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CAPiTULO 2

LA CONSOLIDACION DE LA
PSICOLOGfA SOCIAL COMO
DISCIPLINA INDEPENDIENTE
LA DIFERENCIACION DE LA PSICOLOGIA SOCIAL EN EL
CONTEXTO DE LA PSICOLOGIA
La Volkersychologie de Wilhelm Wundt
Los inicios de la psicologia de la Gestalt
La teoria psicoanalitica: influencias en la psicologia social
William McDougall y la teoria de los instintos
John B. Watson y los inicios del conductismo
Las criticas a la teoria de los instintos
La mente de grupo
Floyd Allport y la introducci6n del conductismo en psicologia social

LA DIFERENCIACION DE LA PSICOLOGIA SOCIAL EN EL


CONTEXTO DE LA SOCIOLOGIA
La psicologia social y los primeros manuales escritos por sociologos
Max Weber y la teoria de la acci6n social
Georg Simmel: El estudio de las acciones reciprocas
Charles Horton Cooley: Las bases psicosociales de las relaciones
interpersonales y la vida social
La sociologia de la Escuela de Chicago y su influencia en la
psicologia social
William I. Thomas: El estudio de las actitudes sociales como objeto
de la psicologia social
George Herbert Mead: El interaccionismo simb61ico

LOS SUPUESTOS METODOLOGICOS DE LA PSICOLOGIA SOCIAL


La tendencia experimentalista de la psicologia social psico16gica
El eclecticismo metodo16gico de la psicologia social socio16gica

RESUMEN
r -
66 Psicologia social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas La cc

De 10 que llevamos dicho hasta ahora se desprende claramente la conclusi6n de que Estos son s610 de
en psicologia social no han existido hitos fundacionales que puedan ser utilizados resulta el buscar (
para acotar temporalmente su origen como disciplina unificada, ni dentro de la psi la psicologia soci
cologia ni dentro de la sociologia. Ya desde su emergencia, en el pensamiento social siglo pasado com
europeo del siglo XIX, la psicologia social se perfilaba como una disciplina plural. transcurrido el des
La pluralidad, no ya s610 de enfoques te6ricos sino tambien de objetos de estudio, todos estos camim
siguio caracterizando a la psicologia social a medida que iba teniendo lugar su dife cl que la psi colog;
renciaci6n y definitiva consolidaci6n como disciplina cientifica independiente, 10 diente. Y de cada u
que sucedi6 simultaneamcntc dentro de la psicologia y de la sociologia. Buscar un dio de los fen6mer
evento que nos sirva como criterio para diferenciar el momento en que surge el forma en que la ps
pensamiento psicosocial y la psicologia social como area de conocimiento aut6no siglo XX como un
rna, seria una tarea imposible que daria lugar, ademas, a una idea enganosa: la de te6rica y metodol6
que la psicologia social se ha ido diferenciando progresivamente dentro de una dis
ciplina matriz, ya sea la psicologia 0 la sociologia, independizandose de ella cuan
do ha alcanzado la madurez como ciencia independiente.
LADIFEREN
Algunos autores situan el inicio de la etapa independiente de la psicologia social en ELCONTEXl
1908, afio en el que se publicaron los dos primeros libros que llevaban por titulo el
nombre de la disciplina, el de William McDougall, Introduction to Social
Psychology y el de Edward Ross, Social Psychology. Esta es, sin embargo, una En las primeras dec,
elecci6n arbitraria y poco justificada. Por una parte, no tiene en cuenta que a fina de los cuales podria
les del siglo XIX se habian publicado los libros de Gabriel Tarde, Estudios de ellos era el de la Va
Psicologia Social (1898) y de Charles Ellwood, Algunos prolegomenos a la ciado en el siglo XI
Psicologla Social (190 I). Por otra, no toma en consideraci6n el hecho de que el titu primeras decadas de
lo con el que aparece publicado un libro depende. a veces, de factores que no se psicologia de Wundl
relacionan estrictamente con su contenido. En psicologia social tenemos un claro que ejerceria una gn
ejemplo de ello en los dos libros de Tarde, Las leyes de la Imitacion, 1890 y La duda, la principal lin
Logica Social, 1895, que habian sido concebidos, en un principio, por su autor etapa inicial fue un
como un s610 libro que lIevaba par titulo Psicologia Social y Logica Social. De no estas cjcrcieron en la
haber existido factores comerciales que afectaron a su publicaci6n este hubiera sido los instintos, cuyo p
el primer manual de psicologia social (vease Ibanez, 1990). Finalmente, ignora el McDougall. La idea I
hecho de que el primer manual de sociologia, publicado por Small y Vincent en cado recurriendo a f
1894, An Introduction to the study ofsociety, incluyese cinco capitulos dedicados a cologia social de pri)
la psicologia .social. entre otros factores
el conductismo, cu~,
Par ultimo, el mero hecho de tamar como punto de referencia la publicaci6n de un Floyd Allport. En los
manual en vez de otro acontecimiento, es ya de par si una decisi6n bastante arbi ticas de todos estos e
traria. Si en vez de un manual, se utilizara, par ejemplo, la celebraci6n del primer
cursu sobre psicologia social, como pun to de partida de la etapa independiente de
la disciplina, tendriamos que referimos a George Herbert Mead y al curso que
comenz6 a impartir en la Universidad de Chicago en el afio 1900.

La consolidaci6n de la psicologfa social como disciplina independiente 67

e la conclusi6n de que Estos son solo dos ejemplos que pueden servimos para ilustrar 10 inadecuado que
puedan ser utilizados resulta el buscar en un evento concreto el sintoma de madurcz y consolidacion de
fa, ni dentro de la psi la psicologia social. Como se ha descrito en el capitulo anterior, a mediados del
.el pensamiento social siglo pasado comenzaron a trazarse diferentes caminos por los que podria haber
I una disciplina plural. transcurrido el desarrollo de la disciplina. Como veremos en las paginas que siguen,
de objetos de estudio, todos estos caminos seguian abiertos en el primer cuarto del siglo XX, periodo en
teniendo lugar su difc el que la psicologia social fue consolidandose como disciplina cientifica indepen
[fica independiente, 10 diente. Y de cada uno de ellos fue surgiendo una forma diferente de entender el estu
sociologia. Buscar un dio de los fenomenos psicosociol6gicos. El prop6sito de este capitulo es analizar la
nento en que surge el forma en que la psicologia social fue consolidandose durante los primeros afios del
conocimiento autono siglo XX como una disciplina cientifica independiente que tendria en la pluralidad
a idea engafiosa: la de teorica y metodol6gica una de sus mas claras sefias de identidad.
ente dentro de una dis
lizandose de ella cuan
LA DIFERENCIACION DE LA PSICOLOGIA SOCIAL EN
EL CONTEXTO DE LA PSICOLOGIA
: la psicologia social en
ie llevaban por titulo el
'ntroduction to Social
a es, sin embargo, una En las primeras decadas del siglo XX se habian abierto diferentes caminos a traves
Ie en cuenta que a fina de los cuales podria haber transcurrido el desarrollo de la psicologia social. Uno de
riel Tarde, Estudios de ellos era el de la Volkerpsychologie 0 Psicologia de los Pueblos, que se habia ini
as prolegomenos a la ciado en el siglo XIX y que fue desarrollado por Wilhelm Wundt durante las dos
:1el hecho de que el titu primeras decadas del siglo XX. Tambien en Alemania surgio, como alternativa a la
f' de factores que no se psicologia de Wundt, una nueva corriente psicologica, la psicologia de la Gestalt,
social tenemos un claro que ejerceria una gran influencia en el desarrollo de la psicologia social. Pero, sin
la Imitacion, 1890 y La duda, la principal linea de desarrollo de la psicologia social psicol6gica durante esta
I principio, por su autor etapa inicial fue un producto de las teorias evolucionistas y de la influencia que
ry L6gica Social. De no estas ejercieron en la psicologia britanica y norteamericana. Se trata de la teoria de
fcacion este hubiera sido los instintos, cuyo principal exponente fue el psic6logo social britanico William
I). Finalmente, ignora el McDougall. La idea de que gran parte del comportamiento humano puede ser expli
Ipor Small y Vincent en cado recurriendo a factores como el instinto 0 la hcrencia genetica domino la psi
to capitulos dedicados a cologia social de principios de siglo, hasta que fue finalmente abandonada debido,
entre otros factores, a la aparici6n de una nueva corriente te6rica de la psicologia,
el conductismo, cuyos principios fueron introducidos en la psicologia social par
cia la publicacion de un Floyd Allport. En los apartados que siguen analizaremos las principales caracteris
rdecision bastantc arbi ticas de todos estos enfoques de la psicologia social.
a celebraci6n del primer
~ etapa independiente de
Irt Mead y al curso que
b 1900.

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68 Psicologia social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas La com

La Viilkerpsychologie de Wilhelm Wundt Tal y como el prop


cologia centrada en
Como se ha seiialado en cl capitulo anterior, la consolidacion definitiva de la psi prension no resultal
cologia como disciplina cicntifica independiente de la filosofia tuvo lugar en den considerarse ce
Alemania a mediados del siglo XIX. En este proceso fue fundamental la labor de depende del entornc
Wundt, quien definio la psicologia como la ciencia de la mente y reclamo el uso de esta constituido por
la experimentacion como la unica forma valida de estudiar los procesos mentales de Wundt utilizaba este
una manera cientifica. En un principio, cuando se hablaba del estudio experimental (1995), el concepto
de la mente se estaba hablando unicamente del estudio de la percepcion y de los cepto actual de cult,
tiempos de reaccion, y la psicologia experimental estaba basada, de hecho, en la psi del pueblo, utilizado
cofisica y la psicofisiologia. Pero a medida que la nueva ciencia fue consolidando contradicciones en I
se fue surgiendo la necesidad de abordar cl estudio de procesos mentales mas com plo, en el hecho de (
plejos, como la memoria 0 el pensamiento. Fue a partir de ese momenta cuando el hacerlo. En algunos
metoda experimental comenzo a ser cuestionado como un procedimiento adecuado psiquicos independir
para el estudio de la mente. El propio Wundt fue dandose cuenta de las limitaciones [seelischen] del indit
de la psicologia experimental para lIevar a cabo el estudio de los procesos mentales mental individual [~
superiores, y termino proponiendo una divisi6n de la psicologia en dos areas: la psi momentos sale al fre:
cologia experimental, centrada en el estudio de procesos mentales basicos, y la tiene ya la noci6n de
Volkerpsychologie, cuyo objetivo debia ser el estudio de los procesos mentales 1995). La ambigiieill
superiores. La Volkerspychologie puede ser considerada como un antecedente de la con la que delimitat
psicologia social. De hecho, Wundt barajo la posibilidad de denominar psicologia individual fueron, dl
social a esta area de estudio, descartando esta denominaci6n por la identifieaei6n propuesta.
que por aquel entonces se habia establecido entre la psicologia social y la teoria de
los instintos de McDougall (1908), basada en explicaciones biologicistas. En cuanto al contenic
la mayo ria de las apo
Partiendo de algunas de las ideas ya esbozadas por Lazarus y Steinthal (vease capi lenguaje -campo en
tulo anterior), Wundt propuso la Volkerpsychologie como una via adecuada para como psicologia. El n
abordar el estudio de los procesos mentales superiores. tienen mas que ver co

Wundt expuso sus ideas sobre la Volkerpsychologie en 10 volumenes que fueron A pesar de todas las 1
apareciendo entre 1900 y 1920. Los tres primeros se encuentran traducidos al Ingles planteamientos de ind
(Wundt, 1916). No es esta, sin embargo, la fuente esencial para obtener informacion idea de que existe una
sobre su pensamiento. 0, al menos, esta es la conclusion de Gustav Jahoda (1995) individual es product!
tras un analisis sobre el desarrollo hist6rico de la psicologia como disciplina cultu Fue, de hecho, esta id
ral, en el que la Volkerpsychologie ocupa un lugar central. Segun este psicologo, la cultural, separada de I
fuente mas adecuada para analizar el contenido teorico de la Volkerpsychologie tambien en el metoda
wundtiana es el resumen que el propio Wundt ofrecio de la misma en la tercera edi para abordar el estudi'
cion de la Logica, cuyo tercer volumen apareci6 en 1908. estuvieran tan detenni
11a, hacia inviable sue
les. Para abordar el ar

La consolidaci6n de la psicologfa social como disciplina independiente 69

Tal y como el propio Wundt la definio, la Volkerpsychologie era un area de la psi


cologia centrada en el estudio de los procesos mentales superiores, para cuya com
1 definitiva de la psi prension no resultaba adecuada la psicologia individual. Una de las ideas que pue
osofia tuvo lugar en den considerarse centrales en su pensamiento es la de que el desarrollo individual
idamental la labor de depende del entorno mental en el que la persona se desarrolla. Este entorno mental
~e y reclamo el uso de esta constituido por ellenguaje, las costumbres y las creencias. La forma en la que
procesos mentales de Wundt utilizaba este concepto era, sin embargo, muy confusa. Como sefiala Jahoda
estudio experimental (1995), el concepto de entorno mental es usado a veces como sinonimo del con
1 percepcion y de los cepto actual de cultura. Pero frecuentemente se solapaba con el concepto de alma
la, de hecho, en .la psi del pueblo, utilizado tambien por Wundt de forma muy ambigua. Una prueba de las
cia fue consolidando contradicciones en las que incurria al utilizar este concepto la tenemos, por ejem
is mentales mas com plo, en el hecho de que recibio numerosas criticas tanto por utilizarlo como por no
e momenta cuando el hacerlo. En algunos momentos Wundt afirma que "Ia comunidad crea valores
icedimiento adecuado psiquicos independientes [geistige Werte], arraigados en las propiedades mentales
Ita de las limitaciones [seelischen] del individuo, pero de una clase especifica que a su vez aporta a la vida
los procesos mentales mental individual [Seelenleben] sus contenidos mas importantes", pero en otros
ia en dos areas: la psi momentos sale al frente de las criticas que habia recibido diciendo que "nadie man
ientales basicos, y la tiene ya la nocion de una entidad descamada independiente del individuo" (Jahoda,
3S procesos mentales 1995). La ambiguedad con la que utilizaba este tipo de conceptos, y la confusion
) un antecedente de la con la que delimitaba las relaciones entre la Volkerpsychologie y la psicologia
denominar psicologia individual fueron, de hecho, algunas de las principales criticas que recibio su
I por la identificacion propuesta.
ta social y la teoria de
biologicistas. En cuanto al contenido teorico de la Volkerpsychologie, Jahoda (1995) sefiala que
la mayoria de las aportaciones de Wundt, salvo las relacionadas con el estudio del
Steinthal (vease capi lenguaje -campo en el que hizo aportaciones destacadas-, pueden considerarse
na via adecuada para como psicologia. El resto de sus aportaciones se sale de la esfera de la psicologia y
tienen mas que ver con la etnografia.

