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Resumen la imaginacin simblica Gilbert Durand

Introduccin. El vocabulario del simbolismo


Siempre ha existido una gran confusin en el empleo de los trminos relativos a lo
imaginario. Esto proviene de la desvalorizacin extrema que sufri la imaginacin, la
phantasia, en el pensamiento occidental y en el de la antigedad clsica.
La conciencia dispone de dos maneras de representarse el mundo. Una directa, en la cual
la cosa misma parece presentarse ante el espritu, como en la percepcin o la simple
sensacin. Otra, indirecta, cuando, por una u otra razn la cosa no puede presentarse en
carne y hueso a la sensibilidad (como, por ejemplo, al recordar nuestra infancia); el
objeto ausente se re-presenta ante ella mediante una imagen, en el sentido ms amplio
del trmino.
Sin embargo, esta diferencia entre pensamiento directo e indirecto no es tan tajante como
expresa el autor. Ms bien, la conciencia dispone de distintas gradaciones de la imagen
segn que esta ltima sea una copia fiel de la sensacin o simplemente indique la cosa
, cuyos extremos opuestos estaran constituidos por la adecuacin total, la presencia
perceptiva, o bien por la inadecuacin ms extrema, es decir, un signo eternamente
separado del significado. Este signo lejano corresponde al smbolo.
El smbolo se define como perteneciente a la categora del signo. Pero la mayor parte de
los signos son slo subterfugios (excusas, pretextos) destinados a economizar, que
remiten a un significado que puede estar presente o ser verificado (Por ejemplo, una
palabra reemplaza con economa una larga definicin conceptual). Como son slo medios
destinados a economizar operaciones mentales nada impide elegirlos arbitrariamente.
De todos modos, hay casos en los que el signo debe perder su arbitrariedad terica:
cuando remite a abstracciones, en especial a cualidades espirituales o morales que es
difcil presentar en carne y hueso. Por ej. el pensamiento no puede abandonarse a lo
arbitrario para significar la Justicia o la Verdad, ya que son conceptos menos evidentes
que los basados en percepciones objetivas. En estos casos se hace necesario recurrir a
signos de tipo complejo. Estos signos se llaman alegricos. Ejemplo de alegora: si la idea
de justicia se representa mediante un personaje que castiga o absuelve, por ejemplo. La
alegora es traduccin concreta de una idea difcil de captar o expresar en forma simple.
Los signos alegricos contienen siempre un elemento concreto o ejemplar del significado.
En resumen, entonces, tenemos los signos arbitrarios y los signos alegricos. Los
primeros remiten a una realidad significada que, aunque no est presente, por lo menos
siempre es posible presentar, y los signos alegricos remiten a una realidad significada
difcil de presentar. Estos ltimos deben representar de manera concreta una parte de la
realidad que significan.
Por ltimo, llegamos a la imaginacin simblica propiamente dicha cuando el significado
es imposible de presentar y el signo slo puede referirse a un sentido, y no a una cosa
sensible. Dicho de otra forma, se puede definir el smbolo, de acuerdo con A. Lalande,
como todo signo concreto que evoca, por medio de una relacin natural, algo ausente o
imposible de percibir, o tambin, segn Jung: La mejor representacin posible de una
cosa relativamente desconocida, que por consiguiente no sera posible designar en
primera instancia de manera ms clara o ms caracterstica.
Para Godet: La alegora parte de una idea (abstracta) para llegar a una representacin,
mientras que el smbolo es en primer lugar y de por s una representacin, y, como tal,

fuente de ideas, entre otras cosas. Pues lo que caracteriza al smbolo es ser centrpeto,
adems del carcter centrfugo de la figura alegrica con relacin a la sensacin. El
smbolo, como la alegora, conduce lo sensible de lo representado a lo significado, pero,
adems, por la naturaleza misma del significado inaccesible, es epifana, es decir,
aparicin de lo inefable por el significante y en l.
Entonces el dominio predilecto del simbolismo es el de lo no-sensible en todas sus
formas; inconsciente, metafsico, sobrenatural y surreal. Estas cosas imposibles de
percibir sern los temas privilegiados de la metafsica, el arte, la religin, la magia.
Pero existe una paradoja en esta misma definicin del smbolo. El smbolo, est mucho
menos limitado a lo arbitrario, a la convencin, que el emblema. Ya que la representacin simblica, nunca puede confirmarse mediante la presentacin pura y simple
de lo que significa; el smbolo, en ltima instancia, slo vale por s mismo. Al no poder
representar la irrepresentable trascendencia, la imagen simblica es transfiguracin de
una representacin concreta con un sentido totalmente abstracto. El smbolo es, pues,
una representacin que hace aparecer un sentido secreto. La parte visible del smbolo, el
significante, siempre estar cargada del mximo de concretez, y como dijo Paul
Ricoeur, todo smbolo autntico posee tres dimensiones concretas: es al mismo tiempo
csmico (es decir, extrae de lleno su representacin del mundo bien visible que nos
rodea), onrico (es decir, se arraiga en los recuerdos, los gestos, que aparecen en
nuestros sueos y que constituyen, como demostr Freud, la materia muy concreta de
nuestra biografa ms ntima) y por ltimo potico, o sea que tambin recurre al
lenguaje, y lenguaje ms ntimo, por lo tanto el ms concreto. Pero la otra parte del
smbolo, esa parte de lo invisible e inefable que construye un mundo con
representaciones indirectas de signos alegricos siempre inadecuados, constituye
igualmente una especie lgica muy particular. Mientras que en un signo simple el
significado es limitado y el significante, por su misma arbitrariedad, infinito; mientras que
la simple alegora traduce un significado finito por medio de un significante no menos
delimitado; los dos trminos del smbolo son infinitamente abiertos. En el smbolo, el
trmino significante, el nico conocido concretamente, remite por extensin, a todo
tipo de cualidades no representables, hasta llegar a la antinomia.
Pero, el trmino significado en el smbolo, se difunde por todo el universo concreto:
mineral, vegetal, astral, humano, csmico, onrico, o potico. Este doble
imperialismo del significante y del significado en la imaginacin simblica caracteriza
especficamente al signo simblico y constituye la flexibilidad del smbolo. El
imperialismo del significante y el imperialismo del significado poseen en comn el carcter
de la redundancia. Mediante este poder de repetir, el smbolo satisface de manera
indefinida su inadecuacin fundamental. En cada repeticin circunscribe ms su enfoque,
su centro. No es que un solo smbolo no sea tan significativo como todos los dems, sino
que el conjunto de todos los smbolos relativos a un tema los esclarece entre s, les
agrega una potencia simblica suplementaria. Adems, a partir de esta propiedad
especfica de redundancia perfeccionante, se puede esbozar una clasificacin somera del
universo simblico, segn los smbolos apunten a una redundancia de gestos, de
relaciones lingsticas o de imgenes materializadas por medio de un arte. La
redundancia significante de los gestos constituye la clase de los smbolos rituales. La
redundancia de las relaciones lingsticas es significativa del mito y sus derivados. El mito
es una repeticin de ciertas relaciones, lgicas y lingsticas, entre ideas o imgenes
expresadas verbalmente. Por ltimo, la redundancia de imgenes materializadas por
medio de un arte constituye la clase de los smbolos iconogrficos.

En resumen, el autor est entiendo: el smbolo como signo que remite a un significado
inefable e invisible, y por eso debe encarnar concretamente esta adecuacin que se le
evade, y hacerlo mediante el juego de las redundancias mticas, rituales, iconogrficas,
que corrigen y completan inagotablemente la inadecuacin (p.21).
Se advierte desde un primer momento que un modo tal de conocimiento [el smbolo] ver
planteadas en su contra, en el curso de la historia muchas opciones religiosas o
filosficas. Este conflicto es el que el autor describir en el primer captulo. Despus de
constatar que, a pesar de la ofensiva de toda una civilizacin, el smbolo se mantiene, y
que el mismo desarrollo del pensamiento occidental contemporneo debe encarar
metdicamente el hecho simblico, estudiar en los captulos siguientes La realidad
simblica y los mtodos de la simbologa. Por ltimo, una vez mostrada la manera de
conciliar el conflicto entre Razn e Imagen, va a poder examinar con serenidad, teniendo
en cuenta los resultados aportados por los mtodos de la hermenutica, una ciencia y una
sabidura nuevas, basadas en la simbologa, y estudiar las funciones filosficas del
simbolismo.

