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Curiosidades de la fı́sica, parte XIII.

José Marı́a Filardo Bassalo,


Fundación Minerva, Prof. retirado de la Universidad de Pará
www.bassalo.com.br

Recibido: 8 de junio de 2008


Aceptado: 27 de mayo de 2009.

Benedetti y la Crı́tica a Aristóteles


En 1553, el fı́sico italiano Giovanni Battista (Giam-
battista) Benedetti (1530–1590) publicó el libro Re-
solutio Omnium Euclidis Problematum Aliorumque
una Tantummodo Circulari Data Apertura donde
criticó la doctrina de Aristóteles de Estagira (384–
322) según la cual los cuerpos pesados caen más rápi-
damente que los ligeros en proporción a sus pesos res-
pectivos. Para Benedetti no es el peso, sino el exce-
so de “peso” del cuerpo respecto al “peso” del me-
dio ambiente lo que determina la velocidad de caı́da.
Afirmó, además, que no es el peso individual del
cuerpo en cuestión sino solamente el peso especı́fi-
co lo que está en juego. Esas ideas de Benedetti es- Avalancha sobre un lago, Leonardo da Vinci, ca. 1500.
taban apoyadas en la estática de Arquı́medes de Si-
racusa (ca.287–212).
su inclinación natural, ese cuerpo por haber recibi-
Más tarde, en 1585, Benedetti reunió una colec- do un ı́mpetu desearı́a continuar su camino en lı́nea
ción de artı́culos, cartas y trabajos en Diversarum recta”. De aquı́ que, apoyado en el carácter lineal del
Speculationum Mathematicarum et Physicarum Li- ı́mpetu, explicó que un trompo girando permanece
ber, donde continuó su crı́tica a la fı́sica aristotéli- en posición vertical pues sus partes tienden a mover-
ca y se muestra partidario de la dinámica del ı́mpe- se tangencial y perpendicularmente al eje y, por tan-
tu o virtus impressa: “La velocidad de un cuerpo se- to, no tienden al centro de la Tierra. Benedetti tam-
parado de su primer motor proviene de una cier- bién discutió el aforismo aristotélico: “La naturale-
ta impresión natural, de un cierto ı́mpetu, recibi- za tiene horror al vacı́o” lo que explicaba que el ai-
do por el citado móvil”. Afirmó además: “Todo cuer- re empujase a un proyectil. Para Benedetti la virtus
po grave, muévase violenta o naturalmente, separa- impressa es una especia de cualidad, potencia o vir-
da de la causa motriz, continua durante cierto in- tud impresa en el proyectil.
tervalo de tiempo moviéndose por sı́ mismo”. De Alexandre Koyré (1892–1964), historiador ruso, afir-
esta suerte, para Benedetti, la caı́da de los cuer- ma1 que la doctrina del ı́mpetu permaneció con-
pos se debı́a a la suma de los impulsos debidos a la fusa y ambigua por mucho tiempo hasta que co-
gravedad. menzó a ser sistematizada con los trabajos de Gali-
leo (1564–1642) de movimiento de los cuerpos. Sus
En ese libro, al estudiar el movimiento circular
primeras investigaciones al respecto fueron desarro-
de una honda, Benedetti reforzó su idea sobre el
lladas entre 1589 y 1592 cuando era profesor en Pi-
carácter linear del ı́mpetu y, por tanto, rechaza su
sa y están reunidas en el libro De Motu.
carácter rotatorio: “La mano gira, cuanto le es posi-
ble, en cı́rculo; ese movimiento obliga al proyectil a 1 Estudos de História do Pensamento Cientı́fico,
adquirir también un movimiento circular, si bien por EDUnB/Forense, 1982.

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de una estrella suficientemente masiva son agotadas,