.olumenes que fueron A pesar de todas las limitaciones que su teoria pudiera tener, Wundt hizo algunos
10 traducidos al ingles planteamientos de indudable relevancia para la psicologia social. Dejo planteada la
a obtener informacion idea de que existe una relacion estrecha entre la mente y la cultura, y que la mente
Gustav Jahoda (1995) individual es producto del contexto cultural en el que se desenvuelve la persona.
.omo disciplina cultu Fue, de hecho, esta idea la que le llevo a reclamar la necesidad de una psicologia
gun este psicologo, la cultural, separada de la psicologia individual, no s610 en el objeto de estudio sino
la Volkerpsychologie tambien en el metodo, Wundt reconocia las Iimitaciones del metodo experimental
isma en la tercera edi- para abordar el estudio de los procesos mentales superiores. El hecho de que estes
estuvieran tan determinados por el entomo cultural en el que la persona se desarro
lla, hacia inviable su estudio en el laboratorio, utilizando los metodos experimenta
les. Para abordar el analisis de estos procesos proponia la investigacion etnografi

f
70 Psicologia social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas
La consolidac

ca. Wundt concedi6 a los metodos de la Volkersychologie un estatuto cientifico


similar al que previamente habia dado al metodo experimental. De hecho, siempre t~s del pensamiento wund
defendi6 la idea de que el caracter cientifico de una disciplina debe encontrarse ava cI~amente, la Volkerpsvd
lado por la adecuaci6n de la metodologia a la naturaleza del fen6meno que se esta eXIstencia de procesos ~e
estudiando, y no al contrario. Un planteamiento que, como se vera, no tuvo mucho reducidos a sensaciones
eco en el desarrollo ulterior de la psicologia y la psicologia social. podia mantenerse como u~
la Volkerpsychologie se ha
Aunque algunas de las ideas expresadas en la Volkerpsychologie fueron recogidas de. ~urzburgo supusieron t
y desarrolladas por Mead, Vygotski 0 Durkheim, 10 cierto es que, en general, la PSIcologos de esta escuela i
influencia de la Volkerpsychalogie en la evoluci6n de la psicologia social fue esca rechazaron frontalmente la
sa. Las razones de su olvido son diversas. Algunos autores atribuyen al propio estudios de Kiilpe sobre el
Wundt la responsabilidad de que los planteamientos de la Volkerpsychologie memoria, constituyeron un
fueran ignorados por la naciente psicologia social. Luck (1987), por ejemplo, Tambien en Alemania, sur
sefiala que fue el propio planteamiento metodologico que Wundt hizo de la enfrent~da a la psicologia dl
Vdlkerpsychologie 10 que impidi6 que la psicologia social experimentara un se 0PUsleron a la utilizacion
adecuado desarrollo por esta linea: "10 que ocup6 la atenci6n de Wundt en sus ad~pt~do, .argumentando qUI
ultimos afios fue una psicologia de sillon, una antropologia cultural sociologi artificial sino cientificamentl
zante, para la que no tom6 en consideracion los ultimos hallazgos de la inves no se enfrentaron abiertamel
la ,realizacion de estudilOS eJ
tigacion''. En este mismo sentido, Hcllpach, un discipulo de Wundt, escribio
que "los comienzos de la psicologia social fueron desafortunados porque metoda historico-comparativi
Wilhelm Wundt, la mayor autoridad psicol6gica en Alemania en el ultimo
siglo, no estuvo interesado en ella en absoluto" (citado en Luck, 1987; p. 23). Pero el hecho de que la Viii,
desarrollo inicial de la psico:
. .
No obstante, el hecho de que Wundt dedicara veinte afios a la elaboraci6n de
su Volkerpsychologie resta credibilidad a la idea de que la considero una psi n~construccion hist6rica de la I

cologia poco rigurosa desde el punto de vista metodo16gico. Danziger (1983; dio de. los proccsos mentales I
p. 307), por ejemplo, nos recuerda que Wundt siempre habia mostrado un gran reductlbles a una psicologia it
interes por las areas no experimentales de las ciencias naturales y que nunca en. la ~0~aci6n de toda organi
supedit6 la objetividad del conocimiento cientifico al usa de procedimientos pSlcologlCO individual, y su apl
experimentales 0 cuantitativos. de los productos de la mente co
010 .
S.mltos, son aspectos a ten
La escasa intluencia de la Volkerpsychologie en la psicologia social se debio fun la PSlcologia social" op' "
D . , llllOn
damentalmente al hecho de que apareciera justamente en un momenta en que la psi anziger (1983) 0 FaIT (1983).
cologia experimental de Wundt estaba siendo fuertemente cuestionada. Tanto sus
aportaciones te6ricas como las limitacioncs que habia puesto a la experimentacion
se convirtieron pronto en el blanco de numerosas criticas en las que se reflejaba, en Los inicios de Ja PSicoJCl
ultima instancia, la resistencia de la nueva psicologia a abandonar, aunque fuera
parcialmente, el camino de la experimentaci6n, en el que acababa de encontrar una A. comienzos del .siglo XX surgi.
de sus sefias de identidad. Las crecientes criticas al sistema de Wundt procedian de dio de los procesos mentales, ql
diferentes frentes. En Estados Unidos, su sistema teorico fue confundido can el desa~rollo de la psicologia soci~
estructuralismo de Titchener, que fue quien introdujo alii sus ideas. Entre los aspec- te PSIco16gica que rechazaba lao
de la percepcion hubiera que pre

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,,--_...
La consolidaci6n de la psicologfa social como disciplina independiente 71

e un estatuto cientifico tos del pensamiento wundtiano que Titchener no tuvo en cuenta se encontraba, pre
ntal. De hecho, siempre cisamente, la Volkerpsychologie. A diferencia de Wundt, Titchener no admiti6 la
La debe encontrarse ava existencia de procesos mentales superiores, sino que consider6 que estos podian ser
~l fen6meno que se esta reducidos a sensaciones perifericas. Desde este planteamiento, la introspecci6n
se vera, no tuvo mucho podia mantenerse como unico metoda de estudio valido en psicologia, mientras que
social. la Volkerpsychologie se haciainnecesaria, En Alemania, los trabajos de la Escuela
de Wurzburgo supusieron tambien un rechazo de la Volkerpsychologie. Aunque los
ologie fueron recogidas psicologos de esta escuela aceptaban la existencia de procesos mentales superiores,
) es que, en general, la rechazaron frontal mente la negativa de Wundt a estudiarlos experimental mente. Los
icologia social fue esca estudios de Kiilpe sobre el pensamiento sin imagenes y los de Ebbinghaus sobre la
es atribuyen al propio memoria, constituyeron uno de los retos mas fuertes a la psicologia wundtiana.
: la Volkerpsychologie Tambien en Alemania, surgi6 a principios del siglo XX, una corriente te6rica
k (1987), por ejemplo, enfrentada a la psicologia de Wundt, la Escuela de la Gestalt, cuyos representantes
que Wundt hizo de la se opusieron a la utilizaci6n de una perspectiva analitica como la que Wundt habia
icial experimentara un adoptado, argumentando que la descomposici6n del todo en sus partes no s610 es
nci6n de Wundt en sus artificial sino cientificamente esteril ya que no revela nada sobre la mente. Aunque
igia cultural sociologi no se enfrentaron abiertamente a la Volkerpsychologie, los gestaltistas fomentaron
hallazgos de la inves la realizaci6n de estudios experimentales y no utilizaron en ningun momenta el
ilo de Wundt, escribi6 metodo hist6rico-comparativo propuesto por Wundt.
lesafortunados porque
slemania en el ultimo Pero el hecho de que la Volkerpsychologie tuviera una influencia limitada en el
en Luck, 1987; p. 23). desarrollo inicial de la psicologia social no deberia llevamos a ignorarla en una
los a la elaboraci6n de reconstrucci6n hist6rica de la disciplina. Como sefiala Alvaro (1995; p. 9), "el estu
~ la consider6 una psi dio de los procesos mentales como productos hist6ricos y sociales, y por tanto no
igico, Danziger (1983; reductibles a una psicologia individual, la importancia atribuida al lenguaje, tanto
Labia mostrado un gran en la formaci6n de toda organizaci6n social como en la explicaci6n de todo estado
naturales y que nunca psicol6gico individual, y su apertura hacia metodos no experimentales en el estudio
uso de procedimientos de los productos de la mente colectiva, como ellenguaje, la religi6n, las costumbres
o los mitos, son aspectos a tener en cuenta en una concepci6n no reduccionista de
la psicologia social", opini6n compartida por otros psicologos sociales, como
igia social se debi6 fun Danziger (1983) 0 Farr (1983).
Lmomento en que la psi
~ cuestionada. Tanto sus
sto a la experimentaci6n Los inicios de la psicologia de la Gestalt
n las que se reflejaba, en
.bandonar, aunque fuera
A comienzos del siglo XX surgi6 en Alemania una nueva forma de en tender el estu
cababa de encontrar una
dio de los procesos mentales, que ejerceria, a la larga, una enorme influencia en el
Lde Wundt procedian de
desarrollo de la psicologia social. Se trata de la Escuela de la Gestalt, una corrien
I fue confundido con el
te psicol6gica que rechazaba la idea de Wundt de que para llevar a cabo ef estudio
LS ideas. Entre los aspec-
de la percepci6n hubiera que proceder descomponiendo esta en sus elementos cons

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72 Psicologia social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas
La consolidaci6n (

tituyentes. Los principios de la psicologia de la Gestalt fueron introducidos en la tiones individuales. Si nuestr
psicologia social en la dec ada de los 30, a traves de la obra de Kurt Lewin, y die 'lis sensaciones individuales
ron lugar a un importante desarrollo de la disciplina entre 1945 y 1960. Tanto las esentaria diferente cada dia
aportaciones de Lewin como las de los principales represcntantes de la psicologia 1 manera en nuestra cone
social gestaltista seran analizadas en los dos capitulos siguientes. Antes, sin embar j:.

go, conviene detenerse, aunque sea brevemente, en un ana/isis de los principios e0 era la primera vez que, dt
generales de la Escuela de la Gestalt y de su significacion en la historia de la psi lI'anz Brentano (1838-19 17)
cologia. , optado un enfoque holista,
"s da a traves de la experienc
La psicologia de la Gestalt surgi6 como critica al enfoque analitico de la psicologia entos ultimos Tambien (
experimental de Wundt. Boring (1950) la define, de hecho, como la primera fase de la forma es una construcc
protesta alemana contra la psicologia wundtiana. Esta apreciacion, sin embargo, no .cuando se escucha una me
es del todo acertada ya que la Escucla de Wurzburgo, si bien tuvo una existencia ';'00 de forma aislada el oide
muy efimera, habia surgido con anterioridad enfrentada a la psicologia de Wundt. r.
(
Por otra parte, tambien la psicologia comprensiva de Dilthey surgi6, paralela a la de sar de estos antecedentes ,
),
Wundt, como una critica al elementarismo de algunos de los plantemientos de este.
l~caci6n, en 1912, del artier
No obstante, se puede afirmar que la Escuela de la Gestalt es el primer movimien
to de la psicologia alemana que consigue consolidarse como una altemativa experi- .
t/en ueber das Sehen Von I
mientov. En el se presental
)e......
mentalista a Wundt. este autor y en el que tarr
'Koffka (1886-1941). De ji
La psicologia de la Gestalt, que tiene sus raices filosoficas en la fenomenologia de .'Persona dos puntos de luz q
Edmund Husserl (1859-1938), se enfrent6 tanto a la concepci6n analitica de la psi .s. Los resultados mostraba
cologia defendida por Wundt y, sobre to do por Titchener, como a los planteamien
'. ' sino un solo punto que
tos derivados del positivismo. Aunque Wundt no habia sido tan atomista como . 0 estrobosc6pico y que CI
algunos de sus discipulos, 10 cierto es que habia adoptado el esquema analitico de
as que se encienden a inte
las ciencias naturales v mas concretamente el de la quimiea, y habia subrayado que
ridad por el fisico Plateai
el objetivo de la psicologia debia ser el analisis de la conciencia, mediante el estu . entalmente el aparente c
l
dio de los elementos mas simples de las sensaciones y los sentimicntos. En el ana
Ion a 10 que se conoce I
lisis que hizo de la percepci6n se partia de la premisa de que esta era una suma de I efecto phi no podia expli
sensaciones. Los psicologos de la Gestalt se enfrentaron abiertamente a este enfo iencia. En su opinion, el
que y abogaron por una psicologia de la totalidad, que analizara la experiencia ,rceptiva, sino como la p
como un todo. Para los psicologos de la Gestalt, 10 primero que lIega a la concien sio16gica global en el indi
cia no son las sensaciones, los elementos eonstituyentes, sino el todo. Esta totali L ente, sino que dan lug,
dad, adernas, no puede concebirse como la suma de las partes, sino que ticne pro propuesta explicativa est:
piedades emergentes. La Escuela de la Gestalt se opuso al sensaeionismo empiris :.) '.
. rcepcion debia ser el to:
ta, cuyo postulado central es que el conocimiento es cl resultado de los datos que 'funclusiones se convirtiel
nos aportan los sentidos. La psicologia experimental de Wundt se basaba en este .Psicologia de la Gestah
supuesto empirista, segun el eual no hay nada que forme parte de nuestro conoci eimer, Koffka y Kohler
miento que no haya pasado antes por los sentidos. Los psicologos de la Gestalt ia wundtiana e inaugu
negaron que la percepcion y, por tanto, el conocimiento, dependiesen de las impre .. studio de la totalidad.

's La consolidaci6n de la psicologfa social como disciplina independiente 73

[cron introdncidos en 1.
siones individuales. Si nuestro conocimiento dependiera de algo tan variable como
ira de Kurt Lewin, y die
las sensaciones individuales y no de abstraceiones 0 totalidades, el mundo se nos
~ 1945 Y 1960. Tanto las
presentaria diferente cada dia, debido a que una sensacion nunca puede repetirse de
lentantes de la psicologia
igual manera en nuestra conciencia.
iientes. Antes, sin embar

kmllisis de los principios


No era la primera vez que, dentro de la psicologia, se defendia este tipo de ideas.
In en la historia de la psi-
Franz Brentano (1838-1917) ya se habia opuesto al atomismo de Wundt y habia
adoptado un enfoque holista, sefialando que la psicologia debia estudiar 10 que se
nos da a traves de la experiencia inmediata y no una descomposicion de esta en sus
I analitico de la psicologia elementos ultimos. Tambien Christian von Ehrenfels (1859-1932) habia afirrnado
~, como la primera fase de que laJorma es una construccion mental, proponiendo como ejemplo el hecho de
,eciacion, sin embargo, no que cuando se escucha una melodia, 10 que llega al intelecto no son los sonidos que
I . ,
f bien tuvo una existencia recibe de forma aislada el oido, sino la melodia, es decir, la forma.
a la psicologia de Wundt.
I ey surgio, paralela a la de A pesar de estos antecedentes, el inicio formal de la psicologia de la Gestalt fue la
los plantemientos de este. publicacion, en 1912, del articulo de Max Wertheimer (1880-1943), Experimentelle
[
It es el primer movimien Studien ueber das Sehen von Bewegung tEstudio experimental sobre la vision del
!mouna alternativa experi movimiento). En el se presentaban los resultados de un experimento llevado a cabo
par este autor yen el que tambien colaboraron Wolfgang Kohler (1887-1967) y
Kurt Koffka (1886-1941). De forma resumida, el experimento consistia en mostrar
las en la fenomenologia de a la persona dos puntos de luz que aparecian en rapida sucesion en dos lugares dife
cepcion analitica de la psi rentes. Los resultados mostraban que 10 que la persona percibia no eran dos puntos
Ir, como a los planteamien de luz, sino un solo punto que se movia. Este fenorneno, conocido como movi
ia sido tan atomista como miento estroboscopico y que consiste en el aparente movimiento entre dos luces
do el esquema analitico de estaticas que se encienden a intervalos cortos y regulares, habia sido observado con
iica, y habia subrayado que anterioridad por el fisico Plateau en 1850. La aportacion de Wertheimer al estudiar
nciencia, mediante el cstu experimentalmente el aparente desplazamiento de lineas consistio en dar una nueva
os sentimientos. En el ana explicacion a 10 que se conoce habitualmente como fenomeno phi. Para este psic6
e que esta era una suma de logo el efecto phi no podia explicarse utilizando el esquema atomista de analisis de
n abiertamente a este enfo la conciencia. En su opinion, el efecto phi no podia entenderse como una mera ilu
ie analizara la experieneia sion perceptiva, sino como la percepcion de una Gestalt, resultado de una excita
iero que llega a la coneien cion fisiologica global en el individuo. Los elementos sensoriales no son percibidos
IS, sino el todo. Esta totali aisladamente, sino que dan lugar a la percepcion de algo cualitativamente diferen
, partes, sino que tiene pro . teo Su propuesta explicativa esta en sefialar que la unidad de analisis en el estudio
) al sensacionismo empiris pe la perccpcion debia ser el to do y que este era algo mas que la suma de las partes.
resultado de los datos que Estas conclusiones se convirtieron, como ya se ha sefialado, en el punto de partida
e Wundt se basaba en este . ~e la psicologia de la Gestalt. Tras este trabajo inicial, estos tres psicologos
ne parte de nuestro eonoei- . ;'Wertheimer, Koffka y Kohler- iniciaron una critica radical al elementarismo de la

)S psicologos de la Gestalt , icologia wundtiana e inauguraron una nueva forma de entender la psicologia,

, dependiesen de las impre- . rna estudio de la totalidad.

-- -......-.t

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....... '

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74 Psicologfa social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas
La consond,

Las aportaciones mas conocidas de los psicologos de la Gestalt son las que lleva
cretamente al relacionar
ron a cabo en el campo de la percepcion, en donde introdujeron el concepto de
trabajo se encuentran er
campo, procedente de la fisica. La idea central de los estudios sobre percepcion rea
en 1945, si bien sus ide
lizados por los gestaltistas era que la experiencia que se percibe es una Gestalt, una
metica occidental y en s
forma 0 totalidad, que se encuentra organizada y estructurada de acuerdo con una
serie de leyes, cuyo analisis debia ser el objeto de la psicologia, 1918 y 1920 (vease Ash,
miento numericn que se
Aunque los primeros psicologos gestaltistas se centraron principalmente en el estu el pensamiento natural d
dio de la percepcion, no fue este el unico proceso considerado por la psicologia de caracteriza por un proces
la Gestalt. Solo un afio despues de la publicacion del articulo inicial, comenzaron como un todo. Son C~
las investigaciones de Kohler sobre el aprendizaje de los chimpances en Tenerife, Consecuente con estos r
que se desarrollaron entre 1913 y 1914. Aplicando los mismos principios derivados miento creativo como un
del estudio de la percepcion al estudio del aprendizaje, Kohler (1966) afirmo que la miento productivo supon
situacion de aprendizaje debe ser considerada como una totalidad, un campo cons cambios conceptuales qUI
tituido por las interrelaciones entre diferentes elementos. La respuesta del animal, muy similar al descrito p(
es decir, el aprendizaje, se produce cuando este cs capaz de reestructurar la situa cia de los chimpances.
cion, de comprender las relaciones entre los diferentes elementos. Al igual que en
Si desde el punto de vista
otros estudios sobre aprendizaje, en los estudios de Kohler se pretendia que los cambio de rumbo importa
chimpances aprendieran a obtener una recompensa, que se colocaba en lugares de gICO, supuso una ratificn,
dificil acceso para el animal. Por ejemplo, en algunos de los experimentos, la Aunque los gestaltistas ful
recompensa consistia en un platano que se colocaba en un lugar visible pero 10 sufi gicos, 10 cierto es que, en
cientemente alto como para que el chimpance no pudiera alcanzarlo. Cerca del ani rnentacion En este sentido
mal, y en un lugar accesible, se ponian algunos objetos (palos, cajas, etc.), que podi cologia tradicional a estuc
an servirle para alcanzar la comida. Los resultados de estos estudios indicaron que por completo del contexto
el aprendizaje no se producia por ensayo y error, sino que el animal terminaba Boakes (1989; p.442), los I
teniendo una vision global de la situacion que le ayudaba a elaborar una estrategia rados por el gestaltismo se
para conseguir la recompensa. Despues de varios intentos fallidos por alcanzar los te y ponen a la persona en
blemas que se le plantean c
platanos, el chimpance parecia desistir; sin embargo, transcurrido un tiempo, volvia
a intentarlo ayudandoseesta vez de alguno de los objetos que habian sido puestos a Aunque algunos autores se
su alcance. Como si hubiera reestructurado mentalmente la situacion, el chimpance no hicieron ninguna cont
utilizaba los palos 0 las cajas para llegar a la meta. Surge asi el concepto de insight, Jackson, 1988), otros sosti:
opuesto al aprendizaje por ensayo y error de Thorndike (1898) y al aprendizaje por dujeron desde un primer
contigiiidad de los conductistas, que da lugar a uno de los primeros modelos cogni recuerda que Koftka (1935)
tivistas sobre el aprendizaje. La idea de insight, como cambio abrupto en la con de la F01W:za a la psicologia
ducta precedido de una completa reestructuracion del campo, sera retomada por cepcion interpersonal, al q
Kurt Lewin, quien recalcara las transformaciones conductuales que se producen social.
como consecuencia de un cambio en la cognicion del campo. Tarnbien Wertheimer
dedicaria una gran parte de su trabajo cientifico al estudio del aprendizaje, mas con- No obstante, la verdadera
) Gestalt en la psicologia soc
35 La consolidaci6n de la psicologia social como disci piina independiente 75

Testalt son las que lleva cretamente al relacionado con el pensamiento productivo. Los resultados de dicho
'odujeron el concepto de trabajo se encuentran en su libro Productive Thinking, publicado a titulo postumo
lios sobre percepcion rea en 1945, si bien sus ideas estan recogidas tambien en sus critic as a la logica arit
ercibe es una Gestalt, una
metica occidental y en sus analisis del pensamiento productivo, desarrollados entre
uada de acuerdo con una
1918 y 1920 (vease Ash, 1995). En estos trabajos, Wertheimer indica que el pensa
ilogia,
miento numerico que se deriva de la logica aritmetica es inadecuado para explicar
el pensamiento natural de las personas. EI pensamiento natural, dira Wertheimer, se
nincipalmente en el estu
caracteriza por un proceso de centramiento en el que las diferentes partes emergen
rado por la psicologia de
como un todo. Son estas gestalt las que determinan nuestro pensamiento.
culo inicial, comenzaron
Consecuente con estos postulados, Wertheimer explica la innovacion y el pensa
chimpances en Tenerife,
miento creativo como un proceso de recentramiento y reestructuracion. EI pens a
mos principios derivados
miento productivo supone la capacidad de reestructurar la situacion dando lugar a
hler (1966) afirmo que la
cambios conceptuales que permiten la resolucion de problemas. Como proceso, es
otalidad, un campo cons
muy similar al descrito por Kohler como insight en sus estudios sobre la inteligen
La respuesta del animal,
cia de los chimpances.
de reestructurar la situa
ementos. Al igual que en Si desde el punto de vista teorico y conceptual, la Escuela de la Gestalt significo un
iler se pretendia que los cambio de rumbo importante para la psicologia, desde el punto de vista metodolo
e colocaba en lugares de gico, supuso una ratificacion de las tendencias iniciadas en el periodo anterior.
de los experimentos, la Aunque los gestaltistas fueron bastante eclecticos en sus planteamientos metodolo
lugarvisible pero 10 sufi gicos, 10 cierto es que, en la practica, se inclinaron mayoritariamente por la experi
Icanzarlo. Cerca del ani mentaci6n. En este sentido, la Escuela de la Gestalt continuo la tendencia de la psi
os, cajas, etc.), que podi cologia tradicional a estudiar los procesos mentales en el laboratorio, aislandolos
's estudios indicaron que por completo del contexto social en el que tienen lugar. Como sefiala, por ejemplo,
Boakes (1989; p.442), los estudios sobre resoluci6n inteligente de problemas inspi
[ue el animal terminaba
rados por el gestaltismo se asientan sobre la idea del desafio intelectual del ambien
a elaborar una estrategia
te y ponen a la persona en la situacion de hacer frente de forma aislada a los pro
fallidos por alcanzar los
blemas que se le plantean desde el exterior.
urrido un tiempo, volvia
ue habian sido puestos a Aunque algunos autores seiialan que los fundadores de la psicologia de la Gestalt
situacion, el chimpance no hicieron ninguna contribucion a la psicologia social (vease, por ejemplo,
Ii el concepto de insight, Jackson, 1988), otros sostienen que las aportaciones a la psicologia social se pro
98) y al aprendizaje por dujeron desde un primer momento. Jimenez Burillo (1985), por ejemplo, nos
rimeros modelos cogni recuerda que Koffka (1935) dedico un capitulo de su libro Principios de Psicologia
nbio abrupto en la con de la FONlJa ala psicologia social y Kohler (1929) presto atencion al tema de la per
npo, sera retomada por cepci6n interpersonal, al que consideraba como un hecho basico en psicologia
tuales que se producen social.
-o. Tambien Wertheimer
No obstante, la verdadera introducci6n de los principios de la psicologia de la
~I aprendizaje, mas con-
Gestalt en la psicologia social tuvo lugar a traves de la teoria del campo de Kurt
f

I '

76 Psicologia social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas La cons

Lewin. Para algunos autores, es precisamente la llegada de este a Estados Unidos 10 tengan una opinion
que marca el inicio de la etapa de consolidaci6n de la disciplina (vease, por ejem 1988). Esta situacir
plo, Jimenez Burillo, 1985). Las aportaciones de este autor, asi como las de psico reciente anaIisis de
logos sociales influidos por esta corriente, seran analizadas en los dos capitulos zado por Jimenez B
siguientes. llevada a cabo por e
rica a la que se ha rk
textos analizados. U
La teo ria psicoanalitica: influencias en la psicologia social tenido de las dos tilt
Aronson, 1985; Gilt
Sigmund Freud (1856-1939) ocupa un lugar central en el desarrollo de las ciencias analisis ocupan un It
sociales del siglo XX. Sus primeros trabajos se encontraban asociados al estudio de
las neurosis histericas. Influenciado en un principio por el trabajo de Jean Martin Desde sus comienzc
Charcot y, mas tarde, por Joseph Breuer, Freud llegara a la conclusi6n de que las entre las que valdria
neurosis tienen una causa psicol6gica antes que fisiol6gica. La terapia propuesta por Si bien los enfoques
Freud era la de llegar a identificar, mediante la expresi6n verbal de los recuerdos dualista de Freud (v:
del paciente, las causas que originaron la enfermedad. El reconocimiento de la libi Homey (1885-1952)
do y de la represi6n de los impulsos sexuales daria un nuevo y definitivo impulso frankfurtiano Erich I
al psicoanalisis freudiano. Seria en la represi6n de las pulsiones sexuales donde Freud, sino que desta
Freud situaria el centro de las neurosis. Desvelar, a traves de los suefios 0 de los el medio social. Asi
actos fallidos, la represi6n de las mismas y su integraci6n en el inconsciente fue uno neurosis; Kardiner eli
de los principales objetivos de la terapia freudiana. personalidad basica I

Fromm, mantendra I,
La primera teoria de los instintos subrayaba que la energia libidinal tenia como meta las necesidades huma
el principio del placer. Posteriormente, Freud daria cada vez mayor importancia a no puede ser entendi
los impulsos de autopreservaci6n frente a los impulsos sexuales, formulando una obra de otro neofreur
segunda teoria de los instintos en la que incluiria el instinto de muerte 0 Thanatos. por las fases del desar
EI biologicismo que subyace a toda la teoria de los instintos de Freud; el caracter
c1inico de su psicologia y sus aplicaciones a la psicopatologia; sus postulados sobre Ademas de las aport,
la naturaleza pulsional de la persona, junto con su reducci6n de 10 social a su fun del psicoanalisis en
ci6n represora de las pulsiones, han hecho que su posible aportaci6n a la psicologia mencionar en este sei
social haya sido muy cuestionada. Factores extemos, como son la separaci6n entre Dollard y Miller, y m
la psicologia social y la psicologia de la personalidad; el predominio de una psico hip6tesis frustraci6n-a
logia social experimental y el desinteres por los estudios culturales sobre socializa enfoque funcional, en
ci6n y personalidad, realizados despues de fa Segunda Guerra Mundial (vease menos importante fue
Collier, Minton y Reynolds, 1991), junto con la influencia mas determinante de sobre el caracter autr
otras corrientes te6ricas en psicologia social, como la teoria del campo, el conduc muestras mas conoci
tismo, el cognitivismo 0 el interaccionismo simb6lico, tambien contribuirian a esta Adorno, Frenkel-Bru
situaci6n de marginalidad del psicoanalisis en psicologia social. Asi, no debe extra Autoritaria. Asimism,
fiarnos que mientras unos autores consideran a Freud como uno de los fundadores Masas del Fascismo
de la disciplina junto a Mead, Lewin y Skinner (Schellenberg, 1978), otros no man- Fromm (1939) sobre I
las investigaciones de,

'-
La consolidaci6n de la psicologia social como disciplina independiente 77
i.
;,

:ea Estados Unidos 10 tengan una opinion favorable a su inclusion en la psicologia social (vease Blanco,
lina (vease, por ejem 1988). Esta situacion periferica del psicoanalisis podemos verla reflejada en un
lsi como las de psico reciente analisis de los manuales de psicologia social americanos y europeos reali
en los dos capitulos zado por Jimenez Burillo, Sangrador, Barron y de Paul (1992). La extensa revision
llevada a cabo por estos autores, muestra que el psicoanalisis es la orientacion teo
rica a la que se ha dedicado un menor porcentaje de capitulos independientes en los
textos analizados. Una conclusion similar puede extraerse tras un analisis del con
iologta social tenido de las dos ultimas ediciones del Handbook ofSocial Psychology (Lindzey y
Aronson, 1985; Gilbert, Fiske y Lindzey, 1998), en el que las referencias al psico
arrollo de las ciencias anal isis ocupan un lugar muy marginal.
sociados al estudio de
abajo de Jean Martin Desde sus comienzos, el pensamiento psicoanalitico ha sido objeto de divisiones
conclusion de que las entre las que valdria la pena destacar las de Carl Gustav Jung y las de Alfred Adler.
l terapia propuesta por
Si bien los enfoques de Jung y Adler suponen una superacion del enfoque indivi
~rbal de los recuerdos
dualista de Freud (vease Munne, 1989) seran los psicologos neofreudianos Karen
mocimiento de la libi Homey (1885-1952) y B.S. Sullivan (1892-1949), junto con Abran Kardiner y el
) y definitivo impulso frankfurtiano Erich Fromm quienes no solo critiquen la teoria de los instintos de
iones sexuales donde Freud, sino que destaquen el hecho de que 10 biopsicologico esta determinado por
Ie los suefios 0 de los el medio social. Asi, Homey subrayara la influencia del medio cultural en las
1inconsciente fue uno neurosis; Kardiner elaborara su concepto de estructura basic a de la personalidad 0
personalidad basica en la que 10 cultural juega un papel modelador de la misma;
Fromm, mantendra la importancia de la organizacion social en la satisfaccion de
dinal tenia como meta las necesidades humanas y Sullivan destacara en su teoria el que la personalidad
; mayor importancia a no puede ser entendida fuera de la interaccion social. Mencion aparte merece la
iales, formulando una obra de otro neofreudiano, Erik Erikson (1902-1994), preocupado principalmente
le muerte 0 Thanatos. por las fases del desarrollo de la identidad psicosexual.
: de Freud; el caracter
.; sus postulados sobre Adernas de las aportaciones ya mencionadas, podemos indicar que la influencia
de 10 social a su fun del psicoanalisis en la psicologia social ha sido de caracter indirecto. Cabria
rtacion a la psicologia mencionar en este sentido su influencia en teoricos del aprendizaje social como
on la separacion entre Dollard y Miller, y mas concretamente en su contribucion a la formulacion de la
Iominio de una psico hipotesis frustracion-agresion 0 en teoricos de las actitudes como Katz (1967) y su
urales sobre socializa enfoque funcional, en el que se destaca el papel egodefensivo de las mismas. No
uerra Mundi al (vease menos importante fue la influencia del pensamiento psicoanalitico en los estudios
mas determinante de sobre el caracter autoritario que comenzaron en los afios veinte, una de cuyas
del campo, el conduc muestras mas conocidas y divulgadas en psicologia social fue el estudio de
en contribuirian a esta Adorno, Frenkel-Brunswik, Levinson y Sanford (1950) sobre la Personalidad
al. Asi, no debe extra Autoritaria. Asimismo, la influencia de autores como Reich y su Psicologia de
uno de los fundadores Masas del Fascismo (1933) es importante para comprender tanto el estudio de
, 1978), otros no man- Fromm (1939) sobre la personalidad autoritaria en El Miedo a la Libertad como
las investigaciones de Adorno y colaboradores (1950).
r

78 Psicologfa social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas


La consol

En resumen, la ubicacion de Freud y del pcnsamiento psicoanalitico en la psicolo marcadamente indivi,


gia social es complcja y esta sometida a un debate explicito 0 implicito, tal y como cologia social es el an
queda reflejado en estas paginas. No obstante, algunas de sus aportaciones, asi es decir:
como desarrollos posteriores, si bien no han tenido una influencia decisiva en las
concepciones dominantes de la psicologia social, si contienen elementos que no Mosrrar como, dac
s610 han permeado la psicologia social, sino que deben constituir herramientas para toda la compleja ,
eI debate y reflexion sobre la misma. c urso de su desarn

William McDougall y la teo ria de los instintos Aunque el objetivo de


ofrece finalmente es un
Otra importante linea de desarrollo de la psicologia social durante los primeros afios los principales instinto:
del siglo XX se origin6 en tomo a la idea de que gran parte del comportamiento definiendo el instinto h
humano es de naturaleza instintiva. Esta idea habia sido abandonada durante mucho que una tendencia inr
tiempo por la psicologia, debido a la influencia del empirismo. Los fil6sofos ernpi McDougall, el instinto
ristas habian concebido la mente humana como una tabula rasa que va Ilenandose Como la tendencia a pn
de contenidos a medida que la persona va adquiriendo mas experiencia. EI meca cional; definido como 1
nismo que explica el desarrollo mental es la asociaci6n de ideas. La persona perci ~inada ante un objeto y
be que hay eventos que ocurren relacionados. Desde estos planteamientos, no se CIa a rcaccionar de una j
admitian explicaciones del comportamiento basadas en eI instinto 0 en la herencia
genetica. Las teorias de la evolucion supusieron, sin embargo, un desaflo a cstos ... una disposicion her
postulados, ya que permitieron utilizar conceptos como el de instinto sin entrar en cion a objeros de cien
de percibir tal objero
confrontaci6n directa con los principios del empirismo (vease capitulo 1). En este
que experimente un j
contexto, fue surgiendo un creciente interes por el estudio de las bases instintivas
del comportamiento, que se vio favorecido adernas por el enorme desarrollo adqui
rido por la psicologia animal. Durante la segunda mitad del siglo XIX, autores como
Spalding 0 Romanes habian realizado algunos experimentos en los que se ponia de Uno de los resultados de
manifiesto que los animales exhibian determinados comportamicntos a pesar de habia sido la proliferac
haber sido privados de cualquier contacto con el mundo exterior. Estos resultados, McDougall critic6 esta si
que implicaban que los animales nacian con algunas pautas de conducta predeter variado e indefinido de il
minadas, fueron trasladados muy pronto a la psicologia humana. William James, problemas psicol6gicos
por ejemplo, habia recogido los principales resultados de la psicologia animal bri opuesto de ignorar todos
tanica en sus Principios de Psicologla (1890), en donde se daba respaldo a la utili inicialmente por McDo
zacion del instinto como explicacion del comportamiento humano. Pero desde el asociados a otras tantas
punto de vista de la psicologia social, el principal impulso para el desarrollo de la ~uriosidad!sorpresa, luchs
teoria de los instintos fue la obra del psicologo britanico William McDougall (1871 1I1stinto patemalltemura.
1938), autor del primer manual de psicologia social escrito por un psicologo: An tencia. de cuatro dispr
Introduction to Social Psychology (1908). grega.no, adquisici6n y
emOClOnes sino para la vi
El manual de McDougall se enmarca dentro de la tradici6n evolucionista de la psi doinstintos que ejercian u
cologia britanica. La concepci6n de la psicologia social que se desprende de el es entre las personas: imitaci.

,-
La consolidaci6n de la psicologfa social como disciplina independiente 79

marcadamente individualista y biologicista. Para McDougall, el objetivo de la psi


cologia social es el analisis de las bases instintivas del comportamiento social,
es decir:

Mosrrar c6mo, dadas las inclinaciones y capacidades naturales de la conciencia individual,


toda la compleja vida de las sociedades se ve modelada par aquellas, reaccionando en el
curso de su desarrollo e infJuyendo en el individuo.

(McDougall, 1908; p. 3)

Aunque el objetivo del libro era formular una teoria sobre los instintos, 10 que se
ofrece finalmente es una definicion del concepto y una clasificacion y taxonomia de
los principales instintos humanos. Oponiendose a la forma en que se habia venido
definiendo el instinto hasta ese momento, McDougall sostiene que este es algo mas
que una tendencia innata a llevar a cabo cierta clase de movimientos. Para
McDougall, cl instinto tiene tres componentes: el componente cognitive, definido
como la tendencia a prcstar atencion a determinados objetos, el componente emo
donal, definido como la tendencia a experimentar una reaccion emocional deter
minada ante un objeto y el componente comportamental, definido como la tenden
cia a reaccionar de una forma especifica. El instinto, par tanto, es definido como

... una disposici6n heredada 0 innara que derermina que su poseedor perciba y preste aten
ci6n a objeros de cierra clase, que experimeme una excitaci6n emocional peculiar a la hora
de percibir tal objero, y que reaccione respecto a el de una rnanera particular 0, al menos,
que experimente un impulse hacia tal acci6n.

(McDougall, 1908; p. 25)

Uno de los resultados del interes suscitado par el estudio de la conducta instintiva
habia sido la prolifcracion, cada vez mayor, de clasificaciones de instintos.
McDougall critico esta situacion, sefialando que "el postular a la ligera un numero
variado e indefinido de instintos humanos es una forma facil y barata de resolver
problemas psicologicos y es un error, no menos gravc y comun que el error
opuesto de ignorar todos los instintos" (1908, p. 88). En la clasificaci6n propuesta
inicialmente por McDougall se incluian siete instintos primarios que iban
asociados a otras tantas emociones primarias: huida/miedo, repulsi6n/disgusto,
curiosidad/sorpresa, lucha/ira, autoasercion/jubilo, autodegradacion/degradacion e
instinto patemalltemura. Ademas de estos instintos primarios, proponia la exis
tencia de cuatro disposiciones instintivas de segundo orden: reproduccion,
gregario, adquisicion y construccion, relevantes no para la genesis de las
emociones sino para la vida social de la persona. Por ultimo, existian unos pseu
doinstintos que ejercian una influencia significativa en el proceso de interaccion
entre las personas: imitacion, sugesti6n y simpatia.
I
I
I
I

80 Psicologfa social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas


La cons,

William McDougall (1871-1938)

William McDougall naci6 en Lancashire, Inglaterra, el 22 de Junio


vo marcada par el fut
de 1871. A los diecinueve afios habfa finalizado la carrera de cien
duetistas, que par aqu
cias en La Universidad de Manchester. El hecho de pertenecer a una
cana. No obstante, al
familia acomodada le permiti6 continuar su farmaci6n en la
convirti6 en el princip
Universidad de Cambridge, en donde curs6 estudios de fisiologia, y
los problemas fundam
posteriormente, en un hospital de Londres, en donde permaneci6
gran parte del compc
tres arias estudiando medicina. Su formaci6n acadernica se comple
ambientaLismo de los (
t6 con una permanencia de un ana en el laboratorio psico16gico de
miento es truto del apr
G.E. Mueller. Durante su periodo de farmaci6n, McDougall tarnbien se interes6 par
bien ejemplificado en e
la antropologia, tomando parte durante 1898 en una expedici6n a Indonesia y Borneo
en 1929 con el titulo 1
organizada par la Universidad de Cambridge.
un anexo de la obra de
McDougall inici6 su carrera acadernica como director dellaboratorio de psi
publico The Group Mini
cologia del University College de Londres, en donde permaneci6 cuatro arias tras los
cologia de la epoca, el a
males comenz6 a impartir docencia en las universidades de Cambridge y Oxford. Al
nuevo en el frente de la
igual que muchos pensadores ingleses de su epoca, estuvo en contacto can las reorfas
cologo social Floyd Allf
de la evoluci6n que florecieron a finales del siglo XIX. McDougall encontr6 en los
El interes por h
postulados de Lamarck, especialmente en el referido a la heredabilidad de las caracte
herencia de las cualidad
risticas aprendidas durante la vida, la base para sus ideas. En su libro An Introduction
eugenesia. Creia que cad
to Social Psychology (1908), considerado como el primer manual de psicologia social
sideraba que los estudio
escrito par un psicologo, se deja sentir fuertemente la influencia de las tearias evolu
humanidad podia mejor;
cionistas. En este trabajo, McDougall defiende la idea de que gran parte del compar
restricciones a la procreal
rarnienro social es de naturaleza instintiva, una idea que tendria una amplia acogida
, rando que las practicas e
en la psicologia social de la epoca, De este periodo son rarnbien sus obras Physiological humanidad.
Psychology (905), y Body and Mind (911), en las que desarro1l6 su teoria bormica del
Debido a que las
comportamiento, basada en el caracrer teleo16gico y propositivo de la conducta.
sis de McDougall tambiel
En 1920 se traslada a Esrados U nidos para vincularse a la U niversidad de
durante las decadas sigui
Harvard, en donde permanece hasta 1928. Aunque McDougall venia precedido par la
pensador britanico. En 19
gran influencia que habfa tenido su teorfa de los instintos, su llegada a Harvard estu-
en Durham, en donde per

En 10 que a la metodologia se refiere, las ideas de McDougall eran un reflejo de los primeros trabajos, realize
principales rasgos de la psicologia britanica de comienzos de siglo, contexto en el tales y durante las etapas
que se form6 y en el que desarro1l6 sus principales trabajos. Rechazando abierta en la institucionalizaci6n
mente los metodos de investigaci6n subjetivos que la psicologia habia venido SU trabajo fue altamente
empleando, como la introspecci6n, McDougall abog6 par aplicar a la psicologia Social Psychology no con
humana los metodos objetivos que se venian utilizando en el estudio de la psico estudios de la conducta ~
logia animal. Siempre fue partidario de la experimentaci6n. De hecho, sus particuLar. Por el contran
La consolidaci6n de la psicologia social como disciplina independiente 81

vo marcada por el fuerte rechazo que sus ideas provocaban entre los psicologos con
ductistas, que por aquel entonces dominaban el panorama de la psicologfa nortearneri
cana. No obstante, al poco tiempo torno las riendas de la Facultad de Psicologfa y se
convirti6 en el principal crftico del conductismo, al que consider6 incapaz de abordar
los problemas fundamentales de la conducta humana. La idea de McDougall de que
gran parte del comportamiento humano es heredado chocaba fronralrnente con el
ambientalismo de los conducristas, que subrayaban que la mayor parte del comporta
miento es fruro del aprendizaje. El rechazo de McDougall hacia el conductisrno qued6
bien ejemplificado en el debate publico que manruvo con Watson en 1924, pubLicado
en 1929 con el tftulo The Battle 0/ Behaviorism, y que en Espana ha sido recogido como
un anexo de la obra de Watson El conductismo. El primer ana de su estancia en Harvard
public6 The Group Mind (920), en el que utiliza otro concepto polernico para la psi
cologfa de la epoca, el de mente de gmpo. Con este trabajo, McDougall se convertirfa de
nuevo en el frente de las crfticas de los conductistas, representados esta vez por el psi
cologo social Floyd Allport.
El interes por las diferencias culturales y raciaLes, sumado a su creencia en la
herencia de las cualidades adquiridas durante la vida, orientaron sus intereses hacia la
eugenesia. Crefa que cada naci6n debfa tener una aristocracia intelecrual y por eso con
sideraba que los estudios eugenesicos eran de la mayor importancia. Pensaba que la
humanidad podia mejorar si los matrimonios se hacfan selectivarnente y se irnponfan
restricciones a la procreaci6n. Lleg6 incluso a escribirle al emperador del Jap6n asegu
~ rando que las practicas eugenesicas practicadas en esre pafs serfan un ejemplo para la
humanidad.
Debido a que las teorfas de Lamarck nunca pudieron ser probadas, las hip6te
sis de McDougall tam bien perdieron influencia. Esto, sumado al auge del conductismo
durante las decadas siguiemes, explica el olvido en el que cayeron las reorfas de este
pensador briranico. En 1928 abandona Harvard y se instala en la Universidad de Duke,
en Durham, en donde permaneci6 hasta su rnuerte en 1938.

primeros trabajos, realizados en el campo de la psicofisiologia, fueron experimen


tales y durante las etapas posteriores de su carrera desempefio un papeL destacado
en la institucionalizaci6n de La psicologia experimental britanica. A pesar de ello,
su trabajo fue altamente especulativo. Como seiiala Boakes (1989; p. 385), "su
Social Psychology no contiene ni un solo ejemplo de trabajo sistematico a partir de
estudios de la conducta animal hasta llegar al analisis de un instinto humano en
particular. Por el contrario, su lista de instintos primarios contiene un indice de
r
r

82 Psicologfa social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas


La conso

especulaci6n tan alto frente a los datos concretos como el de cualquiera de sus instinto suscribieron
predecesores. Los unicos avances en la direccion que McDougall decia haber cuyas ideas racistas (
tornado, se producian al describir brevemente los aspectos aparentemente compa cracy? (1921).
rabies de la conducta animal. No parece que McDougall se planteara si no se esta
rian buscando de forma selectiva ejemplos que confirmasen las creencias ya firme Pese al auge inicial, t
mente establecidas; 0 si las descripciones del comportamiento animal no estarian tos terminaron convir
distorsionadas por las concepciones previas del observador sobre la psicologia mente, fueron rechaza
humana". explicaciones del com
herencia genetica, etc
La propuesta de McDougall de fundamentar la psicologia social sobre la base de la nueva fase de predom
teoria de los instintos tuvo, en un principio, una buena acogida y a la clasificaci6n nueva etapa fue el cor
de los instintos que propuso siguieron muchas otras, la mayoria de las veces con
trapuestas entre sf. La influencia de las teorias evolucionistas y la difusi6n, por
aquel entonces, de la teoria psicoanalitica de Freud son algunos de los factores que
explican el auge inicial de las teorias de los instintos. Una muestra de la amplia aco John Broadus \\
gida del concepto en la psicologia social es la intervenci6n de Dewey en la
American Pychological Association afirmando que la psicologia social deberia ser En 1913, cinco afios d:
fundada sobre la base de la teoria de los instintos. Tambien constituye una muestra el articulo de John Bi
de la amplia acogida que en un primer momento tuvo la propuesta de McDougall el views it, que puede se
hecho de que fuera aceptada incluso por algunos de los psic6logos sociales proce nueva corriente te6rica
dentes de la sociologia, quienes introdujeron algunas modificaciones pero no aban de identidad de la disr
donaron el concepto. Un ejemplo del eco de las ideas de McDougall 10 tenemos en hacer de la psicologia
la atenci6n que Ie prestaron diferentes cientificos sociales de la epoca. Mead, por tanto del objeto de est
ejemplo, hizo una recensi6n dellibro de McDougall para el Psychological Bulletin, sobre la que se articul6
en 1908, e incluy6 una amplia reflexi6n sobre el papel del instinto en la psicologia to de estudio de la psic:
social, en su articulo Social psychology as counterpart ofphysiological psychology punta de vista metodok
(1909), en el que critic6 la incapacidad de la teoria de McDougall para dar cuenta que la psicologia habia .
del origen social de la conciencia. zaron la introspecci6n y
a la medici6n de la com
El desarrollo de las teorias de los instintos coincidi6 con el del movimiento euge tendi6 hacer de la psico
nesico, que tuvo tambien su origen en las teorias evolucionistas. El movimiento control del comportamil
eugenesico tenia como objetivo la mejora de la especie human a mediante la inter llevaba ya un tiempo ca
vencion en el proceso de selecci6n. Los defensores de la eugenesia proponian la
puesta en march a de medidas que favorecieran la reproducci6n de los mas aptos y Uno de los factores que j
obstaculizaran la de los menos aptos. El movimiento eugenesico se habia iniciado 1 desarrollo del positivism
a finales del siglo XIX tanto en Gran Bretafia como en Estados Unidos y en las pri ! logos de la epoca por ajt
meras decadas del siglo XX habia cobrado una gran fuerza. En Estados Unidos, el \ naturales. En este contex
movimiento se convirti6 finalmente en una fundamentacion del racismo. do introspectivo, que se
Evidentemente, las teorias de los instintos no tenian por que llevar aparejada una estaba dando lugar la in'
defensa de los planteamientos de la eugenesia. Sin embargo, algunos teoricos del polemicas generadas por
La consolidaci6n de la psicologia social como disciplina independiente 83

le sus instinto suscribieron tambien estos. Este fue, por ejemplo, el caso de McDougall,
haber cuyas ideas racistas quedan reflejadas en el libro Is America safe for demo
impa cracy? (1921).
: esta
firme Pese al auge inicial, tanto el movimiento eugenesico como las teorias de los instin
tarian tos tenninaron convirtiendose en el blanco de numerosas criticas hasta que, final
ilogia mente, fueron rechazadas. Al rechazo de la teoria de los instintos, asi como de otras
explicaciones del comportamiento basadas en factores de naturaleza innatista (raza,
herencia genetica, etc), contribuy6 el hecho de que la psicologia entrara en una
~ de la nueva fase de predominio de las ideas ambientalistas. El principal resultado de esta
.acion nueva etapa fue el conductismo.
s con
n, por
es que
John Broadus Watson y los inicios del conductismo
a aco
en la
En 1913, cinco afios despues de la aparici6n del manual de McDougall, se public6
ria ser
el articulo de John Broadus Watson (1878-1958) Psychology as the behaviorist
uestra
views it, que puede ser considerado como el inicio formal del conductismo, una
gall el
nueva corriente te6rica de la psicologia, que supuso un radical cambio de rumbo y
proce
de identidad de la disciplina. El objetivo principal del programa conductista fue
aban
hacer de la psicologia una ciencia objetiva, 10 que se tradujo en una redefinici6n
nos en
tanto del objeto de estudio como de los metodos de investigaci6n. La propuesta
d, por
sobre la que se articulo el conductismo fue el abandono de la conciencia como obje
illain,
to de estudio de la psicologia y su sustituci6n por la conducta observable. Desde el
alogia
punto de vista metodo16gico, los conductistas conservaron el metodo experimental
'iology
que la psicologia habia adoptado como propio durante la etapa anterior, pero recha
cuenta
zaron la introspecci6n y subrayaron la necesidad de tecnicas objetivas encaminadas
a la medici6n de la conducta observable. Finalmente, el programa conductista pre
tendi6 hacer de la psicologia una ciencia aplicada, encaminada a la predicci6n y el
euge
control del comportamiento. Cuando apareci6 el articulo de Watson, la psicologia
niento
llevaba ya un tiempo caminando en la direcci6n del conductismo.
t inter
iian la
iptos y
Uno de los factores que propici6 la aparici6n del conductismo 10 encontramos en el

uciado desarrollo del positivismo, que dio lugar a una creciente preocupaci6n de los psic6

as pn logos de la epoca por ajustarse a los criterios de objetividad propios de las ciencias

dos, el . naturales. En este contexto, fue generandose un rechazo, cada vez mayor, del meto

cismo. do introspectivo, que se via acelerado por las profundas contradicciones a las que

da una estaba dan do lugar la investigaci6n psico16gica y por la dificultad de resolver las

.os del polemicas generadas por los resultados de la experimentaci6n. Dado que tanto el

84 Psicologia social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas


La cons

proceso de introspecci6n como su objeto eran inobservables, era dificil contrastar como ejemplo los tr
de forma objetiva sus resultados, 10 cual fue esgrimido como argumento para cues mal, en los que no el
tionar la validez de este metodo, Como sefiala Gondra (1992), tanto la introspecci6n servables, Watson pr
como la misma nocion de conciencia habian entrado en crisis en 1912, un afio antes de la conducta. Sin I
de que apareciera el articulo de Watson. fuera ignorada por I.
mente 0 de la concie
Por otra parte, en Estados Unidos surgi6, como se coment6 en el capitulo anterior, primera vez que se [I
el pragmatismo, que supuso un nuevo enfoque en el estudio de la mente. A los psi Un ano antes, en 191
cologos pragmatistas no les interesaba el estudio de la estructura de la mente, sino ofbehavior, en el que
el estudio de sus funciones. En 1868 apareci6 un articulo de Peirce, Some conse El planteamiento de ~
quences offour incapacities, en el que trataba de eliminar algunos mitos sobre la norteamericanos, ya I
mente. Uno de ellos era la capacidad de introspecci6n, que surge del supuesto de nalidad. Para los cond
que podemos obtener conocimientos a partir del examen de nuestra conciencia. comportamiento basal
Todo conocimiento del mundo interno se deriva, segun Peirce, del razonamiento contrario, la tarea de
hipotetico de nuestro conocimiento de hechos externos. La certeza individual no ambientales externos ,
garantiza ningun conocimiento objetivo.
Desde el punto de vis!
La idea de que la psicologia debia abandonar el uso de la introspeccion se vio refor zo radical de la introsj
zada tambien por el enorme desarrollo que habian experimentado la psicologia ani este metodo por la ob
mal y la psicologia comparada. Ambas eran psicologias objetivas, en el sentido de criterio general de va
que tan s610 estudiaban procesos directamente observables. Para estudiar el com midiera unicamente 10
portamiento de los animales no era necesaria la utilizaci6n de tecnicas de investi tests y de los informes
tados objetivos y comp
gaci6n subjetivas, como la introspeccion, 0 el uso de conceptos mentalistas, como
principal objetivo de ,
el de conciencia.
aprendizaje, que se vi
Pero a pesar de ser cierto que los cambios que traeria consigo el conductismo se Pavlov. En el condicior
estaban gestando desde hacia tiempo, es innegable que, desde un punta de vista for de la asociacion de un e
mal, la primera formulacion de los principios del conductismo como paradigma tro que, por asociaci6n
cientifico en psicologia la encontramos en el articulo de Watson Psychology as the da lugar a una respuest:
behaviorist views it (1913). El eje en torno al cual se estructuraba esta propuesta era llevado a cabo en 190:
la defensa de una psicologia objetiva. EI objetivismo radical de Watson le \lev6 a despues mostraba un pI.
proponer un cambio del objeto de estudio de la psicologia. La conciencia no podia animal asociaba el son
ser aceptada como objeto de estudio de una ciencia objetiva, ya que "Nunca se la ha (RC) ante el sonido de
visto, tocado, olfateado, gustado 0 movido. Es un mero supuesto con tan escasas dad la respuesta incondi
posibilidades de ser probado como el antiguo concepto del alma" (1913; p. 289). esta se convertia en una
Esta misma sentencia era valida para otros conceptos subjetivistas, como "sensa entre el EC y el EI. En
ci6n, percepcion, imagen, deseo, finalidad, pensamiento y ernocion en sus acepcio aplico este esquema de ,
nes originales". La propuesta de Watson fue que la psicologia se centrara en el estu to lIevado a cabo en col:
dio de la conducta observable. El comportamiento era importante en si mismo, sin 11 meses, Albert B. En
necesidad de tener que inferir de ella existencia de procesos intangibles. Poniendo aprendido por condicior
La consolidaci6n de la psicologfa social como disciplina independiente 85

como ejemplo los trabajos que se desarrollaban en el ambito de la psicologia ani


mal, en los que no era necesario inferir la existencia de estados de conciencia inob
servables, Watson propuso que tarnbien la psicologia humana se limitara al estudio
de la conducta. Sin llegar a negar la existencia de la conciencia, propuso que esta
fuera ignarada par la psicologia que, asi, comenz6 a dejar de ser la ciencia de la
mente 0 de la conciencia para convertirse en la ciencia de la conducta. No era la
primera vez que se reivindicaba para la psicologia el estudio del comportamiento.
Un afio antes, en 1912, McDougall habia publicado el libro Psychology, the study
ofbehavior, en el que la psicologia era definida como ciencia del comportamiento.
El planteamiento de McDougall no fue aceptado, sin embargo, por los conductistas
norteamericanos, ya que el comportamiento era definido en terminos de intencio
nalidad. Para los conductistas, la psicologia no puede detenerse en explicaciones del
comportamiento basadas en la intenci6n 0 en otras fuerzas de naturaleza intema. Al
contrario, la tarea de la psicologia era explicar la conducta recurriendo a factares
ambientales extemos a la persona.

Desde el punto de vista metodol6gico, el objetivismo conductista supuso un recha


zo radical de la introspecci6n como metodo valido en psicologia y la sustituci6n de
este metodo par la observaci6n y la experimentaci6n objetivas. Segun Watson, el
criterio general de validez para cualquier metodo de investigaci6n era que este
midiera unicamente 10 observable. En este sentido, se aceptaba la validez de los
tests y de los infarmes verbales siempre y cuando se utilizasen para medir resul
tados objetivos y comportamentales y no para inferir de ellos procesos mentales. El
principal objetivo de Watson tras su articulo inicial fue el estudio del proceso de
aprendizaje, que se vio impulsado por la incorporaci6n de los trabajos de Ivan
Pavlov, En el condicionamiento clasico pavloniano, el aprendizaje es consecuencia
de la asociaci6n de un estimulo incondicionado (EI) a un estimulo inicialmente neu
tro que, par asociaci6n con e1 EI, se convierte en un estimulo condicionado (EC) y
da lugar a una respuesta condicionada 0 RC. En el experimento clasico de Pavlov,
llevado a cabo en 1905, este hacia sonar una campanilla (EC) e inmediatamente
despues mostraba un plato de comida (EI) a un perro. Tras una serie de ensayos, el
animal asociaba el sonido con la presencia de la comida, aprendiendo a salivar
(RC) ante el sonido de la campanilla y en ausencia de la comida. Si con anteriori
dad la respuesta incondicionada (RI) s610 se producia ante la presencia del EI, ahara
esta se convertia en una respuesta condicionada (RC) provocada par la asociacion
entre el EC y el EI. En los alios posteriores a la Primera Guerra Mundial, Watson
aplico este esquema de aprendizaje par condicionamiento clasico en un experimen
to llevado a cabo en colaboracion con su ayudante Rosalie Rayner, con un bebe de
11 meses, Albert B. En dicho experimento se comprob6 que el miedo podia ser
aprendido por condicionamiento clasico, La asociaci6n entre un ruido provocado
,
86 Psicologia social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas
La cc

John Broadus Watson (1878-1958)

John Watson nacio en Carolina del Sur en 1878, en el seno de cion que se estable
una familia con escasos recursos econornicos. Debido a que el puesras que desenc
padre habfa abandonado el hogar familiar, la educacion de nifjcar una socieda
Watson fue asumida completarnente por su madre, quien inren Ivan Pavlov, ensen:
ro orientarle hacia el saccrdocio. A los 16 afios cornenzo sus estu demostrando que
dios en la Universidad de Furhan, en la que perrnanecio hasta Durame 1<
1899. En 1900 ingreso en la Universidad de Chicago para estu Watson mantuvo l
diar filosoffa, estudios que compatibilizo con el desempefio de irnporranr- labor il
disrinros trabajos. Aunque estudio filosofla con John Dewey, su verdadera vocacion Psychological Associa
la encontro en los cursos de psicologia de James R. Angell, con quien se doc taro en Experimental Psychol!
psicologia experimental. Tras graduarse, en 1903, trabajo en la Universidad de al escandalr, que pro
Chicago hasta 1908, afio en el que obtiene un puesto como profesor en la Universidad can 4 uien se cas6 trs
John Hopkins, en la que fue nombrado, adernas, director dellaboratorio de psicolo afios an res fuera cor
gia. Pocos afios despues definirfa los cauces par los que orientarfa su pensarniento, U niversidad hacia la
cuyos resultados verfan la luz por primera vez en su artfculo de 1913, Psychology as a Nueva York y come
the behaviorist views it. Los rasgos principales que caracterizaron su pensarnienro fue en donde realizo alg
ron el rechazo de la conciencia como objeto de esrudio de la psicologia y la busque consumo. En 1935 fl
da de rnerodos objetivos de medida. "La psicologia necesita tanto de la introspeccion manecio hasta Sll reti
como la qufrnica 0 la flsica", escribio Watson en una ocasion, con 10 que negaba la de Connecticut en la
posibilidad de abordar el analisis de la conciencia cientificarnenre, y legitimaba la ciones a la psicologia
utilizacion de la experimenracion para el esrudio de la conduera. La unidad basica de Association (APA). Su
la conducta era, en Sll opinion, el reflejo sensorio-rnoror 0, sencillarnenre, la asocia- len Psychology from the

par el golpe de un martillo sobre una barra de metal (EI) y 1a presencia de una rata miento en actividad 1
blanca (EC) que previamente no generaba ninguna respuesta de miedo, acab6 por logla del aprendizaj,
provocar, tras sucesivos ensayos, una respuesta emocional de miedo (RC) ante la p. 154), "Watson ape
sola presencia del animal. El miedo a la rata mostrado por el pequcfio Albert se de la nueva psicologi
generaliz6 a otros animales, como un conejo y un perro, y a otros objetos, como en terrninos fisicos -r
una mascara de Santa Claus. vocal- y rea1izar uno.

Las investigaciones de Watson tuvieron como objetivo la enunciacion de leyes La influeneia de Wat
generales sobre e1 aprendizaje, expresadas en terminos objetivos. Sin negar la exis Aunque sus aportaeic
tencia de fen6menos internos no observables, los equipar6, en coherencia con los puesta programMiea
objetivos de su programa, a los que son directamente observables. Cuando hizo de 1a epoca, Como se
extensibles los resultados de sus investigaciones a1 aprendizaje humano, comenz6 a articulo de Watson (1
traducir conceptos mentalistas a terminos comportamentales. De esta forma, la ima de las consecuencias
ginaci6n y el pensamiento se conviertieron en conducta verbal y mot ora y el senti periodo ambientalista
La consolidaci6n de la psicologia social como disciplina independiente 87

ci6n que se establecia entre un estimulo y una respuesta. Investigando el tipo de res
puestas que desencadenaban determinados estfrnulos se podia -pensaba Watson- pla
nificar una sociedad mejor. Siguiendo los principios del condicionamiento clasico de
Ivan Pavlov, ensefio a emitir respuestas de miedo a Albert, un bebe de 11 meses,
demostrando que era posible condicionar las emociones.
Durante los 14 afios que permaneci6 en la Universidad John Hopkins,
Watson mantuvo una intensa actividad investigadora, que compatibiliz6 con una
irnporranre labor institucional. En 1915, fue nombrado presidente de la American
Psychological Association, y desde 1916 hasta 1927 fue director de la Journal of
Experimental Psychology. Su carrera acadernica se interrurnpio prernaruramente debido
al escandalo que provoc6 su relaci6n con su ayudante de investigaci6n Rosalie Rayner,
con quien se caso tras divorciarse de su primera esposa. Sorprendenrernente, qui en 10
anos antes fuera considerado el fundador del conductismo, tuvo que renunciar a la
Universidad hacia la rnitad de su vida debido a presiones sociales. Watson se traslad6
a Nueva York y comenz6 a trabajar para la agencia de publicidad J. Walter Thompson,
en donde realiz6 algunos estudios sobre publicidad y tecnicas de motivaci6n para el
consumo. En 1935 fue nombrado ejecurivo de la William Esty Company, en donde per
maneci6 hasta Sll retiro en 1945. Tras Sll jubilacion, se recluy6 en una pequefia granja
de Connecticut en la que vivi6 hasta su muerte, en 1958. Un afio antes, sus aporra
ciones a la psicologfa le habfan valido el reconocimiento de la American Psychological
Association (APA). Su legado esta contemplado en varios libros, entre los que sobresa
len Psychologyfrom the Standpoint of a Behaviorist de 1919 y Behaviorism de 1924.

miento en actividad glandular. Sus contribuciones al desarrollo te6rico de la psico


logia del aprendizaje fueron, sin embargo, escasas. Como subraya Yela (1980;
p. 154), "Watson apenas tuvo tiempo para hacer otra cosa que enunciar el programa
de la nueva psicologia, iniciar una traducci6n apresurada de los conceptos mentales
en terminos fisicos -por ejemplo, el pensamiento no seria mas que un lenguaje sub
vocal- y realizar unos pocos experimentos, algunos especialmente valiosos".

La influencia de Watson en la evoluci6n posterior de la psicologia es inequivoca.


Aunque sus aportaciones teoricas al estudio del aprendizaje fueron escasas, su pro
puesta programatica fue ampliamente acogida por los psic6logos norteamericanos
de la epoca, Como sefiala Boring (1950), veinte afios despues de que apareciera el
articulo de Watson (1913) todo el mundo en Estados Unidos era conductista. Una
de las consecuencias inmediatas del conductismo fue e1 advenimiento de un nuevo
periodo ambientalista en psicologia, en el que comenz6 a cuestionarse la validez de
88 Psicologfa social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas La cor

los conceptos innatistas (instintos, rasgos hereditarios, etc.) para explicar el com A este articulo sigi
portamiento humano. Tras un periodo de amplia aceptacion, la psicologia social de lizacion del conce
McDougall y de otros teoricos del instinto comenzo a ser objeto de fuertes criticas. das desde el arnbi:
EI analisis de algunas de elias sera el objeto del siguiente apartado. (1924), un socioloI
ciones a la psicoloj
Bernard era que el
Las criticas a las teorias de los instintos de cajon de sastre l
las actividades. Lor
Como ya se ha sefialado, la propuesta de McDougall de fundamentar la explicacion cular de comportan
del comportamiento en el instinto tuvo, al principio, una buena acogida y fueron tinto y 10 utilizan (
numerosos los autores que elaboraron teorias de este tipo. Cada uno de ellos partia entrafiaria el avenn
de una distinta definicion del concepto y proponia una relacion de instintos dife lar, algo que ha sen
rente. Como sefiala Miller (1972; p. 341), "ningun estudiante era capaz de absorber
en terminos de heel
las sutilezas de materia tan amplia y enmarafiada; resultaba mas facil inventar una
clasificacion propia que tratar de comprender la de otro". De este modo, las rela De esta forma, una I
ciones de instintos proliferaron hasta dar lugar a una situacion tan absurda como la la conceptualizacior
que describia Bernard (1924) en su libro Instinct: A study in social psychology. Tras central era la import
una revision de todas las teorias del instinto que por aquel entonces proliferaban,
cion del comportam
Bernard sefialaba que en los primeros veinte afios del siglo, habian aparecido cua
teoria racial y de los
trocientos libros 0 articulos sobre el tema, 10 que habia dado lugar a la propuesta de
tendencia ambientali
casi seis mil tipos de instintos diferentes. Entre los ejemplos encontrados por
el conductismo (Veal
Bernard destacan los siguientes: instintos esteticos (instinto de una niiia a arreglar
se el pelo), instintos altruistas (el deseo de liberar a los cristianos del sultan), ins Tamhier, el propio V
tintos religiosos (instinto ingles de entristecerse los domingos), instinto social (el de instinto. Aunque en
los socialistas frente a las relaciones internacionales), instinto antisocial (el de los que posteriormente c
mejicanos de clase alta que se consideraban a si mismos como distintos de los de adoptar una postura
clase baja) (Bernard, 1924; pp. 172-220). instintos humanos. E
todas las personas tie
Es facil comprender que las critic as a las teorias de los instintos no se hicieran espe duales son el resulta
rar. EI inicio formal de las mismas fue el articulo de Dunlap (1919) Are there any frontalmente cualqui
instincts? EI articulo era una critica a la confusion conceptual existente en torno al como las que formab
termino. Dunlap sefialo la necesidad de distinguir entre el termino reaccion instin Watson mantuvo con
tiva -respuesta fisiologica no aprendida- y el concepto de instinto tal y como 10 taban para respaldar
empleaba, por ejemplo, McDougall, para referirse a las clases de comportamiento "Me atreveria a afir
encaminados a un proposito comun (uso teleologico). La propuesta de Dunlap era y
formados, mi propi
que, desde el punta de vista teleologico, los instintos debian ser considerados como tomando cualquiera d
simples etiquetas para agrupar comportamientos, ayudando a clasificar las conduc lista que yo me propo
tas. Dunlap se oponia a la tendencia de la psicologia social a extraer conclusiones y ladron- sin tener en
sobre la naturaleza de las actividades descritas como instintos. ciones 0 la raza de su:
tmportante omision dl
La consolidaci6n de la psicologfa social como disciplina independiente 89

A este articulo siguieron muchos otros en los que se cuestionaba la validez de la uti
lizaci6n del concepto de instinto en psicologia. Una de las criticas mejor formula
das desde el ambito de la psicologia social fue, como hemos visto, la de Bernard
(1924), un sociologo vinculado a la Escuela de Chicago, algunas de cuyas aporta
ciones a la psicologia social analizaremos mas adelante. Una de las conclusiones de
Bernard era que el concepto de instinto se convertia muchas veces en "una especie
de caj6n de sastre de ideas vagas e indefinidas sobre las causas 0 las relaciones de
las actividades. Los autores, incapaces de explicar con claridad un fen6meno parti
cular de comportamiento sobre bases puramente objetivas, recurren al termino ins
tinto y 10 utilizan como una palabra rnagica, evitando asi la responsabilidad que
entrafiaria el aventurarse a dar una explicaci6n. La raza ha sido otro conjuro simi
lar, algo que ha servido para sustituir una explicaci6n completa del fen6meno social
en terminos de hechos cientificamente probados" (p. 172).

De esta forma, una discusi6n que, en un principio, estuvo centrada en la validez de


la conceptualizaci6n del instinto, desemboc6 pronto en un debate en el que el tema
central era la importancia relativa de la naturaleza y del ambiente en la determina
ci6n del comportamiento. La polernica sobre el instinto, junto con la critica de la
teoria racial y de los tests mentales, tuvo una importancia decisiva para acelerar la
tendencia ambientalista de la psicologia norteamericana que habia sido iniciada con
el conductismo (vease Boakes, 1989).

Tambien el propio Watson particip6, aunque tardiamente, en la polemica sobre el


instinto. Aunque en 1919 habia propuesto una relaci6n de instintos, los resultados
que posteriormente obtuvo en sus investigaciones con recien nacidos, Ie lIevaron a
adoptar una postura radicalmente ambientalista, rechazando la existencia de los
instintos humanos. En su libro Behaviorism, que apareci6 en 1924, afirmaba que
todas las personas tienen la misma herencia biol6gica y que las diferencias indivi
duales son el resultado del aprendizaje temprano. Esta idea Ie llev6 a rechazar
frontalmente cualquier explicaci6n innatista, tanto las basadas en los instintos
como las que formaban parte de la eugenesia. Un aspecto central en el debate que
Watson mantuvo con los innatistas fue la escasa evidencia empirica que estos apor
taban para respaldar sus afirmaciones. EI famoso parrafo del libro Behaviorism:
"Me atreveria a afirmar algo mas: dadme una docena de nifios sanos, bien
formados, y mi propio mundo especifico para educarles y puedo garantizar que
tomando cualquiera de ellos al azar y formandole llegara a ser el tipo de especia
lista que yo me proponga -doctor, abogado, artista, comerciante e incluso mendigo
y ladr6n- sin tener en cuenta sus talentos, aficiones, tendencias, capacidades, voca
ciones 0 la raza de sus antepasados", ha sido reproducido hasta la saciedad con la
importante omisi6n de la frase que seguia inmediatamente: "Voy mas alia de los
r

90 Psicologfa social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas La COl

hechos y 10 admito, pero 10 mismo han hecho los que defienden 10 contrario y 10 Algunos autores h
han estado haciendo desde hace muchos miles de afios" (Watson, 1924; p. 104). teamientos de Mel
Jackson, 1988). EI
En 1924, la teoria de los instintos de McDougall se habia convertido en el principal ce, basicaments, a
blanco de las criticas de Watson -ambos tomaron parte en un debate publico sobre valente al contagia
el terna ese mismo afio- y de los conductistas. El hecho de que muchos psicologos
de la epoca identificaran la psicologia social con las numerosas teorias de los ins La integraci6n entr
tintos que habian proliferado se convirtio en un serio obstaculo para el posterior ta dificil, a pesar d
desarrollo de la disciplina. Como sefiala Boakes (1989; p. 442), "con el rechazo de yecto. La defensa '
la teoria del instinto tambien se produjo, inadvertidamente, el rechazo de la idea de colectivo recuerda
que el hombre es un ser social cuya mente se desarrolla a partir de las interacciones V61kerpsycho logie.
que mantiene con otras personas". Como veremos mas adelante, sin negar la exis que basa su amilisi~
tencia del instinto, los psicologos sociales de la Escuela de Chicago se inclinaron acentuando cada ve
por explicaciones del comportamiento en las que se ponia el acento en la determi lucionando hacia un
nacion social de este. En el contexto de la psicologia, sin embargo, fueron los psi Para McDougall toe
cologos conductistas los que defendieron una postura ambientalista. una meta 0 fin deter
organismo Ie llevo a

La mente de grupo Volviendo a su cone


influencia que tuvo,
Poco despues de que se iniciaran las polemicas sobre el instinto, McDougallpublico diversas criticas, en1
un nuevo libro, The Group Mind (1920), que presento como una continuacion del libro Social Psycholi
manual de 1908, y en el que realizo otra propuesta polernica: la de explicar los pro articulo en el que se
cesos sociales recurriendo al concepto de mente de grupo. Adoptando una postura ejemplo de 10que el
realista, McDougall atribuyo a la mente de grupo una entidad psicologica indepen American Journal oj
diente de la de sus miembros. tituir al individuo por
de toda realidad socia
La influencia que ejerce el medio en el individuo como miembro de un grupo organiza
do no es ni una suma de sus miembros individuales ni algo cuya existencia no sea men
te nada en los grupos
tal. Es el grupo organizado como tal, cuya existencia esta en las personas que 10 compo explicar el cornportan
nen, pero que no existe en la mente de ninguno de ellos, y que tan poderosamente influ can la conducta indiv
ye en cad a uno de ellos debido a que es algo mas poderoso, mas globalizador que La mera
suma de esos individuos. La postura de Allport
(McDougall, 1920; p. 12) metodol6gico. Frente
influencia durkheimis
den la idea de que la
La contribucion de McDougall al estudio del grupo social se divide en tres partes. ductas de los individt
Enla primera se lleva a cabo un analisis de los procesos que explican la vida men encontraron eco en la
tal de los grupos, en la segunda se presenta una clasificacion de los principales tipos rasgos que provocaron
de mente de grupo y en la tercerase describen las caracteristicas distintivas de los mis de los setenta, y que d
mos. que caracterizaba a un
La consolidaci6n de la psicologfa social como disciplina independiente 91
"

Algunos autores han sefialado la existencia de ciertas similaridades entre los plan
teamientos de McDougall y los de Le Bon (vease, por ejemplo, Carpintero, 1995;
Jackson, 1988). En concreto, McDougall propone que la influencia grupal se ejer
ce, basicamente, a traves de un proceso de induccion directa de la emocion, equi
valente al contagio del que hablaba Le Bon.

La integracion entre el concepto de mente de grupo y la teoria de los instintos resul


ta dificil, a pesar de que el autor las presentara como dos partes de un mismo pro
yecto. La defensa de una teoria instintivista y de una teoria del comportamiento
colectivo recuerda la separacion de Wundt entre la psicologia individual y la
Volkerpsychologie. EI objetivo no era otro que el de articular los dos polos en los
que basa su analisis de la conducta: los instintos y la colectividad. McDougall ira
acentuando cada vez mas sus diferencias con respecto a los conductistas al ir evo
lucionando hacia una concepcion propositiva 0 intencional de la conducta humana.
Para McDougall toda conducta es teleologica, 10 que qui ere decir que tiende hacia
una meta 0 fin determinados. Esta concepcion motivacional de la actividad de todo
organismo Ie llevo a definir su psicologia como teoria hormica.

Volviendo a su concepto de mente de grupo, su importancia radica no tanto en la


influencia que tuvo, como en el hecho de que se convertiria pronto en el blanco de
6 diversas criticas, entre las que hay que destacar las formuladas por Allport en su
:1 libro Social Psychology de 1924. Un afio antes, en 1923, Allport habia publicado un
1 articulo en el que se referia a la nocion de McDougall de mente de grupo como un
a ejemplo de 10 que el denominabafalacia grupal. En este articulo, publicado en The
1 American Journal ofSociology, Allport criticaba la postura de McDougall por sus
tituir al individuo par el grupo como principio explicativo. En su opinion, el origen
de toda realidad social esta en los individuos que la forman, de manera que no exis
1 te nada en los grupos que no encontremos en los individuos y no hay otro modo de
1
explicar el comportamiento grupal que no sea el analisis de los principios que expli
)
can la conducta individual.
.l

ra
La postura de Allport puede ser calificada, en la actualidad, como individualismo
2) metodol6gico. Frente al enfasis en 10 colectivo, caracteristico de la sociologia de
influencia durkheimiana, los partidarios del individualismo metodol6gico defien
den la idea de que la sociedad no puede ser explicada si no es a partir de las con
s. ductas de los individuos que la constituyen. Logicamente, las posturas de Allport
encontraron eco en la psicologia social. Como veremos mas adelante, uno de los
rasgos que provocaron la critica de diferentes psicologos sociales durante la dec ada
de los setenta, y que daria lugar a la crisis, se refiere precisamente al psicologismo
que caracterizaba a una parte importante de la psicologia social y de la que Allport
92 Psicologia social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas La consof

es uno de sus exponentes iniciales. El texto de McDougall y las criticas realizadas Para Allport, la conci,
por Allport a la/alacia de grupo se convertirian, por tanto, en el eje de una pole de la conducta, ya que
mica que no s610 alcanz6 a cientificos sociales de la epoca sino que, posteriormen cativo de la misma. Pc
te, incluiria a los psicologos sociales de orientaci6n gestaltista como Muzafer Sherif Ie alejaba, en cierto IT
y Solomon Asch. En resumen, el texto de McDougall The Group Mind reavivaria y cista -Ia conducta viet
seria centro de la polemica entre quienes enfatizaban los detenninantes grupales y regulada por las leyes
colectivos de la conducta y aquellos que veian en el individuo el unico origen de de este.
toda fonnaci6n social. Mientras que McDougall pensaba que el grupo influye en los
individuos y es algo mas que la sum a de estos, para Allport no existia nada en los Pero es en su contribuc
grupos que no estuviese previamente en los individuos y, en consecuencia, no podia la postura de Allport s
existir una psicologia del grupo diferente de una psicologia de los individuos. Es en cepci6n de la psicologi
el analisis de las conductas individuales donde debemos, segun Allport, encontrar dos en el estudio del g
las causas de la supuesta influencia del grupo sobre estos. La mente grupal no es por una psicologia soc
mas que una metafora que no ayuda a comprender los principios explicativos de la puede ser considerado
conducta. Dichos principios, en su opini6n, habia que buscarlos en la teoria con te como un numero de
ductista, objeto de nuestro siguiente apartado. una situaci6n comun,
grupo era: para Allport
Watson y, por tanto, ne
FloydAllport y la Introduccien del conductismo en psicologia social va. Debido a ello, la ps
indi vidual:
La introducci6n de los principios del conductismo en psicologia social la llev6 a
No hay psicologia (
cabo Floyd Allport (1890-1978). Partiendo de una concepci6n claramente conduc
viduos, La psicolog
tista, Allport (1924) defini6 la psicologia social como una especialidad de la psico
viduo; es una parte
logia dedicada al estudio de la conducta social. Aunque en algunos manuales de his
tori a de la psicologia es incluido dentro del grupo de los conductistas puros (vease, sector de SLl am bien

por ejemplo, Garcia Vega y Moya, 1993), en otros textos se Ie define como un con
ductista heterodoxo, enfrentado al radicalismo de Watson (vease, por ejemplo,
Munne, 1989). En realidad, la caracterizaci6n que se haga del conductismo de El objetivismo radical i
Allport varia en funci6n de que considerernos su postura ante el debate conciencia social y psicologia indi:
conducta 0 la que tom6 en el debate psicologia social individual-colectiva, ca a la del conductismo
en psicologia tenia una
La posici6n de Allport en el debate conciencia-conducta esta mas cercana al con xistente en ese moment
ductismo de Edwin Bissel Holt (1873-1946), de quien fue alumno, que al conduc va en el rapido desarro
tismo radical de Watson. En efecto, Allport (1924) admitia el concepto de concien algunos autores sefialan
cia y consideraba que esta era una parte necesaria del estudio de la conducta. deseo de dar una reorier
Tampoco mostr6 un rechazo radical de la introspecci6n: "La introspecci6n de los obstante, el propio Allf
estados de conciencia es no s610 interesante en si misma sino tambien necesaria experimental, sefialandr
para un infonne completo ... El infonne introspectivo nos ayudara en nuestras inter la reproducida en situac
pretaciones y las complementara con una parte descriptiva" (p. 3). Es necesario deben ser realizadas COl
sefialar, sin embargo, que esta aceptaci6n de la conciencia era meramente formal.

l
La consolidaci6n de la psicologia social como disciplina independiente 93

Para Allport, la conciencia juega un papel absolutamente secundario en el estudio


de la conducta, ya que en ningun caso puede ser utilizada como mecanismo expli
cativo de la misma. Par otra parte, y a pesar de que el papel que dio a la conciencia
Ie alejaba, en cierto modo, del radicalismo de Watson, su reduccionismo biologi
cista -la conducta viene explicada por procesos fisiol6gicos y su adquisici6n esta
regulada por las leyes del condicionamiento- Ie acerca claramente a las posiciones
de este.

Pero es en su contribuci6n al debate psicologia social individual-colectiva en donde


la postura de Allport se vuelve mas radical. Enfrentandose abiertamente a la con
cepci6n de la psicologia social que se desprendia de los primeros manuales, centra
dos en el estudio del grupo, Allport cuestion6 la validez de este concepto y abog6
por una psicologia social centrada en la persona. Para Allport (1924), el grupo no
puede ser considerado como una entidad psicol6gica independiente sino unicamen
te como un numero de individuos distintos que reaccionan unos ante otros 0 ante
una situaci6n comun, de acuerdo con las leyes psicol6gicas fundamentales. El
grupo era; para Allport, un intangible, al igual que la conciencia 10 habia sido para
Watson y, por tanto, no podia ser objeto de estudio de una psicologia social objeti
va. Debido a ello, la psicologia social tan s6lo podia ser entendida como psicologia:
individual:

No hay [Jsicologfa de grupos que no sea esencial Y toralrnenre una psicologfa de los indi
viduos. La psicologfa social no debe ser situada en ronr radiccicin a Ia psicologfa del indi
viduo: es una parre de la psicologfa del individuo cuya conducra estudia en relacion a ese
sector de su ambience que comprende sus sern e ja n res .
(Allporr , 1924; p. 4)

EI objetivismo radical de Allport y la equiparaci6n que estableci6 entre psicologia


social y psicologia individual desembocaron en una propuesta metodol6gica identi
ca a la del conductismo: la utilizaci6n objetiva del metodo experimental que, si bien
en psicologia tenia una larga tradicion, en psicologia social era practicamente ine
xistente en ese momento. No cabe duda de que Allport tuvo una influencia decisi
va en el rapido desarrollo de la experimentaci6n en psicologia social. De hecho,
algunos autores sefialan que tuvo mas exito en la propuesta metodol6gica que en su
deseo de dar una reorientaci6n conductista a la disciplina (Collier y otros, 1991). No
obstante, el propio Allport (1924; p. 284) advirti6 de las limitaciones del metoda
experimental, seiialando que la realidad social de los grupos es mas compleja que
la reproducida en situaciones experimentales y que, por tanto, las generalizaciones
deben ser realizadas con cautela.
..

94 Psicologfa social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas La co

Floyd Henry Allport (1890-1978)

Floyd Allport naci6 en Milwaukee, Wisconsin, el 22 de agosto de do por la cornunid,


1890. Esrudi6 psicologfa en la U niversidad de Harvard desde el tftulo de precurs
1913 hasta 1919, con una corea interrupci6n de unos meses en los fiel a sus intereses I
que tuvo que servir como tenienre en el ejercito norteamericano en la interprerar iru
durante la Primera Guerra Mundial. Durante los afios en los que experimental. Si bir
Allport estudio en esta universidad, el conductismo era la el concepto de persc
corriente de pensamiento dominante en ps icolog fa, debido a la la personalidad es 1
inf1uencia de los recientes escritos de Watson. Edwin Bissell Holt mulos sociales. Por
fue uno de los profesores que introdujo a Allport en las lfneas del pensamiento con mulaci6n y la respu
ductista, haciendole concebir la psicologfa como una ciencia objetiva basada en la social, y la conduce,
experimentaci6n. Tambien tuvo como profesor de psicologfa a Hugo Mlinsterberger, En 1924 j
nacido en Alemania pero emigrado a Estados Unidos, donde serfa contratado por la U niversidad de Syr.
Universidad de Harvard, a petici6n de William James, amigo y conocedor de su carrera acadernica, A
obra. Entre otras actividades, Mlinsterberger desarrollo una importance labor de y 1924, perteneci6 a
investigaci6n experimental y trabajo de campo sobre la inexactitud de los juicios de partir de 1925, y du
testigos presenciales de actos delictivos, de gran irnporrancia en la psicologfa social jo de investigaci6n e
jurfdica actual. Conocedor de los rrabajos experimentales de Walther Moede, yentre 1940y 1941
Mlinsterberger oriente a Allport en la investigaci6n sobre facilitaci6n social. Social. Ademas, fue r
Tan pronto acab6 sus esrudios, Allport inici6 su labor como docente en la la AJociaci6n /vmerice
misma universidad en la que se doctor6, permaneciendo allf hasta 1922. Ese afio de la psicologfa soci
obtuvo una plaza de prafesor asociado en la Universidad de Carolina del Norte, en galardones, entre los
donde inici6 sus cstudios de psicologfa social. Los resultados de su esfuerzo darfan En 1957 se
lugar a su libra Social Psychoiogy . publicado en 1924, que fue favorablemente acogi- en donde permaneci/

EI enfoque conductista de Allport ejerci6 una notable influencia en psicologos de psicologia de la 1


sociales posteriores, como Robert Zajonc. La forma en que Allport (1924; p. 12) realizaci6n de una t,
defini6 la psicologia social, como "la ciencia que estudia la conducta del individuo darian lugar al estud
en tanto en cuanto esta estimula a otros individuos, 0 es en si misma una reacci6n que Zajonc desarroll
a la conducta de aquellos", guarda un gran paralelismo con la definici6n que da torios resultados obt
Zajonc (1967), quien defiende que la psicologia social es el estudio de la conducta de la coparticipaci6r
individual entendida como reacci6n a la conducta de otro individuo. En ambos realizados por Allpe
casos, el mecanismo explicativo del comportamiento es la secuencia (E)stimulo grupo mejoraba, pOI
(R)espuesta. Dentro de esta definici6n conductista, no es de extrafiar que los estu .':.'
utilizaci6n de proces
dios de Allport, asi como los de Zajonc, se encaminasen a la investigaci6n de la en ciertos casos, co
influencia social y, mas concretamente, al analisis de los procesos que explican la razonamiento mas c
facilitaci6n social, reconociendo ambos el papel, a su juicio pionero, del trabajo de personas que trabaja
Norman Triplett (1897). Los experimentos realizados por Allport en el laboratorio dimiento. Los efecto
La consolidaci6n de la psicologfa social como disci piina independiente 95

do por la comunidad acadernica. La gran recepci6n que tuvo esta publicacion le valio
el titulo de precursor de la psicologia social experimental. En este libra se rnantiene
fiel a sus inrereses previos, a su concepcion conductisra, a su marcado individualisrno
en la interpretacion de fenornenos grupales 0 colectivos y a la defensa del rnetodo
experimental. Si bien denrro de los postulados descriros, Allport introduce en su libra
a el concepro de personalidad, que irnplica la consideracion de la sociedad. Para Allport
a la personalidad es la forma caracterfstica en que cad a individuo reacciona a los esri
t mulos sociales. Por eso, la segunda parte de su libra se dedica al estudio de la esri
mulaci6n y la respuesra social, y analiza ternas como la naruraleza del yo, el conflicro
a social, y la conducra en reiacion a la sociedad.
En 1924 ingreso como profesor de Psicologia Social y Pol itica en la
a Universidad de Syracuse, en donde perrnanecio hasra 1956. En el transcurso de su
1 carrera acadernica, Allport desarrollo una irnportante labor insritucional. Entre 1921
e y 1924, perteneci6 al consejo editorial de la revistajottrnal of Abnormal Psyrhology. A
e partir de 1925, Ydurante los periodos 1925-1927 y 1929-1931, pertenecio al conse
.1 jo de investigaci6n en ciencias sociales de la Ameriran Psychological Association (APA)
y entre 1940 y 1941 fue presidente de la Soriedad para el Estudio Psicologico de la Ciencia
Social. Adernas, fue rniernbro de la Soriedad Americana para el Avance de la Ciencia y de
a la Asociaaon Americana de Sociologia, entre orras. Sus contribuciones al fortalecimienro
o de la psicologfa social como disciplina cientffica, 10 hicieron merecedor de varios
[1 galardones, entre los que sobresale la medalla de oro de la APA.
[1 En 1957 se vincul6 como profesor vis irante a la Universidad de California,
en donde perrnanecio hasta su rnuerte en 1978.

s de psicologia de la Universidad de Harvard, en los que analiz6 la forma en que la


realizaci6n de una tarea se veia afectada por la presencia de otras personas, y que
) darian lugar al estudio de 10 que conocemos como facilitaci6n social, servirian para
1 que Zajonc desarrollase su modelo de explicaci6n de los aparentemente contradic
a torios resultados obtenidos como consecuencia de la presencia de otras personas 0
a de la coparticipaci6n en el desempeiio de tare as (vease capitulo 4). En los estudios
s realizados por Allport (1920) se observaba que el hecho de realizar una tarea en
grupo mejoraba, por 10 general, el rendimiento en aquellas tareas que requerian la
utilizaci6n de procesos de razonamiento simple. Sin embargo, Allport encontr6 que
a en ciertos casos, como la resoluci6n de problemas que requerian de procesos de
a razonamiento mas complejos, la ejecuci6n de una actividad en presencia de otras
personas que trabajaban en el mismo tipo de tare a, tambien podia disminuir el ren
dimiento. Los efectos de la presencia de otras personas en el desempeiio de las acti
96 Psicologfa social. Perspectivas psicol6gicas y sociol6gicas La CCl

vidades realizadas, fonnaron, por tanto, parte fundamental de las preocupaciones de fue consolidandoi
psicologos sociales como Floyd Allport, dando lugar a numerosos estudios poste dad de manuales
riores sobre los efectos de la facilitaci6n social en psicologia social (vease desarrollo alcanzi
capitulo 4). decadas del siglo

Como ya se ha seiialado, Allport no fue tan radical como Watson. No rechaz6 tajan
temente la conciencia ni la introspecci6n. Sin embargo, ejerci6 en psicologia social La psicologi
un influjo parecido al que habia ejercido Watson en psicologia, En un momenta en
que la psicologia social estaba consolidandose como disciplina cientifica indepen
por soci61og
diente, Allport la orient6 definitivamente hacia presupuestos individualistas, si bien
posterionnente (Allport, 1962) tenninaria matizando su radical defensa del indivi Como acabamos I
dualismo. McDougall, apare
escrito por Edwam
el primer manual c
te al del manual de
LA DIFERENCIACION DE LA PSICOLOGiA SOCIAL capitulo I), Ross (
EN EL CONTEXTO DE LA SOCIOLOGiA la sociologia centr
les, es decir, a los I
(1908; p. 3), la ps
miento detenninad
Aunque con el transcurso del tiempo la psicologia social ha llegado a estar mas vin trarse unicamente e
cui ada a la psicologia que a la sociologia, la situaci6n era muy diferente en las eta que son producto d
pas iniciales de su desarrollo. Al mismo tiempo que Ia psicologia comenzaba su
reflexi6n sobre los factores sociales que determinan el comportamiento individual, Ross estableci6 un
fue surgiendo dentro de la sociologia el interes por analizar los detenninantes psi social, centrada en
col6gicos de la vida social. De esta forma fueron desarrollandose diferentes lineas na a traves de las r
de pensamiento microsociol6gico 0 psicosociologico, que contribuirian a la progre den cia individual, (
siva diferenciaci6n de la psicologia social dentro de la sociologia. Dentro de la gran hombre.
sociologia europea destacan, por el enfasis que hacen en el nivel microsociol6gico,
las aportaciones de Max Weber y, sobre todo, de Georg Simmel. Pero a diferencia Para Ross, los prim
de 10 que ocurria en el caso de la psicologia social psicol6gica, cuyo desarrollo la invenci6n, la sug
comenz6 en Europa, la consolidaci6n de la psicologia social sociol6gica tuvo lugar una altemativa a la
fundamentalmente en Estados Unidos. .A1 desarrollo experimentado durante estos McDougall y otros
alios por la psicologia social sociol6gica norteamericana contribuyeron significati de la psicologia soc
vamente autores como Charles Horton Cooley y, sobre todo, los sociologos vincu del comportamiento
lados a la Escuela de Chicago, algunas de cuyas ideas darian lugar posterionnente gran parte del apre
al lnteraccionismo simbolico. mayoria de los psicr
estudios sobre apren
EI hecho de que cuando se public6 el libro de William McDougall apareciera el so. La propuesta de 1
manual de psicologia social escrito por el sociologo Edward A. Ross (1866-1951), la psicologia social,
suele utilizarse como un ejemplo de la simultaneidad con la que la psicologia social aprendizaje por imit