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SERIE

HISTORIA DE LA FILOSOFIA

10
DE OCKHAM A NEWTON


LA FORMACION
DE LA CIENCIA MODERNA

CARLOS MINGUEZ PEREZ


Profesor titular de Historia de la Filosofa
de la Universidad de Valencia

PROLOGO DE
FERNANDO MONTERO MOLINER
Catedrtico de Historia de la Filosofa
de la Universidad de Valencia
& 1994, EDICIONES PEDAGGICAS
Melndcz Valdcs, 6. 28015 Madrid
T elcf./l'ax: 448 06 16
ISBN: 84-411-0010-1
Depsito legal: M. 15.563-2004
Impresin: k f c a , s . a .
Parque Industrial Las Monjas, Torrejn de Ardoz - 28850 Madrid
Prinlcd in Spain
Para Antoita,
m i m u jer
Indice

Prlogo de Fernando M ontero M oliner ............... 9


Introduccin .................................................................... 16
Cuadro cronolgico co m p arad o................................ 20

1. Precursores medievales. El siglo XIV .............. 31


1.1. La condena de 1277 ...................................... 31
1.2. Consideraciones poltico-sociales .............. 33
1.3. G uillerm o de Ockham y elnom inalism o ... 35
1.3.1. Rasgos biogrficos ........................... 35
1.3.2. Lneas centrales de pensam iento ... 37
1.3.3. Principios de Fsica y Lgica ........ 40
1.3.4. Teora sobre el m ovim iento ........ 45
1.4. Los Calculatores del M erton College ... 47
1.5. Los fsicos de P a r s ..................................... 51
1.5.1. Juan B u r i d a n ...................................... 53
1.5.2. Nicols de O re s m e ............................. 56
1.5.3. El m ovim iento de la T i e r r a ............. 60
1.6. El a v e rro s m o .................................................. 64
2. Perodo de tr a n sic i n .......................................... 67
2.1. El R e n a c im ie n to .......................................... 67
2.2. El H um anism o y la ciencia ....................... 70
2.3. El p la to n is m o ............................................... 72
2.4. Nicols de C u s a ............................................ 74
2.5. Filosofa de la n a tu r a le z a ........................ 76
2.6. El decisivo influjo de la t c n ic a ............ 82
2.7. Leonardo da Vinci ..................................... 91
2.8. A ristotelism o en el Renacim iento ....... 96
2.9. El R enacim iento cientfico en Padua ... 100
2.10. El preludio e s p a o l.................................... 102
2.11. M ecnica anti-aristotlica ......................... 107

3. El desarrollo de la ciencia c l s ic a .................... 112


3.1. Factores fu n d a m e n ta le s ............................... 112
3.2. La revolucin a s tro n m ic a .......................... 115
3.3. Astronom a, Hum anism o y m atem ticas. 119
3.4. Coprnico .......................................................... 122
3.5. Tycho B rahe .................................................... 129
3.6. Kepler ................................................................ 132
3.7. G ilbert ................................................................ 141
3.8. Galileo ................................................................ 145
3.8.1. Conflicto con la a u to r id a d ............. 146
3.8.2. La naturaleza m atem atizada ........ 151
3.8.3. El m todo ............................................ 154
3.8.4. La m ecnica ....................................... 155
3.9. Isaac N ew ton ................................................. 158
3.9.1. Cambio s o c i a l ...................................... 159
3.9.2. N ota biogrfica ................................. 160
3.9.3. El m t o d o ............................................ 161
3.9.4. El experim entum crucis ................... 163
3.9.5. H ypotheses non fingo ..................... 165
3.9.6. La m ecnica ........................................ 168
3.9.7. Filosofa de la naturaleza ............... 170

4. A m odo de e p lo g o ................................................. 177


A p n d ic e ........................................................................... 179
1. Textos com entados ........................................... 180
A) Texto 1 (de Galileo Galilei) .................... 180
B) C om entario de t e x t o ................................ 181
2. Textos y guiones p ara su anlisis ............... 186
A) Texto 1 (de Nicols de Cusa) ............... 186
B) Texto 2 (de Leonardo da Vinci) ......... 187
C) Texto 3 (de M arguerite Y ourcenar) ... 188
Glosario ............................................................................ 191
Bibliografa ...................................................................... 197
Prlogo

La prctica de dividir el curso de la historia en com


partim ientos ms o m enos estancos tiene con frecuen
cia un aire fraudulento: siem pre aparecen m otivos, te
mas y, sobre todo, problem as que se m antienen a lo
largo de diversos perodos, cuando no persisten en todo
tiempo. Y, sin embargo, las soluciones alternativas de
considerar la totalidad de los sucesos com o un todo m o
noltico o com o un m ero am asijo de autores de indivi
dualidad irreductible no son satisfactorios: no se puede
ocultar que hay afinidades entre ellos que facilitan su
agrupam iento, lo m ism o que obligan a establecer di
ferencias entre colectivos ms o m enos contrapuestos.
Pero entonces, la duda surge a la hora de escoger en
tre aquellos aspectos coincidentes que tengan peso su
ficiente para fund a m entar el establecim iento de unas
fronteras cronolgicas que dejen dentro de un m ism o
perodo a autores o grupos que, al m ism o tiem po, ofre
cen diferencias notables.
No cabe duda de que las fechas que ha establecido
Carlos M nguez para agrupar a filsofos de la natura
leza que van desde O ckham hasta N ew ton pueden pa
recer sorprendentes: dejan entre m edio lo que ha valido
durante m ucho tiem po, incluso para sus propios pro
tagonistas, com o una ruptura fundam ental en La histo
ria de la hum anidad, el inicio de la m odernidad, el fin
del oscurantism o medieval. Pues colocando ju n to s (aun
que sea a cuatro siglos de distancia) a O ckham y N ew
ton, com o principio y fin de un m ism o perodo, parece
que se olvida que uno de ellos se encuentra de lleno
hundido en el medievo, en una poca que slo im por
taban en el cam po del saber las disquisiciones teol
gicas, m ientras que el otro pertenece ya a la Ilustra
cin, en la que la razn, prudentem ente apoyada en la
experiencia, vali com o panacea de todos los males y
m otor del progreso. Y, para m ayor escndalo, m ien
tras N ew ton es el adalid de una ciencia convertida en
m odelo del racionalismo, O ckham puede ser ju sta m en te
considerado com o defensor de un fidesm o que haca
de la creencia revelada en un Dios nico y om nipoten
te el texto nico de la sabidura cristiana y que des
confiaba del necesitarism o aristotlico que pareca ba
sarse en una razn capaz de esclarecer los entresijos
de la naturaleza.
S in embargo, hay m otivos para desconfiar de que
el R enacim iento constituya un corte cultural de tal al
cance que im pida agrupar a gentes, com o O ckham y
N ew ton, situadas varios siglos antes y despus. Sin en
trar en porm enores, se siente la im presin de que la
baslica de San Pedro de R om a est m s cerca del tra
zado de una catedral gtica que del Partenn. Y que
Lutero tiene m s en com n con W ycliffe que con Eras-
m o de R otterdam . Por tanto, arm ados de una prudente
cautela sobre la validez de las rupturas cronolgicas
en cualquier actividad humana, podem os ensayar di
ferentes agrupam ientos de autores, a sabiendas de que
sus afinidades no van a excluir discrepancias que, por
su parte, podran fundam entar la propuesta de otros
perodos.
Por otra parte, sera ingenuo pensar que cualquier
giro en la evolucin de la hum anidad puede ocurrir en
pocos das, ni siquiera en pocos aos o decenios. Con
fo rm e se van estirando los hilos que constituyen la ma
deja de los acontecim ientos, se va viendo que el cam bio
com enz a producirse siglos antes y term in siglos
despus. Por tanto, si tenem os em peo en m antener el
prestigio del R enacim iento com o inicio de la m oderni
dad, no sera difcil advertir que em pez realm ente a
asom ar varios siglos antes de esos aparentes m o m en to s
estelares, com o suelen ser considerados el descubrim ien
to de A m rica o la invencin de la im prenta. Y que el
fin de ese inicio, si vale la paradoja, se produce siglos
ms tarde, hasta el punto de que se aproxim a a los p ri
m eros sntom as del fin de esa m odernidad. E n fin, que
el renacim iento de la ciencia pudo tener sus prim eros
albores con O ckham en el siglo X I V y se desarroll
lentam ente hasta alcanzar su m adurez con N ew to n en
el siglo X V II.
El estudio de Carlos M nguez depara un repertorio
de m otivos suficientes para ver los siglos que m edian
entre O ckham y N ew ton com o un perodo poseedor de
una satisfactoria hom ogeneidad y para caracterizarlo
com o una etapa sobresaliente en el curso de la historia
de la ciencia. Pero no sera difcil enfatizar la im por
tancia del giro o revolucin cientfica que en ese pero
do se produce hasta proclam arlo com o el de m ayor
trascendencia en la historia de la filosofa de la natura
leza. Con toda la vaguedad que exige una afirm acin
que concierne a la totalidad de un cam po histrico tan
com plejo, se podra decir que representa el cam bio que
va desde una filosofa, que A ristteles haba elaborado
en sus lneas prim ordiales y que haca de las cosas in
dividuales el fu n d a m en to ltim o de todo conocim iento,
hasta una ciencia que busca ese fu n d a m en to en las re
laciones cinem ticas y energticas que unifican el Uni
verso M undo com o una totalidad indivisa. E s decir, a
lo largo de la E dad Media se haba ido im poniendo una
filosofa de la naturaleza aristotlica que haca de la
esencia sustancial el principio racional de las cosas.
Pero esa esencia y la razn de ser en que consista
se m ultiplicaba en innum erables individualidades. Por
tanto, cada individuo concreto, uno num ricam ente,
era la razn de ser de lo que en l aconteciera. O, al
menos, la razn de ser fundam ental, dejando en un
segundo plano las determ inaciones accidentales que le
pudieran producir otras cosas de su alrededor. Con ello
el cosm os se converta en un inm enso conglom erado de
individuos, slo agrupados por su distribucin en luga
res que, en definitiva, les eran accidentales. Es cierto
que Dios velaba por su orden y concierto, pero sobre
la base de poner en cada individuo el fundam ento de
los sucesos que le concernieran. Es algo m s que sinto
m tico el hecho de que para Aristteles las relaciones
y la cantidad, el tiem po y el lugar (que podan ser m o
tivo de totalizacin de las cosas) eran entidades secun
darias, accidentales. El individuo, como sustancia, m an
tena en cam bio el rango prim ordial entre las cosas crea
das. Y en l, en su concrecin individual, radicaba la
razn de ser, la esencia que perm itiera conocerlo. El
conocim iento del Universo resultaba, por tanto, del que
podem os tener, m ediante la abstraccin, de cada una
de las cosas que lo integran. Pues los universales que
as se obtuvieran eran slo individuos generalizados o,
si se prefiere, generalizaciones de los individuos, no es
tructuras que se extendieran entre estos y que depara
sen una autntica totalizacin del mundo.
E s evidente que la nueva ciencia y la que deba con
tinuarla en tiem pos m odernos, hasta alcanzar sus logros
ms espectaculares con N ew ton, consider el m undo
com o una totalidad indivisa, en la que ya no tenan
sentido el arriba y abajo de los lugares naturales
de A ristteles. E n ese Todo universal, las relaciones
establecidas por la gravitacin y las que correspondan
a una cinem tica que haca del espacio y del tiem po el
m arco en que se poda alcanzar el conocim iento de to
das las cosas, constituan la razn de ser de cada indi
viduo. E l orden y conexin existente entre todas las
cosas (dicho a la manera de Spinoza) pasaba a ser la
autntica sustancia o naturaleza, es decir, la esencia inte
ligible de todos los seres.
Ahora bien, esta revolucin filosfica slo se pudo
alcanzar m ediante una crtica rigurosa de la filosofa
de la naturaleza de A ristteles. E s interesante constatar
que durante m ucho tiem po los elem entos tericos de
que se vali la filosofa resultante de esa crtica o la
m ism a que la realizaba eran los pertenecientes a la
doctrina aristotlica. Sin embargo, paulatinam ente fue
ron encajando en un nuevo m odelo del Universo que
constitua la anttesis del de Aristteles. Sin duda los
m otivos que originaron esa crtica fueron m u y distintos
de los que han inspirado la investigacin cientfica m o
derna. E n gran parte se trataba de poner de m anifiesto
la vanidad de la razn autosuficiente, de la que Arist
teles pareca ser adalid. E s decir, im portaba hacer ver
que la razn, tal como la presentaban los aristotlicos,
est m u y lejos de exhibir un m undo en el que todo es
racionalm ente necesario. Frente al lem a n a tu r a n o n
d fic it in n e c e ssa riis de los m o d e rn i peripatticos era
preciso proclam ar el d e fe c tu m n a tu ra e , es decir, que
la naturaleza ha quedado estragada de tal m odo por el
pecado original que no hay en ella ningn orden racio
nal. Pero todo ello tena que desem bocar en una fo rm i
dable paradoja: aquellos m ism os que criticaron a Aris
tteles tuvieron que hacerlo m ediante nuevas razones,
ms convincentes que las que atacaban. El rechazo de
una razn de ser incardinada en las cosas individuales
tena que dar de s una concepcin del m undo que acen
tuara lo que hay de universal en l, es decir, aquellas
estructuras que son com unes a todas las cosas.
Y, en realidad, O ckham no actu en solitario. S u fi
desm o y nom inalism o se vieron pronto absorbidos por
otros m ovim iento s que coincidan con el suyo en el re
chazo de la filosofa de Aristteles. Su crtica nom ina
lista del conocim iento de la naturaleza genrica o espe
cfica que dom ina en las cosas individuales, fu e inm e
d iatam ente desbordada por un clculo de las potencias
y form as determ inantes de la realidad que tena su ori
gen en la m stica de R oberto G rosseteste pero que, en
m anos de N icols de Oresm e se convirti en una antici
pacin del anlisis geom trico de Descartes. Y el m is
m o Nicols de Oresme, am pliando la crtica de los lu
gares naturales aristotlicos, tena que abrir paso a una
hiptesis heliocntrica que se anticipara siglo y m edio
a la de Coprnico. Al m ism o tiem po, ese rechazo del
m o vim ien to natural de las cosas que, segn Aristteles,
buscan el lugar que les corresponde por su propia na
turaleza particular, tena que iniciar el estudio del
m p e tu s que, com o g ra v ita s, im pulsa a la m ateria a
unirse con la que constituye la Tierra. Y ese m ism o
m p e tu s o vis poda explicar el m ovim iento de los pro
yectiles, sin recurrir a algo tan pintoresco com o la
colum na de aire que, em pujada por la mano que ha
lanzado a una piedra, im pulsa a sta m ism a: bastaba
con adm itir que, com o cualidad activa que la m ano
transm ite a la piedra, es causa del m ovim iento que
sta realiza una vez se ha separado de la mano im
pulsora.
Sin embargo, uno de los testim onios m s im presio
nantes que hacen ver que la filosofa de la naturaleza
de A ristteles, centrada en el conocim iento de la esen
cia de las cosas individuales, haba llegado a su trm ino,
se puede hallar en uno de sus seguidores ms ponde
rados, en Tom s de Aquino. Es cierto que ste, preci
sando la teora aristotlica, haba afirm ado reiteradas
veces que la esencia de las cosas corpreas, individuali
zada p o r su m ism a m aterialidad, era el o bjeto propio
y adecuado del entendim iento hum ano en su existencia
terrena. Por ello no deja de ser sorprendente que en
otros m uchos lugares, restringiendo enorm em ente el al
cance de esa tesis, dijera que las form as esenciales y las
diferencias que deciden entre las distintas esencias nos
son desconocidas. Slo podem os atisbarlas a travs de
las propiedades y accidentes que de ellas dimanan.
Por ejem plo, en el De ente et essentia (cap. V) dice:
En las cosas sensibles las m ism as diferencias esencia
les nos son desconocidas, por lo que son sealadas por
las diferencias accidentales, que provienen de las esen
ciales, com o la causa es sealada por su efecto. E n el
De v eritate (IV, I, ad 8) insiste: Puesto que las dife
rencias esenciales nos son desconocidas, a v e a s usa
m os en lugar suyo los accidentes o los efectos, como
se dice en el libro V III de la M etafsica (7, lect. 12);
y de acuerdo con ello denom inam os las cosas. Y, si
se quiere otra form ulacin m s contundente, en el
De sp iritu alib u s creatu ris (art. 2, ad 3) repite: Las
form as sustanciales nos son desconocidas por s m is
mas; pero nos son sealadas por sus accidentes pro
pios. E decir, nos es desconocida la esencia del pino,
la que en cada pino singular decide el conjunto de sus
propiedades esenciales, las que le distinguen esencial
m en te de cualquier otro rbol. Lo nico que conocem os
es el conjunto de sus propiedades, que nos perm ite su
poner que responden a una esencia y que decide el nom
bre que le demos.
Es evidente que con ello se estaba cerrando el cam i
no a aquella filosofa de la naturaleza que iniciara Aris
tteles, confiando en que podem os calar, m ediante la
abstraccin intelectual, en la razn de ser de las pro
piedades de las cosas, que se alberga en cada una de
ellas (aunque se repita igual en todas las de cada es
pecie), es decir, en su concreta alternativa: indagar
las propiedades que tienen en com n las cosas, su
m u tu a dependencia, las acciones que entre ellas se cru
zan en un espacio y un tiem po que les es com n, inves
tigar las fuerzas que hacen posibles esa com unidad de
acciones, la m aterialidad que se puede configurar de
m odos distintos a tenor de las situaciones cinem ticas
en que se halle, pero que, en rigor, es una m asa igual
para todo cuerpo. E s decir, quedaba abierto el cam ino
que conducira a la filosofa de la naturaleza de N ew
ton, en el que la universalidad del m undo reemplazaba
al protagonism o que en A ristteles haba corrido a car
go de las sustancias individuales.

Fernando M ontero M oliner


Introduccin

La separacin en tre Filosofa y Ciencia es un fen


m eno tardo en la H istoria. Quiz haya sido a p a rtir
del siglo xix cuando la escisin se hace m s notoria.
A p esar de ello el dilogo enriquecedor entre am bas se
h a m antenido, aun cuando p ara algunas sectas filos
ficas el dilogo sea encrespado y o tras hayan decidido
cercenarlo p o r com pleto. Sin em bargo, como la histo
ria, querm oslo o no, la configuram os desde nuestro
presente, tendem os tam bin a sep arar en el pasado la
filosofa y la ciencia. E ntonces nos aparece una cono
cida im agen: el surgim iento de la ciencia m oderna m o
difica las coordenadas de la filosofa. Im agen cierta, si
tenem os en cuenta que el conocim iento cientfico m o
dificar m ltiples aspectos de n u estra visin de la
realidad, aunque no todos. Im agen inexacta, si se en
tiende que slo las ciencias positivas han obligado al
viraje. E ste conduce a u n a concepcin del universo que
puede sintetizarse en el paso del geocentrism o al helio
centrism o, de considerarse el hom bre el centro del uni
verso, a g irar en el m ism o com o otro objeto m s, sin
privilegios. El cam bio es fru to de un m ovim iento com
plejo en el que intervienen los m s diversos saberes:
filosofa, teologa, m stica, tcnica, desarrollo de las
ciencias particu lares, adem s de otros factores funda
m entales socioeconmicos. Todos ellos dan lugar al fe
nm eno conocido con el nom bre de ciencia moderna.
E ste proceso se gesta con lentitud d u ra n te varios
siglos. Sus lm ites no son fciles de precisar. Pero el
h isto riad o r siente la necesidad de levantar hitos en la
coordenada del tiem po. En uno de stos, el de la cul
m inacin de este proceso, fcilm ente se llega a un acuer
do. Con la publicacin, en 1687, de los Principia Ma-
them atica, de Newton, el cam ino en la form acin de la
ciencia m oderna puede darse por concluido. De los
num erosos y diversos fenm enos natu rales, los re la ti
vos al m ovim iento de los cuerpos y a las fuerzas que
los originan constituyen el ncleo cen tral de la deno
m inada mecnica. Todos estos fenm enos idealizados,
esto es, reducidos a cantidades o figuras trata b le s m a
tem ticam ente, dan lugar a la llam ada mecnica racio
nal (para distinguirla de la aplicacin prctica) o m e
cnica clsica, p ara separarla de las p osteriores me-
nicas relativista, ondulatoria o cuntica. A lrededor de
este ncleo se form a la ciencia m oderna, pues su xito,
tan to terico com o prctico, incita a que o tras ram as
del saber con objetos diferentes tom en com o m odelo la
m ecnica.
Si la fecha de 1687 fcilm ente se acepta com o m om en
to de dom inio sobre los principios bsicos de la m ec
nica clsica, inicindose despus un perodo caracte
rizado p o r el desarrollo de las posibilidades derivadas
de tales principios; ya no es tan fcil d eterm in a r cul
es su origen, la separacin con respecto a la ciencia
antigua, elaborada alrededor de las concepciones aristo
tlicas. Los h isto riadores difieren notablem ente sobre
dnde colocar el hito que seala el com ienzo de este
proceso y as se levanta un difcil problem a histrico,
que se entrelaza con la ya vieja cuestin del R enaci
m iento (sobre su esencia, lm ites y significado).
La tradicin historiogrfica, nacida en el m ism o Re
nacim iento y alim entada p o r la Ilu straci n , rechaza
cualquier referencia a la E dad Media cuando se tra ta
del origen de la ciencia m oderna. H istoriado res de la
ciencia en nuestro siglo (Sarton, D am pier, B u rtt, Koy-
r) no m encionan elem entos propios de esa edad os
cura, sino que trata n de hallar siem pre el puente entre
la antigedad y los tiem pos m odernos. P. Duhem, el
g ran pionero en los estudios de la ciencia medieval,
establece la definicin de los principios de la ciencia
m oderna en la teora del m petus y en la determ inacin
del m ovim iento uniform em ente disform e (cada de los
graves). A. M aier critica esta tesis de Duhem, pero en
tiende que la fsica del siglo xiv influye en la form a
cin y p rim eros escritos de Galileo, aunque se tran sfo r
m a to talm ente en el perodo de m adurez. Dado el valor
otorgado p o r Duhem a la Edad Media, E. Moody tam
bin re salta r la influencia de la lgica y m etodologa
ockham ista. W. A. W allace entiende a su vez que la
influencia ha de buscarse en la accin conjugada de la
escolstica del siglo x m (Grosseteste, Alberto Magno,
Santo Toms) y la del xiv.
E n pginas po steriores hem os supuesto la gnesis
de la ciencia m oderna en el siglo xiv, tras las condenas
de 1277, com o establece Duhem, ya que entonces los
grandes ideales de la E dad Media entran en franco de
clive y se inicia un notable desarrollo de la tcnica,
derivada del perfeccionam iento en la tarea de los arte
sanos, uno de los factores m s decisivos en la form a
cin de la ciencia m oderna.
S itu ar el com ienzo al principio del siglo xiv significa
que en las prxim as pginas se ha de condensar la his
to ria de cuatro siglos. N ecesariam ente los autores y te
m as trata d o s han de lim itarse. Por una parte, hem os
optado p o r re sa lta r alguna cuestin decisiva en la apa
ricin de la nueva ciencia, aunque o tras m uchas que
den relegadas; y p o r o tra, hem os seguido fundam ental
m ente u na lnea: la del m ecanicism o. Una H istoria de
la Ciencia tend ra tam bin que alu d ir a otros aspectos
in teresantes, com o p o r ejem plo la situacin de las cien
cias de la vida, incluyendo en tre ellas la m edicina, por
ser el saber en el que m s espectacularm ente se unen
teora y prctica. Pero hem os prescindido de ellos p o r
co n sid erar m s esencial el estudio de una im agen m e
cnica.
E ste largo proceso se divide en tres etapas. La p ri
m era abarca el siglo xiv, donde intentam os recoger el
final de las lneas m edievales que pueden considerarse
como precurso ras o iniciadoras de los tiem pos m o
dernos. La segunda atiende al R enacim iento de los
siglos xv y xvi, entendido com o un tiem po de tran
sicin, en el que se m anifiestan tanto elem entos a n ti
guos como m odernos, d estru cto res del pensam iento an
terior, pero sin haber establecido todava las coorde
nadas del nuevo. La tercera etapa estudia aquellos au
tores que estru c tu raro n las bases de la ciencia m oder
na, bases que su stentan a su vez aspectos m uy decisi
vos de la filosofa.
1300.M a e stro E c k h a r t (m s ti
ca e sp e cu lativ a).

1328. B r a d w a r d in o : G eo m etra M u ere J uan de J anux


sp e c u la tiva . (A v erro sm o ).

1330. M a r s i l i o de P adua , D e
fe n s o r pacis, c o n tra el
papado.

1335. B u r id a n . O c k h a m . N o m in alism o .

J uan T a u l e r o (1300-1361),
m s tic a o rie n ta d a h a cia
la tica.

1360. N ic o l s O r e s m e .
1365.M ecnica del p u n to p e sa
do (A. S a j o n ia ).

1311. O r e s m e : L iv re d n cie l et
dti m o n d e.
TECN ICA PO LITICA

1308. S e fu n d a la U n iv e rsid ad
d e C racovia.
1309.C o rte p o n tific ia e n Avig-
non.
1314.M uere F e l ip e IV E l H e r
m o so .

1320.F o rja s m o v id as c o n e n e r
ga h id r u lic a .
1322.A s e rra d e ro de A ugsbur-
go.

P lv o ra en la g u e rra .
G r a de L u n eb u rg o .

1337.G u e rra de los C ien A os


(em pieza).

1370.P e rfe c c io n a m ie n to d e l re T a m e r l a n . D in a sta d e los


loj m ecnico. M ing.
C ism a d e O ccid en te.

1382.C an g igante.
1386.Se fu n d a la U n iv e rsid ad
d e H eid elb erg .
1400.Se in ic ia la su p re m a c a
c ie n tfic a de E u ro p a .

1415. M u ere M. C h r y s o l o r a s ,
m a e s tro d e griego c l si
c o e n O ccidente.

1440.L eyes d e la p e rsp e c tiv a De D octa Ig n o ra n cia


(A l b e r t i ) . (N . de C u s a ).

1454.M uere P l e t h o n .

1469.Se im p rim e la H isto ria C o m e n ta rio s de F ic in o


N a tu ra l d e P linio. a D ilogos de P latn.
1474. T heo lo g ia p la t n ic a de
F ic in o .

1476.M u ere R e g io m o n t a n o .

1478. A ritm tic a d e T reviso.


1482. S u m a d e la a rt d e aris- - P ic o de la M ir a n d o l a
m e tic a . c o n tra la a stro lo g a .
TECN ICA PO LIT IC A

1390.F b r i c a d e p a p e l .

1405. J uan s in m ie d o .

1410. D is e o d e b a r c o d e r u e
d a s d e p a le ta .

1420. V e l o c p e d o ( F o n t a n a ).
1431.J u ana de A rco e n la h o
g u e ra .

1439.C o n c i l i o d e F l o r e n c i a .

1453.F in d e la g u e r ra d e lo s
C ien A os y c a d a de
C o n sta n tin o p la .

B ib lia d e G utenberg.

1457. N u e v o d e s c u b rim ie n to
d e l c a r r o d e b a t a l l a c i
ta d o p o r H o m e ro .

F in d e la g u e rra d e la s
D os R osas.
1486. L e o n a r d o : T ra ta d o d e la
p in tu ra . B o m b a c e n t r f u
g a. T o rn illo c n i c o , e tc .
1494.P a c i o l i : S u m m a d e arith-
m etica .

1499.M uere M. F i c i n o .

1510.D e o ccu lta p h ilo so p h ia


( N e t t e s h e im ) .

1512.C oncilio L a te ra n e n se
(c o n tra a v e rro s ta s y
a le ja n d rin is ta s ).
1513. M a q u ia v e lo : E l P rncipe.

1516. POMPONAZZI.

1531. P a r a c e l s o : O p u s p aram i-
ru m .
1533. T a r t a g l ia : N o v a scien tia .

1540.F r a c a s t o r e (F ilosofa de
la N a tu ra le z a ).
1543. C o p r n i c o : De R evoln-
tio n ib u s.
V nsA L ro: De h u m a n is cor-
p o ris fabrica.
1545. C a r d a n o : A rs M agna.
TECN ICA PO LITICA

1492.D e sc u b rim ie n to d e Am
rica.

1498.S avonarola q u e m a d o en
F lo re n cia.

1500.R eloj p o r t til c o n c u e r C o lonizacin m o d e rn a .


d a de h ie rro .
M ariegola d e lla rte di tin-
to ri (p rim e r tr a ta d o de
q u m ic a in d u s tria l).

N e z de B alboa d e sc u
b r e el P acfico.
U topa d e T omas M o r o .
L u te ra n ism o .
1519.E m p e ra d o r Carlos V.

1524.S e g a d o ra.
D u rero .

E n r i q u e V III ro m p e con
R om a.
1534.O rd e n d e los J e s u ta s .
B i r i n g u c c i o : De la p iro
tecnia.

C oncilio d e T re n to .
C IE N C IA F IL O S O F IA

1546. M u e r e F r a n c is c o de Vi
t o r ia (e s c o l s tic a ) .

1560.M u e r e D o m in g o S oto y
M elanchton.
2577. T y c h o -B r a h e o b s e r v a u n
p la n e ta .

1580.Q uod n ih il sc itu r, de


F r a n c is c o S urez.

1583. C e s a l p in o : De p la n tis.
1584. B r u n o : La cena de le ce-
neri.
1585.S te v in : L A r ith m e tiq u e
e t la p ra c tiq u e d e la
A rith m e tiq u e .
1588. M u e r e T e l e s i o .
1594. M u e r e M o n t a ig n e .

1600. B r u n o e n l a h o g u e r a .
1603. M u e r e C e s a l p in o .

1609. K e p l e r : A stro n o m a
nova.
1613. G a l il e o : M acch ie solari.

1614. L o g a r i t m o s d e N a p i e r .

1619. K e p l e r : De h a rm o n ic e
m u n d i.
1623.G a l il e o : 11 Saggiatore. C am pa n ella : La C iudad
del Sol.
T EC N IC A PO LIT IC A

1552.M q u in a de la m in a r h ie F e l ip e II.
rro .
B a ta lla d e L ep a n to .

1579.T e la r a u to m tic o de c in
ta e n D antzing.
P a l is s y : D isco u rs a d m i
rables.
1582.C a le n d a rio G re g o ria n o .

S tevin : s iste m a decim al.

A rm a d a In v e n cib le .
P rim e r te a tro a n a t m ic o
de Padua.
P n d u lo (Galileo ).
M u e re I sabel I de I ngla
terra .

1618.G u e rra de lo s T re in ta
A os.

P rim e ra ley so b re p r o R i c h e l i e u .
tec ci n de p a te n te s .
1626.M uere F. B a c o n .
1628. H a r v e y : De m o tu coris.
1632.G a l il e o : Dialogi.

1637.D e sc a r t e s : D iscurso.
1640. P ascal : E ssa y p o u r les
c o n iq u e s.

1644. T o r r ic e l l i : O p u scu la
g e o m tric a y De m o tu
g ra v iu m .

1651 H o b b e s : L evia th a n .

1655.M uere G a s s e n d i .
1661. B o y l e : S c e p tic a l Chy-
m ist.

1670.S p in o z a : T ra cta tu s.
L o c k e : E n sa yo s.
1673. H u y g e n s : H o r o lo g iu m os-
c illa to riu m .

1687. N e w t o n : P rincipia m a-
th em a tic a .
1693.L o c k e : P e n sa m ie n to s so
bre educacin.
C u a d ro c ro n o l g ic o c o m p a ra d o ( C o n tin u a c i n )
. .

1635.D e sc u b rim ie n to de o rg a
n ism o s d im in u to s.

1643.B a r m e tro de T o r r ic e - -L u is X IV .
LLI.

1650. P a sca l : M q u in a d e cal


cu la r.

1653. C r o m w e l l , lo rd p r o te c
t o r de la R e p b lic a.

1666.T elescopio de re fle x i n


( N e w t o n ).
O b s e rv a to rio de P a rs.

-N u e v o tip o d e fo rtific a
ci n (V aub a n ).
1678.P az d e N im ega.

1695.M q u i n a de vapor a t
m o s f r i c o ( P a p in ).
1701.G u e rra d e S u c e si n en
E sp a a.
Los precursores medievales.
El siglo XIV

1.1. La condena de 1277

En la H istoria de la Filosofa se entiende el siglo xiv


como la tarda o la baja E dad Media. Se seala cm o
en esta poca el pensam iento decrece en su capacidad
de co n stru ir grandes sistem as, englobadores de todos
los saberes, tan to hum anos como divinos. Tom s de
Aquino (Siglo x n i) constituye el ejem plo m s sobresa
liente de sa fenecida capacidad sistem atizadora. Por
el contrario, la filosofa del siglo xiv deviene cada vez
m s en crtica, al tiem po que se desm em bra. Y si con
sideram os com o ideal del filosofar la configuracin de
un sistem a, haba entrado la filosofa en franca y p ro
g resiva decadencia.
Pero no sucede lo m ism o con la ciencia. El siglo xiv
alberga escuelas y pensadores cientficos tan im por
tantes, com o p ara poder considerarlos precursores de
la ciencia m oderna (Duhem: 1914-58). Segn crece la
valoracin de la h istoria de la ciencia, au m en ta el inte
rs p or este perodo, m uchas de cuyas lineas de des
arro llo todava quedan en tinieblas.
P artam o s de una fecha, 1277. En ella, el obispo de
Pars, E tienne T em pier (1210-1279), confirm ando con
denas an terio res (1270), rechaza y excomulga a quienes
enseen (como los m aestros en artes) doctrinas paga
nas y co n trarias a la Iglesia, am parndose en la teora
de la doble verdad *, com o si fuera posible m an ten er
dos verdades contrad ictorias ( V a n S t e e n b e r g h e n : 1966,
pginas 484 y ss.). Once das despus (18 de m arzo) se
produce u na condena sem ejante p o r p arte del arzobis
po de C anterbury, en la que se hace ms explcito el
ataq u e co n tra los tom istas.
E stas condenas, aun siendo locales, han tenido una
gran influencia histrica, tan to p o r su significado (ex
p resin de en frentam ientos ideolgicos dirigidos por
grupos de presin que quieren alcanzar o influir en el
poder), com o p or sus posteriores repercusiones.
R epresentan un m om ento crtico del choque en tre el
aristotelism o, que en sucesivas oleadas se vena in tro
duciendo en el pensam iento cristiano occidental, y la
tradicin agustiniana. C onstituye, pues, una victoria de
esta ltim a y de la teologa sobre la filosofa pagana y
las audacias de los filsofos y m aestros en artes. Creo
que es im p o rtan te p ara com prender los m ovim ientos
p o steriores del pensam iento, d ejar bien sentado que en
1277 se condena el aristotelism o, representado en ese
m om ento p o r los seguidores de Toms de Aquino, y
las veleidades av errostas de algunos de ellos. El a ris
totelism o entonces rep resentaba un saber sobre la na
turaleza desligado de la teologa. En el seno de la
ortodoxia religiosa p osterior, incluido el todava lejano
pro testan tism o, se ad m itir la prim aca del saber fun
dado en la verdad revelada (teologa) o se acep tar
una sntesis (tom ism o, cuya condena se levanta en 1325,
dos aos despus de la canonizacin de Santo Toms,
1323), pero siem pre se ver con recelo la in te rp re ta
cin sin supuestos religiosos de A ristteles.

* L os a ste ris c o s h a c e n re fe re n c ia a t rm in o s c u y a e x p licaci n


h a lla r el le c to r en el G losario q u e a p a re c e al fin al del lib ro ,
p g in a 191.
Se ha visto tam bin en la condena de 1277 el origen
de las m s variadas actitudes intelectuales. Sin duda:

los defensores de la tradicin agustiniana se vieron


reforzados p o r un platonism o b astan te difuso;
en todo caso, queda p aten te la prim aca de la verdad
revelada y la acom odacin a ella de los restan tes co
nocim ientos alcanzables p o r el hom bre;
pero indirectam en te se adquiri la conciencia de que
la verdad aristo tlica poda ten er fisuras, lo que
pudo im pulsar a m odificarla, sobre todo en fsica.

A pesar de ello, el siglo xiv conoci firm es defensores


del aristotelism o, bien bajo la form a de tom ism o, esto
es, concordancia e n tre la verdad revelada y la verdad
filosfica, bien bajo la form a del averrosm o, que se
p arab a am bas verdades, con cam inos independientes
en tre s.
De las an terio res reacciones (sin duda hay o tras m s),
vamos a re salta r aquellas que parecen h ab e r re p re
sentado un papel relevante en la form acin de la cien
cia m oderna: las que in ten tan su p e ra r las dificultades
p atentes en el sistem a aristotlico, ap u n tan d o a una
nueva fsica, y las de quienes preten d en d e se n te rra r un
A ristteles puro. E n tre las p rim eras estn las escuelas
de los calculatores de Oxford y los term inistas de Pars,
en tre las segundas el averrosm o de Padua.

1.2. Consideraciones poltico-sociales

El ttu lo de la o b ra de Huizinga, El otoo de la


E dad Media (1919), constituye una m etfo ra idnea
p a ra calificar el siglo xiv. Las grandes sntesis p reten d i
das y alcanzadas en el siglo x m (B uenaventura, Alber
to Magno, Toms de Aquino), sufren definitivas c rti
cas en sus p ropias bases, que m otivan el abandono de
los dos grandes ideales p o r los que se puede ca rac te ri
zar la E dad Media: la unidad del Im perio y la Iglesia,
la de fe y razn.
El siglo xiv desde sus inicios conoce el afianzam iento
de las m onarquas, cuyo poder no slo sobrepasa de
hecho a la preten d id a universalidad poltica del Im pe
rio y de la Iglesia, sino que tam bin se alzan de dere
cho con el beneplcito de las correspondiente naciones,
rep resen tad as p o r las C ortes (Portugal, Castilla), E sta
dos Generales (Francia), P arlam ento (Inglaterra)... Un
nuevo ordenam iento jurdico lucha por im ponerse tras
el creciente estudio del derecho rom ano y la tra d u c
cin al latn de la Poltica de A ristteles. La crisis p ro
m ovida p o r la G uerra de los Cien Aos (1337-1453) y,
al final del siglo, el Cism a de Occidente, son otros tan
tos ejem plos de los profundos m ovim ientos polticos
que a lo largo del m ism o se producen. Si a ello aadi
mos graves dificultades econm icas, sobre todo en el
cam pesinado, originadas p o r m alas cosechas y agrava
das p o r la desaparicin de la servidum bre (Luis X de
Francia, en 1315, ordena lib era r a todos los siervos de
los dom inios reales; este hecho, posteriorm ente de gran
des consecuencias polticas y sociales, constituy de in
m ediato un m edio p ara poder a rren d a r de nuevo a
precios m s elevados las tierras, desposeyendo a m u
chas fam ilias de hogar y trabajo), no es de ex tra ar
que se p ro d u jeran , tras la liberacin de los siervos,
fuertes en frentam ientos sociales. El ham bre origina
m uchas m u ertes y p resen ta un cam po propicio para
que la peste, sobre todo la de 1348, revista efectos de
vastadores. H am bre, peste, g u erra con las consiguientes
rapias, constituyen causas suficientes p ara m odificar
el m osaico social e influir consecuentem ente en el vira
je de las ideas.
O tro aspecto digno de re salta r y que en este caso
incide en la ru p tu ra de la unidad entre fe y razn, lo
constituye el desarrollo de los m ovim ientos m sticos en
el siglo xiv. No se puede afirm a r que representen una
novedad en la h istoria del cristianism o. Ms bien lo
atraviesan de un extrem o a o tro como un ingrediente
religioso im prescindible. El principio de siglo conoci
las predicaciones del M aestro Johannes E ck h art (1260-
1327), dom inico, en Alemania, y el avivam iento de este
p eculiar itinerarium m en ts in Detim, que se expande
p o r toda Europa. No nos detendrem os en el carcter
especulativo del m isticism o del M aestro E ckhart, se
gn el cual la experiencia m stica se in teg rara en una
especie de sistem a filosfico en el que la razn no tie
ne lm ite alguno, y que podra entenderse com o una
derivacin, a gran distancia, del intelectualism o o racio
nalism o de Santo Toms, sino en un aspecto que acom
paa a todo m isticism o y tam bin al desarrollado en
los siglos xiv y xv: en la unin con Dios se abandona
la razn y sus lim itaciones. El equilibrio entre razn
y fe queda roto desde esta perspectiva. Sin alcanzar este
clim a m stico necesariam ente, constantes brotes del
franciscanism o (siem pre en pugna con los dom inicos)
defienden la individualidad de la experiencia religiosa
(significara la prdida de una unidad dictada), ju n to
con o tras reivindicaciones socialm ente m s escandalo
sas, com o la pobreza a im itar de C risto y la crtica del
andam iaje eclesistico o sten tad o r del poder (ru p tu ra de
los aspectos externos de equilibrio). La creciente b u r
guesa apoy, paradjicam ente, estos m ovim ientos p ara
alcanzar la suprem aca sociopoltica de los obispos, re
em plazndolos en el poder.

1.3. Guillermo de Ockham y el nom inalism o

1.3.1. R asgos b iogrficos

Pero el m ovim iento m s representativo p ara la histo


ria del pensam iento se aglutina alrededor de la figura
de Guillerm o de Ockham. Con su pro p ia vida y con sus
escritos rep resen ta una clara seal del advenim iento
de nuevos tiem pos. Por ello, la tendencia que inicia es
denom inada via m odernorum , frente a la coexistente
via antigua. Con este nom bre antiqui, se seala en el
siglo xiv a las escuelas procedentes del siglo an terio r
o que continan con la m ism a tem tica (tom istas, esco-
tistas *, erm itaos de San Agustn, seguidores de E n ri
que de Gante y otros); con el nom bre de m oderni se
designar a los seguidores de Guillerm o de Ockham , co
nocidos com o nom inalistas y tam bin com o term inistas.
No nos engae, sin em bargo, la alusin a la m odernidad,
seguim os encontrndonos en la Edad Media, aunque
al final de la m ism a.
La vida de Ockham es representativa de quien se
ve envuelto en crecientes intrigas que le conducen a
en arbo lar la band era de la rebelda. Tenemos poca se
guridad sobre los datos de su juventud. Nace en Ock
ham , Surrey, probablem ente en tre 1280 y 1290. E stu
dia en Oxford y pertenece desde bien joven a la orden
franciscana. En 1324 es llam ado a la Corte Pontificia de
Avignon p ara responder de una acusacin de hereja.
La acusacin, procedente de la propia universidad de
Oxford, se basaba en afirm aciones contenidas en el
Com entario de Ockham a las Sentencias. Ockham se
present en la Corte Papal con una nueva versin del
Comentario.
Pero la C orte se hallaba envuelta en una intriga de
m s altos vuelos. Miguel de Cesena, general de la o r
den de los franciscanos, se haba enfrentado al Papa
Ju an X X II p o r una d isp ar interpretacin evanglica,
que de hecho encubra toda u n a teora sobre el poder.
Miguel de Cesena defenda la absoluta pobreza de
C risto y de sus discpulos, y la propona como dogm a
de fe, aspecto que Juan X X II negaba. Aunque Ockham
en un p rim er m om ento no tena nada que ver en esta
polm ica, y aunque su contencioso se haba resuelto
con la censura de algunas de sus proposiciones teol
gicas, sin em bargo, haba sido requerido por el general
de la O rden para que le ayudase en la defensa de su
tesis. Relacionada as su insignificante cuestin con el
en frentam iento entre dos grandes poderes, Ockham
tuvo que h u ir de Avignon con el general de los francis
canos. E n tre tan to ste, sabedor del apoyo del em pe
ra d o r Luis de Baviera, declaraba a Juan X X II enemigo
de Cristo y p o r tanto depuesto; a la vez el Papa lo de
clara hereje y lo excomulga. As se vio Ockham envuelto
en las luchas entre el Im perio y el Papado. Junto al
em p erad o r m ilitaban tam bin averrostas y defensores
de un nuevo orden jurdico. Las arm as no le fueron
favorables a Luis de Baviera, que se re tir a Munich.
All tuvo tam bin que refugiarse Ockham , donde per
fil un pensam iento cada vez m s alejado de las sn
tesis entre fe y razn, poder civil y eclesistico. Despus
de la m uerte de Miguel de Cesena (1342) y de Luis de
Baviera (1347), Guillerm o de Ockham intent reconci
liarse con la Iglesia, apoyado p o r el captulo de los
franciscanos, pero el perdn se re tras y m uri antes
de que llegara, en 1349, probablem ente de la peste
negra.

1.3.2. Lneas centrales de p en sam ien to


El esbozo presentado sobre la vida de Ockham tie
ne como finalidad sealar la confusa relacin en tre
ideas y acontecim ientos, adem s de ser indicativo de la
disp aridad existente en tre sus obras. El estudioso de
Oxford poco tiene que ver con el polem ista de Munich.
De la diversidad y riqueza del pensam iento de Ockham
extraerem os slo aquellas ideas que m s directam ente
conciernen a nu estro tem a.
La via m odernorum im pulsada p o r O ckham nos ofre
ce fundam entalm ente unas lneas de pensam iento de
gran, aunque desigual, influencia posterior.

1. Su tem tica central tiene las caractersticas p ro


pias de la E dad Media: Dios constituye el ncleo de la in
vestigacin. Con una n ota peculiar de la tradicin fran
ciscana, se exalta la om nipotencia y lib ertad de Dios
sobre cualquier otro atrib u to . Una sola trab a in tern a
condiciona su libre actividad: las cosas creadas no pue
den en c errar contradiccin.
De aqu derivan dos rasgos de gran im portancia:
a) en la natu raleza puede darse com o posible cualquier
cria tu ra que no sea auto-contradictoria, b) No puede
afirm arse la existencia de un orden de esencias que
conduzca h asta Dios; significara poner lm ites a la
om nipotencia divina, en cuanto las esencias determ inan
los tipos posibles de seres.

2. La negacin del orden de esencias se vincula tam


bin a la oposicin m antenida p o r Ockham contra el
realism o platnico e incluso co n tra el realism o m itiga
do. Dios no crea segn una esencia o un universal,
esto es, segn una idea en l preexistente, no crea a
Pedro y a B artolom segn la idea de hom bre, sino que
crea las cosas individuales, nicos entes con existencia
real, y el universal es un concepus animae, form ado
en la m ente del hom bre y no el reflejo de ninguna idea
divina de la cosa, pues en Dios nada precede a la
voluntad.
De ah la im portancia otorgada por Ockham a la in
tuicin. Slo m ediante ella adquirim os conocim iento.
La inteligencia, por m edio de la intentio (operacin),
ad q u iere conocim iento intuitivo de las cosas singulares;
nicam ente de las cosas singulares se tiene conocim ien
to claro y distinto, y con tales conocim ientos podem os
reem plazar las cosas (supponere pro re singular i); pero
tam bin la inteligencia puede form ar la intentio com n
o general, m ediante la cual alcanza un conocim iento
confuso, con el que concibe un nm ero indeterm inado
de cosas.
Por la intuicin (relacin inm ediata entre el sujeto
cognoscente y la cosa conocida), tanto sensible como
intelectual, se adquiere conocim iento de cosas reales, y
no existe ningn ser interm edio entre las cosas exis
tentes y el esp ritu que conoce. Para evitar la substan-
tividad del concepto y la funcin de m edio que puede
desem pear en tre las cosas y el alm a, Ockham utiliza
el trm ino de intentio, com o realidad en la m ente, como
sim ple tensin de la inteligencia. In ten tio singularis es
la sim ple captacin clara y d istin ta de lo real indivi
dual; la intentio generalis es tam bin una captacin in
m ediata intuitiva, pero confusa, de ciertos rasgos co
m unes, sem ejantes, en tre las cosas, y se da al m ism o
tiem po que la in tentio singularis.
No es necesario acudir, en consecuencia, a ningn
m undo de las ideas que duplique el m undo real, ni a
ningn proceso de abstraccin, dirigido hacia un con
ju n to de ficciones, que term in a p o r alcanzar cierta a u to
nom a e independencia fren te al m undo real; el con
cepto form ado en la m ente constituye el sm bolo n atu
ral de la realidad m ism a, expresin de un estado de
la inteligencia, que los hom bres arb itra riam en te fijan
p o r m edio de palabras.
Ockham , pues, se hace eco de una tradicin em piris-
ta que poco tiene que ver con el platonism o arrastra d o
p o r la trad ici n m edieval. E m pirista, en cuanto, en lti
mo trm ino, la fuente de todo conocim iento radica en
la funcin sensible, nica que puede sealarnos lo que
existe o no existe. N om inalista, porque los trm inos
p ara sealar los rasgos com unes (universales) no son
nada m s que nom bres p a ra designar grupos de re p re
sentaciones.
Las consecuencias que se pueden derivar de esta fir
m e defensa de la intuicin son m ltiples. Sealem os, en
p rim er lugar, la separacin en el orden del conoci
m iento entre el objeto de la fe y el de la razn; el
prim ero no puede alcanzarse p o r la va n a tu ra l del
conocer, el segundo no puede m o stra r ni d em o strar las
verdades de la religin, que ni siquiera aparecen como
probables p ara los sabios, pues algunos las rechazan
por falsas (por ejem plo, los m ahom etanos). Y, p o r o tra
parte, la intuicin conduce a un planteam iento de la
induccin com pletam ente distinto al aristotlico. P ara
ste, el ideal de la induccin lo rep resen ta la induccin
com pleta: p asar al universal despus de exam inados
todos los casos singulares. La intuicin intelectual de
Ockham conduce, por el contrario, en cuanto re p re
senta n atu ralm en te a la realidad m ism a, a una nocin
o relacin com n, a p a rtir de una sola experiencia
si est bien hecha, pues la regularidad o generalidad
cap tad a depende inm ediatam ente de la establecida por
Dios en la N aturaleza.

3. Derivable por una p arte de su em pirism o y p o r o tra


de la crtica a los grandes sistem as del siglo X III, ap a
rece el principio m etodolgico conocido com o navaja
de O ckham : los entes no deben m u ltiplicarse sin ne
cesidad (entia non su n t m ultiplicanda praeter necessi-
tatem ). Aunque en su origen puede entenderse este p rin
cipio de econom a com o el m todo apropiado p a ra com
b a tir a los escotistas * la sistem tica utilizacin del m is
mo lo convirti en un arm a dem oledora de los siste
m as construidos. Ya hem os visto cm o prescinde de las
especies y del m undo de las ideas; ni la accin de Dios
ni el conocim iento precisan de ellas. La distincin to
m ista entre esencia y existencia tam bin es negada tras
el rechazo de distinciones innecesarias: no hay distin
cin en tre existencia e individuo, ni en tre esencia e in
dividuo, p o r tanto, tam poco la hay entre esencia y exis
tencia. Como consecuencia, en fsica el estudio del m o
vim iento le lleva a prescindir de m ltiples especies del
m ism o, originadas po r el uso y valor concedidos a pala
b ras ab stractas que confunden los nicos trm inos ne
cesarios p ara su aplicacin: el cuerpo y el lugar.
Si relacionam os el principio de econom a con el p ri
m ado de la intuicin, se ap u n ta a dos de los pilares
m s firm es de la ciencia m oderna.

4. La separacin entre fe y razn potencia el estudio


de aquellas cuestiones que pueden ser alcanzadas por
la razn y el abandono de proposiciones en las que
se fuerza a la m ism a p ara d em o strar verdades conoci
das p o r la fe. (Cansancio de la escolstica del xiv fren
te a la del x m con respecto a pretendidas pruebas so
bre la existencia de Dios, su unidad, la im posibilidad de
u na serie infinita de causas, la creacin del universo,
etctera). Con el inconveniente adicional para la razn de
que las proposiciones asentadas con ayuda de la fe, se
utilizan despus com o principios vlidos en m bitos
de exclusiva com petencia de la razn natural.

1.3.3. P rincipios de F sica y Lgica

Abandonados esos conocim ientos hbridos (fe y ra


zn), no cabe duda de que all donde la razn encuentra
m ayor certeza es en la fsica (ciencia de las cosas reales)
y en la lgica (ciencia que versa sobre trm inos tom a
dos com o objetos).
A p esa r de lo apu ntado sobre la intuicin, Ockham
no niega que puedan realizarse dem ostraciones propter
quid (proceden de las causas a los efectos), como las
que se realizan a p a rtir de principios ciertos e inde
m ostrables, o la dem ostracin de una verdad a p a rtir de
o tras m s universales, tal com o se da en el silogismo.
Pero Ockham no entiende ese m odelo de dem ostracin
propter quid com o el nico vlido p ara proporcionar
un riguroso conocim iento cientfico, y m ucho m enos en
tiende que los universales puedan tener existencia extra-
m ental. E n contra, Ockham propugna proceder a travs
de una va m s sencilla: de las cosas fciles a las com
plejas, proceder a posleriori *, o en oros trm inos p ar
tir de la intuicin a la causa. Pero por este cam ino po
dram os enco ntrarnos con universales no justificados
por una deduccin propler quid, m ediante sus causas.
Y, sin em bargo, tenem os que suponerles validez signi
ficativa porque vienen dictados a p a rtir de la experien
cia. Por ejem plo, no puede decirse que es im posible al
canzar el conocim iento de la m ateria y de la form a de
una cosa po rque no se conozca su causa prop ter quid.
De este proceso, firm em ente asentado p o r Ockham , se
deducen consecuencias m uy im portantes. E n p rim er
lugar, el principio causal derivado a p a rtir de la in tu i
cin no tiene po r qu ser la causa propter quid, sino
una causa hipottica. En consecuencia, fcilm ente nos
podem os en c o n trar con diversas hiptesis p ara explicar
una m ism a experiencia. Con ello se podra en ten d e r que
Ockham reproduca un viejo problem a a rra stra d o a lo
largo de la historia, segn el cual en astro n o m a las hi
ptesis de los m atem ticos deban salvar los fenm e
nos observados en el m ovim iento de los astros, enfren
tndose, a veces, en la tradicin aristotlica, con los
principios fsicos tenidos p o r ciertos; pero con una di
ferencia: tras la condena de 1277, se ab ra la posibili
dad de que los principios racionales de la ciencia aris
totlica tam bin pudieran ser falsos, p o r lo que el ca
m ino hacia principios hipotticos estab a expedito.
En segundo lugar, la bsqueda de las causas a p a rtir
de la experiencia no alcanzaba, en fsica, el pretendido
rigor del paso de una form a a otra, o del conocim iento
de una sustancia a su causa, sino que p a rta de los ac
cidentes, ciertam ente dados en la intuicin, pero que
slo sugieren causas hipotticas com o antes hem os vis
to. Con ellos alcanzaban rango privilegiado la cantidad,
cualidad y relacin; adem s perdan consistencia con
ceptos m etafsicos tradicionales tan im p o rtan tes com o
su stancia y causalidad, porque al no ten er conoci
m iento intuitivo nada m s que de los accidentes, la
sustancia se convierte en un supuesto su strato , y la
causalidad en una supuesta tam bin relacin, quedando
nicam ente com o firm e asidero de conocim iento las
intuiciones em pricas.
El problem a de ab an d o n ar el conocim iento de la
sustan cia y las firm es relaciones causales, defendidas
p or la tradicin aristo tlica (con este nom bre no quiero
alu d ir estricta m e n te al pensam iento de A ristteles, sino
a u n a trad icin que se extiende difusam ente y se co
noce con el n om bre de ciencia antigua o filosofa an
tigua y en la que se aparecen m ezclados m uchos carac
teres tan to aristotlicos com o platnicos), conduce a
la posible presentaci n de diversas hiptesis como
causas de un m ism o fenm eno. Cmo decidir en tre
ellas? Dos presup uestos bsicos en el pensam iento de
O ckham lo resuelven: 1) la fe constituye el recurso
inapelable, p o r lo que podem os ad v e rtir cun integrado
est todava Ockham en la tradicin m edieval, y 2)
cuando esta referencia no existe, el principio de econo
m a intelectual debe im ponerse: Frustra fit per plura
quod p otest aeque bene fieri per pauciora (intil es
h acer con m uchos m edios lo que puede hacerse con
pocos). O tra de las m uchas form ulaciones y constantes
usos que Ockham realiza de su clebre navaja.
Hem os aludido antes a la lgica com o uno de los
espacios intelectuales libres m s im portantes tras las
condenas de 1277, y al que Ockham p re sta una gran
atencin. T ra ta fun dam entalm ente de los aspectos for
m ales siguiendo una tradicin conocida com o termi-
nista; el objetivo n uclear consiste en el estudio de los
trm inos en una proposicin, cm o se relacionan entre
s y las d istin tas m aneras en que pueden representar
o estar en lugar de las cosas. D esarrolla, pues, una tra
dicin en la lgica que haba tenido im portantes a n te
cesores, alejada de la clsica com unin en tre lgica y
ontologa. P ara ockham la nica realidad (Ontologa)
est con stituid a p o r los seres individuales existentes, y
la lgica tra ta de palabras (nom bres) producidas en el
entendim iento, con sus peculiares relaciones, y que su
ponen *, p o r ejem plo, las sem ejanzas y diferencias exis
tentes e n tre los individuos, sin ad m itir que tales sem e
janzas tengan u n a existencia independiente al m argen
de los individuos, nicos existentes reales.
La lgica de O ckham ha adquirido en nuestro tiem po
u n a singular relevancia, p o r su coincidencia tem tica
con la lgica contem pornea, pero con frecuencia no
han advertido los h isto riad o res el influjo en la form a
cin de la ciencia m oderna. Si nos hem os detenido en
ella es p ara re salta r dos aspectos de gran relevancia:
a) El term inism o o nom inalism o condujo a excesos
extravagantes. Se concedi p o r algunos una im p o rtan
cia desm esurada a la significacin de los trm inos, sin
hacer caso de la m ateria p o r ellos designada, y las
palab ras p o r s solas constituyen el objeto de discusio
nes acadm icas. El ockham ism o tuvo que so p o rtar a lo
largo del siglo xiv diversas condenas p o r la defensa de
proposiciones m s o m enos herticas; pero el desprecio
con el que es m irado, sobre todo a p a rtir del siglo xv,
y descalificado ya con el nom bre de escolstica, se debe
a la inm oderada atencin a las palabras, al uso de las
m ism as, a la form acin de neologism os sin referente
concreto. Por ello no es de ex tra ar el profundo des
precio con el que fueron m irados p o r los hom bres del
Renacim iento, entre otros E rasm o y Luis Vives. E ste
desprecio envuelve a toda la escolstica y con ella a
toda la E dad Media, y constituye una a c titu d despec
tiva heredad a p or los siglos posteriores. Incluso ab a r
ca tam bin a los cientficos que despus vam os a ver,
ahondando en la separacin en tre E dad M edia y Tiem
pos M odernos.
b) Del nom inalism o tam bin se deriva o tra consecuen
cia. El nom inalism o tenda a consid erar com o ciertas las
proposiciones analticas, esto es, la verdad de u n a p ro
posicin se alcanza al ad v e rtir que el enunciado opues
to es con tradictorio. Pero este tipo de verdad no puede
aplicarse a los enunciados experim entales. En conse
cuencia, los conocim ientos fsicos y cosmolgicos, p o r
ejem plo, no pasan de ser probables. Y la probabilidad
de una proposicin sugiere que tam bin podem os for
m u lar o tra u o tras proposiciones d istin tas (sin aten
ta r co ntra la inam ovible verdad de la fe), con las que
tam bin se podra explicar el m ism o fenm eno. El ca
m ino p a ra b u scar nuevas hiptesis queda com pletam en
te abierto.

An cabra sealar un m atiz que afianza la considera


cin an terio r. En el siglo xiv la m etodologa acadm ica
no h a superado la del sic et non, m todo reconocido
de reflexin y exposicin desde Abelardo (siglo x n ). Con
sista, an te una proposicin explicitada, en buscar todos
los argum entos en pro y en co n tra que histricam ente
se hub ieran dado o que lgicam ente pudieran estable
cerse, y en afianzar unos, tras re fu tar otros. Las tesis
y argum entos eran contestados p o r profesores y alum
nos. Ello conduca con frecuencia a una espiral de suti
lezas, buscndose la defensa de los argum entos m s dis
pares y a veces m s d isparatados con el fin de sobre
salir. Pero si esta deform acin del m todo conduce a
u na p alab rera sin sentido, dom inada por el afn de la
victoria dialctica, potencia tam bin el probabilism o,
en cuanto los argum entos acum ulados en favor de una
proposicin, patentem ente falsa por el m om ento, son
tan to s y tan razonables que inclinan en su favor la in
teligencia. O en todo caso la aceptacin de que hay tan
tas p ruebas a favor como en contra, reforzando ese p ro
babilism o. As sucede, p o r ejem plo, con los argum entos
en pro del m ovim iento de la Tierra, defendidos por
Oresm e, como despus verem os, y que llegan a coinci
d ir con los defendidos en el siglo xvi, aunque se cre
yese firm em ente que la T ierra estab a quieta. Tam bin el
h isto riad o r actual encuentra dificultades en la in ter
pretacin de estos textos, pues a veces no se sabe si el
au to r m edieval cree en el argum ento que expone, o lo
presen ta con afn de polm ica. P or ello se explica tam
bin la existencia de tan tas condenas y retractaciones,
porque en el a rd o r de la discusin se rom pan con fre
cuencia los controles.
La ap e rtu ra intelectual propiciada por Ockham y asu
m ida de una form a muy variada y parcialm ente (unas
cosas s y o tras no, en unas ligados a la m odernidad y
en o tras a la tradicin) p o r el m ovim iento nom inalista,
tra n sp o rta m uchos elem entos sobre los que se construi
r la ciencia m oderna. P or ejem plo, la crtica a la m e
tafsica tradicional (a la sustancia, a la causalidad, a la
finalidad), el lugar privilegiado de la intuicin experi
m ental, la induccin incom pleta, el probabilism o como
an tesala de ru p tu ra con el pasado, etc., adem s de otros
factores de tipo tcnico, social y religioso. Sin em bar
go, Ockham , tan representativo en la ap e rtu ra de las
ideas, no m antuvo unas posiciones en los principios
cientficos muy relevantes.

1 3 ,4 . T e o ra s o b re el m o v im ie n to

Las aportaciones de Ockham en la especfica form a


cin de la ciencia m oderna no son de gran profundi
dad, ni abren nuevos procedim ientos m etodolgicos p ara
estu d iar la naturaleza. Sin em bargo, s ensanchan el m
bito de las ideas, tanto ai considerar la naturaleza com o
el cam po adecuado de la investigacin racional, como
al sugerir posibilidades diferentes de las aristotlicas en
la com prensin del universo; por todo ello su influencia
ha sido m uy decisiva.
Cabe destacar, po r ser una cuestin fundam ental en el
paso de la ciencia antigua a la m oderna, su concepcin
sobre el m ovim iento.
La condena de Tem pier (1277), de la que an tes hem os
hablado, contena en tre las anatem atizadas la siguiente
tesis: Dios no puede im p artir al cielo un m ovim iento
rectilneo uniform e. La razn aducida (y ah o ra conde
nada) p or los aristotlicos p ara defender la necesaria
inm ovilidad del universo, se basaba en el vaco que ira
dejando tras s el universo en un supuesto m ovim iento.
Que no existe el vaco, que el m undo uno y nico no
se desplaza son verdades fundam entales en la ciencia
antigua. La form ulacin del anatem a procede del difuso
platonism o o agustinism o d en tro del que se estru c tu ra
el dogm a cristiano. Desde ste s cabe p lan tearse la
cuestin: lim itar la posibilidad del m ovim iento es lim i
ta r la om nipotencia de Dios. Anatem a sit. Pero esta con
dena tiene m ltiples repercusiones. Fijm onos en una.
E n la explicacin del m ovim iento, la escolstica del
siglo x iii se haba enlazado en una discusin en tre si el
m ovim iento era una form a fluens o un fluxu s formae.
La p rim era concepcin est ligada a Averroes y des
pus a Alberto Magno; la segunda, a Avicena. La d istin
cin no es fcil de establecer y a veces los m ism os auto
res escolsticos incurran en confusin. P ara ac la rar
n u estro com etido sealarem os que la form a fluens, con
respecto al m ovim iento local, se puede enten der como
todas las posiciones ocupadas p o r el mvil; m ientras el
flu xu s form ae respondera a la existencia en el mvil
de una cualidad diferente al lugar ocupado. Ockham,
sin em bargo, partiendo del concepto de form a fluens
term in a p o r concluir que el m o tu s no es nada m s que
u n a p alabra, no es una realidad d istin ta del cuerpo que
est en m ovim iento: con esta palabra se explican unas
relaciones: p o r una p arte, la del mvil y la de los luga
res ocupados sucesivam ente y, p o r otra, el hecho de que
no existan dos lugares que sean ocupados sim ultnea
m ente. La posicin de Ockham concluye por ser pecu
liar y ap u n ta a un relativism o, pues al no ser el m ovi
m iento una realidad, nicam ente rem ite a la relacin
del lugar ocupado p o r el cuerpo con otros lugares.
La in terp retaci n de Ockham no fue aceptada, ni si
q u iera p o r m uchos de sus seguidores. En cuanto posi
cin derivada de la teora de la form a fluens, se pone
en entredicho tam bin a esta ltim a. Ms an, al ab rir
la condena de Tem pier la posibilidad al m ovim iento
rectilneo de la octava esfera si la om nipotencia de
Dios as lo quera. Y en este caso, al no existir nada m s
que cuerpos, no h ab ra lugares que pudieran ser ocupa
dos, ni que se pu sieran en relacin, pues fuera de la
octava esfera no h aba nada. Luego necesariam ente se
fom entaba la teo ra del fluxus form ae, o, si se quiere,
u n a teora en la que el mvil contuviera la fuerza que lo
cond ujera al trm ino de su m ovim iento ( D ijk s te r h u is :
1961, II, C, a).
E sta breve expresin del problem a del m ovim iento
puede servirnos de ejem plo p ara varias cosas. Una de
ellas es m o stra r el estilo expositivo, tan diferente del
de la ciencia m oderna. Por o tra parte, constituye un
ejem plo del im pacto que la condena de Tem pier p ro
dujo. Pero, adem s, es el atisbo de una concepcin rela
tivista y o tra ab so lu tista sobre el m ovim iento, que se
re p etir en los siglos x v n y x v m en un contexto com
p letam ente distinto.
O tras m uchas cuestiones im portantes, tenidas como
preludio de la nueva ciencia, son abordadas por Ock
ham : la aceptacin de que estn constituidas por la
m ism a m ateria los cielos y la tierra, la posibilidad de
que existan otro s m undos y la ap ertu ra, en consecuen-
cia, a un infinito real. Pero de todos estas cuestiones
hem os de ten er en cuenta lo que antes hem os dicho
de la probabilidad: se p resen tan com o posibilidades y
se discuten, pero estn m uy lejos de tenerlas com o ideas
que perfilen la im agen del m undo. P au latinam ente las
razones p resentadas en p ro de ellas irn adquiriendo
carcter de certeza.

1.4. Los Calculatores del Merton College


T ras las condenas de 1277 y siguientes, no slo se
abre la posibilidad de critic a r a Aristteles, sino tam
bin la necesidad de hacerlo, aunque no en pocas oca
siones en nom bre de un A ristteles m s autntico. En
el M erton College de Oxford, hacia la m itad del si
glo xiv, coinciden varias tendencias propiciadoras de
u n pensam iento innovador, p o r no decir revolucionario:
la depuracin del pensam iento de A ristteles, el nom i
nalism o de Ockham y una tradicin m atem tica, ligada
a la figura de G rosseteste (1175-1253) y a la m stica de
la luz del siglo x m . Tales circunstancias coincidentes
ap u n tan a un nuevo planteam iento de la ciencia: la
introduccin del m todo m atem tico en el estudio de
la fsica. De ah deriva la consiguiente posibilidad de que
haya influido este m ovim iento en la form acin de la
ciencia m oderna. Los nom bres m s representativos:
Thom as B radw ardino (1290-1349), W illiam H eytesbury
(1313P-1372?), John D um bleton (fl. 1345) y R ichard Swi-
neshead (fl. 1340-1355).
Thom as B radw ardino es considerado com o el iniciador
del grupo mertoniano. Influido m s p or la tradicin
em pirista de Oxford que p o r el nom inalism o de Ock
ham , no deja, sin em bargo, de m o stra r ciertas afinida
des con el Venerabilis inceptor. Su enraizam iento en la
tem tica m edieval se advierte en la p retensin de cons
tru ir una teologa a la que aplica el m todo deductivo
de las m atem ticas. E sta afirm acin puede p arece r m uy
espectacular, en cuanto fcilm ente sugiere el proceso
m atem atizad or propio de los tiem pos m odernos; sin
em bargo, no debem os olvidar que la teologa escols
tica p reten de ser rigurosam ente racionalista y que la
estru c tu ra silogstica de A ristteles tiene ciertas sim i
litudes con la deduccin euclidiana. Por ello, de la an
terio r afirm acin el hecho m s novedoso consiste en el
uso de expresiones m atem ticas; en cuanto al rigor de
ductivo coincide con las pretensiones teolgicas m edie
vales.
M ayor im portan cia tiene, desde n u estra perspectiva,
el ap licar las m atem ticas a los fenm enos fsicos, y en
general el intento de cu an tificar cualquier cambio, m
todo que ejerci una gran influencia tanto en los mer-
tonianos de Oxford como en los term inistas de Pars.
Adems, y en cierta conexin con este m todo, aparece
B radw ardino como im pulsor de un lgebra de pala
bras, que ya se haba utilizado en el perodo helens
tico. E ste procedim iento sim plificado!' sustituye ope
raciones y series de operaciones p o r abreviaciones o le
tras del alfabeto, aun cuando se sigan utilizando prem io
sam ente expresiones verbales en vez de los sm bolos
que p o steriorm en te se utilizaron p ara indicar las ope
raciones.
Veam os un ejem plo de cuantificacin, sintetizado
p o r M a ie r (1950, pp. 29 y ss.). Thom as B radw ardino, en
su T ractatus proportionum (1328), analiza una ley ex
presad a p o r A ristteles en el libro 7. de la Fsica. En
ella se establece la relacin existente entre la vis mo-
trix, la resistentia y la velocitas, extendindose esta re
lacin a toda clase de m ovim ientos. El anlisis de B rad
w ardino en el orden conceptual no dice nada nuevo so
b re lo que ya se conoca en tiem pos de Aristteles: la
velocidad y su cuanta dependen de la relacin entre
la fuerza y la resistencia. En el caso de que sta fuera
igual o m ayor que la fuerza, la velocidad sera nula;
seala tam bin el caso de un enfrentam iento de fuer
zas, llam ando a la m ayor vis m ovens y a la m enor vis
resistiva.
Los co m entaristas de la Alta Edad M edia redujeron
esta ley a una frm ula muy sencilla: cuando la fuerza
m otriz es doble que la resistencia, la velocidad se du
plica, y tam bin se duplica cuando la resistencia se
reduce a la m itad; por el contrario, cuando se duplica
la resistencia, la velocidad se reduce a la m itad, siem
p re que la fuerza m otriz sea m ayor que la resistencia,
o sea que el cociente en tre am bas sea m ayor que 1. E sta
P
ley se podra expresar al uso m oderno com o v ------
r
(velocidad es igual a la potencia dividida p o r la resis
tencia). B radw ardino in ten ta generalizar esta ley y re
chaza la an terio r form ulacin, porque no es vlida p ara
todos los casos. Siguiendo la expresin m oderna, la an-
P
terio r frm ula puede ad q u irir esta form a: nv = n (------),
r
no vlida p a ra todos los casos. Supongam os que p = 5
1
y r = 3, si n = ------tendram os que 1/2 (5/3) = 5/6, en-
2
tonces la velocidad sera m enor a 1, luego nula, aunque
la fuerza sea m ayor que la resistencia. B radw ardino
busc una generalizacin que le lleva a una frm ula
que satisfaciera la condicin de que n . f (p /r ) sea siem
pre m ayor que 1, cuando la potencia sea m ayor que la
resistencia (p /r^> 1). La solucin le viene dada p o r las
m ism as construcciones m atem ticas tal com o se enten
dan en la Escolstica; en sta la m ultiplicacin o divi
sin de proportiones, p o r ejem plo p /r, no significa lo
m ism o que la m ultiplicacin p o r un nm ero simple,
sino que seala que esa proporcin tiene que m ultipli
carse p or s m ism a. E sto es, m ultiplicar 2 p o r p / r sig
nifica elevar p / r al cuadrado, m ultiplicarlo p o r 5 signi
fica elevarlo a la q uinta potencia. La divisin, m edietas,
significa ob ten er la raz cuadrada. Aplicando el signifi
cado de esta operacin aritm tica a la ley: Proportio
velocitatum in m otibus sequitur proportionem potentiae
m otoris ad po tentiam rei m otae (la velocidad es p ro p o r
cional a la relacin de la potencia a la resistencia), se
obtiene una frm ula que, en expresin m oderna, dira
as: nv = (p /r )n, en la que siem pre se cum ple, p ara cual
q uier valor de n, que (p/r)'1> 1, cuando p > r.
E sta com pleja form ulacin de la ley, que aqu ha
quedado sim plificada m erced a las notaciones m oder
nas, fue seguida tan to por los estudiosos de O xford com o
p or los de Pars, y aplicada all donde se daba una pro-
portio en cualquier dom inio que fuera, dando origen
tam bin a m agnitudes intensivas.
E n la escuela de Oxford, sin em bargo, se presentan
unos rasgos peculiares que han servido p ara ca rac te ri
zarla, adem s de la an terio r aplicacin algebraica. E s
tos rasgos estn constituidos p o r la exagerada im por
tancia concedida a la solucin de los sofism as y los
clculos sobre la intensio et rem issio qualitatum seu
form aran. Ambos aspectos tienen su proyeccin tam
bin peculiar en la escuela de Pars.
Los sophism ata, al igual que los insolubia, y o tras
colecciones sem ejantes constituan series de proposi
ciones falsas o de razonam ientos capciosos en los que
se deba d escu b rir fallos de deduccin, los falsos p rin
cipios utilizados, etc. C onstituan una especie de libros
de problem as lgicos. Si bien estos ejercicios indican
la alta estim a otorgada a la lgica, el prestigio en el
m bito escolar de quienes dom inaban las sutilezas de
este m todo conduce a u n a palabrera sin sentido. Cuan
do se han rebatido todas las proposiciones en contra,
se cree que se ha dem ostrado una afirm acin, no cuan
do se h a exam inado el hecho o el concepto mismo.
El uso de la aritm tica y de una incipiente lgebra
conlleva tam bin un significado am bivalente. Por una
p arte, com o hem os visto en el caso de B radw ardino,
conduce a la concepcin de escalas num erables en las
que se establece la relacin entre diversas variables.
Tam bin a la introduccin de conceptos y trm inos de
p o sterio r relevancia en la form acin de la ciencia m o
derna, com o form ae uniform es, form ae tm iform iter dif-
form es, etc., que estn en la base del m ovim iento uni
form e, variado, retard ad o , etc.
Quienes hicieron uso de estos clculos fueron denom i
nados calcilatores, descollando entre ellos R ichard Swi-
neshead (fl. 1340-1355), llam ado p o r antonom asia el Cal-
culator. El aspecto m s llam ativo de este pensador, y
de los calculatores en general, consiste en hab er re p re
sentado p o r m edio de nm eros las variaciones aprecia
das en las cualidades, la cuantificacin del aum ento de
u n a form a o su dism inucin. E ste m todo adquiere gran
valor, desde n u estra perspectiva, cuando m ide el m ovi
m iento local, su un iform idad y disform idad, fuerzas y
resistencias, etc., o la intensidad de la luz en d istintos
m edios, o tra ta de la rarefaccin y condensacin. Pero
adquiere tam bin esa intil sutileza con la que se ha
caracterizado a la Escolstica, cuando trata , p o r ejem
plo, de cuantificar, segn el m odelo utilizado p ara el
m ovim iento, el acrecentam iento de la gracia en el alm a
o la diferencia en tre un pecado y otro.
La m atem atizacin llevada a cabo p o r los calculato
res se ha resaltado en la historiografa contem pornea
com o posible antecedente de la ciencia que surge en
el xvii. Sin em bargo, hay que ad v e rtir que, a p esa r de
la tradicin experim entalista inglesa aparecida ya en el
siglo x n i, en el Xiv, con los m ertonianos, no hay una
aplicacin de las m ediciones realizadas en las form as
(intensio et rem issio qualitatum ) en casos concretos.
Se utilizan ejem plos im aginados y la experim entacin
como tal no se da. Pero el uso de la aritm tica y del
lgebra conduce a una sim plificacin de los eventos o
cuestiones exam inadas, que sin duda ab ren nuevas pers
pectivas conceptuales.

1.5. Los fsicos de Pars

La U niversidad de Pars hereda la tradicin y ense


anza de San A lberto Magno y Santo Tom s de Aquino.
La influencia de estos grandes m aestros re p resen ta ti
vos de la E dad Media se hace p aten te en el siglo xiv,
y significa un m ayor peso del aristotelism o, aunque en
este siglo se tienda tam bin a la bsqueda de un Aris
tteles m s originario. Al m ism o tiem po Pars aparece
como la U niversidad m s im p o rtan te e influyente del
m undo cristiano.
Pese a este prestigio, O ckham ejerce una m anifiesta
influencia. T am bin el influjo de la U niversidad de Ox
ford se hace sentir, dadas las estrechas relaciones (Gue
rra de los Cien Aos) en tre am bos pases. Una y o tra
tendencia se p resen tan sobre todo en Lgica. El ejem
plo de los sophism ata es seguido. Pero el deseo de llegar
a la m xim a precisin en el lenguaje conduce a los
m aestros parisinos a definir estrictam en te los trm inos.
de tal m anera que, poseyendo slo las notas atribuidas
al m ism o, no quepa la confusin con ningn otro t r
m ino, y todos al expresarlo indiquen lo m ism o. La cien
cia se convierte en ciencia de los trm inos. Por eso se
les ha llam ado tam bin term inistas a los fsicos de
Pars.
Sin em bargo, las cosas exteriores a nuestro espritu
no pueden precisarse, definirse, como se hace con los
conceptos form ados p o r la m ente. El rigor im puesto
po r Ockham con el fin de evitar confusiones e ilusio
nes, se lleva p o r sus discpulos h asta el extrem o de a tri
b u ir slo valor de ciencia rigurosa a la construida con
trm inos m entales, a los lenguajes perfectos. Tal ten
dencia ejerci una gran influencia en Pars y condujo
tam bin a extravagancias lingsticas duram ente criti
cadas despus po r los hum anistas del R enacim iento.
Pero en Pars se daba tam bin una bien afianzada tra
dicin aristotlica, seguida del em pirism o y naturalism o
propios. E n consecuencia, p ersista la confianza en co
nocer las causas de los fenm enos, lo que conduce a
entender, p o r ejem plo, el m ovim iento com o un fenm e
no real y tam bin com o reales las causas que lo p ro
ducen, fren te a la concepcin relativista del m ovim iento
p o r p a rte de Ockham.
A p esar de las condenas que prohben explicar los
libros de Ockham, su pensam iento perm anece y se ex
tiende en tre los m aestros de Pars, sobre todo en lgica;
pero en fsica, p o r la influencia realista antes sealada,
se configura una escuela, conocida como los fsicos
parisinos, no slo con rasgos peculiares, sino tam bin
tenida entre las m s firm es influencias sobre la ciencia
m oderna.
Tres nom bres rep resen tan a esta escuela: Juan Buri-
dan (nacido a finales del siglo x ii i , m uri en 1358),
que perm aneci cerca de cuaren ta aos como profesor
de la universidad, y desem pe como jefe de escuela
una funcin sem ejante a la llevada a cabo por B rad
w ardino en Oxford; Nicols de Oresm e (1320-1382), p ro
fesor en Pars a p a rtir de 1356; y Alberto de Sajonia
(1316?-1390), pro fesor en Pars de 1351 a 1362, de donde
m arch a Viena, de cuya universidad fue el p rim er
rector.
1.5.1. l u n B u rid a n

B uridan p rest atencin a los m s diversos saberes,


cm o 'ra habitual en el m om ento. No puede decirse que
fuera un ockham ista, pues difiere en planteam ientos,
bsicos y como recto r de la U niversidad de Pars de
bi p artic ip a r en las condenas contra este m ovim iento;
pero como Ockham m anifiesta un gran inters por la
lgica, apo rtando valiosas contribuciones al anlisis de
la suppositio *, adem s de verse im pregnado p o r el nue
vo espritu de los moderni; todo lo cual explica el es
caso xito de la condena de Clem ente VI (1346) a Ock
ham .
Aun siendo m uy im portante el pensam iento de Bu
rid an sobre diversas cuestiones, Sobresale en tre ellas,
po r la posible influencia en la form acin de la ciencia
m oderna, su teora del m ovim iento (Q uaestiones totius
lihri physicarum , Lib. 3, questiones 2, 6, 7, 8). Aborda
este tem a desde una perspectiva dinmica (a diferencia
de los m ertonianos que atienden a la cinem tica), esto
es, indagando las causas del m ovim iento. Con ello se
aleja del ookham ism o y m antiene una posicin realista
m s cercana a Aristteles, pero difiere de ste en la
resp u esta a una cuestin sobre la esencia del m ovim ien
to, sobre sus causas, rasgo caracterstico de la ciencia
antigua, y que puede form ularse en su form a m s lla
m ativa as: por qu se m ueve un proyectil?
La ciencia antigua p a rta de un principio, segn el
cual en un m ovim iento el m otor debe e sta r actuando
siem pre e inm ediatam ente sobre el mvil. Si cesa el m o
tor, desaparece el m ovimiento. Podem os re p resen trn o s
lo como un caballo tirando de un carro. Se p ara el ca
ballo, se p ara el carro. Y si en el m om ento de p ararse
el caballo el carro ejerce cierto im pulso sobre el caballo,
ello constituye un fenm eno m arginal, que s -deber
explicar sin que se m enoscab el a n terio r principio.
Qu o cu rre con un proyectil, una flecha p o r ejem
plo, una vez separada del cuerpo que la lanza? El m e
dio en el que se m ueve debe desem pear la funcin
de m otor. Y ello puede realizarse de dos m aneras:
1. El a ire es co m p rim id o d e la n te del m vil y se d es
p laza a o c u p a r la p a rte p o s te rio r del m ism o, o rig in an d o
u n to rb e llin o que im pele a la flecha (P latn: Tiineo,
63 e).

2. El m otor proporciona la cualidad de ser m oviente


al aire que est en contacto con la flecha; esta parte
de aire a la contigua y as sucesivam ente (Aristteles :
Fsica, V III, 10, 267 a4). El m ovim iento cesaba p o r un
paulatino debilitam iento de la fuerza.

B uridan rechaza estos supuestos y m antiene que el


m o to r tran sm ite una fuerza al mvil (no al m edio), la
cual recibe el nom bre de m petus. El m oto r im prim e
en el mvil una cualidad, una fuerza (m petus), que
acta sobre el cuerpo com o desplegando una cualidad
propia, y m anteniendo la direccin y velocidad im presas.
C uanto m ayor sea la m ateria y la velocidad del cuerpo,
m ayor es el m petus. Y m enor, cuanto m ayor sea la
resistencia que se le opone. Los tres datos d eterm inan
la fuerza del m otor, y el tercero (la resistencia) da cuen
ta de la extincin del m ovim iento. Con ellos B uridan
explica todo cam bio de lugar. Los que acontecen sobre
una superficie finalizan cuando la resistencia del m e
dio y de la m ism a superficie superan la fuerza impresa.
E n el caso de un cuerpo lanzado hacia a rrib a o hacia
cualquier lado p o r el aire (proyectil) debe aadirse la
accin de la gravedad, entendida como tendencia a ocu
p a r su lugar n atu ral; sta se sum a a la accin de la
resistencia h asta que el m petus quede agotado. La gra
vedad en conjuncin con el m petus tam bin sirve para
explicar la creciente aceleracin que se m anifiesta en la
cada libre de un cuerpo; la gravedad no slo acta
com o una fuerza que im pele un cuerpo hacia abajo, sino
que tran sm ite a la vez un m petus al cuerpo qu e cae;
la aceleracin entonces se explica por el continuo au
m ento de m petus q u e recibe el grave, sum ndose el
creciente m p etus qu e el cuerpo posee con la fuerza
continuam ente aplicada y generadora de nuevo m pe
tus. Tam bin las vibraciones son explicadas m erced a
esta cualidad im presa frenada por la resistencia; y del
m ism o m odo el m ovim iento de las esferas celestes, que
giran sin fin p orque no hay resistencia alguna que se
oponga a la fuerza com unicada por Dios; ya no se p re
cisan ngeles p ara m over los cielos. En todo caso ad
virtase el gran inters de esta teora: todos los movi
m ientos sublunares y su p ralunares se explican con ella;
se h a convertido en u n a teora fsica global.
La form acin de esta teora pudo tener dos orgenes,
bien p o r separado o dadas conjuntam ente:

1. En la tradicin helenstica, Ju an Filopn de Ale


jan d ra (siglo vi d. C.) rechaz la justificacin del m o
vim iento m ediante la accin del m edio. En su lugar co
loca u n a cierta energa (energeia) tran sm itid a al cuerpo
y que decreca p or la accin de las tendencias naturales
del m ism o (por ejem plo, a caer) y por las resistencias
que encontrase. E ntre los rabes, Avicena (980-1037) y
Avempace (1106-1138). Averroes (1126-1198), siguiendo
m s de cerca a Aristteles, la critica, y p o r esta va se
in tro d u jo seguram ente en el pensam iento cristiano,
pues no solam ente aparece el tem a en los grandes m aes
tro s del siglo X I I I (Alberto Magno, Tom s de Aquino),
sino que en algunas ocasiones lo hace h asta el m ism o
trm ino de m petus. Sin em bargo, la atencin p restad a
en el siglo x m se diriga m s a la diferencia ya tra ta d a
en tre la form a fluens y el flu xu s form ae, o si en la ca
da de un cuerpo la gravitas actu ab a en virtu te generan-
tis (en v irtu d del que genera la accin) o in virtu te for
m ae substantialis (en v irtu d de la form a sustancial);
y en todo caso, a finales de siglo Pedro Juan Olivi (1248-
1298) d iscuta el problem a de los proyectiles sin nom
b ra r el trm ino m petus.

2. El m petus aparece en el siglo x m , tam bin de la


m ano de Toms de Aquino, ante un problem a ca rac te rs
tico de la m entalidad m edieval: Dios aade p o r un
acto creativo el alm a al feto o procede el alm a de la del
padre? Si fuera de esta ltim a m anera, co n stitu ira una
fuerza sep arada del padre, quien h ab ra actuado como
m ovens, pues el alm a es indivisible. Tom s de Aquino
alude entonces como ejem plo al p rojectum separatum ,
que ha recibido del projiciens una virtus, al igual que la
virtus intrnseca perm anente com unicada por el padre
(D ijk s t e r h u is : 1961, II, 111).
Tenga uno u o tro origen, el concepto de m petus
aplicado al m ovim iento en un estudio m s extenso apa
rece en el escotista Francisco de M archia (siglo x m ),
aunque bajo la denom inacin de vis derelicta, pero tam
bin aqu en relacin con un problem a teolgico: si en
los sacram entos existe una fuerza intrnseca que p ro
duce la gracia o Dios tiene que ac tu a r cada vez tom an
do com o m edio la m ateria de los sacram entos.
La im portancia de la teora del m petus reseada p o r
Ju an B uridan xadica en que se desprende de considera
ciones teolgicas y se aplica a todo tipo de m ovim ientos,
com o u na especie de ley general de la dinm ica, y en
que se ha venido considerando como claro antecedente
de las leyes del m ovim iento en la ciencia m oderna. Aun
que este ltim o juicio h a sido firm em ente criticado, no
p or ello d ejan de advertirse conceptos que pudieron
a b rir las m entes hacia la idea de inercia y de cantidad
de m ovim iento.

1.5.2. N icols de O resm e

La naturaleza de este libro slo perm ite re salta r gran


des descubrim ientos del pensam iento hum ano; pero s
tos siem pre se apoyan en otros pequeos detalles y fi
guras m enos espectaculares pero necesarias. Por eso,
aunque sea nicam ente p o r dos ideas, citarem os a Al
b erto de S ajonia (1325-1390). D entro de la form acin
enciclopdica del m om ento, m anifest un gran inters
p o r las m atem ticas, incorporando al m bito parisino
buena p arte de los clculos aritm ticos de los mertonia-
nos. Su p o sterio r m archa a Viena y su gran capacidad
p a ra com pilar ordenadam ente, le convierten en uno de
los m s im po rtantes vehculos de transm isin hacia las
universidades centroeuropeas, que tan gran papel des
em pearn en la form acin de la ciencia m oderna.
Nicols de Oresm e (1320-1382) ocupa un lugar de es
pecial relevancia en la histo ria de la ciencia. D uhem
(1914-1958, vol. V II, 534) le califica de p recu rso r de Co
prnico con respecto al m ovim iento de la Tierra; de
D escartes, atribuyndole la invencin de la geom etra
analtica; de Galileo, al establecer la ley del espacio re
corrido p or un mvil en un m ovim iento variado.
Ya dim os cuenta de cm o en la E dad Media existe una
p retensin de c u a n ti c ar o n u m erar de algn m odo las
cualidades. E sta tarea es conocida con el nom bre de
De intensione et rem issione form arum y tam bin De
latitudibus form arum , e in ten ta precisar las variacio
nes en la intensidad (intensio et rem issio) de las cuali
dades (calor, blancura, gracia divina, etc.). En Oxford,
con B radw ardino y sus discpulos, se alcanza m ediante
la aplicacin de una incipiente lgebra. Con Oresm e, en
Pars, se introduce la representacin grfica p a ra preci
sar las variaciones de intensidad.
Oresm e expone sus ideas en un trata d o de fecha in
cierta, cuyo m anuscrito aparece sin ttulo, y que ha
sido denom inado de diferentes m aneras. A doptarem os
el de T ractatus de configurationibus qualitatum et mo-
tuum . Aunque en el trata d o se habla de las cosas m s
diversas, en la prim era p arte del m ism o se plantea en
general la representacin grfica de las form as de una
sustancia. Para rep resen tarlas considera en una lnea
horizontal la extensin de las cualidades (longitudo) y
levanta en cada punto de la m ism a lneas verticales,
cuya a ltu ra (altitudo o latitudo) ser proporcional a la
intensidad (intensio) de la cualidad en ese punto. Unien
do los extrem os de la latitudo, se obtiene una figura
plana quantitas qualitatis. Se puede proceder lo m ism o
levantando en cada punto de un plano las lneas rep re
sentativas de una intensidad. Se obtiene entonces un
cuerpo slido. Lo m ism o se podra hacer con los cuer
pos slidos, obteniendo entonces una quantitas de cua
tro dim ensiones, que Oresm e considera inconcebible.
La representacin plana, sin em bargo, perm ite el exa
m en de las propiedades con m ayor claridad y facilidad.
O resm e pasa a describir las diferentes figuras resul
tan tes h asta donde le perm ite su conocim iento de la
geom etra. As, un rectngulo rep resen tar u n a cualidad
uniform is, un tringulo rectngulo una qualitas unifor-
m iter d iffo rm is term inata in intensione ad non gradum
(cualidad u niform em ente deform e term inada en una
inten sid ad nula), un trapecio una cualidad uniform iter
d iffo rm is atrinque term inata ad gradum (uniform em en
te deform e term in ad a en am bas p artes en cierto gra
do), las dem s lneas representan cualidades difform i-
ter difform is.
D escribe adem s Oresm e o tras lneas, rectas y curvas,
cuyo valor represen tativo analiza. Tam bin seala cmo
en u n a figura pueden verse con facilidad la relacin en
la que se encuentran varias cualidades de un cuerpo
fsico. P o r lo tanto , realiza un estudio b astan te com
pleto de la cuantificacin que no vam os a seguir, pero
s su b ray ar dos observaciones:

O resm e es el m xim o rep resen tan te y quien m s p ro


fundiza en la representacin grfica de las cualidades,
pero no el nico, ni el creador, pues constituye un m
todo extendido tan to en la escuela de Oxford como en
la de Pars.
a No puede decirse que estem os ante una geom etra
analtica de dos dim ensiones, porque, p o r ejem plo, la
longitudo (la abscisa en term inologa m oderna) es fija,
m ien tras en la geom etra analtica constituye tam bin
una variable; pero bien puede ayudar a ab rir las m en
tes hacia la geom etrizacin de la ciencia m oderna.

La segunda p arte del Tractatus de configurationibus


q ualitatum et m o tu u m atiende al estudio de las veloci
dades (cinem tica). Se entenda la velocidad, siguiendo
a A ristteles, com o el cam ino recorrido por un mvil
en cierto tiem po. Aqu se expresa un concepto de velo
cidad uniform e. Pero qu ocurre cuando cam bia la
velocidad, p o r ejem plo en la cada de un grave, esto es,
cuando se produce en cada in stan te un cam bio de velo
cidad? Se abandona p o r no operativa una solucin: la
velocidad en un in stante sera el cam ino reco rrid o en
u n a h o ra si el mvil continuase con la m ism a veloci
dad. Y al no alcanzar el concepto de diferencial de la
ciencia m oderna, re cu rren a in te rp re ta r el m ovim iento
com o una cualidad del m obile, y entonces se puede de
term in ar el grado de intensidad de esa cualidad como
vim os antes en la intensio form arum .
Lo p eculiar de la cinem tica de O resm e consiste en
la expresin grfica sem ejante a las coordenadas. Se
puede sealar la velocidad en cada pu n to com o u n a in
tensidad correspondiente a una p arte o a u n instante
del tiem po.
Oresm e no slo tra ta la representacin del m ovim ien
to o la variacin de las velocidades, sino que en la te r
cera p arte del citado T ractatus ab o rd a la quantitas ve
lo cilatis o la m edida (m ensura) de la velocidad. Dos ve
locidades se en cu en tran en la m ism a relacin que las
dos figuras p o r las que son represen tadas. Para rela
cionar en tre s dos m ensurae de diferente intensidad
(velocidad) se deben re d u cir a dos figuras rectangula
res. Ahora bien, cuando se tra ta de u n .movim iento uni
fo rm em en te disform e (uniform em ente acelerado), com o
sera el de la cada de un grave, aplica una regla que
Duhem denom ina regla de Oresme, pero que los h isto
riadores posteriores han reconocido com o regla merto-
niana, p o r h aberse utilizado con an terio rid ad en Oxford.
O resm e proporcion la representacin geom trica de
la m ism a. E sta regla aplicada en general a las cualida
des dice as: una cualidad unifo rm em en te d isform e tie
ne la m ism a quantitas que u n a cualidad un iform e cuya
latitudo (intensidad de la cualidad), co nstante p o r ser
uniform e, es igual a aquella latitudo de la cualidad dis
form e en el in stan te m edio del perodo de tiem po con
siderado. Sim plificando el razonam iento y la rep resen
tacin grfica de Oresm e, se puede decir: el rea del
tringulo ABC es igual a la del rectngulo ABGF. Y apli
cada al m ovim iento dira: el espacio recorrido con un
m ovim iento uniform em ente variado es igual al reco
rrido con un m ovim iento uniform e de la m ism a d u ra
cin, teniendo p or velocidad la que alcanzase el p ri
m ero en su instan te m edio. Tendram os, pues, la pro
posicin del m ovim iento uniform em ente variado de Ga-
^o + V,
Iileo, expresable con la frm ula E -------- ------x t. Pero
2
tengam os bien en cuenta que Oresm e no explcita esta
frm ula, ni p resen ta la an terio r proposicin del movi
m iento uniform em ente variado. Acaso la intuy? Aun
que todava no den con ella, estam os ante el um bral de
la ciencia m oderna.
C

Fig. 2.

1.5.3. E l m o vim ien to de la Tierra

Abundan los textos ilustrativos de que en el siglo xiv


se atendi con profusin al problem a del m ovim iento de
la T ierra (D u h e m : 1914-1958, IX, 325 y ss.). Acudamos de
nuevo a la figura de Oresm e, porque en un precioso
libro, Trait du Ciel et du M onde (1377), redactado en
francs p or encargo de Carlos V de F rancia y que le vali
el obispado de Lisieux, recoge sistem ticam ente las
razones que avalan el m ovim iento de la T ierra. In sisti
m os en que no constituye un texto extrao, sino eco
de una cuestin am pliam ente debatida en la Escuela de
P ars d u ra n te el siglo xiv.
Los argum entos presentados p o r Oresm e no desm ere
cen de los que adujo C oprnico en el libro I del De
R evolutionibus (1543); p o r el contrario, son m s com
pletos y estn m s sistem ticam ente planteados. Los p re
senta en tres bloques:
1. No se puede p ro b a r p o r la experiencia que el celo
se m ueva diariam ente y la T ierra est quieta.

a) A la experiencia de que sentim os quieta la T ierra


y vemos m overse el sol, la luna y las estrellas, con
trap o n e la relatividad del m ovim iento. Si estuvi
ram os en un barco, A, m ovindose suave y u n ifo r
m em ente, otro barco, B, en reposo, nos parecera
que se mueve, m ientras tendram os la sensacin
errn ea de estar nosotros en reposo.
b) Si la T ierra realiza un giro com pleto en un da na
tu ral, se pro d u cira un gran viento en la superficie,
donde habitam os los hom bres, las plantas, los ani
males; co n tra lo que la experiencia m uestra. Ores
me replica que tam bin el agua y el aire se m overan
con la Tierra.
cj Si lanzam os una flecha recta hacia arrib a, y la T ierra
se mueve, debera caer m s hacia occidente. Ahora
bien, el m ovim iento de la flecha que se lanza hacia
arrib a est com puesto por la fuerza del im pulso
y por la circular del aire que se m ueve con la Tie
rra. Por eso cae en el m ism o lugar del lanzam iento,

Fig. 3.

al igual que realizam os m ovim ientos en un barco


com o si estuviera en reposo, y del m ism o m odo que
una p a rte de fuego puro que asciende, lo hace con
u n m ovim iento com binado: vertical y circular.

2. No se puede p ro b a r p o r la razn que la T ierra no


se mueve.
a) Un cuerpo sim ple tiene un slo m ovim iento sim
p le..., luego la T ierra tiene un solo m ovim iento na
tu ral hacia abajo, dira un aristotlico. Pero, con
testa, ese rasgo corresponde a las p artes de la Tie
rra, no a la T ierra como un todo; no es m s ra
zonable p en sar que cada cuerpo sim ple o elem ento
del m undo, excepto el soberano Cielo, tiene en su
lugar n atu ral un m ovim iento circular? Adems de
ste, ten d ra un m ovim iento rectilneo cuando est
fuera de su lugar natural. Ambos seran m ovim ien
tos naturales.
b) No acepta que todo m ovim iento circular requiera
un cuerpo en reposo ocupando el centro. Los Cie
los no cesaran de m overse porque la T ierra fuera
aniquilada. En el centro de una rueda de molino
no hay un centro en reposo. En todo caso se tra ta
ra de un p u n to m atem tico, y esto no es un cuerpo.
c) La pesantez es la propiedad de la T ierra con res
pecto al m ovim iento y p o r ella la T ierra no puede
ser m ovida; luego no se mueve. Oresm e contesta: la
virtud (vertu) que m ueve a la T ierra es su n a tu
raleza, su form a; la m ism a que hace que vuelva a
su lugar n atu ra l un trozo de T ierra llevado fuera,
o que el h ierro sea atrad o p o r el imn.
d) Si la T ierra se moviese, toda la astronom a sera
falsa. No es cierta esta proposicin, responde, pues
todas las m ediciones continuaran siendo las m is
mas.
e) C ontra el testim onio de las E scrituras, asegura que
lo expresado en ellas se realiza segn la m anera de
h ab lar com n de los hom bres, como aparece en
otro s m uchos lugares cuando dice, p o r ejem plo, que
Dios se encoleriza. As, al decir Josu que se deten
ga el Sol, realm ente lo que se detiene es la Tierra.

3. A rgum entos persuasivos p ara d em o strar que la Tie


rra se mueve.

a) Todo lo que necesita algo, se m ueve p ara conseguir


lo. La T ierra necesita del calor y de la influencia del
cielo. Luego se mueve.
b) Aparece com o m s razonable y m s sencillo que
todos los cuerpos giren en el in terio r del cielo in
mvil, en la m ism a direccin (de occidente a orien
te), lo que sucede si la T ierra se mueve. Adems
con una velocidad angular decreciente: la T ierra
en un da, la Luna en un m es, el Sol en un ao.
M arte en dos, etc.
c) As, el Polo Artico es la p arte superior del m undo
y el occidente la derecha del m ismo, tanto con res
pecto a los Cielos como con respecto a la Tierra.
d) A ristteles dice que lo m s noble alcanza su p er
feccin sin m overse; el reposo es el fin del movi
m iento y a Dios rogam os p o r los m uertos: R quiem
aeternam ... Luego es razonable que la T ierra, el
elem ento m s vil, se m ueva con m s velocidad,
m ien tras que las estrellas fijas no se m ueven o lo
hacen muy lentam ente: un giro en tre in ta y seis
mil aos.
e) De este m odo la constelacin Osa M ayor no va ha
cia atrs: el carro delante de los bueyes, sino en
el orden correcto.
f) Todos los filsofos dicen que nada se hace con
m uchos m edios si puede hacerse con pocos, y A rist
teles que la naturaleza no hace nada en vano. Si la
T ierra gira se sim plifican los m ovim ientos de los
cuerpos celestes y dism inuye considerablem ente la
velocidad de sus rbitas.
g) La novena esfera, invisible y sin estrellas, es ahora
innecesaria. Dios no tiene por qu c re a r una esfera
m s, cuando con las existentes b asta p ara explicar
las cosas.
h) Cuando Dios hace un m ilagro, se debe suponer que
m odifica la m nim a p arte posible de la naturaleza.
En el m ilagro de Josu, detener la T ierra im plica
un esfuerzo extraordinariam ente m enor y m s ra
zonable que d etener al conjunto de los inm ensos
Cielos.

4. Cmo tales consideraciones son aprovechables en


la defensa de n u estra fe.
Concluye aludiendo de nuevo a la perspectiva y sea
lando la relatividad del m ovim iento: desde la T ierra
parece que los Cielos se m ueven, desde los Cielos p are
cera que la T ierra se mueve. C uriosam ente finaliza el
captulo indicando que la teora del m ovim iento de la
T ierra, m antenida p o r diversin (par esbatem ent) sirve
p ara im pugnar a quienes quieren re fu ta r n u estra fe con
razonam iento. A pesar de todo, la T ierra est inm vil
en el centro del Universo.

1.6. El averrosm o
Las grandes escuelas de Oxford y Pars no agotan el
cuadro de los antecedentes de la ciencia m oderna en la
Alta E dad M edia (siglo xiv). Al m enos hem os de aadir
a los averrostas, en cuanto rep resen tab an el intento de
ofrecer un A ristteles autntico, no platonizado, y re
p resentativo de la ciencia antigua. A este m ovim iento
suele acom paar una notable atencin a la experiencia
y al conocim iento inductivo.
Las citadas condenas de Tem pier (1277), en tre otras
que se p ro d u jero n en esos aos, se dirigieron prin cip al
m ente co n tra los averrostas. Estos, con Averroes (1126-
1198), m antenan una clara distincin entre la verdad
revelada (fe) y el conocim iento racional, dando origen
a la teora de las dos verdades. As podan defenderse
aquellos pensam ientos de Aristteles que no encajaban
con la religin (m usulm ana o cristiana), y que, sin em
bargo, con stitu an el su strato de la cada vez m s adm i
rad a ciencia antigua. Las condenas no term inaron con el
averrosm o, extendindose ste por las diversas univer
sidades europeas, que lo defendieron bien en su inte
gridad, bien en algunas tesis aisladas. En todo caso, la
teo ra de la doble verdad * se extendi considerable
m ente, aunque tam bin fuera com batida por los o rto
doxos, pues en ella coincidan tan to los averrostas como
los ockham istas.
Una de las universidades en las que el averrosm o m s
influy fue en la de Padua. En ella se desarrolla de un
m odo lento pero perm anente. Al siglo xiv corresponden
sus inicios no suficientem ente claros.
Ju an de Jand un (1275P-1328), averrosta en Pars, bien
por h u ir de las persecuciones o con ms seguridad por
am istad con M arsilio de Padua (1275-1343), pas los l
tim os aos de su vida en Padua, donde defendi el ave
rrosm o. En esta universidad ya era bien conocido Aris
tteles y el averrosm o a principios del siglo xxv. El
mdico-filsofo Pedro d Abano (1275-1315), aunque no
estrictam en te averrosta, lo defendi. E scribi una obra,
Conciliator controversiarum , quae nter philosophos et
m dicos versantur (Conciliador de las controversias que
h abitu alm ente se producen en tre filsofos y m dicos),
en la que se esfuerza p o r ad ecuar pensam iento y term i
nologa en tre los filsofos clsicos (A ristteles), m dicos
(Galeno) y rabes (Averroes).
En estos inicios de la escuela de Padua se deben re
sa lta r dos aspectos, cuya interrelacin salta a la vista.
Uno, rem ite a la preocupacin por cuestiones m etodo
lgicas (clases de dem ostracin y certeza de las m ism as),
especialm ente la referente a la doctrina resolutiva. Re
p resen ta esta va el anlisis del proceso que p arte de
los hechos (las cosas) p ara alcanzar las causas prxi
m as que los originan y po sterio rm en te las causas funda
m entales. E ste proceso fue ya descrito p o r A ristteles
en los Analticos posteriores, y los escolsticos lo cono
cieron con el nom bre de dem ostracin guia, opuesta a
la propter quid (parte del conocim iento de la causa para
explicar el efecto) que constitua el grado m s certero
de conocim iento. Aqu nicam ente pretendem os re sa lta r
el nfasis que esta escuela otorga a la dem ostracin quia,
con el consiguiente valor p a ra el desarrollo de las cien
cias naturales.
El segundo aspecto corresponde a la im portancia
otorgada en P adua a los estudios m dicos. Aunque la
enseanza de la m edicina o sten tara ese peculiar carc
ter terico de repeticin de los textos clsicos, y con
frecuencia se in tro d u jera n elem entos astrolgicos y
m sticos (por ejem plo, en las epidem ias), sin em bargo
contiene tam bin un elevado com ponente prctico y des
criptivo. E ste com ponente prim en Padua sobre las
especulaciones teolgicas, e incluso sobre las cosm olo
gas, se ayudaran o no de form alism os m atem ticos. La
observacin y una cuidada descripcin constituyen los
resultados inm ediatos de esta tarea, cuyo desarrollo
m etdico est en la base de la ciencia.
E n este m ism o sentido se debe citar tam bin a la
U niversidad de Bolonia, notable por sus estudios en
leyes y en m edicina; am bas ciencias son las m s p rc
ticas que las universidades medievales albergaron. So
bresale en los estudios anatm icos, incluso con autop
sias de cadveres hum anos, prctica que en ocasiones
se hizo necesaria para d eterm in ar si la m uerte haba
acontecido p o r envenenam iento. La Anatoma (1316) de
M ondino de Luzzi (1270-1326) se considera el prim er tra
tado m oderno de anatom a; y aunque no tuvo una digna
continuacin, dejaba ya tareas objetivas, de observa
cin, que pudieran su stitu ir a las descripciones lite
rarias.
Perodo de transicin

2.1. El Renacimiento
Quiz no haya perodo histrico m s evidente y m s
am biguo a la vez que el Renacim iento. Los histo riad o
res discuten sobre el significado de este tiem po, las fe
chas que lo delim itaron, los factores que lo originan,
adoptando las posiciones m s diversas. Se explica esta
actitu d porque el m ism o trm ino Renacim iento con
lleva una crtica del perodo histrico anterior, la E dad
Media.
P or la m ism a am bigedad del tem a conviene precisar
el sentido de la periodizacin. B ajo el lem a de Rena
cim iento englobam os las dispares form as de p en sa r que
acontecen en los siglos xv y xvi. Excluido todo afn
de polm ica, hay que tom ar conciencia de que ciertos
elem entos renacen tistas surgen antes del xv y tam bin
p erd u ran despus tem as m edievales. Con respecto a la
ciencia, este perodo ofrece ntidos rasgos de tran si
cin. Prim ero, porque se produce un notable cam bio
en la m entalidad de los hom bres, en el m odo de auto-
com prenderse y de m irar la naturaleza; segundo, por
que ven la luz obras que estn en la base de la ciencia
m oderna (por ejem plo, la teora heliocntrica de Co
prnico), pero que al m ism o tiem po a rra stra n form as
y m odos antiguos; tercero, p orque proliferan las m s
variadas tendencias, sin que pueda atrib u irse a ninguna
de ellas, de modo exclusivo, la p atern id ad de la ciencia
clsica.
Sin em bargo, no siem pre se ha credo que los si
glos xv y xvi fueran tiem po de transicin. El ncleo del
R enacim iento con frecuencia se ha colocado, o en la re
cuperacin del m undo clsico, con la consiguiente tra n s
form acin de ideas, o en la ru p tu ra de la Iglesia, pues
p areca en una concepcin idealista de la h istoria que
el m undo cristiano, su stitu to en el tiem po del m undo
romano, se haba desm oronado tam bin com o ste. Slo
cuando se advierte que la elaboracin de una m etodo
loga posibilita el advenim iento de la ciencia m oderna,
y que sta constituye realm ente una autntica y p ro
funda tran sform acin del m undo antiguo, pierde valor
la escisin religiosa y las traducciones de los clsicos
se entienden al servicio del nuevo saber.
Vistos desde esta perspectiva, los siglos xv y xvi, h a
bitu alm en te considerados com o la poca del Renaci
m iento, rep resen tan en el m undo de las ideas un pe
rodo de trn sito hacia la form acin de la ciencia m o
derna. Una vez m s se debe in sistir en que las separacio
nes tem porales en tem as tan am plios no pueden ser
precisas: m ien tras la astronom a en la segunda m itad
del siglo xvi se perfila ya com o ciencia m oderna, la
qum ica atraviesa casi todo el siglo x v m en estado pre-
cientfico.
Si bien son tiem pos de transicin, no por eso deja
de advertirse en ellos una serie de rasgos cargados de
inters. Los ap untarem os en cuanto apoyan la com pren
sin del pensam iento filosfico-cientfico de este pe
rodo.

1. Una proliferacin de tendencias filosficas dispares


lo caracteriza, en contraposicin a) buscado sistem a
nico y verdadero en la E dad Media. Pero esas diversas
tendencias sealan tam bin el rechazo de la autoridad
an terio r y la gran capacidad im aginativa y creadora,
tan to en el orden de las ideas com o en la proyeccin
de artefactos.

2. Todos los saberes aparecen entrem ezclados, frente


a la p erfecta jerarquizacin m edieval y a la divisin del
trab a jo m oderno. No se puede sep a rar la actividad a r
tstica, filosfica, literaria, cientfica. Aislar estas tareas
equivale a em pobrecerlas. Por eso, un m om ento tan
rico com o ste aparece em pequeecido en las H istorias
de la Filosofa, pues la filosofa, sep arad a de las re sta n
tes actividades hum anas, pierde consistencia.

3. Perodo en el que la idea de precisin lucha p o r im


ponerse. Al tiem po que se construyen los grandes relo
jes de las catedrales y pasa este artefacto a ser consi
derado com o el ideal de la m quina, las tropas deben
llevar en sus expediciones un gallo p a ra que cante al
am anecer y seale la h o ra de partid a, y en el Garganta
se dice: Jam s me a ju star a las horas; las horas estn
hechas p ara el hom bre, no el hom bre p ara las horas.
Kovr ha caracterizado perfectam ente esta poca com o
la transicin del m undo del poco m s o m enos al uni
verso de precisin.

4. Los fenm enos sociales profundos m antienen la di


nm ica de los apuntados en el siglo xiv: ascenso de la
burguesa, despliegue en las relaciones com erciales, in
cipiente burocracia, desarrollo tcnico..., pero con una
fuerza suficiente m ayor com o p ara m odificar el m osaico
social: la aristocracia m ercantil desem pea a p a rtir de
ah ora un lugar p reponderante.

5. La aspiracin al b ienestar (una constante hum ana)


es defendida tericam ente y se considera un fin de la
actividad del hom bre. E n la E dad M edia aparece una
dicotom a e n tre la prctica (bsqueda del bienestar)
y la teo ra (ascetism o), en el R enacim iento se exaltan
los cam inos que conducen a esc b ienestar: el sab er p rc
tico, la v ertien te enriquecedora del trab ajo , el delete
ante la obra p erfecta o bien hecha, la satisfaccin ante
el supuesto ejercicio de la p ro p ia voluntad, la acum ula
cin de bienes com o com plem ento de la persona, etc.
E ntindase siem pre que anle estos fenm enos no puede
establecerse un corte en tre las dos pocas. Sim plem ente
se sealan los aspectos que en u n a son m s espectacu
lares.

6. Valoracin de la naturaleza (ya no se ve com o el


valle de lgrimas y de tentaciones) y de los m edios p ara
conocerla y dom inarla. El desarrollo tcnico que esta
actitu d conlleva procede del m edieval; si acaso ahora
se advierte, adem s de un crecim iento m s fuerte, una
valoracin tam bin positiva de esa naturaleza. La equi
paracin en tre cielos y T ierra perm ite que sta alcance
la dignidad de aqullos. La investigacin de la n a tu ra
leza p ara dom inarla, com o expresin m xim a de la acti
vidad hum ana, es una idea que se abre paso cada vez
con m s firm eza en el Renacim iento.

7. E n adelante la actitu d ante el Libro Sagrado (la Bi


blia), al cual deberan plegarse todas las form as de
saber, se m odifica radicalm ente. El derecho del hom bre
a in te rp re ta r las E scritu ras expresa que el saber ver
dadero y alcanzable procede de la ciencia y que a l
deben plegarse los restan tes conocim ientos.

2.2. El Hum anism o y la ciencia


D urante m ucho tiem po, y an hoy p ara m uchos, se
ha tenido al H um anism o com o el m ovim iento tipo del
Renacim iento. La vuelta a la antigedad clsica, cono
ciendo m ejor, con m s rigor y sin deform aciones los
textos griegos y rom anos, constituye su objetivo bsico.
Su orientacin es filolgica, literaria, artstica e incluso
filosfica, pero escasam ente cientfica en sentido estric
to. Sin em bargo, ningn gran m ovim iento intelectual de
la historia, y el H um anism o lo es, ha dejado de influir
en todas las restan tes ram as del saber.
Dada esta caracterizacin del H um anism o, revalori
zacin de la antigedad clsica, no puede circunscribirse
a los siglos xv y xvi. Antes, sobre todo a p a rtir del si
glo xix, se m anifiesta el ansia en el m undo cristiano
p o r conocer la edad de oro antigua. Los rabes ya la
haban asim ilado previam ente. Pero d u ran te el siglo xv
el hecho m aterial de conocer m ejo r y m ayor cantidad de
textos griegos aum enta considerablem ente. Ciertos acon
tecim ientos polticos lo propician, en tre ellos el Conci
lio de Florencia (1439) p ara el acuerdo en tre la Iglesia
bizantina y la rom ana, y la cada de C onstantinopla
(1453), con el consiguiento asentam iento en Italia de
m uchos sabios bizantinos.
El com plejo m ovim iento hum anista es am biguo como
todo el Renacim iento. En l aparecen factores que sea
lan hacia nuevos y creativos tiem pos, m ientras otros se
anclan en form as tradicionales. Por ejem plo, la a n ti
gedad clsica o stenta ah o ra el papel de la autoridad,
desem peando la m ism a funcin que en tiem pos an te
riores A ristteles y la Biblia; se tom an sus proposiciones
com o expresin de verdad. El am or p o r la palabra
tran sm itid a origina la aparicin de una verdadera filo
loga, aten ta al co rrecto y bello uso de las palabras como
haban realizado los antiguos. El latn m edieval se des
precia p or la m anera de decir (barbarism os), y alcanza
tam bin con el desprecio a las cosas dichas. No ad
vierten que el latn m edieval es una lengua viva, m ol
dendose a tenor de las necesidades, m ientras los hu
m anistas propugnan el latn ya m uerto de la Roma
clsica. Los ataques en cuanto a la form a y al fondo
se dirigen de m anera notable co n tra el aristotelism o,
sobre todo de Padua, o contra los term in istas de Pars.
Hem os dicho que el H um anism o renacentista ejerce
una gran influencia sobre todos los sectores del saber.
T am bin los cientficos sienten necesidad de in terc alar
alusiones a los clsicos, im prescindible m u estra de p er
tenecer a la clase superior de los letrados. Pero por en
cim a de estas dem ostraciones literarias (las citas en
griego son m s valiosas que las de los textos latinos),
el H um anism o ejerce una clara influencia en la for
m acin de la ciencia m oderna. Se m anifiesta:

En la crtica a la Escolstica, con el consiguiente re


chazo de la m entalidad medieval.
En las traducciones de los cientficos antiguos, sobre
todo griegos; especial im portancia reviste el conocim ien
to de los m atem ticos del perodo helenstico: Eucli-
des, Arqum edes, Ptolomeo, Apolonio, Pappo, Diofanto,
constituyen un m aterial fundam ental para explicar el
gran desarrollo alcanzado p o r las m atem ticas en los
orgenes de los tiem pos m odernos.
Al p re sen tar un nuevo m bito de ideas con las que
se tran sfo rm an las im genes del hom bre, de la n a tu ra
leza y de la sociedad.

Una buena p a rte de los historiadores de la ciencia, sin


em bargo, son reacios a considerar al H um anism o como
u n factor pro pulsor de la nueva ciencia. Y no les faltan
razones, porque los hum anistas dem uestran escaso in
ters cientfico, m s all de algunas alusiones generales
(por ejem plo, en Luis Vives y en Erasm o) y porque de
tuvieron el avance m atem atizador de las escuelas de
Oxford y Pars. Desde esta perspectiva la ciencia m o
derna se form ara a pesar de los hum anistas. De todos
m odos hay que co n statar el auge de aquellas ciencias
(astronom a, m atem ticas) cuyas traducciones fueron
de inm ediato tiles, m ientras o tras (fsica) debieron ser
reform adas.

2.3. El platonism o
Los hum anistas se decantaron, sobre todo en el Qua-
trocento, p o r la filosofa de Platn. Florencia fue el
centro de donde irradi a toda Europa. En esta ciudad
italiana tuvo lugar el Concilio del m ism o nom bre (1439)
que atra jo a buena p arte de los sabios bizantinos, que
se asen taro n all tras la cada de C onstantinopla (1453);
con ello se favoreci el conocim iento de Platn y el
deseo de alcanzar las fuentes de su pensam iento. No
es que Platn no fuera conocido por los medievales a
travs de alguno de sus Dilogos (Timeo, Fedn y Me-
nn) y h asta buena p arte del pensam iento cristiano
estaba teido de platonism o a travs de San Agustn ,
sino que ahora se pretende conocer al originario Platn.
G em isto Pletn (1360P-1452), m iem bro de la com isin
bizantina en el Concilio de Florencia, escribe Diferencia
entre la filosofa aristotlica y la platnica, sealando
la clara su perioridad de la segunda. E sta actitud sirve
de apoyo a los hum anistas, p ara los que el lenguaje de
Platn represen ta el buen decir frente a la expresin
m s p trea del E stagirita, y una alternativa filosfica
frente a la Escolstica, duram ente criticada. H aba tam
bin con ello una especie de vuelta a los orgenes del
pensam iento cristiano, configurado bajo el platonism o,
como si el aristotelism o lo hubiera posteriorm ente te r
giversado. De ah se puede com prender que el platonis
mo p resentad o p or los hum anistas estuviera coloreado
de neoplatonism o y abocado a cuestiones teolgicas y
m sticas. E n todo caso, los hum anistas tienden a adop
ta r una posicin voluntarista, en co n tra del intelectua-
lism o aristotlico, m s proclive a un determ inism o cs
mico. As sucede con Lorenzo Valla (1407-1457), tam bin
inclinado al epicureism o y con Len B autista A lberti
(1406-1472), que presenta m atices de estoicism o cristia
nizado. La m ism a Academia de Florencia, sede del pla
tonism o, fundada p o r M arsilio Ficino (1433-1499), m an
tiene com o tem a central el pensam iento religioso. El
objetivo cen tral de E rasm o (1466-1536), ya en el siglo XVI,
radica en exaltar la sencillez y pureza del cristianism o
prim itivo, frente a la decadencia m oral de la Iglesia, a
la que la satiriza m ordazm ente.
Al re salta r la preocupacin apologtica y m stica del
platonism o, se indica cun alejado est de los objetivos
de la ciencia. Con ello se frena la idea habitualm ente
difundida de que el platonism o, al en fren tarse al aristo
telism o, est en la base de la ciencia m oderna. Los h u
m anistas, generalm ente platnicos, p restan escasa aten
cin a la ciencia. Uno de los p rim eros juicios despec
tivos (el p rim ero reseado) con respecto al sistem a de
Coprnico procede de M elanchton (1497-1560), el gran
h um anista luterano.
Sin em bargo, tam poco se puede p en sa r que re p re
senten un corte insuperable en relacin al desenvol
vim iento de la ciencia. Por dos razones: a) porque en
ocasiones coexisten con o tras tendencias aten tas a la
ciencia, como verem os; y b) porque de un m odo indirecto
desem pean un papel fundam ental en el estudio de las
m atem ticas.
La perspectiva desde la que atiende a los estudios
m atem ticos el platonism o m s puro es m stico-m gica,
bien alejada, excepto en escasas excepciones, de la
ado p tad a por los cientficos m odernos. Pero tam bin
induce a la traduccin de textos clsicos de tem a cien
tfico con el cuidado de autnticos fillogos. Ello con
duce a que Johannes M ller (1436-1476), conocido como
el R egiom ontano, concluya una rigurosa traduccin del
Alm agesto de Ptolom eo (iniciada por su m aestro George
P euerbach (1423-1461). E n esta m ism a lnea podram os
citar a Jorge Valla (1447-1500) y a Luca Pacioli (1445-
1514).

2.4. Nicols de Cusa


Una m encin especial m erece Nicols de Cusa (1401-
1464), cardenal de la Iglesia, involucrado en m ltiples
problem as poltico-religiosos, en tre ellos el ya varias
veces sealado intento de u n ir las Iglesias oriental y
occidental. En Nicols de Cusa se produce una extraa
am algam a de los elem entos m s diversos; sobre ellos
p redom ina un estilo propio, lo m s renacentista de su
produccin, alejado de los m oldes escolsticos. El pen
sam iento de Cusa resum e y m anifiesta la cu ltu ra de su
tiem po, a la vez m edieval y m oderna (C a ssir e r : 151,
pgina 21). Ju n to al tem a central y constante de Dios, de
la su p rem a au to rid ad de la S anta Sede, com o m edio de
arm o n izar las diferencias en tre los pueblos, aparece su
neoplatonism o hum anista, su lenguaje libre del cors
escolstico: su m ism o m isticism o est a caballo en tre el
neoplatonism o y la m stica m edieval.
Una de las razones p o r las que Cusa aparece como
gestor de la ciencia m oderna, radica en su continuada
atencin a las m atem ticas. C onstituyen stas el sm bolo
in term ed iario p ara en ten d er la realidad. Por ejem plo,
Dios com o coincidentia oppositorum (De docta igno-
rantia, lib. I) sup era todas las diferencias que en la
esfera de lo finito se presentan. P ara m ostrarlo utiliza
la oposicin e n tre lnea recta y crculo: una circunfe
rencia cuyo radio fuera aum entando h asta hacerse in
finito, se convertira en una lnea recta. En el infinito
la oposicin e n tre lnea recta y circunferencia desapa
recen, com o en Dios desaparecen las oposiciones finitas.
Las m atem ticas son utilizadas con stantem ente p o r
Cusa p ara establecer relaciones y com paraciones, que
alcanzan su m s clara expresin p o r m edio de los n
m eros. El platonism o de Cusa deriva hacia su vertiente
pitagrica. La influencia ejercida hobre todo el R enaci
m iento ha sido causa de la im portancia concedida al
platonism o y al pitagorism o en los orgenes de la cien
cia m oderna. No olvidem os, sin em bargo, el m isticism o
de sus m atem ticas, tan distante del uso realizado de
las m ism as p o r p arte de la ciencia posterior.
De la Teologa expuesta p o r el cusano derivan im por
tantes conclusiones cosm olgicas que abren u na im agen
del m undo totalm ente d istin ta a la medieval:
Slo Dios es infinito, luego el m undo no lo es; pero
tam poco es finito, porque si lo fuera estara lim itado
p or algo, y no lo est: luego el m undo no es finito ni
infinito. La ap e rtu ra hacia un universo sin lm ites est
dada. Y esta a p e rtu ra constituye el elem ento bsico m s
im p o rtan te p ara posibilitar la ciencia m oderna. Sin ella
no podra tener lugar el cosm os m atem atizado m oder
no, en el que segn la geom etra euclidiana las lneas
paralelas, p or m ucho que se prolonguen, no se en
cuentran.
Al ser slo Dios absoluto, no puede h ab er en el m undo
ningn centro, ningn punto de referencia absoluto,
luego todo m ovim iento es relativo y la T ierra no es el
centro del universo. La T ierra se m ueve com o todos los
cuerpos y no ocupa ningn lugar privilegiado, com o
tam poco lo hace el Sol u otro cuerpo celeste.
Si slo Dios es perfecto, en el m undo no se p ro d u
cir ningn m ovim iento cuya trayectoria sea perfecta;
esto es, no se pro d u cirn circunferencias perfectas, ni
la T ierra ni los cielos co n stitu irn esferas perfectas.
E sta perfeccin explica tam bin las discrepancias en tre
las m ediciones de los antiguos y las de los m odernos,
al igual que las m odificaciones en la exactitud del ca
lendario, uno de los problem as m s graves (religioso y
adm inistrativo) del Renacim iento, y m otor sin duda del
desarrollo de la astronom a.
En el cuarto dilogo de El idiota (El hom bre com n,
1450), titu lado De staticis experim entis, expone la im
p o rtan cia de la experim entacin. En este dilogo re
salta, sobre todo, el valor que la cuantificacin tiene
en la vida com n. Las relaciones en la plaza pblica
(m ercado) se fundan en el pesar, m edir y contar. Este
m todo, el de las m edidas y las cantidades es el m s
adecuado p a ra la razn. Pero despus de una serie de
consideraciones sobre la cantidad, que pueden conside
ra rse plenam ente m odernas, salta a la especulacin
m stica, sealando cmo p o r este procedim iento la ra
zn ayuda al entendim iento a ca p ta r las p arad o jas ex
trem osas que perfilan a! ser divino. Las relaciones m a
tem ticas com o sm bolo de la divinidad trascendente.
Nicols de Cusa fue, como hem os visto, cardenal,
prncipe de la Iglesia. E sta condicin tuvo p o sterio r im
portancia, p o r muy indirecta o superficial que pueda
considerarse. Las conclusiones cosmolgicas a las que
llega hu b ieran constituido una revolucin, si hubiera
tenido u na base cientfica en la que apoyarse. Como
realm ente no la tiene, sino que su base es teolgica y
m stica, poco debi preocupar a los cientficos del m o
m ento, p o rtad o res del saber oficial; por m s que en
el R enacim iento la liberalidad de la Iglesia y de sus ins
tituciones es grande y en su seno caben las in te rp re ta
ciones m s diversas. En todo caso a tales conclusiones
haba llegado un cardenal, y tiem pos vendran en los
que se re cu rrira a su nom bre como autoridad ante po
sibles persecuciones (K oyr : 1979, pp. 9-21).
Como al tra ta r de los hum anistas, hem os de indicar
aqu que Nicols de Cusa tuvo escasa influencia directa
en la form acin de la ciencia m oderna. E sta d iscu rri
r p o r otro s cam inos. Pero tam bin s debe advertir
qu, com o los hum anistas, sirvi p ara a b rir las m entes
y ro m p er la segura autoridad del sistem a ptolomaico-
aristotlico. El valor con el que acabam os de juzgar
el pensam iento del cusano, debe atrib u irse tam bin a su
pitagorism o.

2.5. Filosofa de la naturaleza


No es hab itual que u n captulo sobre este tem a form e
p arte de las historias de la ciencia. En stas se cita
a alguno de los autores englobados en este m ovimiento,
p ero slo en cuanto distan te antecedente de una c ien
cia o p o r h aber realizado un descubrim iento p a rtic u la r
m ente im po rtan te. P or ejem plo, los estudios sobre la
m anera de aislar m etales p o r p a rte de Paracelso (1493-
1541) o la divisin de las p lantas realizada p o r Cesal-
pino (1519-1603).
K soiros, p o r el contrario, atenderem os nicam ente a
a concepcin que de la realidad en general m anifiestan,
y que sin duda influye en un cam bio de m entalidad, sin
el cual no se explica la form acin de la ciencia m o
derna.
El contenido del epgrafe Filosofa de la naturaleza
tien e un significado im preciso, poco definido, com o casi
todo el R enacim iento. En l se incluyen aquellos pensa
dores que, como los hum anistas, suelen tener una fu e r
te influencia neo-platnica, pero que dirigen fundam en
talm ente su atencin a la naturaleza. S obre ella ejerci
tan tanto los prolegm enos del anlisis cientfico, com o
una libre especulacin, originadora de una peculiar vi
sin del m undo. E sta im agen del universo, aunque es
peculativa, no p o r eso dej de influir en la concepcin
de la ciencia posterior. E n cuanto al tiem po en el que
se m anifiestan, se ubican, sin lm ites precisos, en los
siglos xv y xvi.
Un rasgo de peculiar im portancia en este m ovim iento
consiste en el dese de p e n e tra r y conocr la naturaleza.
P ara ello abandonan m oldes y m todos aristotlicos que
explcitam ente rechazan, lo que no im pide que estn
tam bin influidos p or ellos. En su lugar eclosionan las
ms diversas tendencias, controladas a lo largo de la
E dad M edia por el intelectualism o escolstico. E n tre
ellas el platonism o constituye un lugar com n que los
vincula a los hum anistas; pero adem s se m anifiestan
influencias p reso crticas (Pitgoras, E m pdocles...), y
o tras m s prim itivas de tipo mgico, alquim ista. P or
debajo de la experiencia sensible, la naturaleza est llena
de fuerzas ocultas, cuyo poder es necesario conocer
como p rim er paso p ara su posible control. De las fu e r
zas trascen d en tes que dirigan el com portam iento de los
seres m undanos, se pasa a unas fuerzas inm anentes ocul
tas en la natu raleza p o r debajo de las apariencias sen
sibles.
Qu causas originan esta trasform acin? No se pue
den p recisar con nitidez, m s bien cabe sealar fac
to res que influyen no slo en la atencin p restad a a la
natu raleza (tam bin en la E dad M edia se la haba aten
dido), sino en considerarla com o un todo dotado de
fuerzas p ropias ocultas y determ inantes de los varia
dos fenm enos. E n tre estos factores cabe sealar:

las transform aciones socioeconm icas, con el naci


m iento de la burguesa, que pone en la naturaleza
el m edio y fin de su actividad;
el desarrollo y progreso tcnico en la produccin de
bienes y riquezas, com o m s tard e verem os, y que
in citan a dirigir la atencin a los procedim ientos al
quim istas;
la im agen renacida de la naturaleza griega, autno
m a, en cuya fisis en cu en tran origen y solucin todos
los acontecim ientos.

El conjunto de conocim ientos sobre la naturaleza


apenas se m odifica, pero la actitu d m ental sufre un vi
ra je considerable. Se pasa de bu scar y fu n d ar el cono
cim iento fuera de la n aturaleza (en la au to rid ad de los
textos antiguos o en la B iblia), a indagarlo como ver
dad inm anente a la naturaleza m ism a. Aunque escasos
au to res defiendan un pantesm o (Giordano Bruno) y,
p o r el contrario, casi la totalidad considere e m undo
com o c ria tu ra de Dios, esta c ria tu ra posee su propia
e stru c tu ra y su p rop ia dinm ica. La im agen dom inante
es la de un ser vivo y las categoras bajo las cuales
se estu d ia la n aturaleza corresponden a las de los seres
orgnicos: actividad, evolucin, interdependencia o r
gnica de las p artes en tre s, etc. (G usdorf : 1967, p. 443;
C a ssir er : 1965, p. 228). No en vano renace la tradicin
platnica del alma del universo, que hace al m undo en
su totalid ad y a las p artes del m ism o c ria tu ras con un
alm a to talm ente sem ejante a la de los seres habitual-
m ente considerados com o vivos. P or o tra p arte, nadie
da lo que no tiene deca el aforism o escolstico, cmo
van a ex istir seres vivos en la naturaleza si la n a tu ra
leza m ism a no posee la vida? (C a ssir er : 1965, p. 229).
La im p ro nta de esta im agen en la form acin de la
ciencia m oderna se perfila sobre todo en dos aspectos.
Por u n a parte, constituye un m odelo del que es factible
saltar al m ecanicista, siem pre que se potencien las con
diciones de sistem a autnom o y se abandonen las m e
tas finalistas atrib u id as a los organism os. Por o tra p a r
te, se afianza el concepto de ley natu ral, com o una re
gularidad en el com portam iento de la naturaleza, que
se ha de conocer p ara alcanzar el dom inio de ... la m a
gia, las ciencias ocultas, la astrologa. Porque no esta
mos ante la ciencia m oderna, como antes hem os dicho,
sino nicam ente ante una nueva m entalidad.
Agrippa von N ettesheim (1486-1535), rep resen tan te ca
racterstico del inquieto renacentista (intelectual, sol
dado, poltico, alquim ista, nigrom ante) concibe que el
m undo tiene un alm a o esp ritu (spiritus m undi) de
donde proceden las sim patas en tre las cosas. Todo est
lleno de unas qualitates occultae, como fuerzas vivas en
el in terio r de los seres, el conocim iento de las cuales,
sin em bargo, p erm itir ponerlas a su servicio (magia
y posterio r ciencia). B ernardino Telesio (1509-1586) es
un acerbo crtico del aristotelism o y de sus co n stru c
ciones conceptuales, p artid a rio de seguir las indicacio
nes de los sentidos incluso en las m atem ticas (frente
a una concepcin apriorstica). Concibe el m undo com o
constituido por una m ateria (distinta de la potenciali
dad aristotlica, una especie de m asa idntica en los
astro s y en la tierra, y caracterizada p o r ocup ar lugar
en el espacio vaco) y u n a fuerza, dividida en una fuerza
de dilatacin (calor) y o tra de retraccin (fro). De la
com binacin y en frentam iento en tre am bas fuerzas su r
gen todos los seres, incluso los espritus. El conoci
m iento procede del contacto entre los cuerpos y no se
puede negar a ninguno la capacidad de co n tac tar con
los otros. La nica propiedad caracterstica de los es
p ritu s es la m em oria; pero no entiende por sta nin
guna facultad especial, sino nicam ente una prolonga
cin de la sensacin (G eymonat : 1970-7, II, pp. 146-147).
El pensam iento de Telesio (De rerum natura iuxta
propia principia, libros I y II publicados en 1565 y
libro II I en 1586), m uy rico en diversos aspectos, nos
ofrece con m ayor nfasis la idea de un cosm os orgnico,
ju n to con la de un riguroso em pirism o.
La figura m s conocida entre los filsofos de la na
turaleza es la de Paracelso (Teofrasto Bom bas to de Ho-
henheim , 1493-1541), tan to por enarbolar nuevas ideas,
com o p o r la influencia p o sterio r ejercida. Si la ap o r
tacin literaria de los filsofos de la naturaleza tiene
en general poca incidencia en una histo ria positiva de
la ciencia, no es ste el caso de Paracelso, cuyas ideas
dieron origen a toda una escuela, en la que resalta el
uso de una protoqum ica en la m edicina. C om bate la
teo ra galnica de los hum ores, poniendo en su lugar
los principios alqum icos sal, m ercurio y azufre; frente
a la proliferacin em prica de frm acos, insiste en bus
ca r la quintaesencia, a veces destruida en el tratam ien to
qum ico de los p roductos n aturales; esta bsqueda de
la quintaesencia ejercer una notable influencia pos
terior. No olvidem os, sin em bargo, que en Paracelso
tam bin se p resen ta la m ism a imagen organicista en
vuelta en m u ltiud de ideas correspondientes al neopla
tonism o y a vagas referencias presocrticas: paralelis
m o en tre el m acrocosm os y el m icrocosm os; el esp
ritu sale p ara b u sca r la esencia de los objetos; iden
tid ad en tre la luz del entendim iento y la existente en el
universo; u n a especie de principio, arch, dirige las
funciones vitales y decide sobre la vida (no los hum o
res) ...
La ru p tu ra con el pasado m edieval y aristotlico, y
la defensa de una nueva im agen del universo se con
v ierten en ideologa, h asta el grado de ofrecer la vida
p o r ella, como queda reflejado por Giordano B runo
(1548-1600). Cuando B runo m uere quem ado vivo en el
Cam po dei Fiori de Rom a, el ao 1600, puede decirse
que la au toridad intelectual representada p o r la Igle
sia ro m ana es ya incapaz de detener la difusin de
unas nuevas ideas.
El pensam iento de B runo es b astan te com plejo y no
est claro que pueda reducirse a un sistem a unitario.
Por o tra p arte, esta m ezcolanza de ideas constituye una
n ota tpica de los pensadores del Renacim iento. En
ellos pueden en co n trarse reflejos de todas las acti
tudes pasadas (antigedad) y atisbos de ideas que
cu ajarn en los tiem pos m odernos. C onstituye un uso
com n en tre los estudios dedicados a este grupo de
autores el re m itir a los filsofos m odernos, de los cua
les pueden considerarse como antecedentes. As, en
Bruno, se seala su tendencia al pantesm o com o un
eslabn en el cam ino hacia Espinoza (1632-1677), con
su caracterstica im agen del m undo rigurosam ente deri
vada de los principios que estn en la base de la cien
cia m oderna; la concepcin de sus tom os, en cuanto
los m nim a, como un preludio de las m nadas de Leib-
niz (1646-1716). En todo caso, su aportacin m s signi
ficativa con respecto a la form acin de la ciencia ra
dica en la defensa realizada del copernicanism o. T ran s
form la polm ica sobre el heliocentrism o de tcnica
en filosfica {La cena della ceneri, 1584). E sto es, atisbo
claram ente y defendi que el m ovim iento de la T ierra
no con stitua un artificio p ara facilitar el clculo a stro
nm ico y m ejor salvar los fenmenos, sino que re
fleja un m ovim iento real. Ms an, seal la dolorosa
idea del nfim o e irrelevante lugar ocupado p or la Tie
rra en un universo en el que no hay ni arriba, ni abajo,
ni derecha, ni izquierda; y con la T ierra, la poco privi
legiada posicin del hom bre. Al m ism o tiem po seal
o tras m uchas ideas presentes en el pensam iento m oder
no, sobre algunas de las cuales la ciencia se pronunci
con firm e veredicto, com o que el Sol no es m s que una
estrella en tre las infinitas estrellas; otras, com o la posi
ble existencia de astros habitados, an constituye un
enigm a y recu rren te tem a de especulacin.
Qu lugar ocupan los filsofos de la naturaleza re
n acentistas en la form acin de la ciencia m oderna? Di
rectam ente, poco im portante; tanto es as que, como
hem os dicho, una h isto ria de la ciencia habitual no los
citara como grupo, en todo caso alguna individualidad
en la p reh isto ria de una determ inada ciencia. Sin em
bargo, hay que reconocer en este m ovim iento la p re
sencia no slo de buena p arte de las ideas p resen tes en
la filosofa m oderna, sino tam bin en especial alguna
de sus ideas centrales. E n tre ellas, el organicism o se
elabora com o concepcin pre-m ecanicista; el inmanen-
tism o, com o una autonom a de la naturaleza, p a ra cuyo
estudio no se precisa acudir a fuerzas extraas; y la
idea de la total sim ilitud entre m icrocosm os y m acro
cosm os, reflejada posteriorm ente en el idntico valor
de las m ism as leyes tan to p a ra lo m uy pequeo como
p a ra lo m u y grande.

2 .6 . El decisivo influjo de la tcnica


Un argum ento, desde n u estra perspectiva histrica,
p a ra desm on tar el calificativo de tiem pos oscuros con
respecto a la E dad Media, podra obtenerse a p a rtir
del desarrollo de la tcnica, ligada a los m edios de
produccin. La antigedad clsica haba conocido un
b rillan te desarrollo de la tecnologa, sobre todo en el
perodo helenstico; desarrollo que, con frecuencia, se
aplic m s p a ra d eslu m b rar al pueblo con maravillas
relacionadas con los poderes religiosos, que p ara au
m en tar la produccin o hacer llevadero el trabajo. En
un perodo esclavista, m ientras los esclavos fueran ab u n
dantes, era innecesario bu scar otros m edios tcnicos
p a ra o b ten er unos fines fcilm ente alcanzables con la
fuerza de los servidores. En la E dad M edia este p ro
blem a cam bia de signo. Despus de un perodo de ina
nicin, la sociedad m edieval se recupera con una es
tru c tu ra bien d istin ta a la del im perio rom ano. Sin p re
ten d er realizar un exam en de esta poca, direm os nica
m ente que el siervo m edieval goza de un estatuto, no
deseable p o r supuesto, pero bien superior al del escla
vo; al m enos posee dom inio sobre cierta p arte del
fru to de su trab ajo . En este contexto, el trab a jo m anual
y los m edios que lo facilitan alcanzan una dignidad su
perior, com o m anifiesta el im p o rtan te lugar que ocu
pan en la vida m onstica (L illey : 1967, p. 51). Tam poco
faltan otros elem entos ideolgicos, como la valora
cin del trab a jo en la tradicin judaica, o la m itigada
divisin en clases sociales existente entre los pueblos
b rbaros. En todo caso, el artesano, en cuanto posee
d o r de u n a tcnica especfica til, alcanz en las ciu
dades m edievales un sta tu s de creciente influencia y
poder.
El R enacim iento recibe esta tradicin (despliegue de
los m edios de produccin), que se convierte en foco
de cam bios y de influencias en la form acin de la
ciencia m oderna.
El recordar, aunque sea som eram ente algunos de
estos avances, no carece de im portancia, pues m uchas
veces se olvidan p o r perten ecer a la inform acin reci
bida en los p rim eros niveles educativos, en la infancia.
M uchos de ellos eran ya conocidos (conocidos sin ms)
p o r los rom anos, pero fueron sistem ticam ente utiliza
dos y perfeccionados sobre todo en la B aja E dad Me
dia, en la que adem s se incorporan y m oldean de nuevo
inform aciones procedentes de China, Bizancio y de los
rabes. E n ste, como en otros sectores de la vida, se
produce a lo largo de la E dad Media una convergencia
de influjos, que se decantarn en esa peculiar unidad
conocida como los tiem pos m odernos. P or ejem plo,
en tre los usos de la energa, la rueda h idrulica pasa
de ser un m ecanism o hbil p ara m oler grano a consti
tu irse en una m quina pro d u cto ra de la m s variada
energa; los m olinos de viento, tan tiles p a ra la ele
vacin de agua en los Pases B ajos d u ran te el siglo xv,
y p ara diversos usos en el xvi; la perfeccin en los
atalajes aplicados a los anim ales de tiro, sobre todo
en los caballos, que perm ite m u ltiplicar los resultados
de sus esfuerzos; el perfeccionam iento del tim n y de
las velas que posibilita co n stru ir barcos de m ayor ta
m ao; el uso de la carretilla, de un arado perfeccio
nado, el desarrollo de los telares y o tras m quinas en
la in d u stria del vestido, el uso de la biela y el pedal
p ara tran sfo rm ar un m ovim iento circu lar en rectilneo
y viceversa, etc.
S obre todos estos inventos, en unos casos, y sobre la
aplicacin sistem tica de io ya inventado, en otros,
resalta la b r ju la, el papel y la im prenta (adem s de
la plvora) tan decisivos p ara el despliegue de la cul
tura.
Sin duda, la sistem tica y creciente utilizacin de tales
artefacto s constituye un facto r decisivo p a ra ofrecer
u na im agen bien d istin ta de la de la antigedad. Y no
slo porque posibiliten la existencia de una sociedad no
esclavista (durante m ucho tiem po se precisarn prisio
neros, a modo de esclavos, p a ra re m a r en las galeras),
sino p o rque el su strato econm ico social llega al Re
nacim iento to talm ente m odificado. Los renacidos a las
letras clsicas, d u ran te m ucho tiem po tenidos como los
pioneros de este perodo, constituyen una m inora de
escaso im pacto social, aunque ocupen lugares muy re
levantes p o r esta actividad en la historia de las letras.
El im pulso y la exigencia de cambio, aunque lim itado,
procede de sectores cada vez m s am plios de la pobla
cin, sobre todo en las ciudades (los burgos, la b u r
guesa).
El crecim iento de las ciudades, ju n to con el aum ento
en general de la poblacin tras las pestes que asolaron
E u ro p a en el siglo xiv, originan nuevos problem as tc
nicos a resolver con urgencia. E ntre ellos su rtirlas de
alim entos, agua y m edios de desage. La guerra cam bia
de signo; los ejrcitos de caballeros y sus gentes se
sustituyen p o r tro pas asalariadas a las que se debe
aprovisionar y propo rcionar arm am ento cada vez m s
profesional (tercios de arcabuceros). E sta situacin exi
ge que florezca al m ism o tiem po el com ercio. El auto-
abastecim iento m edieval declina, al m enos en las ciu
dades, y una revolucin com ercial apoyada en el uso
de nuevos, m s rpidos y eficaces m edios de tra n sp o r
te, ju n to con el desarrollo de m edios industriales, p re
cede a la revolucin cientfica. Todava se est lejos de
la revolucin in dustrial y capitalista, pero pueden ya
d etectarse los prirneros sntom as de la misma.
La espectacularidad de los cam bios industriales y so
ciales en el R enacim iento fue tan im portante, que ha
originado u na in terp retacin, segn la cual la nueva
ciencia deriva de ellos. En los orgenes de esta teora
figura F ranz B orkenau (Der Uebergang vom feudalen
zum brgerlichen W eltbild. Studien zur Geschichte der
M anufackturperiode, Pars, 1934), para quien la divisin
del trab a jo en la incipiente industrializacin renacen
tista, sin necesidad de que el operario posea una espe
cializada form acin, conduce a un esquem a ab stracto
de la in d u stria, con sus unidades tam bin abstractas,
que p o sterio rm en te se aplica a la naturaleza. G. Sim m el
(Die Pliilosophie des Geldes, Leipzig, 1900) hizo derivar
la nueva im agen m atem tica del cosm os del desarrollo
m onetario en el incipiente capitalism o. Alfred von Mar-
tin (Soziologie der Renaissance..., S tu ttg art, 1932) pone
el origen de la ciencia m oderna en la m odificacin de
las estru c tu ras econm icas y sociales. Los argum entos
presentados p o r estas in terpretaciones y sus seguido
res han sido contestados, pero ello no invalida el im
p acto originado, ni la atencin suscitada p o r estos fe
nm enos en tre los historiadores.
Un signo del paralelism o de la tecnologa con la fo r
m acin de los tiem pos m odernos aparece en el uso
cada vez m s extendido de las lenguas vulgares, que
sustituyen al latn. La razn desde la h istoria de la tec
nologa es obvia: los m aestros experim entadores no son
hom bres de letras, ni han realizado generalm ente estu
dios y no conocen el latn. No p o r ello m engua la ne
cesidad de com unicar los nuevos conocim ientos, las
tcnicas utilizadas, y describir las nuevas tierra s des
cubiertas. E n buena p arte las lenguas vulgares se des
arrollan al com ps de los nuevos saberes, usos y cos
tum bres, m ejo r representados p o r las lenguas vivas, m s
extendidas, que por una lengua en uso slo p ara una
clase social, como ocurra con el latn. Con ello, p o r
aadidura, se rom pe el crculo secreto de los hom bres
doctos, cuyos conocim ientos dem uestran ser, po r o tra
parte, intiles. Sin em bargo, esta actitu d encierra gran
des inconvenientes. Las lenguas vulgares no disponen
de la term inologa adecuada p ara expresar los concep
tos y las relaciones cientficas. Por ello la extensin de
las lenguas vulgares se realiza con lentitud. Coexiste
con ellas du ran te m ucho tiem po el latn. A finales
del siglo x v m todava se utiliza en los libros cient
ficos que no son de vulgarizacin; en estos m om entos
constituye aqul u na lengua com n en el grem io de los
sabios. Por o tra parte, en los escritos en lengua vulgar
se tienen que in tercalar m uchos trm inos y expresiones
tom adas del latn. E n todo caso, constituye el m bito
de la tcnica (conocim ientos prcticos) uno de los m e
dios donde antes se utilizan los idiom as populares.
C ierta conexin, aunque no absoluta, con lo sealado
en el p rrafo an terio r conserva la utilizacin de las
m atem ticas como lenguaje de valor universal, y que
en buena p arte de los aspectos cuantitativos su stitu ir
al latn com o lengua universal. La idea, por supuesto,
no es nueva ni p ara la antigedad ni p ara el medievo.
Recordem os, p o r ejem plo, a R aim ond Llull (1233-1315/
1316) y su pretensin de co n stru ir un lenguaje lgico
universal, ac titu d tan alabada por Leibniz (1646-1716).
Sin em bargo, ah ora se plantea desde o tra perspectiva:
se tra ta de u tilizar sm bolos y clculos m atem ticos en
los docum entos com erciales, y de sim plificar y hacer
inteligibles las anotaciones del clculo. Nos encontra
m os, pues, ante la revolucin com ercial como im pul
sora y divulgadora del uso y valor de las m atem ticas.
No es de ex tra ar que el p rim er libro de m atem ticas
que se im prim e (un annim o en italiano, conocido como
la aritm tica de Treviso, 1478) sea un m anual de a rit
m tica, dirigido a todos los que precisan los rud im en
tos del clculo, bien sean com erciantes o bien sean
eclesisticos. Las num erossim as ediciones de tratad o s
sobre aritm tica p rctica que se realizan en la dcada
de 1480 a 1490 m u estran no slo la necesidad que de
ellos se tiene, sino tam bin la a p e rtu ra m ental que se
ha producido hacia el clculo y las relaciones m atem
ticas en tre la pequea burguesa, seguram ente bastan te
alejada de las especulaciones platnicas.
Luca Pacioli (1445-1514) com pone en 1494 y publica
algunos aos despus una obra titulada S u m m a de
arithm etica, geom etra, proportioni et proportionalit,
escrita en una lengua en la que mezcla palabras latinas,
griegas e italianas. Si aludo a esta obra y a esta fecha
es p a ra in d icar que Luca Pacioli, que no es un h um a
nista p ro piam ente dicho, se m ueve entre dos concep
ciones de las m atem ticas: unas veces desde la pers
pectiva platnica, pitagrica y mgica; otras, atendien
do a argum entos tcnicos, com erciales y prcticos.
La concepcin de la m atem tica en su funcin p rc
tica puede verse con plena claridad en nuestro com pa
trio ta Pedro Sim n Abril (1530-1595). En sus A punta
m ientos de cm o se deben reform ar las doctrinas, y
la m anera de enseallas (1589), indica el valor funda
m en tan te que deben ten er las m atem ticas sobre los
re sta n te s conocim ientos, de m anera que no se pase a
ningn tipo de ciencia si no se conocen antes las m ate
m ticas; pues de no ser as:
viene a haber gran falta de ingenieros para las cosas
de la guerra, de pilotos para las navegaciones, y de
arquitectos para los edificios y fortificaciones, lo cual
es en gran perjuicio de la repblica y deservicio de
la majestad real, y afrenta de toda la nacin.
(Citado en Lpez P inero : 1979, p. 169)

El uso de las m atem ticas en el clculo m ercantil


se m anifiesta en n u estro pas en la Su m a de la art
de arism etica de Francesc S anct Clim ent, publicada en
B arcelona en 1482, y seguram ente la segunda aritm tica
publicada en el m undo, si se tiene en cuenta que la
A ritm tica de Treviso lo fue en 1478 y la de Bam berg
(la segunda que suelen citar los historiadores) en 1483.
E n tre los diversos factores que em pujan los tiem pos
hacia la m odernidad, tiene especial relevancia del des
arrollo de las artes. Los m aestros experim entadores
p asan a ser artistas, ingenieros o arquitectos; la socie
dad reconoce su valor (el em p erad o r Carlos V, segn
la leyenda, se inclina a recoger el pincel que se le ha
cado a Ticiano); e incluso m anifiestan el orgullo de
ser artfices y cierto desprecio hacia las form as de cien
cia oficial. Desde el siglo xv cam bia p o r com pleto el
status social de las artes m ecnicas. En la Edad Media
desem peaban una tare a tenida p o r denigrante, ahora
se convierten en elem entos volorados e im prescindibles
de los nuevos estados (R omano , R., y T o nenti , A.: 1983,
pgina 165...).
Conviene re sa lta r el papel que las m atem ticas des
em pean en estas tareas. Se ha dicho que uno de los
signos en el cam bio de los tiem pos se puede ad v e rtir
en la m anera en que se construyen las catedrales. En
la E dad Media, incluso en las edificaciones gticas, un
arm azn de m adera serva de esqueleto p ara dirigir la
colocacin de las piedras. Cuando se construye la cpu
la de la cated ral de Florencia (1419-1416), Filippo Bru-
nelleschi (1377-1446) utiliza el clculo previo de las di
m ensiones, form as, em pujes y co n trafu ertes; con ello
evita el uso de cim bras y m aderajes, utilizando slo un
andam io p a ra los obreros. Las crnicas del m om ento
se m aravillan de que tal prodigio pu d iera realizarse de
ese modo. Y el m ism o Brunelleschi, que no era un le
trado, esto es un conocedor del latn, sino un mec
nico, versado en construcciones de fortalezas, relojes,
m quinas hidrulicas, etc., adem s de arquitecto, im
puls el desarrollo de la perspectiva. Quiero con ello
re salta r que la conveniencia y utilidad de las m ate
m ticas im pregnaba ya la vida de am plios sectores de
ingenieros-artistas, h asta entonces tenidos por artesa
nos utilizadores de recetas prcticas, transm itidas ge
neralm ente p or palabras. E ste giro no significa la inexis
tencia de crticas, algunas de las cuales han sido tam
bin recogidas docum entalm ente ( P aolo R o s s i : 1966, p
gina 31), aludiendo a cmo en el pasado y en ese m om en
to se realizaban construcciones sin atender a clculos
geom tricos, y sin em bargo se m antenan bien firm es.
La necesidad de las m atem ticas se refleja tam bin
en la vertiente p ictrica de los artistas del Renacim ien
to. Len B attista A lberti (1404-1472), hum anista e ini
ciador de la perspectiva, dice en De Pictura (1436):

Plceme que el pintor sea cuan docto pueda en to


das las artes liberales, pero ante todo deseo que sepa
geometra... Nuestros esquemas y diseos, en los que
expresa por completo el arte de pintar, sern fcil
mente entendidos por el gemetra, pero quien sea
ignorante de geometra ni entender aqullos ni nin
gn otro razonamiento sobre el pintar; afirmo, por
consiguiente, que al pintor le es necesario aprender
geometra.

Piero della Francesca (1406-1492), de origen hum a


nista, es considerado el terico de la perspectiva. Sin
em bargo, su o b ra De Perspectiva pingendi, aunque co
nocida p o r m uchos contem porneos no fue publicada.
Luca Pacioli plagi buena p arte de sus ideas. Alberto
D urero (1471-1528), el m xim o representante en tre los
pin to res alem anes del m om ento, tam bin escribi un
libro de geom etra p ara pintores.
E sta alusin a las artes encierra una doble finalidad.
Por u n a p arte m o stra r cm o la perspectiva geom trica
se im pone. Ello rep resen ta un nuevo m odo de ver la
realidad, geom etrizada. Y esta tendencia tiene su origen
y afianzam iento en las clases artesanales, algunas de
las cuales realizan un ascendente despliegue social. Los
ingenieros lo h arn al com ps del desarrollo de la b u r
guesa. Aunque no se ha conseguido todava una siste
m atizacin de la geom etra descriptiva, s se tiene de la
realidad y de la creacin a rtstica una im agen co n stru i
da segn su orden, lo que sin duda influye tam bin en
la im agen del universo. La arm ona de la creacin a r
tstica es una im agen de la d esarrollada p o r el Gran
A rquitecto en su obra, incluido el cuerpo hum ano.
Por o tra parte, los hum anistas term inan p o r engarzar
con este aspecto ya no denigrante, sino sublim e, de los
antiguos artesanos. Los conocim ientos de la antigedad
en la que son expertos los hum anistas, revisten una
tradicin m s firm e, construida paso a paso, y que
proporciona aires de saber viejo a una nueva m entali
dad, surgida con el esfuerzo del trab a jo y expresada en
form as bellas. La p in tu ra, la arq u itectu ra, las bellas
artes en general, constituyen en este m om ento el puente
entre la tcnica y el hum anism o. El m ayor prestigio
social de los h um anistas hace que pintores y arquitectos
utilicen form as propias de los prim eros, se acom paen
con citas de autores antiguos, griegos y rom anos. Cons
tituye un modo de p roporcionar solera (y tam bin de
aprender) al nuevo pensam iento.
La exaltacin de la experiencia en el R enacim iento
constituye una actitu d que no corresponde nicam ente
al captulo de la tcnica; tam bin los filsofos de la
naturaleza, y h asta los m ism os aristotlicos (averrostas
y alejan d rinistas) la defendan. Pero tiene aqu un es
pecial significado, porque est unida a la valoracin de
aquellas tareas e invenciones que hacen m s placentera
la vida. En definitiva, una idea que estar m uy prxi
m a al m ito del m aquinism o, esto es, a la idea de que
los artefactos paliarn la m aldicin divina de com ers
el pan con el sudor de tu frente.
Siem pre que se exalta, en los orgenes de la ciencia
m oderna, la experiencia, cabe preguntarse: acaso en
la ciencia antigua no se tena en cuenta la experien
cia?, no es A ristteles un adalid del conocim iento em
prico? Sin duda siem pre se ha observado la n a tu ra
leza y sta ha constituido una fuente inagotable de
conocim ientos. Todo depende de cm o se la observe.
En la E dad M edia las posiciones estaban m uy claras:
los artesan os se ocupaban, sin teora alguna, de cum
p lir su oficio y perfeccionar en lo posible los in stru
m entos utilizados; pero la tarea realm ente im portante
del hom bre no estaba aqu, sino en el cam ino hacia Dios,
sealado en la Biblia e in terp retad o por los telogos;
stos realm ente desem pean la m s alta m isin asig
nable. E n el R enacim iento esta alta m isin se difu-
m ina, al m ism o tiem po que se hereda una tradicin apo
yada en los libros sagrados y despus tam bin en los
libros de la angedad clsica, cual una edad de oro su
p erio r y recuparable. Pero estos factores no son sufi
cientes p a ra ju stific ar una cu ltu ra libresca, ca rac te ri
zada po r m ira r la naturaleza a travs de las pginas
de los libros sagrados o clsicos (por ejem plo, estu d iar
an atom a a p a rtir de un relato y no de una diseccin).
Por debajo de estas circunstancias se asentaba de he
cho el ideal de la ciencia antigua, sostenido a su vez
p o r una sociedad esclavista: se atiende a la ciencia
cuando las necesidades prim arias ya estn cubiertas.
La desin teresada bsqueda cientfica fcilm ente se con
vierte en contem placin desarraigada, en ornam ento de
las cortes.
En la form acin de la ciencia m oderna anida un
pensam iento totalm ente distinto. Deriva del afn de
los artesano s p o r alcanzar un fru to valorable en el
m ercado. Las actividades que conducen a la ciencia mo
derna estn lejos de aquella desinteresada profesin de
los filsofos. La experiencia, en consecuencia, adquiere
un nuevo sentido: est avalada p o r una utilidad, por
u n dom inio de los fenm enos naturales, p o r la p ro
duccin de poder, de bienestar. El gran ceram ista Ber-
n a rd Palissy (m uerto en la B astilla hacia 1590) puede
ser un buen ejem plo de este nuevo modo de m irar la
naturaleza. Su vida estuvo salpicada por m om entos en
los que disea nuevas m quinas, indaga sustancias
p ara esm altar cerm icas, y otros de penuria y de crcel.
El conocim iento de la naturaleza sustituye con ven taja
al estudio de los libros y m ediante la prctica yo p ru e
bo ser falsas en m uchos puntos las teoras de gran
nm ero de filsofos, aun de los m s antiguos y renom
brados. Al tiem po seala que los trab a jo s m anuales
no son denigrantes, sino altam ente provechosos para
el individuo y la sociedad (Discours adm irables, Pars,
1580). Ju an Luis Vives (1492-1540), en De causis corrup-
tarum a rtium y en otros m uchos escritos, seala cm o la
naturaleza es conocida p o r labriegos y artesanos, no
p o r los filsofos y los lgicos (dialcticos), al tiem po que
ataca el m undo de p alab ras y de invenciones m ons
truosas recogidas bajo el nom bre de m etafsica. Fran-
cis Bacon (1561-1626) y sus seguidores, en cuanto que
buscan la transfo rm acin de las condiciones m ateriales
de la vida p o r m edio de la ciencia, se hacen pleno eco
del ideal que aqu pretendem os resaltar: el esp ritu de
la ciencia m oderna no se levanta a p a rtir del esp ritu
de la ciencia antigua; en sta las condiciones de vida
ya estn dadas y en ella el nom bre de m eta-fsica es
plenam ente adecuado; m s bien, en la ciencia m oderna
busca tran sfo rm ar esas condiciones de vida. Todo el
m undo esp era de la ciencia, en la m odernidad, que
resuelva los problem as que im piden u n a m ejo r form a
de vivir. (F arrington : 1971, cap. 1; P aolo R o s s i : 1966,
pgina 15).

2.7. Leonardo da Vinci


Leonardo da Vinci (1452-1519) encarna la dedicacin
a los avances tcnicos, el ideal de observar la n a tu ra
leza p ara conocerla e im itarla en su representacin y
efectos, la unin de la tcnica y la ciencia. El nom bre
de Leonardo da Vinci evoca tam bin la encarnacin de
la genialidad pocas veces rep etid a en la historia, el p re
cu rsor de la ciencia y de la tcnica m odernas. Pero, sin
p re te n d er m enoscabar tan altos valores, la historiagra-
fa contem pornea lim ita los panegricos. No tratam o s
del cultivador de las bellas artes, sino del artesano-
ingeniero, aunque am bos quehaceres estuvieran b astan
te relacionados. En este cam po, el de artesano-ingeniero,
seguram ente la influencia de Leonardo fue exigua.
Excepto un Tratado de pintura, publicado en 1651, m s
de un siglo despus de su m uerte, fru to de la com pila
cin de un alum no, sus num erosas notas no han sido
editadas h asta finales del siglo xix, y m uchas de ellas
se han perdido. Por o tra parte, tom a las ideas fsicas
bsicas de la escolstica y los elem entos m ecnicos de
los ya conocidos en su tiem po, aunque en am bos casos
los tie de peculiar genialidad.
Hay, sin em bargo, un aspecto en el que Leonardo
da Vinci es fundam ental en n u estro estudio: represen
ta el acceso a las cercanas del poder del artista-inge
niero, al unsono con el desarrollo de la burguesa, y
ocupando una posicin ya insustituible. Leonardo no fue
ni el p rim ero ni el nico, y sin su existencia la ciencia
se h u b iera desarrollado (quizs) por las m ism as vas.
Pero se ha constituido en el sm bolo del Renacim iento,
de la lucha p o r d escubrir un nuevo camino, a p a rtir
de las influencias histricas m s dispares y difciles de
ensam blar.
E n tre stas, la m s notable corresponde a la trad i
cin artstico-artesanal. En ella se haban introducido
representaciones geom tricas tiles. No un desarrollo
global de las m atem ticas, sino un uso de las form as
geom tricas, p rim ero p ara sim plificar los problem as,
despus com o estru c tu ra a p a rtir de la cual se com
pone la figura. El conocim iento de la obra de Arqume-
des apoya esta tendencia, lo m ism o que el conocim iento
de las m atem ticas antiguas ilu stra y aum enta las po-
sibibilidades de solucin, pero no tran sm ite un ideal
especulativo, al m enos en este campo. Por ejem plo,
Leonardo apenas se preocupa del lgebra y s de la geo
m etra vista con ojos de m ecnico [B rio x (ed.): 1959,
190], As p ara resolver el problem a de la cu a d ra tu ra del
crculo propone construir ruedas que giren sobres rec
tas, bien lejos de la nocin de lm ite de las m atem
ticas m odernas.
Sin em bargo, el uso pragm tico de las m atem ticas
en los talleres de los a rtistas (sobre todo de la pers
pectiva), bien pudo condicionar la visin de stos: ver
m atem ticam ente la realidad. A ello contribuira tam
bin el platonism o renacido y la geom etrizacin llevada
a cabo p or los fsicos de Pars. Pero no debe olvidarse
que los artesan os eran iletrados, esto es, no conocan el
latn y el griego, p o r lo que la inform acin en este
sentido h u m an ista deba ser necesariam ente superficial,
oralm en te com unicada. (Luca Pacioli escribe un libro
De divina proportione que Leonardo ilustra, por lo que
debi conocer su contenido.) Pero en todo caso, esta
superficial vinculacin con los h um anistas confirm aba
y elevaba de categora el trab a jo de los artistas-inge
nieros. La obra de Leonardo constituye un buen ejem
plo de ello. Los dibujos en los que plasm a la realidad
parecen com puestos por trazos geom tricos y lo m ism o
acontece con los proyectos de los m s diversos artefac
tos, incluso en los bocetos y en las obras pictricas
se plasm a esta m anera de ver.
E n tre las geniales intuiciones de Leonardo aparecen
configuradas las lneas m etodolgicas m aestras de la
ciencia m oderna: m atem ticas, experiencia y m todo.
Con una peculiaridad: estas lneas no se com ponen
den tro de u na sistem tica teora de la ciencia, sino que
estn apuntadas, en ocasiones con brevedad, y necesa
riam ente utilizadas en el propio trabajo. Ya hem os
visto el uso de las m atem ticas por los a rtistas y en
especial de la perspectiva p o r pintores y arquitectos.
E sta m ism a m atem atizacin pragm tica se llevaba a
cabo p o r ingenieros m ilitares, relojeros, ingenieros de
m inas, de navegacin, etc. Leonardo la extendi a todos
sus trab ajo s, desde los innum erables y bien conocidos
dibujos tcnicos y de observacin, h asta la m ism a com
posicin de sus cuadros:

... la Virgen de las Rocas desarrolla la idea de una


pirmide; la Anunciacin del Louvre la de un se
micrculo; Leda, la idea de un espiral; La Gioconda,
el tronco de cono...
[B rion (ed.): 1959, p. 148]

Pero, adem s, conservam os de Leonardo num erosas


notas, apuntes p ara obras que nunca se concluyeron ni
publicaron. E n una de stas se lee la siguiente frase,
cuya idea cen tral se rep ite en num erosas ocasiones:

Nadie que no sea un matemtico debe leer los prin


cipios de mi trabajo. No hay certeza alguna all don
de no se pueda aplicar alguna de las ciencias mate
mticas o alguna de las que se relacionan con las
ciencias matemticas.
(L eonardo: 1982, p. 17)
Q uines eran los m atem ticos? Sin duda Leonardo
se refiere a los tcnico artesanos como l, que se apo
yan en el clculo p a ra p recisar sus obras. No es ne
cesario p en sa r que rem ite a teoras platnicas o p ita
gricas. La incipiente burguesa y los intentos de p er
feccionar las m quinas haban calibrado la utilidad del
clculo.
Adems, hay o tras razones p a ra pensar que Leonardo,
sm bolo de los ingenieros renacentistas, no sintiera ve
leidades platonizantes. Ya hem os sealado cmo el pla
tonism o es un m ovim iento hum anista, de letrados, ocu
pados fu n dam entalm ente en problem as teolgicos, bien
lejanos de ias tareas de los artesanos. Pero al m argen
de esta distancia, Leonardo es en m uchos aspectos un
aristotlico, adem s de entenderse en el m om ento que
quien no era platnico era aristotlico y viceversa. Pri
m ero, p o rque su pasin y defensa de la experiencia es
constante tan to en la teora como en la prctica. Bien
conocidas son sus disecciones de cadveres, su m eticu
losa observacin del vuelo de los pjaro s o del m ovi
m iento de los caballos. Pero p o r o tra parte, aade:
La experiencia ha sido la maestra de todo buen
escritor; por esto ser siempre ella la que yo citar
como maestro.
(Idem, 10)
Leonardo no lega los pasos precisos de un m todo,
pero s alude a la necesidad de proceder con m todo
(Idem , 18). P roceder que fcilm ente se advierte en sus
notas: p arte de la observacin, repetida cuantas veces
sea necesario y concluye con una sim plificacin m ate
m tica.
Pero estas alusiones a la observacin y las m atem ti
cas d istan de h acer de Leonardo un hom bre de ciencia
m oderno. Ya hem os sealado cm o coinciden en l di
versas tendencias, pues aunque no era hom bre letrado,
lo que no: significa ignorancia de leer y escribir, su es
p ritu gil haba recibido una variada inform acin. Con
ella atiende a la resolucin de diversos problem as con
cretos, pero sin establecer un sistem a terico unitario.
No es extrao en c o n trar contradicciones conceptuales en
sus notas. Conoca la obra de Arqum edes y tena refe
rencias sobre Jo rd anus N em orarius, cuya id en tid ad en
el Siglo x n i no est determ inada, y su escuela (Crom-
b ib : 1974,1, pp. 108-113); a p a rtir de ellos intuye el princi
pio de com posicin de fuerzas (si sobre un cuerpo actan
dos fuerzas en d istin ta direccin, el cuerpo se desplaza
Si guiendo la diagonal del rectngulo que tiene a dichas
fuerzas com o lados), que ya N em orarius haba apuntado.
En dinm ica * se apoya plenam ente en el principio peri
pattico: si una fuerza m ueve un cuerpo a una determ i
n ada distancia en un determ inado tiem po, la m ism a fu er
za m over la m itad de dicho cuerpo a u n a distancia do
ble en el m ism o tiem po. Principio que si bien parece ade
cuarse a la experiencia ordinaria, sin em bargo, h a sido
rechazado p o r la m ecnica clsica. Con respecto a la
teo ra de los proyectiles cita a Alberto de S ajonia y
tom a buena p arte de los elem entos propios de la teora
del m petus.
A pesar de este entronque con la tradicin aristo
tlica, Leonardo parece in tu ir ciertos problem as fun
dam entales en la ciencia m oderna. As, se debate por
clarificar, sin conseguirlo, el concepto de fuerza, acer
cndose a intuiciones que parecen sugerir los concep
tos de energa cintica y potencial. E ste esfuerzo m a
nifiesta claram ente la insuficiencia de los conceptos
de la ciencia antigua p a ra p e rm itir el anlisis de los
fenm enos tal como se ven ya en el siglo xvi. Lo m ism o
acontece con conceptos com o velocidad y m ovim iento.
No se puede discernir con precisin en ellos cundo
significan velocidad instantnea o velocidad media, can
tidad de m ovim iento o distancia recorrida. Las in te r
pretaciones, en consecuencia, de lo significado en las
N otas de Leonardo son diversas, y m u estran la am bi
gedad que todava existe en m uchos conceptos, ideas
lm ite en el paso de la ciencia antigua a la m oderna.
Una representacin, aun som era, de la figura de Leo
nardo, nos lleva necesariam ente an te la presencia de
otros m uchos aspectos cientfico-tcnicos: tra ta d o de
m quinas, hidrulica, anatom a, qum ica, consideracio
nes generales Sobre la vida y sobre la naturaleza, etc.
En todos estos aspectos ofrece perspectivas originales
o tran sm ite ideas que poblaban tam bin la im aginacin
de sus contem porneos. En todo caso, con la figura de
Leonardo da Vinci se ha querido p re sen tar el sm bolo
del tcnico-artesano y su papel fundam ental en la for
m acin de la ciencia m oderna, desde el m om ento en
el que estos tcnicos abandonan la e stru c tu ra grem ial
y se incorporan com o elem ento im prescindible en el
ascenso de la burguesa. Asume la novedosa im agen
de la tcnica com o base indispensable del horizonte
c u ltu ral hum ano, de lo que deriva la im portancia que
la m quina tiene en el m om ento de ver y re p resen ta r
la realidad; ap u n ta a un uso insustituible de las m ate
m ticas com o apoyo de la observacin y de la confi
guracin de la im agen del universo; la m atem tica p er
m ite la precisin m ecnica, y no es necesario acudir
a elem entos pitagrico-platnicos, que constituyen en un
p rim er m om ento el ro p aje y despus la ontologizacin
de un uso; los tcnico-artesanos no crean unas m atem
ticas independientes de la aplicacin; se potencia la
p rctica de la observacin m etdica. Sin em bargo, falta
una sistem atizacin terica, aquel elem ento de univer
salidad que el pensam iento griego clsico tan bien h a
b a visto en el ncleo m ism o de la ciencia. Por eso la
tcnica en este m om ento histrico slo constituye una
lnea m s del en tram ad o que conduce a la ciencia mo
derna, p ero u n a lnea fundam ental.

2.8. Aristotelism o en el Renacim iento


H abam os visto cm o en el siglo xiv se configura
una fsica (basada en los principios aristotlicos que
son tam bin los de la ciencia antigua), pero en buena
p a rte crtica y d iscrepante respecto a cuestiones funda
m entales de Aristteles. Me refiero a los calculatores
de Oxford y a los term inistas de Pars. D urante los
siglos xv y xvx estas teoras se expanden y disem inan
p o r Europa. En las universidades de Cracovia, Praga
y Viena, p o r el este, las de Bolonia, Padua e incluso en
la platnica Florencia en Italia, la influencia es notoria.
Tam bin en la Pennsula Ibrica adquieren especial
relevancia, com o veremos.
Sin em bargo, el fenm eno del aristotelism o en este
tiem po es b astan te m s com plejo que esta difusin. Al
m enos tres corrientes se perfilan con claridad. Los
tom istas, seguidores de Tom s de Aquino, cuya con
dena fue revocada en el siglo xiv, rep resen tan la lnea
ortodoxa. R eciben una au tn tica confirm acin p o r los
poderes de la Iglesia rom ana en y tras el Concilio de
T rento (1545-1563), aunque ello signifique tam bin su
to tal desgajam iento del desarrollo cientfico; no p o r ello
d ejaro n de p re sen tar im p o rtan tes aportaciones en mo
ral y teo ra poltica. Aunque en un m om ento tardo
se tiende a la separacin en tre filosofa y teologa en
cursos y tratad o s distintos, podem os sealar com o t
nica m s extendida el dom inio de la vieja frm ula:
philosophia ancilla theologiae. El F errariense (1474-
1528), Cayetano (1468-1534), Lupis de Molina (1535-1600),
Francisco Surez (1548-1617) constituyen algunos de los
nom bres m s representativos en tre otros m uchos.
Las o tras dos corrientes son heterodoxas desde la
perspectiva de la Iglesia rom ana. Los averrostas su
frieron la anatem atizacin desde las condenas de 1277.
Defienden u na in terp retaci n de A ristteles pendiente
de los com entarios de Averroes (1126-1198) y teida de
u n cierto neoplatonism o, aunque m uy m itigado. P adua y
Bolonia son los centros averrostas m s im portantes.
En Padua se publica la p rim era edicin latina de las
obras de A ristteles, ju n to con los com entarios de Ave
rroes. Ante el problem a del conocim iento m antienen
u n a posicin caracterstica: el entendim iento capaz de
pro p o rcio n arnos la form a o esencia de las cosas, no
es individual, sino com n a todos los hom bres. Por lla
m ativa que pueda parecer esta conclusin, encaja con
ciertas tendencias de la filosofa de la naturaleza del
R enacim iento (por ejem plo, la existencia de un alm a
del m undo) y ju stifica las posibilidades de alcanzar una
ciencia n ica y universal de la naturaleza. Rechaza, en
consecuencia, la inm ortalidad del alm a individual y la
consiguiente im posibilidad de condenarse o salvarse
cada persona, p o r lo que son duram ente atacados por
los platnicos. F rente a los anatem as de la Iglesia ro
m ana m antienen su teora de la doble verdad: una es
la verdad cientfica y o tra la verdad religiosa refle
jad a en la Biblia, cuya letra no tiene com o m isin en
searnos la verd ad sobre el m undo, sino salvar al
hom bre. De ahora en adelante se m antendr la teora
de la doble verdad p o r los cientficos creyentes en todos
los conflictos abiertos en tre ciencia y religin. Pueden
citarse com o rep resentantes del averrosm o en P adua a
A ugustinus Niphus (1473-1546) y A lejandro Achillini
(1463-1512).
Los averrostas crean ser fieles intrpretes de Aris
tteles, p o r lo que potenciaron la lectura directa de sus
obras, ju n to con la de los com entaristas del perodo
helenstico. E n tre stos Juan de Filopn (siglo vi) y
A lejandro de Afrodisia (siglo n i). Los com entarios de
este ltim o suscitan gran inters, como dem uestra las
num erosas ediciones que de ellos se realizan en el
siglo xvi. Adems, el inters se aviva por el rigor y de
pendencia de la letra de A ristteles, por lo que los se
guidores de A lejandro de Afrodisia se consideran los
autnticos rep resen tan tes de un aristotelism o renacido.
De ah el nom bre de alejandrinistas que recibe este
sector, y a los que puede considerarse como m s p u ra
m ente renacentistas. Como los averrostas, m antienen
la teo ra de la doble verdad, pero podem os considerar
com o rasgo caracterstico su actitu d ante el problem a
del conocim iento y el del alm a hum ana. M antienen con
A ristteles que, al igual que todas las sustancias estn
com puestas de m ateria y form a, el hom bre lo est de
cuerpo y alm a. Ni el cuerpo ni el alm a sobreviven a la
ru p tu ra del com puesto, pues no son m s que princi
pios ab stracto s de una nica realidad. H ablar de una
pervivencia de la form a o del alm a no es h ab lar en
trm inos aristotlicos; en todo caso es hacerlo en t r
m inos platnicos. E n un orden gnoseolgico, advertim os
ah o ra cm o el universal no deriva d un entendim iento
separado y com n, sino de la unidad cuerpo-alm a; de
donde se deduce la gran im portancia que reviste el
fantasm a * sensible form ado a travs de los rganos
del cuerpo. De este m odo se exalta el valor de los
sentidos y del individuo en el conocer, como se haba
exaltado en general el individuo en el Renacim iento. El
p ersonaje m s rep resentativo de esta corriente es Piero
Pomponazzi (1462-1525).
E sta clasificacin (tom istas, .averrostas, alejandrinis
tas) resu lta muy til p ara entender el aristotelism o en
la filosofa de los siglos xv y xvi, as com o p ara adver
tir que sus ideas estn entrelazadas con o tras m uchas
del Renacim iento. Pero desde la perspectiva de la acti
tu d ante la ciencia, las separaciones ya no son tan p re
cisas. A verrostas y alejan d rin istas pregonan un acer
cam iento a la naturaleza, y de ellos puede decirse que
ponen el objeto de la investigacin en la naturaleza, cri
ticando preocupaciones m etafsicas o la m ezcolanza de
cuestiones natu rales y religiosas. Sin duda, esta actitu d
predispuso a que en aquellas universidades donde el
aristotelism o heterodoxo dom inaba, floreciera m s que
la teologa y la m stica el estudio de la ciencia de la
naturaleza, n aturalism o que im pregnaba los restantes
saberes. Sin em bargo, tam bin debem os reconocer que
este aristotelism o a rra stra b a una serie de prejuicios
insostenible p a ra la nueva ciencia, precisam ente aque
llos principios cuya validez se pone ah ora en e n tre
dicho. Por eso se da la situacin parad jica de que un
m ovim iento, com o el del aristotelism o renacido, que
ejerce un im pulso definitivo hacia los nuevos tiem pos,
sea tam bin el que necesariam ente debe ser desm ontado
p a ra d ar paso a la ciencia m oderna, aunque en buena
p arte se form e esta ciencia de aquel aristotelism o.
Tam bin se m antiene generalm ente que los aristo t
licos excluyeron procedim ientos m atem ticos de su es
tudio de la naturaleza. En lneas generales, parece que
es cierto, en cuanto que el aristotelism o utiliza como
estru c tu ra form al la lgica, y sta se mova a p a rtir
de definiciones, en las que desem peaba un papel muy
im p o rtan te la extensin y la com prensin, sin salir de
las relaciones entre los nom bres, tanto se les diese va
lor real o se les considerase com o m eros fla tu s vocis.
E sta actitu d discrepa radicalm ente con la nueva cien
cia. Pero no se puede absolutizar, po rque vimos cm o
en el siglo xiv surgen los calculatores de Oxford y los
term inistas de Pars que utilizan form as m atem ticas,
sobre todo en las explicaciones de los distintos tipos
de m ovim iento. A ello debem os aad ir la actitu d de
enfrentam iento a la fe, m s firm e y con m s tradicin
que en cualquier o tro m ovim iento, sin la cual el salto
a la nueva ciencia hubiera sido im posible. E sta pecu
liar concepcin, no atribuible ni m ucho m enos a todos
los escolsticos, se extendi por diversas universidades,
coincidiendo en gran m edida con los ncleos en los que
la nueva ciencia aparece. Vamos a p re sen tar ahora el
despliegue de stos.

2 .9 , El Renacim iento cientfico en Padua


Ya hem os visto cmo, tras las condenas de 1277 y a
lo largo del siglo xiv, el averrosm o, que se cree fiel in
t rp re te del pensam iento del E stagirita, se refugia en
el n o rte de Italia, en P adua y Bolonia. T am bin aqu
florecer el alejandrinism o. Pero con independencia de
los m atices filosficos discrepantes entre las dos escue
las, am bas indagadoras del autntico Aristteles, inte
resa re sa lta r cm o en Padua pervive el espritu de los
calculatores y term inistas.
Se ha considerado como fundador de la escuela de
P adua a Pablo de Venecia (1368-1428 1429). P ertene
ciente a la orden de los agustinos, estudi en Oxford y
ense en Pars; despus en las universidades del norte
de Italia, en tre ellas en Padua, donde difundi las ideas
de los calculatores. Reuni, en consecuencia, los diver
sos elem entos conceptuales vigentes en esas universi
dades, dando origen a una interpretacin sincrtica pe
culiar. Recoge la tendencia cuantificadora de Oxford, en
p arte tam bin d esarrollada p o r los term inistas de Pars,
pero en fren ta el realismo * propio del aristotelism o ave-
rro sta al nom inalism o parisino. Sin que, seala D uhem
(1914-1958, IV, p. 280), jam s form ulara una d octrina que
fu era suya.
Cuando D uhem (1914-1958, X, pp. 377-439) expone el
pensam iento de Pablo de Venecia alude constantem ente
a las contradicciones advertidas en su obra. C ontradiccio
nes que s m anifiestan al defender en unos libros una
teora, m ien tras en otros se inclina por posiciones dife
rentes. En todas ellas Se pretende expresar el au tn
tico pensam iento de A ristteles. E sta am algam a prelu
dia u n cierto eclecticism o que Se agudizar a lo largo
del siglo xvi. Las posiciones, m s q ue enfrentadas, aten
didas y desarrolladas, son el averrosm o tradicional de
Padua, el nom inalism o, ju n to con posiciones debidas
a los term inistas y o tras derivadas de los calculatores,
p or ejem plo la teora del m petus. E ste eclecticism o es
b astan te frecuente en el Renacim iento. En p a rte deri
va, com o ya hem os visto, del viejo m todo del sic et non
escolstico, donde el a rd o r en la defensa de una posicin
oculta si se realiza p or el afn de una victoria dialc
tica, o corresponde al reconocim iento de la verdad. En
p arte, de la actitud propia de los artistas-ingenieros, que
tom an las teoras como un ropaje (en algunos casos, en
otros las rechazan p or com pleto) acom odable a las solu
ciones concretas de los problem as propuestos.
La actitu d dom inante, sin em bargo, parece ser la rea
lista *, y con ella se potencia la dinm ica *, especie de
palanca con la que Galileo hizo saltar la ciencia antigua.
Veam os un ejem plo. Los nom inalistas defendan, con
Ockham, que el m ovim iento local no se distingue del
mvil; p ara explicarlo acuden nicam ente al cuerpo en
m ovim iento y a las distintas situaciones ocupadas. Gre
gorio de Rim ini (m uerto en 1358) lo define com o el es
pacio atravesado p o r un cuerpo en m ovim iento; pero
hem os de en ten d er el espacio en sentido aristotlico,
esto es, el lugar ocupado p o r un cuerpo (donde no hay
cuerpo no hay espacio) y no en el sentido absoluto de
la m ecnica clsica (el espacio constituye una entidad
independiente de los cuerpos). En contra, los realistas
y, a su cabeza, Pablo de Venecia defendan que el m o
vim iento local consista en una entidad p o r s m ism a,
una especie de flujo. Pablo de Venecia argum en ta as:
supongam os que Dios aniquila todas las cosas excepto la
esfera ltim a de los cielos, y que sta contina m ovin
dose como se m ueve ahora; entonces no atrav esar nin
gn nuevo espacio, ni el m ovim iento ser u n a relacin
con algn otro cuerpo, porque no existen, sino que
continuam ente ad q u irir un m ovim iento distinto de s
m ism a. Con ste y otros argum entos rechazan que el
m ovim iento constituya una relacin o una proporcin
cuantitativa; niegan que se pueda identificar con defini
ciones ab stra ctas como son las m atem ticas, que su na
turaleza se agote en una frm ula, en ltim o trm ino, en
una relacin. Sin em bargo, no por eso abandonan la
cuantificacin, p or ejem plo, en la conocida latitu d de
las form as, aunque no superen en m ucho los clculos
caractersticos del siglo xiv.
El giro realista im pregnado por la escuela de Padua
puede observarse tam bin en los com entarios de Gae-
tano de Thiene (1387-1465) al m ertoniano H eytesbury
(1313?-1372?). Cuando ste habla de un m ovim iento uni
form e o disform e, adem s de utilizar el lenguaje de la
cinem tica (prescinde de las fuerzas), lo realiza de un
m odo tan ab stracto que no se sabe bien cmo podra
aplicarse a los mviles reales. Por el contrario, Gaetano
utiliza ejem plos realizables, dando en consecuencia una
posible aplicabilidad a la d octrina de Heytesbury. As,
habla de un disco de hielo girando en un horno muy
caliente; las p artes m s exteriores de la superficie des
aparecen continuam ente y la velocidad en la circunfe
rencia cada vez se hace m s pequea, m ientras las p a r
tes in terio res se expanden con el calor y su velocidad
lineal aum enta (W allace: 1981, p. 56). Este grupo de aris
totlicos no realizaron clculos propios de los tcnicos,
pero s sealan con esta ejem plificacin realista que la
cuantificacin m atem tica puede aplicarse a la realidad.

2.10. El preludio espaol

No es hab itual en la histo ria del pensam iento, sobre


todo si se vuelva hacia la evolucin de la ciencia, aludir
al influjo ejercido p o r los espaoles. Al hacerlo, en una
o b ra general com o sta, no nos anim a afn patritico
alguno, nicam ente sirve p ara d ar resp uesta a un obli
gado interrog an te: cmo es posible que el predom inio
espaol d u ra n te el siglo xvx en poltica, econom a, artes
plsticas y en o tras ram as del saber, no se haya m ani
festado en la fsica com o avanzada hacia la ciencia m o
derna?
Lpez Piero (1979, p. 234) resuelve en p arte este inte
rro g an te y p ro porciona p au tas p ara su investigacin,
sealando cm o pensadores espaoles realizaron una
notable contribucin en la fase previa a la constitucin
de la dinm ica m oderna, que culm in con la ley de
cada de los graves de Domingo de Soto.
Los logros alcanzados en m ecnica d u ra n te el si
glo xiv en Oxford y Pars se extienden y disem inan p o r
E uropa d u ran te los siglos xv y xvi. Un ejem plo de ello
lo constituye la escuela de Padua en la p a rte que aca
bam os de ver. Al principio del siglo xvi, probablem ente
p or reflujo desde el n orte de Italia, renacen las ideas
m ertonianas en Pars. All se concentran estu d ian tes de
toda E u ro pa que de nuevo expandirn esos pensam ien
tos; en tre ellos se encuentra un grupo de espaoles que
adquiere especial relevancia e influjo.
El eclecticism o constituye un rasgo peculiar del aris
totelism o en este m om ento. Aunque el nom inalism o, rea
lism o averro sta y tom ism o m antengan posiciones di
ferenciadas en cuestiones filosficas bsicas, sin em bar
go, con respecto a la ciencia frecuentem ente entrelazan
sus ideas; no es extrao en c o n trar intentos de sntesis
en tre las ab stractas relaciones cuantitativas de los no
m inalistas y la dinm ica de los realistas.
El m aestro que en buena p arte cataliza este movi
m iento en Pars es Jean M air, en versin afrancesada
del nom bre. Localizado com o nom inalista, sin em bargo,
en el problem a del m ovim iento m anifiesta una clara
tendencia eclctica al m o stra r argum entos en pro y en
co ntra de am bas posiciones, presentando adem s las
objeciones a las m ism as, pero sin to m ar partido.
E n tre los discpulos de Jean Mair, y en una segunda
generacin, figura el valenciano Juan de Celaya (1490?-
1558). Prestigioso m aestro en Pars, donde tuvo ilustres
discpulos com o Francisco de V itoria, a su regreso a
Valencia (1526) fue re cto r de la universidad h asta su
m uerte. Celaya escribi un tratad o , E xpositio... in octo
libros physicorum Aristotelis, cum questionibus... (Pa
rs, 1517), al que aade com o subttulo: Segn tres
vas, la de Santo Toms, la de los realistas y la de los
nom inalistas. La posicin de Celaya es la de un claro
eclecticism o en las cuestiones fsicas, aunque se advierte
una evidente inclinacin hacia el tom ism o en los plan tea
m ientos filosficos, tnica b astan te generalizada en el
grupo espaol, haciendo in terv en ir en la clsica oposi
cin realistas-nom inalistas una tercera postura, la to
m ista, poco relevante en estas cuestiones.
Con respecto al problem a del m ovim iento, adopta la
teora del m petus, aunque con m odificaciones concep
tuales, que la acercan a la idea de inercia de la m ec
nica clsica. La fuerza im presa en el mvil (m petus)
seguira actuando si no fuera anulada por la resisten
cia del m edio, p o r una accin opuesta en el m ism o m
vil (por ejem plo, dependiendo de su form a), o p o r en
co n tra r un obstculo. La teora puede extenderse tam
bin al m undo sup ralunar, sin necesidad de m otores o
fuerzas anglicas que m antengan el m ovim iento de las
rbitas; pues, una vez puestas stas en m ovimiento,
se m an ten d ran siem pre en l, si no actan en contra
ninguno de los obstculos antes sealados. Pero en l
tim o trm ino, p a ra la explicacin de por qu acontece
as el m ovim iento celeste, re cu rre al De Celo de Aris
tteles: las rb itas celestes nicam ente tienene incli
nacin n atu ra l al m ovim iento circular, no la tienen ha
cia un m ovim iento contrario. En cuanto a la m atem ati-
zacin no se supera a los calculadores y term inistas
(L p e z P i n e r o : 1979, p. 231).
La atencin a las cuestiones fsicas p erd u ra en el
grupo de m agistri, vinculados directa o indirectam ente
con Pars, en tre ellos sobresale el aragons Diego Diest
(fl. 1511). Tam bin aparece aqu la m ism a orientacin
que antes hem os advertido en la escuela de Padua: la
tendencia a utilizar ejem plos reales o realizables. La fi
gura m s im p o rtan te de todo este m ovim iento est re
p resen tad a p o r el segoviano Domingo de Soto (1494-
1570), telogo em inente y terico poltico, conocido con
frecuencia p o r estos aspectos exclusivam ente. Cambi
el nom bre de Francisco p o r el de Domingo al ingresar
en la orden de los dom inicos (1525) y se inclin p o r la
va tom ista, defendida por la orden y que acab por
convertirse en la in terp retaci n ortodoxa de la Iglesia
rom ana.
Con respecto a la fsica, Domingo de Soto ocupa un
papel m uy peculiar, resaltado por Koyr (T a t o n : 1972,
II, pp. 112-113) al denom inarlo el enigma de Domingo
Soto. El dom inico espaol, al estu d iar los distintos tipos
de m ovim iento, siguiendo la tradicin de los calculatores,
asocia el m ovim iento u n ifo rm itr difform is, uniform e
m ente acelerado, con la cada de los graves. Por qu
esta opinin se encuentra exclusivam ente en Domingo
de Soto?, se p regunta Koyr, y cm o puede se r que
esa opinin no fuese ad o p tad a por nadie, que se co
nozca, en tre l y Galileo?.
Una ob ra de Soto, titu lad a S uper octo libros physi-
corum A ristotelis quaestiones, expone su pensam iento
sobre la fsica, al tiem po que constituye el m om ento
cum bre en el siglo xvi de la llam ada escuela de Pars.
La o bra se basa en las lecciones dadas en Alcal h a
cia 1520, cuando ocupaba la cted ra de Artes, y es re
dactada en 1545 en S alam anca, cuando ocupa segura
m ente la cted ra de Vsperas de Teologa. E stas fe
chas se indican p ara m o stra r que la o b ra cum bre de
la fsica aristotlica espaola seala tam bin la deca
dencia. Las lecciones son dirigidas a estu d ian tes de teo
loga, com o propedutica a sus estudios, y en las poste
riores repeticiones e im itaciones desaparecer poco a
poco el bagaje y clculo m atem tico.
E n las Q uaestiones super octo libros se p reg u n ta (Li
b ro III, cuestin 2) si el m ovim iento es algo distinto de
la cosa m ovida y de la form a o trm ino alcanzado. La
p regu nta es caracterstica, com o hem os visto, del enfren
tam iento en tre nom inalistas y realistas en la escuela de
Pars. H abitualm ente se exponan las tesis y objecio
nes de cada escuela. Soto tam bin recoge elem entos de
am bas, por eso Koyr dice que ...no es un gran filsofo;
su fsica es tradicional y eclctica. Pero la tom a de
elem entos la realiza de un m odo peculiar, no sim ple
m ente p a ra exponer u n a y o tra teora, sino p a ra bus
ca r los aspectos de verdad existentes en am bas. Afiliado
al tom ism o, entiende que las diferencias en tre realistas
y nom inalistas en gran p a rte constituyen una cuestin
term inolgica, que podra salvarse adoptando la tra
dicional distincin de razn (adem s de la distincin
real) caracterstica de Tom s de Aquino, con la cual
no slo se puede salvar el fenm eno, sino tam bin la
posibilidad de h ab lar acerca del m ovim iento local, del
objeto m ovido y del espacio recorrido (W allace: 1981,
pgina 72).
Tam poco puede considerarse a Soto sim plem ente
com o un eclctico respecto al m ovim iento local, en el
sentido de que exponga una teora tra s o tra com o hi-
ciei'on sus predecesores. Soto m s bien recoge elem en
tos de am bas y com pone una sntesis en la que los as
pectos cu antitativos, abstractos, proporcionales segn
la m atem tica m ertoniana, se aplican al universo fsico
real. A p a rtir de esta actitu d se han tom ado los m ate
riales p ara in te n ta r resolver el llam ado enigma de Soto
(W allace: 1981, pp. 90-109; dem, 1972, pp. 137-138; L
pez P in e r o : 1979, p. 234).
Domingo de Soto aplica la regla de la velocidad m e
dia del M erton College (un m ovim iento uniform em ente
acelerado o re ta rd ad o es equivalente, por lo que res
pecta al espacio recorrido en un tiem po determ inado,
a un m ovim iento uniform e cuya velocidad es igual ab
solutam ente a la velocidad instantnea poseda p o r el
m ovim iento uniform em ente acelerado o retard ad o en el
in stan te m edio del tiem po) a la cada libre de un cuer
po, describiendo una ley fundam ental p ara la d eterm i
nacin del m ovim iento, que m edio siglo despus p er
filar Galileo. Al discutir los distintos tipos de m ovi
m iento uniform es y disform es, se inclua, segn la tra
dicin p arisina, m ovim ientos uniform es con respecto
al tiem po y disform es con respecto a las p artes del ob
je to en m ovim iento (se ejem plificaba con un disco o
u n a esfera que gira uniform em ente respecto del tiem po,
p ero cuyas p artes se m ueven con m ayor velocidad cuan
to m s alejadas estn del centro), y m ovim ientos disfor
m es con respecto al tiem po y uniform es con respecto
a las p artes del objeto en m ovim iento (se ejem plificaba
con un cuerpo que cae). Los escritores an terio res a
Soto utilizaron un esquem a con dos variables (tiem po
y o bjeto en m ovim iento), estableciendo todas las com
binaciones posibles en tre ellas, atendiendo tam bin a la
u n iform id ad y disform idad. La gran aportacin de Do
mingo de Soto consiste en hab er establecido un esque
m a con una sola variable (el tiem po), y en buscar por
o tra p a rte ejem plos realizables. Todo ello le conduce
al trata m ien to de los proyectiles y de los cuerpos que
caen librem ente. El enigma de Soto no es m s que la
sim plificacin de unos esquem as tradicionalm ente tra
tados.
No es del caso analizar el paulatino desvanecim iento
del inters espaol p o r la fsica, aunque ya se ha adelan
tado cm o en el m ism o Soto sus estudios sobre este
tem a aparecen com o una propedutica a la teologa.
U nicam ente queda indicar que si Galileo re p resen ta el
p un to de inflexin hacia la nueva ciencia, en su pero
do de ju v entu d estuvieron presentes la o b ra de Soto
y tam bin la de otros escolsticos co n tra rre fo rm ista s
como Benito P erera y Francisco de Toledo.

2.11. Mecnica anti-aristotlica


Fcilm ente se advierte cm o una im p o rtan te ram a del
aristotelism o utiliza clculos m atem ticos y, lo que es
m s im p ortan te, considera que tienen una aplicacin en
la realidad. Casi de m anera inversa (en la h isto ria no
existen sim etras perfectas) los tcnicos, o m atem ti
cos relacionados con la tcnica, abandonan el exclusivo
uso del clculo adaptado a las cuestiones prcticas u r
gentes, p ara concebir experim entos ideales o d ic ta r des
de el clculo el com portam iento de la naturaleza fren te
a la, a veces, equivocada opinin de los peritos.
O frecer nicam ente estas dos vas convergentes sim
plifica en exceso la p reparacin del R enacim iento cien
tfico. Advertim os una vez m s que estam os an te un
fenm eno m uy com plejo, del cual nicam ente p re te n
dem os re salta r los cam inos m s llam ativos. Pero hay
o tra lnea que no podem os p erd er de vista en este m o
m ento; la m agia natural, m uy ligada a la filosofa de la
naturaleza ya considerada. No vam os a exam inar aqu
estas actividades, hoy desprestigiadas, com o la m agia,
la alquim ia y la astrologa. Aunque no debe olvidarse
que la pujanza de la astronom a en este perodo se debe
a la dem anda de profesionales especialistas en el co
nocim iento de los astros, con el fin de confeccionar
horscopos. En otro sentido, ocurre algo sem ejante con
los magos. La observacin de la naturaleza conduce a
d eterm in a r m ltiples fenm enos inexplicables p a ra la
ciencia oficial: m agnetism o, ilusiones pticas, nuevas
estrellas o com etas, fenm enos de descom posicin, na
cim iento de m onstruos, catstrofes, etc. Los m agos es
tablecan relaciones que en el m om ento parecen convin
centes y que perm iten suponer el posible dom inio de
las fuerzas originarias. E sta actitu d m uestra cierta cer
cana y vinculacin con la tcnica. En ella se produce,
pues, una tendencia a buscar fuera de los principios
aristotlicos nuevas fuerzas, causas o relaciones. Para
ello se apoyan, como les era habitual, en los conocim ien
tos m atem ticos, im pulsados tra s la traduccin de los
autores m s im portantes de la ciencia helenstica. E sta
mos en el preludio inm ediato a la construccin de la
ciencia m oderna. Los elem entos fundam entales estn
dados: observacin, m atem ticas y necesidad de nue
vas explicaciones.
Las discrepancias con A ristteles se haban tratad o
sistem ticam ente alrededor del problem a del m ovim ien
to, ya desde el siglo xiv. La evolucin e increm ento de
las arm as de fuego exige ante este problem a una solu
cin al m enos eficaz, en m anos de expertos con escasas
posibilidades explicativas. Pero el cam ino hacia la solu
cin es muy tortuoso, no slo p o r ser difcil, sino porque
debe desechar principios aristotlicos que a rra stra n tras
s todo el sistem a de la ciencia antigua, y porque tales
principios estn asentados en la observacin comn.
Galileo soluciona el problem a (trayectoria de la bala
de un can, cada de los graves), pero el desenlace ya
se anuncia en los m ecnicos del siglo xiv.
Nicolo Fontana de Brescia, conocido como Tartaglia
(1500-1557), publica en 1537 una obra sobre teora bals
tica a la que le pone el ttulo de Nova scientia. Tartaglia
entiende que escribe un libro de un tcnico p ara tcni
cos, y prescinde de observaciones y planteam ientos filo
sficos. El m odelo escolstico es sustituido por el m o
delo de los m atem ticos griegos, sobre todo por el de
Euclides; de axiom as y nociones com unes derivan p ro
posiciones sobre el m ovim iento de un proyectil.
T artaglia tiene una buena form acin m atem tica (re
suelve p o r p rim era vez ecuaciones de terc er grado),
pero depende en algunos aspectos todava de A ristte
les. P or ejem plo, entiende con el E stagirita que el estu
dio de los cuerpos y sus fenm enos corresponde a la
fsica, m ien tras las m atem ticas abstraen relaciones
cuan titativas del rico com plejo de cualidades que cons
tituyen un cuerpo. Pero aunque l'os elem entos geom
tricos (punto, lnea, superficie...) tengan un cai'cter
operacional, al h aber sido abstrados de los cuerpos,
pueden aplicarse a ellos. No nos d arn la esencia del
cuerpo, pero s alguna de sus propiedades y relaciones.
De esta concepcin, ligada a la ciencia antigua, se
desprenden im po rtantes ideas recto ras p a ra la com
p rensin de la m ecnica clsica.

1. El m bito fsico que se puede explicar con las m a


tem ticas crece continuam ente. Y llegar a convertirse
en el nico objeto cientfico cuando la distincin entre
cualidades prim arias y secundarias dem uestre que slo
las cuantificables son objetivas.

2. La abstraccin de las relaciones cuan titativas posi


bilita la construccin de experiencias ideales (no hace
falta acu d ir al platonism o o al pitagorism o), prescin
diendo de m ltiples factores que entorpecen la com
prensin del fenm eno, p o r ejem plo la elim inacin de
la resistencia en el estudio de la cada de los graves. El
xito de los clculos geom tricos condujo a co nsiderar
como cientfico lo m atem atizable.

Si bien la Nova scientia m erece citarse com o ejem plo


de cuestin tcnica (balstica) m atem ticam ente tra ta
da, sin em bargo el concepto aqu m antenido de la tra
yectoria del proyectil coincide todava con el de Alberto
de Sajonia, el cual a la vez recoga una tradicin que
puede rem o n tarse a H ipparco: la tray ecto ria se divide
en tres p artes, una rectilnea en la que solam ente se

( 1)

Fig. 4.
produce m ovim iento violento, o tra curva com puesta de
m ovim iento violento y natu ral, Ja ltim a de nuevo rec
tilnea com puesta de m ovim iento natural. Despus, en
1543, publica un dilogo titulado Q uestiti et inventioni,
donde advierte que la accin de la gravedad acta sobre
la bala al m ism o salir sta del can. Con ello se rom
pa el principio aristotlico de que un cuerpo sim ple
slo puede ten er a la vez un solo m ovimiento.
Giovanni B attista B enedetti (1530-1590) contina el
p rogram a de m atem atizacin sugerido por Tartaglia.
Como ste, se hallaba influido p o r la teora del m petus
y en general p o r los principios de la fsica aristotlica,
pero sobre ella desarroll u n a d u ra crtica derivada de
la geom etrizacin de los casos exam inados y tam bin de
los argum entos con trapuestos a A ristteles en el perodo
helenstico (por ejem plo, de Filopn).
E n tre las m uchas ideas que colocan a B enedetti en la
lnea de la m ecnica clsica figura la sim plificacin de
las experiencias. Acabamos de ver cmo este m todo
(habitual en toda la h isto ria del pensam iento) deriva
de la concepcin originaria de las m atem ticas en cuan
to proceso abstractivo. Se puede prescindir de acciden
tes ta n im po rtantes com o el m edio en el que un cuer
po cae. Nos encontram os entonces ante la cada en el
vaco, idea com pletam ente im posible en la fsica aristo
tlica, p orque en sta el vaco no existe ni puede exis
tir. E sta experiencia ideal es ofrecida por B enedetti, an
ticipndose a Galileo, a quien errneam ente i i, a tri
buye, en Diversarum speculationum m athem aticarum
et physicarum liber (1585). Im agina dos cuerpos de la
m ism a m ateria que caen desde una determ inada altu ra
en el m ism o tiem po; se unen dichos cuerpos con una
ligadura de cuyo peso se pueda prescindir. Segn la
fsica de A ristteles deberan caer en la m itad del tiem
po, pero segn la representacin ideal del experim ento
no tienen p o r qu m odificar su tiem po: son los m ism os
cuerpos que en vez de caer separados caen juntos.
B enedetti no dedujo todas las consecuencias deriva-
bles de este experim ento ideal. Tal tarea corresponde
ra a Galileo, ju n to con su generalizacin. Ms an,
cuando B enedetti introduce el m edio como o tro factor
necesario de la experiencia (tal com o lo, hubiera enten
dido Aristteles), explica la cada acudiendo a las leyes
de la hidrodinm ica de Arqum edes, esto es, pone en
relacin el peso del cuerpo con el volum en del m edio
desalojado. E sta solucin pone de relieve al m enos tres
cosas:

1. La dificultad de desem barazarse de A ristteles, p ara


el que el m edio es necesario, pues no hay vaco.

2. La utilizacin de los cientficos del perodo helens


tico, que proporcionan m ateriales explicativos a las ex
periencias realizadas por los tcnicos.

3. La posibilidad de m an ejar un experim ento ideal en


el que se introducen o extraen elem entos.

Aunque en un libro como ste slo se p resen tan aque


llos auto res que sim bolizan lneas generales de pensa
m iento, no podem os eludir aqu la cita de Sim n Stevin
(1548-1620). Se le ha conocido como el padre de la E st
tica e H id ro sttica m odernas, y el ao 1586, fecha de
la publicacin de su Beghinselen der W eeghconst (Ele
m entos del arte de pensar), constituye un d ato m em o
rable en este sentido. Aun a riesgo de ser superficiales,
no podem os detenernos en sus intuiciones m ecnicas,
pero s ponerlo com o ejem plo de sim biosis en tre las ocu
paciones tcnicas y una ciencia terica derivada de los
escritos antiguos. Por una parte, es un ingeniero ho
lands preocupado p o r problem as m uy concretos (moli
nos de viento, fortificaciones m ilitares), que escribe en
flam enco p ara ensear tcnicas a sus conciudadanos.
Su o b ra es m odelo a tener en cuenta en la h isto ria de
la didctica. Pero al m ism o tiem po es un riguroso con
tin u ad o r del pensam iento de Arqum edes. Sim n Stevin
rep resen ta tam bin el florecim iento de la m ecnica en
los Pases B ajos como co n trap u n to de la desarrollada en
el n orte de Italia.
El desarrollo de la ciencia clsica

3.1. Factores fundam entales


Se han denom inado aos maravillosos (a im itacin
del llam ado ao maravilloso, 1666, cuando N ewton re a
liza todos sus grandes descubrim ientos) a los que tra n s
cu rren en tre 1543, fecha en la que aparece el De Revo-
lutionibus orbium coelestium de Coprnico y el De hu-
m ani corporis fabrica de Vesalio, y el 1678, al publicarse
los Philosophiae naturalis principia m athem atica de
Newton. E n esta etap a la ciencia m oderna pone sus b a
ses. No es de extra ar, pues, que la atencin de los his
to riadores se haya dirigido con especial inters hacia
este perodo, tan to p ara indagar el origen de las m oder
nas ciencias com o el de la filosofa, unidas en este m o
m ento como la u a a la carne.
Los m ateriales ya son abundantes y aunque no todos
los saberes vieran aqu su inicio como ciencia en sen
tido m oderno, sin em bargo, todos reciben el im pacto
de la revolucin cientfica; en consecuencia, tendrem os
que lim itar m ucho n uestros focos de atencin. Verem os
nicam ente aquellas figuras y aspectos de las m ism as
m s relevantes, all donde el punto de inflexin hacia
los tiem pos m odernos aparece m s claro y condicio
nante.
Antes de iniciar la exposicin de aquellos cientficos
en los que se plasm a el viraje de la ciencia, conviene
reflexionar sobre las lneas de fuerza que lo producen.
Sin duda, no es una cuestin fcil e n c o n trar el facto r
decisivo. Los h istoriadores han establecido diversas hi
ptesis con fundam ento m s o m enos firm e. La actitu d
m s p ru d en te en este caso consiste en se alar los diver
sos factores cuya presencia puede detectarse en la nueva
ciencia y tam bin en el R enacim iento. El conjunto de
estos factores posibles puede m ultiplicarse segn pun
tos de vista e inters, p o r lo que ap u n tarem o s hacia
aquellos m s decisivos a n u estro entender, recapitulando
algunas ideas ya filtrad as en lo an terio rm en te expuesto.
C onstituye un elem ento p rim ordial el ad v e rtir la m o
dificacin de la econom a, ya iniciada en los siglos xv
y xvi, con respecto a los siglos anteriores. El floreci
m iento de las ciudades, la incipiente in du stria, incluso
cierta especializacin, ju n to con un com ercio cada vez
m s poderoso, m odifican por com pleto el panoram a de
la antigua econom a de subsistencia. E sta situacin, re
sultado de lentos y ahora patentes cam bios sociales,
genera m ltiples m odificaciones y nuevos problem as.
La im agen que podem os re p resen tarn o s de la vida en la
E dad M edia es bien d istin ta de la ren acen tista. Los n u
m erosos problem as que ah o ra surgen necesitan solu
ciones que slo la clase de los artesanos-artistas-inge
nieros puede p ro p orcionar. E stas soluciones cubren un
abanico muy am plio: el clculo aplicado a las anotacio
nes com erciales, el perfeccionam iento en la produccin
de telas, vidrios, cerm ica, la produccin m inera, la m e
jo ra de los m edios de tran sp o rte, la m odificacin de la
gu erra ofensiva-defensiva, etc. Todas estas cuestiones,
adem s de ascender el nivel social de los artistas, p re
cisan soluciones prcticas las cuales, a su vez, deben
su sten tarse sobre proposiciones generales ya existentes
o co n stru irlas de nuevo. E ste es el cam po de batalla
en tre la ciencia oficial, antigua, y la nueva ciencia. La
ciencia antigua, aristotlica, no slo haba intentado
acom odar sus principios a los nuevos problem as, acu
diendo en ocasiones a una interpretaci n m s pura de
A ristteles, sino que aduce cada vez con m s insisten
cia ejem plos reales, seal de que quera presen tarse
com o el conocim iento terico que diera razn de los
problem as im puestos p o r la prctica.
Pero la p rctica y la observacin cada vez m s exi
gente desb ord a las viejas teoras sobre todo en el cam
po de la astro no m a y de la m ecnica. No slo se h u n
den los principios de estas ciencias, sino que se levantan
unos nuevos enfren tad os a los anteriores. Por eso, la
lucha en tre aristotelism o y nueva ciencia constituye el
ncleo del viraje. Los dem s factores facilitan este p ro
ceso.
Los elem entos tericos m etodolgicos que aparecen
en la ciencia m oderna pueden encontrarse ya en los
viejos m oldes o en los esfuerzos de la transicin. La
observacin, adem s de ser un principio cognoscitivo
del aristotelism o, se desarroll considerablem ente en
la escuela de Padua; la experim entacin constituye un
procedim iento im prescindible en la tcnica; la delim i
tacin de la ciencia frente a la magia, e incluso a la
religin, h aba tenido ya su antecedente en el raciona
lism o rep resen tad o p o r la escolstica, en la teora de la
doble verdad * averrosta, y en ltim o trm ino en una
tendencia a la intransigencia de la razn cientfica que
te ir en diversos m om entos los tiem pos m odernos; la
tcnica proporciona tam bin la idea de que la ciencia
h a de ser til. A utores como Bacon, Descartes y tam
bin Spinoza abogan en este sentido.
Sobre todas estas actitudes han de elevarse p rim ero
unos principios fsicos, despus una o unas teoras filo
sficas. Con am bos se p retende el conocim iento de la
naturaleza, cuya cognoscibilidad haba m antenido el
aristotelism o. Se tiene el convencim iento de que la cien
cia no slo proporciona la p rim era im agen objetiva de
la n aturaleza, sino tam bin de que la filosofa se ha de
apoyar en ella. No es aceptable u n a filosofa que siga
otros derro tero s. Tam bin en la escolstica la ciencia
apareca com o la propedutica de la teologa, pero en
este caso p ara con firm ar las verdades de fe.
Si bien consideram os com o fundam entales estos fac
tores, no p o r ello otros dejan de tener im portancia. Por
ejem plo, no se puede elim inar de raz el hum anism o,
a la vez m ovim iento com plejo que alim enta diversas
orientaciones. Una de ellas, la que intensific la trad uc
cin y difusin de los cientficos griegos, ofreci ele
m entos que acelerarn el desarrollo de la m ecnica. El
neoplatonism o, adem s de su bsica preocupacin reli
giosa y m stica, favoreci la idea de concebir la n a tu ra
leza expresable en trm inos m atem ticos, aunque como
hem os visto, tam bin pudo ten er esta idea otros orge
nes. En todo caso, no puede olvidarse el predom inio
social de los hum anistas y la consiguiente influencia que
ejercieron sobre las re sta n te s clases en ascenso. Los
filsofos de la naturaleza ejercieron tam bin una in
fluencia im p o rtan te y en diversos sectores; la m s lla
m ativa consisti en identificar los principios que rigen
la naturaleza y al hom bre.
Un apndice del com plejo R enacim iento dio origen
a los aos adm irables, que fu n d am en tarn la p o r m u
cho tiem po entendida como inam ovible ciencia m oderna.

3.2. La revolucin astronm ica


Aunque no puede establecerse una lnea continua en
el desarrollo de la revolucin cientfica, la astro no m a
ocupa un lugar privilegiado en este proceso. No slo
p o r ten er prio rid ad en el tiem po, sino p o r establecer la
idea m s conm ocionante. Del sistem a geocntrico, con
una T ierra firm e, pesada, inam ovible, en el centro del
universo, se pasa a un sistem a heliocntrico, en el que
el Sol ocupa ese lugar y la T ierra gira con varios movi
m ientos, que inm ediatam ente no captam os, en el espa
cio. M uchas veces se ha insistido en el im pacto que esta
idea tuvo que provocar: una vez aceptada, cualquier
o tra era posible.
El que la T ierra se m oviera o no era una cuestin
m uchas veces debatida. E n la antigedad, Filolao, Aris
tarco, h ab an m antenido tesis defendiendo el m ovim ien
to de la T ierra; pero a Filolao parece que le im puls
la im agen cosm olgica de un fuego central, ocupando
el lugar m s noble del universo, m otivacin bien lejana
del racionalism o escolstico y del exigido posterio rm en
te que necesitaba pruebas y dem ostracin; de A ristar
co la docum entacin es m uy pobre. Tam bin en la Edad
Media se m antuvo a vcces una idea sem ejante. Oresme,
en el siglo xiv, com o se ha visto, ofreci abundantes
p ruebas p ara d em o strar la posibilidad de que la T ierra
se m oviese o, en todo caso, para indicar que existen
tan tas razones en pro com o en contra del m ovim iento
de la Tierra. La discusin en torno a este problem a de
ba co n stitu ir un ejercicio dialctico habitual en tre es
tud ian tes y profesores, aunque no se creyese que real
m ente se mova. La idea, pues, estaba b astan te exten
dida. Nicols de Cusa defendi con m s firm eza el m o
vim iento de la T ierra, pero en el fondo le dom inaba
el afn de defender la om nipotencia divina sin lm ite
alguno, y en esta om nipotencia basaba la existencia de
infinitos m undos. La argum entacin de Nicols de Cusa
sirvi p a ra a b rir el horizonte m ental y p ara ser aducido
en tiem pos posteriores, m enos libres, como el testim o
nio de un prncipe de la Iglesia; pero no significa que
los astrnom os y astrlogos de profesin tom asen en
serio esas fantasas, p or m uy posibles que fueran, pues
de hecho eran intiles p ara sus clculos, m ediciones y
predicciones. La astronom a era una ciencia lo suficien
tem ente bien construida, p ara que pudiera ser rem ovida
p o r la fan tstica idea de que la T ierra se mueve.
La actitu d revolucionaria de Coprnico no consisti, en
consecuencia, tan to en ad m itir la idea del m ovim iento
terrestre, sino en calcular m atem ticam ente las trayec
to rias de la T ierra y los planetas alrededor del Sol, ga
rantizando al m ism o tiem po por este procedim iento los
p roblem as de clculo y de calendario, que preocupaban
a cientficos y polticos.
Qu razones especiales poda aducir Coprnico para
ju stific ar la prim aca del sistem a heliocntrico? B u r t t
(1960, 35) recoge algunos argum entos tan to en pro como
en co n tra de la nueva teora, siendo sin duda de m s
pesp aquellos que apoyan el geocentrism o.
A favor de la m ilenaria teora geocntrica jugaban
im p ortan tes factores:

5. Los m ovim ientos de los planetas podan seguirse


con la m ism a correccin tan to con el sistem a de Pto-
lomeo como con el de Coprnico.
2. El testim onio de los sentidos asegura que nos m an
tenem os sobre una m ateria firm e y en reposo, m ientras
los sentidos nos presentan tam bin a los astro s como
tenues, una especie de cuerpos b rillantes que se m ue
ven sin cesar.

3. Sobre el testim onio de los sentidos se haba edifi


cado u n a filosofa n atu ral aristotlica tan firm e como
el m ism o valor otorgable a los sentidos: en el m undo
su b lu n ar est la T ierra y los otros tres elem entos de
Em pdocles, agua, aire y fuego; por encim a, el m undo
sup ralun ar, constituido por el quinto elem ento * del
que estn form ados las esferas y las estrellas tanto fi
jas como errantes.

4. Si la T ierra se moviese y lanzsem os un objeto hacia


lo alto, ste debera caer a cierta distancia al oeste; cae,
sin em bargo, en el m ism o lugar del lanzam iento, como
la experiencia m uestra.

5. La traslacin de la T ierra tam bin provocara un


paralaje * anual en las estrellas; al no ser captado por
los sentidos, nicam ente podra explicarse alejando in
m ensam ente las estrellas, idea p o r casi todos d escarta
da en ese m om ento.

A p esar de estas razones, suficientes para un buen


em pirista, la revolucin astronm ica se produjo, qu
m otivos pudieron inducir a ello? Sin duda los m otivos
que aqu puedan alegarse son m ucho m s vagos y difu
sos que en el caso anterior. Por ejem plo, la idea de que
la n aturaleza siem pre procede por los cam inos m s cor
tos (natura sem per agit per vias brevissim as), podra
e sta r en la base de la m quina del universo de Copr
nico, p retend id am ente m s sim ple, con m enos crculos,
que la de Ptolom eo. Tam bin en m atem ticas (y la as
tronom a era tenida com o geom etra, geom etra de los
cielos) dom inaban los intentos de sim plificar y re d u cir
ecuaciones. Ahora bien, la geom etra de los cielos aco
taba un espacio que era tenido com o el espacio del uni
verso, luego la articulacin de esta ram a de las m ate
m ticas expresaba el concepto que del espacio real se
tuviera: el helioeentrism o no poda entenderse com o un
p u ro clculo m atem tico y las reducciones y sim plifi
caciones geom tricas expresaban tam bin la realidad.
Sin em bargo, tam poco ste es un argum ento lim pio y
claro, p o rq ue exista en toda la tradicin, a p a rtir de
Grecia, un contencioso entre fsicos (m etafsicos) y ge
m etras, a la hora de explicar la naturaleza de los cielos.
P ara los p rim ero s los principios fsicos prim aban, cons
tituyendo la expresin de la realidad; cuando no coin
cidan los clculos, deban m odificarse los crculos has
ta salvar los fenm enos y principios fsicos. P ara los
segundos, los crculos calculados expresaban las trayec
torias reales de los astros, cum pliesen o no los p rin
cipios fsicos supuestos (por ejem plo, sin atenerse a los
lm ites im puestos p o r el grosor de cada esfera celeste
d en tro de las cuales se tienen que m over los planetas),
aunque se m antuv iera com o principio la circularidad de
los m ovim ientos.
E n tre los argum entos generales m s patentes en pro
del copernicanism o, figura la aparicin de una nueva
m entalidad. Sin duda constituye una actitu d constatada
p o r todos los h istoriadores y que se m anifiesta en acon
tecim ientos tales com o la R eform a religiosa, extensin
del m undo conocido tra s el descubrim iento de Amrica,
renacim iento de la antigedad, etc. Descendiendo a un
orden m s especfico, en el problem a que nos ocupa, se
ha sealado com o factor decisivo en la aceptacin de
la nueva im agen del universo el pitagorism o. Ya hem os
sealado cm o esta influencia nos parece superficial.
La creciente m atem atizacin se produce, y con ella la
inteligencia de que la autntica realidad se encuentra
en las relaciones m atem ticas; pero esta concepcin
tiene su origen en el desarrollo de una tcnica m atem
tica til p a ra resolver una serie diversa de problem as
prcticos. El h bito de relacionar m atem ticas y reali
dad surge en los talleres de los artistas-ingenieros como
ta re a necesaria. Despus el pitagorism o y platonism o
renacidos les d arn ttulo de nobleza.
Si no pueden establecerse p au tas que sealen cules
fueron las razones p a ra que sugiera la nueva astro n o
m a, veam os al m enos cm o se presenta.
3.3. Astronom a, H um anism o y m atem ticas
Tam bin en este tem a, ju n to con las aludidas especu
laciones cosm olgicas (Nicols de Cusa, p o r ejem plo),
se d esarrolla una im p o rtan te astronom a de observacin
y clculo. E n buena p arte est ligada a la astrologa,
h asta el extrem o de que en los siglos xv y xvi am bos
trm inos significan lo m ism o. La astrologa entendida
com o prediccin del fu tu ro de un individuo, como elec
cin del m om ento favorable p ara realizar una accin o
com o p ro no sticado ra de acontecim ientos natu rales o po
lticos, con stitu a la habitual profesin de los astr n o
mos. P ara ello se precisaba de tablas y se dispona de
las tablas alfonses (reciben el nom bre de Alfonso X
el Sabio), con las que se agilizaba el trab ajo , al tiem po
que se potenciaba la observacin. La im portancia de
esta tare a astrolgica puede advertirse p o r los m ltiples
horscopos que se conservan y por los juicios de clebres
personajes, en los que se re salta el valor de este tra
bajo p ara la hum anidad (Kepler). Sin em bargo, no pue
de afirm arse que fu era sta una actitu d absolutam ente
aceptada p o r todos. La tradicin racionalista escols
tica haba difundido juicios co n trario s a tal determ inis-
mo, opuesto a la secular defensa de la lib ertad indivi
dual p o r el cristianism o. Pero esta doble tensin con
firm a u n a vez m s la am bigedad del R enacim iento y
la coexistencia en el m ism o de actitudes dispares. En
todo caso, p ara nu estro com etido, seala la existencia
de una astronom a de observacin, p resen te en todas
las universidades, aunque im pulsada con d iferente em
peo.
Si la p rctica de la observacin en astronom a haba
alcanzado una cierta estandarizacin, los elem entos p er
tu rb ad ores surgieron desde diversos cam pos.

Por una p arte, se a rra s tra una vieja polm ica entre
quienes atribu yen valor real a excntricos * y epiciclos *,
y quienes, p o r o tra parte, les conceden nicam ente va
lor de clculo. Ms prxim os stos a la fsica aristo t
lica, p retend iero n b u scar a travs de esferas concntri
cas una explicacin m s plausible de la e stru c tu ra del
universo. Pero la vuelta a las esferas hom ocntricas re-
p resen tab a tam bin una vuelta a A ristteles y a la a stro
nom a inm ediatam ente relacionada con l en el tiem po
y en las ideas. Una vuelta, segn el estilo hum anista,
a las fuentes clsicas. N om bres como Girolam o Fracas-
toro (1478-1553) y Giovanni B attista Amici (1502-1538?)
rep resen tan esta vuelta a sistem as preptolom aicos, sin
alcanzar en m odo alguno los objetos de la astronom a.
Con m s xito, y tam bin desde una perspectiva h u
m anista, aunque ligada a la astronom a de observa
cin, se despliega la tarea de trad u c ir correctam ente a
Ptolom eo y com probar sus m ediciones. En la G erm ania
(trm ino de m ayor extensin que la actual Alemania) se
p ractica con xito esta tarea. De all proceden los dos
nom bres m s im po rtantes de la astronom a precoper-
nicana: Peurbach (1423-1461) y Regiom ontano (1436-
1476). El prim ero, que estudi en Viena, inicia p o r en
cargo del cardenal B esarin la traduccin del Almagesto,
as com o un com pendio del m ismo, conocido como E p
tom e. T ras su m uerte en 1641 asum e esta tarea su dis
cpulo Regiom ontano, tam bin vinculado al cardenal
B esarin y ocupado en buscar textos clsicos sobre as
tronom a. R egiom ontano public en 1472 una obra titu
lada Theoricae novae planetarum , en la que incorpora
buena p arte de las lecciones de su m aestro Peurbach.
Alcanz esta ob ra gran xito en la enseanza y du ran te
el siglo xvi se realizaron num erosas ediciones de la m is
ma. El m rito m s representativo de Regiom ontano no
consisti nicam ente en ofrecer una edicin y com en
tarios de un autntico Ptolom eo, sino en ad v e rtir tam
bin las insuficiencias de ste; bien por no d a r cuenta
adecuada de los m ovim ientos astrales o por ad v e rtir
cm o sus clculos fueron superados p o r otros realiza
dos p o r los rabes. Hay otro aspecto tam bin im por
tan te que se debe resaltar: los crculos p uram ente m a
tem ticos son su stituidos p o r orbes slidos (proxim idad
a la escuela aristotlica), p o r lo que quedan vinculados
la fsica y el p uro clculo m atem tico, abonando el te
rren o p ara que se concibiera un cambio en la e stru c tu ra
cosm olgica y se la tuviera como expresin de la re a
lidad.
E n ntim a vinculacin con el flo rar de los textos cl
sicos griegos, aparece tam bin la influencia de los textos
ra b e s (V e rn et : 1974). Si bien la influencia rabe se
extiende a lo largo de la E dad Media, crece al incorpo
ra rse a O ccidente las traducciones bizantinas, en fechas
prxim as a la cada de C onstantinopla y despus de este
im p o rtan te hecho poltico y cultural. El valor de las
m odificaciones rabes a ciertos aspectos del Alinageslo
radica en que suelen ir acom paados del correspondiente
clculo y determ inacin geom trica, m ientras que la
idea de una T ierra en m ovim iento en el m undo cris
tiano constitua una im agen vaga y fcilm ente caracte
rizable com o fantstica.

Aunque no supere el grado de cita, es im prescindible


aludir aqu al desarrollo de las m atem ticas. En lneas
generales, rep resen ta una continuacin de lo ya visto:
se conocen con m ayor precisin y se editan las obras
clsicas, y se extiende la idea del valor de este tipo de
saber form al p ara el conocim iento m s riguroso de to
das las cosas. Quiz los debates en tre los m atem ticos
hum anistas co ndujeran a discusiones sin proyeccin
prctica que, en ltim o trm ino, sirvieron p ara funda
m en tar los conocim ientos y lanzarse p or cam inos teni
dos h asta el m om ento p o r inviables. El siglo xvi cono
ci, p or o tra parte, un creciente aum ento de ctedras
de m atem ticas en todas las universidades, extendin
dose su conocim iento a niveles inferiores de enseanza.
Sin em bargo, no puede afirm arse que un gentil-hom bre
precisase dom inios serios en esta ram a.
En n u estro com etido debem os alu d ir necesariam ente
a la trigonom etra. E ste saber no con stitua una p a rte
de las m atem ticas, como se entiende hoy, sino de la
astronom a. Y ju n to a sta fue progresando a m edida
que su desarrollo se precisaba p ara el clculo de los
astros. As podem os ad v ertir que el trata d o trigono
m trico incluido en la obra astronm ica fundam ental de
Coprnico, atiende slo a aquellas relaciones utiliza-
bles en el resto del libro (caps. XII-XIV, Lib. I, De Re-
vo lutionibus).
La deuda en este cam po a la traduccin de escritos
rabes es m uy im portante. Puede afirm arse que a ellos
se debe la introduccin de este clculo en E uropa. H as
ta 1533 no se im prim e un trata d o de trigonom etra: De
triangulis om nia m odis libri quinqu, debido a Regio-
m ontano, sin que ello q u iera decir que no se tuvieran
previam ente conocim ientos de la m ism a. A p a rtir de
esta publicacin el desarrollo de la trigonom etra est
unida al n om bre de astrnom os como Coprnico, R-
tico, Pitisco, Tycho Brahe. La tarea m s representativa
ab o rd ad a constituye una sim plificacin de las relacio
nes en una circunferencia o en una esfera, entre arcos,
cuerdas y radios, perfilndose as las funciones de seno,
coseno, tangente y cotangente. Por o tra parte, se confec
cionan tablas referentes a estas funciones, indispensa
bles p ara el clculo y que ya eran conocidas p o r los
rabes. Con ello se sim plifica el clculo y , al tiem po
que sirve de gran ayuda p ara la prediccin de los a str
nom os, aviva el inters de los m atem ticos p o r esta
ram a, en la que pronto se alcanza una elevada p er
feccin.
E ste desarrollo de las m atem ticas apuntado se re
fiere a los aos previos al inicio de la revolucin as
tronm ica y d u ran te los prim eros m om entos de sta,
porque po sterio rm en te, en el siglo x v ii , se encam inar
hacia el descubrim iento de nuevos espacios m atem ti
cos insospechados h asta el m om ento.

3.4. Coprnico

El n om bre de Nicols Coprnico (1473-1543) est in


disolublem ente ligado al de la revolucin astronm ica,
con la que se inicia la ciencia m oderna. Bien conocido
es que esta revolucin consisti en el paso del geocen
trism o al heliocentrism o; de considerar a la Tierra
en el centro del universo y a los dem s astros girando
alrededor, a que el Sol desem pease ese papel central.
P ara la m ayor p arte de los historiadores este tem a cons
tituye el o bjeto nico en la vida del cannigo polaco.
Nacido en Torn, puerto com ercial a orillas del V stu
la, hurfan o de p ad re a los diez aos, su to m aterno
Lucas W atzenrode, algn tiem po despus poderoso obis
po de W arm ia, se encarg de Su educacin y porvenir.
E studi en Cracovia, universidad que haba recibido
la influencia de los fsicos de Pars y una de las p rim e
ras en ten er una cted ra de m atem ticas. M arch des
pus a Italia (1496), donde estudia en las universidades
de Bolonia, Padua y se do cto ra en Derecho cannico p o r
la U niversidad de F errara. D urante este tiem po es nom
brad o cannigo del cabildo de W arinia, sin dud a bajo
la presin de su to. En 1503 regresa a Polonia de donde
ya no sale. El resto de su vida desem pe diversas fun
ciones adm in istrativ as en el cabildo, u n a especie de
consejo de m inistros en la extensa provincia de War-
mia. E n tre estas funciones sealem os la de m dico, re
fo rm ador del sistem a m onetario, encargado del funcio
nam iento del reloj m ecnico, de la conservacin de las
m urallas, del arm am ento, asen tad o r de colonos, etc.
Dos ideas dom inan en la llam ada revolucin a stro
nm ica llevada a cabo por Coprnico: el m ovim iento de
la T ierra y la supresin de los ecuantes*. A unque la
p rim era es, tericam ente y desde n u e stra perspectiva,
m s im p o rtan te; sin em bargo, no deja de co n stitu ir
u n a secuela de la segunda.
Hem os visto cmo P eurbach y R egiom ontano reali
zan esfuerzos p o r conocer al autntico Ptolom eo. Tam
bin, en consecuencia, el conocim iento y crtica de
erro res e im precisiones, algunos ya apu ntados p o r los
rabes, otros determ inables tras la acum ulacin de
m ediciones. E n tre los artilugios geom tricos, utilizados
p o r Ptolom eo y que nunca haba convencido plena
m ente, figura el ecuante. Se haba visto obligado el as-
trnim o alejand rin o a establecer un p u n ctu m equans,
desde el cual se ju stifica el m ovim iento circu lar y uni
form e de los planetas, porque con el juego de deferen
tes * y epiciclos * no consegua salvar los fenm enos y
la u nifo rm id ad del m ovim iento. C oprnico considera
que con su nuevo sistem a se puede p rescin d ir del punc
tum. equans y del crculo ecuante o igualador que o ri
gina. Y considera este logro com o la m eta m s alta
alcanzable, La expectativa p u esta en este objetivo, de
p u ra tcnica astronm ica, conduca p o r u n a p arte a
sim plificar los crculos p ara explicar los m ovim ientos
(otra d las grandes pretensiones de Coprnico), y a
m an ten er el principio de: la astronom a antigua, segn
el cual los astros g iran con m ovim ientos circulares y
uniform es. Por tanto, se ha insistido en que Coprnico
no era copernicano, esto es, Coprnico dista m ucho de
alcanzar los principios que han caracterizado a la revo
lucin copernicana; su objetivo se diriga al m an ten i
m iento de los principios m s caractersticos de la astro
nom a antigua: la circularidad de las trayectorias y la
u n iform idad de los m ovim ientos.
Pero tam bin ad opta una idea capaz de ro m p er los
pilares de la ciencia antigua: el m ovim iento de la Tie
rra. Ya hem os visto cm o esta idea no es nueva, aun
que s lo sea el m bito en el que se form ula:

a) Viene exigida p or la m ism a estru c tu ra de la astro


nom a, supresin del ecuente, justificacin de la prece
si n * de los equinoccios...; no corresponde a m otiva
ciones teolgicas (om nipotencia divina), ni a en fren ta
m ientos dialcticos (sic et non), ni a sim ple resurgi
m iento de ideas antiguas (pitagorism o).
b) Acompaa a la idea la prom esa prim ero y el pos
terio r cum plim iento, de un com pleto bagaje m atem ti
co con el que se explican y calculan los m ovim ientos
de los astros; no consiste m eram ente en u na exposi
cin de los principios filosficos a p a rtir de los cuales
se establece el heliocentrism o.
c) P erd u ra en el largo proceso de m aduracin un p re
ciso m otivo prctico: proporcionar una adecuada so
lucin al problem a del calendario, tem a que precisaba
en el siglo xvi una resp uesta precisa.

O tras razones se han dado: influencia del p itagoris


mo, del herm etism o (H erm es Trim egisto), de la relati
vidad geom trica del geocentristo o del heliocentrism o.
Sin d escartarlas radicalm ente, las razones antes aduci
das responden m ejor a la restringida difusin de la
o b ra de C oprnico en tre los astrnom os avezados en el
clculo. P orque si bien Coprnico coloca uno de los pi
lares bsicos en la form acin de la ciencia m oderna, sta
ta rd a r algn tiem po en form arse.
Poco despus de su regreso de Italia (1503), el ca
nnigo de F rom bork expone sus ideas en un pequeo
escrito red actad o hacia 1507. Cnocido con el nom bre
de C om m entariolus, p resen ta la hiptesis del m ovim ien
to de la tie rra com o el procedim iento m s adecuado
p ara sim plificar la astronom a, prescindir del ecuante
y explicar la precesin de los equinoccios, que tanto
p ertu rb ab a en la confeccin de los calendarios.
La idea central del sistem a copernicano se resum e en
siete postulados explicitados en este escrito:

1. No hay un centro nico de todos los crculos ce


lestes o esferas.
2. El centro de la T ierra no es el centro del universo,
sino slo el centro de gravedad y el de la esfera lunar.
3. Todas las esferas giran alrededor del Sol, el cual
est en el centro de todo, por esta razn el Sol es el
centro del m undo.
4. La razn en tre las distancias del Sol y de la Tie
rra y la altitu d del firm am ento es m enor que la razn
entre el radio de la T ierra y su distancia del Sol, p o r
lo que la distancia de la T ierra al Sol es insensible en
com paracin con la altu ra del firm am ento.
5. Todo m ovim iento que aparece en el firm am ento
no se origina a causa del m ovim iento del firm am ento
m ism o, sino a causa del m ovim iento de la Tierra. As,
pues, la T ierra con sus elem entos prxim os (los elem en
tos que la rodean) realiza una rotacin com pleta alre
dedor de sus polos fijos en un m ovim iento diario, p er
m aneciendo inm viles el firm am ento y el ltim o cielo.
6. Lo que se nos aparece com o m ovim ientos del Sol,
no son ocasionados por ste, sino por el m ovim iento de
la T ierra y de n u estra esfera, con la que giram os alrede
d o r del Sol com o cualquier otro planeta y as la T ierra
tiene varios m ovim ientos.
7. Lo que nos aparece com o retrogradacin o progre
sin de los planetas, no proviene de sus m ovim ientos,
sino del m ovim iento de la T ierra. Por tanto, el m ovi
m iento de sta es p o r s m ism o suficiente p ara explicar
la diversidad de los m ovim ientos aparentes en el cielo.

El C om m entariolus se difundi en copias m anuscri


tas, levantando cierta expectacin a la espera de que
Coprnico d em o strara geom tricam ente, com o haba
prom etido, los principios antes expuestos. Con este fin
se dedic a la confeccin de su o b ra m aestra, a la vez
uno de los hitos en la historia de la hum anidad, el De
R evolutionibus orbium coelestium . En principio, esta
o b ra deba sim plem ente d em o strar con m edios m atem
ticos lo expuesto en el Com m entariolus, pero contiene
algunas discrepancias notables, adem s de separarlos
un lapso de tiem po muy am plio. El C om m entariolus
fue escrito hacia 1507, el De Revolutionibus, term inado
hacia 1530, retocado continuam ente, fue publicado en
1543, el m ism o ao de la m uerte de Coprnico. Si R-
tico (1514-1574), luterano, profesor de m atem ticas en
W ittenberg, curioso p o r conocer h asta dnde haba
llegado en sus clculos el m aestro Coprnico, no se hu
biese arriesgado a viajar h asta la catlica F rom bork, y
no le hu biera im pulsado y ayudado en la redaccin de
finitiva, quizs esta obra se hubiera perdido. Pero R-
tico se p resen t en From bork, anim a Coprnico, de
quien se declar discpulo (el nico, quizs) y se llev
el original p a ra im prim irlo en N urem berg.
Se diferencia el De Revolutionibus del proyecto ori
ginal, al m enos en dos aspectos: no consigue la dism i
nucin del crculo p rom etida y difiere tam bin en la
e stru c tu ra geom trica em pleada p ara conservar los m o
vim ientos circulares y uniform es. No slo conform e
confecciona la m quina del universo sta se com plica,
sino que debe ab and onar el m s esttico sistem a del
C om m entariolus. E n ste utiliza un sistem a concntrico
del C om m entariolus. En ste utiliza un sistem a con
cntrico con dos epiciclos, en el De R evolutionibus
un sistem a excntrico con un epiciclo.

De Revolutionibus C o m m e n ta r io lu s

Fig. 5.
Sin em bargo, el De R evolutionibus haba cum plido el
objetivo propuesto: explicar geom tricam ente el m o
vim iento de la T ierra y el de los planetas. As lo m a
nifiesta Rtico en un escrito en form a de c a rta publi
cado en 1540, la N arratio prim a (De libris revolutio-
num Nicolai Copernici narratio prima):

Mi maestro ha escrito una obra en seis libros en


la cual, a imitacin de Ptolomeo, abarca toda la as
tronoma, proponiendo y demostrando las proposicio
nes individuales matemticamente y por medio del
mtodo geomtrico.

En consecuencia, no debe ex tra ar la pobreza argu-


m ental del libro prim ero del De R evolutionibus. Cons
tituye sta la p arte de la o b ra m s difundida (en oca
siones publicada independientem ente) y en la que se
busca la filosofa de Coprnico. En el libro p rim ero se
p resen tan las razones p ara d em o strar o defender las
posibilidades del m ovim iento de la Tierra, y no ofrecen
novedades sobre las consideraciones publicadas por
O resm e o Nicols de Cusa, citadas en este volum en.
E stos autores haban ofrecido m otivos a favor del m o
vim iento te rre stre incluso m s com pletos que los de
Coprnico; sin em bargo, no conm ovieron a los astr
nomos. Coprnico haba utilizado el lenguaje de las
m atem ticas, el de los astrnom os y el de los artistas,
y su valor difera de los argum entos m eram ente im a
ginativos. No contrapona palabras co n tra palabras o
co n tra la m atem tica antigua, sino el m todo de la geo
m etra con tra palabras o co n tra el m ism o m todo u ti
lizado p or los antiguos. No slo la T ierra se mueve,
sino que el signo de la argum entacin ha virado por
com pleto.
El bagaje m atem tico del De R evolutionibus no pas
inadvertido, ni fue desechado aun cuando se recha
zase el heliocentrism o. Su valor no slo radicaba en el
clculo de m ovim ientos astrales, sino en la utilidad de
las tablas derivadas de l. P or tanto, no dej de ser
estudiado, aun cuando condenaran el sistem a universi
dades y personajes. E rasm o R einhold (1511-1553) pue
de re p resen ta r esta actitud: rechaza el heliocentrism o,
Fig. 6.

p ero com pone unas tablas basadas en el sistem a de


Coprnico, a las que no acom paa justificacin terica
alguna. E stas tablas recibieron el nom bre de prusianas
o pruteicas, en honor del duque Alberto de Prusia, y
sustituyeron a las tablas alfonses. Debe sealarse que
la U niversidad de S alam anca fue una de las prim eras
(1561) en que se perm iti la exposicin del sistem a de
Coprnico. En 1616, con la condena de Galileo, en tra
en los Libros prohibidos del Santo Oficio, y la teora
copernicana quedaba politicam ente ligada tam bin a
los av atares de la ciencia m oderna.
Si C oprnico puso en m archa el m ecanism o que dara
origen a la im plantacin de la .nueva ciencia, no por
ello dejaban de ser aristotlicos los elem entos con los
que la inici. E n el m ism o cam po de la astronom a
(m s an en la fsica), la veneracin por la circu laridad
y uniform idad p or p arte de Coprnico m u estra todava
la dependencia de la ciencia antigua. P ara d esprender
se de ellos, hem os de sealar algunos pasos antes de
llegar a Newton.

3.5. Tycho Brahe


Uno de esos adm irables pasos lo proporciona Tycho
Brahe(1546-1601). No fue un gran terico y p o r lo tanto
no ha ofrecido ninguna ley bsica de la ciencia, pero
rep resen ta m uy bien la vanguardia cientfica de fina
les del siglo XVI y proporciona los m edios p ara que la
e stru c tu ra del sistem a solar (entonces el sistem a del
universo) quede conclusa.
Perteneciente a la nobleza danesa (la m s inculta del
m om ento), m anifest pronto una decidida vocacin por
la astronom a. C uriosam ente se m antuvo en una astro-
logia terica (no cultiv la prctica), guiado p o r el afn
de p red ecir m ovim ientos y situaciones de los astros,
en cierto m odo relacionados con sus afanes qum icos
(alquim istas), como si intuyese la necesidad de una
nueva fsica com n p ara cielos y tierra, que no lleg
a conocer. De difcil carcter, dispuso de m edios y del
m ejor observatorio h asta entonces conocido, el observa
torio de U raniborg (1576), en la isla de Hven, a l
otorgada con sus feudos y o tra s pensiones p or el rey
de D inam arca, h asta que sus cuantiosos gastos, m ala
ad m in istraci n y cam bios polticos (1597), le obligaron
a ab an d o n ar tan peculiar lugar, buscando la proteccin
del em perador Rodolfo II.
Siem pre se ha tenido en cuenta, y as hay que reco
nocerlo, que el gran m rito de Tycho B rahe consisti
en las observaciones p o r l realizadas. No slo fueron
cuantiosas, sino que para ello considera im prescindible
la necesidad de un m todo (frente a las observaciones
espordicas) y construy un in stru m en tal ex trao rd in a
riam ente m s perfecto y sensible que el h asta entonces
utilizado. Aunque no dispuso de telescopio, sus m edicio
nes estuvieron vigentes aun cuando se co n trastaro n con
las realizadas p o r m edio de telescopios b astan te po
tentes. E jem plo de la precisin buscada nos lo puede
p ro p o rcion ar el hecho de que p ara Coprnico un erro r
de 10 co n stitu a un xito, m ientras Tycho B rahe jugaba
con erro res de pocos segundos y estaba siem pre dis
puesto a reducirlos.
E sta m etdica y m eticulosa observacin le lleva a de
term in ar m ediciones m s precisas y al detallado estu
dio de fenm enos astronm icos nuevos.
De la precisa m edicin deriva una im p o rtan te con
secuencia: se advierten fallos tan to en el sistem a ptolo-
m aico com o en el copernicano; en ocasiones un sistem a
explica m ejor u na trayectoria que otro y viceversa.
P or ejem plo, el copernicano explica m ejo r el movi
m iento de J p iter, pero el ptolom aico realiza m ejor
el de M ercurio.
Tycho B rahe analiz fenm enos astronm icos nue
vos. Sigui con precisin la nova * de 1572 y el com eta
de 1577. La carencia de p aralaje en la prim era, le
induce a d eterm in ar que se encuentra m s all de la
esfera de S aturno, siendo, en consecuencia, una estrella
perteneciente a la esfera de las fijas. Por tanto, esta
esfera no era inm utable como la cosm ologa aristotlica
determ inaba. De m odo sem ejante acontece con el co
m eta de 1577. Su pequeo p aralaje seala que se en
cu en tra m s all de la esfera de la Luna y an de la d
Venus, con lo que se m anifiesta la irregularidad y mu
tabilidad del m undo supralunar> tam bin contra los
aristotlicos. Adems, la trayectoria de este com eta y
otro s observados p o r Tycho B rahe, cortan las esferas
de los planetas, lo que le obliga a rechazar, como ha
ban hecho los averrostas, la existencia real de las es
feras.
Si stas son razones suficientes para abandonar el
aristotelism o, en cuanto fsica que sostiene al sistem a
ptolm aico, no dejan de existir o tras razones p ara re
chazar tam bin el copernicanism o. E n tre ellas debe
tenerse en cuenta el valor concedido a la p alabra de
la Biblia, tam bin los ya advertidos erro res en el Sis
tem a de Coprnico; p o r ltim o, Tycho B rahe tam bin
alude a los tradicionales argum entos co n tra l movi-
Universo segn Tycho Brahe.

m iento de la T ierra, aunque plantendolos con un len


guaje m oderno. El argum ento m s conocido y citado en
este sentido es el de la bala de can. Si la T ierra se
mueve, u n a bala de can no alcanzara la m ism a d istan
cia disparada hacia oriente o hacia occidente. No sirve
afirm a r p a ra Tycho B rahe que can y bala particip an
del m ovim iento de la T ierra, pues no pueden coexistir
sin p e rtu rb a rse un m ovim iento natural y uno violento.
Si la fsica aristotlica explica los fenm enos naturales,
debe m antenerse el reposo de la Tierra.
Las deficiencias advertidas en el sistem a ptolom aico
y en e l copernicano justifican e l que Tycho B rahe con
cibiera un nuevo sistem a. En ste la T ierra est en re
poso en el centro del universo; la Luna, el Sol y las es
trellas fijas giran alred edor de la T ierra, y alrededor
del Sol los restan tes planetas.
El tercer sistem a del m undo, com o Pascal denom in
al de Tycho B rahe, tuvo un gran xito en la p rim era
m itad del siglo x v i i , sobre todo en tre quienes no de
seaban co ntrad ecir la letra de las E scrituras. Pero no
tiene m ayor inters el detenerse en l, p rim ero porque
no realiz un desarrollo m atem tico como Coprnico
hizo en el De R evolutionibus; segundo porque nos p a
rece m s im p o rtan te h istricam ente o tra perspectiva de
la o b ra tychoniana. En sta, a pesar del ataque al co-
pernicanism o, se ponen las bases p ara desm ontar y sus
titu ir o tro s pilares de la ciencia antigua. T ras las m edi
ciones de Tycho B rahe con dificultad puede m an te
nerse el m undo su p ra lu n a r aristotlico. Ataca la inm u
tabilidad de los cielos y las esferas concntricas, pero
adem s, los distintos m ovim ientos determ inados (por
ejem plo, dos nuevas irregularidades en el m ovim iento
de la Luna) no en cajan m anteniendo trayectorias circu
lares y uniform es. P ara ello h ab ra que com plicar h asta
el ab surd o la m quina del universo.
C onstituye un aspecto im p o rtan te ad v e rtir que en
esta destruccin del aristotelism o no desem pe fun
cin alguna la om nipotencia divina o el infinitism o de
la lnea, que van de Nicols de Cusa a G iordano B runo.
U nicam ente se utilizan argum entos fsicos (aristotli
cos h asta el m om ento) o de geom etra celeste. P ara un
h om bre tan ligado a la observacin los infinitos m undos
debieron parecerle fantasas.

3.6. Kepler
Jo h an n K epler (1571-1630) nace en W eilderstadt, en
W rtem berg. E stu dia teologa en la U niversidad de
Tbingen con fervor y dedicacin. All tam bin, con la
m ism a dedicacin, inicia el estudio de la astronom a,
entendindola com o el cam ino m s adecuado p a ra la
teologa, al igual que las m atem ticas. N om brado m a
tem tico de Graz, pens que este puesto era provisio
nal, h asta que pudiera re an u d ar sus estudios p ara ser
p asto r de la Iglesia. Las circunstancias le hicieron as
trnom o.
E sta ancdota en la h isto ria de la ciencia tiene espe
cial relevancia, porque K epler, a p esa r de ser un rigu
roso m atem tico, ti de im genes y tradicionales
preocupaciones teolgicas toda su labor astronm ica.
Los elem entos m sticos y tericos de la filosofa na
tural renacentista, cuyo estudio rep resentaba u n estadio
en la form acin del telogo, tam bin estn presentes
en Kepler. Por eso su pensam iento resu lta tan com
plejo, al entrelazarse clculos y m stica, nuevos con
ceptos con viejas tradiciones. A pesar de ello, K epler
no slo determ ina los fundam entos de la nueva im agen
astronm ica, sino que tam bin proporciona las pautas
p ara alcanzar una imagen m ecnica de la realidad a
p a rtir de una imagen astrobiolgica.
Sin em bargo, debe sealarse una nota caracterstica.
E n Coprnico coexisten nuevos principios alrededor del
m ovim iento de la Tierra, con otros m uchos netam ente
aristotlicos; pero todos ellos se presen tan en un m ism o
nivel de racionalidad cientfica; de C oprnico se ha di
cho que p resen tab a nuevas ideas en viejos odres. En
K epler podem os decir que p resen ta nuevas ideas en
nuevos odres, pues logra rom per h asta con el llam ado
p o r Koyr hechizo de la circularidad; los elem entos tra
dicionales antes aludidos en el pensam iento de K epler
ap u n tan hacia o tras direcciones no cientficas, como
b uscando la arm ona de todos los fenm enos e im
genes.
En Graz com pone una p rim era obra, conocida como
P rodrom us o tam bin como M ysterium cosmographi-
cum , publicada en Tubinga en 1596. Aunque en esta obra
no aparece ninguna de sus ideas revolucionarias (ex
cepto que los planos de las rb itas de los planetas, p r
ximos en tre s, pero sin confundirse, pasan p o r el Sol),
sin em bargo, estn presentes los grandes elem entos que
configuran su tarea.
En p rim er lugar, la aceptacin sin restricciones del
sistem a copernicano. Para K epler el heliocentrism o de
Coprnico supera al sistem a ptolom aico, porque expli
ca con slo el m ovim iento de la T ierra tan to las tra
yectorias definidas por Ptolom eo, com o otros m uchos
hechos que la astronom a antigua no pudo explicar
(estacionam iento * y retrogradado!! *, por ejem plo).
Adems es verdadero, porque slo accidentalm ente pue
den ob tenerse conclusiones verdaderas de prem isas fal
sas, y el sistem a copernicano obtiene m uchas conclu
siones verdaderas all donde Ptolom eo no daba respues
ta alguna. En consecuencia, puede pasarse del clculo
geom trico a la naturaleza de las cosas, de las m atem
ticas a la fsica (K oyr: 1961, pp. 127-137).
E n segundo lugar, la idea de que todo el universo
constituye una estru c tu ra racional y perfecta en la que
se m anifiesta la sab idura de Dios. El objetivo de Ke-
pler consiste en indagar el nm ero, las dim ensiones y
los m ovim ientos de los orbes, pues debe existir entre
estas p artes mviles del universo una relacin determ i
nada, al igual que existe entre las fijas. En stas (el
Sol, las estrellas fijas y el espacio interm edio) existe
u n a ad m irab le correspondencia con la Trinidad (Padre,
H ijo y E sp ritu Santo), en aqullas la correspondencia
encon trada rem ite a los cinco cuerpos geom tricos p er
fectos. El cubo est inscrito en la esfera de S aturno y
circu n scrito a la de J p iter, el tetraed ro inscrito en la
de J p ite r y circunscrito a la de M arte, el dodecaedro
en tre las esferas de M arte y la Tierra, el icosaedro
en tre la T ierra y Venus, el octaedro entre Venus y M er
curio. En el centro, inm vil, el Sol.
No busca K epler en estas correspondencias una sim
ple analoga o un sm bolo. In te n ta alcanzar las m edicio
nes en tre las esferas y el rgim en de los m ovim ientos
atenindose a las relaciones existentes en tre las figuras.
Consiste sin duda en u n proceso a priori * basado en un
principio teolgico m uchas veces repetido: al ser ms
p erfecto corresponde la obra m s perfecta.
El te rc e r elem ento encierra un gran valor cient
fico: se precisa la concordancia con las m ediciones
em pricas. La astronom a no consiste en sim ples clcu
los sobre el papel, ni en un despliegue im aginativo, sino
que debe acud ir a las m ediciones m etdicam ente reali
zadas y repetidas.
Pero en la concordancia de elem entos em pricos con
los geom tricos y m sticos, Ke^pler tena que acom odar
la excentricidad de las rbitas planetarias. P ara ello
precisaba acom odar dicha excentricidad al espesor de
las esferas. Dar cum plim iento a este com etido exiga
disponer de m ediciones correctas, y nicam ente Tycho
B rahe poda darlas. De ah surgi el contacto en tre
dos fuertes personalidades, y aunque Tycho B rahe no
acept nunca ni la m stica ni el copernicanism o de Ke-
pler, lo adm iti en su equipo de Praga (1600) y lo
nom br sucesor poco antes de su m uerte (1601). Quizs
fuera una fo rtu n a p ara la^ciencia el que tuvieran re la
ciones personales du ran te tan escaso tiem po, pues Ke-
p ler tam poco poda a d m itir el sistem a geocntrico de
B rahe. En ste el Sol desem pea un papel secundario,
difcil de en cajar en su analoga con la T rinidad y con
la introduccin de elem entos dinm icos en la m quina
del universo que caracteriza a Kepler. No se debe olvi
d ar que K epler abraza la astronom a tan to con m ente
m atem tica como teolgica.
Su desarrollo intelectual tra s la m uerte de Tycho B ra
he lo conocem os a travs de la A stronom a nova (ter
m inada en 1607 y publicada en 1609), su o b ra m s im
p o rtan te, cindonos a aspectos astronm icos. En ella
aparecen conceptos bsicos de la nueva ciencia, pues
concluye dentro de la explicacin astronm ica con el
predom inio de las trayectorias circulares, vigentes des
de Platn, e indaga una fuente fsica com o origen de
los m ovim ientos, abandonando su exclusivo tratam ien to
cinem tico y estableciendo una fuerte analoga en tre las
fuerzas, de m odo que desaparezca la diferencia entre
el m undo sub y supralunar.
K epler aborda el estudio de la trayectoria de M arte
tal como Tycho B rahe le haba encargado. P ara ello
dispone ya librem ente de las num erosas observaciones
heredadas. Pero la tarea reviste serias dificultades y no
queda resuelta m ediante un m ovim iento excntrico *
(como haba previsto en el M ysterium Cosmographi-
cum ), sino que debe in tro d u cir un punto ecuante * y su
co rrespondiente crculo. Con ello parece que se haba
re to rn ad o a procedim ientos pre-copernicanos, pues he
mos visto que uno de los objetivos de C oprnico era
evitar este ecuante, que en ltim o trm ino im plicaba
una variacin de la velocidad en el m ovim iento de los
planetas (contra el dogm a de la uniform idad). Pero
K epler no duda en d ar este paso p ara evitar acum ular
epiciclos sobre epiciclos, pues hubiera realizado enton
ces u na construccin m uy artificiosa, cuyos centros no
tienen realidad alguna, m ientras que con el uso del
ecuante se adecuaba con m ayor sim plicidad a los m o
vim ientos observados.
Por m s que su representacin de la trayectoria de
M arte pud iera considerarse com o adecuada, una dife
rencia de ocho m inutos en tre las posiciones observadas
y las calculadas, le hacen abandonar esta teora, para
em prender, despus de algn tiem po, el estudio del m o
vim iento de la T ierra alrededor del Sol. P ara ello dis
pone de los datos anotados p o r Tycho B rahe y recu rre
a un m todo nuevo. E studia la trayectoria de la T ierra
com o si el observador estuviera en M arte, y para evitar
los inconvenientes de los propios m ovim ientos de M ar
te, com para las observaciones realizadas con u n in ter
valo de 687 das, correspondientes a su revolucin com
pleta. De esta investigacin resu lta una estru c tu ra del
m ovim iento te rre stre totalm ente sem ejante a la ante
rio rm ente calculada sobre M arte. De donde puede esta
blecer u na sem ejanza entre el m ovim iento de los pla
n etas y que la Tierra, al igual que los otros planetas,
se m ueve con m ovim iento real no-uniform e, pues tam
bin p a ra calcular su trayectoria ha precisado del
ecuante.
Al llegar a este estadio de la investigacin interrum pe
K epler el estudio cinem tico * de las rbitas p lan eta
rias. Quizs p o r cansancio, pues estos clculos ocupan
en la biblioteca de Pulkovo m s de 900 pginas ( K o y r :
1961, p. 185) y tena que volverlos a em pezar. Debe ad
v ertirse tam bin que K epler realizaba los clculos
segn el sistem a astronm ico de Ptolom eo, el de Co
prnico, el de Tycho B rahe y el suyo propio, por lo
que la tare a se m ultiplica considerablem ente. Por o tra
p arte, el ttulo de la obra es suficientem ente significa
tivo: Astronom a nova aitiologetos sen Physica Coe-
lestis tradita com m entariis de m otibus stellae M ariis
ex observationibus G. V. Tychonis Brahe (Nueva astro
nom a fundada en las causas o Fsica Celeste expuesta
en los com entarios sobre los m o lim ien to s de la estrella
M arte segn las observaciones de Tycho Brahe). En l
se indica que se tra ta de una Fsica Celeste, esto es, que
estudia las causas del m ovim iento de los planetas.
La idea recto ra en este com etido procedia de Copr-
nico y ya se haba sealado en el M ysterium Cosmogra-
phicum : los planetas m s cercanos al Sol m archan con
velocidad superior a los m s alejados. Cul es la causa
de estos m ovim ientos desiguales? Al m argen de la res
p u esta que pueda p roporcionar Kepler, el hecho de es
tablecer tal pregunta encierra una gran im portancia his
trica. Supone el estudio de la dinm ica * celeste y la
atribucin de realidad a los m ovim ientos descritos por
m edio de las m atem ticas. En ningn m om ento duda Ke
pler de que la T ierra est realm ente en m ovim iento y
ste se expresa p or un razonam iento geom trico sim
ple y esttico; apariencia y realidad coinciden, slo que
la apariencia no corresponde a las cualidades sensi
bles, sino a los clculos m atem ticos, a la cantidad. Sin
em bargo, ninguna de estas ideas es totalm ente nueva; los
term inistas de Pars haban hablado del m petus im
buido p o r Dios en las esferas, y en la filosofa de la
naturaleza del R enacim iento dom inaba una astrobiolo
ga que consideraba al Cosmos com o un ser vivo, idea
de la que no se desprendi nunca totalm ente Kepler.
En la tradicin aristotlica se haba aadido una
form a, com o principio del m ovim iento, a las esferas
y /o a los planetas m ism os. En la tradicin estoica esta
form a se convierte en un esp ritu (mens) y en la E dad
Media se haban colocado fuerzas angelicales moviendo
las diferentes esferas. En el Renacim iento, los astr n o
m os p ro cu ran eludir esta cuestin atendiendo nica
m ente a la cinem tica de los cielos; pero cuando se
abo rda la dinm ica, no falta quien les atribuye un
alm a vegetativa y quien, siguiendo la tradicin estoica,
coloca u na mens, una inteligencia. K epler estuvo en su
ju v en tu d influido p o r esta ltim a concepcin, en n
tim o nexo con la filosofa de la naturaleza astrobio-
lgica, a la que en algunas ocasiones hem os aludido.
Pero, p or o tra p arte, la irregularidad en el m ovim ien
to de los astros, reflejada en la necesidad de in tro d u cir
un p u n ctu m equans*, pone en relacin inversa la velo
cidad del p laneta con la distancia del Sol, esto es,
cuanto m s lejos se halla el astro del Sol, se mueve
m s lentam ente, cuanto m s cerca, m s deprisa. Rela
cin conectable con la m quina m s sencilla, la palan
ca, slo que aqu no intervienen espritus, sino fuerzas.
El pensam iento de K epler se m ueve en tre estas in
fluencias y abo rda el problem a en el captulo segundo
de la Astronom a nova, aunque vuelve a introducirlo
en o tras m uchas ocasiones. La com plejidad de los m o
vim ientos descritos p o r un planeta requiere algo m s
que u na sim ple alm a m otriz. Pero tam poco con una
inteligencia se resuelve fcilm ente el problem a, pues
en el caso del ecuante, el espritu ten d ra que tener en
cuenta distancias cuyos centros no existen, o colocarse
en p un to s m atem ticos (circunstancia im posible) p ara
d irigir la un ifo rm id ad o variacin del m ovim iento. Sin
duda, K epler podra hab er invocado una teora anim ista
ad hoc p a ra resolver el problem a, pero la equivalencia
en tre la relacin m atem atizable de brazos y fuerzas en
la palanca, con la relacin tam bin m atem atizable entre
distancias de los planetas al Sol y velocidad, inclin a
K epler hacia la explicacin m s sencilla: las inteligen
cias son su stitu idas p o r fuerzas.
La relacin en tre m enor velocidad y m ayor aleja
m iento del Sol conduce a colocar en ste la sede de
Ja fuerza que m ueve los planetas. E sta idea, p o r o tra
p arte, colm aba las aspiraciones de quienes exaltaban
las v irtudes fsicas y m etafsicas del Sol. Si adem s se
tiene en cu enta que en 1600 W illiam G ilbert (como m s
adelante verem os) haba publicado el De Magnete, no
es de ex tra ar que K epler confeccione u n a teora m ag
ntica p a ra explicar el sistem a planetario. Al m argen
de las grandes intuiciones que en este desarrollo m a
n ifiesta y de los graves errores en los que incurre, con
ceptualm ente a p o rta un gran adelanto en el desarrollo
h istrico: h ab er prescindido de las inteligencias y sus
titu irlas p o r fuerzas. Aunque en principio el trm ino vis
no dice nada distin to del trm ino anima (el im n se
entendi d u ran te m ucho tiem po como una form a ele
m ental de vida), sin em bargo, abre unas perspectivas
de explicacin encajables plenam ente en el m ecanism o
m oderno.
Las leyes que en los siguientes captulos de la Astro
nom a nova descubre Kepler, lg han proporcionado un
privilegiado lugar en la h isto ria de la ciencia. Cuando,
despus de la alusin a las fuerzas operantes en el
Cosmos, retom a el estudio cinem tico del m ovim iento
de M arte, abandona los clculos precedentes, incluso
ei ecuante, y p asa a d eterm in ar la duracin del reco rri
do en un arco determ inado a tenor de la d istancia que
sep ara al p laneta M arte del Sol. E sto es, el estudio de
las fuerzas no h a constituido u n a m era digresin, p o r
que ahora estu dia la trayectoria con referencia a un
cuerpo fsico y porque atiende a la n aturaleza de las
cosas y no m eram ente a la e stru c tu ra geom trica de los
cielos. El trab a jo era arduo, porque las posiciones en
una tray ecto ria son infinitas y no se haba inventado
todava el clculo adecuado p ara resolverlo. Sin em
bargo, K epler, aludiendo a la concepcin de Arqu-
m edes, segn la cual un sector de u n crculo sera igual
a la sum a de sus radios, calcul, con conciencia de ap ro
xim acin, el rea de sectores recorridos. As llega a la
segunda de sus leyes: los planetas no se m ueven uni
form em ente, sino de tal m odo que la lnea que los une
al Sol b arre reas iguales en tiem pos iguales.
La segunda ley fue descubierta an tes que la prim era.
Pero el desacuerdo en tre las m edidas y la circu laridad
p revista en la teora, le hizo pen sar en una tray ecto ria
oval del planeta. Tena que especificarse la form a oval
p ara ser tra ta d a m atem ticam ente. Existe docum enta
cin en la que K epler seala su ansia de que consti
tuyera una figura elptica, pues esta figura estaba su
ficientem ente estudiada. La suerte le acom pa y las
m ediciones obtenidas en la trayectoria de M arte, coin
cidiendo con la ley de las reas b arrid as, p erm itiero n
la form ulacin de la p rim era ley: los planetas se m ue
ven segn curvas elpticas, ocupando el Sol uno de los
focos.
Diez aos despus, en el De H arm onice m u n d i (1619)
aparece la tercera ley: los cuadrados de los perodos
de revolucin de dos planetas cualesquiera son p ro p o r
cionales a los cubos de -sus distancias m edias al Sol.
En term inologa m oderna dice: Si T es el perodo side
ral de un p laneta (el tiem po que tard a en u n a revo
lucin com pleta en su rb ita alrededor del Sol) y R el
radio m edio de la rbita de ese plan eta (la m itad de
la longitud de una lnea_recta que va del perihelio al
afelio) entonces T2 = K (R)} donde K es una constante
que tiene el m ism o valor p a ra todos los planetas. Pero,
si T2/(R )3 es el m ism o para todos los planetas, podem os
calcular su valor num rico p ara uno de ellos (para la
T ierra TE 1 ao, R E = 15 X 107 km ) y, p o r tanto, siem
p re podrem os calcular el valor de T p ara cualquier otro
planeta si se conoce R, y viceversa.
H abitualm ente se resalta, con razn, cmo K epler
rom pe la u niform idad y circularidad del m ovim iento
de los cuerpos celestes. C onstituye esta ru p tu ra m otivo
suficiente p a r d ar paso a u n a nueva astronom a. Pero
m s all de ella, la novedad procede del objetivo a
estudiar. K epler sustituye la atencin prestad a a la
m quina de crculos, p o r el anlisis de la trayectoria
seguida po r el planeta. Sus predecesores (y coetneos)
p reten d an fijar los crculos, p o r m s que el planeta
siguiera una trayectoria sinuosa; p ara Kepler, sin duda
p o r la confianza en las m ediciones de Tycho B rahe, el
objetivo que dirige el m ecanism o geom trico est cons
tituido p o r la rbita seguida por el planeta. Las ruedas
de la vieja astronom a son sustituidas p o r cuerpos m o
vindose segn el resultado de fuerzas com puestas (nue
va a s tro n o m a )..
La pretensin de Kepler, apuntada al principio, de
e n c o n trar una arm oniosa unidad del Cosmos sim boli
zada p o r los poliedros regulares inscritos y circuns
crito s en las esferas celestes, no se desvanece. En las
obras posteriores, especialm ente en De H arm onice mun-
di reto m a el tem a, y el descubrim iento de su tercera
ley le perm ite en c o n trar una relacin m atem tica en
tre las rb itas, que le deja a l m ism o m aravillado. El
gran em pirista, h eredero de Tycho B rahe, encuentra
relaciones num ricas en tre tam aos, distancias, veloci
dades, que coloca segn un orden y le perm iten esta
b lecer deducciones. P or ejem plo, la distancia del Sol
a la T ierra contiene tan tas veces el radio te rre stre
cuantas el cuerpo del Sol contiene a la Tierra. O esta
blece relaciones en tre m ateria y volum en de los plane
tas, de m odo que los nm eros resultantes rep resen tan
o tras tan tas sustancias terrenales, dejando el oro p ara
el Sol.
E sta m ezcla de elem entos alquim istas y astrolgicos
con los datos em pricos, nos ofrece todava la im agen
de K epler teido po r la am bigedad renacentista, pero
tam bin la defensa de una idea m uy clara: las m ate
m ticas constituyen el lenguaje n atu ra l de Dios; con l
la natu raleza se m anifiesta com o obra del C reador.
Al m argen de estos elem entos extracientficos y de
ciertos argum entos analgicos disparatados, K epler no
slo establece las leyes que dan paso a la nueva a stro
nom a, sino que tam bin fue un observador experto y
estableci unas Tabulae R udolphinae con las que p re
ver la aparicin de los planetas.

3.7. Gilbert

El hilo co ndu cto r de la form acin de la ciencia m o


derna consiste en el paulatino establecim iento de una
concepcin m ecnica de la naturaleza. En este senti
do, el siglo x v n perfila definitivam ente sus lneas m aes
tras. Galileo y N ew ton son los grandes artfices. Pero
el siglo em pieza con dos au to res cuya influencia es de
cisiva. Uno, K epler (ya estudiado con el fin de p ro p o r
cionar cierta unidad al desarrollo astronm ico), m ues
tra h asta qu lm ites la m atem tica refleja no la apa
riencia, sino la realidad m ism a. El otro, G ilbert, m a
nifiesta la disp aridad de m todos que pueden conducir
hacia la m ecanizacin, sin necesidad de re c u rrir nece
sariam en te a las m atem ticas. En am bos todava ap a
recen elem entos renacentistas, anim istas y aristotlicos,
adem s de estab lecer las bases p a ra la ciencia m oderna.
W illiam G ilbert (1540-1603), m dico de Isabel de Ingla
terra, estudia con m entalidad m oderna el m agnetism o,
tem a envuelto como pocos en fbulas, ilusiones y con
cesiones anim istas, introducindolo p o r el co n trario en
una explicacin u n ita ria de toda la realidad.
El 1600 aparece el De Magnate m agneticisque corpo-
ribus et de m agno m agnete Tellure physiologia nova
[Nueva fsica de la piedra im n (calamita *) y de los
cuerpos m agnticos y del gran imn, la T ierra]. En
ella se m anifiestan unos aspectos m etdicos resalta-
bles, aunque algunos sean com unes con otras obras del
m om ento:

1. Siguiendo una tradicin hum anista, reconoce h aber


ledo todo cuanto pudo de lo publicado sobre el tem a.
E n tre ello la ca rta sobre el im n de Pedro de M aricourt
(fl. 1269) (fechada en 1269) en la que este au to r m e
dieval no slo explcita una serie de fenm enos funda
m entales m agnticos, sino que com para el co m porta
m iento de un im n esfrico con las esferas de los cie
los. Las ideas centrales de esta ca rta no se perdieron
p o r com pleto en los siglos que la separan de G ilbert,
pero se vieron envueltas p o r un m undo fabuloso.

2. El uso de la b r ju la como instrum ento til p ara la


orientacin, proporciona o tra fuente prctica de cono
cim ientos que G ilbert no desdea. E ntre los inform es
recibidos descuella el de R obert N orm an, m arino du
ra n te m ucho tiem po y despus co n stru cto r de brjulas,
que com puso un libro publicado en 1581, The new
attractive, acom paado de u n apndice titulado Dis-
course o f the variation of the com pass or magntica!
needle, escrito p o r W illiam Borough, capitn de la m a
rin a inglesa, que dirigi un buque contra la Arm ada
Invencible. La o b ra de G ilbert, p o r su estru c tu ra y p re
tensiones, puede alinearse entre aquellas que tenan por
objetivo un fin prctico (como ocurri, p or ejem plo,
con diversas obras sobre matemticas.) dirigido no
slo a la navegacin, sino tam bin a la m inera y fundi
cin del hierro.

3. G ilbert, com o otros m uchos pensadores de su tiem


po, tiene clara conciencia de e sta r enfocando desde una
nueva perspectiva el anlisis del m agnetism o. El ttulo
de su o b ra fundam ental lo indica: N ueva fsica. Como
la Astronom a nova de K epler o el N ovum Organum de
Bacon, que in trod u cen ya en el ttulo el rasgo de la
novedad. As quedaba m anifiesto el rechazo al p rinci
pio de autoridad, representado por el aristotelism o.

4. La ciencia tien e que fundam entarse en experim en


tos repetidos. De este modo la.adquisicin y acum ulacin
de conocim ientos no consiste slo en dom inar aquellos
ya conseguidos en una E dad de Oro pasada, sino en
d escu b rir nuevos aspectos en los m ism os, insospecha
dos p ara los antiguos. En el caso de G ilbert la experi
m entacin adquiere un rango peculiar, porque desarro
lla y preconiza un m todo estrictam ente em prico, sin
el auxilio de las m atem ticas, al constituir el objeto de
estudio determ inadas cualidades, com o en la ciencia an
tigua. G ilbert desarroll cuidadosam ente este m todo,
no confiando en cosa alguna que no estuviera cuida
dosam ente probada. Galileo advierte claram ente su va
lor (Dos principales sistem as, T ercera jo rn ad a), al que
considera en cierto modo sem ejante al suyo, aunque
h ab ra deseado que hu b iera sido un poco m s m ate
mtico, pues entonces no h ab ra incurrido en el e rro r
de con sid erar como verae causae de los fenm enos co
rrectam en te observados, algunos cuya falsedad le h abra
m o strad o la geom etra.

El conjunto de los seis libros que com ponen el De


Magnete atiende a la bsqueda de las causas que o ri
ginan los fenm enos m agnticos. Si bien estas causas
ya fueron criticadas p o r Galileo, en su indagacin Gil
b e rt prodiga las descripciones y los datos experim en
tales con tal precisin, que en poco difieren de los
m anuales m odernos.
P ara el estudio de la p iedra im n utiliza form as es
fricas de la m ism a. La razn estrib a en uno de sus
descubrim ientos bsicos y que dirigen en buena p arte la
investigacin posterior: la T ierra es un gran im n, de
modo que los cuerpos im antados se rigen p o r ella y
estn som etidos a la T ierra en todos sus m ovim ientos.
De ah que a las esferas im antadas les de el nom bre de
terrella (tierrecitas o pequeas tierras) y as justifica
que los im anes se orienten de n o rte a sur, segn la
invariable direccin del eje de la Tierra.
Indagando, al estilo de la ciencia antigua, cul es
la causa de los fenm enos m agnticos, alcanza una di
ferenciacin en tre stos y los elctricos. Como ejem plo
de un cuerpo electrificado p resen ta una esfera de m
bar, despus de h aber sido fro tad a con un pao p o r
ejem plo, y seala que es la esfera la que atra e a las
pequeas partculas. En los cuerpos m agnticos, sin
em bargo, existe una coitio, esto es, una recproca ten
dencia de los cuerpos a unirse. El trozo de hierro a tra
do m odifica su n aturaleza y tiende tam bin hacia el
im n. E ste distinto com portam iento supone una causa
diferente: los m ovim ientos elctricos proceden de la
materia, los m agnticos de la form a prim era. Pero con
este trm ino, form a, quiere en parte separarse de la
idea aristotlica expresada con la m ism a palabra. Signi
fica ahora algo nico y peculiar que corresponde a la
form a de la T ierra, en cuanto constituye una entidad
nica e irrepetible; cada cuerpo astral como el Sol o
la Luna, p o r ejem plo, tienen la suya.
Si bien el conocim iento por causas aqu m anifiesto
y criticado p or Galileo, constituye un ejem plo de la
inoperancia alcanzada p o r la ciencia aristotlica y la
consiguiente vinculacin de G ilbert en p arte al pensa
m iento antiguo, los m otivos aducidos rem iten a un em
pirism o riguroso. Un im n atra e a travs de un objeto
que se interponga, com o una piedra o una llama; pero
no consigui que la atraccin elctrica se ejerciera a
travs del vidrio {De Magnete, II, cap. 4). Se debe
ad v e rtir que G ilbert estudia muy superficialm ente los
fenm enos elctricos, seguram ente porque no tenan
utilid ad p rctica alguna en el m om ento, m ientras la
b r ju d a y los procedim ientos de orientacin ocuparon
d u ra n te m ucho tiem po la atencin de sabios y polticos.
A p esar de las valiosas descripciones sobre la v aria
cin o declinacin en el eje de las esferas m agnticas y
de las lneas que a sem ejanza de las terrestres en ella se
pueden trazar, G ilbert m antiene tam bin una teora
anim ista sobre los im anes. Parece poco representativa
de la ciencia m oderna una teora que defienda la exis
tencia de un alma p ara la T ierra y tam bin p ara los
cuerpos esfricos m agnticos, capaces de avivar una
potencia psquica dorm ida en el hierro, p ara producir
la m u tu a atraccin. Desde esta perspectiva no slo pa
rece G ilbert alejado del m ecanicism o m oderno, sino que
ad opta u n a actitu d m s prim itiva que la propia de las
cualidades aristotlicas. Sin em brgo, ya hem os adver
tido cm o el anim ism o presente en la filosofa de la na
turaleza del R enacim iento constituye un paso hacia la
im agen m ecnica que p o steriorm ente se producir. De
las analogas buscadas en tre el com portam iento de los
seres vivos y los cuerpos m agnticos afloran teoras ya
existentes en la Grecia clsica, en tre ellas una con
cepcin anim ista que despus se extender en el m ism o
siglo xvixx, pero lo que es m s im portante, utiliza tr
m inos fam iliares p ara explicar fenm enos de experien
cia, m ucho m s prxim os a los tcnicos com unes que
las palab ras ab stractas, representativas de cualidades,
utilizadas p o r los escolsticos. E n este sentido se po
tencia la experim entacin y el uso de un lenguaje
prxim o a la cosa y al sujeto que la conoce. La descrip
cin no slo se aleja de los trm inos ab stracto s, caren
tes de significado, de los escolsticos, sino que se adeca
a una realidad prctica y dom inable. Sin duda, todava
estam os lejos del pensam iento m s riguroso de Galileo
y Newton, pero no por ello G ilbert dej de ejercer un
notable ascendiente, bien p aten te en Kepler, quien ve
una p ru eb a a favor del heliocentrism o copernicano en
la influencia, sostenida por G ilbert, del Sol sobre todos
los cuerpos m agnticos. G ilbert tiene una clara con
ciencia de cmo el m agnetism o puede explicar los m o
vim ientos celestes (dedica los dos ltim os captulos al
estudio de la precesin de los equinoccios), buscando
precisam ente las causas de las fuerzas que originan
tales m ovim ientos, aunque term in a el trata d o recono
ciendo la propia inseguridad en la raz de tales movi
m ientos.

3.8. Galileo

Galileo Galilei (1564-1642) constituye u n a especie de


m ito y de hroe en el proceso que conduce a la form a
cin de la ciencia m oderna. Si a finales del siglo XVII
Newton deja perfiladas las lneas m aestras de la cien
cia p ara un p o sterio r y detallado desarrollo, a principios
del m ism o siglo, Galileo co rta definitivam ente con la
trad ici n e introduce los conceptos que posibilitan la
nueva im agen m ecnica del universo. Pero el trn sito
de la ciencia antigua a la m oderna no slo se plasm a
en u n m acro-proceso que cubre al m enos los tiem pos
que tra n sc u rre n en tre principios del siglo xiv y finales
del x v i i , sino que tam bin puede seguirse, d ram tica
m ente, en el desarrollo intelectual de un slo perso
naje: Galileo.
Una vida y o bra tan plena de responsabilidad h ist
rica constituye un objetivo preferente en la atencin
de los historiadores. Al m ism o tiem po Galileo aborda
las cuestiones m s variadas, sin que posea una filosofa
(tanto m etafsica como cientfica) definida y ya con
clusa. P or eso son tan diversas y polm icas las in ter
pretaciones dadas. Si adem s se aade el largo proceso
al que la Iglesia lo som eti, se justifican, con motivo,
las cuantiosas pginas escritas sobre l. No faltan entre
las obras publicadas sobre Galileo biografas hagiogr-
ficas de escaso valor e inductoras de im genes err
neas; tam poco estudios concienzudos realizados desde
perspectivas d istintas. Todos estos elem entos acum ulan
dificultades y deben ale rta r al lector sobre las lim ita
ciones en la siguiente sntesis sim plificadora.

3.8.1. C onflicto con la autoridad

Fcilm ente puede dram atizarse la vida de Galileo.


Lo perm ite el esp ritu vivo, inquieto, polmico, del m o
m ento, la conciencia de transicin, la presencia de cons
tan tes novedades y el tem o r de ser ganados p o r falsos
voceros; tam bin cierta arrogancia, irona o guasa por
p arte de Galileo. Pero todos los elem entos dram ticos
conducen a u n a escena final: las sucesivas condenas
y persecucin ideolgica p o r p arte de la Iglesia. En re
lacin con esta circunstancia, im portante y sim blica,
suele ser universalm ente conocido y evocado.
Galileo vivi en la zona italiana (Pisa, Padua, F loren
cia) m s culta, sensible a cualquier tipo de influencia
y donde de hecho toda inform acin se tran sm ita in
m ediatam ente. P rocedente de una fam ilia altoburguesa,
aunque econm icam ente en declive, conoci bien pronto
las m atem ticas y dem ostr facilidad y oficio hacia ellas.
S obre el papel que esta ciencia desem pea en su pen-
sarm ent volverem os m s adelante. Su tare a com o pro
fesor se desarrolla fundam entalm ente en cuanto m ate
m tico. Como tal alcanz ju sta fam a, lanzada a cotas
m s altas p o r sus trab ajo s sobre m ecnica. En m atem
ticas sigui la tendencia, tan extendida en el Renaci
m iento, de po tenciar su aplicacin prctica (tcnica).
As tam bin lo exigan las crecientes necesidades de la
sociedad. Aunque Galileo no alcanz en astronom a la
genialidad innovadora y observacional de Coprnico,
Tycho B rahe o Kepler, el uso de los anteojos (inventa
dos poco antes en los Pases Bajos y utilizados de in
m ediato p or Galileo) le perm iti aducir argum entos que,
segn crea, d em ostraban el heliocentrism o: las m an
chas del Sol, las m ontaas y valles de la Luna, los sa
tlites de J p iter, las fases de V enus... Todos ellos cons
titu an datos observados que, al poder se r explicados
tam bin desde la ciencia aristotlico-ptolom aica, origi
n aro n agrias discusiones y la consiguiente condena.
Aunque las acusaciones de hereja ya se iniciaron
d u ran te el perodo en el que fue profesor co n tratad o
p o r la Repblica de Venecia (1592-1610), m erced a la
proteccin de la m ism a co n tra los tribunales de la In
quisicin siem pre se desvanecieron. En 1610 publica
el S idereus N uncius (In fo rm e sobre los astros m s que
M ensajero de los astros, com o con frecuencia se tra
duce) en el que expone los descubrim ientos realizados
con el telescopio y m ediante el cual alcanza notable
fam a. Csimo II Mdici, cuyo nom bre, Mdici, haba
puesto a los satlites de J p iter, le nom bra p rim e r m a
tem tico de la U niversidad de Pisa y p rim er m atem tico
y filsofo del Gran Duque de Toscana. Al tiem po apa
recen duros ataques por m iem bros de la m ism a Univer
sidad de Pisa.
La larga b atalla se haba iniciado. Las cuestiones
p uram en te acadm icas se p resen tan necesariam ente co
nectadas con discusiones teolgicas y con el sentim iento
de autoridad to tal todava enarbolado por la Iglesia ro
m ana. La discusin en torno al copernicanism o consti
tuye la cabeza de iceberg de un enfrentam iento m s
profundo: el rechazo de las leyes cientficas aristo tli
cas. E ste problem a escindi en sectores irreconcilia
bles a los acadm icos. El tradicional predom inio de los
m iem bros eclesisticos en las instituciones docentes
pro nto traslad a la cuestin del m bito acadm ico al de
la Iglesia. Tam bin aqu Galileo tena am igos y defen
sores, pero la decisin en esta instancia dependa y de
pendi de la prudencia poltica del m om ento. Las doc
trin as de Galileo podan socavar la autoridad ideol
gica de la Iglesia, inm ersa en la lucha contra la Re
form a. A Galileo se le hizo callar, aunque siem pre se
le tra t con respeto.
El d ram a personal de Galileo constituye un ejem plo
histrico inolvidable. H a sido detalladam ente descrito
h asta donde los docum entos perm iten y a veces m u
cho m s all de ellos. En esta cuestin no vam os a
en tra r, aunque insistim os en su carcter ejem p lar en la
historia. Conviene, sin em bargo, advertir, que las ob
servaciones y razonam ientos de Galileo no podan ser
en el m om ento to talm ente convincentes, por m s que
nos lo parezca ahora a nosotros. Por ejem plo, el m ism o
telescopio utilizado, poco seguro, funcionaba con irre
gularidad. Se conoce m uy bien la clebre ca rta de Ga-
iileo a K epler en la que le relata cm o el principal
p rofesor de filosofa de P adua rechaza el m ira r a travs
del telescopio. Pero casi nunca se cita que en una de
m ostracin en Bolonia nadie de los presentes pudo dis
cern ir ni uno slo de los satlites de J p iter, que Gali
leo deca h aber observado. Y aun cuando existiesen
tales satlites podan ser integrados en el sistem a pto-
lom aico. Las m anchas del Sol y de la Luna podan de
berse a efectos pticos o a otros fenm enos de la na
turaleza; aunque en el caso de las m anchas del Sol,
Galileo cuid con b rillan te inteligencia de d em o strar
m atem ticam ente que estaban prxim as a la esfera
solar, y por lo tan to no podan deberse a un efecto
ptico. No se olvide tam poco que Tycho B rahe haba
organizado un sistem a de acuerdo con la experiencia,
en el que la T ierra estaba inmvil en el centro del uni
verso, y este sistem a se poda entender como una solu
cin interm edia.
No obstante, caracteriza a Galileo la firm e conviccin
desde un p rim er m om ento en la realidad del sistem a
copernicano. E sa certeza que im pregna tan to su recha
zo del aristotelism o, sustituido; por una nueva concep
cin dinm ica de la realidad, com o su defensa del co-
pernicanism o, ha m otivado que se le considere m rtir
de la ciencia. No h asta el pu n to de d ar su vida por
ella, pero s m o strando u n a fe firm e y constante, que
m otiv sucesivas condenas. Galileo confiaba en la ver
dad de sus concepciones y tena la pretensin de que
se acom odasen a los principios de la Iglesia (no acept
la teora de la doble verdad *; p a ra ello busc el apoyo
de los sabios eclesisticos. Pero en un protocolo de
1616 se condena el sistem a copernicano y a Galileo el
ensearlo y dem ostrarlo. Segn parece, lo acat y p ro
m eti obediencia. No p o r eso las polm icas con los aris
totlicos cesaron. En 1618 aparecieron tres com etas en
el cielo con la consiguiente discusin sobre su n a tu ra
leza su b lun ar o sup ralunar. En 1623 publica II Saggia-
tore (El ensayador), donde con prudencia expone el
m todo y esp ritu innovador que caracterizan a Ga
lileo. E ste pro cu rab a eludir el tem a del copernicanis-
mo, pero atacaba y ridiculizaba en cuanto poda a los
aristotlicos. En 1632 im prim i una de sus obras m s
im p o rtan tes: Dialogo sopra i due m assim i sistem i del
mondo. Los ataques, sobre todo p o r p arte de los jesutas,
arreciaron. Galileo sigui confiando en la verdad de su
posicin, en su prestigio p o r todos reconocido y en la
confianza en que la ciencia desem pease el papel ade
cuado en la C o n trarreform a. E n 1633 es condenado a
prisin, despus de un penoso proceso en el que tuvo
que reconocer el e rro r de sus an terio res afirm aciones
pblicam ente. P ronto la prisin p asa r a ser dom icilia
ria, pero siem pre b ajo la vigilancia del S anto Oficio.
S obre todo desde los Pases B ajos recibir ofrecim ien
tos de ctedras y honores. Sus escritos em piezan a p u
blicarse y trad u cirse en Europa. En 1638 aparece en
H olanda o tra de sus grandes obras: Discorsi e dim os-
trazioni m atem atiche intorno a due nuove scienze. Es
c rita en form a de dilogo com o la anterio r, los in ter
locutores en am bas son un aristotlico (Sim plicio), un
rep resen tan te del m ism o Galileo o de la nueva ciencia
(Salviati) y un conocedor del lenguaje cientfico y ob
servador n eu tro (Sagredo), Las dos nuevas ciencias de
los Discorsi son la resistencia de m ateriales y la din
mica. No tra ta en ella del copernicanism o, pero ataca
Fig. 8,Frontispicio de la edicin original del Dilogo (1632).
Aparecen de izquierda a derecha: Aristteles, Ptolomeo y
Coprnico.
todas las objeciones m ecnicas que pudieran oponr
sele.
Ciego y sin d ejar de tra b a ja r, Galileo m uri el 8 de
enero de 1642.

3.8.2. La naturaleza m atem atizada

Si hay otro m otivo p o r el que Galileo puede ser tan


universalm ente conocido com o por su condena, ste es
p or su concepto de la realidad m atem atizada. E n II Sag-
giatore dice:

L a f il o s o f a s e h a lla e s c r i ta e n e l g r a n lib r o q u e
e s t s i e m p r e a b i e r to a n t e n u e s t r o s o j o s ( q u ie r o d e c ir ,
e l u n iv e r s o ) ; p e r o n o p o d e m o s e n t e n d e r l o s i a n t e s n o
a p r e n d e m o s la le n g u a y lo s s ig n o s e n q u e e s t e s c r ito .
E s t lib r o e s t e s c r i to e n l e n g u a je m a t e m t i c o y lo s
s m b o l o s s o n tr i n g u lo s , c r c u l o s u o t r a s fig u r a s g e o
m t r i c a s , s in c u y a a y u d a e s i m p o s i b l e c o m p r e n d e r
u n a s o la p a la b r a d e l y s e a n d a p e r d i d o p o r u n o s c u r o
la b e r in to .

Una concepcin de la naturaleza, inexorablem ente


regida por relaciones m atem ticas, afianza una idea
m ecnica de la realidad en la que no cabe fin alguno,
fan tasa a rb itra ria ni en su ac tu a r ni en el conocerla,
tam poco precisa apoyo en la opinin de au to rid ad
alguna. D enota su actuacin p o r m edio de leyes inm u
tables que nunca infringe, independientes y seguras
com o no logran serlo la palabra de los hom bres.
P erfilar el alcance, de la m atem atizacin de la reali
dad p o r p arte de Galileo constituye una cuestin am
pliam ente debatida, y conectada tam bin con el tem a
de la experim entacin. En sus lneas m s sim ples el
debate se despliega entre dos posiciones extrem as: una
tiende a platonizar! o plenam ente (con distintos m atices
la defienden kovrc. Dubarle, Cohn) h asta en ten d er sus
experim entos como p uram ente ideales, experiencias de
papel y lpiz; en el o tro extrem o se tiende a d em o strar
su dependencia de los experim entos realm ente efectua
dos o con la preten sin de hacerlo (el positivism o).
Quizs p ara en tend er la actitu d m atem atizadora de Ga-
lileo no sea necesario acu d ir a posiciones tericas ex
trem as, b asta con aten d er al uso que de las m atem ticas
realiza. Segn los datos biogrficos disponibles, Galileo,
m atem tico de profesin, sinti pronto una gran adm i
racin p o r Euclides y Arqum edes. La adm iracin ex
p resad a sobre todo p o r este ltim o sabio separa a
Galileo de m todos y objetivos del neoplatonism o. Cier
tam ente, Galileo no procede de los talleres artesanales o
artsticos, pero lo coloca en esta lnea el uso que de las
m atem ticas realiza, siguiendo al adm irado A rqum e
des, siem pre en relacin con la tcnica. O posiblem ente
la influencia de su padre, experto m sico preocupado
p o r la relacin en tre los m ateriales de las cuerdas y los
tonos; y ante todo por la influencia del am biente de
Padua (1592-1610) donde tena que poner sus conoci
m ientos al servicio de los intereses de la R epblica de
Venecia, y donde buena p arte de sus alum nos privados
p rocedan de u n a nobleza preocupada p o r aplicar las
m atem ticas al a rte de la guerra.
Con independencia de estas consideraciones, el hecho
m ism o de que sealase la geom etra como el lenguaje
propio de la realidad fsica, le separa de cualquier pla
tonism o. Hay que bu scar m s bien en Galileo una con
tinuacin depu rada de los artistas e ingenieros, aunque
con un gran talan te terico y con una clara oposicin,
d ada su condicin acadm ica, al aristotelism o. Como
los artistas ve que la naturaleza y la experim entacin
sobre la m ism a pueden ser transform adas con ayuda
de las m atem ticas; de ah que stas no consistan en
una sim ple idealizacin, sino en un m edio p ara conocer
las causas adecuadas de los fenm enos. La experim en
tacin no constituye ya un procedim iento m etdico in
dependiente de la geom etra, sino un recurso que en
todo m om ento la acom paa. Galileo, como Leonardo
da Vinci y como Coprnico, m anifest que slo escriba
p ara quienes com prenden las m atem ticas, y, sin duda,
com o aqullos, se refera a los tcnicos y expertos que
podan utilizarla en experiencias sem ejantes a las que
realizaba o im aginaba. El fragm ento que antes citam os
de II Saggiatore sobre la naturaleza escrita en sm bolos
m atem ticos, no corresponde a u nuevo platonism o,
sino a un nuevo espritu, el de la ciencia m oderna, naci
do de condiciones varias (bsicam ente necesidades eco-
nmico-sociales y desarrollo tcnico) que caracterizan a
Occidente.
La explicacin dada sobre el uso que Galileo re a
liza de las m atem ticas no conduce necesariam ente a
un positivism o, esto es, a un lim itarse a la d eterm in a
cin de la causa inm ediata y nada ms. No faltan au
tores que as lo ven (B u r t t : 1960, p. 110), apoyndose
en textos, como en los Dilogos, cuando afirm a que m s
vale decir no lo s que p erm itir que se escapen de las
bocas y de las plum as todo tipo de extravagancias. E n
este sentido, sin duda, s que existe un positivism o en
Galileo, com o despus se d ar tam bin en New ton. Pero,
asim ism o, se presen ta en Galileo una clara tendencia a
b uscar una explicacin vlida p ara toda la realidad. E sta
explicacin, p or ejem plo, le perm ite identificar la m ec
nica celeste con la sublunar, en vez de tra ta r estos p ro
blem as con cierto regionalismo-, tam bin el no aceptar
la teora de la doble verdad, tradicionalm ente sostenida
p o r el crculo de Padua, queriendo, por el contrario, in
teg rar tam bin a la teologa en una com prensin u n ita
ria de todas las cosas. E ste intento de pro p o rcio n ar nue
vas pautas p ara com prender todas las cosas, que bien
pudo conducir a un m ecanicism o con un Sum o H ace
dor m atem tico, le separa de un positivism o riguroso.
El uso de las m atem ticas p ara explicar la realidad
encam ina al clsico problem a de las cualidades prim a
rias y secundarias. Un clebre texto de II Saggiatore
presen ta con nitidez el problem a. En l se habla de que
los sabores, olores, colores, no son m s que nom bres,
nicam ente existentes en el cuerpo que los siente; pone
tam bin el ejem plo de una m ano que al to car un cuer
po produce cosquilleo; este cosquilleo no se encuentra
en la m ano sino en el cuerpo, porque cuando se toca
una estatu a de m rm ol no se produce. Si bien el p ro
blem a se halla ntidam ente planteado, no efecta un
desarrollo con la m ism a precisin con que lo h arn
D escartes y Locke. Sin em bargo, esta distincin desem
pea un papel muy im portante en todo el pensam iento
de Galileo. Se m anifiesta en la defensa del copernicanis-
m o co ntra todas las apariencias y contra n u estra sen
sacin de que estam os quietos; tam bin en el estudio
del m ovim iento, al establecer el principio de inercia,
co n tra la inm ediata percepcin de que un cuerpo im pul
sado se detiene poco despus de cesar la causa. De he
cho toda su filosofa m atem tica com bate la filosofa
del sentido com n aristotlica, ocupando esta tare a bue
na p a rte de su obra y apoyando los fundam entos de la
nueva ciencia en la crtica del aristotelism o.
La subjetividad de las cualidades p rim arias inducen a
p re g u n ta r p or el tipo de realidad en el que se apoya
el conocim iento. Algunos (N a t o r p , B u r t t ), basndose
en ciertas afirm aciones de Galileo han sealado un ato
m ism o com o naturaleza ltim a. Pero en Galileo no se
da una concepcin m etafsica definida; acude a las teo
ras fijadas en su tiem po, si las precisa p ara apoyar los
aspectos que en la discusin defiende.

3.8.3. E l m tod o

Al no darse u na perm anente vinculacin con cierta m e


tafsica, hem os de apoyarnos en el m todo. Tam poco en
ste p re sen ta una definicin precisa de sus elem entos,
com o p o r ejem plo hace D escartes, excepto con respecto
a uno: la m atem atizacin. Realm ente, este aspecto es el
m s caracterstico de Galileo. Puede pensarse que no es
el fun dado r del m todo experim ental, como p o sterio r
m ente d esarro llar la ciencia m oderna, ni ofrece los pa
sos que despus sealar la fsica clsica en sus explica
ciones; sin em bargo, a p a rtir de esa m atem atizacin
com o m om ento fundam ental explica la realidad, conoci
m iento que constituye el necesario paso previo p ara des
pus dom inarla.
En el m todo de Galileo tiene un gran influencia la
resolutio (anlisis) y la com positio (sntesis) de la es
cuela de Padua, m todos derivados de los term inistas
de Pars. A ellos une la m anera en que geom tricam en
te pufede resolverse u n problem a. Es factible entonces
dividir el m todo en tres p artes. La prim era, intuicin
o resolucin, atiende a diversos fenm enos y de ellos
q u iere e x tra er ciertos factores sim ples. Sin duda este
m om ento es el m s difcil; no solaviente hay que obser
var desde d istin tas perspectivas un fenm eno, sino tarn-
bin aten d e r a las interpretaciones ya dadas; y no slo
sealar los factores sim ples discernibles, sino ten er p re
sentes aquellos aspectos que se abandonan. As, puede
tenerse en cuenta el m ovim iento uniform em ente acele
rado en la cada de los graves, y no por eso olvidar que
se est despreciando el rozam iento. Estos factores sim
ples constituyen los ltim os elem entos y ya no se p re
cisan las cualidades sensibles. En la segunda parte,
construccin o dem ostracin, se procede a la rep resen
tacin grfica, geom trica, contando nicam ente con
esos factores sim ples. La representacin, p o r ejem plo,
una parbola en el disparo de un proyectil, perm ite
com prender la realidad, d em o strar p o r qu el ngulo
de 45 p erm ite el lanzam iento m s alejado y u tilizar
esta tray ecto ria geom trica p ara com pararla con cual
quier o tra sem ejante. Para el esp ritu m atem tico y aca
dm ico de Galileo con estos dos m om entos h ab ra sufi
ciente, pero p ara el fsico y filsofo de la n atu raleza se
precisaba el terc er m om ento, la experim entacin; con
ella deba pro du cirse una perfecta correlacin en tre la
dem ostracin a b stra cta y el fenm eno real. C uriosa
m ente, la desproporcin e n tre las exigencias tericas y
las posibilidades prcticas de experim entar son abism a
les en ese m om ento, facto r que, sin duda, influy en la
realizacin de experiencias de papel y lpiz. La experi
m entacin en todo caso deba com probar lo d em o stra
do p ara po sibilitar el paso m s seguro a un problem a
m s com plejo.

3.8.4. La m ecnica

Si el m todo m atem tico de Galileo, continuacin del


de A rqum edes constituye un hito en la h isto ria de la
filosofa de la ciencia, no tienen m enos repercusin sus
aportaciones a las distin tas ram as del saber. E n tre ellas,
el h ab er puesto las bases de la M ecnica (en especial la
Dinm ica), cuyo desarrollo se llevar a cabo a lo largo
de los siglos x v n y xvm . Los dos prim eros principios
fundam entales de la D inm ica se deben a Galileo. El
p rim ero y m s im p o rtan te, en cuanto cam bia sustancial
m ente la im agen inm ediata del universo, se conoce con
el nom bre de inercia; no le dio una definicin precisa,
pero el concepto qued ya clarificado. El camino para
alcanzarlo constituye u na rigurosa aplicacin del m to
do antes sealado. E lim inados todos los obstculos, un
mvil en un plano horizontal se m overa indefinidam en
te (el anlisis conduce a d ejar aislado un factor); si el
plano term ina s bitam ente al p rim er m ovim iento se aa
de otro hacia abajo; no hay ninguna razn para pensar
e d c b a

Fig. 9.

que desaparece el p rim er m ovim iento y el resultante lo


ser de la com binacin de los otros dos (se prescinde de
cualquier o tro factor como la resistencia). La trayecto
ria resu ltan te es una p arbola y entonces la com bina
cin de am bas fuerzas puede ser tra ta d a geom trica
m ente. Al principio de inercia Galileo llega prescindien
do de ciertos factores y anulando otros, p o r ejem plo, el
de la gravedad, colocando un plano horizontal en el cual
se m ueve el cuerpo, e introduciendo de nuevo la grave
dad en el m om ento que quiere, al hacer term in ar el pla
no (D iscorsi, IV Jornada). E xperim entalm ente estudia el
principio de inercia y la com binacin de las fuerzas en
dos m ovim ientos caractersticos: el pndulo y la tra
yectoria de u n a bala de can.
Sin em bargo (frente al m ito de que Galileo dej p er
filada la m ecnica clsica) todava cree en la inerciali-
dad del m ovim iento circular. S in.duda, esta idea le era
m uy til: no precisaba causas espirituales (no-fsicas)
p ara m over las esferas, y el movimiento, de la T ierra co
m unicado a las cosas existentes en su superficie no
pro d u cira Sensacin alguna y se considerara como
p ropio de ellas. Huygens y N ew ton estudiarn y preci
sarn la iUiza, i eiii i iluga, en co n tra de esta sup uesta
inercialidad del m ovim iento circular.
El segundo principio de la Dinm ica tam bin es con-
ceptualizado p o r Galileo. En l se relaciona la fuerza
aplicada a un cuerpo no con la velocidad (aristotlicos),
sino con respecto a la aceleracin, tal como despus lo
definir Newton. La atribucin de la p atern id ad de este
segundo principio a Galileo ha sido rechazada p o r algu
nos h istoriadores (Duhem, D ijksterhuis) y defendida p o r
m uchos ; O . A \ i : u \ : 1968, dedica un apndice p ara re fu ta r
a Duhem) t E sta polm ica seala al m enos la am bigedad
de algunos conceptos de Galileo, a pesar de sus reconoci
dos esfuerzos p or expresarse de una m anera clara (no se
debe olvidar tam poco la elegancia de su lenguaje).
Independientem ente de las diferencias in terpretativas
en tre los historiadores,: este segundo principio de la di
nm ica conlleva la introduccin de conceptos m uy im
portantes. p ara la fsica. P or ejem plo, el p recisar la idea
de aceleracin com o cam bio de la velocidad y el de m asa
com o la proporcin entre la fuerza aplicada a un cuerpo
y la aceleracin, producida en el m ismo. E n relacin con
estos conceptos y sirviendo de ejem plo la cada de los
graves, el estudio del m ovim iento (captulo fundam en
tal ya en la filosofa de la naturaleza aristotlica) y el
nuevo anlisis que del m ism o proporciona Galileo, cons
tituye uno de los m s firm es pilares de la ciencia m o
derna.
El desarrollo de la M ecnica en Galileo est n tim a
m ente relacionado con su defensa del copernicanism o.
Algunos de estos aspectos ya los hem os visto al tra ta r
su polm ica con la Iglesia. M ecnica y astronom a que
dan unidas p o r la com patibilidad e n tre el m ovim iento
de la T ierra y el fenm eno, de la cada de los graves. Las
leyes de la fsica se aplican tam bin a los ciclos, con lo
que s suprim en las objeciones presentadas al movi
m iento de la Tierra, t on Galileo el universo aristotlico
se desm orona p or com pleto, aun cuando no atienda a
los im p o rtan tes descubrim ientos realizados por K epler
y expresados en sus leyes.
Adems de estas fundam entales aportaciones, Galileo
tra ta o tras ram as de la ciencia con igual originalidad y
utilizando su m todo m atem tico. As, sus trab a jo s so
bre ptica, aunque no alcancen una precisa form ulacin
geom trica, dan paso a todas las teoras sobre el teles
copio y m icroscopio, con las consiguientes investigacio
nes derivadas. La acstica y la hidrulica constituyen
otros cam pos relevantes en su investigacin. Los prob le
m as de ingeniera ocupan buena p arte de su vida y
proporcionan la pincelada de proyeccin p rctica que
la ciencia occidental adquiere. A pesar de ser profesor
de m atem ticas, sus aportaciones m s im portantes en
este cam po siem pre se dirigen a la aplicacin de la
m ism a. Una de sus p rim eras obras, Le operazioni del
com passo geom trico e m ilitare (1606), le ponen ya en
esta lnea de uso p rctico de la m atem tica.

3.9. Isaac Newton

Si la h isto ria hub iera term inado con el ltim o au to r


que vam os a tra ta r en este libro (Newton), podram os
decir que haba vislum brado el panoram a total de la
realidad, gracias, com o l m ism o seal, a haberse enca
ram ado en hom bros de gigantes. Si la h istoria, por el
contrario, em pezase con Newton, no veram os nada m s
que am pliaciones y en su caso retoques al sistem a por
l establecido; p o r lo m enos du ran te dos siglos. Newton
culm ina la form acin de la ciencia m oderna.
Como un nuevo A ristteles, Newton recogi y perfec
cion los diversos elem entos apuntados p o r sus p rede
cesores. E stos constituyen un elenco genial, algunos de
cuyos nom bres aparecen en esta coleccin, otros han
s id o om itidos en aras de la brevedad. Pero al m enos
deben q u ed ar algunos de sus nom bres reflejados aqu:
Galileo y D escartes en fsica; Kepler, Borelli, Bulliaud,
Flam steed, Halley en astronom a; Cavalieri, B arrow ,
W allis en clculo; G rim ald y Hopk en ptica; adem s
Boyle, Gassendi y otro s m uchos. ,
Tan ro bustos hom bros bien pudieron sostener a un
N ew ton p resentad o por la tradicin com o in stau rad o r
de un m todo, m ediante el cual, con elegancia y senci
llez, unifica problem as y soluciones, dejando ya sin sen
tido las objeciones planteadas desde la tradicin, ahora
ya anticuada. Vamos a considerar algunos aspectos posi
tivistas de este gran N ew ton, a sabiendas, sin em bargo,
de que tras el estudio en n u estro siglo de buena p arte
de sus escritos inditos, la figura del sabio ingls se to r
na m enos sim blica y m s com pleja; pues advertim os
cm o fren te al cientfico positivista aparece el alqui
m ista, telogo, estudioso de cronologas bblicas y her-
m eneuta hertico de textos sagrados. Todava no se han
precisado con suficiente credibilidad los engarces entre
am bos aspectos de este personaje nico.

3.9.1. Cam bio social

El salto dado entre Galileo y Newton no slo separa


a dos pensadores y los correspondientes ncleos en los
que se han form ado, sino que diferencia tam bin dos
pocas. El m undo en el que vivi Galileo tiene ya esca
so parecido con el de Newton. En el siglo xvxi ingls se
producen dos revoluciones polticas (1641-46, 1688-89),
eco de p ro fundas transform aciones econm icas, socia
les y religiosas. E n tre todos los poderes y clases socia
les en conflicto, descuellan la burguesa u rb an a (indus
trial y sobre todo com ercial) y el p u ritanism o * religio
so, porque term in arn p o r im ponerse polticam ente e
im poner sus ideas. La burguesa haba luchado co n tra
la aristo cracia feudal, unida al rey y al proletariado se
gn su conveniencia, h asta lo g rar im poner u n a legisla
cin nueva que favoreciese el com ercio y sus intereses
econmicos. El p uritanism o, aliado de los burgueses,
com bati co n tra la jera rq u a anglicana, a la que en al
gunos m om entos acusaron de papista. La ciencia, en
cu an to p ro d ucto social, queda pro fu n d am en te influida
p o r estos m ovim ientos. La burguesa sigue precisando
los servicios de los cientficos, com o aconteci en los
estados ren acen tistas con respecto a los artistas e inge
nieros, slo que ahora en m ayor escala; ya no precisa
slo de individuos, sino de instituciones. Por ejem plo,
Thom as G resham (1519-1579) dej su fo rtu n a p ara esta
blecer un college, G resham College, en el que necesa
riam ente se deba im p artir m atem ticas aplicadas a la
navegacin, y en tre cuyo profesorado figuraron perso
najes relevantes del siglo x vm . El estudio de las m ate
m ticas aplicadas a la contabilidad de las grandes com
paas, tam bin a los estudios astronm icos y geogrfi
cos, m ltiples problem as fsicos unidos a la navegacin,
el m agnetism o, etc., fueron cuestiones que necesitaban
resolverse y la burguesa inglesa reconoci el valor de
los hom bres capaces de descifrarlas. Este m ism o espri
tu se acrecent an en el siglo x vm , estableciendo p re
mios p a ra quien diera con la solucin de problem as
prcticos concretos que se plantearan.
Tam bin el puritan ism o ejerci una notable influen
cia. Se enfrent con su crtica tan to a la Iglesia catlica
com o a la anglicana, desechando de ellas la gradacin
jer rq u ica establecida en tre Dios y las criaturas, m ues
tra de los niveles de perfeccin e im perfeccin caracte
rsticos del medievo. Dios no necesita delegados, tiene
establecido el com portam iento de todos los seres (pre
destinacin) y no va a cam biar una ley de la naturaleza
p o r influencia de una jera rq u a interm edia (calvinis
mo) *. T anto la Biblia como la escolstica haban p erd i
do ya toda capacidad de orientacin cientfica.
A Galileo y N ewton no slo los separan unos aos de
p otente desarrollo terico cientfico, sino dos socieda
des en las que los valores se han transform ado p ro fu n
dam ente.

3.9.2. N ota biogrfica


Aunque no nos hem os propuesto com entar aspectos
biogrficos en esta obra, conviene en este caso re salta r
algunos porque, com o ocurre con la figura de Galileo,
perm iten com prender m ejor la ciencia m oderna y su
proyeccin social. Isaac N ew ton (1642-1727) ha consti
tuido el gran sm bolo de la ciencia m oderna. El recono
cim iento de su prestigio le perm ite alcanzar un ttulo
de nobleza, ser in spector de .laf'casa de la m oneda de
Londres, p residente de la. R oy al Society. Sus funerales
constituyeron un testim onio del am biente glorioso en el
que haba vivido la ltim a p arte de su vida. E n terrad o
en la abada de W estm inster, en su tum ba estn graba
das las siguientes palabras: Algrense los m ortales por
que haya existido tal y tan gran ornam ento del gnero
hum ano. El reconocim iento de sus coetneos queda
reflejado en unos versos de Alexander Pope (1688-1744):
La n aturaleza y las leyes de la naturaleza se ocultan en
la noche. / Dios dijo, hgase Newton! y todo se ilum i
n. F rente a este Newton, sm bolo de la ciencia y el
poder, caracterstico de los tiem pos m odernos, han su r
gido en n uestro siglo abundantes notas biogrficas en
las que se resaltan aspectos y testim onios bien d istin
tos. E n tre ellos su ca rc te r irascible y vengativo, que
hace afirm a r a su discpulo W illiam W histon que New
ton era el ca rc te r m s receloso, pusilnim e y concen
trad o que jam s haya conocido, y viviendo l no me
hub iera atrevido a p u blicar mi refutacin de su Crono
loga, por m iedo a ser asesinado; su preocupacin por
m odificar la fecha del m atrim onio de sus padres, pues
l haba nacido sietem esino y su padre m uri poco des
pus de engendrarlo; el escaso tiem po dedicado a las
tareas cientficas, de 1665 a 1686, siendo despus su
preocupacin la teologa y la poltica, etc., avalan una
visin diferente del N ewton al uso.

3.9.3. El m tod o

Si el m todo constituye el m odo de acercarnos al co


nocim iento de la naturaleza, a p a rtir del cual surge una
im agen de la m ism a, en ningn au to r adquiere tan ta im
p ortan cia este tem a com o en Newton, pues el posterior
siglo x v m vivir pendiente de m todo e imagen, hasta
el punto que ningn conocim iento se considerar vlido
si no procede segn la m etodologa new toniana. Cuando
los rom nticos del xix atacan con ac ritu d tal m todo,
estn rem oviendo todo el m odelo del siglo xvm .
Newton fue el heredero de dos movimientos fecun
dos e importantes en el .precedente desarrollo de la
ciencia: el movimiento emprico y experimental, y el
deductivo y matemtico. El fue continuador de Ba-
con, Gilbert, Harvey y Boyle, y el sucesor de Copr
nico, Kepler, Galileo y Descartes. Y si fuera posible
separar los dos aspectos de su mtodo habra que
decir que el criterio ltimo de Newton fue ms emp
rico que matemtico.
(B urtt : 1960, p. 234)

La precisa sntesis de B urtt, puede entenderse como


una buena explicacin didctica muy extendida, siem pre
que tom em os la precaucin de m atizar el m todo segui
do p o r los autores citados y de no entender la historia
desde perspectivas idealistas. Sin duda en N ewton esa
sntesis se p resen ta y puede rastrearse tanto en su bio
grafa com o en su obra publicada. Newton dem ostr
u na tem pran a curiosidad y preocupacin por problem as
m ecnicos, tanto que su aficin y dedicacin a cuestio
nes geom tricas deriva del uso que poda realizar de es
tos form alism os p ara resolver las cuestiones m ecnicas.
La aficin y facilidad p o r estos ejercicios le p erm itie
ro n iniciar su ca rre ra acadm ica siendo profesor de
m atem ticas en la U niversidad de Cam bridge (1669),
cuando su m aestro y amigo B arrow dim ite en su favor
com o Lucasian professor. La historia de las m atem ti
cas tiene en N ew ton a uno de sus personajes m s im
po rtantes. La sistem atizacin del clculo infinitesim al
(objeto de clebre polm ica con Leibnitz, respecto a
su p aternidad), tanto en la form a de clculo de fluxio
nes, com o en la de razn p rim era y ltim a, del cual
dedujo im portantes reglas p ara la derivacin e integra
cin, el lgebra y el desarrollo de series, entre o tras ra
m as de las m atem ticas, constituyen aportaciones de
p rim era m agnitud en la historia de esta ciencia.
Pero es su obra publicada la que nos m anifiesta m l
tiples testim onios y declaraciones de la interconexin
en tre las m atem ticas y la experiencia. El prefacio a los
Philosophiae naturalis principia m athem atica (1687), la
ob,ra que hem os puesto como m eta en la form acin de
la ciencia m oderna, nos ofrece una declaracin pre
cisa:
La geometra est basada en la prctica mecnica,
no es sino aquella parte ce la mecnica universal
que propone y demuestra 'con exactitud el arte de
medir.
E ste m odelarse las m atem ticas sobre la experiencia
tiene una larga tradicin en la cu ltu ra occidental, como
hem os visto. El m ism o clculo infinitesim al, la gran
aportacin de Newton, tiene tam bin en la m ecnica
el objeto de aplicacin. En el m ism o prefacio a los
Principia dice: ...h e querido en este trab a jo cultivar
la m atem tica en tanto en cuanto se relaciona con la
filosofa y poco despus seala que la filosofa tiene
que ver con las cosas naturales.
Tom ado en general el m todo de investigacin newto-
niano puede dividirse en tres etapas: p rim era, sim plifi
cacin p or m edio del experim ento de los fenm enos,
de m odo que los trazos resaltados puedan definirse
con exactitud y determ inarse cuantitativam ente. Se
gunda, relacin m atem tica de las cantidades deter
m inadas. Tercera, aplicar los resultados obtenidos a
un cam po distinto, o a otros fenm enos sim plificados
o sugerir un perfeccionam iento en los instrum entos
m atem ticos (Principia, Prefacio; Optica, libro III, cues
tin 31 hacia el final).
Ms que estas lneas generales del m todo, en buena
p a rte ya ap u n tad as p o r Galileo, convendra re sa lta r al
gunos aspectos caractersticos que han sido objeto de
prolongada discusin.

3.9.4. E l experim entum crucis

La p rim era m em oria publicada p o r N ew ton se im pri


me en los Pholosophical Transactions (1671/72), lleva
p or ttulo A new theory about light and colours (Una
nueva teora sobre la luz y los colores) y est red actad a
en form a de ca rta al secretario de la Royal Society, Hen-
ry Oldenburg. La im portancia de esta m em oria radica
en la presentacin del llam ado p o r N ew ton E xperim en
tu m crucis, con el que propone, siguiendo a F rancis Ba-
con, una estricta dem ostracin basada en los experi
m entos que le conduzca a las verdaderas causas.
E ste docum ento posee una e stru c tu ra secuencial en
la que N ew ton re la ta los distintos pasos dados. P arte
de una observacin: la figura del espectro cuando un
haz de luz pasa a travs de un prism a y es proyectada
en una superficie opaca. A N ewton le llam a la atencin
que la luz solar, blanca, que atraviesa un agujero re
dondo pequeo, al proyectarse despus de atrav esar el
prism a, tom e una form a alargada, oblonga. P ara dar
u n a explicacin a esta desproporcin tan extravagante
N ew ton re cu rre a la teora m ecnica sobre la luz exis
ten te y a las hiptesis que podran form ularse para
explicar este fenm eno: irregularidades o deform acin
en el prism a, tam ao del agujero, rotacin en las p a r
tculas que com ponen la luz. No slo exam ina estas
hiptesis, sino que realiza u n a serie de experim entos
p a ra d em o strar que la oblongacin no tiene en ellas su
origen. A p a rtir de aqu, segn dice, especula p ara en
co n tra r la verdadera causa y no una hiptesis m s en
tre las m uchas que podran acum ularse.
P ara ello configura el experim ento (experim entum
crucis) que necesariam ente debe llevarle a la causa
originante. Aade un segundo prism a al ejercicio que
haba m otivado la observacin prim era. En este segun
do prism a incide a travs del agujero de otro tablero
la luz refractad a p o r el p rim er prism a. Este segundo
tablero puede m overse de m odo que al segundo prism a
slo lleguen los rayos de un extrem o u o tro del p rim er
espectro. Y advierte que los rayos rojos se refractan
m uy poco y los violetas en el extrem o opuesto sufren
una considerable refraccin. Y as la verdadera causa
de la longitud de esa im agen result no ser o tra cosa
nada m s que la luz est constituida por rayos de dife
ren te refrangibilidad, que, sin p re sen tar diferencia al
guna en su incidencia, se tran sm iten hacia diversas p a r
tes de la p ared segn su grado de refrangibilidad.
La conclusin del experim ento conduce a d eterm in ar
que los rayos del sol, luz blanca, no son hom ogneos,
sino que estn com puestos por rayos de diferente grado
de refraccin, lo que viene a significar que la naturaleza
de la luz es corpuscular, est com puesta p o r diversos
corpsculos. La m em oria de N ewton suscit una larga
polm ica precisam ente por quienes m antenan posicio
nes m ecanicistas. Le acusaron de re to rn a r a! viejo sis
tem a de causas o de resu citar las cualidades ocultas de
los escolsticos. Pero N ew ton estaba convencido de que
p o r este procedim iento podra alcanzar las verdaderas
causas, y sobre todo que la diferente longitud de re frac
cin le p erm ita cu antificar los colores y, en consecuen
cia, aplicar relaciones m atem ticas. La teo ra de los
colores ya no co nstituira un cam po propiedad de los
naturalistas, sino que tam bin sera objeto adecuado
p ara los m atem ticos. Pero las crticas que sobre New
ton recayeron, y que l entendi com o falta de com
prensin, p ro d u jero n un fuerte influjo en su espritu.
Le llevaron a concebir las hiptesis m s com o explica
ciones pedaggicas o como actitudes preferidas p o r el
investigador, que como expresin de la realidad. El
cam ino cientfico, posibilitado por la experiencia, te r
m ina en la m atem atizacin del fenm eno sim plificado;
m s all em piezan las hiptesis.

3.9.5. H ypotheses n on fingo

El proceso seguido en el experim entum crucis es


tablece el ncleo de la m etodologa de N ew ton y abre
el problem a a la cuestin de las hiptesis que ya no
ab an d o n ar a lo largo de su vida. La Optica (1704), que
recoge y reelab ora sus prim eros trab ajo s, em pieza con
la siguiente frase: En este libro no pretendo explicar
m ediante hiptesis las propiedades de la luz, sino p re
sen tarlas y p ro barlas m ediante la razn y los experi
mentos. Pero es en el Escolio G eneral de los Princi
pia (1687) donde aparece la clebre frase de hypotheses
non fingo, no supongo o no finjo hiptesis. En las su
cesivas ediciones de los Principia, en vida de Newton,
se advierte un claro inters por p erfila r aquellas expre
siones que pudieran ser criticadas por hipotticas. Es
fcilm ente advertible, pues, que a lo largo de la vida y
o bra de N ewton hay un claro rechazo de las hiptesis;
pero tam bin que sus oponentes continuam ente le acha
can el u tilizar hiptesis y la crtica p o sterio r ha insisti
do tam bin en ello (E. Mach). Conviene, por tanto, p er
filar el sentido histrico de la expresin hypotheses non
fingo.
En p rim er lugar hay que sealar que el trm ino hi
ptesis no tiene en el siglo x v n un significado idntico
al actual. Se utilizaba con frecuencia p ara designar un
con ju nto de proposiciones dogm ticas que deban p resi
d ir todas las explicaciones. Puede utilizarse como ejem
plo el aristotelism o con sus principios inm utables a los
que todos los fenm enos deban acom odarse. En este
sentido hiptesis significa algo sem ejante a m etafsica
en la actualidad. Tam bin sirvi p ara caracterizar los
principios m etafsicos del sistem a cartesiano: la expli
cacin de todos los fenm enos a p a rtir de una m ateria
extensa. El em pirism o ingls en tiem pos de Newton, y
despus d u ran te la p rim era m itad sobre todo del si
glo x v m , lib ra r una larga b atalla contra el cartesia
nism o. En este sentido est claro que N ewton no p re
bende establecer ni p a rtir de hiptesis previas.
Pero el rechazo de N ew ton tam bin se dirige hacia
o tras hiptesis, aquellas form uladas ad hoc, tiles p ara
explicar unos fenm enos o relacin de fenm enos, pero
que fcilm ente pueden su stitu irse p o r o tras o refu tarse
con un experim ento. As surge la expresin, en el Escolio
General, de hypotheses non fingo, porque preguntndo
se por la causa de la gravitacin no se aventura a p ro
po ner ninguna hiptesis:

Pues todo lo no deducido a partir de los fenmenos


ha de llamarse una hiptesis, y las hiptesis metafsi
cas o fsicas, ya sean de cualidades ocultas o mecni
cas, carecen de lugar en la filosofa experimental. En
esta filosofa las proposiciones particulares se infie
ren a partir de los fenmenos,' para luego generali
zarse mediante induccin. As se descubrieron la impe
netrabilidad, la movilidad, la fuerza impulsiva de los
cuerpos, las leyes del movimiento y de gravitacin.

Por eso, al no deducirse de las existentes fuerzas gra-


vitatorias cul es su causa, N ewton no la supone n:
puede suponerla.
Buena p arte de las polm icas en las que se vio en
vuelto Isaac Newton, co n tra su voluntad, p o r tim idez
y orgullo, responden a una deficiente distincin en tre
hiptesis y ley em prica. C onceptualm ente advierte con
claridad la diferencia com o puede verse en la Regla IV
del Libro III de los Principia:

En filosofa experimental debemos recoger propo


siciones verdaderas o muy aproximadas inferidas por
induccin general a partir de los fenmenos, prescin
diendo de cualesquiera hiptesis contrarias, hasta que
se produzcan otros fenmenos capaces de hacer ms
precisas esas proposiciones o sujetas a excepciones.

E inm ediatam ente proporciona una escueta explica


cin de la regla: Hemos de seguir esta regla p a ra que
las hiptesis no sustituyan el argum ento por induccin.
Las leyes experim entales se establecen p o r m edio de la
induccin y son o verdaderas o m uy aproxim adas, su je
tas en todo m om ento a los fenm enos y susceptibles de
ser perfeccionadas o de ad v e rtir alguna excepcin. Es
tos rasgos no se dan en las hiptesis y New ton, a lo lar
go de su obra, prescinde cada vez m s de ellas. P ara
ilum inar este problem a es m uy significativo el libro II I
de la Optica. Al final del m ism o se p resen tan u n a serie
de cuestiones (Queries) en las que se proponen afirm a
ciones que pueden entenderse com o hiptesis, porque
no estn suficien tem ente fundadas en observaciones y
experim entos. E n tre las m uchas cuestiones aqu plan
teadas y que el new tonianism o p o sterio r en ten d er
com o verdades, aparece la accin a distancia, la n a tu
raleza de la luz, el com portam iento del ter, la m anera
de producirse las sensaciones, la Providencia divina, et
ctera. No estn estas proposiciones suficientem ente
fundadas, pero son las m s verosm iles en tre las hipte
sis propuestas.

3.9.6, La mecnica

Los elem entos m etdicos de que antes hem os hablado


estuvieron p ro n to p resentes en el pensam iento de New
ton, seguram ente en aquel ao m ilagroso de 1666 en el
que, segn propio testim onio, concibi la m ayor p arte
de sus geniales ideas. El 1687 aparecen sus Principia,
o b ra dividida en tres libros. El p rim ero estudia los
m ovim ientos determ inados p o r fuerzas centrales, el se
gundo desarrolla la m ecnica de los fluidos y el tercero
los m ovim ientos celestes. Pero a todos ellos preceden
unas Definiciones y unos Axiomas o Leyes del m ovi
m iento. Se ha visto en este proceder una analoga for
m al con los E lem entos de Euclides, y sin duda Newton,
como Euclides, puso orden en la m ecnica por m edio de
sus Principia.
Como hem os ido viendo, el proceso configurador de
la m ecnica clsica, ncleo de la ciencia m oderna, se
ha constituido con lentitud. Sobre la gravedad y la li
gereza, la fuerza, la velocidad, la resistencia, la cantidad
de m ovim iento... se ha hablado por diferentes autores
con significados a veces divergentes. N ew ton axiomati-
za la m ecnica, no en el sentido m atem tico contem po
rneo de establecer un determ inado nm ero de propo
siciones no-contradictorias, sino en el de establecer un
n m ero de proposiciones evidentes o plausibles de las
cuales se pueda p artir. Algunas de ellas ya haban sido
form uladas con m s o m enos rigor por autores prece
dentes (las dos p rim eras leyes del m ovim iento p o r Gali
leo). Les anteceden unas definiciones en las que se ex
plican los trm inos.
E n este sentido, pues, Newton pone orden en los con
ceptos de la m ecnica, define aqullos de los que p arte
y pone la base de lo que se entender com o una ciencia
definitivam ente construida, seguida con evidente xito
p or la m ayora de los cientficos f que pocos filsofos
se atrev ern a criticar, optando en todo caso por filoso
fa r fuera de ese m bito. Los conceptos m s im p o rtan
tes de los que p arte, espacio, tiem po, inercia, m asa,
fuerza, son m ensurables m atem ticam ente. Ya no se
ad m itir en lo sucesivo ningn concepto en fsica que
no lo sea. El m ovim iento se define en trm inos de es
pacio y tiem po; la velocidad com o cam bio de posicin
en un tiem po; la aceleracin como cam bio de velocidad
en la unidad de tiem po; la m ateria por la extensin, la
duracin y la m asa. Hay, sin em bargo, tres conceptos,
m asa, espacio y tiem po, que rozan lo hipottico. La
m asa, p orque N ewton no logr d a r una definicin ade
cuada de la m ism a; no es suficiente su afirm acin de
que consista en el volum en p o r la densidad, pues para
h allar la densidad hem os de re c u rrir nuevam ente a la
m asa. H asta Maxwell (1831-1879) no se da de ella una
definicin satisfactoria: dos cuerpos tienen la m ism a
m asa cuando, en idnticas circunstancias, padecen las
m ism as m odificaciones en su m ovim iento en un tiem po
dado. Cul sea la constitucin ltim a de la m ateria pue
de p asar al orden hipottico o m etafsico, aunque el con
cepto de m ateria persista en el orden fsico porque en
determ inados niveles (m ediciones m edias) puede ser
p erfectam ente cuantificable. M ayores dificultades pue
den en c errar los conceptos de espacio y tiem po. New
to n crey solucionarlos estableciendo una distincin en
tre espacio y tiem po absolutos y relativos. En el Esco
lio a las D efiniciones d eterm ina estos conceptos dem os
tran d o la existencia de espacio y tiem po absolutos a
travs de la existencia de m ovim ientos absolutos. De
todos m odos, en la prctica, p ara Newton (y despus
la crtica lo ha resaltado), se acude a un sistem a de refe
rencias que se tom a como fijo, siendo el de las estrellas
fijas el m s viable en ese m om ento.
La axiom atizacin p resen tad a en el p rim er captulo
de los Principia se aplica en los tres libros a los m ovi
m ientos, constituyendo la nueva m ecnica. E n tre los nu
m erosos descubrim ientos fsicos y m atem ticos aparece
la h ist rica ley de la gravitacin universal. P ara su de
m ostracin el proceso m atem tico es largo y rgidam en
te establecido. Con m ayor o m enor claridad los pasos
conceptuales pueden sintetizarse as:
a) Si sobre los planetas no actuase ninguna fuerza se
m overan en lnea recta.
b) N ewton pru eba que el m ovim iento planetario suce
de b ajo la influencia de una fuerza dirigida centralm ente.
c) Prueba tam bin que a todos los m ovim ientos deri
vados de la accin de una fuerza central se aplica la ley
de las reas (Kepler), y recprocam ente de la aplicabili-
dad de esta ley se sigue que la fuerza se dirige hacia el
centro, desde el cual se ha trazado el rayo vector que
describe el rea.
d) N ew ton pru eba p o r prim era vez que p ara trayecto
rias a lo largo de secciones cnicas, tales como hiprbo
las, parbolas, elipses y crculos, la fuerza centrpeta, en
cualquier instante, debe ser inversam ente proporcional
al cuadrado de la distancia del cuerpo al foco.
e) Segn el terc er axiom a (accin y reaccin) el pla
n eta debe a tra e r al Sol con una fuerza igual pero con
traria .

New ton extiende estas conclusiones a todos los cuer


pos del universo, con lo que alcanza una aspiracin del
m todo, estableciendo una ley, la de la gravitacin, con
validez universal: todas las p artculas de m ateria se
atra en recprocam ente con fuerzas iguales, cuyo valor
es directam ente proporcional a la m asa de las partcu
las e inversam ente proporcional al cuadrado de su dis
tancia. D escubrim iento tan genial conm ocion a todo
el m undo, pues p erm ita seguir todas las trayectorias
de los cuerpos celestes y haca de la gravedad terres
tre un caso especial de la gravitacin universal. Los
principios de la filosofa aristotlico-escolstica se en
tendieron a p a rtir de entonces com o fantasas, las dis
cusiones tericas se m ueven ya solam ente den tro del
m ecanicism o en tre cartesianos, leibnizianos y newtonia-
nos; en la investigacin prctica se busca confirm ar las
leyes y resultados de Newton.

3.9.7. F ilosofa de la naturaleza

N ew ton no slo ra cio n aliz la m ecnica, facilitndole


adem s el in stru m en to m atem tico adecuado, ordena la
ptica, proporciona agudas observaciones sobre la qu
m ica, sino que tam bin estru c tu ra un m todo basado
en la observacin, la experiencia y las m atem ticas. Por
este m todo ha sido calificado de positivista y su lem a
hypotheses non fingo com o la m s clara expresin del
rechazo de la m etafsica. Cabe, entonces, preg u n tarse
p o r una filosofa de la naturaleza en el pensam iento de
N ew ton? La resp u esta afirm ativa la proporcionan los
textos, y no slo porque a N ew ton se le escapen supues
tos no controlados por el m todo, sino porque entiende
su tra b a jo cientfico como el m s firm e b alu arte de una
explicacin del m undo gobernado por la potencia infi
n ita de Dios.

El objetivo bsico de la filosofa natural es argu


mentar a partir de los fenmenos, sin imaginar hip
tesis, y deducir las causas a partir de los efectos hasta
alcanzar la primersima causa que ciertamente no es
mecnica.
(Optica, Libro III, Cuestin 28)

A p esar de que los estudios en la U niversidad de Cam


bridge los inicia N ewton bajo la tendencia conservadora
im puesta por Carlos II, las lecturas aconsejadas por sus
preceptores, y que de hecho realiza, segn sus notas,
corresponden a la filosofa m ecanicista: D escartes, Gas-
sendi, Galileo, Boyle, H obbes y otros. A los prim eros
aos de estud ian te corresponde su m xim a: Amicus
Plato, am icus Aristteles, m agis am ica veritas. El p ro
pio N ew ton no se vio a s m ism o como un filsofo em-
pirista, sino com o un filsofo. La m ayor p arte de su vida
la dedic a resolver problem as sem ejantes a los plan
teados en las Queries del libro III de la Optica, y en
todo caso la teologa constituy su preocupacin fun
dam ental.
Las lecturas juveniles, con una clara influencia de
M ore y de Gassendi, indican que pronto se inclin ha
cia una concepcin m ecanicista de la que el atom ism o
form aba parte. Las C uestiones lo dem uestran al aceptar
la naturaleza co rpuscular de la luz. No es extrao, en
tonces, que los historiadores hayan advertido al analizar
algunas de las dem ostraciones em prico-m atem ticas de
Newton, que las soluciones halladas dependan no slo
de la experiencia, sino tam bin del supuesto m etafsico
subyacente. P or ejem plo, aunque la Optica en sus dos
prim eros libros constituye un m odelo de filosofa expe
rim ental, cuando en el libro II, p arte I, tra ta el proble
m a conocido com o los anillos de N ew ton, no supone la
afirm acin de la tesis corpuscular de la luz, pero acta
com o im aginndola. E sta actitu d ha servido p ara ilus
tr a r la tesis de que tras la tare a de cualquier cient
fico siem pre hay una teora m etafsica latente.
P or o tra p arte, es evidente la actitud realista de New
ton, a c titu d en la que coincide con la m ayor p arte de
los cientficos de la historia. Si en el m todo propuesto
la ta re a de la filosofa n atu ra l consiste en extraer con
clusiones de los fenm enos, estas conclusiones no tie
nen en N ew ton el m ero carc te r de nom bres. Cuando
hab la de fuerza lo hace com o u n a realidad fsica, au n
que afirm e que no se conoce su naturaleza, y que p ro
duce variaciones en el m ovim iento, como cuando una
bala de can golpea a otra. Lo m ism o puede decirse
de la gravitacin com o un tipo de fuerza, de la m asa
o del ter.
Si aceptam os esta conclusin realista los problem as
se agravan, p orque hem os visto cmo N ew ton m antiene
en las Definiciones de los Principia un espacio y tiem po
absolutos, que no slo tienen un valor de definicin
m atem tica, sino que en Escolio General, al derivar del
elegante sistem a plan etario la necesidad de una inteli
gencia suprem a, seala cm o sta dura siem pre y est
p resen te en todas p artes, funda la duracin y el espa
cio; y en la C uestin 28 de la Optica con m s claridad
dice:
No se sigue de los fenmenos, que hay un ser
incorpreo, viviente, inteligente, omnipresente, que ve
ntimamente las cosas mismas en el espacio infinito,
como si fuera en su sensorio, percibindolas plena
mente y comprendindolas totalmente por su pre
sencia inmediata en l?

No slo de los fenm enos se infieren principios y de


los efectos causas, de m anera que se alcancen las hip
tesis m s plausibles p o r s.u valor explicativo y deriva
cin de la experiencia, sino que tales hiptesis son re
frendadas desde un Dios om nipresente, eterno y poten
cia suprem a.
N ew ton estaba preocupado, com o Leibnitz, por la ex
tensin del atesm o com o consecuencia de la imagen
m ecnica del universo. E n la segunda edicin de los Prin
cipia (1713), cuidada p o r Cotes, aade a la o b ra el Es
colio General, en el que introduce con vigor la funcin
central que Dios desem pea en el universo. El Escolio
com bate las peligrosas ideas del m ecanicism o cartesia
no y seala cmo la m ecnica pergeada p o r el propio
N ew ton conduce a Dios y es coronada por la Sum a Po
tencia. Nos encontram os, pues, de hecho, con una im a
gen com pleta de la realidad, regida p o r un Dios co
nectado con la naturaleza m ism a:

Slo le conocemos por propiedades y atributos, por


las sapientsimas y ptimas estructuras de las cosas
y causas finales, y le admiramos por sus perfeccio
nes; pero le veneramos y adoramos debido a su do
minio, pues le adoramos como siervos. Y un dios sin
dominio, providencia y causas finales nada es sino
hado y naturaleza. Una ciega necesidad metafsica,
idntica, siempre y en todas partes, es incapaz de
producir la variedad de las cosas.

El rechazo de la m ecnica cartesiana es evidente; en


sta, la su stancia divina constituye u n a entidad com
pletam en te separada de la extensa y de la pensante:
m ovim iento y extensin p o r s m ism os constituyen la
to talid ad de las cosas. P ara Newton, p o r el contrario,
la m aravillosa diversidad de las cosas necesita la p er
m anente actuacin de la potencia cread o ra divina. El
cartesianism o haba form ado una escolstica, integrn
dose con la religin. La p rofunda preocupacin religio
sa que, segn las num erosas notas dejadas p o r Newton,
le ocuparon du ran te toda su existencia, le lleva a com ba
tir ese cartesianism o m ecanicista errneo en sus princi
pios fsicos y religiosos. Los principios fsicos, porque
p arten de unas hiptesis previas, deduciendo a p a rtir de
ellas sin ten er en cuenta los fenm enos; los religiosos,
porque el cristianism o (y m s el catolicism o) se corrom
pi a p a rtir del siglo iv cuando fue condenado Arrio
com o hereje. Desde una perspectiva arrian a (contra la
T rinidad, Jesu cristo no es Dios sino m ediador entre Dios
y los hom bres) indaga las leyes de la naturaleza que
han de ser in m utables porque se basan en la providen
cia om nisciente y om nipotente de Dios; por otra parte,
estu d ia con sum o detalle h asta su m uerte todos los es
critos sagrados.
El esp ritu religioso de N ew ton se m anifiesta tam bin,
p o r ejem plo, al con siderar la gravitacin (su mximo
xito cientfico) como un argum ento a favor de la exis
tencia de un C reador. En los Principia como en la Op
tica m antiene este in ters ltim o. No es de extraar, en
tonces, que sostenga continuos com bates contra los me-
canicistas. P ara stos N ewton realizaba saltos infunda
dos, cayendo en lo que denom inaban cualidades ocultas,
a la m anera de los escolsticos. La m ism a gravitacin
as fue calificada. Slo que, contrariam en te a los deseos
de New ton, el en frentam iento se fue reduciendo a las
concepciones m ecnicas m ism as, desprendindose de
las atad u ras religiosas. El siglo x v m conoci las duras
luchas con tra cartesianos y leibnizianos, que concluye
ron con la victoria de Newton, pero el siglo finaliz con
la hiptesis cosm olgica de Laplace, supuesta m xim a
expresin del triu n fo new toniano. Al preguntar N apo
len al clebre m atem tico Laplace por el papel de Dios
en su hiptesis, contesta: Sire, j ai pu me passer de
cette hypothse.
En la C uestin 31, la ltim a de las presentadas en su
Optica, ofrece un esquem a de la im agen del universo:

... me parece muy probable que Dios haya creado


desde el comienzo la materia en forma de partculas
slidas, masivas, duras, impenetrables y mviles, con
tales tamaos y figuras, con tales otras propiedades
y en una proporcin tal al espacio que resulten lo ms
apropiadas al fin para el que fueron creadas. Estas
partculas primitivas, al ser slidas, son incompara
blemente ms duras que cualesquiera cuerpos poro
sos formados a partir de ellas... puesto que la natura
leza ha de ser perdurable, los cambios de las cosas
corpreas han de ser atribuidos exclusivamente a las
diversas separaciones y nuefcas asociaciones de los
movimientos de estas partculas permanentes... Tam-
bin me parece que estas partculas no slo poseen
una vis inertiae, acompaadas de las leyes pasivas
del movimiento que derivan naturalmente de esa fuer
za, sino que tambin estn movidas por ciertos prin
cipios activos, tales como el de gravedad y los que
causan la fermentacin y la cohesin de los cuer
pos... Una uniformidad tan maravillosa en el sistema
planetario exige el reconocimiento de una voluntad
inteligente...
A modo de eplogo

El proceso de form acin de la ciencia m oderna y la


revolucin intelectual que origina conducen al predo
m inio de una im agen de la realidad, que h a recibido el
nom bre de mecanicism o. Trm ino e idea que engarza
tan to con el concepto de m ecnica (cuerpos en m ovi
m iento), com o con la im agen de m quina (artefacto til
o productivo).
La m ecnica, que tiene su m xim a expresin m oderna
en la m ecnica racional, configura un m odelo nuevo de
racionalidad. Tras la crtica y rechazo de la ciencia an
tigua se abre un interregno en el que proliferan im ge
nes y m todos incapaces de asim ilar y potenciar todos
los conocim ientos adquiridos y las expectativas abier
tas. El m ecanicism o parece cu b rir esta laguna y respon
de tan to al ideal cuantificador de la m atem tica, com o
a la operatividad precisada p o r los tcnicos y exigida p o r
la nueva clase dom inante, la burguesa. El m todo de
Galileo y Newton, aplicado a problem as concretos de la
fsica, posibilita el avanzar p o r este cam ino. Los filso
fos, apoyndose en el m ism o, construyen u n a m eta
fsica.
Se p erfila com o ideal terico-prctco la mquina. En
ella, con escasos elem entos (m ateria im penetrable), una
fuerza aplicada y leyes constantes, se consigue rep ro d u
cir un m odelo de todas las cosas. Cada una de ellas al
m ism o tiem po form a p a rte de una m quina m ayor, el
co n ju n to de todas las m quinas constituye la m quina
del universo, cuyo au to r es el G ran Arquitecto.
La serie creciente o decreciente se rige en cualquier
estadio p o r las m ism as leyes. Los coetneos C uentos de
Gulliver ejem plifican este estado, y las m ism as pasio
nes, intereses, prejuicios, existentes entre los hum anos
dom inan tam bin en el m undo de los enanos y los gigan
tes. El h om bre puede entonces, en sus dim ensiones,
co n stru ir o im aginar m quinas, en las que se m aterializa
su capacidad racional. Por m edio de ellas entiende y
dom ina la naturaleza. E ste dom inio le proporciona, en
ltim o trm ino, el sentim iento de ocupar el lugar p ri
vilegiado en el m undo, que el heliocentrism o pareca h a
berle arreb atado.
Apndice

1. Textos comentados:
A) T exto 1
B) C om entario del texto

2. Textos y guiones para su anlisis:


A) T exto 1
C u estio n es
B) T exto 2
C u estio n es
C) T exto 3
C u estio n es
1. Textos com entados

A) Texto 1:
SIMPLICIO.A las anteriores dificultades aado yo otras.
Una de ellas consiste en suponer que el plano horizontal, al
carecer de inclinacin tanto hacia arriba acclive como ha
cia abajo declive, es una lnea recta y parecera que en una
tal recta todos sus puntos fuesen igualmente distantes del
centro, lo cual no es cierto. La razn de ello estriba en que
cuando uno se va alejando del centro hacia uno de los
extremos, resida que se aleja tambin ms y ms del cen
tro [de la tierra], y, en consecuencia, va hacia arriba. Se
sigue de aqu que es imposible que el movimiento se pro
longue infinitamente; ms an, ni siquiera pueda mante
nerse uniforme en distancia alguna, sino que ir disminu
yendo continuamente. Adems, pienso que no es posible evi
tar la resistencia del medio, la cual ha de destruir la uni
formidad del movimiento horizontal, as como la ley de la
aceleracin en los cuerpos que caen. De todas estas difi
cultades se deduce que es sumamente improbable que lo
que e ha demostrado, al apoyarse en supuestos tan poco
dignos de confianza, se pueda experimentar prcticamente.
SALVIAT1.Todas las dificultades y objeciones suscita
das estn tan bien fundadas que pienso que no es posi
ble solucionarlas. Por lo que a m tpe atae, las acepto to
das (...). Concedo igualmente que la's conclusiones probadas
en abstracto se alteran y son tari engaosas en concreto
que ni el movimiento transversal es uniforme ni la acele
racin natural tiene lugar segn la proporcin que hemos
supuesto, ni la lnea descrita por el proyectil es una par
bola, etc. (...). La autoridad de Arqumedes puede tranqui
lizar a cualquiera; ste, en su Mecnica y en el primer
libro de su Cuadratura de la parbola, loma como princi
pio cierto que el brazo de una balanza o de una romana
es una lnea recta, siendo todos los puntos de la misma
equidistantes del centro comn de los cuerpos, y que las
cuerdas de las que penden ios pesos son paralelas entre s.
Algunos dan por buena esta manera de proceder por el he
cho de que, en la prctica, nuestros instrumentos y las
distancias con las que operamos son tan pequeas en com
paracin con la distancia que nos separa del centro del
globo terrestre, que podemos tomar tranquilamente un mi
nuto de un grado del crculo mximo como si fuese una l
nea recta, y dos perpendiculares que cuelgan de sus extre
mos como si fuesen paralelas. Y es que si en las tareas
prcticas se hubieran de tener en cuenta este tipo de mi
nucias, los primeros en ser criticados deberan ser los ar
quitectos, quienes, utilizando la plomada, presumen erigir
torres altsimas con lneas paralelas.
()
G a l i l e i : Consideraciones y demostraciones mate
[ G a l il e o
mticas sobre dos nuevas ciencias (Edicin preparada por
C. Sols y J. Sdaba). Editora Nacional, Madrid, 1976,
pginas 392-393]

B) Comentario del texto


El texto an terio r pertenece a la ltim a Jo rn a d a de los
Discorsi (1638). Ni en las lneas tran sc ritas ni en el
resto de la Jo rn ad a (tercera) aparece el estilo polm ico
de las dos prim eras, presente tam bin en los Dilogos
(1632). Ahora dom ina la lnea expositiva de Salviati (por
tavoz de Galileo), frente a un Sim plicio (contrincante
aristotlico) cuyo parlam ento en este m om ento m s que
replicar y exponer la propia teora parece facilitar con
sus pregu ntas el proceso dem ostrativo seguido p o r Sal
viati. T anto es as que el dilogo se com bina con el es
tablecim iento de teoremas, con sus correspondientes
corolarios en su caso, algo sem ejante a los tratad o s de
m atem ticas y fsica del m om ento. No constituye, en
consecuencia, este texto una expresin de las duras po
lm icas vividas por Galileo, sino que en l dom ina ya
la nueva ciencia. Galileo, al final de su vida, sin tocar
ninguno de los tem as anatem atizados, piensa y se ex
p resa en un lenguaje nuevo y seguro.
En los fragm entos anteriores al m encionado, Galileo
ha d em o strad o m atem ticam ente la trayectoria p arab
lica re su ltan te de la com binacin de un m ovim iento ho
rizontal y uno vertical. E sta dem ostracin le conduce a
d eterm in a r la trayectoria de una bala de can y a ju s
tificar en un conocido p asaje p o sterio r (Corolario de la
Proposicin V II) p o r qu los artilleros colocan el can
con u n a inclinacin de cuaren ta y cinco grados p ara al
canzar la distancia de tiro m ayor.
El texto se divide en dos p artes diferenciadas p o r el
p ropio Galileo. La p rim era corresponde a la posicin
de Sim plicio y sus afirm aciones, cargadas de sentido
com n, m u estran el tipo de im agen que de la realidad
se haba form ado la ciencia antigua; afirm aciones que
en principio nos convencen de inm ediato. La segunda
p a rte corresponde a la contestacin de Salviati (Galileo).
E n la respuesta, prim ero extrem a las dificultades antes
p resen tad as p o r Sim plicio, p ara despus ofrecer unos
argum entos en contra, con los que proporciona u n a im a
gen del m undo distin ta, m s que negar los argum entos
opuestos.

1. A ctitud de la tradicin

Sim plicio con sus objeciones m anifiesta u n talan te de


la ciencia dirigido a d ar una respuesta del todo. Ante
un p roblem a ta n concreto com o es la com posicin de
un m ovim iento horizontal y uno vertical, p o r ejem plo,
la tray ecto ria de u na bola que recorre un plano h o ri
zontal y despus cae o la trayectoria del agua que surge
de u n cao paralelo al suelo, alude al m ovim iento de la
T ierra y a los posibles cam bios que en ella se producen.
La resp u esta est teida p o r aquel espritu filosfico
que tiende a p erfila r un universo de la palabra no slo
coherente, sino exacto. No cabe la,-aproximacin. La res
p u esta debe incidir a la p arte y al todo.
Las objeciones atienden a dos frentes, uno el de las
m atem ticas y o tro el de la fsica.
A ristteles haba sealado que las m atem ticas se al
canzan p o r un proceso de abstraccin a p a rtir de la
realidad fsica. Y ante un problem a susceptible de ser
m atem atizado no puede perderse nunca de vista los ele
m entos fsicos donde el problem a se da; p o r eso la re
lacin plano horizontal y centro no es independiente de
la realidad esfrica de la T ierra. La objecin de Salvia ti
tiende a com plicar el problem a, introduciendo nuevos
elem entos.
Ahora bien, el alejam iento en lnea recta del centro de
la T ierra significa que la gravedad (o la tendencia a ocu
p a r el lug ar n atural) acta con un m petus acum ulado
cada vez m ayor, por lo que no puede darse un m ovim ien
to uniform e en el plano horizontal. Esto es, o no existe
el plano horizontal o no se produce un m ovim iento uni
form e en el plano horizontal.
Pero, adem s, es im posible que el m ovim iento se p ro
longue al infinito, sencillam ente porque el m undo es
finito, tal com o haba dem ostrado A ristteles.
Tam poco puede prescindirse de la resistencia. El m o
vim iento se realiza en un m undo real y en ste siem
p re se producen resistencias. P ara A ristteles no se con
cibe el vaco ni lgica, ni fsicam ente, p o r lo que nunca
p o d r darse un m ovim iento perm anentem ente uniform e.
Luego no p od ra afirm arse (ley de la inercia) que un
cuerpo perm anece en estado de m ovim iento constante
y uniform e, si no hay una causa exterior que lo m odifi
que, p orque siem pre hay una causa que lo m odifica,
lgica y realm ente.

2, P erspectiva de la nueva cien cia

Salviati, portavoz de Galileo, contesta en esta ocasin


con gran suavidad, quiz com o si estuviera ya cansado
de unas etern as e im productivas objeciones. Con senci
llez acepta los reparos, y aun llega a a firm a r que no
es lo m ism o el orden a b stra cto que el orden concreto,
y que en la realidad no se dan parbolas... perfectas.
E sta afirm acin de Galileo es extrem adam ente rica en
sugerencias. Al m enos no corresponde a la rigurosa co
rrelacin en tre m atem ticas y realidad. Ms bien nos
p resen ta la imagen de un Galileo pragm tico que resalta
la accin del hom bre y los problem as que sta plantea.
Qu razones, sin em bargo, aduce para su p erar las ob
jeciones planteadas?
Acudir al testim onio de los clsicos, autoridad por
todos reconocida. E n tre ellos, Arqum edes ocupa para
Galileo el lugar m s destacado, y haba m antenido (fren
te a lo objetado p o r Simplicio) que los brazos de una
balanza form an una lnea recta y las cuerdas de la m is
m a constituyen rectas paralelas. Luego tales objecio
nes no im pidieron la m atem atizacin de los problem as,
ni deben hacerlo ahora.
Pero no acepta acrticam ente este testim onio. Pre
sen ta adem s una razn: en la prctica podem os ac tu a r
com o si los brazos de la balanza fueran lneas rectas y
las cuerdas paralelas, pues la proporcin entre el radio
de la T ierra y el m ovim iento p o r nosotros m edido es
tan grande, que podem os prescindir por com pleto de
su diferencia. E ra habitual, incluso en astronom a, el
p rescin d ir de m rgenes pequeos, en algunas ocasiones,
com o en sta, prcticam ente insensibles. Luego es la
prctica, con sus problem as bien definidos, la que posi
b ilita la m atem atizacin, y desde sus intereses las cues
tiones se ven de una m anera com pletam ente distinta.
E lude aquellos factores que im posibilitaran la solucin,
bien p o rque no pueden precisarse, bien porque de hecho
son inoperantes. Los problem as se convierten en solu
bles si se tom a el ejem plo del arquitecto o del ingeniero,
que creen establecer lneas rectas con la plom ada. La
inclinacin de la plom ada con respecto al radio de la
T ierra es com pletam ente despreciable.
En el variado m undo ideolgico de Galileo, este texto
m anifiesta un fenm eno explicado con rigor desde las
m atem ticas y con aproxim acin desde la fsica. El ju e
go iue en tre am bas ciencias se establezca p ara m ante
ner un equilibrio viene dado p o r la prctica.
C onstituye este acogerse a la prctica un ltim o re
ducto p ara za n ja r eternas discusiones? Es m uestra del
cansancio del ya viejo Galileo? C orresponde al rechazo
de hiptesis acadm icas tericas? En todo caso, m s
all de la supuesta m etafsica galileana, nos m anifiesta
un m om ento muy im p o rtan te en el m todo a seguir,
precisam ente aquel que D escartes buscaba en la tare a de
los gem etras com o ideal a im itar: acudir a lo sencillo o
lo simple, p ara que, una vez resuelto, puedan acum u
larse sucesivas com plicaciones. Precisam ente el texto
tran sc rito seala el paso en tre una dem ostracin geo
m tricam ente sencilla (por los pocos factores que in te r
vienen) y la posterior com plicacin introduciendo el
facto r m edio en el que el m ovim iento se realiza.
2. Textos y guiones para su anlisis

A) Texto 1:
Se ha mostrado que la mxima lnea es un tringulo y
como la lnea es simplicsima ser simplicsimamente trino,
y como todo el tringulo es lnea ser lnea todo ngulo del
tringulo. Por lo cual la lnea infinita es trina. Pero no es
posible que haya muchas cosas infinitas, por lo que aquella
trinidad es unidad. Por otra parte, como el ngulo opuesto
al lado mayor ser mayor, como se demuestra en la Geo
metra, y aqu se trata de un tringulo que no tiene ms
que un lado infinito, sern ngulos mximos e infinitos. Por
lo cual uno no es menor que los otros, ni dos mayores que
el tercero, sino que, como fuera de una magnitud infinita
no puede haber magnitud, as fuera de un ngulo infinito
no pueden existir los otros, por lo que cada uno de ellos
estar en el otro y los tres en uno mximo. Adems, como
la lnea mxima no es ms lnea que tringulo, crculo o
esfera, sino que en realidad es todas estas cosas, sin com
posicin, como est demostrado, as de la misma manera
el mximo absoluto es en cuanto mximo en lo lineal, lo
que ipodemos llamar esencia; es, , en cuanto mximo trian
gular, lo que podemos llamar trinidad; es en lo circular, lo
que podemos llamar unidad, y es en cuanto a la esfera
lo que podemos denominar existencia actual.
Es, pues, el mximo una esencia trina, una, y en acto.
[N. de C u sa : La docta ignorancia ( f r a d . M. Fuentes Benot),
Aguilar, Madrid, 1961, pp. 74.-75] >
C uestiones
1. C om para este texto con cualquiera de Galileo o
Newton. Aprecia el diferente lenguaje.
2. H asta qu punto el cientfico debe d ar rienda
suelta a la im aginacin? Debe q u ed ar con trolada
p o r datos em pricos? Tam bin en el caso de las
m atem ticas?
3. C om para la im agen aqu desplegada p o r N. de Cusa
y la sem ejante de K epler con respecto a la T rinidad.
P or qu esta ltim a conduce a relaciones cientfi
cas y la prim era no?
4. Adviertes alguna contradiccin en el texto? Si es
as, selala e in ten ta justificarla.
5. El m isterio incom prensible de la T rinidad parece
que tiene aqu una cierta clarificacin, es as? H as
ta qu p u n to es til p a ra la teologa? In cu rre en
contradiccin con los principios y definiciones de la
geom etra euclideana?
6. Explica con tu propio lenguaje la dem ostracin p re
sentada p or Cusa.
7. T rab ajo de reflexin: tom ando com o base este tex
to, com poner una redaccin sobre teologa y conoci
m iento cientfico.

B) Texto 2:
Antes de basar una ley en un caso, se debe repetir la
prueba dos o tres veces para comprobar si todas las prue
bas producen los mismos efectos.
Un experimento debe repetirse muchas veces para que
no pueda ocurrir accidente alguno que obstruya o falsifi
que la prueba, ya que el experimento puede estar falseado
tanto si el investigador trat de engaar como si no.
Al ordenar la ciencia del movimiento del agua, no se debe
olvidar el iticluir en cada tema su aplicacin prctica, con
el fin de que estas ciencias no resulten intiles.
La ciencia es el capitn y la prctica los soldados.
Vosotros, tericos especulativos de las cosas, no alardeis
de conocer las cosas que la naturaleza nos ofrece; podis
daros por satisfechos si sois capaces de conocer la finali
dad de aquellas cosas que vosotros mismos inventis.
Aquellos que se enamoran de la prctica sin ciencia, son
como un marino que sube al barco sin timn ni brjula
y nunca puede estar seguro hacia dnde va.
La mecnica es el paraso de la ciencia matemtica, pues
to que por medio de ella se llega a los resultados matem
ticos.
(L eo n a r d o da V i n c i : Apuntes de ciencias naturales, E d . H a
cer, 1982, pp. 19-20)

C uestiones
1. Qu idea central dom ina en las diversas im genes
y en los conceptos que aparecen en el texto?
2. Podras sealar la constelacin de ideas que a rro
p an al ncleo central?
3. Adviertes alguna contradiccin? Pueden ten er ni
cam ente la apariencia de tales?
4. E n tre qu dos polos opuestos quiere situarse el
texto? Podras h istricam ente sealarlos?
5. Se p reten de tam bin m ediar entre dos actitudes de
m etodologa cientfica?
6. T rabajo de reflexin: tom a alguna teora que apa
rezca en esta o b ra (geocentrism o, heliocentrism o,
inercia, gravitacin, etc.) o la teora que te parezca,
y seala los aspectos cientficos (de acuerdo con
una concepcin de la ciencia), los hipotticos y los
datos disponibles.

C) Texto 3:
... el filsofo se distrajo dibujando el mapa de las opinio
nes humanas en aquel ao de gracia de 1569, al menos en
lo concerniente a las abstrusas regiones por donde se haba
paseado su espritu. El sistema de Coprnico no se hallaba
proscrito por la Iglesia, aun cuando los ms entendidos de
entre las gentes de alzacuello y birrete cuadrado menearan
la cabeza dubitativamente, asegurando que muy pronto lo
estara; el aserto que consiste en situar al sol y no a la
tierra en el centro del mundo era tolerado a condicin de
que lo presentaran como una tmida hiptesis, mas no de
jaba por ello de daar a Aristteles, a la Biblia y ms an
a la humana necesidad de poner (n uestro habitculo en el
centro de Todo. Era natural quet una visin del problema
que se alejaba de las toscas evidencias del sentido comn
desagradase al vulgo: sin ir ms lejos, Zenn saba por s
mismo cmo la nocin de lina tierra que se mueve rompe
las costumbres que cada uno de nosotros adopta para vivir;
l se haba embriagado de pertenecer a un mundo que ya to
se limitaba a la covacha humana; a la mayora aquel en
sanchamiento le produca nuseas. Peor an que reempla
zar la tierra por el sol en el centro de las cosas, era el error
de Demcrito, es decir, la creencia en una infinidad de mun
dos, que le arrebata al mismo sol su lugar privilegiado
y niega la existencia de un centro; a la mayora de los
hombres sabios aquello les pareca una negra blasfemia.
Lejos de lanzarse con alegra, como el filsofo, reventando
la esfera de los fijos, a esos fros y ardientes espacios, el
hombre en ellos se senta perdido y el valiente que se arries
gaba a demostrar su existencia se converta en un trnsfuga.
Las mismas reglas eran valederas para el campo ms esca
broso de las ideas puras. El error de Averroes, la hiptesis
de una divinidad framente actuante en el interior de un
mundo eterno, pareca arrebatarle al devoto el recurso a un
Dios hecho a su imagen y semejanza y que reservaba para
el hombre sus cleras y sus bondades (...).
[M a r g u e r ite Y o u r c e n a r : Opus nigrus (novela), trad. E. Ca-
latayud, Ed. Alfaguara, Madrid, 7.a ed., 1985, pp. 332-333J

C uestiones

1. En su novela, Y ourcenar p resen ta sobre el Renaci


m iento m ltiples y atinadas reflexiones. Puedes,
com o en cualquier otro texto, sealar la idea p rin
cipal y las adyacentes.
2. Llena la ciencia las aspiraciones del corazn hum a
no? Tiene el h om bre con respecto a ella sentim ien
tos contradictorios? M uestra algunos.
3. Cmo el hom bre in ten ta ju stific a r que ocupa un
lugar privilegiado en el universo? Cmo, antes de
Coprnico? Y despus? Y en nuestros das?
4. Qu satisface m s a la persona, sen tirse com o p a r
te del universo o com o espectador del m ism o? Qu
tipo de in m ortalidad anhela?
5. T rabajo de reflexin: redacta u n a com posicin sobre
si la ciencia y la tcnica colm an las aspiraciones del
hom bre o llenan su corazn y su m ente de tem or.
Glosario

En general significa pasar de un elemento


A p o sterio ri:
posterior a otro anterior (sea o no la serie temporal). En
la lgica escolstica (a ella se hace referencia en este vo
lumen) significa aquella demostracin que concluye del efec
to o de la propiedad (ontolgicamente posterior) a la causa
o esencia.
A priori: Significa pasar de un elemento anterior a otro
posterior. En la lgica escolstica, consiste en la demostra
cin que concluye de la causa al efecto, de la esencia a la
propiedad.
Calamita: Piedra imn. Variedad de la magnetita. Brjula.
C alvinism o: Iglesia cristiana reformada cuyo fundador fue
Juan Calvino (1509-1564). Rechaza la tradicin eclesistica y
se atiene a las Escrituras. Acepta la tradicin dogmtica
de los cinco primeros concilios. Entre los principios que le
acercan a la ciencia moderna figura la predestinacin, exal
ta al trabajo por el bien que de l pueda obtenerse y per
mite el prstamo de dinero a intereses bajos (el prstamo
con inters era pecado).
C inem tica:Comprende todo lo referente al estudio de los
movimientos, con independencia de las fuerzas que puedan
producirlos.
D inm ica: Parte de la mecnica que trata de tas relacio
nes entre las fuerzas y los movimientos que stas producen.
E cu an te: Crculo trazado desde un punclum equans (punto
igualador). Segn la figura, P (planeta) se encuentra en mo
vimiento cclico alrededor de D, el cual a su vez se mueve
alrededor de un crculo cuyo centro est en O. La Tierra
puede estar en O, o en cualquier punto a lo largo de la
recta AA. Hasta aqu el movimiento de D se considera uni
forme con respecto a O, pero para representar algn mo
vimiento planetario en el sistema de Ptolomeo, era necesa-

Fig. 11.M o v im ien to c o n re sp e c to a la e c u a n te O.

rio que D girara uniformemente respecto a Q, el punto


ecuante. Es decir, el ngulo DQA cambia en una propor
cin constante mientras D ejecuta su recorrido circular.
Ahora D ya no realiza estrictamente un movimiento circu
lar uniforme, aunque su movimiento es an uniforme (visto
desde Q) y circular (visto desde O).
D eferen te:Llmase al crculo, los puntos de cuya circun
ferencia constituyen los centros del crculo epiciclo en su
desplazamiento. Se representa con la letra D (vase epi
ciclo).
Tengamos un astro P (planeta o Sol en el geo
E p iciclo :
centrismo) con un movimiento circular alrededor de D, de
radio PD y un movimiento de rotacin de la lnea DD alre
dedor de O. El crculo pequeo es un epiciclo, el crculo
grande se llama deferente.
Recibe este nombre la doctrina de Juan Duns
E sco tism o :
Escoto (1266-1308) y la de sus seguidores. En su crtica a San
to Toms, Aristteles y los rabes1' se vuelve hacia la tradi
cin agustiniana. De su doctrina' conviene aqu resaltar el
Fig. 12.M o v im ie n to epicclico.

formalismo, esto es, establece una serie de formas entre la


naturaleza universal y el individuo. De otra manera, en la
serie de distinciones que pueden establecerse entre la na
turaleza universal y el individuo, a cada una de ellas le co
rresponde una forma, incluso al mismo individuo, la haec-
ceitas (el ser ste).
La esencia completa de un ente en cuanto comn
E sp ecie:
a muchos individuos.
E sta cio n a m ien to : Considerando a la Tierra quieta en el
centro del universo, cuando un planeta parece detenerse en
su movimiento y permanecer a su vez quieto durante algn
tiempo.
Cuando la Tierra en reposo no
E xcn trico (M ovim iento):
se halla exactamente en el centro de rotacin de un cuerpo
celeste de movimiento uniforme, entonces este cuerpo se
mueve segn una trayectoria excntrica con respecto a la
Tierra, y su distancia a la misma vara con el transcurso
del tiempo.
Imgenes producidas por la fan
F an tasm a (P h a n ta sm ata ):
tasa, que pueden reproducir sensaciones, o formar la ima
gen del entendimiento paciente (para los tomistas), de la
cual obtendr la idea el entendimiento agente.
In m a n en lism o : Derivado de inmanencia. En la historia ha
tenido diversos significados. Aqu se toma en su sentido
etimolgico de permanecer en (como opuesto a trascenden
cia), lo que no traspasa ciertos lmites.
In telectu a lism o : Doctrina que atribuye la primaca a la
idea, la razn, la inteligencia.
N ova: Estrellas que en el Renacimiento se consideraron
como recin producidas, nacidas o creadas. Hoy se entiende
por este trmino una estrella que aumenta bruscamente
de brillo y parece form ar una nueva estrella.
P aralaje: Distinto ngulo desde el cual puede verse un
planeta o una estrella desde las diferentes posiciones de
la rbita de la Tierra alrededor del Sol. Las posiciones
extremas se dan cuando la Tierra est en el afelio o en el
perihelio. Cuando la distancia del astro era muy grande,
el ngulo prcticamente desapareca.
Los equinoccios (iguales
P recesi n (de lo s e q u in o ccio s):
noches) sufren una pequea desviacin hacia el oeste. Fe
nmeno muy complejo, descubierto por Hiparco (125 a. C.)
y explicado por Newton, constituye un problema siempre
pendiente para la astronoma antigua.
En principio, actitud del espritu muy exten
P u ritan ism o:
dida en Inglaterra durante los siglos xvi y xvn. Apoyada
en la Biblia y en la idea de la predestinacin, manifiesta
un rechazo de lo mundano, del teatro, de la diversin. Fa
nticos del ascetismo y del trabajo, desempean un decidi
do papel en la lucha contra los Estuardos.
Aristteles, adems de los cuatro ele
Q uin to elem en to :
mentos de Empdocles (tierra, agua, aire y fuego) deduce
la existencia de un quinto elemento, al que corresponde por
naturaleza el movimiento circular. De este quinto elemento,
o ter, estn compuestos los astros y las esferas celestes.
R etrograd acin : Dada la Tierra como fija, cuando un pla
neta en vez de seguir su curso normal, parece como si hi
ciese un movimiento de retroceso para seguir posteriormen
te su trayectoria, despus de haber formado una especie de
bucle. i
Fig. 14.M o v im ie n to ep icclico m o s tra n d o e s ta c io n a m ie n to s y
re tro g ra d a c io n e s.

R ealism o: En sentido general significa aquella posicin


para la cual el ente real existe en s con independencia de
nuestro conocimiento.
Los varios modos significativos a los que pue
S u p p o sitio :
de responder un trmino. As, podemos decir de hombre
que es un animal racional,.pero tambin podemos decir que
es una palabra bislaba.
V erdad (doble): Filosficamente un aserto puede ser ver
dadero, aun siendo opuesto a otro firmemente sostenido
por la teologa como yerdad de fe.
Bibliografa

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