1. La victoria de los iconoclastas o el reverso de los positivismos


Hay muchas formas de iconoclastia. La de Bizancio, por omisin rigurosa, ser una
exigencia reformadora de pureza del smbolo contra el realismo demasiado

antropomrfico del humanismo cristolgico. La otra, ms insidiosa, tiene intenciones


opuestas a los piadosos concilios bizantinos. El autor tratar de demostrar que la segunda
forma de iconoclastia, por exceso, por evaporacin del sentido, fue el rasgo constitutivo
de la cultura occidental.
En primera instancia, el co-nocimiento simblico, triplemente definido como
pensamiento para siempre indirecto, como presencia representada de la trascendencia y
como comprensin epifnica, aparece en las antpodas de la pedagoga del saber tal
como est instituida desde hace diez siglos en Occidente. Se advierte que Occidente
siempre opuso, a los tres criterios precedentes, elementos pedaggicos violentamente
antagnicos: a la presencia epifnica de la trascendencia, las iglesias opusieron dogmas y
clericalismos; al pensamiento indirecto, los pragmatismos opusieron el pensamiento
directo, el concepto cuando no el percepto ; por ltimo, frente a la imaginacin
comprensiva que induce al error y la falsedad, la ciencia esgrimi las largas cadenas de
razones de la explicacin semiolgica, asimilndolas en principio a las largas cadenas de
hechos de la explicacin positivista. En cierto modo, esos famosos tres estadios
sucesivos del triunfo de la explicacin positivista son los tres estadios de la extincin
simblica.
La desvalorizacin ms evidente de los smbolos que presenta la historia occidental es la
que se manifiesta en la corriente cientfica surgida del cartesianismo. Con Descartes el
simbolismo pierde vigencia en la filosofa. l instaura el reino del algoritmo matemtico.
El cartesianismo asegura el triunfo de la iconoclastia, el triunfo del signo sobre el smbolo.
Todos los cartesianos rechazan la imaginacin, as como tambin la sensacin, como
inductora de errores. Para Descartes slo el universo material se reduce a un algoritmo
matemtico, gracias a la famosa analoga funcional: el mundo fsico no es sino figura y
movimiento, vale decir, res extensa; adems, toda figura geomtrica no es sino una
ecuacin algebraica. Sin embargo, este mtodo de reduccin a las evidencias
analticas se presenta como el mtodo universal. El smbolo cuyo significante ya no
tiene ms que la diafanidad del signo se esfuma poco a poco en la pura semiologa, se
evapora, podramos decir, metdicamente en signo. Con Malebranche, Spinoza, este
mtodo reductivo se aplicar al Ser absoluto, Dios.
Todo el saber de los ltimos dos siglos se resumir en un mtodo de anlisis y de
medicin matemtica, producido por un deseo de enumeracin y de observacin en el
cual desembocar la ciencia histrica. As se inaugura la era de la explicacin cientificista
que en el siglo xix, bajo las presiones de la historia y su filosofa, se transformar en
positivismo.
Esta concepcin semiolgica del mundo ser la oficial en las universidades
occidentales. En este nuevo escenario no solo el mundo es pasible de exploracin
cientfica, sino que la investigacin cientfica es la nica con derecho al ttulo
desapasionado de conocimiento. Durante dos siglos la imaginacin es violentamente
anatemizada.
Bajo el influjo cartesiano se produce en la filosofa contempornea una doble hemorragia
de simbolismo: ya sea que se reduzca el cogito a las cogitaciones y entonces se
obtiene el mundo de la ciencia, donde el signo slo es pensado como trmino adecuado
de una relacin , o que se quiera devolver el ser interior a la conciencia y entonces
se obtienen fenomenologas carentes de trascendencia, segn las cuales el conjunto de
los fenmenos ya no invoca lo ontolgico, no logra sino una verdad reducida .En
resumen, se puede decir que la impugnacin cartesiana de las causas finales, y la
resultante reduccin del ser a un tejido de relaciones objetivas, han eliminado en el

significante todo lo que era sentido figurado, toda reconduccin hacia la profundidad vital
del llamado ontolgico.
Las repercusiones en la imagen artstica: el papel cultural de la imagen pintada es
minimizado al extremo en un universo donde se impone todos los das la potencia
pragmtica del signo. El artista, como el icono, ya no tiene lugar en una sociedad que
poco a poco ha eliminado la funcin esencial de la imagen simblica. El icono ya no
procura evocar, se lo reduce a la funcin de decorado.
Unos siglos antes del cartesianismo, hay una corriente ms profunda de iconoclastia
repudiada por el cartesianismo. Est transmitida desde el s. XIII al XIX por el
conceptualismo aristotlico, por su desviacin ockhamista y averrosta. (el autor volver a
hablar de esto ms adelante, primero hablar del platonismo que surge antes del
conceptualismo aristotlico en la Edad media tambin).
En la Edad Media se reanuda la vieja disputa filosfica de la poca clsica. Juan Escoto
Erigena en la Edad Media sostiene una doctrina parecida al Platonismo. Pero para
entender esto hay que entender primero qu es el platonismo:
-Platonismo: una filosofa de la clave de la trascendencia, o sea implica una simblica. El
gran problema platnico era el de conducir los objetos sensibles al mundo de las ideas; el
problema de la reminiscencia, que es una imaginacin epifnica.
En la doctrina de Juan Escoto Erigena, Cristo se transforma en el principio de esta
reversio por medio de la cual se efectuar la divinizacin (deificatio) de todas las cosas.
Pero la solucin al problema platnico la da la gnosis valentiniana. Proponen la
angelologa. Una doctrina sobre los angeles intermediarios, los eones. Los eones son
modelos eternos del mundo imperfecto. Estos ngeles son el criterio propio de una
ontologa simblica. Son smbolos de la funcin simblica misma que es como ellos
mediadora entre la trascendencia del significado y el mundo de los signos concretos,
encamados, que por medio de ella se transforman en smbolos. Entonces, la angelologa
constituye una doctrina del sentido trascendente comunicado mediante el smbolo, y es
consecuencia del platonismo. Esta doctrina ser rechazada con la crisis que inaugura el
conceptualismo aristotlico. (aqu vuelve a hablar de esto). El conceptualismo aristotlico
defiende el pensamiento directo. El mundo de la percepcin, de lo sensible ya no es
ms un mundo de la intercesin ontolgica, es un mundo material. Para el conceptualismo
la idea posee una realidad en la cosa sensible donde va a tomarla el intelecto, pero solo
conduce a un concepto, a una definicin literal que quiere ser sentido propio. Y no
conduce como la idea platnica al sentido trascendente supremo situado ms all
del ser.
Este conceptualismo se disolver en el nominalismo de Ockham. Las historiai
(investigaciones) aristotlicas que se asemejan a la entidad histrica del positivismo
moderno se contraponen a los mirabilia (acontecimientos raros y maravillosos) o a los
idiotes (acontecimientos singulares) de todas las tradiciones hermticas. Estas tradiciones
actuan mediante relaciones simpticas, mediante homologas simblicas.
Entonces se da un deslizamiento hacia el mundo del realismo perceptivo, donde el
expresionismo reemplaza a la evocacin simblica. Ejemplo de esto se ve en la transicin
del arte romnico al gtico. El arte romnico es indirecto, de evocacin simblica,
mientras que el arte gtico es directo. El arte romntico conserva un arte del icono
basado en el principio de una angelologa. El arte gtico por otra parte es el prototipo de
la iconoclastia por exceso: acenta el significante a tal punto que se desliza del icono a

una imagen muy naturalista, que pierde su sentido sagrado y se convierte en simple
ornamento realista, en simple objeto artstico.
*Parntesis para aclarar/repetir lo que ha dicho el autor: El pensamiento Indirecto se
opone a imaginacin simblica y los modos de pensamiento indirectos. La prevalencia de
este pensamiento se da en el siglo XIII, cuando se hace del aristotelismo la filosofa oficial
de la cristiandad.
A partir del siglo XIII entonces, las artes y la conciencia ya no ambicionan conducir a un
sentido, sino copiar la naturaleza. El conceptualismo gtico quiere ser un calco realista
de las cosas tal como son. Si el cartesianismo y el cientificismo que de l derivan eran
iconoclastas por omisin, la iconoclastia peripattica (o el conceptualismo aristotlico) es
prototipo de iconoclastia por exceso: descuida el significado del smbolo para adherirse
solamente a la epidermis del sentido, al significante.
El racionalismo, aristotlico o cartesiano, posee la ventaja de pretenderse universal por la
distribucin individual del sentido comn. No ocurre lo mismo con las imgenes que
estn sometidas a un acontecimiento, a una situacin histrica o existencial que las
caracteriza. Es por eso que una imagen simblica necesita ser revivida sin cesar. Y el
smbolo, amenazado, como toda imagen, por el regionalismo de la significacin, corre
peligro de transformarse a cada momento en un sistema, es decir, en una imagen que
tiene ante todo una funcin de reconocimiento social, una segregacin convencional;
podra decirse que se trata de un smbolo reducido a su potencia sociolgica. Al
convertirse en sistema se funcionaliza, se burocratiza. Al encarnarse en una cultura y en
un lenguaje cultural, la imagen simblica puede convertirse en dogma y sintaxis. Se
pierde la virtud esencial del smbolo, que es asegurar la presencia de la trascendencia en
el seno del misterio personal. En otras palabras, en el proceso simblico puro, el
Mediador, Angel o Espritu Santo, es personal, emana en cierto modo del libre examen, o
ms bien de la libre exultacin, y por eso escapa a toda formulacin dogmtica impuesta
desde afuera. Como en el platonismo, bajo la cubierta de la angelologa, hay una relacin
personal con el Angel del Conocimiento y de la Revelacin.
Por lo tanto, todo simbolismo es una especie de gnosis, o sea un procedimiento de
mediacin a travs de un conocimiento concreto y experimental. Como gnosis, el smbolo
es un conocimiento beatificante, un conocimiento salvador, que, ante todo, no
necesita un intermediario social, es decir, sacramental y eclesistico. Pero esta gnosis,
por ser concreta y experimental, siempre tender a incluir al ngel entre los mediadores
personales en segundo grado: profetas, mesas, y sobre todo la mujer.
La actitud dogmtica implica un rechazo categrico del icono como apertura espiritual por
medio de una sensibilidad, una epifana de comunin individual. Y este es el factor ms
importante de la iconoclastia occidental. Esto en oposicin al culto de los iconos, que
utiliza plenamente el doble poder de conduccin y de epifana sobrenatural del smbolo. El
papel profundo del smbolo es la confirmacin de un sentido a una libertad personal.
Por eso el smbolo no puede explicitarse: en ltima instancia, la transfiguracin simblica
solo puede efectuarse en el crisol de una libertad. Y la potencia potica del smbolo define
la libertad humana mejor que ninguna especulacin filosfica: esta ltima se obstina en
considerar la libertad como una eleccin objetiva, mientras que en la experiencia del
smbolo comprobamos que la libertad es creadora de un sentido: es potica de una
trascendencia en el interior del sujeto ms objetivo, ms comprometido con el
acontecimiento concreto.

Una espiritualidad concreta se esfuma cuando los iconos son secularizados y


reemplazados por la alegora. Ahora bien; en las pocas de reaccin dogmtica y de
rigidez doctrinaria, en el apogeo del poder papal con Inocencio III o despus del Concilio
de Trento, el arte occidental es esencialmente alegrico. El arte catlico romano es
dictado por la formulacin conceptual de un dogma. No conduce a una iluminacin; se
limita a ilustrar las verdades de la Fe, dogmticamente definidas.
De esta manera, en el alba del pensamiento contemporneo, en el momento en que la
Revolucin Francesa est por terminar de desarticular los soportes culturales de la
civilizacin occidental, se advierte que la iconoclastia occidental resurge,
considerablemente reforzada, de seis siglos de progreso de la conciencia. Pues si bien
el dogmatismo literal, el empirismo del pensamiento directo y el cientificismo semiolgico
son iconoclastias divergentes, su efecto comn se va reforzando en el curso de la historia.
Tanto es as, que Comte podr constatar esta acumulacin de los tres estadios de
nuestras concepciones principales, y esto es lo que va a fundamentar el positivismo del
siglo XIX. El positivismo que Comte extrae del balance de la historia occidental del
pensamiento es, a la vez, dogmatismo dictatorial y clerical, pensamiento directo en el
nivel de los hechos reales en oposicin a las quimeras y al legalismo cientificista. La
gradual reduccin del campo simblico condujo, a principios del siglo xix, a una
concepcin y a un papel excesivamente estrecho del simbolismo. El dogmatismo
teolgico, el conceptualismo metafsico, con sus prolongaciones ockhamistas, y
finalmente la semiologa positivista, no son sino una extincin gradual del poder
humano de relacionarse con la trascendencia, del poder de mediacin natural del smbolo.
2. Las hermenuticas reductivas
Nuestra poca volvi a tomar conciencia de la importancia de las imgenes
simblicas en la vida mental gracias al aporte de la patologa psicolgica y la
etnologa. Ambas ciencias parecen haber revelado y recordado de pronto al individuo
normal y civilizado que toda una parte de su representacin lindaba, de manera
singular, con las representaciones del neurtico, del delirio o de los primitivos.
Este proceso condujo hacia el denominador comn de la comparacin: el reino de
las imgenes, el mecanismo mediante el cual se asocian los smbolos con la
bsqueda del sentido ms o menos velado de las imgenes, o sea la
hermenutica.
Dichas doctrinas solo descubren la imaginacin simblica para tratar de integrarla
en la sistemtica intelectualista en boga y reducir la simbolizacin a un simbolizado
sin misterio. Ahora es necesario que realicemos el estudio, y en primer lugar en el
sistema del psicoanlisis, de estos procesos de reduccin de lo simbolizado a
datos cientficos y del smbolo al signo.
Se seala que el mtodo psicoanaltico es una concepcin reductiva, que engloba
distintos significados bajo una misma imagen. El psicoanlisis tiene las siguientes
caractersticas: (1) causalidad especficamente psquica', los incidentes psquicos,
incluso fisiolgicos, no tienen forzosamente origen orgnico. En el universo psquico
reina un determinismo tan estricto como en el universo material. (2) Existe un
inconsciente psquico, receptculo de toda la biografa del individuo, depsito de las
causas psquicas olvidadas. (3) existe una causa del desvanecimiento, del olvido
mismo. Es la censura: una oposicin, una prohibicin social, originaria del efecto
neurtico. (4) Invencible pulsin que la censura restringe sin vencerla nunca: la
tendencia sexual o Llibido. (5) La pulsin rechazada al inconsciente por una
prohibicin ms o menos brutal y por acontecimientos ms o menos traumatizantes,

se satisfar por caminos desviados En imgenes onricas. En base a lo anterior, la


visin del smbolo de Freud es una doble reduccin sufre en Freud una reduccin
doble, en el mtodo asociativo y el simblico. En primer lugar, por la naturaleza
determinista que siempre une un efecto psquico (por ejemplo, las imgenes de
un sueo) con la causa suprema del psiquismo, o sea la libido, el smbolo
siempre remite en ltima instancia a la sexualidad, a una sexualidad
inmadurapor ser insatisfecha (pansexualismo). Para Dalbiez el error de Freud es
haber confundido causalidad con asociacin por semejanza o contigidad;
haber tomado por causa necesaria y suficiente del fantasma lo que era apenas un
accesorio asociado en el polimorfismo del smbolo. Freud no solo reduce la
imagen a no ser ms que el espejo vergonzoso del rgano sexual, sino que
tambin reduce la imagen a reflejo de una sexualidad mutilada en la infancia.
Adems para Dalbiez Freud utiliza la palabra smbolo en el sentido de efectosigno, con lo cual reduce el campo infinitamente abierto del simbolismo.
Considerando el ejemplo anterior, este se resume as: La sabidura Minerva que sale
de la cabeza nacimiento por la vulva. El defecto esencial del psicoanlisis
freudiano es haber combinado un determinismo estricto, que convierte al
smbolo en simple efecto-signo, con una causalidad nica: la libido que
impera sobre todo. Por eso el sistema de explicacin slo puede ser unvoco
(donde un signo remite a otro signo) y pansexual (donde el signo ltimo, la
causa, es accesoria de la sexualidad, siendo esta una especie de motor inmvil
de todo el sistema).
Sin embargo, el inmenso mrito de Freud y del psicoanlisis, pese a esta
linealidad causalista y al escamoteo del smbolo en favor del sntoma, es haber
devuelto vigencia a los valores psquicos, a las imgenes, expulsadas de las
ciencias naturales por el racionalismo aplicado.
Los etngrafos, en particular Malinowski y su decisivo estudio sobre los indgenas de la
isla Trobriand, pusieron en duda la universalidad del famoso complejo de Edipo. La
investigacin etnogrfica demuestra que el simbolismo edpico en que est basado
todo el sistema freudiano no es sino un episodio cultural, localizado de manera estricta
en el espacio y probablemente en el tiempo. Se habla de que el texto Totem y tab de
Freud ha sido duramente criticado dentro de la antropologa. As llega a cuestionarse A
qu remiten estos smbolos lujuriosos que parecen tapizar el comportamiento y el
pensamiento de los primitivos?. As llega a la lingstica como modo de interpretar los
smbolos sealando que Y si el simbolismo que constituye una lengua con sus
fonemas, palabras y giros, remite a un significado ms profundo, ese significado
debe conservar el carcter diferencial de la lengua que lo explcita y lo manifiesta.
Aquel, como esta, no es pasible de generalizacin: es de naturaleza diferencial, y
el simbolismo filolgico slo puede remitir a una significacin sociolgica. La
lingstica parece sugerir la reduccin del simbolismo a la sociedad que lo
sostiene. Se seala que hay socilogos que no ven solo la lengua, sino tambin a los
smbolos de una sociedad en general, tanto rituales como mitolgicos, sin buscar ya
las semejanzas, sino, por el contrario, las diferencias que las estructuras de los
conjuntos simblicos, mticos o rituales, sealan entre las sociedades.
Se da un ejemplo de una mirada reduccionista vs una lingstica. Un autor ve en roma
antigua dos polos de smbolos que no se tocan ni se mezclan producto de la
superposicin de dos culturas: las tropas indoeuropeas de Rmulo y los sedentarios
sabinos. Por otra parte Dumzil reintegra, por as decirlo, el simbolismo sabino,

junto con el simbolismo propiamente romano, en una entidad funcional que engloba
a los dos, que nada tiene que ver con la difusin de smbolos indoeuropeos en una
poblacin extranjera, ya que, como lo demuestra la filologa, tanto los smbolos
sabinos como los romanos coexisten en el conjunto de las sociedades del grupo
lingstico indoeuropeo.
Para el funcionalismo de Dumzil, un mito, un ritual, un smbolo, es directamente
inteligible desde el momento en que se conoce su etimologa. El simbolismo es una
seccin de la semntica lingstica. Sin embargo, el anlisis ha demostrado que
conviene desconfiar de una lectura directa: la trama de smbolo no se teje en el
nivel de la conciencia clara. El smbolo necesita ser descifrado, precisamente
por estar cifrado, por ser un criptograma indirecto, enmascarado. Por otra
parte, los principales conjuntos simblicos, los mitos, poseen la extraa
propiedad de escapar a la contingencia lingstica: el mito se opone a un
compromiso lingstico como el de la poesa, fijado en el propio material de
la lengua.
El mito no se reduce directamente a un sentido funcional por medio de la
contingencia de una lengua, como la palabra incluida en el lxico. Constituye
un lenguaje, s, pero un lenguaje allende el nivel habitual de la expresin lingstica.
Esto constituye la diferencia fundamental entre la reduccin semntica directa del
funcionalismo de Dumzil y la reduccin translingstica del estructuralismo de LviStrauss. Este ltimo no basa en absoluto su antropologa, y en especial su
hermenutica, en una lingstica positivista, en el nivel del lxico y de la
semntica, sino en la fonologa estructural, y su ambicin es lograr que la
sociologa, en especial la hermenutica sociolgica, lleve a cabo un progreso
anlogo en cunto a la forma (si no en cuanto al contenido) al que introdujo la
fonologa.
La hermenutica sociolgica, en perfecta concordancia tanto con el psicoanlisis
como con la fonologa, pasa del estudio de los fenmenos conscientes al de
su infraestructura inconsciente. (el rgano de la estructuracin simblica). Es decir
que el vnculo reductivo ya no ser buscado de manera directa, sino indirecta y muy
alejada del semantismo de los trminos. La fonologa, rehsa tratar los trminos
como entidades independientes, tomando, por el contrario, como base de su
anlisis, las relaciones entre los trminos. Cmo hacer que estas relaciones no
sean arbitrarias? EL SIMBOLO JAMAS SE ANALIZA SEPARADO DE SU CONTEXTO.
Habla de los mitemas que son como las partes del mito que se relacionan en un contexto
mayor (es como hablar de los fonemas en fonologa).
Tanto el estructuralismo como el funcionalismo reducen el smbolo a su estricto
contexto social, semntico o sintctico, segn sea el mtodo utilizado. Para el
socilogo, por el contrario al psicoanalista, el inconsciente est siempre vaco,
tiene tan poca relacin con las imgenes como el estmago con los alimentos que
pasan por l, se limita a imponer las leyes estructurales, y la estructuracin
que, de manera extraa, es la misma facultad que la inteligencia, una especie de
inteligencia no consciente integra en sus formas simples a las imgenes, a los
semantemas transportados por lo social. Pero tanto para el psicoanlisis como
para la sociologa de lo imaginario, el smbolo slo remite, en ltimo anlisis,
a un episodio regional. Siempre se niega la trascendencia de lo simbolizado,
en beneficiode una reduccin al simbolizante explcito. Por ltimo el psicoanlisis o

el estructuralismo reducen el smbolo al signo o, en el mejor de los casos, a la


alegora.
3. Las hermenuticas instaurativas
Entre la gran corriente de las hermenuticas reductivas, caracterizada por el
psicoanlisis y la etnologa, y las hermenuticas instaurativas, es justo situar la obra
filosfica de Emst Cassirer, que abarca toda la mitad transcurrida del siglo xx y que
tuvo el mrito de orientar la filosofa, y no solamente la investigacin
sociolgica y psicolgica, hacia el inters simblico. Esta obra constituye un
admirable contrapunto o un prefacio a la doctrina del sobreconsciente simblico de
Jung y a la fenomenologa del lenguaje potico de Bachelard, as como anuestros
propios trabajos de antropologa arquetipolgica o al humanismo de Merleau-Ponty.
Partiendo de la crtica kantiana, Cassirer tuvo el inmenso mrito de intentar
desalinearla de cierto positivismo cientificista que solo aceptaba la primera
Crtica, la de la razn pura. Cassirer no solamente toma en cuenta las otras
Crticas, en especial la Crtica del juicio sino que tambin complementa este
inventario de la conciencia constitutiva del universo de conocimiento y accin. Adems,
Cassirer consagra una parte de sus trabajos al mito y a la magia, a la
religin y al lenguaje.
Recordemos que el gran descubrimiento copemicano de Kant es haber
demostrado que la ciencia, la moral, el arte, no se satisfacen con leer analticamente el
mundo, sino que constituyen un universo de valores por medio de un juicio sinttico
a priot. Para Kant, el concepto ya no es el signo indicativo de los objetos, sino
una organizacin instauradora de la realidad. Por tanto, el conocimiento es
constitucin del mundo; y la sntesis conceptual se forja gracias al esquematismo
trascendental, es decir, por obra de la imaginacin. As, pues, no se trata en
absoluto de interpretar un mito o un smbolo buscando en l, por ejemplo, una
explicacin cosmognica precientfica, ni tampoco de reducir el mito y el smbolo a
fuerzas afectivas, como lo hace el psicoanlisis, o a un modelo sociolgico, como lo
hacen los socilogos. En otras pala bras, el problema del smbolo no es de ningn
modo el de su fundamento, como lo quieren las perspectivas sustancialistas
del cientificismo, de la sociologa o del psicoanlisis, sino ms bien en una
perspectiva funcional que esboza el criticismo el de la expresin inmanente al
simbolizante mismo. El objeto de la simblica no es en absoluto una cosa
analizable, sino, segn una expresin cara a Cassirer, una fisonoma, es decir, una
especie de escultura total, viva y expresiva de cosas muertas e inertes. Este
fenmeno ineluctable para la conciencia humana es lo que constituye esa inmediata
organizacin de lo real.
Cassirer llama pregnancia simblica a esta impotencia constitutiva que condena al
pensamiento a no poder jams intuir objetivamente una cosa sin integrarla de modo
inmediato en un sentido. Pero esta impotencia no es sino el reverso de un inmenso
poder: el de la presencia ineluctable del sentido, que hace que para la conciencia
humana nada sea jams simplemente presentado, sino todo representado. La
enfermedad mental reside justamente en un trastorno de la re-presentacin, prdida
del poder de la analoga. Las cosas solo existen por medio de la figura que les
da el pensamiento objetivante; son eminentemente smbolos, ya que solo
conservan la coherencia de la percepcin, de la conceptualizacin, del juicio
o del razonamiento mediante el sentido que las impregna.

Luego de ver la teora crtica quiere discutir otras lneas que permitan ampliar el panorama
de lo simblico. As llega a la teora de Jung sobre el papel de las imgenes
sealando que su terminologa relativa al smbolo es de las ms confusas y
fluctuantes (confundindose los conceptos de arquetipos, smbolos y complejos. Sin
embargo, Jung parte de una diferencia muy firme y neta entre signo-sntoma y
smbolo-arquetipo para criticar el psicoanlisis freudiano. Para Jung el smbolo es
multivoco, por lo cual no puede ser asimilado a un efecto al que se reducira a una
causa nica. El smbolo remite a algo, pero no se reduce a una sola cosa. De este
modo el contenido imaginario de la pulsin puede interpretarse ya sea en forma
reductiva, es decir, semiticmente como la representacin misma de la pulsin, o
simblicamente como sentido espiritual del instinto natural. Jung denomina arquetipo a
este sentido espiritual, a esta infraestructura ambigua de la propia ' ambigedad
simblica, siendo este, un sistema de virtualidades, un centro de fuerza invisible, un
ncleo dinmico, e incluso los elementos de estructura numinosa de la psiquis. el
arquetipo es una forma dinmica, una estructura que organiza imgenes, pero que
siempre sobrepasa las concreciones individuales, biogrficas, regionales y
sociales, de la formacin de imgenes. De esta manera, el efecto-signo freudiano se
halla integrado y sobrepasado a la vez por el arquetipo psquico del que est impregnado.
Jung descubre y expone muy profundamente el papel mediador del arquetiposmbolo. Pues por la facultad simblica el hombre no solo pertenece al mundo
superficial de la linealidad de los signos, al mundo de la causalidad fsica, sino
tambin al mundo de la emergencia simblica, de la creacin simblica continua
por medio de la incesante metamorfosis de la libido. Por tanto, la funcin simblica
es en el hombre el lugar de pasaje, de reunin de los contrarios: en su esencia, y casi
en su etimologa (Sinnbild en alemn), el smbolo unifica pares de opuestos.En efecto,
este simbolismo es constitutivo del proceso de individuacin mediante el cual se conquista
el yo por equilibracin, por sntesis de los dos trminos del Sinn-bild: la conciencia
clara, que es en parte colectiva, formada por las costumbres, hbitos, mtodos, idiomas
inculcados por medio de la educacin a la psiquis y el inconsciente colectivo, que no es
otra cosa que la libido, esta energa y sus categoras arquetpicas. Pero este proceso de
individuacin recurre a elementos arquetpicos (inconsciente colectivo) que difieren, por
supuesto, segn el sexo que informa a la libido: de este modo, en el hombre, la gran
imagen mediadora que contrabalancea la conciencia clara es la del Anima, la Mujer
etrea, lfica, mientras que en la mujer es la imagen del Animus, del galn joven, hroe
de mltiples aventuras, que equilibra la conciencia colectiva.
Tanto en Jung como en Cassirer la enfermedad mental, la neurosis, proviene de una
deficiencia de la funcin simblica, que crea un desequilibrio al anular el principio de
individuacin de dos maneras posibles: (1) por predominio de las pulsiones instintivas
que ya no llegan a simbolizar conscientemente la energa que las anima, y entonces el
individuo, lejos de personalizarse, se asla del mundo real (autismo) y toma una actitud asocial, impulsiva y compulsiva (casos estudiados por el psicoanlisis); o 2. Cuando se
rompe el equilibrio en favor de la conciencia clara (y entonces se asiste a un doble
proceso de liquidacin, muy frecuente e incluso endmico en nuestras sociedades
hiperracionalistas: liquidacin del smbolo, que se reduce a signo, liquidacin de la
persona y su energa constitutiva, metamorfoseada en un robot mecnico solo animado
por las razones de la conciencia social en vigencia.
La disociacin a-simblica, tal como lo seal Cassirer, constituye la enfermedad mental:
en este caso, el smbolo se reduce a un simple sntoma, el sntoma de una anttesis
rechazada. La materia prima-imagen, contenido del inconsciente, carece del poder que

tiene lo consciente de crear formas, engendrar estructuras >> y entonces la pulsin se


manifiesta ciegamente, sin encontrar nunca su expresin simblica y consciente. De
modo paralelo, al significante ya no le corresponde un significado instaurador, una
energa creadora, y el smbolo se extingue en signo consciente, convencional,
cscara vaca de los arquetipos que se agrupa con sus semejantes en teoras
vanas pero temibles, pues son ersatz de smbolos! , doctrinas, programas,
concepciones que entenebrecen y engaan a nuestra inteligencia, y entonces el
individuo se vuelve esclavo del consciente colectivo, del prejuicio en boga, El
smbolo es mediador y al mismo tiempo constitutivo de la personalidad por el proceso de
individuacin. Por tanto, en Jung se ve esbozarse, a la inversa de la asociacin reductiva
de Freud, un subconsciente personal y universal, que es el dominio propio del smbolo.
Sin embargo, la gran oscuridad que reina en Jung proviene de que hay una
frecuente confusin entre las nociones de arquetipo-smbolo, por una parte, y de
individuacin, por la otra. Ahora bien; en la prctica se percibe muy bien que hay
smbolos conscientes que no son personalizantes, y que la imaginacin simblica no
tiene sino una funcin sinttica en el interior del proceso de individuacin. En otras
palabras, si Freud tena una concepcin muy estrecha del simbolismo, que reduca
a una causalidad sexual, se podra decir que Jung tiene una concepcin demasiado
amplia de la imaginacin simblica, a la que concibe nicamente en su actividad
sinttica es decir, en su actividad ms normal, ms tica , sin tomar
prcticamente en cuenta la morbidez de ciertos smbolos, de ciertas imgenes.Su
sistema todava parece confundir extraamente en un optimismo de lo imaginario la
conciencia simblica, creadora del arte y la religin, con la conciencia simblica creadora
de simples fantasmas del delirio, del sueo, de la aberracin mental.
Gaston Bachelard precisa,este buen y mal uso de los smbolos. El universo de Bachelard
se divide en tres sectores, en los cuales los smbolos son utilizados de distinta
manera: el sector de la ciencia objetiva, del cual debe ser proscripto todo smbolo, so
pena de desaparicin del objeto; el sector del sueo, de la neurosis, donde el smbolo
se deshace, se reduce como bien lo seal Freud a una msera sintomtica. En
estos dos sectores, todo smbolo debe ser puesto en duda, perseguido, desalojado,
mediante un psicoanlisis objetivo.
El tercer sector, es el sector de la palabra humana, es decir, del lenguaje que nace,
surge del genio de la especie, que es a la vez lengua y pensamiento. Es en el lenguaje
potico donde encontramos esta encrucijada humana entre un descubrimiento objetivo y
el arraigo de este descubrimiento en lo ms oscuro del individuo biolgico. El lenguaje
potico proporciona, las funciones realmente humanizantes del hombre, actuar con
plenitud, colocarse ms all de una seca objetividad o de una la inmersin autstica del
sueo y la neurosis, el hombre dispone plenamente, para transformar el mundo.
Mientras que el psicoanlisis y la sociologa se orientaban a una reduccin al
inconsciente, ya sea mediante sntomas onricos o mediante secuencias mitolgicas,
Bachelard orienta su investigacin a la vez hacia el subconsciente potico que se
expresa por medio de palabras y de metforas y hacia ese sistema de expresin, ms
impreciso, menos retrico que la poesa, que constituye la ensoacin.
De esta manera se origina una hermenutica que, paradjicamente en este epistemlogo,
no se relaciona para nada con el anlisis, con el mtodo de las ciencias naturales. El
mtodo consiste en poner el acento en la virtud originaria de las imgenes, en
captar el ser mismo de su originalidad y beneficiarse de esta manera con la
insigne productividad psquica que es propia de la imaginacin. La fenomenologa

de lo imaginario es, en Bachelard, una escuela de ingenuidad que nos permite, por
encima de los obstculos de la inscripcin biogrfica del autor o del lector, captar el
smbolo en carne y hueso, pues no se lee poesa pensando en otra cosa. La
fenomenologa dinmica y amplificadora de Bachelard difiere en todo de la
fenomenologa esttica y nihilista de un Sartre, por ejemplo. Bachelard, ms cerca de
Hegel, quien defini la fenomenologa como ciencia de la experiencia de la conciencia,
lo concibe pleno de imgenes: entonces lo imaginario se confunde con el dinamismo
creador, la amplificacin potica de cada imagen concreta.
La cosmologa simblica preocup a Bachelard durante muchos aos, tal como lo
testimonian las cinco obras consagradas a la reconduccin simblica de los cuatro
elementos. Agua, tierra, fuego y aire, con todos sus derivados poticos, no son sino el
lugar ms comn del imperio en que lo imaginario se une directamente con la sensacin.
La cosmologa no pertenece al dominio de la ciencia, sino ms bien al de la potica
filosfica; no es visin del mundo, sino expresin del hombre, del sujeto humano
en el mundo. Pese a las apariencias, no se trata de un conceptualismo aristotlico que
parte de cuatro elementos construidos mediante la combinacin de lo caliente, lo fro, lo
seco y lo hmedo, sino de una ensoacin que parte de los elementos, se amplifica no
solo por medio de las cuatro sensaciones, sino de todas las sensaciones y las relaciones
de sensaciones posibles: lo alto, lo bajo, lo claro, lo denso, lo pe- jasado, lo ligero, lo
voltil, etc. A su vez, la fenomenologa se apodera de estas imgenes y reconstruye
un mundo que abarca todas las actitudes del hombre, un mundo de felicidad por el
acuerdo. En este trayecto de felicidad se desarrollan muchos cosmos intermedios, por
ejemplo, los que describe Espace Potique, y en especial ese microcosmos privilegiado,
ese cosmos humanizado por el trabajo y el sueo humanos. Todas las imgenes, las
metforas sustancialistas delos poetas, conducen, en definitiva, a esta morada del
mundo de la que mi casa es el smbolo ltimo. Por lo tanto, el smbolo nos devela un
mundo, y la simblica fenomenolgica explcita este mundo. La cosmologa simblica
de Bachelard nos dicta que la ciencia sin potica, inteligencia pura sin captacin
simblica de los fines humanos, conocimiento objetivo sin expresin del sujeto
humano, objeto sin felicidad de apropiacin, no es ms que alienacin del hombre.
Bachelard, no cartesiano en el plano de la ciencia, vuelve a ser no cartesiano en el plano
del cogito y podra hacer suya la afirmacin de otro simbolologista. Los smbolos del
mundo conducan al microcosmos, el cogito ncleo del microcosmos humano remite
al anima, Smbolo Madre de todos los smbolos portadores de ensoaciones. El anima del
soador no es otra cosa que este Otro Angel que anima e interpela a su alma. Pero,
sobre todo, esta fenomenologa descubre la cuadripolaridad del soador y del ser
soado : Estoy slo, por lo tanto somos cuatro,y Bachelard esbozaba la especie de
ertica de los cuatro seres en dos personas, o ms bien de los cuatro seres en un
soador y una ensoacin Es que el soador, al ser doble por naturaleza
psicoanaltica, Nuestro doble (soado) es el doble de nuestro ser doble. En el plano
csmico, el smbolo llevaba a reconocer una consustancialidad fraternal y feliz
entre macrocosmos y microcosmos; el espritu sensorial de uno abrevaba en la
materialidad del otro, y la materialidad del primero tomaba sentido en la ensoacin
tcnica del segundo. En el plano antropolgico, el smbolo conduce a una naturaleza
comn de este hombre y esta mujer ntimos que en la ensoacin hablan para
confesarse sus deseos, para comulgar por el juego de sus cuatro polos unidos de a dos,
en la tranquilidad de una doble naturaleza que concuerda.
Por lo tanto, en un primer movimiento, la fenomenologa nos mostraba en el smbolo,
ncleo de la ensoacin poetizante, una reconciliacin con el universo por medio
de una conduccin metafsica; es decir, ms all de la fsica, de la ciencia. En un

segundo movimiento, el que nunca estemos solos revela la ambigedad misma del
smbolo y del pensamiento que proyecta significantes. La dialctica interior de la
ensoacin dialogada vuelve a equilibrar sin cesar su humanidad y, por una especie de
pilotaje automtico, conduce sin cesar el conocimiento a la problemtica de la condicin
humana.
La Infancia aparece en Bachelard, y ms ontolgicamente que el Anima misma, como el
smbolo de los smbolos: Verdadero arquetipo, el arquetipo de la felicidad simple. Y
sobre todo y esto arraiga la infancia en el smbolo arquetipo comunicable. Hay
mucha distancia desde esta conciencia clara de la clara infancia, hasta la perversidad
polimorfa que el psicoanlisis pretende ocultar en el seno del inconsciente del nio.
Siendo los olores el significante de este arquetipo de la Infancia. Dios es el Nio que est
en nosotros, y la epifana de esta infancia es un perfume de infancia al que nos lleva el
olor de una flor seca. El sabor del bollito y el perfume de la infusin solo producan en
Proust una pena biogrfica; para Bachelard, el perfume es gua espiritual hacia una
teofania de la Infancia. Las flores secas, el pachul de los viejos armarios, exhalan ms
que un olor de santidad, perfuman de manera teosfica!
De esta manera, la fenomenologa de los smbolos poticos de la ensoacin
conduce, ms all de una cosmologa de reconciliacin con el mundo, allende una
sociedad ntima del corazn donde vela el ngel de la compensacin sentimental,
hasta una teofana en la que la anamnesis ya no es iluminada por un Soberano Bien
abstracto, sino por el clido sol de la infancia, que huele a cocina tentadora. Esta
Infancia es el Verbo, y el verbo en su ms alta expresin de jbilo.: La infancia, suma de
insignificancias del ser humano, tiene una significacin fenomenolgica propia, una
significacin fenomenolgica pura, ya que est bajo el signo de la maravilla. Por obra del
poeta nos hemos convertido en el puro y simple sujeto del verbo maravillarse. El genio de
Bachelard reside en haber comprendido que esta superacin de la iconoclastia solo poda
efectuarse por medio de la meditacin y la superacin de la crtica cientfica, as como a
travs de la superacin del simple y confuso sumirse en lo onrico. El optimismo de
Bachelard, ms circunspecto que el de Jung, se justifica por la misma precisin de su
campo de aplicacin: la ingenuidad del lenguaje potico.
Creo que del captulo 3 lo ms importante es comprender la teora de cada autor, y
las crticas que se les plantean y pq.
Captulo 4: Los niveles del sentido y la convergencia de las hermenuticas.
Para generalizar la antropologa de la imaginacin haba que, paradjicamente, aplicar un
psicoanlisis objetivo a lo imaginario mismo a fin de expurgarlo de todas las
supervivencias culturales y juicios de valor que los pensadores citados heredaron
(inconscientemente) por medio de la triple iconoclastia occidental. Se deba repudiar los
mtodos puramente reductivos, que apuntan a la epidermis semiolgica del smbolo;
luego se deba aislar las supervivencias del privilegio racionalista que se trasluce en la
simblica de Cassirer cuando sobrestima la ciencia con relacin al mito. Tambin haba
que descubrir, ms all de la meditacin bachelardiana, el punto privilegiado en el que los
ejes de la ciencia y la poesa se incluyen y complementan en su dinamismo contradictorio,
reabsorbindose en una misma funcin de esperanza. Era necesario evitar caer en el
optimismo paradjico de Jung, que solo ve en el smbolo una sntesis mental, con lo cual
vuelve incomprensible el simbolismo de la enfermedad mental y del automatismo
clerestico.

Pero una refutacin y extrapolacin tales de lo imaginario a todo el contenido de la psiquis


humana requeran un cotejo minucioso del pensamiento simblico, en primer lugar
terico, luego directamente aplicado al equilibrio psicosocial de los psiquismos singulares,
normales y patolgicos. Esa labor emprendi autor junto a sus colaboradores hace 15
aos. Sus conclusiones se sintetizan en 3 planos: en primer lugar, el de una teora
general de lo imaginario, concebido como una funcin general del equilibrio antropolgico;
el de los niveles formadores de las imgenes simblicas (que se forman e informan en
todos los sectores y entornos de actividad humana); finalmente, la generalizacin esttica
y dinmica de la virtud de la imaginacin vertida en una metodologa tica y que es ya una
metafsica, que implica (por la generalizacin misma de su punto de aplicacin) la
convergencia de los mtodos, la convergencia de las hermenuticas. Se referir a estos 3
resultados.
Resultados globales que puede deducir de investigaciones. En primer lugar, una
supresin de las secuelas de la doctrina clsica, que distingue el consciente racional de
los otros fenmenos psquicos y, en particular, de los sectores subconscientes de lo
imaginario. Esta integracin de la psiquis en una nica actividad puede expresarse de dos
maneras. Por un lado, por el hecho de que el sentido propio (que conduce al concepto y
al signo adecuado) es un caso particular del sentido figurado, es decir que es solo un
smbolo restringido: sintaxis de la razn son formalizaciones extremas de una retrica
sumergida en el consenso imaginario general. Por otro lado, no hay ruptura entre lo
racional y lo imaginario, el racionalismo es solo una estructura polarizante particular,
entre otras, del campo de las imgenes.
Con esto, se puede asimilar la totalidad del psiquismo a lo Imaginario, desde que
surge de la sensacin inmediata. El pensamiento, en su totalidad, est integrado a la
funcin simblica. La imaginacin, como funcin simblica, ya no es un dficit, como se
la vea en las concepciones clsicas, ni una prehistoria del pensamiento sano, ni un
fracaso del pensamiento adecuado (como lo era segn Freud). Tampoco es como lo vea
Jung: el nico momento de un raro logro sinttico en el cual el esfuerzo de individuacin
mantiene en contacto comprehensivo el Sinn y el Bild. La imaginacin se revela como
el factor general de equilibracin psicosocial (p. 96).
Desde el punto de vista antropolgico, el dinamismo equilibrante que es lo imaginario
se presenta como la tensin de dos fuerzas de cohesin, de dos regmenes que
enumeran cada uno las imgenes en dos universos antagnicos. Estos universos, en
estado normal y medio de la actividad psquica, se componen en un sub-universo que es
ms sistemtico que sinttico, como supuso Jung. Porque las polaridades
divergentes, las imgenes antagnicas, conservan su propia individualidad, su
potencialidad antagnica y solo se relacionan en el tiempo, en el hilo de un relato, ms
en un sistema que una sntesis (p. 96). Esto es importante para comprender los
diversos aspectos de lo imaginario normal y patolgico. Cualquiera sea el rgimen al
que pertenezcan las imgenes, al contacto con la duracin pragmtica, los
acontecimientos se organizan en el tiempo, organizan los instantes psquicos de una
historia. De estas estructuras discursivas de lo imaginario emergen ciertos hbitos
retricos inherentes al relato, como la hipotiposis, y ciertos principios, como el de la

causalidad. El relato histrico o mtico, igual que la seriacin causal, es un sistema de


imgenes antagnicas. Es el relato lo que permite coordinar imgenes antagnicas.
Este dinamismo antagnico de las imgenes permite dar cuenta de las grandes
manifestaciones psicosociales de la imaginacin simblica y su variacin en el tiempo:
como el desarrollo de las artes, la evolucin de las religiones, de los sistemas de
conocimiento y de valores, los estilos cientficos. Grandes sistemas de imgenes de
representacin del mundo se suceden de manera intermitente en el curso de la
evolucin de las civilizaciones humanas. Pero su dialctica es ms sutil, la dialctica
puede operar en diferentes planos de generalizacin. Puede tratarse de una cultura
perfectamente integrada, donde arte, moral, religin, visin del mundo, respondan al
mismo modelo imaginario y se coloquen en el mismo grupo de estructuras. Este caso es
muy terico, define un tipo de cultura inmovilizada, lo que es imposible ya que siempre
hay factores de desequilibrio extrnsecos. Puede surgir en el interior de la evolucin social
el antagonismo de las generaciones. Ubicados en el plano psicofisiolgico, el concepto de
libido, como se revela en el psicoanlisis, ya no tiene razn de ser. El factor general del
equilibrio que anima el simbolismo no se manifiesta bajo el aspecto terico de una
pulsin nica, sino bajo la apariencia de 3 esquemas de accin (que denomina
verbales, pues verbo es parte del discurso que expresa la accin) que manifiestan la
energa biopsquica tanto en el inconsciente biolgico como en el consciente. Estos 3
esquemas corresponden, por un lado, a los 3 grupos de estructuras (esquizomorfas,
sintticas, msticas) localizadas en la clasificacin psicolgica y psicosocial de los
smbolos; por el otro, coinciden con las comprobaciones psicofisiolgicas hechas por la
escuela de Leningrado, relativas a los reflejos dominantes: dominante postural, dominante
digestiva, dominante copulativa.
El trayecto antropolgico puede ser seguido en el sentido: fisiologa sociedad; o al
revs, sociedad fisiologa. Se comprueba una convergencia de smbolos en series
istopas, en diferentes niveles antropolgicos. Una pulsin es un postulado; un
comportamiento o reflejo social es un hecho comprobable. Categoras clasificatorias
deducidas de esa convergencia: regmenes, estructuras, clases de arquetipos.
Esa triparticin verbal que se descubre en el origen reflejo del trayecto antropolgico se
vuelve a encontrar en los diferentes niveles de la formacin de los smbolos. Insiste en el
sistema de formulaciones lgicas que sugieren estas diferentes estructuras istopas de
las imgenes: estas formulaciones demuestran que el smbolo no se reduce a una lgica
esbozada, sino que los esquemas dinmicos que sostienen las imgenes istopas
promueven 3 grandes direcciones lgicas, 3 grandes grupos constitutivos de lgicas muy
distintas. 1955: Roger Bastide: seal en interior de universo simblico religioso del
candombl africano la cristalizacin de smbolos y actitudes rituales alrededor de 3
principios: principio de relacin, principio de ruptura y un principio de analoga sinttico
que permite unir a los dos anteriores. La investigacin del autor, por distintos caminos y
ms o menos en la misma poca, llegaba a un plan de clasificacin de las imgenes,
regido tambin por 3 principios. La coherencia (isotopismo) concreta de los smbolos en el
interior de constelaciones de imgenes revelaba ese sistema dinmico de fuerzas de

cohesin antagnicas, de las cuales la lgica solo constituye una formalizacin. La


gentica de los smbolos responde tambin a esta dialctica dinmica.
Sostiene que comprobaron varios mapas, ms o menos coordinados entre s segn el
grado de integracin de las culturas examinadas, de pautas simblicas culturales, que
derivan, acentan, borran o reprimen una u otra de las fuerzas de cohesin que animan
las actitudes psicofisiolgicas de un adulto, normalmente desarrollado. Si se deja de lado
el nivel psicofisiolgico (que dio la clave para la clasificacin de los smbolos), es posible
encontrarse frente a diferentes entornos que forman el simbolismo adulto. Se distinguen
dos grandes niveles de derivacin del simbolismo, a los que llama nivel pedaggico (de
educacin del nio por el entorno inmediato), y el nivel cultural, clasificado como
sistemtico, pues la herencia y justificacin de una sociedad aparecen como constituidos
por el vnculo que los hombres del grupo contraen institucionalmente entre s.
Primer nivel: pedaggico: se subdivide en una fase ldicra, donde nio, alejado de su
ambiente familiar, constituye con sus semejantes una seudo-sociedad; la fase familiar, no
es ms que un trasfondo de este nivel reducido a los primeros aos de la infancia.
Antroplogos especialistas en juegos infantiles: les ha llamado la atencin el carcter
conservador de dichos juegos y su clasificacin binaria. Los juegos conservan smbolos o
ritos secularizados. La mayora de los cuentos transmiten tambin un simbolismo
secularizado. Los juegos, mucho antes que sociedad adulta, educan a la infancia en el
interior de un residuo simblico arcaico que permite a la imaginacin y sensibilidad
simblica del nio jugar con libertad (ms que la iniciacin impuesta por el adulto a los
smbolos admitidos por la sociedad). En segundo lugar, los antroplogos encuentran en la
clasificacin de los juegos dos series: la serie agonstica (agon: competencia
reglamentada) y la serie ilinxica (ilinx: torbellino), pasando por trminos medios de la alea
(suerte) y la mimicry (simulacro). Esta clasificacin binaria de los juegos parece anunciar
la de los patterns esenciales de las instituciones adultas y las culturas.
Fase ldicra se vincula con la pedagoga de la fase parental, segn que la escuela de
juegos tolere, incite o reprima los juegos y el ejercicio previo sexual y conyugal. Los
juegos amorosos estn relacionados con la fase idealizante del ejercicio previo y con
rigurosas tradiciones simblicas arcaicas. Este ejercicio sexual previo, o su prohibicin,
conecta el universo de los juegos con la fase parental, lo que Piaget llama el nivel de los
esquemas afectivos. Pero desde la obra de Malinowski se sabe que la hermenutica de
los smbolos relacionados con estos esquemas es menos simple de lo que haba dado a
entender el psicoanlisis freudiano al reducir toda pedagoga formadora de smbolos al
modelo edpico de represin de la pulsin incestuosa. Antropologa cultural muestra que
esto depende del sistema familiar situado en diferentes sociedades, la represin del
incesto es una formacin cultural secundaria en la simblica infantil. Universo simblico
que se conforme en una sociedad depende de cmo manejan el sistema familiar y el tema
de la represin o no de los juegos sexuales (sociedad con autoritarismo parental y
represin tiende a tener un universo simblico apremiante, monotesta, fatalista, imbuida
en nociones de pecado y predestinacin; en cambio, en sociedades con padres ms
indulgentes, resulta un universo simblico carente de rigor y fervor). Se debe llegar a la
conclusin de que la hermenutica edpica no es la nica que explica los smbolos

formados en el molde familiar y parental. Malinowski est en lo correcto al distinguir dos


tipos simblicos de femineidad originadora de smbolos: la nodriza natural y luego la
femineidad que una mutacin cultural prohbe, y cuyo simbolismo depende del entorno
cultural de la familia al momento de la maduracin de la pubertad. Del mismo modo, hay
dos imgenes de macho: la natural, protectora, benevolente, imagen del Padre, y la que,
despus de la mutacin sociolgica, puede ser tanto la del to, como la del padre o
abuelo.
De este nivel pedaggico intermedio entre la naturaleza y una cultura singular podemos
decir, comparndolo con el nivel sustantivo de la sociedad adulta, que es epittico, ya que
instaura cualidades afectivas, sentimientos que influyen sobre todo el simbolismo
adulto. Pone de relieve una cualidad, confirma los smbolos colocados, en una
determinada sociedad, por la pedagoga, en primer trmino, y luego por el catecismo
afectivo de tal o cual medio parental y ldicro (p. 110). En este nivel de desarrollo de la
funcin sexual se forman las categoras adjetivas de maternal, parental, ancestral,
fraternal, etc. Categoras que son ms o menos dramatizadas segn las costumbres del
grupo, por medio de la elaboracin de la represin y las reglas del juego. Aparece lo
permitido, lo regular, lo prohibido. Tab del incesto, educado artificialmente, se anexa
a un totemismo fundamental. Categora de lo prohibido se superpone a lo maternal,
fraternal, familiar, con el fin de salvaguardar el orden cultural familiar o la regla del juego
de los intercambios sociales.
Balance de estudio de este nivel y de sus dos fases es que tanto en l como en el nivel
reflexolgico la pedagoga es bipolar y sobredetermina los dos regmenes simblicos
esbozados en el nivel psicofisiolgico: por una parte est el isomorfismo de la paidia; por
otra, el isomorfismo del ludus, que se subdivide en serie ilnxica y serie agonstica. Los
sentimientos maternales, paidia, ilinx, sobredeterminan el rgimen nocturno de la imagen,
mientras que la coercin social, reglas ldicras, juegos agonsticos forman la pedagoga
que sobredetermina el rgimen diurno.
Si se pasa al nivel propiamente cultural o sintemtico se advierte que las convenciones
sociales que lo constituyen se esfuman, incluso en la conciencia, a tal punto que los
signos sociales aparecen en el lmite como puramente arbitrarios. Herencia se desdobla.
En primera instancia, en un plano constituido por actitudes corporales que seala Mauss
y que forman los gestos habituales de una determinada sociedad: costumbres, ritos,
comportamientos colectivos (que encierran un segundo sentido, adems de su utilidad
tcnica y su misin de reconocimiento). Luego, se puede discernir el plano de las
representaciones de una determinada sociedad en una poca dada que se manifiesta
mediante la lengua, lenguajes artsticos, estilos estticos, sistemas de conocimiento y
mitos cosmognicos y religiosos. Este nivel de dos etapas se particulariza en el tiempo y
en el espacio por medio de los modos, clases, castas, lenguas y costumbres
profesionales: esta singularizacin impide toda clasificacin generalizadora,
aparentemente, y parece reinar la arbitrariedad de los sistemas rituales o mticos. Por
ejemplo, cdigos de cortesa varan por completo de una sociedad a otra, bajo influencias
imprevisibles de acontecimientos de cambios climticos e invasiones. Tambin la
influencia de la lengua reduce los sistemas simblicos a simples convenciones.

Sin embargo, a pesar de la aparente arbitrariedad de la superestructura simblica en este


nivel puramente cultural, se pueden formular 2 observaciones que confirman la polaridad
natural de los smbolos. En su mayora, los antroplogos han observado que existan
pautas de cultura (patterns of cultures), que permiten clasificarlas en dos grandes grupos
irreductibles. Culturas ideacionales o visualistas, para Sorokin, o segn Ruth Benedict,
culturas apolneas y dionisiacas; para Northrop, Oriente y Occidente; son clasificaciones
que reelaboran, desde el punto de vista sociolgico, la distincin entre rgimen diurno y
nocturno, desde el punto de vista psicolgico, y que indican tal o cual rgimen preferencial
utilizado por tal o cual cultura singular. As, se llega a seriar a los smbolos en 2 grandes
clases istopas y a reagrupar estas estructuras culturales en un dualismo antagnico.
Se observa que existe, en el interior de un rgimen cultural muy diferenciado, una
dialctica que anima, dinamiza, el simbolismo de una cultura determinada: una sociedad
nunca est integrada en un tipo y que existen elementos irreductibles. La dialctica, por
otra parte, puede oscilar entre las 2 fases discernidas en este nivel, entre el rito y el mito.
Lvi-Strauss: demostr la falta de homologa en una sociedad dada entre costumbres o
ritos y mitos. Se puede afirmar que cuanto ms se complican las dialcticas en una
determinada sociedad, cuanto ms se contradicen y se compensan los esquemas
simblicos, tanto ms se halla esta sociedad en vas de transformacin integral. Este es el
caso de nuestras sociedades civilizadas, en las que chocan el simbolismo religioso,
estatal, familiar, sentimental, mitos de progreso, mitos nacionalistas, utopas
internacionalistas, mitos socialistas o individualistas.
Incluso en este nivel sintemtico en el que la relacin predomina sobre el contenido
simblico, el mitlogo seala grandes constantes, grandes imgenes que parecen
escapar al puro determinismo sociolgico e inscribirse en una especie de lgica cualitativa
universalizable. Estas grandes imgenes son comprendidas como simblicas por
individuos que pertenecen a otra sociedad (mitlogos). El nivel cultural proporciona un
lenguaje simblico universalizable: esto es lo que hace que una mitologa sea
inmediatamente traducible. Grandes smbolos tecnolgicos y astrobiolgicos
constituyen una especie de sustantivos simblicos polarizados mediante un par de
pautas culturales fcilmente descifrables. Tanto por el anlisis esttico que ofrece la
psicologa como por los resultados genticos de la antropologa cultural, se desemboca
en datos simblicos polares, que definen a travs de la antropologa, un vasto
sistema de equilibrio antagnico en el cual la imaginacin simblica aparece como
un sistema de fuerzas de cohesin antagnicas. Imgenes simblicas se equilibran
entre s, segn la cohesin de las sociedades y tambin segn el grado de integracin de
los individuos en los grupos.
Por ms que el objeto de la simbologa sea por esencia pluridimensional y se refracte en
todo el trayecto antropolgico, resulta de ello que ya no nos podemos contentar con una
hermenutica restringida a una sola dimensin. Tanto las hermenuticas reductivas como
las instaurativas adolecen todas de restriccin del campo explicativo: no pueden adquirir
validez sino unindose entre s. El corolario del pluralismo dinmico y de la constancia
bipolar de lo imaginario es la coherencia de las hermenuticas.

Ha comprobado la existencia de una doble polaridad: la del smbolo, dividido entre el


significante y el significado, y la de toda la simblica: el contenido de la
imaginacin simblica, lo imaginario, concebido como un campo vasto organizado
por dos fuerzas recprocamente antagnicas. Existen dos tipos de hermenuticas: las
que reducen el smbolo a un mero epifenmeno, efecto, superestructura, sntoma, y
aquellas que, por el contrario, amplifican el smbolo, se dejan llevar por su fuerza de
integracin para llegar a una especie de sobreconsciente vivido. Ricoeur: precisa el
sentido de estas 2 hermeneuticas: al ser ambas un esfuerzo de desciframiento, son
reminiscencias. Pero una, segn Ricoeur, es arqueolgica, domina en todo el pasado
biogrfico, sociolgico e incluso filogentico; la otra es escatolgica, es reminiscencia,
interpelacin de lo que ha denominado ngel. La primera (por ejemplo, la de Freud) es
denuncia de la mscara que son las imgenes que disfrazan nuestras pulsiones. La
segunda es el descubrimiento de la esencia del ngel, de la esencia del espritu a travs
de las metamorfosis de nuestra encarnacin, de nuestra situacin aqu y ahora.
La hermenutica sigue tambin dos caminos antagnicos. Por una parte, el de la
demistificacin (Freud, Lvi-Strauss); por otra, el de la remitizacin (con Heidegger, Van
der Leuw, Eliade, Bachelard). Remitizacin: recoleccin del sentido, colectado, en todas
sus redundancias y vivido por la conciencia que lo medita en una epifana instaurativa,
que constituye el mismo ser de la conciencia. De esta forma, hay dos maneras de leer
un smbolo. Ricoeur legitima las dos hermenuticas porque, en el fondo, todo smbolo
es doble: como significante se organiza arqueolgicamente entre los determinismos y
encadenamientos causales, es efecto, sntoma; pero, como portador de un sentido, se
orienta hacia una escatologa inalienable como los matices que le otorga su propia
encarnacin en una palabra, un objeto situado en el espacio y el tiempo. Ricoeur propone
no rechazar ninguna de estas hermenuticas opuestas. El sentido figurado es inalienable,
el sentido propio no puede bastar. Se puede concebir que las hermenuticas opuestas y,
en el interior del smbolo, la convergencia de sentidos antagnicos deben ser pensadas e
interpretadas como un pluralismo coherente, en el que el significante temporal, material,
est muy reconciliado con el sentido, con el significado fugaz que dinamiza la conciencia y
rebota de una a otra redundancia, de uno a otro smbolo.
Pero lo escatolgico prevalece por sobre lo arqueolgico: Porque hay sociedades sin
investigadores cientficos, sin psicoanalistas, pero no las hay sin poetas, sin artistas, sin
valores (p. 121). Dimensin de apelacin y esperanza prevalecen sobre la
demistificacin. Una demistificacin total equivaldra a anular valores de la vida. Acaso
demistificar el smbolo y remitificarlo al mismo tiempo sea, precisamente, extraer en
primer lugar, de las contingencias de la biografa y de la historia, la intencin simbolista de
trascender la historia (p. 122). Con esto se comprueba la dualidad, la equivocidad del
smbolo (a la cual corresponda la dualidad de las hermenuticas) precisa y activa ms su
sentido primero de mensajero de la trascendencia en el mundo de la encarnacin y la
muerte. La imaginacin simblica tiene la funcin general de negar ticamente lo
negativo. La imaginacin simblica constituye la actividad dialctica propia del
espritu, ya que el nivel del sentido propio de la imagen, copia de la sensacin,
esboza siempre el sentido figurado, la creacin perceptiva que en el interior de la

limitacin niega esta misma limitacin. La verdadera dialctica es una tensin presente
de contradictorios.
Captulo 5. Conclusin: Las funciones de la imaginacin simblica.
Cuando se abordan los problemas del smbolo, del simbolismo y su desciframiento se
presenta una ambigedad fundamental. Smbolo no solo posee un doble sentido: uno
concreto, propio, y otro alusivo, figurado, sino que la clasificacin de los smbolos revela
los regmenes antagnicos bajo los cuales se ordenan las imgenes. Ms an: el smbolo
no solo es un doble, ya que se clasifica en dos grandes categoras, sino que incluso las
hermenuticas son dobles: unas reductivas, arqueolgicas, otras instauradoras,
amplificadoras y escatolgicas. Es que () la imaginacin simblica es negacin
vital de manera dinmica, negacin de la nada de la muerte y del tiempo (p. 124):
esencia dialctica del smbolo, que se manifiesta en muchos planos. Pensamiento
simblico, restaurador del equilibrio, hace sentir sus beneficios en al menos 4 planos.
En primer lugar, en su hecho inmediato, en su espontaneidad, el smbolo aparece
reestableciendo el equilibrio vital comprometido por la comprensin de la muerte
(ms tarde es utilizado pedaggicamente para restablecer el equilibrio psicosocial). Si se
examina al smbolo a travs de la coherencia de las hermenuticas, el problema de la
simblica en general, se advierte que esta establece un equilibrio antropolgico que
constituye el humanismo o ecumenismo del alma humana (esto al negar la asimilacin
racista de la especie humana a una pura animalidad). Despus de haber instaurado la
vida frente a la muerte y frente al desorden psicosocial, el buen sentido del equilibrio,
despus de haber comprobado la universalidad de los mitos y poemas y haber instaurado
al hombre como homo symbolicus, el smbolo (frente a la entropa positiva del universo)
erige el dominio del valor supremo y equilibra el universo que transcurre con un Ser que
no transcurre, al cual pertenece la Infancia eterna, y desemboca en una teofana.
Bergson: establece el rol biolgico de la imaginacin, que denomina funcin fabuladora.
Fabulacin es una reaccin de la naturaleza contra el poder disolvente de la inteligencia.
La imaginacin se define, entonces, como una reaccin defensiva de la naturaleza contra
la representacin, por parte de la inteligencia, de la inevitabilidad de la muerte. En el
universo bergsoniano de distintos matices de dualismo, la fabulacin se sita del lado del
instinto, de la adaptabilidad vital frente a la inteligencia esttica de los hechos y, por ende,
de la muerte. Lacroze: confirma el rol biolgico de la imaginacin: el reino de las
imgenes se le present como una posicin de repliegue en caso de imposibilidad fsica o
de prohibicin moral, como evasin de la dura realidad. Finalmente, el autor,
apoyndose en la antropologa, lleg a establecer que la funcin de la imaginacin
es una funcin de eufemizacin, como un dinamismo prospectivo que, a travs de
todas las estructuras del proyecto imaginario, procura mejorar la situacin del hombre en
el mundo (y no como un mero opio negativo o una mscara con la que la conciencia
oculta la muerte). Todo el arte es ante todo una empresa eufmica para rebelarse contra
la corrupcin de la muerte.
Esta misma eufemizacin se somete al antagonismo de los regmenes de lo imaginario. El
eufemismo se diversifica en anttesis declarada cuando funciona segn el rgimen diurno,

o al contrario en antfrasis al depender del rgimen nocturno de la imagen. Famoso


instinto de muerte surge simplemente cuando la muerte es negada, eufemizada al
extremo en una vida eterna, en el interior de pulsiones y de resignaciones que inclinan las
imgenes hacia la representacin de la muerte. Hecho mismo de imaginar muerte como
un reposo, como un sueo, la eufemiza y la destruye.
En segundo lugar, la imaginacin simblica es un factor de equilibrio psicosocial.
Psicoanlisis: papel amortiguador de imaginacin entre la pulsin y su represin. Sin
embargo, el psicoanlisis freudiano se contentaba con verificar la estructura equilibrante
del proceso de sublimacin (por desvalorizacin que haca de imagen). Consista en
demistificar las aberraciones imaginarias de la neurosis reducindolas a su causa
temporal y reemplazndolas por el encadenamiento positivista de los hechos biogrficos
de la primera infancia. En ese sistema, la imagen es un obstculo para el equilibrio. En el
psicoanlisis junguiano, gracias a la nocin de arquetipo, el smbolo es concebido como
una sntesis equilibrante, por medio de la cual el alma individual se armoniza con la
psiquis de la especie. