han ideado lo que ellos
llaman naturaleza; de tal manera que la simple materia as
ordenada... har todo... conforme a las leyes universales
del movimiento.114 El universo no es un ttere de cuyas
cuerdas se tira de vez en cuando, sino es como un reloj raro,
tal los de Estrasburgo, donde todas las cosas se planean tan
hbilmente, en el cual una vez que se ha puesto en movi
miento la mquina, todas las cosas obran de acuerdo con el
primer plan del artfice, y los movimientos... no necesitan
la interposicin peculiar del artfice, o de cualquier otro
agente inteligente empleado por l, sino realizar sus fun
ciones en ocasiones particulares en virtud del plan general y
primitivo de toda la mquina.
Esta nueva interpretacin del tesmo que encontramos en
Boyle con el fin de relacionarlo definitivamente a la nueva
concepcin cientfica del mundo, la hallaremos repetida en
Newton casi punto por punto, salvo la anulacin de sus am
bigedades ms extremas. En este aspecto de la filosofa de
Newton, las nicas influencias comparables a sta son las
de More y la del tesofo Jacob Boehme. El primero era cole
ga de Newton en Cambridge, y el segundo, a quien ley
mucho, debe haber fortalecido su conviccin de que el uni
verso como un todo no puede explicarse mecnica sino reli
giosamente.
Boyle, V, 163.
DIOS Y EL MUNDO MECNICO 221
CILBF.HT Y BOYLE
Estamos ahora en condiciones de considerar con ms de
talle del que liemos dedicado a cualquier otro pensador, la
metafsica del hombre cuyos descubrimientos, que forman
poca para la ciencia, le hicieron cambiar sus convicciones
logradas hasta entonces de supuestos an dudosos en axio
mas casi consagrados por el curso subsiguiente del pensa
miento moderno. Pero antes de hacerlo, resumiremos los pa
sos capitales del notable movimiento que hemos delineado.
222
I. SNTESIS DEL DESARROLLO ANTERIOR A NEWTON
Copmico se haba atrevido a atribuir a la Tierra un mo
vimiento diurno alrededor de su eje y un movimiento anual
alrededor del Sol debido a la gran simplicidad matemtica
del sistema astronmico as logrado, hedi cuyas implica
ciones metafsicas poda aceptar porque en su poca se vol
va a difundir ampliamente la concepcin platnico-pitag
rica del universo, y que le haba sido sugerida por los des
arrollos precedentes de las matemticas. Kpler, movido por
la belleza y armona de este ordenado sistema del universo
y por la satisfaccin que le deparaba el encontrarlo conforme
con la deificacin del Sol que profesaba siendo joven, trat
de descubrir otras armonas geomtricas entre los hechos
compilados por Tico Brahe. Las relaciones armoniosas asi
descubiertas las conceba como la causa de los fenmenos
visibles y asimismo como las ltimas caractersticas reales y
primarias de las cosas. La idea del movimiento de la Tierra
y de su tratamiento matemtico llev a Galileo a plantearse
la cuestin de si los movimientos de las pequeas partes de
su superficie no podran ser susceptibles de reduccin mate
mtica. El xito de este intento lo consagr como fundador
de una nueva ciencia y sus esfuerzos por ver ms plenamente
las implicaciones de lo que l haba realizado lo llevaron a
otras inferencias metafsicas. Las sustancias y causas esco
lsticas, que haban servido para explicar ideolgicamente
el hecho del movimiento y su ltimo porqu, fueron barri
das para dar entrada a la idea de que los cuerpos estn com
puestos de tomos indestructibles, equipados tan slo de
cualidades matemticas, y se mueven en un espacio y tiempo
homogneos e infinitos, que podran utilizarse para formu
lar matemticamente el proceso real del movimiento. Em
briagado por su xito y apoyado por la pujante marea pitag
rica, Galileo concibi todo el universo fsico como un mundo
de extensin, figura, movimiento y peso; todas las dems
cualidades que suponemos existentes in rerum natura, aqu
no tienen cabida y se deben a la confusin y carcter enga
oso de nuestros sentidos. El mundo real es matemtico, y
surge una apropiada concepcin positiva de la causalidad.
Toda la causalidad inmediata se aloja en los movimientos re-
ductibles a la cantidad, de sus elementos atmicos; de aqu
que slo por medio de las matemticas podamos llegar a
un verdadero conocimiento de ese mundo. En realidad, en la
medida en que no podemos lograr conocimiento matemtico
es mejor confesar nuestra ignorancia y avanzar con paso cau
teloso hacia una ciencia futura ms completa y no proponer
especulaciones apresuradas como si fueran verdades bien
fundadas. En Descartes, la temprana conviccin de que las
matemticas constituyen la llave que abre los secretos de la
naturaleza fue poderosamente reforzada por una experien
cia mstica y dirigida por la prstina invencin de la geome
tra analtica. No podra reducirse toda la naturaleza a un
sistema exclusivamente geomtrico? Con esta hiptesis Des
cartes construy la primera cosmologa mecnica moderna.
Pero, qu decir de las cualidades no geomtricas? Algunas,
a las que se aplic Galileo, las oculta Descartes en la va
guedad del ter; a otras, alentado por el ejemplo de Galileo
y llevado por sus propensiones metafsicas, las desterr del
reino del espacio y las convirti en modos del pensamiento,
sustancia totalmente distinta de la extensin y que existe
DESARROLLO ANTERIOR A NEWTON 223
.H.HKHT Y BOYLE
con independencia de lia. Cuando alguien nos dice que
ve el color en un cuerpo o siente dolor en uno de sus miem
bros, es exactamente como si dijera que vio o sinti algo,
cuya naturaleza le era enteramente desconocida o que no
sabia lo que vio o sinti. Pero estas sustancias totalmente
diferentes guardan entre s claras e importantes relaciones
Cmo hay que explicar esto? Descartes se consider inca
paz de responder a esta abrumadora dificultad sin hablar de
la res cogitans como si estuviera, despus de todo, limitada
a un reducido espacio dentro del cuerpo. Hobbes dio, en
forma definitiva, esta triste posicin al espritu. Este pensa
dor ya haba intentado reducir todo, inclusive el pensamiento,
a cuerpos y movimientos, y desarrollar una explicacin plau
sible de las cualidades secundarias que las reducira a la
irrealidad de los fantasmas, y mostrar por qu aparecen fuera
de nosotros siendo as que las produce el choque de movi
mientos interiores. Adems, este intento de Hobbes unido a
su completo nominalismo le permiti proclamar abiertamente
por vez primera en el movimiento moderno la doctrina de
que la causalidad se encuentra siempre en los movimientos
particulares y que las explicaciones vlidas en un campo
cualquiera deben ser explicaciones en funcin de las partes
elementales cuyas relaciones tienen que concebirse slo a
modo de la causalidad eficiente. More, que sigui trabajosa
mente los desarrollos de la nueva filosofa cientfica, aproba
ba todo lo hasta aqu afirmado (con excepcin de la reduc
cin hohbcsiana del alma a movimientos vitales) siempre
que se concediera que Dios se extiende infinitamente por el
espacio y por el tiempo y tiene a su disposicin un ser es
piritual subordinado, el espritu de la naturaleza, con el cual
puede mantener unido en un sistema ordenado y teleolgico
un mundo que, librado a sus fuerzas mecnicas, estallara
inevitablemente. Segn More, esta concepcin tendra la ven
taja adicional de disponer propiamente del espacio nuestros
mtodos cientficos implican su existencia real y absoluta, y
224
revela un elevado conjunto de atributos, y por eso tiene que
ser considerada como la omnipresencia de Dios y distin
guida de sus otras facultades. Barrow presenta un trata
miento similar del tiempo, pero con una gran diferencia.
Aparte de la referencia religiosa, el espacio y el tiempo no
son ms que potencialidades, pero el lenguaje que los expre
sa y que es apropiado solamente a esa referencia se usa li
bremente en las exposiciones cientficas. De este modo sus
cita entre los que se interesan ms por la ciencia que por la
religin la concepcin del espacio y del tiempo como entida
des infinitas, homogneas y absolutas, independientes de los
cuerpos, de los movimientos y del conocimiento humano.
Mientras tanto, estaba en gestacin un movimiento cient
fico de mayor cuo emprico que era capitaneado en Ingla
terra por investigadores como Gilbert y Harvey y que ope
raban con el mtodo de las hiptesis y de los experimentos
ms que con reducciones geomtricas. Roberto Boyle, que
haba sido poderosamente incitado por la restauracin del
atomismo epicreo, por obra de Gassendi, aplic este m
todo a la solucin de difciles problemas de fsica y a la
revolucin de la qumica. Fue altamente significativo el
hecho de que Boyle, sin ser un matemtico importante, hi
ciera suya in foto la concepcin de Galileo y Descartes sobre
la naturaleza y la relacin del hombre con ella, salvo que,
sobre todo por motivos religiosos, Boyle reafirm la impor
tancia ideolgica del hombre en el esquema csmico y sos
tuvo, en consecuencia, la pareja realidad de las cualida
des secundarias y primarias. Observamos al mismo tiempo
que Boyle, al reflexionar sobre la concepcin popular de que
el alma se aloja en el cerebro, considera que el conoci
miento humano es esencialmente incompleto e insuficiente.
Esto explica su firme tendencia a acentuar lo que hay de posi
tivista y de provisional en el conocimiento. En su poca, asi
mismo, la idea de un ter que todo lo penetra cumpli dos
funciones distintas y definidas; explicar la propagacin del
DESARROLLO ANTERIOR A NEWTON 225
CtLBEnT Y BOYLE
movimiento a distancia y los fenmenos como la cohesin y el
magnetismo, que no haban sido hasta entonces reducidos
matemticamente. Finalmente, su gran celo religioso lo llev,
no sin contradiccin, a combinar la idea de una providencia
divina con la concepcin del mundo como un enorme reloj
que el Creador puso en movimiento al principio y que desde
entonces se mueve slo merced a sus propias causas secun
darias.
Si nos hubiramos propuesto dar un cuadro completo de
la filosofa de la ciencia en los siglos xvi y xvn, habramos te
nido que aadir otros investigadores tales como, para tomar
slo los ms sobresalientes, Huyghens, Malebranche, Leibniz,
Pascal y Espinosa. Pero no puede mostrarse que la filosofa
de stos influyera en Newton o desempeara un papel im
portante en la relacin del hombre con la naturaleza, influen
cia que, desarrollada y sostenida por su obra, llegara a for
mar parte de los principios intelectuales de los pensadores
que siguieron. Desde este punto de vista, Leibniz aparece
como el primer gran protestante contra la nueva ortodoxia
metafsica.
Capt ul o VII
LA METAFISICA DE NEWTON
Se c c i n 1. El M t o d o d e Ne w t o n
Se ha sealado con frecuencia que la historia se hace con
rapidez cuando aparecen al mismo tiempo el gran hombre y
su oportunidad. En el caso de Newton es indiscutible la
realidad y la importancia de esta coincidencia. La historia
de casi un siglo de las matemticas, de la mecnica y de la
astronoma y en gran parte de la ptica, que se present
en primer lugar como una gran valoracin y aplicacin de
los descubrimientos de Newton, y este siglo tachonado de es
trellas de primera magnitud en todas las esferas, apenas pue
de explicarse si no es suponiendo que un poderoso genio ha
preparado el campo y que el genio est cerca para recoger la
cosecha. Newton mismo observ en una ocasin: Si yo he
visto ms [cjiic otros hombres] es porque estaba de pie en
hombros de filiantes." Es verdad que sus precursores, en es-
pccial Calileo, Descartes y Boyle, eran gigantes haban,
en electo, preparado el camino para la hazaa ms estupen
da del espritu humano, pero la amplitud de la visin de
Newton no se debi meramente a su posicin excepcional.
Porque para inventar el instrumento que se necesitaba, y
con su ayuda reducir a una sencilla lev matemtica la ma
yora de los fenmenos del universo material, deba Newton
estar dtiUl de un grado ral de cualidades esenciales del
espritu cientfico sobre todo de imaginacin matemtica
228 I.A METAFSICA de n e wt o n
que probablemente minea ha sido igualado. Newton tiene el
gran mrito le haber llegado a ser una autoridad slo com
parable a la de Aristteles en una poca que se caracteriz
enteramente por su rebelin contra la autoridad. No nos de
tendremos en estas alabanzas, pero queremos sentar como
hecho indiscutible que la supremaca de Newton en la cien
cia moderna constituye el movimiento ms fecundo que re
gistra la historia.
|Cun interesante sera que en las obras de un cientfico
como Newton hallramos un enunciado claro del mtodo
que utiliz su poderoso espritu en la realizacin de sus ma
ravillosas hazaas para servir acaso de gua a los menos do
tados, o que nos ofreciera un anlisis lgico, slido y exacto
de los fundamentos ltimos de la revolucin intelectual sin
precedentes que l llev a cabo con tan decisivos resultadosl
Pero |qu desengao al recorrer las pginas de sus librosl
Slo encontramos un conjunto de enunciados vagos y gene
rales sobre elmtodo, que hay7j[e interpretar laboriosamen
te y completar con un estudio cuidadoso de su biografa: a
este respecto apenas si resiste la comparacin con sus ms
ilustres predecesores, tales como Descartes y Barrow. Uno
de los rasgos ms curiosos y exasperantes de este magnfico
movimiento es que ninguno de sus grandes representantes
pareca conocer con suficiente cIaridadn^que~Newton nada
o cmo lo haca. Y tocante a la filosofa ltima del universo
que suponan estas conquistas cientficas, Newton hizo algo
ms que apropiarse de las ideas que le haban preparado sus
precursores; las modernizaba en ocasiones cuando no le im-
rortaban sus descubrimientos personales, o bien las trans-
ormaba ligeramente conforme a algunos de sus intereses
extracientficos. Newton fue en el descubrimiento y en la
formulacin cientfica un genio extraordinario, pero como
filsofo era de segunda categora, contradictorio, fragmen
tario y carente de espritu crtico.
No obstante, sus prrafos sobre el mtodo son superiores a
sus otras formulaciones metafsicas, hecho muy natural si se
tiene en cuenta la importancia cientfica ms inmediata de
los primeros y el hecho de que Newton recogiera la valiosa
tradicin de la discusin y de la prctica de sus grandes pre
decesores. Veamos cmo describe su mtodo, en la medida en
que es necesario para apreciar su influencia metafsica.
Newton observa en su Prefacio a los Principia, que toda
la dificultad de la filosofa parece consistir en esto: a partir
de los fenmenos ele movimiento investigar las fuerzas de la
naturaleza, y luego, desde estas fuerzas, demostrarToiT otros
fenmenos. Esta afirmacin es muy interesante, pues revela
en seguida el campo preciso al que Newton limitaba su la-
borf ti.1 objeto de su estudiofeer los fenmenos de los mo
vimientos, y este estudio deke avanzar por medio del descu
brimiento de fuerzas (que se definen, naturalmente, como
la causa de todos los cambios de movimiento), desde los
cuales a su vez deben sacarse demostraciones que seTiplican
a otros movimientos y 500 confirmados por ellos. En reali
dad, en su concepcin del mtodo Newtori nunca se elev a
ningn grado de generalidad mayor del revelado por su
propia prctica: siempre habla de su mtodo. Quiz esto
era lo que deba esperarse, pero desde el punto de vista
filosfico es algo que nos deja insatisfechos.
MTODO DE NEWTON 229
A. EL ASPECTO MATEMATICO
La frase demostrar los otros fenmenos en seguida su
giere el puesto fundamental de las matemticas en el mtodo
de Newton, sobre el cual hace hincapi al aclarar el senti
do del ttulo que escogi para su obra: Principios matemti
cos de filosofa natural, ttulo que adecuadamente expresa
con brevedad el supuesto fundamental del nuevo movimien
to. Ofrecemos esta oKra com pnncipos matemticos de fi-
Tosotla.... para las' proposiciones matemtiramen te* ciemos-
LA METAFISICA DE NEWTON
tradas en."12prm?Q~ JMPgp rl<rivnmng dp. loe fqpn)gpng
celestes las fuerzas dp gravedad con que los cuerpos tienden
f al Sol y a varios planetas. Luego deducimos de estas fuerzas,
con otras proposiciones tambin matemticas, los movimien
tos de los planetas, los cometas, la luna y el mar. Ojal pu
disemos derivar de los principios mecnicos y con el mismo
razonamiento el resto de los fenmenos de la naturaleza;
pues hay muchas razones que me inducen a suponer que esos
fenmenos dependen de ciertas fuerzas que hacen que las
partculas de los cuerpos, por causas hasta hoy desconocidas,
se sientan atradas y se unan en figuras regulares, o bien re
pelidas y alejadas las unas de las otras. Los filsofos han tra
tado hasta ahora en vano de investigar la naturaleza de esas
fuerzas desconocidas; pero espero que los principios formu
lados arrojen alguna luz sobre ese mtodo de la filosofa o
sobre otro ms verdadero."1
Este pasaje nos advierte al pronto del papel que segn
Newton desempea la matemtica en la filosofa natural y de
su constante esperanza de que todos los fenmenos de la
naturaleza puedan al fin explicarse en los trminos de la me
cnica matemtica. A juzgar por las citas,que hemos hecho,
doble es el procedimiento, de la cienciq^^l deduccin de las
fuerzas a partir de ciertos movimientos, yla demostracin ~3e
los otros movimientos a partir de esas fuerzas ya conodcasT
'""Podramos esperar encontramos con una formulacin ter
minante sobre la posicin de las matemticas en el mtodo
filosfico en su Aritmtica Universal, que contiene lo esen
cial de sus conferencias pronunciadas en Cambridge en los
aos 1673-83. Pero no encontramos tal cosa, porque la tra
duccin de los problemas a lenguaje matemtico slo se apli
ca a cuestiones que implican ya patentemente relaciones
cuantitativas.^ Desde "un punto de vista filosfico el rasgo
ms importante del libro est representado por la idea de
1 Preface, traduccin de Motte.
2 Tiaduc. de Ralphson y Cinm, London, 1769, pgs. 174, 177.
230
poner la aritmtica y el lgebra como las ciencias matem
ticas lbn3flleflT&16 en oposicin a l gmetna ViiiTvcir-
sal deT5escartes. Hobbes v Brrw.^acT ua (J.ells tiene
que usarse, sin embargo, n)lf dnndi proporciona fl mtrvln
qe demostracin ms fcil y sencillo.4 Newton recurri a este
expediente sobre todo por consideraciones metodolgicas,
puesto que su invencin del clculo de las fluxiones le pro
porcion un instrumento cuyas operaciones no poda repre
sentarse geomtricamente por entero. Por otra parte, son
muy sugestivas las observaciones metodolgicas que apare
cen en estas conferencias. En la medida en que tratamos
algebraicamente la mecnica y la ptica, introducimos sm
bolos para representar en su reduccin matemtica las pro
piedades que nos interesan, tales como la direccin del movi
miento y de la fuerza, y la posicin, claridad y distincin de
las imgenes pticas.6 Newton no elabor posteriormente
este pensamiento y cuando entra en detalles no nos dice
la manera como escoge dichas cualidades, pero da por supues
to que ya las ha analizado claramente fuera de los fen
menos.
Por lo tanto, cuando hay que resolver un problema es me
nester comparar las cantidades qelmpHca sin que'importe
distinguir entre las dadas y "las que TTiscan. y considerar
cmo una depence~3 la otra a fT3e que podamos conocer
qu cantidades supuestas completarn el resto, por un proce-
dimiento sinttico..." 6 ^~p5eden~Sponer cantidades con
cuya ayuda cabe llegar a las ecuaciones; slo atendiendo a
esto se obtienen de estas cantidades tantas ecuaciones como
cantidades que se suponen realmente desconocidas. 7
Si volvemos a la ptica, publicada en 1704, pero elaborada
en su mayor parte treinta o cuarenta aos antes, encontrare-
3 Arithmetic, pgs. 1 y sig.
4 Arithmetic, pgs. 465 y sig. Cf. pg. 357.
6 Arithmetic, p&g. 10.
6 Arithmetic, pg. 202.
7 Arithmetic, pg. 209.
MTODO DE NEWTON 2.'U
mos breves indicaciones tic una concepcin ms general del
mtodo matemtico, que nos hubiera gustado verla desarrolla
da con mayor amplitud. Siendo estos teoremas admitidos en
ptica [con respecto a la refraccin y composicin de la luz]
se podra muy bien tratar intensamente esa ciencia de una
manera nueva, no slo enseando las cosas que tienden a
hacer ms perfecta la visin, sino tambin determinando
matemticamente todas las clases de fenmenos de colores
que se pueden producir por las refracciones. Pues para hacer
esto no se requiere nada ms que descubrir las separaciones
de los rayos heterogneos y sus distintas composiciones y
proporciones en todas las mezclas. Argumentando de este
modo he inventado casi todos los fenmenos descriptos en
estos libros, aparte de algunos menos necesarios que pudie
sen abonar mi argumento; y por el xito logrado en los en
sayos, me atrevo a afirmar que quien argumente bien y
ensaye todas las cosas con buenos cristales y suficiente caute
la, no dejar de hallar el hecho esperado. Pero deber saber
primero qu colores han de surgir de otros mezclados en
ciertas proporciones. * Ncwlon cOttsklcra as haber extendido
los lmites de la plica~natemtica al aplicar el mtodo rqa-
femalico a los fenmenos de los colores. Consigui esto des
cubriendo las Reparaciones de los rayos heterogneos y sus
distintas composiciones y proporciones en todas las mezclas.
Al fin del libro primero resume sus conclusiones sobre este
punto, afirmando que como resultado de su exacta determi
nacin experimental de las cualidades de refrangibilidad y
reflexin, 3a ciencia de los colores se convierte en una espe
culacin tan realmente matemtica como otra parte cualquie
ra de la ptica.0 El anhelo de Newton de reducir otro grupo
de fenmenos a frmulas matemticas ilustra asimismo la
posicin esencial que las matemticas ocupan en su obra.
Pero tocante al mtodo que sigui en esta reduccin, sus 8
8 Opticks, 3rd edition, London, 1721, pgs. 114 y sig.
Opticks, pg. 218.
232 l.A METAFSICA DE NEWTON
enunciados son demasiado breves como para formarnos de l
una idea cabal. Nos ocuparemos ahora de otro aspecto de
su mtodo, igualmente importante, el experimental.
B. EL ASPECTO EMPRICO
Aun el ms inadvertido estudioso de Newton percibe cla
ramente que hay en su obra aspectos tan completamente em
pricos como consumadamente matem^ticosT No slo sostiene
Htih Kplr,* Ualileo y Hobbes que 'nuestra tarea consiste
en buscar las causas de los efectos sensibles10, y recalca, en
toda afirmacin sobr su mtodo, que o que tenemos que es
forzamos por explicar son los fenmenos que se observan
en la naturaleza, y tambin que la gufa~empfrica y la com
probacin deben acompaar todos los pasos de este proceso
explicativo Ci fraraT ewton~*no habla en absoluto ninguna
certeza a priori tal como para Kpler, Gaieo y, sobretodo
Descartes, que cren que el mundo es enteramente matemti
co. Tampoco comparta Newton la opinin de ellos, segn la
cual con un mtodo matemtico perfeccionado se podan
develar todos los secretos de la naturaleza. Es obvio que este
es el espritu del pargrafo ya citado del prefacio de los Prtn-
cipios: Ojal pudisemos derivar de los principios mecnicos
y con el mismo razonamiento el resto de los fenmenos de la
naturaleza... pero espero que los principios formulados
arrojen alguna luz sobre esc mtodo de la filosofa o sobre
otro ms verdadero. El tono provisional del empirismo aqu
salta a la vista y por eso para Newton. en sealado contraste
con Galileo y Descartes, nay una notable diferencia entre las
verdades matemticas v las verda3esfsicas. Es ms uii
hiptesis matemtica que unai hiptesis fsica el hecho de que
10 System of the World, traduccin de Motte, 3rd. Vol., de Mothe-
matlca Principies of Natural Philosophy de Newton, London, 1803,
p&g. 10.
u Opticks, pgs. 351, 377; Principies, Preface, I, 174; II, 162, 314.
MTODO DE NEWTON
la resistencia de los cuerpos dependa de su velocidad 12;
un pasaje similar aparece en relacin con su investigacin de
los fluidos.13 Por supuesto, ni Caldeo ni Descartes habran
osado determinar a priori problemas como los sealados,
pero esto porque es imposible deducir las respuestas a estos
problemas partiendo de los principios matemticos funda
mentales que son aceptados como la estructura de la natu
raleza. El experimento tiene que decidir precisamente cun
do las deducciones que parten de dichos principios conducen
a posibilidades distintas. Para Newton las matemticas deben
modelarse continuamente sobre la experiencia. Y siempre que
s permiti hacer largas deducciones valindose de princi
pios destac escrupulosamente el carcter puramente abs
tracto de los resultados hasta que no se los hubiese compro
bado fsicamente.
Newton fue asi el heredero de dos movimientos fecundos
e importantes en el precedente desarrollo ce la cienciapfel
movimiento emprico Vexperimental, yrel deductivo v mate
mtico. El l'ue continuador de Batfon, Gilbert, Harvey y
Uoyle, y el sucesor de Coprnico, Kpler, Galileo y Descar
tes. Y si fuera posible separar los dos aspectos de su mtodo
habra que decir que el criterio ltimo de Newton fue ms
emprico que matemtico. A pesar del titulo de su obra
mayor tena mucho menos confianza en el razonamiento de
ductivo aplicado a los problemas fsicos que el trmino me
dio de los cientficos modernos. Recurri constantemente a
12 Principies, II, 9.
12 Principies, II, 62. Si de esta manera algunas partculas rechazan
a otras de su misma clase que se hallan junto a ellas, pero no a las
ms alejadas, las partculas de esta clase compondrn los fluidos de
que se trata en esta proposicin. Si la virtud de una partcula cual
quiera se difunde por toaos lados in infinitum, se requerir una fuerza
mayor para producir una condensacin igual de una mayor cantidad
de fluido. Pero es un problema fsico el saber si los fluidos elsticos
constan realmente de particulas que se rechazan entre si. Hemos de
mostrado matemticamente la propiedad de los fluidos que constan de
partculas de esta clase, para que, desde ahora, los filsofos tengan
ocasin de discutir este problema.
234 LA METAFSICA DE NEWTON
la comprobacin experimental, incluso para la solucin de
las cuestiones que pareceran estar implicadas en la propia
significacin de sus trminos, tal como la relacin de la re
sistencia con la densidad.14 Habiendo definido la masa en
funcin de la densidad y de la resistencia, tal relacin pare
ca estar implicada en la propia significacin de las palabras.
En la Aritmtica uninersnl ll.ga a foyinnar lo que para Gali-
leo y Descartes era una terrible hereja, que algunos proble
mas no pueden expresarse adecuadamente en lenguaje mate
mtico. No es mucho decir que para Newton la matemtica
era solamente un mtotTo para la solucin de problemas
que planteaba la experiencia sensible. Tema oco inters en
los razonamientos matemticos que" no eran aplicables a los
problemas tsicos; constituan esencialmente un instrumento
til para la reduccin de los fenmenos fsicos. Esto lo dice
claramente en el prefacio a los Principios: Puesto que los
antiguos... dieron gran cuenta de la mecnica en la in
vestigacin de las cosas naturales, y los modernos, dejando
de lado las formas sustanciales y las cualidades ocultas se
han esforzado por someter los fenmenos de la naturaleza
a las leyes de la matemtica, en este tratado vo estudio la
matemtica en ln medida en que tiene que ver con la filo
sofa. Los antiguos consideraban la mecnica desde un doble
punto de vista; como racional, cuyo procedimiento exacto es
la demostracin, y prctica. Newton observa que todo lo
que es cabalmente exacto tiene que llamarse geomtrico;
lo que lo es menos, mecnico. Esta distincin, empero, no
debe hacemos olvidar que originalmente ambas aparecieron
como una ciencia nica de la mecnica prctica.15 Por ejem
plo, describir lneas rectas y crculos son problemas, pero no
problemas geomtricos. Se necesita la mecnica para la solu
cin de estos problemas; y una vez demostrados la geometra
aclara su uso. Y es una gloria para la geometra que con estos
14 Opticks, pgs. 340 y sig.
15 Todo 1 prefacio hay que interpretarlo en relacin con esto.
MTODO DE NEWTON 235
pocos principios, trados desde afuera, pueda hacer tantas
cosas. Por tanto la geometra se funda en la prctica de la
mecnica, u no es nada ms aue una parte ae la mecnica
universal, attc se provone u demuestra exactamente el arte
de medir. Pero como las artes manuales se refieren sobre
todo al movimiento de los cuerpos, sucede que la geometra
se refiere comnmente a las magnitudes y la mecnica a los
movimientos. En este sentido, la mecnica racional ser la
ciencia de los movimientos que resultan de fuerzas cuales
quiera, y la ciencia de las fuerzas que se necesitan para pro
ducir un movimiento propuesto y demostrado con exacti
tud. Es capital el nfasis que se pone aqu sobre lo
emprico y prctico; la geometra es una parte de la mec
nica universal, y junto con las otras ramas de la mecnica
forman una ciencia nica de los movimientos de los cuerpos,
la cual se desarroll originalmente en respuesta a necesida
des prcticas.
236 LA METAFSICA DE NEWTON
C. ATAQUE A LAS HIPTESIS
gn Ncwton hallamos, pues, una enrgica insistencia sobre
la necesidad tlci experimento v una escasa paciencia por las
ideas acerca del mundo oue no son deducciones obtenidas
de los experimentos, de los fenmenos sensibles o que no son
susceptibles dTuna exacta comprobacin emprica. Sus obras
rebosan de una polmica constante contra las hiptesis,
que l entiende como ideas de esta clase. En los das de sus
primeros experimentos de ptica, esta polmica asume la
moderada forma de una declaracin que reclama la poster
gacin de las hiptesis hasta que un estudio de los hechos
disponibles establezca las leyes experimentales exactas.16 En
16 Isaaci Newtoni Opera quae exstant Omnia, ed. Samuel Horsley,
5 Vols., London, 1779 y sig. Vol. IV, pgs. 314 y si. Si alguien
hace suposiciones sobre la verdad de las cosas a partir ae la mera po
sibilidad de las hiptesis, no veo cmo puede determinarse algo cierto
en una ciencia cualquiera... por eso estimo que uno debiera abste-
realidad, despus que se han establecido asi experimental
mente las propiedades y las leyes, hay que rechazar todas
las hiptesis propuestas que no se ajusten a ellas, y a menu
do encontraremos varias hiptesis distintas que concordarn
con esos hechos si se las interpreta debidamente.17 Pero el
inters mayor de Newton est en las propiedades y en' las
leyes experimentales que se demuestran inmediatamente a
partir de los heckosL_e_insistia en que hay que distinguirlas
complejamente de las hiptesis. Nada! le incomodaba tanto
como saber que se consideraba una hiptesis su doctrina
de la refraccin de la luz. Respondiendo a esta acusacin
afirma con energa que su teora slo pareca contener cier
tas propiedades de la luz que yo he descubierto y que no
considero difcil de comprobar; y si no las hubiese encon
trado verdaderas habra preferido rechazarlas como especu
lacin ftil y vana antes que reconocerlas como hiptesis
ma.18 Refuerza esta afirmacin con otras enrgicas asercio
nes acerca de la superioridad del mtodo experimental so
bre el mtodo de la reduccin que parte de supuestos a vrio-
ri. "entre tanto dadme licencia para insinuar que no la juzgo
"eficaz para determinar la verdad y examinar las diferentes
vas que pueden servir de explicacin a los fenmenos, salvo
donde haya una perfecta enumeracin de todas estas vas.
Sabis que el mtodo adecuado para investigar las propieda
des de las cosas consiste en deducirlas de los experimen
tos. .. Por eso quisiera que se omitiesen todas las objecio
nes que provienen de las hiptesis o de cualquier otra
premisa que no sean estas dos: demostrar la insuficiencia de
nerse, como de un argumento falaz, de considerar las hiptesis. Pues
el mtodo mejor y mas seguro de filosofar parece ser, primero, inves
tigar con diligencia las propiedades de las cosas y establecerlas por
medio de experimentos, y segundo, buscar hiptesis para explicarlas.
Pues las hiptesis debieran ser introducidas meramente para explicar
las propiedades dadas de las cosas, y no intentar predeterminarlos, salvo
hasta donde puedan constituir una ayuda para los experimentos.
17 Opera, IV, 318 y sig.
18 Opera, IV, 310. Cf. tambin pgs. 318 y sig.
METODO DE NEWTON 237
238 LA met a f sic a de n ewt on
los experimentos para la determinacin de estas cuestiones
o poner a prueba otras partes cualesquiera de mi teora sea
lando las imperfecciones y defectos en mis conclusiones ex
tradas de dios; o bien realizando si es posible otros experi
mentos que me contradigan directamente.19 Newton no se
abstiene completamente de las especulaciones mpotticas al
considerar la naturaleza de la luz, pero intenta mantener
clara la qisnncin entre dichas sugestiones y sus resultados
experimentales exactos. Le lastmio, sobre todo, el abuso de
Hook que, partiendo de su sugestin, consider los rayos de
luz como corpreos. Mr. Hook parece que toma esto por
hiptesis ma. Es verdad que con mi teora sostengo la na
turaleza corprea de la luz, pero lo hago sin certidumbre
absoluta, segn lo insina la palabra quizs, y de la doc
trina a lo sumo extraigo una consecuencia muy plausible, y
no veo una suposicin fundamental... Si hubiese forjado una
hiptesis semejante, la habra explicado en alguna parte. Pero
yo sabia que las propiedades de la luz, sealadas por m, se
podan explicar, en cierta medida, no slo por esa sino por
otras hiptesis mecnicas; y por eso opt por rechazarlas a
todas, y hablar de la luz en trminos generales considern
dola abstractamente como algo que se propaga de todos
lados en lnea recta a partir de los cuerpos luminosos, sin
determinar lo que tal cosa sea.20 Newton aclara esta posi
cin con afirmaciones ulteriores. Pienso que para explicar
mi doctrina nn <tp. r>>Cita Af. ninguna hiptesis ai Veis,
por tanto, cunto hay que discutir sobre las hiptesis en
comparacin a la tarea que tenemos entre manos."22 Pero
si hay alguna duda de mis conclusiones], es preferible so-
el hecho a otras condiciones experimntale! meter
tar
er el hecho a otras condiciones experimentales que acep-
lo posibilidad de una explicacin hipottica.23
i Opera, IV, 320.
20 Opera, IV, 324 y sig.
a Opera, IV, 328.
22 Opera, IV, 329.
23 Opera, IV, 335.
Fue, sin embargo, una empresa desesperada el hecho de
que los cientficos de su poca llegaran a apreciar la distin
cin fundamental que hay entre la hiptesis y la ley experi
mental, pues Newton se vio envuelto en muchas rencillas
acerca de la naturaleza y validez de sus doctrinas. Como
resultado, con el correr de los aos Newton se sinti cons
treido a adherirse a la conviccin de que el nico mtodo
seguro consista en desterrar por completo la hiptesis de la
filosofa experimental; Newton se limit de este modo rigu
roso a las propiedadgs_^Jeygs_descubiertas y susceptiblesde
ua||^mj^Mc^^^^tarAsum?^str^osicii5de^iira
decisiva en los Principios y en todas sus obras siguientes. En
la rtptf/Tfl nn piifjo evitar ajgnnas largas especulaciones. per<)
las excluy ^escrupulosamente del cuerpo principal de la obra

^las iropone simplemente como cuestiones quedan ele guiar


as u tenores investigaciones experimentales. El enunciado
clsico sobre el rechazo de la Hiptesis aparece al final de
los Principios. Hay que llamar hiptesis cuanto no se de
duce de los fenmenos; y las hiptesis, sean metafsicas o
fsicas, de las cualidades ocultas o mecnicas, no tienen ca
bida en la filosofa experimental. En la filosofa experimental
las proposiciones particulares se infieren de los fenmenos y
despus se hacen generales por la induccin. As se descu
brieron la impenetrabilidad, la movilidad y la fuerza impul
siva de los cuerpos como tambin las leyes del movimiento
y la gravedad."24
Teniendo en cuenta estas ilustrativas afirmaciones pode
mos destacar como muy importante la cuarta Regla del ra
zonamiento la cual, si se la comprende bien, absuelve a New
ton del cargo que se le ha hecho de haber aceptado en su
filosofa ciertos principios a priori que, al parecer, estn su
puestos en sus otras tres reglas. Sin embargo, su lenguaje
cuidadoso, sobre todo en la tercejg regla, debiera disuadimos
de hacer una protesta semeianterTa primera rerla es el prin-
MTODO DE NEWTON 239
24 Principies, II, 314. Cf. tambin Opticks, pg. 380.
tipio de la sencillez. "No tenemos aue admitir ms causas
a r las cosas naturales que las que son a un tiempo verda
deras y suficientes para explicar sus apariencias. A este pro
psito, los filsofos dicen que la naturaleza no hace nada
en vano, y es tanto ms en vano cuanto menos sirve; pues
la naturaleza se complace con la se^pillez y desprecia la
fastuosidad de las causas superfluas.*5 La segunda regla es
qne"a los mismos efectos naturales debemos asignar, en la
medida de lo posible^las mismas causas. La expresin ms
matemtica de este principio es que cuando hechos diferen
tes se expresan en las mismas ecuaciones, hay ^^conside
rar que estn producidos por las mismas fuerzr*La terce
ra re^la afirma de una manera aun ms radical que las otras
lanecesidad desuperar los principios empricos estrictos. "Las
cualidades de los cuerpos que no admiten aumento ni dis
minucin de grados y que pertenecen a todos los cuerpos
que estn al alcance de nuestra experimentacin, tienen que
estimarse como las cualidades universales de todos los cuer
pos, cualesquiera que sean." No es acaso un supuesto alta
mente especulativo, a la manera cartesiana, el afirmar que es
legitima la generalizacin ad infinitum de las cualidades des
cubiertas en la estrecha esfera de nuestra experiencia, o es,
quiz, un supuesto puramente metodolgico? La explicacin
de Newton es que considera esta regla nada ms que como
una combinacin del mtodo experimental con el primer
principio de la regularidad de la naturaleza. "Pues como slo
por los experimentos conocemos las cualidades de los cuer
pos, tenemos que considerar cualidades universales las que
estn universalmente de acuerdo con los experimentos; y
las que no estn sujetas a la disminucin no pueden nunca
separarse por completo. No hemos de abandonar segura
mente la evidencia de los experimentos por amor a los sueos
y a las ficciones vanas de nuestra fantasa; ni vamos a re
nunciar de la analoga de la naturaleza que se muestra sen-
240 LA METAFSICA DE NEWTON
26 Principies, n, 160 y sig.
cilla y en armona consigo misma. Tenemos que volver as
a los dos primeros principios, el de la sencillez y regularidad
de la naturaleza y el de la identidad de la causa cuando los
efectos son los mismos. Eran estos supuestos especulativos
a priori acerca de la estructura del universo los que hacen
posible siempre la reduccin de sus fenmenos a leyes, en
especial las leyes matemticas; o eran para Newton una sim
ple cuestin de mtodo que haba que usar, a manera de
ensayo, como principio de ulteriores investigaciones? Es casi
imposible responder con absoluta certeza a esta cuestin.
En la poca en que primaba en Newton el fundamento teo
lgico de su ciencia es probable que su respuesta hubiera
sido en esencia igual a la de Galileo y Descartes. Pero en
sus prrafos estrictamente cientficos predomina de manera
abrumadora el aspecto positivo y provisional; por eso hay
que considerar la cuarta regla del razonamiento en filoso
fa que citamos a continuacin, como la que impone los justos
Jigites a las otras tres.
^"Aunque nuena imaginar hiptesis contrarias, la filosofa
natural tiene que considerar como exactas o con muchos vi
sos de verdad a las proposiciones recogidas por la induccin
general de los fenmenos, a pesar de los casos contrarios que
pueden imaginarse hasta que se produzcan otros fenmenos
que las bagan ms exactas o sujetas a excepciones. Debemos
seguir esta regla para que las hiptesis no sustituyan el ar
gumento de la induccin... En otras palabras, no tenemos
ninguna garanta metafsica contra las excepciones que apare
cen incluso a nuestros principios ms slidamente adopta
dos; el empirismo es la ltima prueba de toque. Esto se
aplica al principio fundamental de la sencillez y la regulari
dad como se ve en un interesante pasaje de la ptica: Que
esto sea as es muy razonable [esto es, que el teorema de la
proporcin uniforme de los senos se aplique a todos los
rayos de luz] porque la naturaleza est siempre de acuerdo
consipo misma; pero lo que se requiere es una prueba ex
MTODO DE NEWTON 241
perimental. 20 Ninguna deduccin a partir de un principio
aceptado, por general que sea o claramente derivado de fe
nmenos pasados, puede tenerse por absoluta o fsicamente
cierta s no media una escrupulosa v continua comprobacin
experimental. ***"
242 LA METAFSICA DE NEWTON
D. LA UNIN DE LA MATEMATICA Y EL EXPERIMENTO
EN NEWTON
Podemos preguntamos ahora cmo se propuso unir New-
ton el mtodo experimental y el matemtico. Un enunciado
cabal sobre su posicin en este punto slo puede darse des
pus de un cuidadoso examen de su prctica del mto
do, pues sus palabras son muy insuficientes. El mejor pasaje
se halla en su carta a Oldenburg en respuesta al ataque de
Hook que hemos citado ya. Finalmente, he observado una
expresin casual, que insina una mayor certeza en estas
cosas de la que yo he prometido, a saber la certeza de
la demostracin matemtica. He sostenido, en efecto, que la
ciencia de los colores era matemtica, y tan segura como
cualquier parte de la ptica; pero quin ignora que la pti
ca y muchas otras ciencias matemticas dependen tanto de
las ciencias fsicas como de las demostraciones matemticas?
Y la absoluta certeza de una ciencia no puede ser mayor
que la certeza d sus principios. La evidencia con que he
afirmado las proposiciones de los colores, procede de los ex
perimentos fsicos, y, por tanto, no son ms que fsicas. En
consecuencia, las proposiciones mismas no pueden ser esti
madas ms que los principios fsicos de una ciencia. Y si
esos principios fuesen tales que en base a ellos un matem-
tico pudiese determinar todos los fenmenos cromticos que
las refracciones pueden producir y se demostrase de qu ma
nera y en qu medida esas refracciones separan o mezclan
los rayos, a los cuales son inherentes originalmente varios co- 28
28 Pg. 68.
lores, yo supongo que la ciencia de los colores ha de ser
matemtica, y tan exacta como cualquier parte de la ptica.
Tengo buenas razones para pensar que esto puede llevarse
a cabo porque despus de habar conocido esos principios
he hecho, con este propsito, uso constante de ellos con
constante xito.27 Es evidente que aqu nos defrauda de
nuevo Newton al fracasar en su intento de elevarse a un
grado mayor de generalidad que la caracterstica de su ex
periencia. Pero al mismo tiempo dice cosas importantes e
instructivas. Hay ciertas proposiciones sobre los colores, de
rivadas de los experimentos, que se vuelven principios de la
ciencia, y son tales que las demostraciones matemticas pue
den extraer de ellos los fenmenos de la refraccin de los
colores. Un estudio cuidadoso de su biografa cientfica ge
neralizar e iluminar en detalle esta forma algo dara de la
concepcin de Newton sobre su modus operandi.
A la luz de este estudio complementario pydrfo di<>rpr-
se en la totalidad daiu mtodo matemtico-experimental tres
momentos capitaltjy Primero, la simplificacin de los fen
MTODO DE NEWTON 243
menos por los experimentos, de manera que puedan com
prenderse y definirse con exactitud sus cualidades que va-
ran cuantitativamente, segn el modo de variacin. Los
lgicos posteriores han descuidado prcticamente este primer
momento, pero sin duda constituye la manera como Newton
fij con exactitud conceptos fundamentales como la refran
gibilidad en ptica y el de masa en fsica, y descubri pro
posiciones ms sencillas sobre la refraccin, movimiento y
fuerzy Segundo, la elaboradn matemtica de dichas pro
posiciones. por lo general con ayuda del clculo, de tal modo
que expresen matemticamente la operacin cjpjestos prin-
cipios en las cantidades o relaciones que sean^Tercero, los
experimentos exactos deben hacerse^ 1))para'comprobar la
plicabilidad de esfas deducciones a^n campo nuevo y re-
aucirlas a su forma ms general^ ) en el caso de los fen-
37 Opera, IV, 342. Oldenburg fue Secretario de la Sociedad Real.
menos ms complejos para descubrir la presencia y deter
minar el valor d las causas adicionales (las fuerzas, en me
cnica] (|"< pueden someterse a un tratamiento cuantitativo;
y(3/ sugerir en caso de que permanezca oscura la na-
turalcza tle dichas causas adicionalesun acrecentamiento
de nuestros instrumentos matemticos, para tratarlas con, ms
eficacia. Asi, para Newton. la experimentacin cuidadosa
debe estar al principio y al fin de todo importante paso cien
tfico, porque lo que buscamos comprender^ son siempre
los hechos sensibles; pero la comprensin, en tanto es exacta.
debe expresarse en lenguaje matemtico. Por medio de los
experimentos debemos, pues, descubrir los aspectos que pue
den expresarse en ese lenguaje, y nuestras conclusiones de
ben comprobarse tambin por medio de los experimentos.
Nuestro propsito es slo investigar la cantidad y las pro
piedades de esta fuerza [atraccin] partiendo de los fenme
nos y aplicar como principios lo que descubrimos en los
casos sencillos, y con estos principios y de un modo mate
mtico podemos estimar sus efectos en casos ms compli
cados. Pues, sera una tarea interminable e imposible someter
todos los hechos a la observacin directa e inmediata. Hemos
dicho, de un modo matemtico, para evitar discusiones sobre
la naturaleza o cualidad de esta fuerza (atraccin), para cuya
determinacin no cuenta hiptesis alguna. 29 Estamos ahora
en condiciones de considerar las afirmaciones ms generales
de su mtodo, conforme aparecen en las ltimas pginas de
la ptica, donde se destaca en especial las consecuencias po
sitivas de su experimentalismo y el rechazo de las hiptesis.
No considero estos principios (masa, gravedad, cohesin) como
cualidades ocultas, los cuales se supone que resultan de las formas es
pecficas de las cosas, sino como leyes generales de la naturaleza, que
rigen la formacin de las cosas; su verdad se nos aparece a travs
de los fenmenos, aunque no se hayan descubierto sus causas todava,
pues stos son cualidades patentes y slo sus causas son ocultas. Y los
28 Cf. Opticks, p&gs. 864 y sig.
28 System of the World (Principies, Vol. III), pg. 3.
244 LA METAFSICA DE NFWTON
aristotlicos dieron el nombre de cualidades ocultas no a las cualida
des patentes, sino a las que se suponan escondidas en los cuerpos
y tenidas por las causas desconocidas de los efectos patentes. As se
rian las causas de la gravedad, de las atracciones magntica y elc
trica y de las fermentaciones, si supusiramos que estas fuerzas o
acciones provienen de cualidades desconocidas para nosotros, y que
no pueden descubrirse ni tomarse manifiestas. Estas cualidades ocul
tas constituyen una valla para el progreso de la filosofa natural, y por
eso se las ha rechazado en los ltimos aos. Decir que todas las clases
de cosas poseen una especfica cualidad oculta, merced a la cual
acta y produce efectos patentes, es como no decir nada: En cambio,
derioar de os fenmenos dos o tres principios del movimiento, y ex
plicar despus la manera como se deducen de estos principios mani
fiestos las propiedades y acciones de todas las cosas materiales, sera
dar un gran paso en filosofa aunque no se hubiesen descubierto toda
va las causas de esos principios. Por eso no tengo reparos en propo
ner los principios del movimiento arriba mencionados, por ser muy ge
nerales, y dejar las causas que hay que descubrir. 30
Volveremos despus sobre este contraste fundamental que
segn Newton existe entre su mtodo, seguro, y el de los
sistemas aristotlico y cartesiano. Queda por plantear una
interesante cuestin sobre su mtodo. Los experimentos y
observaciones iniciales, gracias a los cuales se define el com
portamiento matemtico de los fenmenos, no presupone
algo que slo como hiptesis puede considerarse, la cual
conduce esos experimentos a resultados satisfactorios? En la
poca de sus primeros trabajos pticos, Newton no las re
chazaba por entero; hay a veces hiptesis que "pueden ser
ciertamente una ayuda para los experimentos.81 Pero en
sus obras clsicas no se asigna funcin alguna a estas ideas
directrices. Es evidente que necesitamos una hiptesis en el
sentido muy general de que en cuanto la naturaleza se ha
revelado hasta ahora, en gran medida, como un orden mate
mtico sencillo y uniforme, esperamos que haya aspectos y
leyes cuantitativamente exactos en cualquier grupo de fen
menos que nos hacen descubrir los experimentos sencillos, y
30 Opticks, pg- 377. Las bastardillas son nuestras,
31 Cf. pg. 211, nota a pie de pgina.
MTODO DE NEWTON 245
que los ms complejos los reducen a su forma ms general.
Newton puedo decir as de su mtodo que deduce de los fe
nmenos*- los principios del movimiento, porque estos prin
cipios son afirmaciones exactas y completas de los fenmenos
Hasta donde toca a sus movimientos. Y cuando la induccin
se aplica a estos principios, no se pierde su exactitud e inte
gridad como reduccin de los fenmenos. Newton quiere de
cir simplemente con esto que se los concibe del modo ms
general como aplicados a una esfera ms amplia. De acuerdo
con la concepcin final de Newton no hay cabida paralas
hiptesis en la tiloso! a natural; analizamos los fenmenos
para deducir sus leyes matemticas, y la induccin hace ge
nerales a las que tienen una gran esfera de aplicacin. La
palabra induccin" no amengua la certeza matemtica de
los resultados y no debe desorientarnos cuando Newton lo
pone de relieve en la afirmacin final de su mtodo en la
Optica. Esta afirmacin subraya meramente su fundamental
empirismo.
"Lo mismo que en las matemticas, tambin en la filosofa natural
la investigacin de los cosas difciles debe hacerse siempre antes por
el mtodo del anlisis que por el mtodo de la composicin. El an
lisis consiste en hacer experimentos y observaciones y en extraer de
ellos por la induccin conclusiones generales, y en no admitir objecio
nes contra las conclusiones, salvo las que provienen de los experimen
tos o de otras verdades seguras. Las hiptesis no tienen que ser con
sideradas en la filosofa natural. Y aunque el razonamiento que se
obtiene inductivamente de los experimentos y observaciones no fuese
la demostracin de las conclusiones generales, constituye sin embargo la
mejor manera de saber lo que contiene la naturaleza de las cosas y
se lo considera tanto ms cierto cuanto ms general es la induccin.
Y si no hay ninguna excepcin en los fenmenos, puede expresarse la
conclusin con carcter general. Pero si despus aparece en los ex
perimentos alguna excepcin, hay que enunciarla con las excepciones
ocurridas. Con este mtodo del anlisis vamos de los compuestos a
los elementos, y de los movimientos a las fuerzas que los producen; y
en general, de los efectos a sus causas, y de las causas particulares
a las ms generales, hasta que el argumento logre su mxima generab
as Principies, H, 314.
246 i.a mkt a f sic a de n ewt on
dad. Tal es el mtodo del anlisis. La sntesis, por el contrario, consiste
en suponer descubiertas las causas y establecidos los principios y en
explicar con ellos los fenmenos que de ellos provienen, y en demostrar
finalmente estas explicaciones. En los dos primeros libros de esta ptica,
procediendo con arreglo a este anlisis, he descubierto y demostrado las
diferencias originales de los rayos de luz por lo que toca a la refrac
cin, reflexin y color y a los periodos alternados de fcil reflexin y
fcil transmisin, y las propiedades de los cuerpos, tanto opacos como
difanos, de los cuales dependen sus reflexiones y colores. Y vez
demostrados estos descubrimientos, pueden darse por supuestos en el
mtodo de la composicin para explicar los fenmenos que provienen
de ellos; de esto he dado un ejemplo al final del primer libro.39
Resulta muy claro de estas importantes afirmaciones que
el mismo Newton consider notable su descubrimiento me
todolgico, a pesar de que no pudo enunciar su mtodo en
su absoluta generalidad. Galileo haba puesto a un lado la
explicacin en funcin del ltimo porqu de los hechos f
sicos a favor de la explicacin en funcin de su inmediato
cmo, es decir, se haba limitado a las frmulas matemticas
que expresan sus procesos y movimientos. Pero Galileo con
serv an muchos prejuicios metafsicos de sus precursores,
mientras que por lo dems elev a metafsica su mtodo ma
temtico, y no pudo (con excepcin de algunos pasajes)
obtener en sus obras una distincin clara entre el estudio
cientfico de los movimientos percibidos y estas ideas ms
fundamentales. En Descartes la metafsica de las matemti
cas era ms esencial y decisiva porque estaba menos aban
donado el anhelo de un sistema completo del universo. Boyle,
por su parte, estaba persuadido de que el mundo, en ltima
instancia, tiene que interpretarse religiosamente, pero por lo
que se refiere a la ciencia experimental se aprest a subrayar
la escasez del conocimiento humano y su progreso tentativo
y gradual. Pero Boyle, en la medida en que no era matem
tico, no advirti mtodo alguno para lograr la certidumbre en
la ciencia. La ciencia se compone de hiptesis que hay que
33 Opticks, pgs. 380 y sig. Comprese con las consideraciones sobre
el mtodo en Kepler, VU, 212.
MTODO DE NEWTON 247
probar y comprobar con experimentos hasta donde es posi
ble, pero si en cualquier momento aparece un experimento
contraro debemos contentarnos con el probabilismo. New
ton, segn vimos, conceda la posibilidad de que hubiese ex
cepciones, pero <le ningn modo que la ciencia se compusiera
de hiptesis. Cuanto no se deduce de los fenmenos debe
llamarse hiptesis. stas, que no tienen cabida en la ciencia,
constituyen intentos porexplicar la naturaleza ele las /uras
y las causas que se revelan en los fenmenos del movimien
to t*or su propia naturaleza, estas explicaciones no son sus
ceptibles de comprobacin experimental. Sabemos, por ejem-
plo, que en la naturaleza se producen ciertos movimientos
que podemos reducir a una ley matemtica, y al considerar
esos movimientos como los efectos de una cierta clase de
fuerza, llamamos a esa fuerza gravedad. Tero hasta ahora
no he podido descubrir a partir de los fenmenos la causa
de estas propiedades de la gravedad, y yo no hago hipte
sis. 34 La naturaleza ltima de la gravedad es desconocida,
pero no es necesario que la ciencia la conozca, porque sta
quiere sber cmo acta y no lo que dicha fuerza es. Para
Newton, mes, la ciencia se compone de leyes aue expresan
slo el comportamiento matemtico de la naturaleza leyes
S
se deducen claramente de los fenmenos y se comprue-
con exactitud en los fenmenos, y tnrin in W t h/,j
que desterrarlo de la ciencia, que se presenta as como un
cuerpo de verdades absolutamente ciertas sobre los hechos (el
! mundo Hisico. Con esta ntima conexin de los mtodos ma
temtico y experimental, Newton crey haber unido indiso
lublemente la exactitud ideal de uno con la constante refe
rencia emprica del otro. La ciencia es la exacta formulacin
matemtica del proceso del mundo natural. La especulacin
es despreciada, pero el movimiento ha cedido incondicional
mente al espritu conquistador del hombre.
248 l a met a f sic a de n ewt on
3* Principies, II, 314.
LA DOCTRINA DEL POSITIVISMO
240
Seccin 2. La doct r ina del posit ivismo
Acaso alguien diga que si es correcta esta descripcin del
mtodo de Newton hay una flagrante contradiccin en una
expresin como la metafsica de Newton. No fue este re
chazo de las hiptesis su ms notable logro, y no consigui,
por lo menos en el cuerpo principal de sus obras, desterrar
las ideas sobre la naturaleza del universo? No se justifica
plenamente su pretensin de haber descubierto y utilizado
un mtodo con el cual se puede hacer accesible un reino de
verdades y que se ensancha gradualmente con completa in
dependencia de las supuestas soluciones de los problemas l
timos? Se nos ha dicho que Newton es el primer gran posi
tivista.38 Siguiendo a Galileo y Boyle, pero con mayor firme
za, Newton volvi la espalda a la metafsica a favor de un
pequeo pero creciente conjunto de conocimientos exactos.
Con su obra termina la era de los grandes sistemas especu
lativos y apunta un nuevo da de exactitud y promesa para
la conquista intelectual de la naturaleza. Cmo se puede en
tonces hablar de Newton como de un metafsico? El perfil
esencial de la respuesta a esta cuestin surgir con eviden
cia del curso total de nuestra discusin. Y al contestarla con
algn detalle ofrecer una provechosa introduccin y bos
quejo a nuestro anlisis de la metafsica de Newton.
En primer lugar, no hay modo de eludir la metafsica, esto
es las implicaciones ltimas de cualquier proposicin o con
junto de proposiciones. La nica manera de no ser metafsico
es no decir nada; y esto podemos ilustrarlo analizando cual
quier proposicin. Tomemos, por ejemplo, la posicin cen
tral del positivismo. Podemos tal vez enunciarla claramente
en una forma como la que sigue: es posible descubrir verda- 36*
36 Brewster, Memoirs of the Life, Wrtines, and Discoveries of Sir
Isaac Newton, Edinburgh, 1855, VoL II, pg. 532.
des sobre las casas sin presuponer ninguna teora acerca de
su naturaleza ltima; o ms sencillamente, es posible tener
un conocimiento correcto de la parte sin conocer la natura
leza del todo. Consideremos de cerca esta posicin. Lo que
en algn sentido es exacto parece confirmado por el xito
actual de la ciencia, en especial de la ciencia matemtica.
Podemos descubrir relaciones regulares entre ciertas partes
de la materia sin conocer nada ms acerca de ellas. El pro
blema no est en saber su verdad o falsedad sino si implica
o no una metafsica. Si la sometemos a un anlisis minucioso,
la veremos rebosar de supuestos metafsicos. En primer lugar
abunda en expresiones que carecen de una definicin pre
cisa, tal como naturaleza ltima, conocimiento correcto,
naturaleza del todo, y en las expresiones que se usan as
con descuido se esconden siempre supuestos de importancia.
En segundo lugar, defnase como se quiera estas expresiones,
el enunciado revela implicaciones sumamente importantes
acerca del universo. Tomndolo en un sentido que pueda
aceptarse en general, no implica, por ejemplo, que el uni
verso es esencialmente plural (con excepcin, por supuesto,
para el pensamiento y el lenguaje), esto es, que algunas cosas
ocurren sin ninguna dependencia autntica ele otros aconteci
mientos y pueden, por tanto, describirse en trminos univer
sales sin referencia a ninguna otra cosa? Los positivistas cien
tficos atestiguan de varios modos esa metafsica pluralista,
como cuando insisten que bay en la naturaleza sistemas ais-
lables, cuya conducta, por lo menos en los aspectos ms pro
minentes, puede reducirse a leyes sin temer que la investiga
cin de los otros acontecimientos no haga ms que colocar
ese conocimiento sobre una base ms amplia. Hablando es
trictamente, no hay duda de que no podramos conocer lo que
ocurrira a nuestro sistema solar si desaparecieran de sbito
las estrellas fijas, pero sabemos que es posible reducir la
mayor parte de los fenmenos de nuestro sistema solar a
leyes matemticas en base a principios que no dependen de
250 LA METAFSICA DE NEWTON
LA DOCTRINA DEL POSITIVISMO
la presencia de las estrellas fijas; por eso no hay razn para
suponer que su desaparicin altere bajo ningn concepto
nuestras formulaciones. Es ciertamente una suposicin muy
importante sobre la naturaleza del universo, que sugiere mu
chas otras consideraciones. Nos abstendremos, sin embargo,
de mayores desarrollos en este punto. La leccin que reco
gemos es que no bien formulamos el intento de esquivar la
metafsica ya quedan implicados importantes postulados rae-
tafisicos.
Por esta razn en el positivismo hay un peligro solapado y
muy sutil. Si no se puede evitar la metafsica, qu clase de
metafsica se ha de tener cuando uno mismo se cree libre
de esa calamidad? Ni qu decir tiene que en este caso esta
metafsica se sustenta sin critica porque es inconsciente; ade
ms la comunicaremos a los otros, con mayor facilidad, pues
la propagacin se har por insinuaciones y no por razona
mientos directos. Que un estudioso serio de Newton deje de
ver que su maestro tena una metafsica muy importante es
un testimonio sumamente interesante de la difundida in
fluencia que su filosofa primera tuvo en el pensamiento mo
derno.
Ahora bien, la historia de la cultura revela con bastante
claridad que el pensador que desacredita a la metafsica sus
tenta realmente tres clases principales de nociones metafsi
cas. Entre otras cosas, comparte las ideas de su poca sobre
las cuestiones ltimas, en la medida que dichas ideas no se
oponen a sus intereses o suscitan su crtica. No ha habido
nadie todava en la historia, ni siquiera el pensador ms
profundamente crtico, en quien no pueda descubrirse al
guna clase de Uloli theatri, pero el metafsico es por lo me
nos superior a sus opositores en que est constantemente en
guardia contra el ingreso subrepticio y la indiscutible in
fluencia de esas nociones. En segundo lugar, si est dedica
do a una investigacin importante tiene que seguir un m
todo, y tendr la tentacin vigorosa y constante de hacer de
251
su mtodo una metafsica, esto es, suponer que el universo
en ltima instancia es de tal suerte que su mtodo debe ser
apropiado y asegurar resultados satisfactorios. Al estudiar
las obras de Kplcr, Caldeo y Descartes hemos mostrado con
sobrada evidencia algunas (le las consecuencias que surgen
cuando se sucumbe a dicha tentacin. Finalmente, como la
naturaleza humana exige la metafsica para su plena satis
faccin intelectual, ningn espritu superior puede soslayar
las cuestiones ltimas, en especial cuando aparecen vigo
rosamente en consideraciones que surgen de sus investigacio
nes positivas o en poderosos intereses extracientficos, tal
como la religin. Pero en la medida en que el espritu po
sitivo carece de una cuidadosa formacin metafsica, sus in
tentos en estos puntos son deplorables, inadecuados y hasta
fantsticos. En ewton se hallan estas tres clases de nociones
metafsicas. Su concepcin general del mundo fsico y la re
lacin del hombre con l, incluyendo la doctrina revolucio
nara de la causalidad y el dualismo cartesiano en su resul
tado ambiguo (que eran los dos rasgos capitales de la nueva
ontologa) con sus corolarios menos importantes sobre la na
turaleza y el proceso de la sensacin, las cualidades prima
rias y secundaras, la encarcelada sede y los insignificantes
poderes del alma, fue acogida sin examen como un resulta
do seguro del victorioso movimiento cuyo mayor represen
tante l estaba destinado a ser. Sus concepciones sobre el
espacio y el tiempo pertenecen en parte a la misma catego
ra, pero algo se transformaron por las convicciones de la
tercera clase. A la segunda clase pertenece su manera de
considerar la masa, que alcanza importancia metafsica por
su tendencia a extender las implicaciones de su mtodo. A la
tercera clase pertenecen principalmente sus ideas sobre la
naturaleza y funcin del ter, y sobre la existencia de Dios
y su relacin con el mundo descubierto por la ciencia. El an
lisis de estas tres clases de ideas metafsicas no hace ms que
darnos un bosquejo de las secciones subsiguientes.
252 LA METAFSICA DE NEWTON
En la generacin posterior la teologa de Newton recibi
un fuerte golpe por parte de Hume y de los radicales fran
ceses, y, un poco ms tarde, de los agudo anlisis de Kant.
Tambin las razones cientficas que dio para la existencia de
Dios no parecan ya evidentes despus de los brillantes des
cubrimientos de los investigadores subsiguientes como La-
place. Se dio por sentado, sin embargo, el resto de la nueva
metafsica tal como se desarroll en sus manos, y pas con
sus conquistas cientficas a la corriente general de la opinin
inteligente de Europa, porque no aduca ningn argumento
en su defensa y, derivando una incuestionable certeza de la
claridad con que pueden demostrarse los teoremas mecni
cos u pticos, lleg a ser fundamento para los ulteriores
desarrollos de importancia en la ciencia y en la filosofa.
Los descubrimientos magnficos e irrefutables dieron a New
ton autoridad sobre el mundo moderno, el cual sintindose
libre de la metafsica gracias al Newton positivista, lleg a
quedar encadenado y regido por ima metafsica debida al
Newton metafisico.
Seccin 3. Concepcin gener al de newt on acer ca del
MUNDO Y LA RELACIN DEL HOMBRE CON L
Resumiremos primero de manera sucinta los puntos que
Newton adopt simplemente de sus precursores, e indicare
mos la forma exacta en que Newton los transmiti al pensa
miento moderno. Como Boyle, aunque no era un hbil ma
temtico, haba aceptado sin hacer cuestin lo principal de
la estructura del universo segn la describieron Caldeo, Des
cartes y Hobbes, tambin Newton aunque su matemtica era
en ltima instancia un instrumento al servicio de la filosofa
experimental, se apoder sin crtica de la concepcin gene
ral del mundo fsico y de la posicin del hombre en l, que
sus dustres predecesores haban desarrollado. Tambin para
Newton el mundo material es un mundo que tiene funda-
CONCEPCIN DEL MUNDO Y EL HOMBRE 253
254 LA METAFSICA DE NEWTON
mentalmente caractersticas materiales. Est compuesto esen
cialmente de partculas duras c indestructibles, provistas de
las mismas caractersticas que suelen denominarse las cua
lidades primaras, con la excepcin de que su descubrimien
to y la definicin exacta de una nueva cualidad de los cuer
pos que tiene exactitud matemtica, la vis inertiae aparece
incorporada a la lista. Todos los cambios que se producen
en la naturaleza tienen que considerarse como separaciones,
asociaciones y movimientos de estos tomos permanentes.36
Hay que reconocer al mismo tiempo que el vigoroso em
pirismo de Newton tenda de continuo a suavizarse y a li
mitar su interpretacin matemtica de la teora atmica. Los
tomos son principalmente matemticos, pero no son nada
ms que elementos ms pequeos de los objetos que se per
ciben sensiblemente. Esto surge con evidencia de su afirma
cin muy sistemtica que aparece en los Principios:
Slo conocemos la extensin de los cuerpos por medio de los sen
tidos, y stos no siempre lo logran en todos los cuerpos; mas como
percibimos la extensin en todos los cuerpos sensibles, la atribuimos
tambin a los otros univcrsalmentc. Sabemos por experiencia que mu
chos curraos son duros, y como la dureza del todo proviene de la du
reza de las partes deducimos con razn la dureza de las partculas
indivisas no slo de los cuerpos que percibimos sino de todos los otros.
Inferimos no por la razn sino por la sensacin que todos los cuerpos
son impenetrables. Encontramos que son impenetrables los cuerpos
que manejamos, y de aqui concluimos que la impenetrabilidad es
una propiedad universal de todos los cuerpos. Que los cuerpos son
mviles y estn provistos de ciertos poderes (lo que llamamos las vires
inertiae) de perseverar en su movimiento o en su reposo, los inferimos
nicamente de las propiedades semejantes observadas en los cuerpos
que hemos visto. La extensin, dureza, impenetrabilidad, movilidad y
la vis inertiae del todo resultan de la extensin, dureza, impenetra
bilidad, movilidad y vires inertiae de las partes, y de aqui concluimos
que las partculas ltimas de todos los cuerpos tambin son extensas,
duras, impenetrables, mviles y dotadas de sus propias vires iner
tiae. si
36 Opticks, pg.
Principies, U,
376.
161.
Newton hasta llega a sugerir que con la invencin de mi
croscopios ms poderosos podramos llegar a ver las mayo
res de estas partculas.38 En esta afirmacin el carcter de
cisivo del empirismo y la referencia experimental son segu
ramente tan evidentes como el hecho de que se consideran
como fundamentales en la naturaleza las cualidades que en
la poca de Newton era posible manejar con el mtodo de
exactitud matemtica. El mundo de la fsica es el mundo
sensible, pero tiene caracteres nicos debido a las cualidades
acentuadas por la reduccin a la ley matemtica. Conside
rando todas estas cosas, me parece probable que Dios al
comienzo form la materia en partculas slidas, masivas,
duras, impenetrables, mviles, de tamaos y figuras tales y
con tales otras propiedades en relacin al espacio, que fueran
lo ms favorable para el fin para el cual las haba formado.
Y que estas partculas primitivas, por ser slidas, son incom
parablemente ms duras que cualquier cuerpo poroso com
puesto de ellas; y tan duras son que nunca se gastan ni se
rompen. Ninguna potencia ordinaria puede dividir lo que
Dios mismo hizo en di comienzo de la Creacin.39 Y sin
embargo bastara con que un solo experimento nos probara
que cualquier partcula indivisa al romper un cuerpo duro
y slido sufre una divisin, para que, en virtud de esta regla,
pudiramos concluir que tanto las partculas divididas como
las indivisas pueden en realidad dividirse y separarse al in
finito. 4o Mientras las partculas continan enteras pueden
componer cuerpos de una y misma naturaleza y estructura
en todos los tiempos; pero si se gastaran o se rompieran cam
biara la naturaleza de los cuerpos que de ellas dependen...
y por tanto, para que la Naturaleza sea perdurable, hay que
poner los cambios de las cosas corpreas en las distintas se
paraciones y en las nuevas asociaciones y movimientos de
98 Optcks, pgs. 326 y sig.
30 Optcks, p&gs. 375 y sig. Cf. tambin pcs. 364 y sie.
Principies, U, 161.
CONCEPCIN DEL MUNDO Y EL HOMBRE 255
estas partculas permanentes, pues los cuerpos compuestos
se rompen fcilmente no en medio de las partculas slidas
sino all donde esas partculas se encuentran juntas y se to
can en unos puntos solamente.41
Siendo as la estructura bsica del mundo fsico, cmo
concibe Newton al hombre y su relacin con l? Aqu tam
bin el genial ingls acept sin ms los principales aspectos
de la fisiologa y metafsica de Cableo y Descartes, y en
este caso le falt su habitual y cuidadosa comprobacin em
pricas de las ideas. En el pasaje ya citado de los Principios
y doquiera olvida su empirismo, Newton habla del hombre
como un ser que est en inmediato contacto perceptivo y
cognoscitivo con las cosas fsicas; son cosas lo que vemos,
omos, olemos y tocamos.42 Sin embargo descubrimos nues
tro error cuando trata, de modo ms directo particularmente
en la ptica, la relacin del hombre con la naturaleza. Se
adhiere plenamente a la concepcin ortodoxa. El alma del
hombre (que como Boy le la identifica con su espritu) est
encerrada en el cuerpo y no tiene ningn contacto con el
mundo exterior. Se halla en una parte especial del cerebro
que se llama por eso el sensorium al cual, por medio de los
nervios, Ucgnn los movimientos de los objetos exteriores, y
del cual los espritus animales trasmiten los movimientos a
los msculos. En relacin con la vista, la investigacin fisio
lgica se haba vinculado en la poca de Newton con la
metafsica de Demcrito, Descartes y Hobbes para sealar
un conjunto muy complicado de obstculos que se interpo
nen entre la experiencia de la visin y el objeto que supo
nemos ver. No slo est el alma encerrada en el cerebro, al
cual deben llegar los movimientos de las cosas exteriores
inaccesibles, sino que hasta los movimientos finalmente
transmitidos no provienen de los objetos exteriores sino de su
imagen en la retina. Cuando se ve un objeto, la luz que pro-
41 Opticks, pg. 376.
42 Principies, H, 312.
256 LA met a f sic a de newt on
viene de los diversos puntos del objeto se refracta tanto en
los tegumentos transparentes y en los humores del ojo...
que convergen y se unen en muchos puntos en el fondo del
ojo, y pintan all la imagen del objeto en ese tegumento (lla
mado la tnica retina) que cubre el fondo del ojo... Y esas
imgenes que el movimiento transmite al cerebro por las fi
bras del nervio ptico constituyen la causa de la, visin.42
Slo Dios puede ver los objetos en s mismo 4344 *; en el hombre
las imgenes transportadas por los rganos del sentido a
nuestros pequeos sensorios, son vistas y contempladas all
por lo que en nosotros percibe y piensa En las cuestiones
vigsimo tercera y cuarta de la ptica referentes al hipotti
co medio etreo, pregunta Newton: No se realiza la visin
principalmente por las vibraciones de este medio, que los
rayos de luz excitan en el fondo del ojo y llegan al lugar de
la sensacin por medio de los filamentos slidos, difanos y
uniformes del nervio ptico? Y la accin de or no se pro
duce por las vibraciones de este u otro medio, que en los
nervios auditivos excitan las vibraciones del aire y se propa
gan al lugar de la sensacin por medio de los filamentos s
lidos, difanos y uniformes de esos nervios? Y lo mismo para
los otros sentidos. No se produce el movimiento por las vi
braciones de este medio, que el poder de la voluntad excita
en el cerebro, y se propaga de all por medio de los fila
mentos slidos, difanos y uniformes de los nervios a los
msculos para contraerlos y dilatarlos? 46
Cuando pasamos de estas citas a sus enunciados ms cla
ros sobre la doctrina de las cualidades primarias y secunda
rias, advertimos que no difieren apreciablemente de la doc
trina que le transmitieron sus precursores metafsicos. A
causa de sus trabajos en ptica era de esperar que estos enun
ciados se refiriesen particularmente a los colores.
43 Opticks, pie. 12.
44 Opticks, pg. 345. Cf. pg. 379.
43 Opticks, pg. 328. Cf. pgs. 319 y sig.
CONCEPCIN DEL MUNDO Y EL HOMBRE 257
Newton pens que sus experimentos sobre la refraccin y
la reflexin echaban por tierra definitivamente la teora de
que los colores son cualidades de los objetos. Siendo asi, ya
no cabe discutir acerca de si bay colores en la oscuridad o
si los colores son cualidades de los objetos que vemos, ni
tampoco quiz si la luz es un cuerpo. Pues como los colores
son las cualidades de la luz, cuyo sustentculo ntegro e in
mediato son los rayos, cmo podemos pensar estas cualida
des de los rayos a menos que una cualidad pueda ser
el sujeto y el sostn de otra? Lo que, en realidad, significa
llamarla sustancia... Adems, quin ha pensado nunca que
una cualidad es un agregado heterogneo, tal como se ha
descubierto que es la luz? Pero determinar ms estrictamen
te lo que es la luz, de qu manera se refracta y segn qu
modos o acciones produce en nuestra mente el fantasma de
los colores, no es cosa fcil, y yo no mezclar las conjeturas
con las certidumbres.48 Aparentemente, la primera razn
por la cual Newton rechaza la teora que considera a los co
lores como cualidades de los objetos es que los colores son
cualidades de lu luz que tiene a sus rayos como sustentcu
lo. Pero al final de la cita descubrimos que debe de haber sido
un desliz del lenguaje. Newton en ese pasaje declara que no
tiene ninguna intencin de mezclar las conjeturas con las cer
tezas. Esta observacin implica que el supuesto anterior no
es una conjetura, a saber que los colores no tienen existencia
ni siquiera en la luz, sino que son fantasmas que los modos o
acciones de la luz producen en nuestra mente; lo nico que
de conjetura hay es el proceso de la produccin de la luz.
En la ptica afirma esta posicin con mayor abundamiento:
Si digo a veces que la luz y los rayos son coloreados o estn
dotados de color ha de entenderse que no hablo filosfica
mente y con propiedad, sino de manera burda y de acuerdo
con las concepciones que la gente vulgar puede hacerse al
ver todos estos experimentos. Pues, hablando con propiedad,
46 Opera, IV, 305. Obsrvense los trminos y supuestos escolsticos.
258 LA METAFSICA DE NEWTON
los rayos no tienen color. En ellos no hay nada ms que un
cierto poder y disposicin para excitar una sensacin de este
o aquel color. Pues as como el sonido de una campana o de
una cuerda musical o de otro cuerpo sonoro no es ms que
un movimiento vibratorio, y en el aire no hay nada ms que
el movimiento que se transmite del objeto, y en el sensorio
una sensacin de ese movimiento bajo la forma de sonido,
as tambin los colores de los objetos no son nada ms que
una disposicin para reflejar esta o aquella clase de rayos
con ms profusin que el resto. En los rayos los colores no
son ms que disposiciones para transmitir al sensorio este o
aquel movimiento, y en el sensorio son sensaciones de esos
movimientos bajo la forma de colores.47
Aqu se proclama con bastante claridad la doctrina co
rriente de las cualidades secundarias. No tienen existencia
real fuera del cerebro, salvo como una disposicin de los
cuerpos o de los rayos para reflejar o propagar ciertos mo
vimientos. Afuera slo hay partculas de la materia que se
mueven en ciertas direcciones y que estn dotadas de cua
lidades que han sido tratadas matemticamente. Ahora bien,
cmo excitan estos movimientos las distintas sensaciones de
color? Newton manifest al principio (ver anteriormente) que
no tena respuesta a este problema. Pero en vista de sus
experimentos sobre la refraccin y de su aceptacin de la
teora atmica no pudo dejar de sugerir en la ptica una ex
plicacin general. No producen lus distintas clases de rayos
vibraciones de distintas magnitudes que, de acuerdo con di
chas magnitudes, excitan sensaciones de diversos colores se
gn la manera en que las vibraciones del aire, de acuerdo
con sus distintas magnitudes, provocan distintas sensaciones
de sonido? Y particularmente los rayos que ms se refractan
no provocan las vibraciones ms pequeas que producen
una sensacin de violeta intenso, los rayos que menos se re
fractan vibraciones ms grandes que producen la sensacin
47 Optcks, pgs. 108 y sig.
CONCEPCIN DEL MUNDO Y EL HOMBRE 259
de rojo intenso, y las diversas clases de rayos intermedios vi
braciones de diversas magnitudes intermedias que producen
sensaciones de los diversos colores intermedios? La armona
y la disonancia do los colores no pueden provenir de la pro
porcin de las vibraciones que las fibras del nervio ptico
transmiten al cerebro, como la armona y disonancia de los
sonidos proviene de la proporcin de las vibraciones del
aire? Pues hay colmes, que si se los ve juntos concuerdan
entre s, como el ureo y el ndigo, y hay, en cambio, otros que
no convienen entre s.*8 Esta teora matemtica de la armo
na del color recuerda el intento de Kpler por reducir la
msica de las esferas a la forma de la notacin musical.
Newton se adhiere a l con la hiptesis de que las imgenes
de un objeto visto con ambos ojos se unen donde los nervios
pticos se encuentran antes de que lleguen al cerebro, de
tal manera que sus fibras forman una especie ntegra o ima
gen, de la cual una mitad en el lado derecho del sensorio
pasa del lado derecho de ambos ojos a travs del lado de
recho de los dos nervios pticos al lugar donde los nervios
se encuentran, y de aqu en el lado derecho de la cabeza
llega al cerebro, y la otra mitad en el lado izquierdo del sen
sorio proviene de manera semejante del ludo izquierdo de
ambos ojos". Esta notable idea se impuso a Newton y a sus
contemporneos al tratar de explicar por qu vemos un solo
objeto en lugar de dos. Creyendo como ellos crean que no
vemos los objetos mismos sino sus imgenes proyectadas
en las dos retinas y transportadas al sensorio, era sta una
verdadera dificultad que haba que encarar.
Newton no proclam nunca su conviccin en la discusin
fundamental que se produjo entre More y Descartes sobre la
extensin del espritu, pero el simple hecho de que no de
fendiera el intento de Descartes de atribuir al espritu un
estado ltimo distinto fue suficiente para inclinar a sus con
temporneos y continuadores a favor de la interpretacin
48 Opticki, pgs. 320 y sig.
260 LA METAFSICA DF. NEWTON
popular del gran pensador francs. La conviccin de que el
espritu humano es una sustancia singular pero pequea, en
cerrada en el cerebro, justificada ampliamente, como hemos
visto, por las ambigedades de la concepcin de Descartes y
fomentada con energa en los escritos de Hobbes y Boyle,
se estaba difundiendo entre los entusiastas partidarios de la
nueva poca. Ahora bien, a ellos les pareca que los impor
tantes pasajes de Newton de que nos hemos ocupado impli
caban exactamente esta posicin. More no se haba procu
rado continuadores entre la gente inteligente para su inten
to de sealar una posible extensin del alma ms all de los
lmites del cuerpo humano. Esto era completamente irrecon
ciliable con el genio de la ciencia y no ofreca compensacio
nes para la solucin de los problemas ltimos, ya fuesen
epistemolgicos o de otra dase. Por eso es seguro que en la
poca de Newton prcticamente toda la gente educada, y en
especial aquellos para quienes las ideas significaban imge
nes, conceban que el afana ocupaba un sitio, o una pequea
extensin dentro del cerebro, lugar que lleg a conocerse con
el nombre de sensorio. Nada haba en Newton que trastor
nase esta idea; todo en l abogaba por ella. Adems, si
Newton se hubiese expresado definidamente sobre este punto
es muy probable que habra aprobado justamente esta con
cepcin comn. Convena con More acerca de la extensin
de Dios, segn veremos despus, y crea firmemente en los
espritus etreos y extensos. Por qu no hubo de creer, en
tonces, en la espacialidad del alma aunque de las citas
hechas ms arriba se desprende con claridad que no est
presente el esplritualismo especulativo de More, puesto que
el lugar del alma est todo l encerrado en el cerebro?
Por eso, a pesar del serio intento de Newton de ser comple
tamente emprico y de su ardiente deseo de no abandonar el
mtodo matemtico, la descripcin general del universo y
el puesto del hombre en l, que pasa por suya, la haba cons
truido ya y elaborado poderosamente el gran metafsico ma
CONCEPCIN DEL MUNDO T EL HOMBRE 261
temtico que lo precedi, y esto de la forma ms ambigua y
menos realizable. Como sus predecesores, Newton tampoco
apreci los graves problemas que esta descripcin acarrea,
pues en sustancia adopt su mtodo, en especial el de More,
de esquivar los problemas recurriendo a Dios. Pero era de
la mayor importancia para el pensamiento ulterior que la
gran autoridad de Newton respaldase firmemente esa con*
cepcin del cosmos que veia en el hombre un pequeo y
extrao espectador (hasta donde puede llamarse espectador
a un ser encerrado en una pieza oscura) del enorme sistema
matemtico cuyos movimientos regulares, de acuerdo con
los principios mecnicos, constituyeron el mundo de la na
turaleza. Quedaba as aniquilado el universo gloriosamente
romntico de Dante y Milton que no pona lmites a la ima
ginacin del hombre, que se lanzaba allende el tiempo y el
espacio. Se identificaba el espacio con el reino de la geome
tra, el tiempo con la continuidad del nmero. El mundo en
que la gente crea vivir un mundo rico en colores y sonidos,
saturado de fragancias, henchido de alegra, de amor y de
belleza, que habla por doquiera de armonas intencionales
y de ideales creadoresaparece ahora apiado en los dimi
nutos rincones cerebrales de los seres orgnicos dispersos.
El mundo realmente importante era un mundo duro, fro,
muerto, sin colores, sin sonidos; un mundo de la cantidad,
un mundo de movimientos calculables matemticamente en
su regularidad mecnica. El mundo de las cualidades que el
hombre percibe inmediatamente se convirti en un efecto
nfimo y curioso de esa infinita mquina que est tras l.
En Newton, la metafsica cartesiana, interpretada ambigua
mente y despojada de sus pretensiones de ser seriamente
considerada en filosofa, ech por tierra finalmente el aristo-
telismo y lleg a ser la concepcin del mundo que prim en
la poca moderna.
262 I.A MKTAFSICA DE NEWTON
ESPACIO, TIEMPO Y MASA
263
Seccin 4. Espacio, t iempo y masa
Pero Newton no se content con aceptar y defender la
concepcin dominante del hombre y del mundo que sus pre
cursores habian desarrollado. El mismo realiz notables des
cubrimientos sobre el mundo que contribuyeron al presti-
bio de la ciencia moderna, y es natural que en relacin con
estos descubrimientos tuviese ocasin de expresar de modo
ms explcito y propagable que el de ellos, la manera como
haba que concebir el mundo de la naturaleza que est ms
all del hombre. A partir de Newton el espritu moderno
concibe esencialmente la naturaleza como un reino de masas
que, bajo la influencia de fuerzas definidas y seguras/se
mueven de acuerdo con las leyes matemticas del tiempo y
del espacio. jCul es la descripcin detallada que da Newton
de estas entidades, en especial el tiempo y el espacio, y
cmo resume en el trmino masa las caractersticas irre
ductibles de los cuerpos? Es digno de sealar que en este
aspecto de su obra, Newton revela en alguna medida cada
una de las clases de creencias metafsicas que hemos apunta
do en la Seccin 2. Adopta, en parte, las concepciones ltimas
que tenia a la mano; en parte extiende las implicaciones de
su mtodo matemtico y en parte tambin se apoya en la
validez de ciertas convicciones muy extracientficas. Impor
ta sealar que aqu tambin est ausente por completo su ex-
perimentalismo. En el cuerpo principal de su obra clsica
propone concepciones que estn ms all del alcance de lo
sensible y de la comprobacin experimental.
A. MASA
Empero, en el caso de la masa, no proclama con energa
este apriorismo. La definicin de los cuerpos fsicos como
masas consHhiyA el hecho notable que se necesitaba en la
mecnica moderna despus que Hablen y ncnai+ec li,.Ala
ron descubierto la naturaleza del espacio, v Barrow formula
do In del tiempo. Para Galileo como para Huyghens. el gran
contemporneo de Newton, la masa era equivalente al peso.
Y Descartes, que conceba el movimiento como un concepto
matemtico en general, no consider seriamente la posibili
dad de reducir todas las clases de movimientos a frmulas
exactas. El hecho fundamental de la naturaleza fsica que
tom inadecuada la mecnica cartesiana fue el hecho de que
dos cuerpos geomtricamente equivalentes pueden moverse
de manera diferente cuando estn colocados en relaciones
idnticas con otros cuerpos iguales. Descartes, naturalmente,
conoca este hecho pero en lugar de tratar de reducirlo ma
temticamente prefiri ocultarlo bajo el hechizo especula
tivo de la teora de los torbellinos.
Newton se percat de este hecho, y en el caso de las dife
rencias ms notables de movimientos de esta clase, los fen
menos de la gravedad, logr reducirlos matemticamente.
Adems, proporcion las definiciones de todos los conceptos
fundamentales necesarios para la completa reduccin del
movimiento a leyes matemticas. En el caso de ciertos fen
menos importantes que l no pudo incluir dentro del alcan
ce de sus principios, el progreso se oper ms tarde merced
a la ulterior aplicacin de sus conceptos, tal como Causs in
cluy el magnetismo en la mecnica de Newton. En el caso
de Newton el descubrimiento estaba en intima relacin con
la famosa primera ley del movimiento que Cableo haba
descubierto ya y que Descartes y Hobbes expresaron de una
manera bastante satisfactoria. Todo cuerpo tiende a conser
var su estado de reposo o de movimiento uniforme y recti
lneo, pero esta tendencia vara de grado. Newton vio que
esta variacin era susceptible de una exacta formulacin
cuantitativa. Aplicando la misma fuerza (aqu estn supues
tas la segunda y tercera ley del movimiento) los diferentes
cuerpos abandonan de manera diferente su estado de re
264 I.A METAFSICA DE NEWTON
poso o movimiento uniforme, esto es, reciben distintas ace
leraciones. En cuanto estas diferencias son, y pueden ser,
solamente diferencias de aceleracin, cabe compararlas exac
tamente en trminos matemticos. As podemos considerar
que todos los cuerpos tienen una vis inertiae, o inercia, que
constituye una exacta caracterstica matemtica en la medida
en que puede medirse por la aceleracin que una fuerza
exterior dada imprime a los cuerpos. Cuando hablamos de
los cuerpos como masas damos a entender que, aparte de sus
caractersticas geomtricas, poseen esta cualidad mecnica
de la vis inertiae. Resulta claro de lo que precede que la
fuerza y la masa son trminos totalmente correlativos, pero
una vez que se descubri la masa se hizo ms fcil definir
la fuerza en trminos de la masa que est en trminos de
aqulla, y esto en la medida que la fuerza es invisible mien
tras la masa tipo es un objeto fsico que podemos percibir y
utilizar. Lo mismo cabe decir de los conceptos de densidad y
presin que al ser definidos por la masa y el volumen pasan
a ocupar un importante lugar en la mecnica. Es probable
que los experimentos de Boyle sobre la compresin de los
gases haya influido en el descubrimiento de Newton de la
masa. Boyle haba encontrado que en los gases el producto
de la presin por el volumen es siempre una constante, y
esta constante, en relacin proporcional a la vis inertiae de
otras sustancias, se convierte en la masa del gas. Esta rela
cin con Boyle la sugiere el hecho de que Newton en el
primer pargrafo de los Principios define la masa por la den
sidad y el volumen. Puesto que prefiri definirla en trminos
muy familiares entonces y no presentarla como la cualidad
ltima de los cuerpos, en realidad no poda haberlo hecho
mejor.
El descubrimiento de que la misma masa tiene diferente
peso a diferentes distancias del centro de la Tierra junto a
la elaboracin matemtica de las leyes de Kpler sobre el
movimiento, condujo gradualmente, a travs de la obra de
ESPACIO, TIEMPO T MASA 265
Borelli, Huyghens, Wren, Halley y Hooke, a la magnifica
fonnulacin de Newton de la ley de gravedad, que una la
astronoma y la mecnica en una sola ciencia matemtica
de la materia en movimiento. El punto de partida de los
movimientos uniformes y rectilneos de las masas celestes
puede expresarse en la misma ecuacin que la de la cada
de los cuerpos terrestres a la Tierra. Todo cuerpo en el siste
ma de nuestro mundo tiende a otro cuerpo en proporcin
directa al producto de sus masas y en proporcin inversa al
cuadrado ae sus distancias entre los dos centros. En efecto,
con los conceptos de masa, fuerza y aceleracin tai como los
formul Newton, y sobre todo con su clculo como instru
mento para tratar con eficacia y rapidez los problemas con
cernientes al movimiento, es difcil concebir un cambio en el
movimiento que no se redzca matemticamente en sus tr
minos. fero. naturalmente, slo las aceleraciones producidas
por fuerzas regulares y constantes merecen que el investi
gador dedique su tiemno v energa al intento de operar ia
reduccin.
fes comn que los problemas queden sin resolverse cuan
do los cambios del movimiento son irregulares o nicos,
y esto no porque no se tenga a disposicin los instrumentos,
sino porque no vale la pena llevar a cabo la reduccin.
Y qu decir de los fundamentos metafsicos del concepto
newtoniano de la masa? Conceba Newton los cuerpos fsi
cos simplemente como masas, esto es que no posean nada
ms que cualidades geomtricas v vis nertiae. Es probable
^ue no. Perolos_rfgctOTdesu_obra incitaron a algunos a con-
ceWrlos_as. fin esto hay una paradoja que requiere expli
cacin. Resulta claro de los escritos de Newton, particular
mente los Principios y la ptica, que su pensamiento tenda
a despojar a los cuerpos de todas las cualidades cuyo aban
dono le impona su propia metodologa matemtica. Esto
era en parte un corolario de su enrgico empirismo. Hay que
recordar que en los captulos anteriores hemos visto qe las
266 LA METAFSICA DE NEWTON
ESPACIO, TIEMPO Y MASA
267
caractersticas que Newton enumeraba como las cualidades
primarias de las partculas elementales de los cuerpos tienen
en ltima instancia una justificacin emprica. A buen se
guro, Newton no les atribua todas las cualidades sensibles
en razn de que haba aceptado los principales aspectos de
la metafsica matemtica de sus antecesores cientficos, en
especial la doctrina de las cualidades primarias y secunda
rias. Sin embargo, Newton se opona a todo intento que ten
diera a reducirlas al mnimo requerido por su mtodo cientfi
co. Si su pensamiento se hubiera movido por estos caminos
de seguro que habra deducido la movilidad de la vis inertiae
y la impenetrabilidad de la extensin. Ni con esto se reduca
la dureza a las dos cualidades que hacen de un cuerpo una
masa. Es indudable que Newton la inclua, en parte porque
era necesaria para su teora atmica de los fluidos y los ga
ses 49, pero en suma no hay razn para dudar que se apoye
en una base experimental mediante la cual se la defenda.
No tenemos experiencia sensible de los cuernos sin algn
grado de dureza (solidez era a la sazn el trmino ms popu-
TarTr*y"*de aqu generalizando la atribuimos a todos los
cuerpos.
' S hasta en su atomismo se desliza su vigoroso nfasis em
prico, por qu Newton lleg a ser considerado histrica
mente el adalid de la ms rgida concepcin mecnica del
mundo fsico? En el captulo anterior hemos bosquejado lo
esencial de la respuesta. Pero ahora plantearemos la cues
tin de un modo ms especfico. Es comprensible, por su
puesto, que la mayora de sus continuadores cientficos que
no se adheran al empirismo extremo de Newton y no com
partan mucho de sus limitaciones teolgicas, estuviesen dis
puestos a hacer por l lo que Galileo y Descartes hicieron
por s mismos, esto es, transformar el mtodo en metafsica.
Pero cmo podan ignorar tan ciegamente las palabras del
maestro? El hecho era, sin embargo, que Newton les haba
49 Opticks, pgs. 364 y sig.
proporcionado ms que la oportunidad que ellos necesitaban.
Asi como Descartes haba logrado una teora elaborada de
un medio etreo para explicar todo lo referente a los movi
mientos de los cuerpos que no parecen deducirse de la ex
tensin, asi tambin Newton se vali de una hiptesis del_ter
guejservira para mecanizar todos los _iaovimientQS__gue_no
S
1 ^deducirse de la idea de masa. En el prximo capitulo
araremos esta hiptesis ms detalladamente. Adems,
en su magnum optts hay una subordinacin definida de las
causas hipotticas de estos fenmenos refractarios a la vis
inertiae de los cuerpos.60 La gravedad, por ejemplo, no se
debe atribuir universalmente a todos los cuerpos, porque dis
minuye por grados (cf. la tercera regla), y no estamos segu
ros de su existencia ms all de nuestro sistema solar. El
hecho de que sea una masa, sin embargo, es una cualidad
esencia] de los cuerpos como tales, y los principios del mo
vimiento que explican o provienen de la idea de masa tienen
que ser considerados como axiomas universal y necesaria
mente verdaderos de ln filosofia natural.61 Apoyados por las
especulaciones del ter y por las sugestiones de Newton de
que la extensin y la vis inertiae son las ms esenciales cua
lidades de los cuerpos, sus continuadores encontraron fcil
olvidar su empirismo arrollador. Con su asombrosa reduc
cin de los movimientos de la materia a exactas frmulas ma
temticas en funcin de la masa que provocaba en aqullos
un constante asombro y con el descubrimiento de que las
unidades fundamentales de la mecnica podan definirse en
unidades de masa, de espacio y tiempo, fue muy fcil dar el
paso metafsico, hoy muy familiar, que consiste en pasar de
la afirmacin de que los cuerpos son masas al supuesto de
que los cuerpos no son nada ms que masas, y de que todos
los fenmenos restantes pueden explicarse por factores exte
riores a los cuerpos mismos. As Newton, en completa opo-
208 LA METAFSICA DE NEWTON
60 Principies, II, 162 y sig.
01 Principies, I, 1 y sig., 14 y sig.
sicin a algunos supuestos fundamentales de su pensamiento,
apareci a las generaciones siguientes como el vigoroso sos
tenedor de toda la concepcin mecnica de la naturaleza f
sica. La idea de masa se incorpor a la mquina cartesiana
geomtrica; y al reemplazar a la fantstica teora del torbe
llino hizo aparecer ms rgidamente mecnico el sistema del
mundo.
ESPACIO, TIEMPO Y MASA 269
B. ESPACIO Y TIEMPO
Cuando tomamos a las observaciones de Newton sobre el
espacio y el tiempo, advertimos que hace abandono de su
empirismo y presenta, en el cuerpo principal de su obra
capital, una posicin tomada en parte de otros, en parte
exigida por su mtodo matemtico y en parte tambin con
iunaameillUl> LBlUlL'i.. Nwtn mismo afirma que en las
disquisiciones filosficas (lo cual aparentemente aqu se re
fiere a sus caracterizaciones ltimas del espacio, del tiempo
y del movimiento) tenemos que abstraer de nuestros sen
tidos y considerar las cosas mismas, distintas de lo que son
slo sus medidas sensibles.62 Esta es, sin duda, una obser
vacin propia de un filsofo de la experiencia sensible. Al
hacer el balance de este captulo nos impondremos la tarea
de comprender esta posicin de Newton y explicar este ale
jamiento de sus principios experimentales. Newton comenta
estas cuestiones sealando que su propsito esencial es aca
bar con algunos prejuicios empricos y vulgares. Hasta
ahora he establecido las definiciones de las palabras menos
conocidas y he explicado el sentido en que hay que enten
derlas en el pasaje que sigue. Yo no defino el tiempo, el es
pacio. el lugar y el movimiento como si fuesen conocidos por
rodos. Sealo solamente que el vulgo no concibe estas canti
dades sino en relacin con los objetos sensibles. De aqu
brotan algunos prejuicios y, para eliminarlos, conviene distin-
02 Principies, I, 9.
guir los absolutos y los relativos, los verdaderos y los apa
rentes, los matemticos y los comunes.63 Despus de esta
polmica introductoria contra los relativistas de su poca,
Newton pasa a definir estas distinciones:
270 LA METAFSICA DE NEWTON
I. El tiempo absoluto, verdadero y matemtico fluye por s mismo,
por su propia naturaleza, siempre igual, y sin relacin a algo exterior
que so llama con otro nombre duracin. IgLJiemBpj-elatiyo, aparente
y comn es una medida sensible y externa de la duracin (exacta o
inexacta) que se hace por medio del movimiento, y qu se usa de
ordinario en lugar del tiempo verdadero: como una hora, un da, un
mes, un ano,
TL El e
ligar del tiempo
sacio absoluto, sin relacin a algo exterior,
por su propantraleza siempre igual e inmv. til espacio relativo es
permanece
una djmM^jpn mvil o mediaa de los espacios absolutos' que nuestros
sentidos determinan por su posicin respecto ele los cuerpos, y que vul
garmente se toma por espacio inmvil. Asi la dimensin de un espacio
subterrneo, areo o celeste est determinada por su posicin respecto
de la tierra. El espacio absoluto y el relativo son iguales en valor y mag
nitud, pero siempre son numricamente iguales. Pues si la tierra se
mueve, por ejemplo, un espacio de nuestro aire, que en relacin a la
tierra es siempre el mismo, llegar un momento en que sea una parte
del espacio absoluto por el cual pasa el aire; en otro momento ser
otra parte del mismo y asi, entendido absolutamente, cambiar cons
tantemente.
"111. El lugar es la parte del espacio que ocupa un cuerpo, y es en
lAcinalcspnclo. absoluto o relativo.
"IV. ElmwimicntojibsolutoMjatraslaginjkuncuMpodem
lugar absoluto otro; v movimiento relativo la traslad**3eu" lugar
retativq a otro. Asi en un barco a la vela, el lugar relativo e un cuerpo
:e del barco que el cuerpo ocupa, o la parte de su cavidad
icrpo ocupa, por lo cual se mueve junto con el barco. Reposo
relativo es la persistencia del cuerpo en la misma parte o cavidad del
barco. Pero el reposo real, absoluto, es la persistencia del cuerpo en
la misma parte de ese espacio inmvil en el cual se mueve el barco
mismo, su cavidad y todo lo que contiene. Por esto, si la Tierra est
realmente en reposo, el cuerpo que est con reposo relativo en el
barco se mover real y absolutamente con la misma velocidad que
el barco tiene en la Tierra. Pero si la Tierra tambin se mueve, el mo
vimiento verdadero y absoluto del cuerpo provendr en parte del movi
miento verdadero de la Tiara en el espacio inmvil, en parte del mo-
63 Principies, I, 6 y sig.
es
que
la part
i el cu<
vimicnto relativo del barco sobre la Tierra. Y si el cuerpo se mueve
tambin en el barco con movimiento relativo, su verdadero movimien
to provendr, en parte, del movimiento verdadero de la Tierra en el
espacio inmvil, y, en parte, de los movimientos relativos tanto del
barco en la Tierra como del cuerpo en el barco; y de estos movi
mientos relativos provendr el movimiento relativo del cuerpo en la
Tierra...
'*En_agtionomia_ej tiempo absoluto se distingue del relativo por la
ecuacin o rectificacin del tiempo vulgar, res los dias naturales
son en verdaa desiguales, aunque de ordinario se los considera igua
les y se los emplea para medir el tiempo; los astrnomos corrigen esta
desigualdad deducindolos con exactitud de los movimientos celestes.
Puede que no haya un movimiento igual con el cual se mida exacta
mente el tiempo. Todpslos movmiigntos pieden ser acelerados o retar
dados, pero el desancUcTvercfactero o igual del tiempo absoluto no
depenae qe ningn cambio. La duracin o persistencia de la existen
cia de las cosas sigue siendo igual, sean rpidos o lentos los movi
mientos, o no haya movimiento. Y por tanto hay que distinguirlos de
los que son slo sus cualidades sensibles; y en base a las cuales las
deducimos por medio de la ecuacin astronmica. La necesidad de
dicha ecuacin para determinar los tiempos de un fenmeno se revela
tanto por los experimentos con el reloj de pndulo como por los
eclipses de los satlites de Jpiter.
"Asi como el orden de las partes del tiempo es inmutable, tambin
lo es el orden de las partes del espacio, i suponemos que hay partes
que se salen de su lugar, se saldrn (si se me permite la expresin)
de s mismas. Pues los tiempos y los espacio son, por asi decirlo, tanto
los lugares de si mismos como de las otras cosas. Todas las cosas
estn colocadas en eLtiempa-Segn el orden de la sucesin; y en el
sgacio^segnjeljirden de la posicin. !>on por su esencia o naturaleza
tugares, y'es absurdo que puedan moverse los lugares nrimnrins de
las cosas. Estos son, por ende^ los espacios absolutos y las tr^]prVm
a partir de estos lugares, los nicos movimientos absolutos. Pero como
por los sentidas no podemos ver ni distinguir una de otra las partes
del espacio, usamos en su lugar sus medidas sensibles. Pues definimos
todos los lugares por las posiciones y distancias de las cosas con res
pecto a un cuerpo cualquiera considerado inmvil; y luego con rela
cin a tales lugares calculamos todos los movimientos, considerando
que los cuerpos se trasladan de algunos de estos lugares a otros. Y asi
en lugar delupires y movimientos absolutos utilizamos lugares y mo
vimientos relativos ycstosin mnpin inconveniente para_nusslias_tareas
corrientes. Pero en las dis<|uisicionesTlIra6ycas tcnemosjiueabstraer
de nuestros sentidos y considerar las cosas mismas, distitasHcigTo que
ESPACIO, TIEMPO Y MASA 271
son slo sus medjdag_sci]gil)lgs. Pues puede que no haya ningn cuer-
po realmente en reposo al cual puedan referirse los lugares y movi
mientos de los otros."
272 LA met a f sic a de n ewt on
Antes (le proseguir con el argumento de Newton haremos
un breve anlisis de la posicin formulada hasta ahora. El
espacio y el tiempo se consideran de ordinario completamen
te relativos, esto es como distancias entre los objetos o hechos
sensibles. En realidad, a taire espacios y tiempos relativos se
aade ef espacio y el tiempo absolutos, verdaderos y mate
mticos. Estas son entidades infamias, homogneas y conti
nuas^ completamente independientes de cualquier objeto o
movimiento sensible, por medio ele los cuales tratamos de
medidos. El tiempo fluye de manera igual de eternidad a
eternidad, el espacio existe de una vez en la inmovilidad in
finita. El movimiento absoluto es la traslacin de un cuerpo
de una parte el espacio absoluto a otra; el movimiento re
lativo, el cambio de su distancia con respecto a cualquier
otro cuerpo sensible; reposo absoluto in persistencia de un
cuerpo en la misma parte del espacio absoluto; reposo rela
tivo, la persistencia en la misma distancia Ton relacin a
cualquier otro cuerpo. l movimiento absoluto se calcula, en
un cuerpo cualquiera, aadiendo matemticamente sus mo
vimientos relativos en la Tierra al movimiento de la Tie
rra en el espacio absoluto. As, en el caso de un cuerpo que
se mueve en un barco, su movimiento absoluto ser deter
minado por una combinacin matemtica de su movimiento
en el barco, y el del barco con respecto a la Tierra, y el de
la Tierra, en el espacio absoluto. Podemos determinar apro
ximadamente el tiempo absoluto igualando o corrigiendo
nuestro tiempo vulgar por medio de un estudio ms exacto
de los movimientos celestes. Puede ocurrir, sin embargo, que
no hallemos en ninguna parte un movimiento autnticamente
igual por medio del cual pueda medirse exactamente el tiem
po. Todos los movimientos, incluso los que a la mejor obser
vacin parecen muy uniformes, son en realidad algo acele
rados o retardados, al paso que el progreso verdadero o igual
del tiempo absoluto no est sujeto a ningn cambio. De igual
modo, el espacio es por su esencia o naturaleza inmvil, esto
es, el orden de sus partes es invariable. Si caminaran se mo
veran fuera de s mismas. Es absurdo pues, considerar como
mviles los lugares primarios de las cosas o las partes del
espacio absoluto. Pero las partes del espacio absoluto no
son visibles ni se las puede distinguir con los sentidos. De
aqu que para medir o definir'las distancias tengamos que
considerar inmvil algn cuerpo, y luego estimar los movi
mientos y medir las distancias de los otros cuerpos en rela
cin con l. Asi en lugar del espacio y del movimiento abso
luto usamos el espacio y el movimiento relativo, que es
bastante adecuado para la prctica, pero considerando el
asunto desde un punto de vista filosfico, bay que convenir
que no puede haber en el espacio absoluto un cuerpo que est
realmente en reposo, pues es posible que est en movimiento
el punto de referencia que hemos adoptado. De aqu que con
la observacin y el experimento no hagamos sino aproximar
nos a estas dos entidades absolutas, verdaderas y matemati-
cas^sonerL esencia inaccesibles para nosotros, fcis posible
que en las remotas regiones d las estrellas fijas o acaso
ms all de ellas, haya algn cuerpo que est en reposo ab
soluto. Pero como es imposible conocer, por la posicin que
entre s tienen los cuerpos en nuestras regiones, si stos con
servan la misma posicin respecto de ese cuerpo remoto, se
sigue que el reposo absoluto no puede determinarse por la
posicin de iosJcuerpos en nuestras regiones." 64
Una cuestin se nos impone en este punto: cmo sabe
mos entonces que hay cosas tales como espacio, tiempo y mo
vimiento absolutos? Si se ha admitido que son inaccesibles
para la observacin y el experimento, y que todas nuestras
medidas y frmulas son completamente relativas a los cuer
pos sensibles, qu lugar ocupan en la mecnica, qu uso tie-
64 Principies, I, 9.
ESPACIO, TIEMPO Y MASA 273
nen, y cmo Ncwton, el experimentador y enemigo de las
hiptesis, se atreve a introducirlos junto con sus definiciones
de la masa y de la fuerza y sus axiomas del movimiento? Hay
ms, cmo puede decir que este hipottico cuerpo celeste
est realmente en reposo en el espacio absoluto, aunque ca
yera bajo nuestra observacin, puesto que el espacio es por
su propia naturaleza infinito y homogneo y sus partes no
se distinguen unas de otras?
En realidad, la respuesta de Newton es que podemos co
nocer el movimiento absoluto por alguna de sus propiedades,
y que el movimiento absoluto Implica el espacio v el tiempo
absolutos.
Pero podemos distinguir uno de otro el reposo y el movimiento,
absoluto y relativo, por sus propiedades, causas y efectos. Es una pro
piedad del reposo que los cuerpos realmente en reposo [esto es en el
e^ici,,lSSluS!r^^^^^2^^^mo^r^E^^alobtp.
"Es una propiedad del movimiento que las partes que conservan las
posiciones que se han dado a sus todos, participan de los movimientos
de esos todos. Pues todas las partes de los cuerpos que giran tratan
de apartarse del eje del movimiento; y el impulso de los cuerpos que
se mueven adelante proviene de los impulsos unidos de todas las
partes. Sin embargo, si se mueven los cuerpos circundantes, los que
estn dentro de l en reposo relativo, participarn de su movimiento.
Segn esta explicadn, el movimiento verdadero y absoluto de un
cuerpo no puede determinarse por su traslacin con relacin a los
que slo estn aparentemente en reposo; pues los cuerpos exteriores
no slo deben estar en reposo aparente, sino estar realmente en
reposo...
"Una propiedad muy semejante a la anterior es que si un_ lugfli_ae
mueve, lo que hay en su Interior se mueve con eL Por eso los movi
mientos completos y absolutos no pueden determinarse ms que por
los lugares Inmviles. Por esta razn lie relerido primero estos movi
mientos absolutos a los lugares inmviles, y los movimientos relativos
a los lugares mviles. Ahora bien, no hay otros lugares inmviles ms
que aquellos que, de infinito a infinito, conservan las mismas posi
ciones uno respecto de otro; y segn esta explicacin deben perma
necer siempre inmviles y constituyen asi lo que llamo espacio in
mvil." 0
274 LA METAFSICA DE NEWTON
06 Principies, I, 9 y sig.
Esta seccin comienza muy prometedora, pero hasta aqui
apenas si se han resuelto las dificultades. Tenemos gun dis
tinguir por sus propiedades, causas y efectos, el movimien
to y el reposo relativos v absolutos. Una propiedad cid movi-
miento es que las partes, que conservan las posiciones dadas
de un sistema, participen de cualquier movimiento o reposo
que es verdadero dei sistema: por eso el movimiento absoluto
ae ua parte o del resto del sistema no puede determinarse
por jas relaciones que guardan entre s, sino nicamente por
su referencia a un espacio inmvil. Pero el espacio inmvil
es completamente inaccesible para la observacin o el expe
rimento. Nuestro problema subsiste: cmo podemos decir
si un cuerpo dado est en reposo o se mueve en l? Sin em
bargo, Newton encara seguidamente el examen de las causas
y los efectos del movimiento. Acaso hallemos aqu un indi
cio ms seguro.
ESPACIO, TIEMPO Y MASA 275
I
Las causas, con las cuales distinguimos los movimientos vcnlnA!
de los relativos, son las fuerzas que se imprimen a los cuerpos para
generar el movimiento. El verdadero movimiento no es generado ni al
orado sino por alguna fuerza que se imprime al cuerpo que se mueve;
el molimiento relativo puede ser engendrado o alterado sin ninguna
fuerza que se imprima al cuerpo. Pues es suficiente para imprimir
alguna fuerza en otros cuerpos, con la cual el primero se compara,
que al ceder aqullos, cambie esa relacin en que consiste el reposo
o movimiento relativo de ese otro cuerpo. Por otra parte, el movimien
to verdadero experimenta siempre algn cambio por la fuerza impresa
al cuerpo que se muovc. Pero estas fuerzas no imprimen necesaria
mente un cambio en el movimiento relativo. Pues si los mismas fuer
zas se imprimen asimismo en los otros cuerpos, con los cuales se hace
la comparacin, a fin de que se conserve la posicin relativa, se con
servar entonces la condicin en que consiste el movimiento relativo.
Y, no obstante, puede cambiar cualquier movimiento relativo mientras
el verdadero movimiento permanece inalterado, y puede conservarse el
relativo mientras el verdadero experimenta algn cambio. Segn estas
explicaciones, el movimiento verdadero no consiste de ningn modo en
dichas relaciones.
"Los efectos que distinguen el movimiento absoluto relativo son
las tuerzas-Que apartan del eie qel movimiento circular. Pues no hay
tales fuerzas en un movimiento circular puramente relativo, pero en un
movimiento circular verdadero y absoluto, son mayores o menores,
segn la cantidad de movimientos. Si una vasija que pende de una
cuerda largu gira con tanta frecuencia que la cuerda se retuerce mu
cho, y se la llena luego con agua, mantenindola en reposo, y despus
por la accin sbita de otra fuerza da vueltas en sentido contrario, la
cuerda se destuerce y la vasija sigue por algn tiempo movindose con
este movimiento; la superficie del agua ser al principio llana, como
antes que la vasija empezara a moverse, pero sta, comunicando gra
dualmente su movimiento al agua, har que empiece a girar sensible
mente y se aparte poco a poco del medio y suba por las paredes de la
vasija formando una figura cncava como lo he comprobado; cuan
to ms rpido sea el movimiento tanto ms alto subir el agua, hasta
que al final, dando vueltas al mismo tiempo que la vasija adquirir
en ella un reposo relativo. El ascenso del agua muestra su tendencia
a apartarse del eje de su movimiento; y el verdadero y absoluto mo
vimiento circular del agua, que es aqu contrario al relativo, se mues
tra y puede medirse por esa tendencia. Al principio, cuando era mayor
el movimiento relativo del agua en la vasija, no mostraba tendencia
alguna a apartarse del eje; no tenda a adquirir la forma de la circun
ferencia ni a elevarse por las paredes de la vasija, sino que conserva
ba plana su superficie, y por eso no habia comenzado an su verda
dero movimiento circular. Pero despus que el movimiento relativo
del agua hubo decrecido, su ascenso por las paredes de la vasija mos
traba su tendencia a separarse del eje; y esta tendencia mostr que el
movimiento real y circular del agua aumentaba constantemente, hasta
adquirir el mximo cuando el agua llegaba al reposo relativo en la
vasija...
"Es, en efecto, muy difcil descubrir y distinguir, de hecho, de los
aparentes los movimientos verdaderos de los cuerpos particulares, pues
las partes de ese espacio inmvil en las cuales se realizan los movi
mientos no caen de ningn modo bajo la observacin de nuestros
sentidos. Pero la cosa no es del todo desesperada, pues hay argumen
tos que nos orientan, en parte por los movimientos aparentes, que cons
tituyen las diferencias de los verdaderos movimientos; y en parte por
las fuerzas, que son las causas y los efectos de los verdaderos movi
mientos. Por ejemplo, si dos globos que se mantienen a cierta dis
tancia por medio ae una cuerda que los une giraran alrededor de su
centro comn de gravedad, podramos descubrir, por la tensin de la
cuerda, el esfuerzo de los globos para desviarse del eje de su movi
miento y calcular de all la cantidad de sus movimientos circulares...
Y as podramos encontrar la cantidad y la determinacin de este mo
vimiento circular, incluso en un vaco inmenso donde no hubiese nada
exterior o sensible con que los globos pudiesen compararse. Pero si en
276 LA METAFSICA DE NEWTON
ese espacio se colocaran extraos cuerpos que guardaran siempre entre
s una posicin dada, tal como las estrellas fijas en nuestras regiones,
no podramos determinar por la traslacin relativa de los globos entre
estos cuerpos, si el movimiento pertenece a los globos o a los cuerpos.
Pero si observamos la cuerda y encontramos que su tensin es la ten
sin que necesitan los movimientos de los globos, podemos concluir
que el movimiento pertenece a los globos, y que los cuerpos estn en
reposo. Finalmente, por la traslacin de los globos entre los cuerpos
encontraremos la determinacin de sus movimientos. 68
Una vez ms, sometamos el razonamiento a un cuidadoso
anlisis. El mismo Newton. al sintetizar esta cuestin, dice
que hay* dos moos de demostrar y medir los movimientos
absolutos (y por tanto el espado y el tiempo absolutos): en
S
>arte, por los movimientos aparentes, que constituyen las di-
erencias de los verdaderos movimientos; y en parte, por las
fuerzas, que son las causas y los efectos de los verdaderos
movimientos. Examinaremos primero la segunda va.
El movimiento relativo se produce, en el caso de un cuer
po cualquiera, sin que se le aplique fuerza alguna, pues los
otros cuerpos con los cuales se compara tienen el impulso a
cambiar sus relaciones con l. El movimiento verdadero no
puede producirse sin la aplicacin de la fuerza, y viceversa,
dondequiera se aplique la fuerza, debe producirse el movi
miento absoluto. De aqu concluimos que dondequiera la
fuerza es operativa, existe all el movimiento absoluto.
A la luz de los progresos cientficos cumplidos desde New
ton, es difcil advertir alguna fuerza en esta parte del argu
mento. Pues slo por los cambios del movimiento podemos
descubrir la presencia de la fuerza. En efecto, para la mayor
parte de los cientficos modernos la fuerza no tiene sentido
ms all de la causa desconocida de las aceleraciones-masas.
En consecuencia, al paso que las aceleraciones suponen siem
pre fuerzas, no es lcito proceder en la direccin contraria
y afirmar que la operacin de la fuerza significa siempre mo
vimiento absoluto. Podemos inferir del efecto la causa, pero
ESPACIO, TIEMPO Y MASA 277
68 Principies, I, 10 y sig.
no de la cansa ni efecto- ln causa es totalmente desconocida
e'iiipotticn liasta que aparece el efecto. Es notable cmo
Ja ciencia moderna fia logrado gradualmente liberar su con
cepcin del poder o de la fuerza de ropajes animistas. En
verdad puede decirse que esta purificacin comenz deci
didamente cuando se descubri que nuestro sentimiento in
mediato del esfuerzo (que constituye, sin duda, la base del
animismo que primitivamente se hallaba en la nocin cien
tfica de fuerza), debido a alguna causa patolgica, puede
presentarse sin la realizacin de adecuados movimientos mus
culares. Cuando un hecho semejante afecta a alguien, est
preparado para ver en la fuerza nada ms que un nombre
para la causa desconocida de los cambios del movimiento.
Pero por supuesto, Newton vivi antes que esta purificacin
fuera muy lejos. Como comparta la tosca psicologa de su
poca, crey posible conocer la existencia de la fuerza aparte
de los movimientos efectuados y con anterioridad a ellos.
De aqu que dondequiera que haya una fuerza que acta
debe haber aceleracin de la masa afectada, esto es movi
miento absoluto. Pero para nosotros este argumento es ile
gtimo y la dificultad subsiste.
Pero Newton nisa terreno firme cuando pasa de la fuerza
como causa del movimiento a la fuerza como su efecto. Los
ejemplos de la vasija de agua y de los dos globos demuestran
realmente algo importante. Expresemos la situacin en len
guaje corriente: la vasija que gira comunica su movimiento
al agua en ella contenida, cuyo movimiento viene a ser una
fuerza centrfuga, que puede medirse por el grado de con
cavidad que asume el agua, o en el caso de los globos por
la tensin de la cuerda. Tenemos aqu ciertos movimientos
que son la causa de ciertas fuerzas, las cuales se expresan en
fenmenos adicionales susceptibles de medirse. Estos fen
menos no se presentan cuando son relativos los movimientos
precedentes (esto es, cuando el agua estaba en reposo en la
vasija que giraba, cada uno se mova ms rpidamente rea-
278 l a met a f sic a de newt on
tivamente al otro); en consecuencia cuando se presentan nos
encontramos no con movimientos relativos sino con movi
mientos que pueden apropiadamente llamarse absolutos. La
razn es sencilla. Consideremos otra vez el agua que da
vueltas rpidamente con referencia a la Tierra y a las estre
llas fijas que la rodean, y las fuerzas centrfugas que se re
velan en el grado de concavidad de su superficie. Podemos,
si queremos, considerar que el agua est en reposo y atribuir
el movimiento a las estrellas fijas? Detengamos sbitamente
la vasija hacindola girar en direccin contraria. Pronto el
agua se retardar con relacin a las estrellas fijas, adquirir
una superficie plana y luego se mover gradualmente en la
actual direccin de la vasija y se mostrar en concavidad una
vez ms. Qu sera de nuestras leyes del movimiento y de
nuestros conceptos de fuerza, masa y causalidad si creyra
mos que con un simple movimiento de la mano podramos
detener una revolucin angular rpida del universo entero,
con excepcin de un recipiente de agua, y lanzarla a una re
volucin igualmente rpida en la direccin opuesta? Es evi
dente que no podramos lograr de esta manera una explica
cin coherente de los fenmenos fsicos ms importantes y
nuestras generalizaciones ms fundamentales y seguras se
habran frustado. En otras palabras, no yodemos sino supo
ner que las estrellas fijas estn en reposo y atribuir al
agua el movimiento. La libertad ele elegir que el relati-
vista supone resulta ser completamente ilusoria; en inters
del pensamiento claro acerca de los hechos ms evidentes del
mundo fsico tenemos que hacer simplemente lo que hace
mos. Cada vez que, en cualquier cambio de las relaciones es
paciales*, en uno ae los cuerpos y no en otro se engendran
tuerzas que se miden por otros fenmenos, atribuimos el
movimiento al primero; en el lenguaje de la mecnica tra
dicional decimos que su movimiento es absoluto, y el "mo
vimiento del otro relativo. Si no fuera asi nuestro mundo
parecera un caos en lugar de un sistema ordenado. Somos
ESPACIO, TIEMPO T MASA 279
libres de elegir slo cuando consideramos un movimiento
dado enteramente por s mismo. En efecto, que en algn sen
tido fundamental los fenmenos de revolucin alrededor de
un eje son independientes de la Tierra y de las estrellas fijas,
surge con evidencia del hecho que seala Newton, que si no
hubiera otro cuerpo en el universo la distincin entre la su
perficie plana y la cncava del agua sera igualmente real
y determinada, aunque en ese caso los trminos "reposo* y
movimiento careceran de sentido.
Adems, Newton sostiene, aunque este pensamiento no
est totalmente desarrollado como el otro, que donde hay mo
vimientos relativos o aparentes debe haber por lo menos tanfo
movimiento absoluto como la diferencia de los movimientos
relativos. As, en el caso de la vasija, del agua y del uni-
verso circundante, cuando, como en la primera parte del ex
perimento, los dos ltimos estn en reposo uno con respecto
al otro, debe haber un movimiento absoluto circular de una
cierta velocidad angular, sea que est en movimiento la va
sija o el agua y el medio circundante. Lo mismo ocurre en
caso de dos masas iguales que cambian relativamente entre
s de posicin a cierta velocidad. Cualquiera que sea el
punto de referencia que tomemos, a esa velocidad se halla
un movimiento y si ambos se alejan al mismo tiempo de un
tercer cuerpo, aumenta la cantidad del movimiento abso
luto. Esto se aplica a un sistema cualquiera de cuerpos; es
imposible tomar un punto de referencia sin descubrir por lo
menos tanto movimiento en el sistema como cantidades en
las diferencias de sus movimientos relativos. En consecuen
cia debe haber por lo menos tanto movimiento absoluto. Re
paremos que en estas afirmaciones de Newton la doctrina
del movimiento absoluto no se opone a ja concepcin del
movimiento relativo: afirma simplemente que los cuerpos
cambian sus relaciones espaciales de taJestf cuales modos
exactos. y <u** nuestro sistema de referencia no es arbitrario.
280 LA met a f sic a de n ewt o n
ESPACIO, TIEMPO T MASA
281
C. CRITICA A LA FILOSOFIA DE NEWTON DEL
ESPACIO Y DEL TIEMPO
Ahora bien, la existencia del movimiento absoluto en este
sentido, esto es el hecho de que ios cuerpos cambien sus
relaciones de distancia en cualquier direccin y con cual
quier velocidad, implica que liay un espacio infinito en el
cual pueden moverse; y la mensurabilidad exacta de ese mo
vimiento implica que este espacio es un sistema geomtrico
perfecto y un tiempo matemtico puro; en otras palabras, el
movimiento absoluto supone la duracin absoluta ti el espa
cio absoluto. Hasta aoui el mtodo matemtico de Newton
tal como se aplica en los Principios adopta y perfecciona las
nociones del espacio y del tiempo que haban empezado a
ser sometidas a tratamientos filosficos, y con consideraciones
semejantes, en la obra de More y Barrow. Si el espacio y el
tiempo absolutos, como Newton los proclam, significaran
simplemente esto, las concepciones seran lgicamente inata
cables y mereceran que se las incluyera entre las definiciones
y axiomas que procuran el fundamento a su mecnica, a
pesar de que son inaccesibles experimentalmente. Los pre
supone el movimiento que se puede descubrir y medir expe
rimentalmente. En esa medida justifica Newton sus concep
tos, y el hecho tan a menudo observado por l mismo de que
el espacio y el tiempo no caen bajo la observacin de nues
tros sentidos no lo aflige como empirista inteligente que es.
Pero slo hasta aqu podemos seguir a Newton, no ms all.
Pues el espacio y el tiempo absolutos as entendidos niegan
por su propia naturaleza la posibilidad de que los cuerpos
sensiblS se muevan con referencia a ellos: tales cuerpos slo
pueden moverse en ellos, con referencia a otros cuernos. Por
qu es as esto? Simplemente porque son entidades infinitas
y homogneas; una parte de ellas no se distingue de cual
quier otra parte igual; cualquier posicin en ellas es idnti
282
LA METAFSICA DE NEWTON
ca a otra posicin cualquiera; pues dondequiera est esa par
te o posicin, est rodeada por una extensin infinita de un
espacio semejante en todas direcciones. Tomando un cuerpo
o sistema de cuerpos en si mismo es imposible, por tanto,
decir inteligiblemente que est en movimiento o en reposo
en el espacio absoluto o en el tiempo absoluto; tal afirma
cin slo cobra sentido cuando se aade esta frase: con refe
rencia a tal o cual otro cuerpo. Las cosas se mueven en el es
pacio y el tiempo absolutos pero con referencQ_a_Qtvas cosas,
ehnida o tcitamente debe estar siempre implcito un cen-
tro sensible de referencia.
Es claro que Newton no advirti esta implicacin del sen
tido del espacio y del tiempo ni observ la distincin. Habla
de la posibilidad de combinar el movimiento de un objeto
en un barco y el del barco en la Tierra con el movimiento de
la Tierra en el espacio absoluto; adems en muchos pasajes,
tanto en los Principios como en el tratado ms breve, Sistema
del Mundo, analiza la cuestin de si el centro de gravedad
del sistema solar est en reposo o se mueve con movimiento
uniformo en el espacio absoluto.57 Puesto que en su poca
no haba modo de lograr entre las estrellas fijas un punto
de referencia definido, dicha cuestin es patentemente ininte
ligible; la naturaleza misma del espacio absoluto niega la po
sibilidad de que se le atribuya un significado. Cmo pudo
Newton caer en el error e incluir dichas afirmaciones en el
cuerpo principal de su obra clsica?
La respuesta a esta cuestin hay que buscarla en la teolo
ga de Newton. Para l, como nara More v Barrow. el espa
cio y el tiempo no eran simplemente entidades que implica
ba el mtodo matemtico-e *27
67 Principies, I, 27 y sigs.j II, 182; System of the World (Vol. III),
27. Comprese este examen de la doctrina de Newton del espacio y del
tiempo con los de Mach, Science of Mechantes; Broad, Scientific
Thought, y Cassirer, Substanz-und Funktionsbegriff.
trata; tenian en su esenci
que para l era muy impori
cia y la existencia continua de lo eterno a lo eterno de Dios
Toclopotleroso. Las funciones exactas de Dios en la metafsi
ca de Newton las trataremos en un capitulo posterior; aqu
slo sealaremos cmo el concepto de la Deidad procura la
clave de esta contradiccin que hallamos en Newton.
Algunas gentes piadosas se inquietaron mucho por el
hecho de que en la primera edicin de los Principia, y de
acuerdo con el positivismo de Newton y su prudencia en
desterrar del cuerpo principal de sus obras cientficas las hi
ptesis y las explicaciones ltimas, se describieran el espa
cio y el tiempo infinitos y absolutos como entidades vastas
e independientes en las cuales las masas se movan mecni
camente. El mundo exterior al hombre no apareca sino como
una enorme mquina; Dios estaba eliminado de la existen
cia, y slo estos seres matemticos infinitos podan ocupar
su lugar. Los temores religiosos que se despertaron estn
expresados en una obra como la de Berkeley: Principios del
reconocimiento humano (1710), donde se ataca el espacio
absoluto como concepcin atea. Que esta no era la inten
cin de Newton se desprende con evidencia de sus primeras
cartas, en especial las dirigidas al doctor Bcntley 68 en 1692.
Hemos sealado ya su ntimo conocimiento de las concep
ciones de Barrow y su simpata para con ellas, y es lgico
suponer que se mantuvo en contacto con la filosofa de su
colega More desde los aos de su niez en que vivi en la
escuela de Grantham, bajo el mismo techo con uno de los
ms vivos admiradores de los grandes platnicos.8Pues las
semejanzas entre ambos son demasiado notables para que
sean accidentales.
Por eso en la segunda edicin de los Principios aparecida
en 1713, Newton agreg su famoso Escolio general, donde se
expresa sin reserva alguna.
08 Seccin 6, pgs. 285 y sig.
6Collections for the History of the Toum and Soke of Grantham,
London, 1806, pg. 176.
ESPACIO, TIEMPO Y MASA 283
284 LA METAFSICA DE NEWTON
De su verdadero dominio se sigue que el verdadero Dios es Ser
viviente, inteligente y poderoso; y de sus otras perfecciones, que es
supremo o pcrfcctisimo. Es eterno e infinito, omnipotente y omnis
ciente; esto es, su duracin va de la eternidad a la eternidad; su
presencia de lo infinito a lo infinito; dirige todas las cosas y conoce las
cosas que son o pueden hacerse. No es la eternidad o lo infinito, sino
que es eterno e infinito; no es duracin o espacio, sino que dura y
est presente. Dura por siempre v est_presente en todas partes^ y al
exislit^tiempre y m todas partes, constituue ia duracin y el espacio...
Es omnipresente, no slo virtualmenteTsmoTkmbin suslanctalmente.
pues _ja vllTUd^irTS8eTHB8BHr*sin la sustancia. EP3Tro5aslas
cosas estn contenidas y se mueven; pero ninguna afecta a la otra:
Dios no padece nada por el movimiento de los cuerpos; los cuerpos no
encuentran resistencia con la omnipresencia de Dios. Todos admiten
que el Supremo Dios existe necesariamente, y por la misma necesidad
existe siempre y en todas partes. De donde El es todo semejante, todo
ojo, todo oido, todo cerebro, todo brazo, todo poder para percibir, para
entender, para actuar, pero de un modo no humano, de un modo no
corpreo, sino de un modo totalmente desconocido para nosotros."00
En otra parte Newton dice de Dios que contiene en_s
mismo todas las cosas como su principio y lugar" entre
sus manuscritos leemos en un credo que "el Jadre es inm
vil, pues ningn lugar puede tornarse ms vacio o lleno de
l que lo que es por la necesidad eterna de la naturaleza.
Todos los otros seres se mueven de un lugar a otro.02
A la luz de estas declaraciones resulta muy evidente que
cuando Newton hablaba de los cuerpos o del centro de gra
vedad del sistema solar que se mueve en el espacio absoluto,
su mente no se limitaba a los fundamentos matemticos y me
cnicos manifiestos superficialmente quera decir tambin
que se movan en Diosen la presencia eterna y omnisciente
del Creador de todas las cosas. Relacionemos esta idea con
el problema tal como finalmente lo enunciamos; esto es, el he
cho de que Newton no percibiese que el espacio y el tiempo,
segn se describen en el cuerpo principal de los Principios,
00 Principies, II, 311 y sig. Las bastardillas son nuestras.
01 Brewster, Memoirs, II, 154.
62 Brewster, II, 349.
niegan que se pueda decir de una manera inteligible que las
cosas se mueven con referencia a ellos, sino slo en ellos con
referencia a las otras cosas. Recordemos los argumentos de
More sobre el espacio, y el curioso pasaje de Boyle en el cual
dice de Dios que con su voluntad impulsa al mundo entero en
alguna direccin, resultando de ello el movimiento, pero sin
que se produzca cambio (le lugar. Newton, por supuesto,
concibe a Dios principalmente como More, al combinar los
atributos que hacian referencia al orden matemtico y a la
armona del mundo con los atributos tradicionales de su
dominio absoluto y el gobierno voluntario de las cosas. Todo
esto enriquece nuestra perspectiva para situar a los dos enun
ciados aun ms determinados que aparecen en las Cuestiones
de la ptica de Newton, donde el espacio se considera el
sensorio divino; en l el intelecto y la voluntad de Dios con
ciben y guan los hechos del mundo fsico. Para Newton el es
pacio absoluto no es sflo la omnipresencia d Dios; tambin
es el escenario infinito del conocimiento v el gobierno divino.
Siendo as que la tarea principal de la filosofa natural esJyeeL
inferenciasapagor de US fHOtnenois sin Inventar hiptesis, y deducir
]s cansas a partir de los efectos, hasta llegarala verdadera causa pri
mera, que no es ciertamente mecnica; y no slo revelar el mecanismo
del mundo, sino principalmente resolver estas y parecidas cuestiones...
No es el sensorio de los animales el lugar en que est presente la
sustancia sensitiva y al cual los nervios y el cerebro transportan las
especies sensibles de las cosas, para que se las perciba por su inme
diata presencia a esa sustancia? Y si es as!, no muestran los fenme
nos que hay un ser incorpreo, viviente, inteligente, omnipresente, que
en el espacio infinito, en su sensorio por asi decirlo, ve las cosas inti
mamente en si mismas, y las percibe por completo, y las concibe total
mente porque le son inmediatamente presentes? De estas cosas slo las
imgenes (esto es, en la retina) que son transportadas a travs de los
rganos de los sentidos a nuestros pequeos sensorios, son vistas y con
templadas all por aquello que en nosotros percibe y piensa. Y aun
que cada paso verdadero de esta filosofa no nos conduce_fafldia-
t amen te al conocimiento Je la primera causa, nos aproxima^Sin
embargo, a ella, v a causa de eso debe ser altamente estimada"63
63 Opticks, pgs. 344 y sig. Las bastardillas son nuestras.
ESPACIO, TIEMPO Y MASA 285
286 LA METAFSICA DE NEWTON
En el segundo pasaje Newton insiste especficamente en
el activo gobierno divino del mundo que se suma al goce del
conocimiento perfecto. "Estando en todos lugares [Dios] es
ms capaz de mover con su voluntad los cuerpos dentro de
su sensorio uniforme e infinito, y con ello formar y reformar
las partes del universo, que nosotros para mover con nuestra
voluntad las partes de nuestros propios cuerpos. Pero no tene
mos que considerar el mundo como el cuerpo de Dios, o sus
diversas partes como las partes ctebios. Dios es un ser unifor
me. desprovisto de rganos, de miembros o partes, v ellos
son sus criaturas subordinadas a l v sometidas a su volun-
tchv no es el alma de ellos as como tampoco el alma de
un hombre es el alma de las especies de las cosas, transporta
das por los rganos de los sentidos al lugar de su sensacin,
donde las percibe por medio de su presencia inmediata, sin
intervencin de una tercera cosa. Los rganos de los senti
dos no canacitan al alma para percibir las especies de las
cosas en su sensorio, sino slo para transportarlas alll-y^
Dios no tiene necesidad de tales rganos porque en todas
martes est
Tr smr wmas cosas mismas
No tenemos aqu la explicacin misma de lo que investi
gbamos? El espacio absoluto es el sensorio divino. Cuanto
ocurre en l debe ser percibido inmediatamente e intima
mente comprendido, pues est presente al conocimiento
divino. Ciertamente, por lo menos Dios debe saber si un movi
miento dado es absoluto o relativo. La conciencia divina su
ministra el ltimo centro de referencia del movimiento abso
luto. Adems, el animismo en la concepcin de Newton de la
fuerza representa acaso un papel en las premisas de esta po
sicin. Dios es no slo conocimiento infinito, sino tambin
Voluntad Omnipotente. Es el ltimo productor del movi
miento y puede en cualquier momento aadir movimiento a
los cuerpos que estn dentro de su sensorio infinito. Asi
todo movimiento real o absoluto es en ltima instancia la
64 Opticks, pgs. 377 y sig. Las bastardillas son nuestras.
resultante de un gasto de la energa divina, y siempre que
la divina inteligencia es sabedora de este dispendio, debe
ser absoluto el movimiento que as se aade al sistema del
mundo. Es difcil, por supuesto, encontrar fuerza lgica en
este razonamiento. La referencia a la energa creadora de
Dios implica el mismo trnsito de la fuerza al movimiento,
que al comienzo del captulo se revel ilegtimo. Y hasta la
atribucin del conocimiento perfecto a Dios es engaosa si
se incluye la exacta distincin entre el movimiento absolu
to y el relativo. Pues acaso objetemos cmo podra estable
cer la diferencia entre ellos? En cuanto se supone que est
igualmente presente en todas partes, no hay ningn foco de
la atencin divina en un punto dado al cual puedan refe
rirse los movimientos. Como es presente a todo movimiento,
todo estara en reposo; como no est limitado a ninguno, todo
movimiento sera absoluto. Pero, por supuesto, no se exami
nan crticamente las explicaciones que se basan en la reve
rencia piadosa. Para Newton la omnisciencia de Dios y su
trascendencia con respecto al conocimiento humano eran
postulados tradicionalmente aceptados, sin examen crtico.66
Si se concibe que el universo existe en el sensorio de Dios,
no resulta fcil suponer sin disquisiciones lgicas que es po
sible hablar inteligiblemente de los cuerpos que se mueven
con referencia al espacio y al tiempo absolutos? En este punto
se insinu en la ciencia matemtica de Newton una idea im
portante que fue, en ltima instancia, el producto de sus
convicciones teolgicas.
Como quiera que sea, cuando en el siglo xvm la concep
cin del mundo de Newton se deslig paulatinamente de
sus relaciones religiosas, desapareci la justificacin ltima
del espacio y el tiempo absolutos, tal como los haba descrito,
y estas entidades quedaron vacas, pero seguan siendo ab
solutas de acuerdo con su descripcin slo parcialmente jus
tificada; por lo dems se las despoj de excusas tanto lgicas
65 Principies, II, 312 y sig.
ESPACIO, TIEMPO Y MASA 287
como teolgicas, pero sin disputa se supona que eran un in
finito teatro en el cual una entidad invariable la mquina
del mundocontinuaba sus movimientos de reloj. Habiendo
vibrantes accidentes de Dios, llegaron a ser meras medidas
geomtricas y fijas para los movimientos de las masas. Y
esta prdida de su divinidad complet la desespiritualizacin
de la naturaleza. Con Dios difundido por todo espacio y
tiempo, aun quedaba algo espiritual en el mundo exterior
al hombre las almas piadosas que de otro modo habran
contemplado con alarma la forma final del dualismo carte
siano y se avenan a la doctrina corriente de las cualidades
primarias y secundarias; desterrado Dios de la existencia,
toda la espiritualidad que quedaba en el mundo estaba
encerrada en los sensorios de los dispersos seres humanos.
El vasto reino exterior era simplemente una mquina mate
mtica; era un sistema de masas que se mueven en el espa
cio y en el tiempo absolutos. No era necesario postular algo
ms. En funcin de estas tres entidades todos sus cambios
mltiples parecan susceptibles de una formulacin exacta
y decisiva.
Por lo que hace al espacio, en el captulo sobre Descartes
hemos hecho referencia a las dificultades metafsicas que
esta conclusin apareja. Tal como las presenta Newton, las
anomalas en la concepcin del tiempo de la ciencia moder
na estn disimuladas por el uso ingenioso del lenguaje. New
ton dice del tiempo absoluto que fluye siempre igual con
relacin a algo exterior. Pero, en qu sentido podemos
decir' que el tiempo fluye? Ms bien, las cosas fluyen en el
tiempo. Por qu entonces apela a esta expresin para des
cribir el tiempo? El hecho es que la idea de tiempo impues
ta al mundo por la ciencia moderna es una mezcla de dos
concepciones peculiares. Por una parte, se concibe el tiempo
como un continuo matemtico homogneo, que se extiende
del pasado infinito al infinito futuro. Como es uno e integro,
toda su extensin est en cierto modo presente al mismo
288 LA met a f sic a de newt on
tiempo; est necesariamente limitado y sometido al conoci
miento. Las leyes del movimiento, junto con la doctrina de
la constancia de la energa, viene a parar inevitablemente
en esta descripcin de todo el alcance del tiempo como un
reino matemticamente determinado en funcin de un ade
cuado conocimiento actual. Pero si llevamos esta concepcin
a sus ltimas consecuencias, no desaparece el tiempo como
algo esencialmente diferente del espacio? Una vez se des
cubri el ao platnico, todo lo que puede ocurrir es un
hecho presente. Por consiguiente, hay otro elemento en la
concepcin del tiempo que se aviene ms naturalmente con
las predilecciones nominalistas de algunos de los ltimos es
tudiosos de la Edad media y la mayor parte de los primeros
cientficos ingleses. El tiempo es la sucesin de partes dis
cretas o momentos; no se presentan simultneamente dos
partes discretas o momentos; no se presentan simultneamen
te dos partes; por eso nada existe o est presente salvo el
momento ahora. Pero el momento ahora est pasando cons
tantemente al pasado, y un momento futuro se hace ahora.
De aqu que desde este punto de vista, el tiempo bulla hasta
que se contraiga en un lmite matemtico entre el pasado y el
futuro. Es evidente que se puede describir este lmite como
si fluyera en el tiempo de un modo igual, pero apenas si
es el tiempo mismo. El movimiento es inexplicable con una
concepcin semejante; cualquier movimiento emplear ms
tiempo que el lmite puro entre lo que ha pasado y lo que
va a venir. Cmo reunir estos dos elementos en una sola
idea que se pueda utilizar matemticamente y que encuen
tre, adems, alguna justificacin en la experiencia real? New
ton lo hace ingeniosamente aplicando tiempo, concebido
como un continuo infinito, el lenguaje que slo se aplica
con propiedad a este lmite mvil; de aqu la "corriente
igual en cuya descripcin apenas si hace algo ms que se
guir a su predecesor Barrow. La dificultad fundamental que
encontramos aqu, como lo sealamos en el captulo sobre
ESPACIO, TIEMPO Y MASA 289
Galileo, es que la nocin cientfica de tiempo perdido
contacto casi totalmente con la nnraeAn que se experimen
ta inmediatamente. Hasta que no se recobre su estrecha re-
lacin, es probable que la ciencia no logre nunca una des
cripcin satisfactoria del tiempo. El emprico Newton poda
habernos procurado una descripcin semejante si su educa
cin matemtica y los supuestos metafsicos no lo hubieran
llevado a contentarse con una frmula ambigua. Los inten
tos de los epistemlogos contemporneos para resolver este
problema habran sido ms fructferos si se hubiesen dedi
cado a un estudio ms completo de la historia de este con
cepto.
290 LA met a f sic a de newt on
Se c c i n 5. L a c o n c e pc i n n e w t o n i a n a d e l t e r
La presencia de supuestos teolgicos en la doctrina new
toniana del tiempo y el espacio insina un aspecto muy con
servador de su filosofa. En este captulo y en el que sigue
nuestra tarea consistir en presentar aquellas concepciones
en las cuales su conservadurismo influy defnidamente en
su posicin metafsica. En el pensamiento de Newton no se
halla la tendencia radical en cosmologa que tanto se ad
vierte en Galileo, Descartes y sobre todo en Hobbes. Ms
bien, sobre cualquier punto con relacin al cual disputaban
aqullos con celosos religionarios como More y Boyle, New
ton tomaba partido por stos. Lo hizo, sin embargo, de tal
modo, segn veremos, que estos elementos de su metafsica
perdieron rpidamente su influencia y no bastaron para sal
var a la mayor parte de aquellos cuyo pensamiento fue afec
tado por sus hazaas a causa de las dificultades que arras
traban consigo las doctrinas ms revolucionarias.
En el ltimo captulo hemos sealado que Newton inten
t dar razn de todas las cualidades de los cuerpos sensi
bles que no caen bajo la concepcin que ve en ellos masas,
como Descartes, y postula un medio etreo que penetra el es-
paci todo y con su presin u otras operaciones sobre el
cuerpo produce dichos fenmenos restantes. Pero Newton fue
ms consecuente que Descartes al reconocer claras distin
ciones entre el ter y los cuerpos sensibles. Es evidente que
para Newton el mundo no se explica plenamente con las ca
tegoras apuntadas. La res cogitaos, dispersa en los cerebros
humanos, suministraba un refugio para muchas cosas so
brantes, que de otro modo son inexplicables. Hasta donde
era matemticamente reducible, el mundo exterior se inter
pretaba con las nociones de espacio, tiempo y masa; pero
haba otros rasgos no estipulados todava metafsicamente.
Se necesitaban para explicarlos dos categoras ms: el ter
y Dios.
En cuanto a la idea del ter, hemos sealado ciertos hechos
salientes de su historia y hemos observado cmo Gilbert,
More, Boyle y otros acudieron a l cuando se toparon con
dificultades metafsicas debido a que persistieron en ciertos
supuestos del pensamiento anterior, o al reconocimiento de
hechos recalcitrantes de la extrema concepcin mecnica.
Era realmente difcil que los pensadores apoyaran la osada
sugestin de Descartes de que todo cuanto hay de no ma
temtico en el mundo haba que encajarlo en la mente del
hombre como modos del pensamiento, pues haba muchos
problemas que apenas podan tratarse slo en esos trminos.
Descartes mismo haba acudido en tales circunstancias a una
materia etrea, aunque pretenda de palabra que, lo mismo
que los cuerpos visibles, careca de cualidades que no se
podan deducir de la extensin. Newton sigui aqu la co
rriente general. En casi todos sus primeros escritos se ad
vierten intentos por llegar a una solucin especulativa del
universo con ayuda del ter, y ai las cuestiones de la ptica
se muestran ampliamente acerca de l sus fantasas finales.
Cules son los hechos que exigen esta explicacin?
CONCEPCIN DEL TER 291
292 LA METAFSICA DE NEWTON
A. FUNCIN DEL TER
En Newton hallamos un desarrollo mayor y ms explcito
de la posicin que asumiera Boyle. Segn vimos, en la po
ca de Boyle se asignaban al medio etreo dos funciones dis
tintas: propagaba el movimiento a travs de las distancias, y
posea cualidades que daban cuenta de fenmenos extra
mecnicos como la electricidad, el magnetismo y la cohesin.
Newton empez donde Boyle dej. Tambin para l, por lo
menos en su primera obra, es inconcebible la accin a dis
tancia. Sobre todo, sus estudios pticos lo llevaron a pensar
que tal medio era necesario para explicar la propagacin de
la luz. En todas sus disputas con Hook, Pardies y otros acer
ca de la naturaleza de la luz y la validez de sus conclusiones
experimentales, acompaadas de su violenta acusacin a las
hiptesis y de su esfuerzo serio por librar a sus afirmaciones
de todo tinte imaginario, no se le ocurri nunca dudar de
la existencia de un medio que por lo menos cumpla la fun
cin de transmitir la luz. En medio de todas sus discrepan
cias, Newton convena con Hook al punto de admitir que
el ter exista y que era un medio susceptible de vibracio
nes.08 Habindose apropiado de esa idea, que era corriente
en esa poca, y encontrndola bien fundada, fcil le result
a Newton extender su uso a los fenmenos que suponan
la accin a distancia, tal como la gravedad, el magnetismo, la
atraccin elctrica, etc., y que los otros explicaban del mismo
modo. Un pasaje interesante, que une esta conviccin de la
imposibilidad de la accin a distancia con otras adverten
cias de la filosofa de More, aparece en la tercera carta de
Newton a Bentley: Es inconcebible que la materia bruta o
inanimada, sin la mediacin de algo no material, opere sobre
la materia y la afecte sin contacto mutuo: como hara si la 06
06 Opera, IV, 380.
gravedad, en el sentido de Epicuro, fuese esencial e inheren
te a ella. Y esta es una razn por la cual deseo que no me
atribuyis la idea de la gravedad innata. Creo que quien
tenga para las cuestiones filosficas una autntica capaci
dad de pensar no ha de caer nunca en el gran absurdo de
considerar que la gravedad es innata, inherente y esencial a
la materia, de tal modo que un cuerpo obre a distancia sobre
otro a travs del vaco, sin la mediacin de algo que trans
mita del uno al otro su accin y su fuerza. La gravedad es
producida siempre por un agente que acta constantemente
de acuerdo con ciertas leyes; pero he dejado a la considera
cin de mis lectores el precisar si este agente es material o
inmaterial. 67
En segundo lugar, Newton vivi antes que los cientficos
juzgaran posible postular la conservacin de la energa sin
acudir, para mantener su constancia, nada ms que a los
principios mecnicos aceptados. Cuando dos cuerpos chocan
en el espacio, y en razn de su elasticidad imperfecta, de
su roce, o de otras cosas, no se separan con la misma veloci
dad con que se aproximaron, el cientfico contemporneo
puede localizar en otras formas la energa aparentemente
perdida, tal como el movimiento molecular de los cuerpos
que crece y se expresa en el calor. En la poca de Newton,
ya Leibniz haba defendido esta doctrina, pero no tuvo in
fluencia alguna sobre Newton, y puede que ni siquiera la
haya conocido. De aqu que en su opinin el mundo de
la materia pareca ser una mquina muy imperfecta; el movi
miento estaba por doquier en decadencia.
"Y asi la naturaleza ser muy conforme consigo misma y muy sim
ple, al realizar todos los grandes movimientos de los cuerpos celestes
por la atraccin de la gravedad que intercede a esos cuerpos, y casi
todos los pequeos movimientos de sus partculas por otras potencias
de atraccin o repulsin que interceden a las partculas. La vis inertiae
es un principio pasivo en virtud del cual los cuerpos persisten en su
movimiento o reposo, reciben movimiento en proporcin a la fuerza
si Opera, IV, 438,
CONCEPCIN DEL TER 293
que se les imprime, y repelen tanto cuanto son repelidos. Con este prin
cipio solamente nunca podria haber habido movimiento en el mundo.
Se necesitaban oros principios para poner en movimiento estos cuer
pos; y estando en movimiento, se necesita otro principio que conserve
el movimiento. Pues de las distintas composiciones de dos movimientos
surge con certeza que no hay siempre la misma cantidad de movi
miento en el mundo. Pues si dos globos unidos por una barra delga
da giran con movimiento uniforme alrededor de su centro comn de
gravedad, mientras el centro se mueve uniformemente en una linea
recta trazada en el plano de su movimiento circular, la suma de los
movimientos de los dos globos, siempre que los globos estn en la
linea recta que describe su centro comn de gravedad, ser mayor
que la suma de sus movimientos, cuando estn en la perpendicular
de esa linea Teda. Este ejemplo muestra que el movimiento puede
lograrse o perderse. Pero a causa de la tenacidad de los fluidos, del
roce de sus partes y de la escasa elasticidad de los slidos, el movi
miento puede perderse mucho ms que ganarse, y est declinando
siempre. Pues los cuerpos que no son absolutamente duros ni tan
blandos como para carecer de elasticidad no se rechazarn entre si.
La impenetrabilidad los hace detener solamente. Si dos cuerpos igua
les chocan en el vacio, se detendrn, por las leyes del movimiento, alli
donde se encuentren, y perdern todo su movimiento quedando en
reposo, a menos que sean clsticos, y reciban nuevo movimiento de
su elasticidad. Si tienen tanta elasticidad que basta para hacerlos
rebotnr un cuarto, la mitad o tres cuartos do la fuerza con que se en
contraron, perdern tres cuartos, la mitad o un cuarto de su movi
miento. 08
Despus de dar otros ejemplos contina Newton:
Siendo as que la variedad de movimiento que encontramos en el
mundo est disminuyendo siempre, es necesario conservarla y resta
blecerla con principios activos, tal como la causa de la gravedad, por
la cual los planetas y cometas conservan el movimiento de sus rbitas,
y los cuerpos adquieren al caer un movimiento grande; y la causa de
la fermentacin, por la cual el corazn y la sangre de los animales
se conservan en movimiento y calor constantes; las partes interiores
de la Tierra estn siempre calientes, y en algunos lugares se vuelven
muy ardientes; los cuerpos arden y brillan, se encienden las mon
taas, estallan las cavernas de la Tierra y el Sol contina violen
tamente fogoso y brillante calentando las cosas con su luz. Pues en
contramos muy poco movimiento en el mundo, adems de lo que se
294 LA METAFISICA DE NEWTON
88 Opticks, pgs. 372 y sig.
debe a estos principios activos. Y si no fuera por estos principios los
cuerpos de la Tierra, los planetas, los cometas, el Sol y bis cosas que
hay en ellos se enfriaran y se congelaran, y se convertiran en masas
inactivas; cesara toda putrefaccin, generacin, vegetacin y vida, y
los planetas no permaneceran en sus rbitas.
Newton se propone satisfacer estas dos exigencias con la
adopcin y una formulacin ms explcita de la doble con
cepcin de Boyle sobre el ter, en relacin con lo cual anti
cipa varias especulaciones sugestivas o fantsticas. Sus ideas
acerca de este problema parecen haber sido fuertemente es
timuladas por Boyle, con quien mantuvo plticas ntimas
sobre dichas cuestiones, como lo prueba su carta de 1678
dirigida al famoso qumico.69 No obstante, ninguna de las
maneras de presentar su concepcin es satisfactoriamente
precisa o decisiva; sus opiniones sobre el ter oscilaron, y l
mismo reconoci que no eran ms que hiptesis metafsicas,
cuya posicin no era la que ocupaba una ley experimental.
En la poca en que empezaron a tomar importante forma en
su mente, estaba ya comprometido en desalentadoras dispu
tas acerca de las implicaciones de sus descubrimientos pti
cos, y haba hecho una distincin clara entre las hiptesis y
la ley experimental, proscribiendo de la primera los enun
ciados positivos de la ciencia.
CONCEPCIN DEL ETER 295
B. LAS PRIMERAS ESPECULACIONES DE NEWTON
Es importante observar que desde el principio Newton
rechaz totalmente la concepcin cartesiana del medio et
reo como un fluido denso y compacto que, con su movimien
to de torbellino, hara girar a los planetas alrededor de su
rbita concepcin que en su poca prevaleca entre los
cientficos ingleses y dems europeos, y desarroll partien
do de las premisas de Boyle una especulacin ms original.70
69 Citada ms ampliamente luego, p&gs. 301 y sigs.
70 Opticks, 330 y sigs. No son errneas todas las hiptesis que
En su argumentacin en contra de esta concepcin del ter,
Newton presupone la refutacin que aparece en los Princi
pios de toda la teora del torbellino sobre el movimiento pla
netario. Es evidente que st ese fluido denso estuviera en
reposo y no se moviera en rotaciones vortiginosas, su resis
tencia hara imposible los movimientos celestes, regulares y
continuos. Ahora bien, qu propona Newton como sustitu
cin de este fluido, con la esperanza de que cumpliera las
dos funciones que se necesitaban? Su primera y algo elabo
rada concepcin del ter aparece tarde en una carta de
1675 a Oldenburg, que comienza con una afirmacin que
suponen que la luz consiste en la impresin o el movimiento propaga
dos a travs de un medio fluido? Pues todas estas hiptesis explican
los fenmenos de la luz suponiendo que surgen de nuevas modifi
caciones de los rayos; esta es una suposicin errnea. Newton cita
varios hechos observados o descubiertos experimentalmente, que tien
den a invalidar esta hiptesis, y luego contina: Y con estas hiptesis
es difcil explicar cmo los rayos de luz pueden adaptarse alternativa
mente a la reflexin fcil y a la fcil transmisin, a menos tal vez que
se suponga que en todo espacio hay dos medios etreas que vibran,
y que las vibraciones de uno constituyen la luz, y las vibraciones
clel otro son ms veloces, y tan pronto como alcanzan las vibraciones del
{
rimero, les produce aquellos movimientos altemos. Pero es mconce-
>ible cmo pueden estar dos teres difundidos a travs de todo el es
pacio, uno de los cuales acta sobre el otro, y por consecuencia, sufre
reacciones, sin retardar, detener, dispersar y confundir sus movimien
tos. Los movimientos regulares y muy perdurables que los planetas y
cometas describen por los cielos en toda suerte de rbitas, constituyen
una objecin contra los que quieren llenar el cielo con medios fluidos,
a menos que sean sumamente raros. Es manifiesto, pues, que los
cielos carecen de toda resistencia sensible, y en consecuencia de toda
materia sensible.
'Tues la resistencia de los medios fluidos proviene, por un lado,
del roce de las partes o del medio, y por otro de la vis inertiae de la
materia...
"Ahora bien, esa parte de la capacidad de resistencia de un medio
cualquiera que surge de la tenacidad, friccin o roce de las partes
del medio puede disminuirse dividiendo la materia en partes ms pe
queas, y naciendo las partes ms lisas y resbaladizas; pero la parte
de la resistencia que surge de la vis inertiae es proporcional a la den
sidad de la materia, y no puede ser disminuida dividiendo la materia
en partes ms pequeas, ni por ningn otro expediente que disminu
yendo la densidad del medio. Por estas razones la densidad de los
296 LA METAFSICA DE NEWTON
arroja luz sobre la concepcin que en esa poca tenia acerca
de la posicin y funcin de las hiptesis.71 Hay que sefialar
que la conviccin sobre la existencia y naturaleza general
del ter no es una parte de lo que aqui se presenta como
hiptesis; tan sin restriccin la suponia Newton. Si tuviese
que tomar una hiptesis seria sta, presentada en forma ms
general, de modo que no determine lo que la luz es, limi
tndose a establecer que es algo capaz de excitar vibracio
nes en el ter; pues as se hara ms general y comprendera
a las otras hiptesis, y dejara as poco lugar para que se
inventaran otras. Y como he observado que muchos talentos
medios fluidos es aproximadamente proporcional a su resistencia... y,
en consecuencia, si los cielos fueran tan densos como el agua, no ten
dran mucha menos resistencia que el agua; y si fuesen tan densos
como el mercurio, no tendran mucha menos resistencia que l; y
si fueran absolutamente densos o llenos de materia sin dejar vacio,
y la materia no fuera tan sutil y densa, tendran una resistencia ma
yor que el mercurio. En dicho medio un globo slido perdera ms
de la mitad de su movimiento al moverse tres veces a lo largo de
su dimetro y un globo no slido (como los planetas) se retrasara
ms pronto. Por esto para abrir paso a los movimientos regulares
y constantes de los planetas y cometas es necesario vaciar los cielos
de toda materia, con excepcin acaso de algunos vapores, vahos o
efluvios muy sutiles que provienen de la atmsfera de la Tierra, de
los planetas y cometas, y de un medio etreo muy raro como el
que hemos descripto. No puede recurrirse a un fluido denso para
explicar los fenmenos de la naturaleza, pues los movimientos de
los planetas y cometas se explican mejor sin l. Slo sirve para per
turbar y retrasar los movimientos de esos cuerpos grandes, y para
agotar la estructura de la naturaleza; y en los poros de los cuerpos
slo sirve para detener los movimientos oscilantes de sus partes, en
lo cual consiste su calor y actividad. Y como no es de utilidad e impi
de las operaciones de la naturaleza y la agota, no hay prueba de que
exista y debe, por lo tanto, rechazarse. Y si se lo rechaza hay que
rechazar tambin la hiptesis de que la luz consiste en la presin o
el movimiento propagado a travs de un medio semejante.
Y para rechazar tal medio, tenemos un apoyo en la Autoridad de
los mas antiguos y clebres filsofos de Grecia y Fenicia que hicieron
del vacio, de los tomos y de la gravedad de los tomos los primeros
principios de su filosofa, y atribuan tcitamente la gravedad a una
causa que no era la materia densa."
71 Brewster, I, 390 y sig. Oldenburg era Secretario de la Sociedad
Real.
CONCEPCIN DEL TER 297
se referan a las hiptesis, como si mi disertacin necesitara
de hiptesis, y lie encontrado que algunos, que no enten
dan mi pensamiento cuando hablaba abstractamente de la
naturaleza de la luz y los colores, lo comprendan pronto
cuando ilustraba mi disertacin con una hiptesis; he juzga
do por esta razn conveniente enviaros una descripcin de
las circunstancias de esta hiptesis, que tiende a ilustrar las
disertaciones que os envo con sta. Newton agrega que
no toma por verdadera esta ni ninguna otra hiptesis, aun
que por conveniencia escribe como si las tomara por tales,
por lo cual no se debe medir por ste la certeza de sus otros
escritos ni juzgarlo obligado a responder a las objeciones
que se le hacen; pues no quiero que se me considere com
prometido en enfadosas e insignificantes disputas. Es evi
dente, sin embargo, que a la vez pensaba Newton claramen
te que eran muy probables las siguientes suposiciones acer
ca del ter.
Pero, pasando a ios hiptesis: I. Se supone que hay un medio
etreo, cuyn constitucin es en mucho la del aire, pero ms raro, ms
sutil y ms fuertemente clstico. No es argumento despreciable a favor
de la existencia de esto medio el hecho de que el movimiento de un
pndulo en una vasija da cristal, do la cual se ha extrado el aire, sea
casi tan rpido como al aire libre. Pero no lia de suponerse que este
medio es una materia uniforme, sino que est compuesta, en parte, del
principal cuerpo flemtico del ter, en parte de otros varios espritus
etreos, de manera muy semejante a como el aire est compuesto de
su cuerpo flemtico entremezclado con varios vapores y exhalaciones.
Pues los efluvios elctricos y magnticos, y el principio de la gravita
cin parecen corroborar esta variedad. Acaso la estructura total de la
naturaleza no est representada ms que por las distintas contexturas
de ciertos espritus o vapores etreos, condensados por asi decirlo por
precipitacin, al modo como los vapores se condensan en el agua o
las exhalaciones en sustancias ms densas, aunque no tan fcilmente
condensables; y despus que la condensacin se produjo en varias for
mas, primero por la inmcalnta intervencin del Creador y despus por
el poder de la naturaleza que, en virtud del mandamiento 'Creced y
multiplicaos, lleg a ser una completa imitacin de la copia que le
seal la Primera Creacin. Acaso asi se originen del ter todas las
cosas.
298 LA METAFSICA DE NEWTON
En relacin con esta interesante reflexin se plantea la
cuestin de si al hablar del principal cuerpo flemtico del
ter no est pensando Newton en el fluido cartesiano, ya
que slo ms tarde lo rechaza. Mas hay que negar esta po
sibilidad por la semejanza que hay entre el lenguaje descrip
tivo que usa aqui y el que emplea en su ataque posterior al
cartesianismo; el medio etreo se describe en ambos lugares
como muy raro, sutil, elstico. Adems del principal cuer
po flemtico del ter que, por el mtodo de diferencia, es
considerado sin duda como un simple medio de transmisin,
hay varios espritus etreos difundidos en l, los cuales
procuran la explicacin para los fenmenos que suponen
otros principios aparte de la propagacin del movimiento 72,
tales como la electricidad, el magnetismo y la gravedad. Hay
que agregar la idea fantstica de que toda la estructura de la
naturaleza material se compone de esos espritus en una
forma muy condensada. Newton explica en detalle cmo
con ayuda de esta hiptesis se pueden explicar varias clases
de fenmenos; la electricidad, la gravedad, la cohesin, la
sensacin y el movimiento animal, la refraccin, la reflexin
y los colores de la luz ofrecen los ms importantes temas de
discusin. Como ejemplo de la orientacin de su pensamiento
en esa poca, escogeremos, como ejemplo sinttico, la expli
cacin de la gravedad basada en el ter.
Despus de sealar que la atraccin y la repulsin elc
trica se pueden explicar por la condensacin y refraccin de
uno de los hipotticos espritus etreos, prosigue Newton:
"As la atraccin gravitatoria ele la Tienra puede producirse por una
condensacin continua de uno u otro espritu etreo, no del cuerpo
flemtico principal del ter, sino de algo muy tenue y sutilmente di
fundido en l, tal vez de una naturaleza untuosa, o gomosa, pegajosa
y elstica; y guarda con el ter la misma relacin que guarda con el
aire el vital espritu areo requerido para la conservacin de la llama
y de los movimientos vitales. Pues si un semejante espritu etreo se
condensa en cuerpos que fermentan o arden, o de otro modo se coa-
72 Tambin nota, p&g. 400.
CONCEPCIN DEL TER 299
guian en los poros de ln Tierra y del agua en alguna clase de mate
ria hmeda para uso continuo de la naturaleza (que se adhiere a los
lados de esos poros al modo como los vapores se condensan en las pa
redes de la vasija), el enorme cuerpo de la Tierra, que puede estar
siempre en el propio centro en constante actividad, puede condensar
continuamente tanto de este espritu que la haga descender a gran
velocidad; y en este descenso puede llevar con l todos los cuerpos
a los cuales penetra, con una fuerza proporcional a la superficie de
todas las partes sobre que acta, porque la naturaleza circula en un
lento ascenso en forma de aire que se origina en las materias de las
entraas de la Tierra, y que por un tiempo constituye la atmsfera,
pero como est continuamente sostenida por el nuevo aire, las exhala
ciones y los vapores se elevan por debajo, y finalmente (con excep
cin de los vapores que vuelven con la lluvia) desaparece de nuevo
en los espacios etreos, y acaso all cede a tiempo y se agota en su
primer principio. Pues la naturaleza es un obrero que est en circu
lacin perpetua, y engendra de los slidos los fluidos y de los fluidos
los slidos, las cosas compuestas de las voltiles y las voltiles de las
compuestas, las sutiles de las pesadas y las pesadas de las sutiles;
varias cosas ascienden y forman las sustancias superiores de la tierra,
los ros y la atmsfera y en consecuencia descienden otras como com
pensacin de las primeras. Y como la Tierra, acaso tambin el Sol se
sature copiosamente de este espritu para conservar su brillo e impe
dir que los plnnctas so aparten ms de l; y se puede suponer tam
bin (pie este espritu proporciona o lleva all el alimento solar y el
principio matcrinl de la luz, y que los enormes espacios etreos que
hay entre nosotros y las estrellas constituyen un depsito suficiente
del pbulo del Sol y los planetas.73
Newton acudi a esta explicacin de la gravedad basada
en la circulacin continua del espritu etreo bajo la conden
sacin de la Tierra, del Sol y de otros cuerpos que atraen,
en parte debido a que sus condiciones matemticas concor
daban con sus deducciones obtenidas de las leyes de Kpler
sobre los planetas. 1 seala este acuerdo en la correspon
dencia que mantuvo con Halley antes de publicarse los Prin
cipios, cuando an parece acoger favorablemente esta idea.74
73 Pgs. 393 y sig.
i* W. W. R. Ball, An Essau on Newton s Principia, London, 1893,
pgs. 166 y sigs. "Supongo all {esto es, en la hiptesis arriba apun
tada] que el espritu descendente acta sobre los cuerpos en la su
perficie de la Tierra con fuerza proporcional a las superficies de sus
300 LA met a f sic a de newt on
Algo ms de tres aos despus, Newton escribi una carta
a Boyle en la cual trata muchos de los mismos temas. Es un
hecho notable, sin embargo, que en esta carta se modere con
siderablemente la extravagancia de sus primeras especula
ciones. Hacia el final d la carta recurre a una nueva expli
cacin de la gravedad que, aunque basada aun en el ter,
es al mismo tiempo una explicacin mecnica de los hechos
ms sencilla y menos fantstica. La distincin entre el cuer
po principal del ter flemtico y los distintos espritus et
reos difundidos en l, y la realizacin de las funciones indi
viduales parece haber casi desaparecido, a favor de un medio
uniforme, que tiene distintos grados de densidad. Es patente
que Newton se esfuerza por liberar a su pensamiento de todo
elemento mgico y fantstico. Transcribimos tambin la in
troduccin de esta carta como testimonio de las relaciones
ntimas que Newton tena en esa poca con Boyle:
Honorable Seor: He aplazado tanto tiempo el enviaros mis ideas
sobre las cualidades fsicas de que hablamos, que si no fuera que me
siento obligado por mi promesa, me avergonzara de enviroslas. La
verdad es que mis ideas sobre estas cosas son tan confusas, que yo
mismo no estoy satisfecho de ellas; y apenas si juzgo apropiado co
municar a los dems aquello de que no estoy satisfecho; sobre todo en
filosofa natural donde la fantasa no tiene limites. Pero como estoy
en deuda con vos, y ayer encontr a un amigo, Mr. Maulyverer, quien
me dijo que se marchaba a Londres y tenia la intencin de importu
naros con una visita, no quise dejar pasar la oportunidad de enviaros
sta por su conducto.
"Como lo que deseis de m es slo una explicacin de las cualida-
CONCEPCIN DEL TER 301
partes; lo cual no puede ser compensado por el aumento de su densi
dad que surge de su retraso, a no ser por la disminucin de su velo
cidad al actuar sobre las primeras partes del cuerpo con que se en
cuentra. No importa que esto no sea verdad, basta con que sea una
hiptesis. Ahora, si este espritu desciende con velocidad uniforme,
su densidad, y en consecuencia, su fuerza, ser recprocamente pro
porcional al cuadrado de su distancia al centro. Pero si desciende con
movimiento acelerado, su densidad disminuir en todas partes tanto
como su velocidad aumenta; as su fuerza, de acuerdo con la hiptesis,
ser la misma que antes, esto es, recproca al cuadrado de su distancia
al centro.
des, enunciar mis ideas como sigue, en la forma de suposiciones. Y
primero, supongo que hay una sustancia etrea difundida por todos
los espacios, capaz de contraccin y dilatacin, muy elstica, y, en una
palabra, muy semejante al aire en todos los aspectos, pero mucho ms
sutil.
2. Supongo que este ter penetra a todos los cuerpos densos, pero
que est ms enrarecido en sus poros que en sus espacios libres, y es
tanto ms raro cuanto menos son sus poros; y supongo (con otros) que
esta es la causa por la cual la luz que incide sobre los cuerpos se re
fracta hacia la perpendicular; de que dos metales bien pulidos se
man en un recipiente del que se ha extrado el aire; de que 9 per
manezca a veces en el tope de un tubo de cristal, aunque a una altura
mayor de treinta pulgadas; y una de las principales causas por la cual
se unen las partes de todos los cuerpos; tambin la causa de la filtra
cin, y del ascenso del agua que est en pequeos tubos de vidrio
sobre la superficie de las aguas estancadas en las cuales ha sido sumer
gido; pues sospecho que el ter est ms enrarecido no slo en los
poros insensibles de los cuerpos, sino hasta en las propias cavidades
sensibles de esos tubos; y el mismo principio puede hacer que los
solventes penetren con violencia los poros de los cuerpos a los cuales
disuelven, pues el ter circundante, asi como la atmsfera, los compri
me a todos.
"3. Supongo que el ter ms rato que est dentro de los cuerpos
y el ms denso que est fuera de ellos no terminan en superficies ma
temticas, sino que aumentan gradualmente; pues el ter exterior se
hace ms raro y el interior ms denso a cierta distancia de la superfi
cie del cuerpo, y atraviesa en los espacios intermedios todos los grados
intermedios de densidad. 78
Newton propone entonces, basado en esta concepcin del
ter, una elaborada explicacin de la refraccin de la luz,
de la cohesin y de la accin de los cidos sobre varias sus
tancias. Casi al finalizar la carta, la idea de que el ter
tiene distintos grados de densidad de acuerdo con la distan
cia que hay a los poros centrales de los cuerpos slidos, le
ha sugerido evidentemente la explicacin sencilla de la gra
vedad a que se refiere en ella.
"Enunciar una conjetura ms que se me ocurri ahora al escribir
esta carta, y que se refiere a la causa de la gravedad. Con este fin be
de suponer que el ter consta de partes que difieren entre si por
78 Brewster, I, 409 y sig.
302 LA METAFSICA DE NEWTON
indefinidos grados de sutilidad; que en los poros de los cuerpos hay
menos del ter denso, en proporcin al sutil, que en las regiones del
aire; y que adems el ter ms denso del aire afecta las regiones supe
riores de la Tierra, y el ter ms sutil de la Tierra las regiones inferiores
del aire, de modo tal que desde la parte superior del aire a la superficie
de la Tierra, y desde la superficie de la Tierra a su centro, el ter se
hace insensiblemente cada vez ms sutil. Imaginemos ahora un cuerpo
suspendido en el aire o que descansa en la Tierra; como el ter es por
hiptesis ms denso en los poros que estn en las partes superiores
del cuerpo que en los que estn en sus partes inferiores, y como el
ter denso es menos capaz de alojarse en esos poros que el ter sutil
que est abajo, tratar de salir y ceder su puesto a ste, lo cual no
puede ocurrir si los cuerpos no descienden a fin de dejar arriba un
lugar por donde salga.
"Se puede todava ejemplificar ms y hacer ms inteligible esta su-
r
sicin acerca de la sutilidad gradual de las partes del ter, pero por
que he dicho advertiris fcilmente si en estas conjeturas hay algn
grado de probabilidad, que es todo a lo que aspiro. Por mi parte,
tengo tan poca imaginacin para cosas de esta naturaleza que de no
haberme incitado a ello vuestro estimulo, pienso qpe nunca me hu
biese puesto en el trabajo de escribirlas." 70
Newton reflexion mucho acerca de esta imperfecta hip
tesis sobre la gravedad, que asumi una forma ms comple
ta en la cuestin vigsimo primera de su ptica, que ms
adelante citamos. Las citas que hemos hecho de la primera co
rrespondencia de Newton indican claramente que mientras
que oscilaban sus opiniones en cuanto al mtodo detallado
de aplicar la teora del ter a dichos fenmenos, por lo cual
y a causa de su reconocido experimentalismo presentaba di
chas opiniones como tanteos y con alguna desconfianza, no
tena en cambio duda alguna acerca de la existencia de tal
medio y de la legitimidad de acudir a l para solucionar
ciertas dificultades. Para More, el mundo estallara en peda
zos sin el espritu etreo; para Newton se debilitara y per
dera su movimiento si no fuera porque los principios acti
vos del ter acumulan constantemente el movimiento en
varias formas. Y nunca perdi las esperanzas de que la evi-
CONCEPCIN DEL TER 303
n P. 418 y sg.
dencia experimental se afianzara con el tiempo, la cual esta
blecera o echara por tierra definitivamente algunas de estas
conjeturas especficas.?? Con este espritu y propsito pre
senta muchas de las treinta y una cuestiones agregadas a la
ptica.
Este juicio de Newton sobre la hiptesis del ter recibe
en el ltimo pargrafo de los Principios una interesante con
firmacin.
"Y ahora podemos agregar algo a cierto espritu ms sutil que pe
netra todos los cuerpos densos y se halla oculto en ellos. Merced a la
fuerza y a la accin de este espritu las partculas de los cuerpos se
atraen mutuamente si estn a distancias prximas, y se unen si son
contiguas; y los cuerpos elctricos operan a distancias mayores, recha
zando y atrayendo los corpsculos vecinos; y la luz es emitida, refle
jada, refractada, desviada, y calienta los cuerpos; y toda sensacin se
produce, y los miembros de los animales se mueven al mandato de
ia voluntad, por medio de las vibraciones de este espritu, propagn
dose mutuamente a lo largo de los filamentos slidos de los nervios,
desde los rganos exteriores del sentido al cerebro, y del cerebro a los
msculos. Pero no son cosas que puedan explicarse en pocas palabras,
ni disponemos de esa eficacia de los experimentos que se requiere para
una determinacin y demostracin exacta de los leyes segn la cual
acta este espritu elctrico y elstico." 78
En otras palabras, Newton considera incuestionable la
existencia de este espritu y su relacin causal con dichos
fenmenos. La nica incertidumbre, y de aqu la razn por
la cual no se pueden tratar adecuadamente estas cuestiones
en los Principios, es que hasta ahora no hemos podido obte
ner leyes experimentales exactas que expresen las operacio
nes de este medio penetrante. Es digno de observar que
tampoco hay aqu alusiones a las mltiples distinciones acer
ca del ter que se hallan en su carta de 1675; ahora es con
cebido como un simple medio.
304 LA met a f sic a de newt on
?? Opticks, pg. 369.
?8 Principies, II, 314.
CONCEPCIN DEL TER 305
C. DESARROLLO DE UNA TEORIA MEJOR ESTABLECIDA
En la ptica, y sobre todo en una de las cuestiones agre
gadas a la obra, aparecen las afirmaciones finales de Newton
acerca de la naturaleza y funciones del ter. Aqu hallamos
aclaradas y desarrolladas en mayor detalle sus primeras su
posiciones; presenta tambin de un modo ms depurado y
sencillo la explicacin de la gravedad que se encuentra en su
carta a Boyle.
El pasaje se inicia con la afirmacin de un hecho interesante
que hay que explicar79: Un termmetro encerrado en el
vaco y transportado de un lugar fro a un lugar caliente se
calentar tanto y casi tan pronto como el termmetro que no
est en el vaco... No es transportado el calor del lugar
caliente a travs del vaco por medio de las vibraciones de
un medio mucho ms sutil que el aire, el cual permanece
en el vaco, despus que se ha sacado el aire?... Y no es
este medio mucho ms raro y sutil que el aire, y mucho ms
elstico y activo? Y no penetra todos los cuerpos fcilmente?
Y no se difunde por todos los cielos merced a su fuerza
elstica?
No es este medio mucho ms raro en los cuerpos densos
del Sol, de las estrellas, de los planetas y cometas que en el
espacio celeste vaco que hay entre ellos? Y si se pasa de
ellos a las distancias mayores, no se hace siempre ms denso,
y produce por ello la gravedad de esos cuerpos grandes que
se atraen entre s, y la de sus partes que los cuerpos atraen,
ya que todo cuerpo trata de ir de las partes ms densas del
medio a las ms raras? Pues si este medio es ms raro dentro
del cuerpo del Sol que en su superficie, y ms raro all que
a una centsima parte de una pulgada del cuerpo, y ms raro
all que a la quincuagsima parte de una pulgada de su cuer
79 Opticks, pgs. 323 y sig.
po, y ms raro all que en la rbita de Saturno, no veo razn
alguna para que se detenga en alguna parte el aumento de la
densidad, y no contine ms bien a travs de todas las dis
tancias que hay del Sol a Saturno, y ms all. Y aunque a
grandes distancias sen muy lento este incremento de la den-
sidud, si es muy grande la fuerza elstica de este medio,
puede bastar, con ese poder que llamamos gravedad, para
impeler a los cuerpos desde las partes ms densas del medio
a las ms raras. Y de la velocidad de sus vibraciones puede
colegirse que la fuerza elstica de este medio es muy gran
de. Newton cita aqu a modo de ejemplo la velocidad del
sonido y de la luz y hace una disquisicin en la que repite
algunas de sus reflexiones primeras sobre la posibilidad de
explicar con ayuda del ter la refraccin, la sensacin, el mo
vimiento animal, el magnetismo y otros fenmenos semejan
tes. Luego se lanza a una descripcin ms amplia del medio
etreo. Y si alguien supone que el ter (como nuestro aire)
puede contener partculas que tratan de apartarse unas de
otras (pues yo no s qu es este ter), y que sus partculas
son mucho ms pequeas que las del aire, o hasta ms pe
queas que las de la luz: la excesiva pequeez de sus par
tculas puede contribuir a la magnitud de la fuerza, y con
ello hacer ese medio mucho ms raro y elstico que el aire,
y, en consecuencia, mucho menos capaz de resistir los movi
mientos de los proyectiles y mucho ms capaz de ejercer
presin sobre los cuerpos densos, tratando l mismo de ex
pandirse.
No pueden los planetas y los cometas, y todos los cuer
pos densos realizar ms libremente sus movimientos y con
menor resistencia en este espacio etreo que en un fluido
cualquiera que llena adecuadamente todo el espacio sin dejar
poros y que por consecuencia es mucho ms denso que el
azogue o el oro? Y no es su resistencia tan pequea que
resulta despreciable? Por ejemplo: si supusiramos que este
ter (lo llamar as) es 700.000 veces ms elstico que nes-
306 LA METAFSICA DE NEWTON
tro aire y ms de 700.000 veces ms raro, su resistencia sera
ms de 600.000 veces menor que la del agua. Y una resisten
cia tan pequea apenas si producira alteraciones aprecia
bles en los movimientos de los planetas al cabo de diez mil
aos.
As el ter, tal como lo concibe finalmente Newton, es un
medio que tiene esencialmente la misma naturaleza que el
aire, y slo se distingue de l porque es ms raro. Sus par
tculas son muy pequeas y se presentan en mayor cantidad
cuanto ms distantes estn de los poros interiores de los
cuerpos slidos. Son elsticas, es decir, tienen el poder de
rechazarse mutuamente, pues tratan siempre de apartarse
unas de otras, y este conato es la causa de los fenmenos
de la gravedad. Se atribuyen a las potencias activas del
ter otros fenmenos como los ya mencionados, y a veces
se habla de ellos como si provinieran asimismo de las ope
raciones de estas fuerzas repulsivas. Pero es evidente que no
se puede omitir las potencias activas hasta donde desmejora
la mquina universal y el ter tiene la responsabilidad de
infundir constantemente vigor y movimiento al cosmos por
medio del ejercicio de estos principios activos. Desde el
punto de vista biogrfico es interesante sealar que en los
ltimos escritos de Newton el nmero de elementos inexpli
cables o cualidades que se invocan para dar cuenta de la
variedad de los fenmenos extramecnicos, se ha reducido
grandemente en comparacin con los primeros intentos. De
hecho, en una seccin instructiva de la ptica repite en
forma de una gran hiptesis csmica la sugestin que apa
rece en el prefacio de los Principios de que todos los fen
menos de la naturaleza pueden resolverse en trminos del
atomismo y de determinadas fuerzas de atraccin y repul
sin. Prepararon el terreno para esto sus primeras reflexio
nes acerca de la posibilidad de derivar en ltima instancia
los cuerpos slidos de las sustancias etreas y su fe constan
temente expresada en todas las clases de transmutaciones
CONCEPCIN DEL TER 307
308 LA METAFSICA DE NEWTON
naturales. La hiptesis, en suma, es que todo el mundo fsico
consta de partculas que se atraen entre s en proporcin a
su tamao, pues la atraccin pasa de un punto cero a la re
pulsin cuando descendemos a las diminutas partculas que
componen lo que llamamos el ter.80 As, de un solo golpe,
se hace muy plausible la formacin de los cuerpos slidos
a partir de las atracciones mutuas de las partculas ms
grandes, y el medio etreo que todo lo penetra con sus
fuerzas de repulsin y sus variaciones de densidad. Es la
mentable que Newton no haya dejado que su imaginacin
disciplinada prosiguiera dichas sugestiones hasta que hu
biese desarrollado la ms sencilla y precisa teora que conci
be como un todo el universo fsico.
Pensaba Newton que el ter era una sustancia material
o inmaterial? La influencia que recogi de More, ya sea
lada en tantos puntos, fue suficiente para inducirlo a seguir
al gran platnico y a su predecesor Gilbert al concebir que
el medio etreo es ms bien algo espiritual que material?
El lector habr observado que en las citas que hemos hecho
Newton usa el trmino espritu' casi con la misma frecuen
cia que medio, salvo cuando se refiere al cuerpo principal
del ter flemtico, y en la tercera carta a Bentley. Asimismo
en los Principios 81 se plantea y se deja sin resolver la cues
tin de si es corpreo o incorpreo el medio interplaneta-
rio. Usa Newton estos trminos en el mismo sentido que sus
precursores ingleses? As planteada resulta imposible resol
ver la cuestin. En realidad, si concentrramos nuestra aten
cin en esta teora csmica tendramos que negar que exis
ten diferencias sustanciales entre el ter y los cuerpos slidos,
lo cual hara al primero necesariamente corpreo. Sin em
bargo, en su primera carta sugiere que los cuerpos slidos
provienen de las concreciones de varios espritus etreos, lo
que parece hacer a los cuerpos esencialmente espirituales.
El hecho es que el positivismo de Newton era bastante po
deroso para evitar que sus especulaciones se alejaran en esta
direccin. Niega consecuentemente el conocimiento de la na
turaleza ltima de las cosas, y por eso nuestra curiosidad
sobre estos puntos queda insatisfecha. Los cuerpos existen,
despliegan ciertas cualidades y obran de modo matemtico;
estaba convencido de que el ter tambin existe y que, cuan
do es necesario, procura la propagacin y el aumento del
movimiento retardado. Lo denomina espritu y cree entera
mente en la posibilidad de las transmutaciones universales
en la naturaleza. Pero considera que las cuestiones tocantes
a su sustancia intima o a sus relaciones finales escapa del
alcance de la ciencia fecunda y por tanto no merece una
cuidadosa atencin. Adems, para l, la espiritualidad del
cosmos estaba ampliamente garantizada por el hecho de que
originalmente un espritu Creador dio a todas las cosas y a
sus fuerzas existencia y direccin. La cuestin propuesta
tampoco es, pues, importante desde el punto de vista reli
gioso. Veamos ahora el tesmo de Newton y su relacin con
la ciencia.
Se c c i n 6. Dios, Cr e a d o r y c o n s e r v a d o r d e l
ORDEN DEL MUNDO
Hasta aqu las ideas metafsicas de Newton que hemos
venido examinando son ejemplos de la primera y segunda
clase de ideas de las tres que hemos distinguido en la Sec
cin 2 de este capitulo. O son apropiadas inexactamente por
la corriente cientfica de la poca o su justificacin final se
basa en algn rasgo de su mtodo. Su manera de tratar el
espacio y el tiempo, sin embargo, nos anticip la importan
cia de su ltima interpretacin testica del universo, y ahora
al encararnos ms directamente con la ltima ser til sea
lar que sus concepciones teolgicas representan de manera
notable un elemento metafsico de la tercera dase. Para
DIOS, CREADOR DEL MUNDO 309
Newton la religin tena un inters fundamental. Trataba
de un reino que en su mayor parte difiere del objeto de la
ciencia; su mtodo era completamente diferente porque sus
conclusiones no podan ser comprobadas o refutadas con cri
terio cientfico. Sin duda, Newton tena la seguridad de que
ciertos hechos empricos expuestos a la observacin de todos
implicaban incondicionalmente la existencia de un Dios de
naturaleza y funcin definidas. Dios no estaba separado del
mundo que la ciencia trata de conocer; en efecto, cada paso
verdadero de la filosofa natural nos aproxima a un conoci
miento de la causa primera 82, y por esta razn tiene que ser
altamente valorada; ensanchar tambin los lmites de la
filosofa moral porque "hasta donde podemos saber por la
filosofa natural lo que es la primera causa, qu poder tiene
sobre nosotros, y qu beneficios recibimos de l, la natura
leza nos revelar nuestro deber para con l y para con
nuestros semejantes.83 As, aunque la religin y la ciencia
son interpretaciones del universo fundamentalmente diferen
tes, cada una es vlida a su modo, pero para Newton en
ltima instancia el reino de la ciencia depende del Dios
de la religin y conduce al alma reverente a la plena certi
dumbre de su realidad y a una ms fcil obediencia de sus
mandamientos. As, a pesar de su carcter inconmensurable y
de su considerable xito al desterrar de sus teoremas cien
tficos positivos los prejuicios religiosos, el hecho de que la
existencia y gobierno de Dios nunca hayan sido puestos en
tela de juicio por quien escribi casi tantas disertaciones teo
lgicas como clsicas de la ciencia, provoc vigorosas e im
portantes reacciones en posiciones que l habra llamado pu
ramente cientficas.
310 LA METAFSICA DE NEWTON
82 Opticks, pg. 845.
83 Opticks, pg. 881.
DIOS, CREADOR DEL MUNDO
311
A. NEWTON COMO TEOLOGO
El lugar de Newton en la incertidumbre religiosa de su
poca es un tema interesante que merece se le consagre un
estudio. Los ultraortodoxos lo acusaban, con amplios fun
damentos, de ser arriano. Entre otras sugestiones herticas,
escribi un breve ensayo titulado Las dos corrupciones no
tables de la Escritura 84; su tesis quiere arrojar dudas acerca
del supuesto tradicional de que en el Nuevo Testamento se
ensea la doctrina de la Trinidad. La mayor parte de sus
esfuerzos teolgicos rebosan de un fuerte sabor arriano; ha
remos una o dos citas con el propsito de mostrar que la
religin era algo fundamental para l, y de ningn modo
un simple apndice de su ciencia o una adicin accidental de
su metafsica. Newton crea que el hecho cientfico supona
el tesmo, pero l hubiera sido testa si sus facultades cien
tficas hubiesen permanecido latentes para siempre. Es evi
dente que Newton estimaba una dase de experienda reli
giosa ampliamente alimentada por la tradicin y que se
separaba del tesmo postulado como corolario de la cienda.
Este hecho tiene sus apropiados fundamentos en su dara y
prolongada conviccin de que el mundo de la dencia no
constituye de modo alguno el mundo entero.
"Por eso debemos reconocer la existencia de un Dios infinito, eterno,
omnipresente, omnisciente, omnipotente, creador de todas las cosas,
sapientsimo, justsimo, ptimo, santsimo. Debemos amarlo, temerlo,
honrarlo, confiar en l, rogarle, agradecerle, alabarlo, santificar su
nombre, obedecer sus mandamientos, y consagrar horas a su servicio,
segn nos mandan el tercer y cuarto Mandamientos, pues por amor
de Dios guardamos sus mandamientos, y sus mandamientos no son pe
nosos. I Juan v. 3. Y estas cosas debemos hacerlas no para los me
diadores que hay entre l y nosotros, sino slo para l a fin de que
sus ngeles nos custodien y siendo como nosotros siervos se solaceo
en la adoracin que tributamos a Dios. Y esta es la parte primera y
** Opera, Vol. V.
principal de la religin. Esta fue y ser siempre la religin del pueblo
de Dios, desde el principio al fin del mundo.86
Los tratados teolgicos ms largos, tal como las Observa
ciones sobre as Profecas 88, slo confirman estas indicacio
nes de que Newton era a la par que un genial cientfico, un
cristiano piadoso que crefa en cuanto implicaba entonces ese
trmino.87 Su arrianismo era radical para la poca, pero no
86 Brewster, II, 348 y sig.
86 Opera, Vol. V.
87 Son ilustrativos los siguientes extractos tomados de un manus
crito titulado On our Religin to God, to Christ and the Church,
Brewster, II, 349 y sigs. Hay un solo Dios, el Padre, siempre vivo,
omnipresente, omnisciente, todopoderoso, creador del cielo y de la
tierra, y un Mediador entre Dios y el hombre, el hombre Jesucristo...
El Padre es omnisciente, y tiene originalmente todo conocimiento
en su seno, y comunica a Jesucristo el conocimiento de las cosas futu
ras, y nada ni en el cielo ni en la tierra ni bajo la tierra, salvo el
Cordero, es digno de recibir inmediatamente del Padre el conoci
miento de las cosas futuras. Por eso el testimonio de Jess es el es
pritu de la profeca, y Jess es el Verbo o Profeta de Dios.
'Tenemos que agradecer slo al Padre porque nos ha creado, nos
da alimento y vestido, y otras bendiciones de esta vida, y cuanto le
agradecemos o deseamos que haga por nosotros debemos suplicarle
en el nombre de Cristo... Para nosotros no hay ms que un Dios,
el Padre, de quien son todas las cosas y un Seor Jesucristo por quien
son todas las cosas, y nosotros por l. Esto es, tenemos que adorar al
Padre slo como Dios Todopoderoso, y a Jess como el Seor, el Me
sas, el Gran Rey, el Cordero de Dios que fue muerto y nos redimi
con su sangre, y nos hizo reyes y sacerdotes."
En un opsculo muy interesante sobre la unin de la iglesia, Brews
ter, II, 526 y sigs., Newton agrega a su propaganda, como un adelantado
en este campo, algunas proposiciones sobre el gobierno de la iglesia:
Por esto es deber de los obispos y presbteros gobernar al pueblo de
acuerdo con las leyes de Dios y las leyes del rey, y castigar en sus
consejos a los transgresores de acuerdo con esas leyes y ensearlas a
los que no conocen las leyes de Dios, pero no nacer nuevas leyes
en el nombre de Dios o del rey.
"Las leyes de Dios, que son inmutables, constituyen la Iglesia y
definen su extensin, y los limites de la comunin.
"Las leyes del rey se extienden slo a las cosas que las leyes de
Dios dejan indiferentes e indeterminadas, y se aplican particularmente
a las rentas pblicas y a la tranquilidad de la iglesia, a sus cortes de
justicia, y al recato y orden de su culto; y hay que reservar al gobier
no civil todas las leyes sobre las cosas que las leyes de Dios dejan
indiferentes...
312 LA METAFSICA DE NEWTON
le impidi aproximarse al mundo de la ciencia urgido por la
necesidad de verla cubierta de la divina gloria y henchida
de la significacin religiosa que surga de la conviccin de
que haba sido creada y ordenada por Dios, a quien ador
desde nio como Padre del Salvador Cristiano y Autor infa
lible de las Escrituras Cristianas.
Determinados, en parte, por su filiacin en esta experiencia
religiosa tradicional, y en parte por imposicin por las prue
bas indudables de que en el orden csmico hay fines inteli
gentes, los argumentos, ahora familiares, acerca del origen
divino del mundo estn desarrollados ampliamente en las
pginas de sus obras clsicas.
La principa] tarea de la filosofa natural es extraer conclusiones de
los fenmenos sin hacer hiptesis, y deducir las causas a partir de los
efectos, hasta llegar a la causa primera, que por cierto no es mecnica;
y no slo revelar el mecanismo del mundo, sino sobre todo resolver
estas y parecidas cuestiones. Qu hay en los lugares casi vacios de ma
teria, y cmo es que el Sol y los planetas se atraen entre si, sin que
haya ninguna materia entre ellos? Cmo es que la naturaleza nada
hace en vano, y de dnde proviene todo ese orden y belleza que vemos
en el mundo? Cul es el fin de los cometas, y cmo es que todos los
planetas se mueven del mismo modo en rbitas concntricas, al paso
que los cometas se mueven de modos distintos en rbitas muy excn
tricas, y qu es lo que impide que las estrellas fijas se precipiten unas
sobre otras? Cmo es que los cuerpos de los animales estn ideados
DIOS, CREADOR DEL MUNDO 313
Imponer cualquier articulo de comunin no impuesto desde el prin
cipio es un crimen de la misma naturaleza que el de aquellos cristia
nos que se esforzaban por imponer la circuncisin y la observacin de
las leyes a los gentiles conversos. Pues la ley era buena si un hombre
podia observarla, pero habamos de ser salvados no por las obras de
la ley, sino por a fe en Jesucristo, e imponer esas obras como artcu
los de la comunin era hacerlas necesarias para la salvacin, y hacer
con esto vana la fe en Jesucristo. Y existe la misma razn contra la
imposicin de cualquier articulo de la comunin que no se impuso
desde el principio. Todas estas imposiciones ensean otro evangelio...
"Despus del bautismo tenemos que vivir de acuerdo con la ley de
Dios y del rey, y crecer en la gracia y en el conocimiento de nuestro
Seor Jesucristo, practicando lo que prometimos antes del bautismo,
estudiando las Escrituras y educndonos en la humildad y en la ca
ridad sin imponer opiniones privadas o disputar por ellas."
con tanto arte, y cules eran los fines de sus distintas partes?88 El
ojo fue ideado sin conocimientos pticos o el odo sin conocimientos
del sonido? Cmo siguen a la voluntad los movimientos del cuerpo
y de dnde proviene el instinto de los animales? No es el sensorio
de los animales el lugar en que la sustancia sensitiva est presente y al
cual los nervios y el cerebro transportan las especies de las cosas, para
que sean percibidas al estar inmediatamente presentes ante esa sus
tancia? Y siendo asi no revelan los fenmenos que hay un ser incor
preo, vivo, inteligente, omnipresente que en el espacio infinito, en
su sensorio por asi decirlo, ve ntimamente las cosas y las percibe por
completo; y las comprende totalmente porque estn inmediatamente
presentes ante l?89
Los hechos cuya causa ltima sola atribuir Newton al ter
parecen ser considerados aqu como la operacin directa
de Dios, tal como la gravedad y los movimientos del cuer
po que produce la voluntad. Es asimismo notable el funda
mento teolgico del postulado de la simplicidad de la natu
raleza, y en este respecto Newton se pone al lado de sus
grandes precursores cientficos. De todos estos argumentos
teleolgicos, el ms evidente para el mismo Newton y el
que nunca dej de subrayar refleja su pleno conocimiento
de los fenmenos del sistema solar; esto es, el hecho de que
los planetas se mueven del mismo modo en rbitas concn
tricas y los cometas de modos distintos en rbitas muy excn
tricas.90 En su primera carta al doctor Bentley, con oca
sin de las conferencias de este ltimo en la ctedra Boyle
en 1692, se desarrolla con algn detalle este argumento. Ben
tley haba escrito a Newton bosquejando una gran hipte
sis csmica de la creacin del mundo a partir de la materia,
igualmente dispersa por todo el espacioy sobre algunos
puntos solicitaba consejo porque haba deducido la hiptesis,
segn crea, de los principios newtonianos. En su respuesta
Newton aprobaba los rasgos principales del esquema, pero la
dedic especialmente al argumento antes sealado.
88 Cf. tambin Principies, II, 318; Opticks, pgs. 378 y sig.
89 Opticks, pgs. 344 y sig.
90 Cf. Opticks, pg. 378; Principies, D, 310.
314 LA METAFSICA DE NEWTON
DIOS, CREADOR DEL MUNDO
315
Seor: Cuando escrib mi tratado sobre nuestro sistema tuve en
vista los principios que para las personas reflexivas pudieran constituir
un argumento en favor de la creencia en la Divinidad; y nada puede
solazarme tanto como encontrarlo til para este fin. Pero si he pres
tado algn servicio al pblico de esta forma, no se debe sino a la apli
cacin y a la paciente reflexin.,.
'Xa misma potencia, natural o sobrenatural, que coloc el Sol en
el centro de los seis planetas primarios coloc a Saturno en el centro
de las rbitas de sus cinco planetas secundarios, y a Jpiter en el cen
tro de sus cuatro planetas secundarios; y la Tierra en el centro de la
rbita de la luna; y por esto, si esta causa hubiese sido ciega, sin plan
y designio, el Sol habra sido un cuerpo de la misma clase que Sa
turno, Jpiter y la Tierra; esto es sin luz ni calor. La nica razn que
encuentro de que en nuestro sistema haya un cuerpo capaz de dar
luz y calor a los dems es que el autor del sistema lo juzg convenien
te; y la nica razn que encuentro de que no haya ms que un cuer
po de esta clase es que basta uno para calentar y alumbrar a todos
los dems. Pues no cabe en mi sistema y es francamente errnea la
hiptesis cartesiana de que los soles pierdan su luz, y de que se con
vierten en cometas y los cometas en planetas; porque es cierto que
siempre que se nos aparecen descienden al sistema de nuestros pla
netas, mis bajo que la rbita de Jpiter, y a veces ms bajo que las
rbitas de Venus y Mercurio; y sin embargo nunca permanecen all,
sino que siempre se alejan del Sol con los mismos grados de movi
miento con que se le aproximaron.
A vuestra segunda pregunta respondo que los movimientos que
ahora tienen los planetas no podan provenir solamente de una causa
natural, sino que los imprimi un agente inteligente. Pues como los
cometas descienden a la regin de nuestros planetas y se mueven aqu
de distintos modos, siguiendo a veces la misma direccin que los pla
netas, a veces la direccin contraria y a veces cruzando su curso, es
tando sus planos inclinados con respecto al plano de la eclptica y en
toda clase de ngulos, es evidente que no hay una causa natural que
pueda determinar a todos los planetas, los primarios y los secundarios,
a moverse en la misma direccin y en el mismo plano, sin variacin
considerable: esto tiene que ser el resultado de un plan. Ni hay causa
natural alguna que haya podido dar a los planetas y a otros cuerpos
centrales justamente los grados de velocidad, en proporcin, a las
distancias que los separan del Sol y otros cuerpos centrales, que se re
queran para hacerlos mover en rbitas concntricas alrededor de esos
cuerpos. Si los planetas fueran tan veloces como los cometas... o si
fuesen mayores o menores las distancias a sus centros en tomo al
LA METAFISICA DE NEWTON
cual giran... o si fuese ms grande o ms pequea de lo que es la
cantidad de material dd Sol, de Saturno, Jpiter y la Tierra, y, en
consecuencia, mayor o menor su poder gravita torio, los planetas pri
marios no giraran alrededor del Sol, ni los secundarios alrededor de
Soturno, Jpiter y la Tierra, en crculos concntricos como lo hacen,
sino que se moveran en hiprbolas o parbolas o en elipsis muy
excntricas. Para hacer este sistema se requera una causa que com
prendiese y comparase las cantidades de la materia en los distintos
cuerpos del Sol y los planetas, y las potencias gravitatorias que resultan
de all; las varias distancias de los planetas primarios al Sol y de los
secundarios a Saturno, Jpiter y la Tierra; y las velocidades con que
esos planetas giran en tomo a esas cantidades de materias de los cuer
pos centrales; y comparar y adaptar entre si todas estas cosas en una
variedad tan grande de cuerpos, abona la afirmacin de que esa causa
no es ciega ni fortuita sino muy versada en mecnica y geometra." 01
Los prrafos finales de este interesante argumento sobre
la creacin del sistema solar por un experto matemtico
muestran con evidencia que Newton no dej que su teolo
ga se extraviara. El doctor Bentley en su entusiasta bs
queda de pruebas testas haba aducido como una prueba
ms la inclinacin del eje de la Tierra. Newton pensaba que
este argumento era una exageracin, a menos que se hicie
ra un cauteloso razonamiento.
"Por ltimo, no veo nada extraordinario en la inclinacin del eje de
la Tierra como para que demuestre la existencia de una Divinidad; a
menos que la presentis para explicar el verano y el invierno, y para
hacer habitable la tierra alrededor de los polos; y que las rotaciones
diurnas del Sol y los planetas, que no pueden surgir de una causa pu
ramente mecnica y estn determinados del mismo modo con movi
mientos anuales y mensuales, parecen componer la armona del siste
ma que, como he explicado anteriormente, es el efecto de la eleccin y
no del acaso.
"Hay aun otro argumento a favor de la Deidad que yo considero
de mucho peso, pero juzgo prudente dejarlo de lado hasta que los
principios en que se funda sean mejor acogidos.
No hay nada en los escritos posteriores de Newton que
indique si alguno de los argumentos all expresados es el que
aqu l trataba de apartar del celo apologtico de Bentley.
91 Opera, IV, 429 y sig.
316
Varias veces en sus cartas a Bentley tuvo ocasin de hacer
objeciones a la suposicin de que la gravedad es una cuali
dad esencial de los cuerpos. Como sealamos en la Seccin
4, lo llevaron a rechazarla sus propios principios experimen
tales.92 *94Al mismo tiempo el prestigio de su ley de gravedad
y su evidente universalidad en el mundo fsico, haba pro
vocado una impresin general de que la gravedad era innata
a la materia de acuerdo con los principios newtonianos; en
su prefacio a la segunda edicin de los Principios, Cotes en
careci esta impresin con su explcita defensa de esta doc
trina. A veces hablis de la gravedad como esencial e inhe
rente a la materia. Os ruego que no me atribuyis esta idea,
pues no pretendo conocer la causa de la gravedad que lle
vara ms tiempo considerarla. 63 Sin embargo, Newton es
timaba que estos fenmenos eran tales que con la gravedad
innata solamente la materia del sistema solar no podra tomar
su forma actual; la gravedad puede poner en movimiento a
los planetas, pero sin la potencia divina no podra ponerlos
en tal movimiento circular como lo hacen alrededor del
Sol 9i; adems, si es innata la gravedad es imposible ahora
que la materia de la Tierra de todos los planetas y estrellas
se aparten de ellas y se difundan igualmente por el cielo sin
un poder sobrenatural; y ciertamente lo que no puede ha
cerse hasta ahora sin un poder sobrenatural no podra ha
berse hecho antes sin el mismo poder." Por lo tanto, sea o
no esencial la gravedad a los cuerpos, implica una creacin
divina.
DIOS, CREADOR DEL MUNDO 317
92 Cf. Principies, II, 161 y sie.,
99 Opera, IV, 437.
94 Opera, IV, 436 y sig; 439.
318 LA METAFSICA DE NEWTON
B. LOS DEBERES ACTUALES DE DIOS EN LA
ECONOMIA COSMICA
As Newton, a causa de su vigorosa herencia religiosa y
con agudo sentido para todos los hechos tocantes al orden
y adaptacin del mundo, sostiene con todo el vigor de su
pluma autorizada la concepcin corriente respecto de la g
nesis religiosa del universo. Dios cre originalmente las ma
sas y las puso en movimiento, y segn vimos, constituye con
su presencia y existencia continua el espacio y el tiempo en
que se mueven. Es responsable de ese orden inteligente y
de la armona regular de la estructura de las cosas que las
convierten en objetos del conocimiento exacto y de la con
templacin reverente. Cuando examinos la relacin de Dios
con su obra desembocamos en los elementos de la teologa
de Newton que llegaron a ser de la ms profunda significa
cin histrica. No hay que olvidar que ninguno de sus pre
cursores que se cuentan entre los intrpretes mecnicos de la
naturaleza tuvo una concepcin plenamente coherente del
mundo como una mquina matemtica. Pareca impo o pe
ligroso separar a Dios de la relacin continua con el objeto
de su pasada actividad creadora. As Descartes, a pesar de
su entusiasmo mecnico, afirmaba que Dios mantena la gran
mquina del universo por medio de su concurso general",
y que lo recreaba constantemente a causa de la supuesta dis
continuidad de los momentos temporales. More limitaba
prcticamente el trmino mecnico al principio de la iner
cia, pues Dios es directa o indirectamente responsable de
los dems principios en virtud de los cuales las cosas se
mantienen juntas en un sistema de movimiento. Boyle, a
pesar de comparar frecuentemente el mundo con el reloj de
Estrasburgo, reiteraba piadosamente el concurso general
de Descartes aunque sin indicar qu sentido encerraba esa
expresin, y trat de hacer un anlisis de las distintas for-
mas en que Dios puede ejercer una providencia actual sobre
el fruto de sus esfuerzos. Huyghens y Leibniz tuvieron la
gran osada de limitar la actividad divina a la primera crea
cin; y el segundo critic desdeosamente a sus contempo
rneos ingleses que insultaban a Dios al insinuar que haba
sido incapaz de hacer al principio una mquina perfecta y
que requera una reparacin constante a fin de mantenerla
en condiciones adecuadas. "Conforme a su doctrina l Dios
Todopoderoso necesita, de vez en cuando, dar cuerda a su
reloj, pues de otro modo dejara de moverse. No tuvo, parece,
suficiente prediccin para ponerlo en movimiento constante.
Ms aun, segn ello la mquina de Dios es tan imperfecta
que se siente de vez en cuando obligado a perfeccionarla por
un concurso extraordinario y hasta repararla como un relo
jero repara un reloj; y tiene que ser, en consecuencia, un
obrero muy imperfecto en cuanto muy a menudo debe re
parar su obra y ponerla en condiciones adecuadas. En mi
opinin, en el mundo se conserva siempre la misma fuerza y
energa, que slo pasa de una a otra parte de la materia,
segn las leyes de la naturaleza y el hermoso orden preesta
blecido. Sostengo que cuando Dios obra milagros no lo hace
para satisfacer las necesidades de la naturaleza sino las de
la gracia. Quien piense de otro modo ha de tener una idea
muy mezquina de la sabidura y del poder de Dios. 06
Ahora bien, de los escritos de Newton y de Boyle pueden
tomarse muchos pasajes en los cuales parece suponerse que
despus de haber sido construido el mundo de la natura
leza, merced a su existencia y movimiento continuo, se ha
hecho completamente independiente de Dios. El mundo no
pudo surgir del caos siguiendo las simples leyes de la na
turaleza, aunque una vez formado puede, por esas leyes,
continuar durante mucho tiempo97; la estructura de la na
turaleza puede ser una condensacin de varios espritus et-
06 Brewster, II, 285.
97 Opticks, pg. 378.
DIOS, CREADOR DEL MUNDO 319
reos, y despus que la condensacin se produjo en varias
formas, primero por la inmediata intervencin del Creador
y despus por el poder de la naturaleza, que en virtud del
mandamiento creced y multiplicaos, lleg a ser una completa
imitacin de la copia que le seal el protoplstico fl3; en l
todas las cosas estn contenidas y se mueven pero ninguna
afecta a la otra. Dios no padece nada por el movimiento de
los cuerpos; los cuerpos no encuentran resistencia en la
omnipresencia de Dios.9899 Pero cuando hacemos una inves
tigacin ms completa encontramos que, as como Boylc no
tena ninguna intencin de separar a Dios del actual gobier
no del universo y de una ocasional interferencia con respecto
a su gran mquina universal, encontramos que Newton tam
poco la tena. No bastan los milagros de la escritura y las rea
lizaciones de la gracia para sentar con evidencia el continuo
contacto divino con el dominio de las cosas humanas. Tam
bin ahora debe tener Dios una funcin en el cosmos; no
debe abandonar sus tareas despus de sus das de esfuerzos
constructivos y dejar librado a sus propios recursos el mundo
material. Los prejuicios religiosos de Newton, as como sus
supuestos estticos-cientficos, se rebelaron contra esa anu
lacin indeterminada de la Divinidad. Es un hecho notable
que Newton, conforme a toda la tradicin inglesa voluntaris-
ta de la filosofa moderna y medieval, tenda a subordinar el
entendimiento de Dios a su voluntad; hay que subrayar
el poder y el dominio de Dios por encima de su sabidura y
conocimiento. En algunos pasajes no se advierte este nfasis,
pero de ordinario son inequvocas las proporciones entre
ambas facultades. El ejemplo ms notable es el famoso p
rrafo sobre la naturaleza de Dios, que se halla en la segunda
edicin de los Principios:
Este Ser gobierna a todas las cosas no como el alma del mundo,
sino como el seor de todo, y a causa de su dominio hay que llamar-
98 Bresvster, I, 892.
* Principies, II, 311.
320 LA METAFSICA DE NEWTON
k> Dios el Seor svtokpt up o Seor Universal... El Dios Supre
mo es un Ser eterno, infinito, absolutamente perfecto; pero un ser,
aunque perfecto, sin dominio no se puede llamar Dios el Seor... Es
el dominio de un ser espiritual lo que constituye a Dios; un dominio
verdadero, supremo o imaginario hace que Dios sea verdadero, su
premo o imaginario. Y de su verdadero dominio surge que el Dios
verdadero es un Ser vivo, inteligente y poderoso; y de sus otras per
fecciones se deduce que es supremo o perfectsimo... Lo conocemos
slo por los planes sapientsimos y excelentes de las cosas, asi como por
las causas finales; lo admiramos por sus perfecciones, pero lo reveren
ciamos y adoramos a causa de su dominio, pues lo adoramos como
sus siervos; y un Dios sin dominio, sin providencia y sin causas fina
les no es nada ms que Hado y Naturaleza... y esto por lo que toca
a Dios; el discurrir sobre l a partir de las apariencias pertenece cier
tamente a la filosofa natural."100
Absurdo sera, en efecto, despojar a un ser concebido as
del gobierno que ejerce actualmente en su creacin; y en re
lacin con esto encontramos que Newton atribuye a Dios dos
deberes muy importantes y especficos en la diaria economa
csmica. Entre otras cosas, impide activamente que las estre
llas fijas choquen en medio del espacio. Esto no se ensea
en los Principios-, Newton se limita all a observar que a fin
de impedir tal derrumbe Dios ha puesto estas estrellas a dis
tancias inmensas.]01 Por supuesto, este expediente difcil
mente bastara para todas las pocas, por lo cual el lector
de Newton se sorprende de que en ninguna parte apunte
esta dificultad como una razn para no atribuir la gravedad
a la materia, ms all del alcance de nuestras observaciones
experimentales; es patente que no hay problema si las es
trellas no poseen gravitacin. Descubrimos, sin embargo, que
Newton piensa implcitamente que las estrellas fijas tienen
gravedad, pues en la ptica y en la tercera carta a Bentley
la atribuye a ellas como una de las funciones divinas que
las mantienen constantemente en sus adecuados interva
los.102 En la primera advirtase la cuestin: "qu es lo que
100 Principies, II, 311 y sig. Cf. tambin Opticks, pg. 381.
101 Principies, II, 310 y sig.
102 Opticks, pg. 344; Opera, IV, 439 y sig.
DIOS, CREADOR DEL MUNDO 321
impide que las estrellas fijas se precipiten unas sobre otras?"
En la tercera, despus de aprobar en sustancia la hiptesis
de Bentley acerca de la creacin aade: Y aunque la mate
ria se hubiese dividido al principio en varios sistemas y cada
sistema estuviese constituido como el nuestro por un poder
divino, los sistemas exteriores descenderan hacia los que
estn ms en el medio, de tal suerte que esta estructura de
las cosas no podra existir siempre si un poder divino no lo
conserva..."
En la cuestin final de la ptica encontramos, sin embar
go, que Dios es responsable de una complicadsima tarea
de la mecnica aplicada: se le asigna el deber de reformar
providencialmente el sistema del mundo cuando el mecanis
mo se ha desarreglado de tal modo que requiere esa refor
ma. Los principios activos del ter conservan el movimiento,
pero no lo suficiente para superar las irregularidades apun
tadas en el movimiento de los planetas y en especial de los
cometas. Debido a la desintegracin gradual de los cometas
bajo la influencia del calor solar103 y al retraso en sus afelios
a causa de sus atracciones mutuas y de las atracciones entre
ellos y los planetas; y debido asimismo al aumento gradual
en el tamao de los planetas, que obedece principalmente
a las mismas causas, aumentan las irregularidades de la
naturaleza, y vendr un tiempo en que las cosas recuperen
su orden.
"Por algn tiempo los planetas se mueven en rbitas muy
excntricas en sus distintas posiciones, y el destino ciego
nunca pudo hacer que todos los planetas se muevan del
mismo modo en rbitas concntricas, salvo algunas irregu
laridades despreciables, que pueden haber surgido de las
acciones mutuas de los cometas y los planetas y que pueden
aumentar hasta que se imponga la necesidad de una refor
ma del sistema." 104 Newton sostiene que Dios constituye
ira Principies, II, 293-8.
1<HOpticks, pgs. 378 y sig.
322 l a met a f sic a de newt on
una exigencia cientfica para satisfacer esta necesidad, pues
es un "Agente poderoso y siemprevivo que estando en todas
partes es ms capaz de mover con su voluntad los cuerpos
que estn dentro de su sensorio uniforme ilimitado y as
formar y reformar las partes del universo, que nosotros de
mover con nuestra voluntad las partes de nuestros propios
cuerpos. Pero no tenemos que considerar el mundo como el
cuerpo de Dios, o sus distintas partes como las partes de
Dios. Es un ser uniforme, desprovisto de rganos, miembros
o partes, y ellos son sus criaturas que le estn subordinadas
y sirven a su voluntad... Y como el espacio es divisible in
infinitum, y la materia no est necesariamente en todos los
lugares, puede concederse tambin que Dios puede crear
partculas materiales de distintos tamaos y figuras, y en
diversas proporciones al espacio, y acaso de diferentes den
sidades y fuerzas, y as variar las leyes de la naturaleza, y
hacer mundos de distintas clases en las distintas partes del
universo. Al menos, no veo nada de contradictorio en todo
esto."106
Newton da por sentado as un postulado de gran impor
tancia; supone con muchos otros que introdujeron un inte
rs esttico en la ciencia, que el incomparable orden, la be
lleza y la armona que caracterizan el reino celeste en gran
escala tienen que ser eternamente conservados. El espacio,
el tiempo, la masa y el ter solos no pueden conservarlo;
su conservacin requiere el ejercicio continuo de esa volun
tad divina que escogi este orden y armona como los fines
de su primera tarea creadora. Desde el protoplstico univer
sa), Dios ha descendido a ser una categora entre otras ca
tegoras; sin l no se explican el continuo orden, el sistema
y la uniformidad que se observan en el mundo.
DIOS, CREADOR DEL MUNDO 323
mOpttch, pig. 379.
324 LA METAFSICA DE NEWTON
C. LAS RELACIONES HISTORICAS DEL TEISMO DE NEWTON
Si contrastamos la teleologa de Newton con la del sistema
escolstico advertimos que para este ltimo, Dios es la causa
final de todas las cosas, al tiempo que ms verdadera e im
portante que el plasmador original de ellas. Los fines de la
naturaleza no interceptaban la armona astronmica; esa ar
mona era un medio para fines ms amplios, tales como el
conocimiento y la felicidad, y la aplicacin por parte de
seres vivos de un orden superior, los que a su vez estaban
hechos para un fin aun ms noble que completaban el crcu
lo divino para conocer a Dios y gozarlo para siempre. Dios
no tenia fines; era el objeto ltimo de los fines. En el mundo
newtoniano y siguiendo la primera sugestin de Galileo, se
abandona llanamente esta amplia teleologa. El orden cs
mico de las masas que se mueven conforme a leyes es el
bien final mismo. El hombre existe para conocerlo y cele
brarlo; Dios existe para cuidarlo y conservarlo. Se niega im
plcitamente fin y cumplimiento a los fervores y esperanzas
divergentes de los hombres; si no pueden someterse al fin de
la mecnica teortica, sus portadores quedan sin Dios, y no
tienen entrada en el reino de los cielos. Tenemos que ser
devotos de la ciencia matemtica; Dios, el principal mecni
co del universo, ha llegado a ser el conservador csmico. Su
fin es mantener el status quo. Las innovaciones pertenecen
al pasado; no hay ya progresos en el tiempo. La Divinidad
est limitada ahora a cuidar de las reformas peridicas cuan
do se hacen necesarias, aadiendo las masas en los puntos
convenientes del espacio, pero no hay ya ninguna actividad
creadora.
El intento newtoniano de mantener a Dios en su deber es
histricamente de la ms alta importancia. Demostr ser un
verdadero bumerang para su acariciada filosofa de la reli-
gin, que como resultado de sus exploraciones piadosas, con
sideraba que la principal funcin providencial de Dios era
este oficio csmico, esta escrupulosa defensa de sus leyes
mecnicas arbitrariamente impuestas contra las temibles
usurpaciones de la irregularidad. Realmente, la idea del ojo
divino que deambula constantemente por el universo en
busca de averas que reparar o engranajes que cambiar, hu
biera sido muy ridicula si su piedad no resultase evidente.
Pues asentar la presente existencia y actividad de Dios en
las imperfecciones de la mquina csmico era incitar a un
rpido desastre de la teologa. Para muchos contemporneos
la liberacin del mundo de las cualidades secundarias y el
nfasis puesto en la maravillosa regularidad de sus rotacio
nes pona racionalmente de relieve al Creador divino y la
Voluntad rectora.
Qu importa que en el silencio solemne
todo se mueva en torno al oscuro globo de la Tierra?
Qu importa que en sus rbitas radiantes
no se advierta ni voz ni sonido real?
Solazan los odos de la razn
y revelan una voz gloriosa
que, mientras brillan, canta siempre
Es divina la mano que nos hizo.!06
Pero la ciencia avanzaba, y guiados por la menos piadosa,
aunque ms fructfera hiptesis de que cabra extender la
idea mecnica a una esfera mucho ms amplia, los sucesores
de Newton dieron cuenta una por una de las irregularida
des que Ies parecan esenciales, y que aumentaban si se
abandonaba la mquina a sus propios recursos. Este pro
ceso de eliminacin de los elementos providenciales del orden
del mundo alcanz su culminacin en la obra del gran La-
place, quien crea haber demostrado la estabilidad inherente
im The Spacious Firmament on High, himno escrito por Joseph
Addison para el coro de La Creacin de Haydn, tercera estrofa.
DIOS, CBEADOR DEL MUNDO 325
al universo mostrando que todas sus irregularidades son pe
ridicas y sujetas a una ley eterna que les impide sobrepasar
una proporcin establecida.
Mientras se despojaba asi a Dios de sus deberes, debido
a los amplios progresos de la mecnica y mientras los hom
bres empezaban a preguntarse si esta mquina que se con
servaba sola, y abandonada a si misma, tena realmente ne
cesidad de su comienzo sobrenatural, la nueva y demoledora
disposicin que Hume dio a las ideas de potencia y causa
turbaban al mundo docto con la presuncin de que la Causa
Primera no era una idea de razn tan necesaria como habia
parecido, y Kant preparaba su penetrante anlisis que im
plicaba abiertamente la separacin de Dios de la esfera del
conocimiento. En suma, los talentos que lo atacaron deslus
traron la acariciada teologa de Newton, y el resto de sus en
tidades y supuestos metafsicos, extirpadas sus raices religio
sas, deambulaban desvalidos y sin tino en las premisas de
las concepciones siguientes, indiscutidos por la critica cabal,
que los supona fundados eternamente como las positivas
conquistas cientficas del hombre que fue el primero en
anexar el firmamento ilimitado al dominio de la mecnica
matemtica. El espacio, el tiempo y la masa llegaron a ser
considerados constitutivos permanentes e indestructibles del
orden infinito del mundo, al paso que el ter segua osten
tando formas indefinidas y se conserva en el mundo cien
tfico de hoy como un vestigio del antiguo animismo y hace
estragos hasta en el hombre corriente que busca una idea
clara acerca de su mundo. El nico lugar que se reserv a
Dios era el simple hecho irreductible del orden inteligible de
las cosas que, por lo que hace al cosmos como un todo no
se le escap a Hume el escptico, y tocante al reino de las
relaciones morales fue casi hipostasiado por Kant, el despia
dado destructor de las pruebas testas tanto tiempo propug
nadas. La doctrina de Newton es una etapa de transicin
histricamente importante entre el providencialismo milagro
326 LA METAFSICA DE NEWTON
so de la anterior filosofa religiosa y la tendencia ulterior de
identificar a la Divinidad con el claro hecho del orden y ar
mona racionales. Dios es an providencia, pero el ejercicio
principal de su poder milagroso finca en mantener la exacta
regularidad matemtica en el sistema del mundo, sin la cual
desapareceran su inteligibilidad y belleza. Adems, el sub
siguiente intento de fundirlo con esa belleza y armona tena
que luchar con una existencia muy desalentadora y precaria.
La mayora de los pensadores, siempre e inevitablemente
antropomrficos en su teologa, apenas si podan percibir la
validez religiosa de tales sucedneos testicos. Para ellos, en
la medida en que estaban muy penetrados de la ciencia o de
la filosofa, Dios haba sido eliminado de la escena, y slo
restaba por dar un paso sencillo y final eu la mecanizacin
de la existencia. Este resto eran las almas de los hombres,
irregularmente esparcidas entre los tomos de las masas que
flotan mecnicamente entre los vapores etreos en el tiempo
y el espacio, y que an conservan los vestigios de la res co
gitaos de Descartes. Tambin a ellas hay que reducirlas a los
productos y a las partes mecnicas del reloj csmico que se
regula solo. La materia prima para esto la haban suminis
trado los contemporneos de Newton, Hobbes y Locke, que
aplicaron en este campo el mtodo de la explicacin basado
en las partes ms simples y abandonaron las exigencias mate
mticas; haba que liberarlas de todo extrao fundamento
teolgico a fin de que encajaran en una ltima hiptesis me-
canomrfica sobre el universo entero. Esta universalizacin
del naturalismo mecnico alcanz su culminacin en algunos
de los brillantes pensadores ingleses de la tarda Ilustracin,
en especial La Mattrie y el Barn de Holbach, y en forma
algo diferente en el evolucionismo del siglo x k .
El seguir estos desarrollos escapa a los lmites de un an
lisis de la metafsica de la ciencia moderna. No obstante, la
rpida eliminacin de Dios de las categoras tom irreversi
ble la proyeccin sobre la filosofa moderna del notable pro
DIOS, CREADOR DEL MUNDO 327
blema a que nos hemos referido en la introduccin, que an
atormenta el cerebro de los pensadores, los cuales no pueden
pasar por alto las relaciones esenciales que guardan con el
esquema metafsico de Newton. Me refiero al problema del
conocimiento. Mientras la existencia de Dios, al cual le es
presente y conoce intimamente todo el reino material, logr
mantener como una conviccin incuestionable el problema de
cmo el alma del hombre encerrada en el espacio oscuro
de un ventrculo del cerebro poda obtener un conocimiento
seguro de las masas exteriores que vagan ciegamente en el
tiempo y el espacio, no lleg a ser naturalmente un enigma
aterrador; Dios procura una continuidad espiritual que co
necta todos los eslabones en el proceso infinito. Por esta
razn eran muy -dbiles los comentarios gnoseolgicos de
Boyle. Pero eliminado Dios, las dificultades gnoseolgicas
de la situacin no podan dejar de plantear un enorme pro
blema. Cmo podra la inteligencia comprender un mundo
inaccesible que no tiene inteligencia responsable ni rectora?
No es de ningn modo accidental el hecho de que Hume y
Kant, los dos primeros en desterrar realmente a Dios de la
metafsica, destruyesen asimismo, por una crtica escptica,
la arrogante creencia en las posibilidades metafsicas de la
razn. Advirtieron que el mundo newtoniano sin Dios es
un mundo en el cual el alcance y la certeza del conocimiento
est decidida y estrechamente limitado, si es que en reali
dad es posible la existencia del conocimiento. Esta conclu
sin aparece ya indicada en el cuarto libro del Ensayo de
Locke, donde slo un piadoso tesmo salv a su inconsecuen
te autor de caer en el Averno del escepticismo. Ninguno de
estos espritus penetrantes y crticos y esta es la leccin
ms instructiva para los estudiosos de la filosofa en el si
glo xxlanz sus ataques a la obra de quien qued en el
centro de toda esa importante transformacin. Nadie en
el mundo del saber podra salvar las brillantes victorias ma
temticas que sometieron el campo del movimiento fsico,
328 LA METAFSICA DE NEWTON
y al mismo tiempo poner al descubierto los grandes proble
mas implcitos en la nueva doctrina de la causalidad, y las
ambigedades inherentes a la forma precaria, compromete
dora y racionalmente incompatible del dualismo cartesiano,
que haba sido conducida como la deidad de una tribu en
el curso de la campaa. Pues la exigencia de una demostra
cin absoluta e irrefutable que haba propugnado Newton
se difundi por Europa, y casi no hubo quien no sucumbie
ra al imperio de su autoridad. Dondequiera se enseaba
como verdadera la frmula universal de la gravedad se insi
nuaba tambin la aureolada creencia de que el hombre es
espectador insignificante y limitado, ms aun, el extrao pro
ducto de una mquina infinita que se mueve por s misma,
que exista eternamente antes de l y existir eternamente
despus de l y que guarda como reliquia el rigor de las rela
ciones matemticas mientras condena a la impotencia todas
las imaginaciones ideales; una mquina que consta de masas
crudas que vagan sin fin en un espacio y tiempo indescubri-
ble y est en general desprovista de todas las cualidades que
pudiesen deparar satisfacciones a los mayores intereses del
hombre, con la nica excepcin del fin esencial del fsico
matemtico. En verdad, que este fin tenga su recompensa es
algo contradictorio e imposible cuando se lo somete a la luz
de un claro anlisis gnoseolgico.
Pero si hubiesen dirigido en este sentido su inteligente
crtica, qu conclusiones radicales habran sido capaces de
obtener?
DIOS, CREADOR DEL MUNDO 329
Ca pt ul o VIII
CONCLUSIN
NECESIDAD FILOSFICA DE UN ANALISIS CRITICO
DE LA METAFISICA DE LA CIENCIA
Hemos sealado que el ncleo de la nueva metafsica cien
tfica se halla en la atribucin de la ltima realidad y de la
eficacia causal al mundo de las matemticas, el cual se iden
tifica con la esfera de los cuerpos materiales que se mueven
en el espacio y en el tiempo. Ms cabalmente expresado, hay
que distinguir tres puntos esenciales en la transformacin
que termin con la victoria de esta concepcin metafsica;
hay un cambio en la concepcin dominante: 1) de la reali
dad, 2) de la causalidad, y 3) del espritu humano. Primero,
el mundo real en el cual vive el hombre no es ya considera
do como un mundo de sustancias que posee tantas cualida
des ltimas como se puede experimentar en ellas, sino como
un mundo de tomos (ahora electrones), provisto nica
mente de caractersticas matemticas y que se mueve con
forme a leyes formulables matemticamente. Segundo, las
explicaciones basadas en las formas y causas finales de los
acontecimientos, tanto en este mundo como en la esfera
menos independiente de la mente, fueron ciertamente de
jadas de lado a favor de las explicaciones basadas en sus ele
mentos ms simples; el ltimo se relaciona temporalmente
como las causas eficientes y es posible tratar mecnicamente
los movimientos de los cuerpos. En relacin con este cambio
experimentado, Dios dej de ser considerado la Suprema
Causa Final, y, donde an se crea en l, lleg a ser la Pri
mera Causa Eficiente del mundo. Tambin el hombre perdi
el alto puesto que tena frente a la naturaleza que haba sido
como una parte de su primera jerarqua teleolgica, y se
lleg a considerar su mente como una combinacin de sen
saciones (ahora reacciones) en lugar de las facultades esco
lsticas. Tercero, el intento de los epistemlogos de reconsi
derar; a la luz de estos dos cambios, la relacin del alma
humana con la naturaleza se expresaba en la forma popu
lar del dualismo cartesiano, con su doctrina de las cualidades
primarias y secundarias, la localizacin del alma en un lugar
del cerebro y la explicacin mecnica del origen de las sen
saciones y de las ideas.
Estos cambios han condicionado prcticamente todo el
pensamiento moderno, cuyo ideal es la exactitud. Hoy se
estn elaborando teoras sobre cada una de estas cuestiones,
teoras que prometen ms que los primeros intentos moder
nos de refutar la metafsica de la ciencia porque surgen en
una poca en la cual la fsica se vio obligada a zafarse de
las amarras newtonianas y a considerar de nuevo sus funda
mentos. Con el tiempo, del antagonismo de estas teoras sur
gir una nueva concepcin cientfica del mundo que puede
durar tanto y dominar al pensamiento humano tan profun
damente como la gran concepcin del medioevo. En vista
de las rpidas transformaciones que hoy experimentan las
ideas fundamentales de la ciencia, no cabe anticipar con cer
teza y en detalle la formacin de esta nueva imagen del
mundo. Debe pasar algn tiempo para ello. Pero la primera
leccin de este estudio histrico es que han de ser inade
cuados en cualquier caso los intentos que se hagan para
formular esta nueva concepcin por la mera sntesis de los
datos cientficos o la crtica lgica de sus supuestos. Es de
importancia capital que se los complemente con un profun
do conocimiento de los principales hechos que han condicio
nado el nacimiento de la metafsica medieval y la concepcin
UN ANLISIS CRTICO
mecnico-matemtica que le sigui; as lo exigen los pen
sadores de una crtica cabal. Sin este conocimiento, la nueva
metafsica, cuando llegue, ser la objetivacin del genio de
una poca, acaso incierta y transitoria, ms bien que la ex
presin razonada del conocimiento intelectual de todas las
pocas. A menos que nos aproximemos ms estrechamente
que hasta ahora a esta interpretacin general, difcilmente
merecer la nueva cosmologa el esfuerzo que su construc
cin exige. El panorama que se exige para este esfuerzo slo
puede procurarlo un amplio anlisis histrico como el nues
tro, que representa una humilde contribucin.
Rebasa los alcances de una conclusin el desarrollar con
extensin este aspecto moralizador, pero vale la pena consi
derar sucintamente las tres fases ya mencionadas de la trans
formacin en la concepcin mecnica y ver qu planteo his
trico ha de contribuir a la aclaracin de sus principios.
Hasta donde toca al problema de la naturaleza esencial de
la realidad, es evidente que, despus de las hazaas de la
fsica moderna, el mundo que nos rodea es, entre otras cosas,
un mundo de masas que se mueven conforme a leyes ma
temticamente formulables en el tiempo y en el espacio. La
mentarlo sera negar los resultados aprovechables de la mo
derna investigacin cientfica sobre la naturaleza de nues
tro medio fsico. Pero, cuando con el objeto de desbrozar el
campo para el anlisis matemtico exacto, se eliminan del
reino temporal y espacial todas las caractersticas no mate
mticas, y se las concentra en un lbulo del cerebro y se las
proclama como efectos semirreales de los movimientos at
micos exteriores, se ha realizado ms bien una operacin ra
dical de ciruga csmica que merece ser examinada cuidado
samente. Si estamos en lo cierto al afirmar que el pensamiento
vido de salvacin religiosa desempe una parte importan
te en la construccin de la jerarqua medieval de la realidad,
no es una hiptesis igualmente plausible suponer que este
pensamiento vido de otra cosa subyace en esta extrema doc-
332 CONCLUSIN
trina de la fsica moderna, y que a causa de que resultaba
ms fcil proseguir con la reduccin de la naturaleza a un
sistema de ecuaciones matemticas suponiendo que nada
existe fuera del alma humana que no sea susceptible de
esta reduccin, los fsicos se pusieron en seguida a forjar
los supuestos convenientes? En esto late una lgica dogm
tica. Cmo puede reducir el mundo fsico a frmulas ma
temticas exactas quien distrae su atencin geomtrica con
la suposicin de que la naturaleza fsica est llena de colo
res, de sonidos, de sentimientos y de causas finales as como
de unidades y relaciones matemticas? Sera fcil juzgar con
rigor excesivo a estos gigantes de la historia. Debiramos re
cordar que los hombres no pueden empearse en una tarea
intelectual ardua y profunda cuando topan con distraccio
nes constantes y atractivas. Hay que rechazar o eliminar
todos los motivos de distraccin. Para continuar con paso
firme sus hazaas revolucionarias, tuvieron que atribuir reali
dad e independencia absoluta a esas entidades en base a las
cuales intentaban reducir el mundo. Hecho esto, todos los
otros aspectos de su cosmologa siguieron naturalmente. Sin
duda, la posesin de la ciencia moderna vale el barbarismo
de unos cuantos siglos con respecto a la metafsica. Por qu
ninguno de ellos vio las enormes dificultades? Puede, a la luz
de nuestro estudio, haber duda acerca de su razn funda
mental? Estos fundadores de la filosofa de la ciencia esta
ban absorbidos por el estudio matemtico de la naturaleza.
Tendan, hasta donde les era posible, a evitar cada vez nus
la metafsica; si no lo conseguan se convertan en un instru
mento para sus amplias conquistas matemticas del mundo.
Todas las soluciones de las cuestiones ltimas que seguan
proclamando, aunque superficiales y contradictorias, las cua
les servan para aquietar la situacin y dar una respuesta pa
sadera a sus problemas con las categoras que ya les resul
taban familiares, y sobre todo para brindarles un campo libre
para sus investigaciones matemticas, tendan a ser fcil-
UN ANLISIS CRTICO 333
mente aceptadas y recogidas por ellos con una confianza
ciega. Esto no es totalmente vlido para quienes como Hob-
bes y More eran filsofos ms bien que fsicos matemticos,
y Descartes es tal vez una excepcin, aunque apenas puede
uno asegurar cunto condicion a su filosofa primera su
desesperada exigencia de una ciencia matemtica pura de
la naturaleza. *
Ahora bien, la posicin rectora que en el pensamiento mo
derno han llegado a ocupar la qumica, la biologa y las cien
cias sociales ha creado dificultades a este esquema simple,
que hasta los ms temibles mecanicistas habran tenido que
encarar si la fsica mecnica no hubiera anticipado, en la
medida que lo hizo, el desarrollo exacto de estas ciencias.
Desde el punto de vista de las ciencias no mecnicas, hay
que considerar que las entidades pertenecen al mundo real
que est ms all del alma, el cual no tiene cabida en la
simple metafsica newtoniana. Hay que convenir, por lo
menos, que las cualidades secundarias y terciarias incor
poradas a las instituciones humanas tienen una posicin muy
diferente de la que tenan en la primera filosofa mecnica.
Estos desarrollos sugieren con energa que la realidad slo
puede considerarse consecuentemente como una tarea ms
compleja, que las cualidades primarias caracterizan a la natu
raleza en cuanto est sometida a tratamiento matemtico,
pero en cuanto conserva las cualidades secundarias y tercia
rias es una mezcla de cualidades ordenadas pero irreducti
bles. La gran dificultad de la cosmologa contempornea es
triba en interpretar una estructura racional a partir de estos
varios aspectos de la naturaleza; que an no la hemos resuelto
satisfactoriamente es evidente si se consideran las insuficien
cias lgicas de la teora de la evolucin repentina, que es
ahora el esquema ms popular para tratar este problema. En
esta teora, o tenemos que suponer discontinuidades fun
damentales en la naturaleza que no pueden deducirse de las
cualidades que existan antes, o bien tenemos que conside
334 CONCLUSIN
rar que las cualidades ms complejas existen antes de que
se les haya observado empricamente, y que cooperan para
que se produzca su incorporacin en la materia. La segunda
de estas alternativas nos remite a la lgica precientfica, al
paso que la primera admite demasiadas irracionalidades en
el orden de la naturaleza. En realidad, renuncia a la tarea
de construir un orden coherente en las fases de la realidad.
Estas dificultades sugieren que acaso necesitamos ser mucho
ms radicales en la hiptesis explicativa de lo que hasta
aqu hemos sido. Es posible que el mundo de los hechos ex
teriores sea mucho ms frtil y plstico de lo que hemos
osado suponer; puede que todas estas cosmologas y mu
chos otros anlisis y clasificaciones sean modos autnticos de
ordenar lo que la naturaleza ofrece a nuestro entendimiento,
y que la condicin principal que determina la seleccin que
operamos entre ellas sea algo que est en nosotros ms bien
que en el mundo extemo. Esta posibilidad podra aclararse
mucho con estudios histricos que averigen los motivos fun
damentales y los otros factores humanos que estn impl
citos en cada uno de estos anlisis caractersticos, y tratar
de avaluarlos en lo posible y descubrir cules poseen ms
significacin perdurable.
Esto se toma aun ms evidente cuando encaramos la se
gunda fase de la transformacin newtoniana: el problema de
la causalidad. Distintos pensadores y pocas han hecho su
posiciones muy diferentes acerca de qu es lo que consti
tuye la explicacin causal correcta de todos los hechos; slo
un estudio histrico puede revelar los factores que determi
nan la aparicin de cada uno de los tipos y procuramos al
guna base para decidir cul de ellos es el ms plausible, o
por lo menos cul seala la direccin que debemos seguir
para lograr la explicacin ms satisfactoria.
Si se considera su aparicin histrica en la filosofa cien
tfica occidental, hay que apuntar sobre este tema tres con
vicciones fundamentalmente distintas. Una es la posicin
UN ANLISIS CRTICO 335
teleolgica de la filosofa platnica y aristotlica que se ex
presa con escrupulosa exactitud en la expresin escolstica de
que la causa debe ser adecuada al efecto formal o eminen
temente. En lenguaje corriente podemos formularla asi: la
causa debe ser, por lo menos, tan perfecta como el efecto.
Cuando se la determina con detalle se ve que expresa una
imagen esencialmente religiosa del mundo, y que postula
como la causa ltima y omnmoda de los hechos un ser no
diferente de la divinidad escolstica (un ern realtssimum et
perfectissimum). La segunda es la posicin mecnica cuya
importancia hemos estudiado en las pginas anteriores. Sus su
puestos fundamentales son que todas las causas y efectos son
reducibles a los movimientos de los cuerpos en el tiempo
y en el espacio, y que son matemticamente equivalentes en
cuanto a las fuerzas expresadas. Desde este punto de vista,
la idea de perfeccin desaparece por completo; la tarea de la
explicacin consiste en descomponer los hechos en los mo
vimientos de las unidades de masa elementales de que estn
compuestos, y en establecer en forma de ecuacin el com
portamiento de grupos correlativos de acontecimientos. No
hay ya explicaciones ltimas salvo en la forma de una ley
muy general manifestada en explicaciones determinadas.
Aparte del esfuerzo por unificar el conocimiento cientfico
hasta donde es posible por medio de dichas leyes generales,
se considera que una explicacin es adecuada si descubre
algn otro hecho matemticamente equivalente que haga
posible la exacta prediccin del primero o la produccin del
segundo. Con respecto a la naturaleza de la explicacin, la
concepcin newtoniana del mundo es un corolario medible
en trminos lgicos y metafsicos de este supuesto, que fue
acogido sin atenuante salvo el que surga de la posicin an
mala del alma. La tercera posicin es la evolucionista, im
puesta en los ltimos tiempos por la creciente conviccin
de que los fenmenos del crecimiento, orgnico e inorgnico,
exigen un tipo de explicacin causal esencialmente diferente
336 CONCLUSIN
de las anteriores. El supuesto fundamental de esta posicin
es que la causa debe ser ms simple que el efecto, aunque a
ella se deba su origen. Comn a los dos ltimos supuestos
causales es el mtodo que consiste en analizar un hecho para
explicarlo por sus componentes ms simples (y a menudo
preexistentes), y tambin la prediccin y control de la causa
por medio de la causa; estas dos caractersticas no son nece
sarias y de ordinario estn ausentes en las explicaciones que
se hacen desde el punto de vista teleolgico. El segundo pre
tende agregar a la relacin, la exactitud matemtica.
Ahora bien, es una hiptesis posible por lo menos que,
hasta donde toca a los datos de la ciencia, no sabemos cul
de estos supuestos constituye una explicacin causal ade
cuada, y que los factores que determinan la seleccin de
ellos hay que buscarlos principalmente en nosotros que pen
samos acerca del mundo ms que en el mundo acerca del
cual pensamos. Acaso explique nuestras modernas preferen
cias en esta cuestin el hecho de que la necesidad humana
de controlar los procesos de la naturaleza del modo ms
exacto posible se haya convertido en una ambicin domi
nante. Sera ciertamente necesario en este caso un anlisis
histrico del desarrollo de esta necesidad, una investigacin
de los correspondientes motivos que laten en los supuestos
del pensamiento anterior, y una averiguacin sistemtica de
los factores que han condicionado el ascenso y la cada
de estos intereses, si es que queremos un conocimiento com
pleto sobre su promesa de permanencia, sobre la posibilidad
de su reconciliacin y el carcter relativamente plausible de
las construcciones cosmolgicas que subrayan uno u otro de
estos enfoques. Los prejuicios de los intelectuales han venido
arraigndose con vigor creciente en la poca moderna en
oposicin a la explicacin teolgica. Los captulos anterio
res han puesto en evidencia algunos, por lo menos, de los
motivos y causas de este sentimiento. Hoy, sin embargo, hay
indicios de que este prejuicio ha sido excesivo. Si se admite
VS ANLISIS CRTICO 337
que en el universo existe el valor, se hace difcil interpre
tarlo sin dar cabida a la teleologa. 1 analizar un valor y
revelar sus elementos, o el estudiar su historia y modos de
aparicin dar respuesta a algunas cuestiones acerca de l,
pero no explicar la naturaleza del valor en cuanto tal. As
ocurre, en verdad, si sostenemos como algunos pensadores
modernos que un ideal puede ser algo para lo cual vale la
pena vivir, esto es, que se justifica a si mismo como ideal,
aun cuando su origen sea humilde y su destino emprico muy
incierto. Esto implica que las cuestiones referentes al anli
sis y al origen son extraas a la ndole del valor en cuanto
tal; y qu mtodo hemos encontrado para interpretar racio
nalmente los valores salvo el que consiste en organizados
en un sistema en el cual el valor que bajo ciertas circuns
tancias se considera el supremo, determina el valor de lo
dems? Bien puede ser que la ciencia, a despecho de su
rechazo de las causas finales, revela la presencia y funcin
de los valores en las categoras fundamentales que escoge y
el mtodo que les aplica. Si es as, una metafsica cientfica
adecuada no podr prescindir en alguna forma de la teleo
loga y es una cuestin de capital importancia determinar
cul ha de ser esta forma.1 De seguro que un estudio compa
rativo de las diferentes etapas del desarrollo del pensamiento
cientfico arrojar luz sobre esta cuestin y sugerir hip
tesis que podrn abrigarse con mayor confianza que cual
quiera de las logradas slo por medio de un estudio estruc
tural de los procedimientos de la ciencia contempornea.
Vale la pena examinar con mayor extensin la tercera fase
de la metafsica de Newton; esto es, su doctrina del alma,
pues en este punto la critica filosfica ya ha mostrado su
superioridad para encarar los problemas metafsicos que
brotan de la ciencia moderna, y puede que su contribucin
caracterstica en el futuro est en esta lnea. Los idealistas
1 En un pequeo libro titulado Religin in an Age of Science he
tratado de un modo elemental un aspecto de esta cuestin.
338 CONCLUSIN
y realistas ingleses a partir de Berkeley han estado empe
ados en sealar que la forma popular del dualismo carte
siano, con su concepcin de que el alma es sustancialmente
diferente de la materia fsica y sin embargo hay que locali
zarla en el cerebro, es una idea suicida para la ciencia misma
toma imposible y contradictorio todo conocimiento cient
fico; los idealistas alemanes y sus epgonos, en cambio, se
han esforzado por mostrar que la propia existencia de la
ciencia, as como del arte, de la filosofa y, en general, de
la civilizacin humana, supone la atribucin al alma de una
realidad y naturaleza que difiere ampliamente de la que
aceptaba el dualismo tradicional.
Vamos a resumir crticamente la situacin con referencia
a cada uno de estos puntos, comenzando por el primero. Un
texto apropiado para esta cuestin particular se halla en esa
afirmacin muy interesante de Descartes que hemos citado
ya dos veces. Cuando alguien dice que ve el color en un
cuerpo o siente dolor en uno de sus miembros, es exacta
mente lo mismo que si dijera que vio o sinti algo, cuya na
turaleza ignoraba por completo, o que no conoca lo que
vea o senta." En el curso de nuestro anlisis histrico hemos
encontrado razones suficientes para creer que esta posicin,
en sus comienzos con Galileo y Descartes, se escudaba sola
mente en un apriorismo matemtico, pero por supuesto rara
vez o nunca se ha basado declaradamente en l. A medi
da que se desarrollan la fisiologa y la ptica, los pensadores
que se haban hecho cargo del dualismo propuesto por los
gigantes de la ciencia, crean haber recogido argumentos
empricos suficientes para sostener su posicin. El profesor
Huxley en su Helps to the Study of Berkeley 2, ofrece en
tiempos relativamente recientes una tpica defensa de la si
tuacin aceptada por la mayora de los cientficos modernos.
Supongamos que me pincho accidentalmente el dedo con un alfi
ler; inmediatamente me percato de una condicin de mi conciencia,
8 En su Hume, New York. 1896, pgs. 251 y sig.
UN ANLISIS CRTICO 339
de una sensacin que denomino dolor. No me caben dudas de que la
sensacin est slo en mi; y si alguien dijera que el dolor que siento
es inherente a la aguja, como una de las cualidades de su sustancia,
deberamos mofamos de lo absurdo de la expresin. En realidad, es
absolutamente imposible concebir el dolor si no es como un estado de
conciencia.
"Por eso, por lo que toca al dolor, es muy claro que la expresin
de Berkeley es estrictamente aplicable a nuestra capacidad de concebir
su existencia; su ser tiene que ser percibido o conocido y mientras
no es realmente percibido por mi, o no existe en mi mente o en la de
otro espiritu creado, tiene que carecer por completo de existencia o
bien subsistir en la mente de algn espritu eterno.
"Esto por lo que toca al dolor. Consideremos ahora una sensacin
corriente. Si toco suavemente la piel con la punta del alfiler, me per
cato de una sensacin o condicin de la conciencia, muy diferente de
la primera, sensacin que llamo tacto. Sin embargo, es evidente que
el tacto est en mi como estaba el dolor. No puedo concebir por un
momento que esto que llamo tacto exista aparte de m mismo, o que
sea capaz de las mismas sensaciones que yo. El mismo razonamiento
se aplica a todas las otras sensaciones simples. Basta un momento de
reflexin para convencemos que el olor, el sabor y la amarillez, de
que nos percatamos cuando olemos, gustamos o vemos una naranja
son tan cabalmente estados de conciencia como la sensacin desagra
dable que provoca una naranja demasiado agria. Ni es menos evidente
que todo sonido es un estado de conciencia de quien lo oye. Si en el
universo no hubiese ms que seres ciegos y sordos no podramos imagi-
nur otra cosa que esa oscuridad y silencio reinando por doquier.
Por tanto, es indudablemente cierto respecto de todas las sensaciones
simples que, como Berkely dice, su esse es percipi, es decir que su
ser consiste en ser percibido o conocido. Pero lo que percibe o conoce
se llama mente o espiritu; y por lo tanto el conocimiento que los sen
tidos dan es, despus de todo, un conocimiento de fenmenos espi
rituales.
"Los contemporneos de Berkeley admitan explcita o implcitamen
te todo esto y hasta insistian en ello... con respecto a las cualidades
secundarias..
Huxley procede a discutir la idea de las cualidades pri
maras tal como se la conceba en la poca de Berkeley, y
luego vuelve a su experiencia del alfiler.
"Se ha visto que cuando nos pinchamos el dedo con un alfiler se
produce un estado de conciencia que llamamos dolor, y se admite que
340 CONCLUSIN
este dolor no es algo inherente al alfiler, sino algo que slo existe en
la mente, y que no hay en otra parte nada semejante.
"Pero una atencin somera muestra que este estado de conciencia
se acompaa, de otro, del cual con ningn esfuerzo podemos despren
demos. No slo tengo Ja sensacin, sino que la sensacin est loca
lizada. Estoy tan seguro de que el dolor est localizado en el dedo
como de que lo tengo. Y ningn esfuerzo de la imaginacin podr per
suadirme de que el dolor no est localizado en el dedo.
"Sin embargo, nada es ms cierto de que no est y no puede estar
en el lugar en que lo siento, ni a dos pies de ese lugar. Pues la piel del
dedo est en conexin con un haz de fibras nerviosas finas, que reco
rren toda la longitud del brazo hasta la mdula espinal, la cual las
pone en comunicacin con el cerebro, y sabemos que la sensacin de
dolor producida por el pinchazo del alfiler depende totalmente de
esas fibras. Si se las corta junto a la mdula espinal no se siente dolor,
cualquiera sea el dao que se haga al dedo; y si se pinchan las ter
minaciones que siguen estando en conexin con el cordn espinal, el
dolor que se produzca parecer estar localizado en el dedo, tan cla
ramente como antes. Aun ms, si se corta el brazo, el dolor produ
cido por el pinchazo en el mun nervioso parecer estar localizado
en los dedos, tal como si estuvieran an en conexin con el cuerpo.
"Es muy evidente, por tanto, que la localizacin del dolor en la
superficie del cuerpo es un acto de la mente. Es una extradicin de
esa conciencia, que est localizada en el cerebro, con respecto a un
punto definido del cuerpo; esto se produce sin nuestra voluntad y
puede dar lugar a ideas contrarias al hecho... As como el dolor no
est en el alfiler, tampoco lo est la sensacin de lugar; es verdad
tanto del primero como del segundo que su ser es ser percibido, y que
su existencia no es concebible aparte de una mente pensante.
"El razonamiento anterior no se invalida de ningn modo, si en
lugar de pinchar el dedo hacemos descansar en l suavemente la punta
del alfiler, como para dar lugar solamente a una sensacin tctil. La
sensacin tctil es referida a la punta del alfiler, y parece existir ah.
Pero es cierto que no est ni puede estar all realmente, porque el ce
rebro es el nico sitio de la conciencia; y adems porque pueden pre
sentarse pruebas, tan fuertes como las que se dan en favor de que
la sensacin est en el dedo, en apoyo de proposiciones que son ma
nifiestamente absurdas. Por ejemplo, los pelos y las uas, como todos
sabemos, estn totalmente desprovistos de sensibilidad. Sin embargo, si
tocamos, aunque sea muy ligeramente, la punta de las uas o de los
pelos, sentimos que los han tocado, y la sensacin parece estar situada
en las uas o en los pelos. Aun ms, si se toma firmemente un bastn
de un metro de largo por el mango y se toca el otro extremo, la
UN ANLISIS CRTICO 341
Sensacin tctil, que es un estado de nuestra conciencia, ser referida
indudablemente al extremo del bastn, pero nadie dir que se en
cuentra all.
No necesitamos citar ms. El profesor Huxley est tan in
fluido por el argumento de Berkeley, que al fin admite con
l que las cualidades primarias y las secundarias deben ser
consideradas estados de conciencia, y de aqu que si tuviera
que escoger entre el materialismo absoluto y el idealismo
absoluto, adoptara sin duda el segundo. El corolario parece
ser que prefiere permanecer en el dualismo newtoniano.
Pero Huxley nos ha ofrecido aqu el argumento cientfico
ms plausible que hasta la fecha se haya anticipado a favor
de ese dualismo, por lo que toca al lugar que le atribuye
al alma. Descartes haba insistido en la necesidad de despo
jar a la materia extensa de todas las cualidades secundarias
y hasta de eliminar el dolor de los miembros, y slo cualida
des matemticas asignaba al alma, la cual obra desde su sitio
en la glndula pineal del cerebro. Veamos qu puede sacarse
de la defensa que hace Huxley de esta posicin.
Un alfiler me pincha el dedo, y siento dolor en l. Pero el
profesor Huxley me asegura que el dolor no puede estar en
el dedo. Por qu? Porque no siento ms el pinchazo si se
cortan las fibras nerviosas que van del dedo al cordn espi
nal; por esto la sensacin de dolor debe estar en el otro
extremo de esas fibras, a saber en el cerebro. A primera
vista, este argumento parece ser bastante curioso; es como
si alguien dijera que, si se corta el acueducto de Crotn de
jar de entrar agua a la ciudad de Nueva York entonces el
depsito que creamos que exista en la parte baja de Cats-
kills tiene que estar realmente en la ciudad. Adems, es muy
difcil sostener que las fibras nerviosas terminen en el cere
bro. En tal situacin, hay un paso continuo del nervio desde
la mdula espinal o el cerebro y a travs del brazo a un
msculo que hace retirar violentamente el dedo del alfiler.
Por eso, de acuerdo con este modo de argumentar, la sensa
342 CONCLUSIN
cin del dolor debe estar en ese msculo. Pero an nadie
ha sostenido esto. No sugieren estas consideraciones que
si los pensadores no estuvieran convencidos de antemano
que las sensaciones se producen en el cerebro, nunca habran
supuesto que dichos argumentos confirmaban esa idea?
Pero el profesor Huxley llama nuestra atencin a hechos
ms amplios. Si amputamos el brazo y pinchamos el extremo
de la misma fibra nerviosa, el dolor se siente en el mismo
lugar, esto es, all donde habra estado el dedo. Pero all no
hay ahora ms que espacio vaco, y esto le hace exclamar
triunfalmente al profesor Huxley que el dolor debe existir
realmente en el cerebro. Pero cmo es posible llegar a esta
conclusin? Para no repetir la observacin anterior, que aqu
tambin sera vlida y exigira que el argumento aplicado
consecuentemente acabara por fijar el dolor en algn mscu
lo del brazo, diremos que los hechos se apartan mucho de
la conclusin. En esta situacin resulta muy claro que no
se producen en el mismo lugar el dolor que siento y el pin
chazo del alfiler. Pero qu nos ha llevado a suponer que
el problema queda resuelto con fijar al dolor un tercer lugar,
esto es el cerebro? Yo, en verdad, no lo siento ah. Otras
cosas, que los fisilogos descubren ocurren all, mas no la
sensacin. Si tenemos que admitir, forzados por simples
hechos, que el dolor y el pinchazo estn en diferentes luga
res no se resuelve la dificultad de modo mucho ms simple
y consecuente sosteniendo que el dolor est exactamente
donde lo siento, aun cuando el ojo no vea all ms que vaco?
Seguramente no se lo habra localizado en el cerebro si uno
no se hubiera persuadido de antemano por algn prejuicio
metafsico que debe estar all.
Pero aun falta lo peor. Adoptemos y completemos la pre
misa evidente de Huxley. Nuestras sensaciones deben locali
zarse en el lugar del cerebro en que terminan las fibras ner
viosas que recorren las diversas partes del cuerpo afectado.
Huxley seala, y correctamente, que, en la medida en que
UN ANLISIS CRTICO 343
la estructura del nervio y las percepciones inmediatas son
anlogas en el caso de todos los sentidos, estn, en este pun
to, sometidas al mismo razonamiento; de aqu que as como
el dolor sentido debe estar en el cerebro, asi tambin el so
nido odo debe estar en el cerebro. Por nuestra parte agre
garemos que la cosa coloreada y extensa debe verse igual
mente en el cerebro. Esto no es seguramente ms que un
desarrollo consecuente de los principios y mtodos de Hux-
ley. Los objetos o contenidos de todos los sentidos estn del
mismo modo reunidos en la parte del cerebro en que termi
nan los nervios. Pero despus de haber seguido nuestras pre
misas hasta este resultado, nos preguntamos qu ha sido del
universo que percibimos y en el cual suponemos vivir. Todo
est compendiado en el cerebro en una serie de puntos di
minutos, si no matemticos. Pero aun ms; en un hecho tal,
qu entendemos por cerebro? Dnde estn l y las fibras
nerviosas que lo trajeron a la existencia? Tambin ellos son
slo conocidos por medio de nuestros diversos sentidos;
tambin ellos no son ms que diminutos puntos en el mis
mo cerebro? No, esto sera un sin sentido; dnde enton
ces? Aguardemos un momento. Despus de todo, nunca per
cibo mi propio cerebro. En cuanto es directamente conocido
y no meramente inferido, es algo percibido por otras perso
nas que pueden interesarse por investigarlo. Por ello todo
mi universo percibido ms el cerebro en el cual existe tiene
que localizarse en el cerebro de otro. Y dnde existe ese
cerebro? En un tercer cerebro, naturalmente. Y dnde exis
ten esos ltimos cerebros de los hombres que perciben los
otros cerebros, pero que no tienen la fortuna de ser percibi
dos por otros?
De seguro que en alguna parte nos hemos apartado de la
sana reflexin. Se debe acaso a que no hemos logrado dis
tinguir entre las cualidades percibidas que existen en el
cerebro del que percibey los caracteres de los objetos
reales que existen en el mundo exteriora los cuales co
344 CONCLUSIN
rresponden? Pero qu se puede entender por caracteres de
objetos reales si son algo existencialmente muy distinto de
las cualidades percibidas? Qu puede entenderse por co
rrespondencia entre ambos? Cmo puede comprobarse esa
correspondencia si slo uno de los trminos de la relacin
cae en la esfera de la percepcin? En la prctica corregimos
las percepciones dudosas acudiendo a otras percepciones;
nunca las corregimos comparndolas con algo no percibido.
Y exigiendo ms aun, cul puede ser la relacin entre el
espacio de los objetos reales y el espacio de la percepcin?
Ambos parecen ser infinitos y contener todo el espacio que
existe; inclusive el espacio de la percepcin parece contener
mi cuerpo como un objeto muy pequeo. Pero de acuerdo
con esta teora el universo debe estar encerrado totalmente
dentro de mi cerebro real. [Cun grande tiene que ser ste!
La mayor distancia que puedo medir con materiales sensi
bles o instrumentos abraza slo una pequea fraccin de mi
cerebro, pues todas esas medidas estn en el mundo espacial
de mi percepcin. Cosa aun ms extraa, los cerebros de los
dems parecen ser muy pequeos comparados con el mo;
no son sino porciones pequesimas del espacio percibido
que existe en mi cerebro. Y con los mismos supuestos hacen
comparaciones igualmente corteses de mi cerebro con el
suyo. Aqu tambin parece haber un extravo. El cerebro que
percibo en la cabeza de otro, es slo un punto insignifican
te que est en su cerebro real? Es un punto que est en mi
cerebro, y el mo es el mismo que est en el suyo. Cul es
entonces la relacin espacial que hay entre su cerebro real
y el mo? Cul incluye al otro, y por qu?
Los que combinan el realismo con el dualismo newtonia-
no se ven muy perplejos en su intento de dar respuestas con
secuentes a las preguntas apuntadas. Tarde o temprano tie
nen que abandonar prcticamente los supuestos implcitos;
el espacio de la percepcin es demasiado semejante al espa
cio de los objetos reales para que revele diferencias esen-
UN ANLISIS CRTICO 345
dales. Lo que necesita es librarse de ilusiones, de imgenes
personales y de otras experiencias que carecen de objetivi
dad social a fin de que pueda funcionar aceptablemente
como espado real. Y una vez que se ha alcanzado este punto,
no hay ya excusas para mantener la distindn entre cualida
des percibidas y los caracteres reales que le corresponden.
En la percepcin verdadera estn localizadas en la misma
superficie del espacio, y en realidad nunca intentamos des
cubrir qu cosas no percibidas corresponden a aquellas que
percibimos. Pero esta es la renuncia del dualismo en cual
quier cosa que se parezca a su forma newtoniana. Se requie
re una teora del alma muy distinta para elaborar de este
modo esa situadn a fin de que la estructura fundamental
del conocimiento dentfico no resulte un sin sentido.
El hecho es que slo entendemos dos cosas por objetos
reales. O son una X trascendente e incognoscible, y nada
puede decirse de ellos sino simplemente mendonarlos; o
bien son constantes de la reladn que hay entre los grupos
de las cualidades percibidas. En el ltimo caso son objetos de
la experiencia, y el espacio en el cual existen es esendal-
mente idntico al espacio de la percepcin. En la vida co
rriente todos suponemos esto, y damos por sentado la vali
dez de los juidos que se refieren a la localizadn, los cuales
se basan en nuestra propia percepcin espacial.
No hay ciencia posible de los fenmenos sensibles a me
nos que demos por supuesto que nuestra percepcin inme
diata de las direcciones y relaciones espaciales es fidedigna.
Creemos que es justo asignar el dolor al cerebro porque
vemos lo que ocurre cuando se cortan las fibras nerviosas,
y se supone con razn que la visin da una imagen correcta
de lo que acontece en la porcin del espacio que esas fibras
ocupan. Y se est ms seguro que nunca cuando otros obser
vadores lo confirman. Esto supone que el mundo espacial
que se ve es el mundo espacial real, y no otra cosa. Por qu
entonces volverse y acusarme de error cuando digo que el
346 concl usin
dolor est en mi dedo? No hay imposibilidad lgica de que
est all, ni de que est en otro espacio vacio despus que se
me ha cortado el brazo. Los nicos para quienes esto es im
posible son aquellos que dan por supuesto que la sensacin
est en el cerebro, y si fueran consecuentes reconoceran que
la visin est tambin en el cerebro; hemos sealado ya a
dnde conduce este razonamiento. Por qu se supone que
mi sensacin es mendaz y la visin de los dems siempre
veraz? Por qu no admitir que la sensacin est donde la
siento, puesto que no puede dejarse de suponer que la visin
est donde se la ve? En realidad, mientras me adhiero a un
criterio emprico de verdad no puede convencrseme de que
lo que inmediatamente siento est localizado en un lugar di
ferente de donde lo siento. No hay empricamente al res
pecto diferencia alguna entre los sentidos. Por medio de
ellos, percibimos las cosas inmediatamente en distintas rela
ciones, localizaciones o direcciones espaciales. Hay, sin duda,
problemas importantes que nos plantean las experiencias que
cita Huxley, tales como el pinchazo en el mun de un ner
vio y el referente al bastn y otros similares; pero dichos
problemas, como asimismo los tocantes a las ilusiones visua
les, no pueden resolverse rehusando confianza a los sentidos,
sino por medio de un anlisis cuidadoso de los juicios que
formulamos, en base a nuestras experiencias sensibles. Cuan
do siento dolor en algn lugar, y concediendo que en este
punto es evidente el testimonio de la sensacin, cmo puedo
negar empricamente que lo siento all, aun cuando para el
ojo ese lugar est a alguna distancia del cuerpo? En este caso
debo afirmar simplemente que no existe la correlacin espa
cial corriente entre los distintos sentidos. De un modo an
logo, si veo un fantasma donde los dems me dicen que no
ven nada, o si digo que son verdes los objetos que ellos dicen
que son rojos, no puedo negar que veo lo que veo, y que est
en cierta relacin espacial con los otros objetos de mi visin.3
3 1 testimonio inmediato de la vista slo da la direccin y las re-
UN ANLISIS CRTICO 347
En cuanto ser social necesito tambin llegar a un mundo es
pacial comn, que todos pueden comprobar; asimismo para
vivir satisfactoriamente debo llegar a un mundo ordenado y
seguro, y aprender a distinguir con claridad mis experiencias
espaciales puramente individuales e inciertas de las que com
ponen ese comn mundo seguro. Pero sustituir este proceso
totalmente emprico del mejoramiento y correccin social
de los sentidos, por un apriorismo especulativo que contra
diga llanamente el testimonio inmediato de los sentidos y
coloque sus objetos en relaciones espaciales totalmente dife
rentes de aquellas en que se los percibe, slo puede llevar,
extremando su conclusin lgica, a la completa confusin
y mistificacin de la ciencia.
Desde los das de Newton los filsofos se han dado cuenta
paulatinamente de estas consideraciones. Pero cuando se
llega a la cuestin de reemplazar esta doctrina imposible con
una teora positiva del alma, se presentan opiniones encon
tradas; an est por hacerse una filosofa que haga justicia
a todos los datos y responda a las exigencias bsicas que
quieren guiar su interpretacin. En general, se puede decir
que hubo dos direcciones. Por una parte, la de quienes que
ran hacer del alma sujeto cognoscente de la naturaleza
fisicaun objeto de investigacin cientfica. Hacerlo con
exactitud y objetividad ha significado destruir el dualismo
incorporando de alguna manera la mente al mundo de los
movimientos corpreos. Por otra parte, ha habido quienes
han estado ansiosos de justificar, con bases ms aceptables
en la poca moderna, la concepcin medieval que confera
al alma un puesto y destino altos en la organizacin del cos
mos. En general, estas dos tendencias entraron en violento
conflicto.
Si nos ponemos en el punto de vista del primer grupo ad-
laciones espaciales de los cosas vistas, no su distancia con respecto al
que ve, ni sus magnitudes relativas, tal como se las ve desde la misma
distancia. Cada uno de los otros sentidos tiene tambin sus limitaciones.
348 CONCLUSIN
vertimos la extraa contumacia de esos cientficos newtonia-
nos que para promover sus conquistas del mundo exterior
atribuan al alma todo cuanto no era susceptible de trata
miento matemtico, y de este modo hicieron que la segunda
ofreciera mayores dificultades que antes para estudiarla cien
tficamente. No pensaron nunca que tarde o temprano ha
bra quienes anhelaran conocimientos comprobables acerca
del alma, del mismo modo que ellos los anhelaban acerca del
mundo fsico, y que acusaran a sus colegas cientficos por
haber conseguido xitos fciles en sus menesteres poniendo
estorbos en el camino do sus sucesores de las ciencias so
ciales? Evidentemente no; el alma era para ellos un conve
niente receptculo para la basura, las virutas y despojos de
la ciencia ms bien que un posible objeto de conocimiento
cientfico.
A buen seguro, en esa poca algunos pensadores hicieron
intentos, que sabia y profticamente desarrollados, se ha
bran orientado en la direccin de una ciencia objetiva del
alma. Fuera de la germinal anticipacin de Hobbes sobre
el conductismo, es interesante investigar desde este punto de
vista la doctrina de Henry More acerca de la espacialidad
del alma. More conceda a los materialistas que todo lo que
existe realmente ocupa espacio. Tambin el alma, por tanto,
ocupa espacio y tiene su geometra propia, que hay que es
tudiar con tcnicas comparables a aquellas con las cuales
se determina la geometra del movimiento de los cuerpos.
As se podra, aparentemente, establecer una ciencia del
alma. Vaguemos imaginariamente a lo largo del camino que
esta especulacin seala. Un representante de esta concep
cin dira: No ocupo lugar en el espacio cuando me duele
la mano, cuando advierto la resistencia de la tierra a mis
pies, y cuando todo al mismo tiempocontemplo una
magnfica puesta de sol tras de los cerros? No estoy tam
bin extendido en el tiempo cuando a estas experiencias se
aade el recuerdo de una puesta de sol anterior y ms her-
UN ANLISIS CRTICO 349
inosa junto a la anticipacin del crepsculo pronto a extin
guirse? Es claro que hay importantes diferencias entre mi
extensin espacio-temporal y la de los cuerpos materiales.
Estas son regulares, seguras, divisibles en partes, y ordena
das, por lo menos, en lo que hace a sus cualidades y compor
tamiento matemticos; el espacio y el tiempo que yo ocupo
es una unidad irregular e irreductible, que oscila rpida y
bruscamente de tamao, forma y centro de atencin. Pero la
experiencia inmediata que tengo a travs de los sentidos nie
ga la idea de que la diferencia entre ellos y yo estribe en el
hecho de que son extensos y yo no. La ciencia depende ente
ramente de la validez de mis percepciones de direccin y
relacin espaciales. Cmo pueden ser espaciales o vlidos
si no ocupo un lugar en el espacio? Puede acusarse al pen
samiento moderno de haberse apartado de la forma lgica
mente consecuente del dualismo cartesiano, que alcanz su
mxima expresin en Espinosa, a favor de una concepcin
que, por lo menos, reservaba al alma un lugar, y ofreca un
modo prctico, aunque absurdo, de interpretar sus relaciones
con la materia extensa? Porque las relaciones existen. Cono
cemos nuestro mundo espacial, vivimos en l, lo disfruta
mos, lo utilizamos. Cmo sera posible esto si nosotros
mismos furamos absolutamente inespaciales? Podemos con
cebir con claridad la existencia de algo que no est en el
tiempo y el espacio, a excepcin del punto matemtico?
"Ahora bien continuarasi se exigiera as la extensin
del alma, dnde poner lmites a esa extensin? Tenemos
sensaciones en todas las partes del cuerpo, ms aun: quiz
ms all del cuerpo en ciertas condiciones que debieran ana
lizarse y determinarse. Pero nos limitaremos a la doctrina
de la extensin de More, que limita esa extensin a un te
nue efluvio que rodea al cuerpo? Las cosas odas o vistas
no estn ms alejadas del cuerpo que el lmite de la orla de
un fantasma? Y por lo que hace a la memoria y a los pro
psitos? Hay alguna razn valedera para suponer que los
350 CONCLUSIN
ideales y las imgenes del recuerdo estn ahora en el cuerpo?
Las dificultades psicolgicas y fisiolgicas que han promo
vido, no se debe en gran medida a nuestra propensin a
fijarlas en el cerebro? No hay otra alternativa, debemos de
clarar sin reservas que un empirismo consecuente no puede
dejar de sostener que el alma est extendida en el tiempo y
el espacio por todo el mundo real, el cual se mide por su
conocimiento y contemplacin. De qu otro modo pueden
expresarse los hechos?
Pero este resultado muestra, por supuesto, cun imposible
ser elaborar con estas concepciones una ciencia exacta del
alma. As estudiada el alma es an un objeto de la intros
peccin, y no de anlisis en equipo: el espacio que ocupa
es una unidad muy oscilante, y no se la puede determinar
con ninguna de las tcnicas de medicin exacta que aplica
mos a los objetos de las otras ciencias. Este motivo apunta
claramente hacia la identificacin del alma con las activida
des del cuerpo orgnico, que procuran algo que se puede tra
tar objetivamente con los mtodos cientficos acreditados, y
que estn en correlacin con los hechos mentales en el senti
do tradicional; de esta suerte la transformacin est algo disi
mulada y disminuida la novedad radical de la doctrina.
Cuando se hace esto sin atenuante o reserva, y la psicologa
no detenta una posicin de privilegio sino que se convierte
en una rama de la fisiologa objetiva, el resultado es el con-
ductismo; cuando prevalecen los mismos motivos, pero se
concede a cada ciencia la singularidad cualitativa de los
trminos y las relaciones, lo que resulta es una concepcin
funcional del alma menos extremada. El alma se hace as un
objeto emprico de procedimientos verificables por el trabajo
en colaboracin y se transfiere a la filosofa el problema de
la subjetividad como tal, despus de haber sido invalidado
por una psicologa que ha cruzado de este modo el Rubicn.
Concedamos que sean legtimos los motivos que quiero)
tomar material al alma para hacer posible la prediccin y
UN ANLISIS CRTICO 351
su direccin exactas al modo de los objetos de las otras cien
cias; los pensadores antiguos y medievales estaban entera
mente descarriados en sil doctrina de que el alma es, en algn
sentido, una entidad privilegiada y superior frente a la inmen
sidad de la naturaleza fsica? Hay algo en la situacin cient
fica que suponga dicho estado para quien conoce el mundo
de la ciencia? Muchos filsofos han reaccionado contra la
concepcin de Newton contestando afirmativamente a estas
cuestiones. Podemos someter a consideracin sus reflexiones
recordando el hecho sugestivo de que todas las escuelas del
pensamiento griego, aun las atomistas, convenan en atribuir
al alma prerrogativas y poderes nicos. Puede que ahora
nuestra vacilacin en hacerlo obedezca principalmente al
abuso de tales especulaciones por los pensadores religiosos
que desean probar la inmaterialidad e inmortalidad del alma.
A buen seguro, puesto que cuando pensamos y hablamos
obramos como almas, conviene ser modestos sobre nuestro
puesto csmico, y si al destacar ciertas verdades sobre l
el misterio del alma puede incitar a las almas sensibles a su
mergirse en dulces sueos acerca de su importancia en el
universo, acaso no haya que destacar esas verdades. Sin
embargo, en cierto sentido el espritu es la perspectiva viva
de la totalidad de la experiencia humana, la organizacin
activa y focal de la corriente de los acontecimientos y de sus
significados, que nosotros, seres humanos, llegamos a conocer.
El ancho campo de la ciencia encuentra su orden y senti
do racional en la actividad cognoscente del alma. Lejos de
ser una curiosa sustancia sensitiva localizada en un pequeo
rincn del cerebro, o una actividad del sistema nervioso, el
alma parece ser algo nico al cual es o puede ser presente,
el mundo espacio-temporal, incluyendo el cerebro y el cuer
po. Si los realistas objetan que la estructura del sentido es
tan exterior al alma como la naturaleza fsica, hay que admi
tir por lo menos que el alma es de las cosas que existen en
el mundo la ms capaz de participar activamente en esta es-
352 CONCLUSIN
fera del sentido. El sealar esta circunstancia y cunto entra
a no es slo motivo de necia autocomplacencia. Lo que se
llama facultades mentales superiores del ser humano parecen
ser las perspectivas ms completas de la realidad hasta donde
nuestra experiencia lo revela; como Aristteles sealaba con
insistencia, incluyen todo lo que hacen los otros rdenes del
ser, y aun ms. En sus mayores logros, la razn, el senti
miento y la voluntad constituyen una maravillosa unidad de
funciones. Cuando las vemos obrar en la sonrisa y en la con
versacin cordial de un amigo, damos rienda suelta a nues
tra admiracin y gozo, por ms escrpulos conscientes que
se exijan cuando entramos a filosofar. Casi introduje aqu la
palabra espritu, olvidando por un momento que ante esta
palabra los pensadores modernos sofisticados me achacaran
al pronto un desesperado anacronismo. Acaso convenga dejar
el viejo trmino alma a merced de los conductistas, si en
su lugar pudiramos rescatar el trmino espritu de la niebla
de la mitologa oscurantista, y si por medio de l pudi
ramos expresar hechos como los anteriores. Por vasto y absor
bente que sea el orden de la naturaleza es el objeto de un
alma que lo concibe racionalmente. Y en cuanto a la finali
dad, no advertimos empricamente que cada objeto del
alma es asimismo un medio para la realizacin de fines ms
amplios? Entre las relaciones irreductibles de una cosa cono
cida, no se halla su relacin a un fin ms valioso al que
sirve? Si este fuera el caso, la voluntad seria una funcin
ms fundamental que el conocimiento y el sentimiento, y el
alma, al abarcar con este trmino la actividad cognoscitiva,
valorativa y volitiva, encuentra su explicacin ms all del
mundo material. El alma parece ser algo irreductible que
conoce el mundo de la materia extensa, que ama con fervor
su orden y belleza, y lo transforma continuamente a la luz de
un bien aun ms atractivo y rector. El alma tiene el poder
de sentir, de idealizar, de re-crear su mundo en algo mucho
mejor, y tambin de conocerlo.
u n a n l isis adnco 353
CONCLUSIN
Extrao es hoy el dualismo entre la teora y la prctica;
los electrones son las nicas cosas reales, pero la ciencia apli
cada de los electrones los ha convertido como nunca en
medios para realizar fines ideales. El mundo natural, en re
sumen, es ms la morada y el teatro del alma que su invi
sible tirano, y el hombre al exteriorizar las funciones racio
nales y espirituales se recoge ms en el seno de una actividad
fecunda del universo que en el mundo espacio-temporal que
constituye el objeto de su vehemente contemplacin.
Acaso tengamos que aguardar la completa extincin de la
supersticin teolgica antes que quepa decir sin equivoco
estas cosas. Tal es el infortunio del pensamiento moderno
comparado con el de Grecia. Pero en estas consideraciones
con sus dos facetas se descubre la terrible dificultad de la
metafsica actual. Slo empezar a escribirse una cosmologa
apropiada, cuando aparezca una apropiada filosofa del alma,
y dicha filosofa tendr que satisfacer los motivos de los con-
ductistas que quieren hacer del alma un material suscepti
ble de manejo experimental y de medicin exacta, como asi
mismo los motivos de los idealistas que desean ver en el
alma, adecuadamente explicada, la diferencia que existe
entre un universo sin alma y un universo organizado por me
dio del alma en una unidad viva y sensitiva. Espero que al
gunos de mis lectores atisben la manera de llevar a cabo esta
reconciliacin aparentemente imposible. En cuanto a m,
debo admitir que an est fuera de mi alcance; pero hay
que reconocer que cualquiera sea la solucin, una parte pre
cisa de sus fundamentos ha de apoyarse en un claro cono
cimiento histrico de los antecedentes de nuestras concep
ciones actuales. Si el presente volumen ha contribuido en
algo a su aclaracin, ha cumplido sus modestas pretensiones.
BIBLIOGRAFIA
Es tan extensa la literatura complementaria sobre los pensadores es
tudiados que esta bibliografa no pretende ser completa. Su nico
propsito es incluir las obras que se juzgan tiles para proseguir este
estudio y procurar asi una guia de la literatura complementaria para
quienes se interesan en el aspecto metafsico de sus obras.
I. OBRAS GENERALES
E. F. Apelt, Die Epochen der Geschichte der Menscheit, 2 vols., Jena,
1845. Theorie der Induktion, Leipzig, 1854.
J. J. Baumann, Die Lehren non Rautn, Zeit, und Mathematik in der
neneren Philosophie, Berlin, 1868.
Arthur Berry, A Short History of Astronomy, London, 1910.
Thomas Birch, History of the Boyal Society of London, 4 vols., Lon
don, 1756.
M. Cantor, Vorlesungen tiber Geschichte der Mathematik, 4 vols., Leip
zig, 1900-8.
E. Cassirer, Das Erkenntniss-problem in der Philosophie und Wissen-
schaft der neueren Zeit, 3 vols., Berln, 1906-20.
J. P. Damiron, Mmoires pour servir Thistoire de la philosophie au
dix-huitime sicle, Pars, 1858, s.
Essai sur Thistoire de la philosophie en France au dix-septime
sicle, Bruxelles, 1832.
P. Duhem, Lvohition des thories physiques, Louvain, 1896.
E. Dhring, Kritische Geschichte der allgemeinen Prinzipien der Me-
chanik, Leipzig, 1887.
Jos. Epstein, Die logischen Prinsipien der Zeitmessung, Berln, 1887.
L. Feuerbach, Gercmchte der neueren Philosophie non Bacon non Ve-
rulam bis Benedikt Spinoza (en sus Werke, Stuttgart, 1903-11).
E. Grimm, Zur Geschichte der Erkenntniss-problems non Bacon zu
Hume, Leipzig, 1890.
J. Heinrici, Die Erforschung der Schwere durch Galilei, Huyghens,
Newton, ah ratonede Kinematk undDynamik historisch-didaktisch
dargestellt, Heidelberg, 1885.
H. Hoffding, A History of Modem Philosophij (traduccin de Meyer),
London y New York, 1900.
F. Lange, Geschichte des Materialismos und Kritik seiner Bedeutung
in der Gegenwart, Iserlolin, 1887. Traduccin inglesa de Thomas,
33 vols., London, 1890-2,
L. Lange, Die Geschichtliche Entwickelung des Bewengungsbegriffes
und Ihr voraussichiliches Endergebniss, Leipzig, 1886.
K. Lasswitz, Geschichte der Atomistik vom Mittelaltcr bis Newton,
Hamburg, 1890.
Oliver Lodge, Pioneers of Science, London, 1913.
L. Mabilleau, Histoire de a philosophie atomistique, Pars, 1895.
E. Mach, The Science of Mechantes (traduccin de McCormack de
su Die Mechanik in ihrer Entwickelung historisch-kritisch darges-
tellt), 4th., ed., Chicago y London, 1919.
F. A. MDer, Das Problem der Continuitat in der Mathematik und
Mechanik, Marburg, 1886.
P. Natorp, Die logjschen Grundiagen der exakten Wissenschaften, Leip
zig, 1910.
Cari Neumann, Vber die Prinzipien der Galilei-Newtonschen Theorie,
Halle, 1870.
F. Papillon, Histoire de la philosophie modeme dans ses rapports avec
le dveloppement des Sciences de la nature, 2 vols., Paris, 1876.
J. C. Poggendorff, Geschichte der Physik, Leipzig, 1879.
S. J. Rigaud, Correspondence of Eminent Scientific Men of the Seoen-
teenth Century, Oxford, 1841.
P. Volkmann, Einfiihrung in das Studium der theoretischen Physik,
Leipzig, 1900. Erkenntnisstheoretische Grundzge der Nalurwissen-
chaften, Leipzig, 1896.
H. Weissenbom, Die Prbnsipien der hoheren Analysis, ais historisch-
kritischer Beitrag sur Geschichte der Mathematik, Halle, 1856.
W. Whewell, History of the Inductioe Sciences from the EarUest to the
Present Time, new and revised edition, 3 vols., London, 1847.
The Phllosophy of the Inductioe Sciences, London, 1840.
W. Windelband, History of Philosophy (trad. de Tufts.), New York,
1907.
356 BIBLIOGRAFA
II. BIBLIOGRAFIA DE CADA CAPITULO
Capitulo II. FUENTES
Nicholaus Copemicus, De Reoalutionibus Orbium Coelestium, Nrem-
berg, 1543; traduccin alemana, Thom, 1879.
Nicolai Copemid, De hypothesibus motuum coelestkim a te constitu-
tis Commentariolus, ed. A. Lindhagen, Stockholra, 1881.
Joannis Kepleri Astronomi Opera Omnia, ed. Frisch, 8 vols., Frankfurt
y Erlaogen, 1858.
BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
W. W. R. Ball, A Short Account of the History of Mathematics, 4th
ed., London, 1912.
M. Carrire, Die philosophische Weltanschauung der Reformationszeit
in ihrer Bezlehung zur Gegenwart, Leipzig, 1887.
M. Curtze, Vber eine neue Copemicus-hanaschrtft, Konigsberg, 1873.
J. L. E. Dreyer, Ptanetaru Systems from Thtdes to Kepler, Cambridge,
1919.
Tycho Brahe, a Picture of Scientific lAfe and Work in the Sixteenth
Century, Edinburgh, 1890.
P. Duhem, Essal sur la notion de thorie physique de Platn GalUe,
Pars, 1908.
tudes sur Leonard de Vinci, Pars, 1906-13.
Le systme du monde: histoire des doctrines cosmologiques de
Platn Copemic, 5 vols., Pars, 1913.
R. Eucken, Johann Kepler (Philosophische Monatshefte, 1878.)
Nicholas con Kuss (Philosophische Monatshefte, 1878.)
C. Flaimnarion, Vie de Copemic et histoire de la decouoerte du sys
tme du monde, Pars, 1872.
Ch. Frisch, Vito Joannis Kepleri (en su edicin de las Opera Omnia
de Kpler, vol. VIII, pgs. 668-1028).
E. Goldbeck, Keplers Lehre con der Graoitatlon, Halle, 1896.
J. Hasner, Tycho Brahe und }. Kepler in Prag; eine Studie, Prag, 1872.
C. Libri, Histoire des Sciences mathmatiques en lttie depuis la re-
naissance tes lettres, 2nd. ed., Halle, 1865, 4 vols.
K. Prantl, Galilei und Kepler ais Logiker (Sitzungsbercht der Mnchner
Akademie, 1875).
Leonardo da Vinci ais Phosoph (dem, 1885).
L. Prowe, Nicholaus Copemieus, 3 vols., Berln, 1883 y sig.
H. Rashdall, Vnioersities of Europe in the Middle Ages, 2 vols., Oxford,
1895.
T. A. Rixner y T. Siber, Leben und Lehrmemungen berhmter Physiker
am Ende des sechszehnten und am Anfange les siebzehnten
Jahrhunderts, 3 vols., Sulzbach, 1820-9.
J. Schmidt, Keplers Erkenniniss-und Methodenlehre, Jena, 1903.
F. Sigwart, Kleine Schriften, 2 vols., Freiburg, 1889. (El vol. I con-
BIBLIOGRAFA 357
tiene un discurso en conmemoracin del aniversario de Kpler.)
Chas. Singer, Studies in the Uistory and Method of Science, Vol. II,
Oxford, 1921. Incluye:
Robert Steelc, Roger Uacon and the State of Science in the Thir-
teenth Century, p&gs. 121 y sig.
11. Hopstock, Leonardo as Anatomist, p&gs. 151 y sig.
J. J. Fahie, The Scienttfic Works of GalUeo, p&gs. 206 y sig.
J. L. E. Dreycr, Medioeval Astrnomo, pgs. 102 y sig.
K. F. Standlin, Uber Johann Keplers Theologie und Religin (Beitrdge
sur Philosophie der Religin, 1797-9, vol. I, pgs. 172-241).
Dorothy Stimson, The Gradual Acceptance of the Copemican Theory
of the Vnioerse, New York, 1917.
H. O. Taylor, The Medioeval Mind, 2nd. ed., 2 vols., London, 1914.
Thought and Expression in the Sixteenth Century, 2 vols., Lon
don, 1920.
358 BIBLIOGRAFA
Capitulo III. FUENTES
Galileo Calilei, Dialogues Conceming the Two Great Systems of the
World. Traducido por Thomas Salusbury, e incluido en su Mathe-
matical Coections and Translations, vol I, London, 1661.
Galileo Galilei, Dialogues and Mathematical Demonstrations Conceming
Two New Sciences, traduccin de Crew y de Salvio, New York,
1914. ,
Galileo Galilei, Opere Complete di G. G., 15 vols., Firenze, 1842 y sig.
Galileo Galilei, Letter to the Grand Dchese Cristina, 1615. (En Sa
lusbury, vol. I.)
Galileo Galilei, Le Opere: edit. nazionale, vols. I-XX, Firenze, 1890-
1909. (Esta es la mejor edicin y la m&s completa. La utilizada en
esta obra es la edicin ms accesible del ao 1842 y sig.)
BIBLIOGRAFA COMPLEMENTARIA
Count von Brockdorff, Galileis philosophische Mission. (Vierteljhrig-
Schr. fr wiss. Philos., 1902.)
S. F. de Dominicio, Galilei e Kant; o, Tesperienza e la critica nella
filosophia moderna, Bologna, 1874.
E. Goldbeck, Die Graoitation bei GalUeo und Borel, Berln, 1897.
W. Jack, Galileo and the Application of Mathematics to Physics,
Glasgow, 1879.
K. Lasswitz, Galileis Theorie der Materie (Vierteljahrig-Schr. fr wiss.
Philos., 1888.)
bibl iogr afa 359
L. Lowenheim, Der Einfluss Demokrits auf Galilei (Archio f. Gesch.
d. Philos., 1894).
H. Martin, Galile, Jes drotts de la Science et la mthode des Sciences
physiques, Pars, 1868.
L. Mllner, Die Bedeutung Galileis fr die Phtiosophie, Wien, 1895.
P. Natorp, Galilei ais Philosoph (Philosophische Monatshefte, 1882).
Nombre, temps, et espace dans leurs rapports avec les fonctions
primitloes de la pense. (Phtiosophie gnrale et mtaphysiaue,
1900, pgs. 343-89.)
E. de Portu, Galileis Begriff der Wissenschaft, Marburg, 1904.
A. RiehI, ber den Begriff der Wissenehaft bel Galilei (Vierteljdhrig-
Schr. fr wiss. Philos, 1893).
F. Wieser, Galilei ais Philosoph, Basel, 1919.
E. Wohlwill, Die Entdeckung des Beharringsgesetzes. (Zeitschrift fr
VSlker psychologie, 1884, vols. XIV, XV.)
Capitulo IV. FUENTES
Ren Descartes, Oeuvres (edicin de Cousin), 11 vols., Pars, 1824
y sg-
Oeuvres. (Ed. de Adam y Tannery), 10 vols., Pars, 1897-1910.
Philosophicl Works (Traduccin de Haldane y Ross), 2 vols.,
Cambridge, 1911.
BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
F. Bark, Descartes Lehre con den Leidenschaften, Rostock, 1892.
A. Barthel, Descartes Leben und Metaphysik auf Grund der Quellen,
Erlangcn, 1885.
F. C. Boulcr, Ilistoire de la philosophie cartsienne, 3rd- ed., 2 vols.,
Pars, 1868.
B. Bourdon, De qualitatibus sensibilibus apud Cartesium, Pars, 1892.
E. Cassirer, Descartes Kritik des mathematischen und naturwissens-
chaftlichen Erkenntniss, Marburg, 1899.
P. F. Eberhardt, Die Kosmogonie des Descartes in Zusammenhong der
Geschichte der Philosophie, Erlangen, 1908.
C. Felsch, Der Kousalitatsbegriff bei Descartes, Bem, 1891.
A. Fouille, Descartes, Pars, 1893.
E. Goldbeck, Descartes mathematisches Wissenschaftsidetd, Halle, 1892.
B. Gutzeit, Descartes angeborene Ideen oergUchen mit Kants Anschau-
ungs-und Denkformen a priori, Bromberg, 1883.
E. Grimm, Descartes Lehre oon den angeborenen Ideen, Jena, 1873.
E. S. Haldane, Descartes, Hls Ufe and Tisnes, London, 1905.
O. Hameln, Le systme de Descartes, Pars, 1911.
A. Hoffmann, Die Lehre con der Bildung des l/niversums bel Descar
tes in ihrer geschichtllchen Bedeutung, Berln, 1903.
M. L. Hoppc, Dle Abhanglgkeit der Wlrbeltheorie des Descartes con
Witttam Gliberte Lehre von Magnetismos, Halle, 1914.
R. Jorges, Die Lehre von den Empfindungen bel Descartes, Dusseldorf,
1901.
K. Jungmann, Die Weentstehungslehre des Descartes, Bera, 1907.
L. Kahn, Metaphysics of the Supematural as illustrated by Descartes,
New York, 1918.
R. Keussen, Bewusstsein und Erkenntnlss bel Descartes, Bonn, 1906.
A. Koch, Die Psychologe Descartes' systematisch und hlstorich-kritisch
bearbeltet, Mnchen, 1881.
L. Liard, Descartes, Pars, 1911.
J. P. Mahaffy, Descartes, Edinburgh y London, 1880.
G. Milhaud, Descartes sacara, Pars, 1921.
J. Millet, Histoire de Descartes ovara 1637, Pars, 1867.
P. Natorp, Untersuchungen lber die Erkemanisslheorie Descartes, Mar-
burg, 1882.
G. Oprescu, Descartes Erkenntnisslehre, Leipzig, 1889.
R. F. Pfaff, Die UrOerschiede zwischen der Naturphosophte Descartes'
und derjenlgen Gassendis und der Gegensatz beidet Phllosophen
uberthaupt, Leipzig, 1905.
G. Richard, De psychologfco apud Cartesktm mechatdsmo, Neocastri,
1892.
H. Schneider, Die Stelhmg Gassendis zu Descartes, Halle, 1904.
Norman Smith, Studies in the Cartesian Philosophy, London, 1902.
A. Teucher, Die geophysikalischen Auschauungen Descartes, Leipzig,
1908.
K. Twardowski, Idee und Perception: eine erkenntnlsstheoretlsche Vn-
tersuchung aus Descartes, Wien, 1892.
Capitulo V. FUENTES
Isaac Barrow, Geometrleal Lectores (traduccin de Child, con muchas
omisiones), Chicago y London, 1916.
Geometrical Lecturas (edicin de Sir I. Newton), London, 1735.
The Malhematical Works of Isaac Barrow, D. D. ed., W. Whewell,
2 vols. en I, Cambridge, 1860.
Ralph Cudworth, The True InteUeclual System of the Utdverse, 3 vols.,
London, 1845 (publicado por primera vez en 1678).
360 bibl iogr afa
Tbctmas Hobbes, Works, edicin de Molesworth, 16 vols., London,
1839 y sig.
Henry More, Immortality of the Sout, Antidote against Atheism. (In
cluido en A Collection of Seeend Philosophical Wrings, 4th ed.,
London, 1712.)
A Plutonio Song of the Soul. (Primera publicacin, Cambridge,
1642; hay muchas ediciones posteriores.)
Divine Dialogues, 2nd. ed., London, 1713.
Enchiridion Metaphysicum, London, 1671.
Opera Omita, 4 vols. (Aqu las obras inglesas estn traducidas
al latn.) London, 1675-9.
BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
C. Brandt, Grundlinien der Phosophie von Thomas Hobbes, insbcson-
dere seine Lehre vom Erkennen, Kiel, 1895.
A. Gaspaxy, Spinaza und Hobbes, Berln, 1873.
B. Ghne, ber Hobbes' naturwissenschaftliche Ansichten, und ihrem
Zusammenhang mit der Naturphosophie seiner Zeit, Dresden,
1886.
Max Kohler, Hobbes in seinem Vemaltniss zu der mechanischen Na-
turanschauung, Berln, 1902. Tambin artculos sobre Hobbes en
Archiv. f. Geschichte der Phosophie, vols. XV, XVI.
L. H. Schtz, Die Lehre von den Leidenschaften bel Hobbes und Des
cartes, Hagen, 1901.
H. Schwartz, Die Lehre von den Sinnesquattatcn bel Descartes und
Hobbes, Halle, 1894.
Sir Leslie Stephen, Hobbes, New York y London, 1904.
F. Tonnies, Hobbes, Leben und Lehre, Stuttgart, 1896.
R. Zimmermann, Henry More und die vierte Dimensin des Raumes
(Sitzungsbericht d. Rnigliche Akademie d. Wissenschaft, Lex. 8,
pg. 48).
Capitulo VI. FUENTES
BIBLIOGRAFA 361
Francis Bacon, Philosophical Works, editadas por J. M. Robertson, de
acuerdo con el texto y la traduccin de Ellis y Spcdding, Lon
don, 1905.
Robert Boyle, The Works of the Honourable Robert Boyle, ed. Tho
mas Birch, 6 vols., London, 1672.
P. Gassendi, De Vita et Moribus Epicuri, Lugdovici, 1647,
William Gilbert, De mundo nostro svblunari Phtosophia Nova, Ams-
terdam, 1651.
William Gilbert le Colches ter, On the Loadstone and Magnetic Bodies
(traduccin de Mottelay), New York, 1893.
William Harvey, On the Motion of the Heart and Blood in Animis,
London y New York, 1908.
BIBLIOGRAFA COMPLEMENTARIA
F. X. Kiefl, P. Gassendis Erkenn tnisstheorte und seine Stellung zum
Materialismos, Fulda, 1893.
J. Meier, Robert Boyles Naturphilosophie, etc., Mnchen, 1907.
S. Mendelssohn, Robert Boyle ah Phosoph, Wrzburg, 1902.
Captulos VH-VIII. FUENTES
Isaact Newtoni opera quae exstant Omnia. Commentariis illustrabat
Samuel Horsley, LL.D., etc., 5 vols., London, 1779-85.
Sir Isaac Newton, The Mathematcal Principies of Natural Philosophy
(traduccin de Motte), obra a la que se agrega el System of the
World, etc., de Newton, 3 vols., London, 1803.
Optcal Lectores Read in the Public Schooh of the Unioersity of Cam
bridge, Anno Domini 1669. (Traduccin inglesa.) London, 1727.
Opttcks: or, a Treatise of the Reflections, Refractions, Inflections, and
Colours of Light, 3rd. ed., corregida, London, 1721.
Universal Arithmetick: or, a Treatise of Arithmettctd, Composition and
Resolution. (Trad. de Ralphson y Cunn), 3rd. ed., London, 1769.
A Catalogue of the Portsmouth Collection of Bordes and Papers written
by or beloneing to Sir Isaac Newton, Cambridge, 1888.
C. J. Gray, Bibuography of the Works of Sir Isaac Newton, together
with a list of Books illustrating his Life and Works, 2nd. ed., Cam
bridge, 1907.
BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
Joseph Addison, Oration, pronunciada en el Teatro de Oxford, el 7
de julio de 1693.
(En Fontenelle, PluraUty of Worlds, traduccin de Gardiner, 1757.)
R. Avenarais, Der menschliche Weltbegriff, Leipzig, 1891.
Philosophie ah Denken der Weh, gemdss dem Prinzlp des kleins-
ten Rraftmasses, Leipzig, 1876.
362 BIBLIOGRAFA
W. W. R. Bal), A History of the Study of Mathematics at Cambridge,
Cambridge, 1889.
Richard Bentley, Correspondence, ed. Christqpher Wordsworth, 2 vols.,
London, 1842.
Eight Sermona against Athesm, pronunciados en Boyles Lecture,
London, 1693.
Geo. Berkeley, Works, ed. A. C. Fraser, 4 vols., Oxford, 1871.
L. Bloch, La philasophle de Newton, Pars, 1908.
Sir. David Brewster, Memoirs of the Life, Writings, and Discoveries
of Sir Isaac Newton, 2 vols., Edinbuigh, 1885.
James Challis, On Newton s Regula Tertia PhUosophandi (Phosophi-
cal Magaztne, Jan., 1880).
S. Clarke, A Discourse Conceming the Betng and Attributes of God,
etc., London, 1706.
Wm. Danmar, Die Schwere: Ihr Viesen und Gesetz; Isaac Newton's
Irrthum, Zrich, 1897.
J. T. Desagulier, The Newtonian System of the World, the best modal
of gooemment, an aegorical poeta, etc., Wesbninster, 1728.
C. Dieterich, Kant und Newton, Tbingen, 1876.
Jos. Durdik, Leibniz und Newton: em Versuch lber die Ursachen der
Welt auf Grundlage der positioen Ergebnisse der Phosophie und
Naturforschung, Halle, 1869.
J. Edleston, Correspondence of Sir I. Newton and Prof. Cotes, que in
cluye las cartas de los dos hombres eminentes, etc., London, 1850.
(Contiene un apndice y cartas y trabajos inditos de Newton.)
P. y J. Friedlander, Absoluta und relativa Bewegung, Berln, 1896.
H. R. Fox Boume, The Life of John Locke, 2 vols., New York, 1876.
P. Gerber, Uber die raumliche und seitUche Ausbreitung der Graoita-
tion (Zeitschrift fr Math. und Phys., 1898, vol. II).
Geo. Cordon, Remarhs upon the Newtonian Philosophy; wherein it is
proved to be false and absurd, London, 1719.
H. Creen, Sir Isaac Newton's Views on PoirUs of Trinitarian Doctri
ne, etc., 1856.
H. Hertz, Die Principien der Mechanik in neuem Zusammenhange dar-
gestet, Leipzig, 1894.
Geo. Home, A Fair, Candid, and Impartial State of the Case between
Sir 7. Newton and Mr. Hutchinson. In which it is shown how jar
a system of physics is copable of mathematical demonstration, etc.,
Oxford, 1753.
Ch. Huyghens, Opera mechanica, geomtrica, astronmica, et miscella-
nea, ed. C. J. Gravesande, 4 vols., en I., Ludg. Bat., 1751.
David Hume, Philosophical Works, ed. p. T. H. Green y T. H. Grose,
London, 1874.
BIBLIOGRAFA 363
J. Ilutchinson, Mases Principia, London, 1724.
J. Jurin (Philalethes Cantabrigiensis), Geometry No Friend to Infide-
lity; or, a Defmwe af Sir Isaac Newton, London, 1784.
(Philalethes Cantabrigiensis), The Minute Mathematician, .. Con
taining a dcferwe of Sir Isaac Newton, etc., London, 1735.
P. Lind, ber das Verhitnis Loches zu Newton, Berln y Leipzig, 1915.
J. H. Monk, Life of Ricfuird Bentley, 2nd. cd., 2 vols., London, 1833.
Lord Montboddo, Ancient Metaphysics, containing an Examination of
Sir Isaac Newtons Philosophy, 6 vols., Edinburgh, 1779 y sig.
Henry Pemberton, A View of Sir Isaac Newtons Philosophy, London,
1728.
S. P. Rigaud, Correspondence of Scienttfic Men of the Seventeenth
Century, que incluye cartas de Barrow, Flamstead, Wallis y New
ton, etc., 2 vols., Oxford, 1841.
Historical Essay on the First Ptiblication of Sir I. Newtons Prin
cipia, London, 1838.
Bryan Robinson, Dissertation on the Ether of Sir I, Newton, Dublin,
1743, 2nd. ed., con Apndice, 1747.
Jacques Rohault, System of Natural Philosophy, illustrated with Dr, Sa
muel Clarkes notes taken mostly frotn Sir I. Newton (traduccin
de J. Clark), London, 1710.
F. Rosenberger, Newton und reine physikalischen Prinxipicn, Leipzig,
1895.
H. Seeliger, ber das Newtonsche Graoitaiionsgesetz (Sitxungsbericht.
dcr Mnchner Akademie, 1896).
H. C. Steinmann, ber den Einfluss Newtons auf de Erkenntnisstheorie
seiner Zeit, Bonn, 1913.
H. Streintz, Die physikalischen Grundlagen der Mechanik, Leipzig,
1883.
Edmund Tumer, Coections fot the History of the Town and Soke of
Grantham, containing authentic memoirs of Sir l. Newton now
first published, London, 1806.
P. Volkmann, ber Newtons Phosophia Naturdlis, Kdnigsberg, 1898.
F. M. A. de Voltaire, lments de la philosophie de Newton, Amster-
dam, 1738. (Traduccin inglesa de John Hanna, en el mismo ao.)
The Metaphysics of Sir Isaac Newton, Traduccin de Baker, Lon
don, 1747.
Responso d toutes les bfections principales quon a faites en Frun
ce contre la philosophie de Newton, Amsterdam, 1739.
E. T. Whittaker, History of the Theories of Ether and Electricity from
the Age of Descartes to the Cise of the Nineteenth Century, Lon
don y New York, 1910.
BIBLIOGRAFA
INDICE
Prefacio ............................................................................ 7
Prefacio a la edicin inglesa.......................................... 9
Ca p t u l o I: INTRODUCCIN ................................... 11
A. El problema histrico sugerido por la natu
raleza del pensamiento moderno.............. 11
B. Los fundamentos metafsicos de la ciencia mo
derna como clave de este problema........ 22
Ca p t u l o II: COPRNICO Y KPLER..................... 35
A. El problema de la nueva astronoma.............. 35
B. Aspectos metafsicos del progreso de las ma
temticas antes de Coprnico................... 42
C. Implicaciones ltimas de la actitud copernica-
na. Renacimiento del pitagorismo.............. 53
D. Kpler y su precoz aceptacin del nuevo siste
ma csmico .................................................. 58
E. Primera formulacin de la nueva metafsica.
Causalidad, cantidad, cualidades primarias
y secundarias................................................ 66
Ca p t u l o III: GALILEO .............................................. 77
A. La ciencia del "movimiento local.................. 77
B. La naturaleza como un orden matemtico. El
mtodo de Gal ileo........................................ 80
C. La subjetividad de las cualidades secundarias 90
366 INDICE
D. El movimiento, el espacio y el tiempo.......... 90
E. Naturaleza de la causalidad. Dios y el mun
do fsico. El positivismo............................. 106
Ca p t u l o IV: DESCARTES.......................................... 114
A. Las matemticas como clave del conocimiento 115
B. La concepcin geomtrica del universo fsico . 121
C. Res extensa" y res cogitaos"......................... 126
D. El problema del alma y del cuerpo .............. 132
Ca p t u l o V: LA FILOSOFIA INGLESA EN EL SI
GLO XVII................................................. 136
A. Ataques de Hobbes al dualismo cartesiano . 137
B. Las cualidades secundarias y la causalidad .. 141
C. Idea de More sobre la extensin como catego
ra del espritu............................................ 147
D. El "espritu de la naturaleza"........................ 153
E. El espado como presenda divina.................. 157
F. Filosofa del mtodo, del espado y del tiempo
de Barrow .................................................... 164
Ca p t u l o VI: GILBERT Y BOYLE............................. 177
A. La corriente cientfica no matemtica.......... 178
B. La importancia de Boyle como cientfico y fi
lsofo ............................................................ 182
C. Aceptacin y defensa de la concepcin me
cnica del mundo ....................................... 187
D. Valor de las explicaciones cualitativas y te-
leolgicas ...................................................... 194
E. Insistencia en la realidad de las cualidades se
cundarias. Concepcin del hombre.......... 197
F. Concepcin pesimista del conocimiento huma
no. El positivismo............................................ 202
INDICE 367
G. La filosofa del ter de Boyle......................... 207
H. Dios y el mundo mecnico............................. 212
I. Sntesis del desarrollo anterior a Newton------ 222
Capt ul o VII: LA METAFSICA DE NEWTON .... 227
Seccin 1: El mtodo de 'Newton............................. 227
A. Aspecto matemtico ........................................ 229
B. Aspecto emprico.............................................. 233
C. Ataque a las "hiptesis................................... 236
D. La unin de la matemtica y del experimento
en Newton.................................................... 242
Seccin 2: La doctrina del positioismo..................... 249
Seccin 3: Concepcin general de Newton acerca
del mundo y la relacin del hombre con l 253
Seccin 4: Espacio, tiempo y masa......................... 263
A. Masa................................................................... 263
B. Espacio y tiempo.............................................. 269
C. Critica a la filosofa de Newton del espacio
y el tiempo .................................................. 281
Seccin 5: La concepcin newtoniana del ter .... 290
A. Funcin del ter................................................ 292
B. Las primeras especulaciones de Newton .... 295
C. Desarrollo de una teora mejor establecida ... 305
Seccin 6: Dios, Creador y conservador del orden
del mundo ................................................ 309
A. Newton como telogo....................................... 311
B. Deberes actuales de Dios en la economa cs
mica ............................................................... 818
C. Las relaciones histricas del tesmo de Newton 324
INDICE
Ca p t u l o VIII: CONCLUSIN .................................. 330
Necesidad filosfica de un anlisis crtico de la meta
fsica de la ciencia.................................................. 330
, orce;
Bib l io g r a f a ....................................................................................................
SE TERMIN DE IMPRIMIR EL d!a
TRES DE JUNIO DE MIL NO
VECIENTOS SESENTA EN LOS TALLE
RES CftA FIOOS DE LA COMPAA
IMPRESORA ARGENTINA, S. A., CA
LLE ALSINA 2049 - BUENOS AIRES.

También podría gustarte