una contracción gravitacional continuará indefinida-
mente hasta su colapso total. Como este colapso se
relaciona con el radio de Schwarzschild llegó a ser co-
nocido como singularidad de Schwarzschild.
El fisico norteamericano John Archibald Wheeler
(n.1911)6 discutió en 1957 con Martin David Kruskal
(1925–2006) cómo superar las dificultades matemáti-
cas alrededor de esa singularidad. En efecto, a me-
dida que ocurre el colapso estelar, la estrella decre-
ce rápidamente de tamaño hasta una distancia crı́ti-
ca de su centro, el radio de Schwarzschild, de mo-
do que la luz no sale de la estrella. Ası́, el volu-
men esférico en el espacio–tiempo trazado con ese ra-
dio para esa luz se conoce como horizonte de even-
tos del agujero negro.
Grabado del s.XVI con la trayectoria de una bala.
En 1963,7 el matemático neozelandés Roy Patrick
Kerr (n. 1934) encontró una nueva métrica (cono-
Efecto (radiación) de Fulling–Davies–Unruh cida como métrica de Kerr, generalización de la de
En esta sección presentamos unu nuevo aspec- Schwarzschild) que representaba objetos colapsados
to de la radiación de Hawking. En 1916,2 el astróno- gravitacionalmente rotativos y descargados, objetos
mo alemán Karl Schwarzschild (1873–1916) en- denominados por Wheeler, en 1967, “agujeros ne-
contró una solución (conocida como métrica de gros”. En 1971,8 el cosmólogo ruso Yakov Boriso-
Schwarzschild) para la ecuación de Einstein (1915) vich Zel´dovich (1914–1987) demostró que los agu-
que presentaba el célebre radio de Schwarzs- jeros negros Kerrianos podrı́an emitir bosones es-
child: pontáneamente. En 1973, Zel´dovich y el cosmólo-
   −1 go ruso Aleksandr A. Starobinsky sugirieron a Haw-
2 2mG 2 2mG king que esa emisión espontánea ocurrı́a por el prin-
ds = 1 − dt − 1 − dr2
R R cipio cuántico de la incertidumbre heisenbergiana.
−r2 dθ2 − r2 sen2 θdφ2
En 1973,9 el fı́sico y matemático norteamericano
donde m es la masa de una partı́cula puntual colo- Stephen A. Fulling investigó la Teorı́a Cuántica de
cada en un campo gravitacional isotrópico y estáti- Campos en un espacio–tiempo riemanniano. En esa
co, G es la constante gravitacional y (r, θ, φ) repre- investigación demostró que el estado de vacı́o y la
sentan las coordenadas esféricas. Puede verse cla- densidad de energı́a de un campo libre en una ca-
ramente en esa expresión que cuando r = 2mG ja con condiciones de frontera difiere de las asocia-
se tiene una singularidad en ds pues ds → ∞. das a una región del mismo tamaño en un espacio in-
Este valor del radio es conocido como radio de finito sin fronteras. Concluyó entonces que esa am-
Schwarzschild. bigüedad pordrı́a ser de interés para un campo gra-
vitacional. En 1974, Hawking descubrió la radiación
Más tarde, en 1938,3 los fı́sicos norteamericanos Ju- de Hawking, esto es, un agujero negro puede emi-
lius Robert Oppenheimer (1904–1964) y Robert Ser- tir partı́culas aletaoriamente.10
ber (1909–1997) y, en 1939, Oppenheimer, con la co-
laboración del fı́sico ruso-norteamericano George Mi- En 1975,11 el fı́sico inglés Paul C. W. Davies (n.
chael Volkoff (1914–2000)4 y de el fı́sico norteameri- 6 Geons, Black Holes & Quantum Foam: A Life in Physics,
cano Hartland Snyder (1913–1962)5 mostraron que, W. W. Norton & Company, 1998.
7 Physical Review Letters 11, p. 237
cuando todas las fuentes termonucleares de energı́a
8 Pis´ma Zhurnal Eksperimental´noi i Teoretiskoi Fiziki
2 Sitzungsberichte Preussische Akademie der Wissenschaf- 14, 270.
ten 1, pp.189; 424 9 Physical Review D7, p. 2850.
3 Physical Review 54, p.540. 10 Véase Contactos 57 (2005).
4 Physical Review 55, p. 374. 11 Journal of Physics: Mathematical and General A8, p.
5 Physical Review 56, p. 455. 609.
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1946) estudió la producción de partı́culas escalares tiempo Minkowskiano puede ser coherentemente in-
en métricas tipo Schwarzschild y Rindler. Obsérve- terpretado en el referencial co-acelerado, al conside-
se que este tipo de métrica fue propuesto por W. rar ese efecto.
Rindler en 1956.12 .
Obviamente, ese resultado [E(R)F-D-U] fue recibi-
En mayo de 1976,13 Davies, Fulling y el fı́sico ca- do con gran escepticismo por la comunidad cientı́fi-
nadense William George Unruh (n. 1945) calcularon ca internacional, ya que indicaba que la existencia
el tensor energı́a–momento einsteiniano (Tµν ) en las de partı́culas elementales depende del estado de mo-
proximidades de un agujero negro en evaporación, es vimiento del observador. Además, los valores obteni-
decir, calcularon que, en los pares de partı́culas crea- dos con la expresión para TU , arriba indicada, eran
dos fuera del horizonte de eventos, una estarı́a do- inaccesibles experimentalmente en ese tiempo. Pa-
tada de energı́a negativa y dirigida a un futuro ho- ra que el lector tenga alguna idea acerca de la difi-
rizonte de eventos y la otra contribuirı́a a un flu- cultad de observar el E(R)R-D-U consideremos al-
jo térmico al infinito. gunos valores de TU . Para a = g = 9.81m/s2 se tiene
TU = 4×10−20 K; para a = 1020 m/s2 (≈ 1019 g) se tie-
Fue estudiando ese tipo de evaporación que Un-
ne TU < 1K; y para a = 1026 m/s2 (≈ 1025 g), se tie-
ruh hizo un importante descubrimiento relacionado
ne TU = 4 × 105 K.
con el artı́culo Notes on Black-Hole Evaporation14
Este descubrimiento, conocido como efecto (radia- A pesar de las dificultades mencionadas, el propio
ción) Fulling–Davies–Unruh [E(R)F-D-U], significa Unruh propuso, en 1977,16 un método experimental
que lo visto como vacı́o cuántico (compuesto de pa- de determinar el E(R)F-D-U y una más en 1981,17
res de partı́culas virtuales) por un observador iner- al mostrar que el espectro térmico de las ondas so-
cial (en movimento uniforme) es visto por un obser- noras, del mismto tipo que su radiación, podrı́a ser
vador, con aceleración (a ) constante, como un baño obsrvado en el horizonte sónico debido a un flujo flui-
térmico de todas las partı́culas (ahora reales), cu- do transónico.
ya temperatura Unruh (TU ) está dada por:
Para lograr lo anterior los fı́sicos Matsas y Daniel
h̄ Augusto Turolla Vanzella (n.1975) propusieron en
TU = 2001,18 un experimento mental utilizando la acele-
2πckB
ración de protones. Según el Modelo Estándar de
donde c es la velocidad de la luz en el vacı́o y kB es Partı́culas Elementales, un neutrón (n) libre se de-
la constante de Boltzmann. sintegra en poco menos de 15 minutos en protón
Este efecto (radiación) de Fulling–Davies–Unruh re- (p), electrón (e− ) y antineutrino de electrón (ν e ), es-
presenta un resultado equivalente al de la Relati- to es:
vidad Restringida de Einstein pues, ası́ como en n → p + e− + ν e
ésta el espacio y el tiempo dependen del observa- Los protones libres producidos son estables. Sin em-
dor, en aquélla el concepto de partı́cula elemental de- bargo, si fueran acelerados, decaerı́an en neutrón,
pende también del observador. Con todo, en el pri- en positrón (e+ ) y en neutrino de electrón (νe ), es-
mer caso el observador es inercial, esto es, se en- to es:
cuentra en movimiento uniforme; en el seguno el ob- p → n + e+ + νe
servador es no inercial, es decir, se halla en movi-
miento uniformemente acelerado. Nótese que el nom- El tiempo de vida de este decaimiento fue calcula-
bre “efecto (radiación) Fulling–Davies–Unruh” fue do en el artı́culo mencionado considerando un obser-
acuñado por los siguientes fı́sicos: el japonés Atshus- vador inercial que analiza tal decaimiento. Los auto-
hi Higuchi (n. 1957), el colombiano Daniel Sudarsky res mostraron que ese mismo tiempo de vida se ob-
y el brasileño George Emanuel Avraam Matsas (n. tenı́a en el referencial co-acelerado con un protón
1964), en 1992,15 cuando mostraron que la radia- usando un baño térmico derivado del E(R)F-D-U.
ción emitida por una carga uniformemente acelera- Ese observador verı́a al protón interactuando con
da en relación a un observador inercial en el espacio- un electrón y decayendo en neutrón y neutrino de
electrón:
12 Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 116, p + e− + ν e → n
p. 663
13 Physical Review D13, p. 2720. 16 Annals of the New York Academy of Sciences 302, p. 186.
14 Physical Review D14, p. 870, agosto 1976. 17 Physical Review Letters 46, p.1351.
15 Physical Review D45; D46, pp R3308; 3450. 18 Physical Review Letters 87, no. 15301.
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Este experimento, propuesto en 2001, volvió a ser te-


ma de investigación por parte de Matsas y Vanze-
lla en 2002,19 cuando confirmaronn la obligatorie-
dad del E(R)F-D-U para mantener la consistencia
de la Teorı́a Cuántica de Campos Estándar. Anote-
mos que por ese artı́culo los autores recibieron la
Mención Honorı́fica en la Annual Essay Competi-
tion of the Gravity Research Foundation, 2002.

Para más detalles sobre el efecto (radiación) Fulling-


Davies-Unruh pueden consultarse:

Gott, J. R. 2001. Viagens no Tempo no Universo


de Einstein. EDIOURO Publicações S/A;
Fedotov, A. M., Narozhny, N. B., Mur, V. D. and
Belinsky, V. A. 2002. arXiv:hep-th/0208061 V1 (7
August);
Martinetti, P. 2004. eprint arXiv:gr-qc/040116;
Castiñeiras, J., Crispino, L. C. B. e Matsas, G. E.
A. 2004. Scientific American Brasil 29, p. 50;
Alves, D. T. and Crispino, L. C. B. 2004. Physical
Review D70, artı́culo no. 107703;
MAIA, M. D. 2006. gr-qc/0505119, IJMPB (Ja-
nuary); http://puhep1.princeton.edu/∼mc-
donald/accel/.

Schmidt, Zwicky y la materia oscura Telescopio Schmidt de 1.2m del Observatorio Palomar.
del Universo
En 1929, el técnico óptico ruso Bernhard Voldemar
Schmidt (1879–1935) comenzó a desarrollar un sis- te calidad para astrónomos profesionales y aficiona-
tema óptico para eliminar la aberración esférica de dos de toda Europa.
los espejos esféricos usados en telescopios. Ese siste-
En 1934, los astrónomos, el alemán Walter Baa-
ma, más tarde conocido como sistema catadióptri-
de (1893–1960) y el búlgaro–suizo–norteamericano
co de Schmidt, está constituı́do de una pieza correc-
Fritz Zwicky (1898–1974), publicaron dos artı́culos22
tora de vidrio de forma toroidal, colocada en el cen-
donde formularon el concepto de “estrella de neutro-
tro del espejo. En 1931,20 describió la construcción
nes” como una cuya masa es aproximadamente igual
de un telescopio con su sistema, conocido después co-
a la del Sol, con radio de aproximadamente 10km,
mo telescopio Schmidt.
y densidad cercana a 1014 g/cm3 ; en ellas la atrac-
Ese telescopio permitı́a, rápida y convenientemente, ción gravitacional está equilibrada, básicamente, por
producir fotografı́as nı́tidas de grandes áreas del cie- la repulsión Pauliana (debida al principio de exclu-
lo. Según el fı́sico inglés-norte-americano Freeman sión de Pauli, formulado en 1925) entre los neutro-
John Dyson (n.1923), en La evolución de la cien- nes degenerados. En esos trabajos propusieron que
cia21 Schmidt era un estudiante inquieto que hacı́a una supernova (SN) es una estrella en transición de
explosivos en su casa, a los 12 años de edad perdió la estrella ordinaria a una de neutrones, cuyo estalli-
mano derecha en uno de sus experimentos explosi- do final consiste en un paquete de neutrones extre-
vos. Ello no le impidió hacer telescopios con la mano madamente cercanos. De hecho, la idea de “estre-
izquierda; se mantenı́a vendiendo espejos de excelen- lla de neutrones” ya habı́a sido propuesta por el fı́si-
co ruso Lev Davidovich Landau (1908–1968; premio
19 International Journal of Modern Physics D11, p. 1573. nobel de fı́sica en 1962), en 1932.23 Con todo, co-
20 Zentralzeitung für Optik und Mechanik, Elektrotechnik
52, p. 25. 22 Proceedings of the National Academy of Sciences 20 p2̇54;
21 En A. C. Fabian (Organizador), Evolução: Sociedade, 259; Physical Review 45 p. 138.
Ciência e Universo, EDUSC (2003) 23 Physikalische Zeitschrift der Sowjetunion 1, p. 285.
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mo el neutrón no habı́a sido oficialmente descubier- lo Zwicky afirmó que los aglomerados de ga-
to24 por el fı́sico inglés Sir James Chadwick (1891– laxias podı́an ser usados como “lentes gravi-
1974; premio nobel de fı́sica en 1945), Landau ha- tacionales”. Los resultados de sus observacio-
blaba de la “repulsión Pauliana” entre las partı́cu- nes de galaxias y sus aglomerados fueron pre-
las constituyentes del núcleo atómico. sentados por Zwicky en dos libros: Morphologi-
cal Astronomy (Springer-Verlag, 1957) y Disco-
Nacido en Varna, Bulgaria, Zwicky estudió ma- very, Invention, Research –Through the Morphologi-
temáticas y fı́sica experimental en la famosa Eid- cal Approach (Macmillian, 1969) (éste, autobiográfi-
genössische Technische Hochschule (ETH, “Escue- co). Por su trabajo en Astronomı́a, Zwicky reci-
la Técnica Federal”), en Zurich, Suiza, donde estu- bió varios reconocimientos: la Medalla de Oro de
dió con el matemático alemán Hermann Weyl (1885– la Royal Astronomical Society, en 1972, su nom-
1955), director de su Tesis del Curso de Fı́sica, y bre fue dado a algunos objetos del Universo: asteroi-
con el fı́sico y quı́mico holandés Peter Joseph Wi- de 1803 Zwicky, cráter lunar Zwicky y galaxia I Zwi-
lliam Debye (1884–1966; premio nobel de quı́mica cky 18. Para más detalhes de Zwicky, vea los si-
en 1936), su director de Tesis Doctoral en 1922. Es tios: http://en.wikipedia.org/wiki/Fritz Zwicky y
oportuno anotar que, en 1921, Zwicky descobrió su http://www.dynamical-systems.org/zwicky/Zwicky-
primera supernova, hoy conocida como SN 1921B. e.html.
En 1925, emigró a los Estados Unidos para traba-
jar con el fı́sico norteamericano Robert Andrews Mi- Concluimos esta nota indicando que la primera evi-
llikan (1868–1953; premio nobel de fı́sica en 1923) en dencia experimental de la existencia de la materia
el California Institute of Technology (CALTECH). oscura prevista por Zwicky fue encontrada recien-
En este instituto, continuó sus investigaciones so- temente por los astrónomos Doug Clowe, M. Bra-
bre las SN; en 1935, Zwicky dirigió la construcción dac, A. H. Gonzalez, M. Markevitch, S. W. Ran-
de un telescopio Schmidt de 45 cm para instalar- dall, C. Jones y D. Zaritsky al estudiar el resultado
lo en el Monte Palomar; comenzó a funcionar el de la colisión entre dos aglomerados de galaxias, ocu-
5 de septiembre de 1936. Con ese telescopio, Zwi- rrida hace cerca de 100 millones de años. El resulta-
cky comenzó a observar sistemáticamente varias ga- do final de esa colisión dió origen al aglomerado co-
laxias. Entre 1936 y 1937, descubrió siete superno- nocido como Projectil (“bullet”) 1E0657–556. Esa
vas: SN 1936B y SN 1937A,B,C,D,E,F. En 1938, prueba empı́rica directa de la existencia de la ma-
Baade y Zwicky presentaron25 una primera descrip- teria oscura fue presentada por esos astrónomos en
ción de la curva de luz de una supernova. Desta- Astrophysical Journal 648, p. L109 (10 de septiem-
quemos que, durante toda su vida de observador de bre de 2006). Para mayores detalles ver: SPACE.com
los cielos y trabajando aisladamente, Zwicky descu- (23 de agosto de 2006) y Ciência Hoje 39 (231) (octu-
brió 120 SN. Con la colaboración del astrónomo sui- bre de 2006). Es oportuno decir que nuestro Univer-
zo Paul Wild, descubrió la SN 1963J.26 so está formado de 5 % de materia normal (barióni-
ca), 25 % de materia oscura y 70 % de energı́a oscu-
Más tarde, en 1937,27 Zwicky hizo un descu- ra. Hasta el momento, nada se sabe de los constitu-
brimiento espectacular, la hoy conocida “mate- yentes de estos últimos componentes.
ria oscura”. En efecto, examinando los aglomera-
dos (“clusters”) de galaxias, en particular el aglo-
merado Coma (que estudiaba desde 1933) ob-
servó que se mantenı́an juntos por una ma- cs
sa invisible de valor mayor que la de las ma-
sas de las galaxias visibles. Usando el teore-
ma del virial, concluyó que la atracción gravita-
cional de la masa visible de las galaxias era in-
suficiente para justificar las altas velocidades ob-
servadas en esos aglomerados. En ese artı́cu-
24 El descubrimiento del neutrón ocurrió en 1932, Nature

129, p. 312.
25 Astrophysical Journal 88, p. 411.
26 Ver http://cfa-www.harvard.edu/cfa/ps/lists/Supernovae.html.
27 Astrophysical Journal 86, p. 217.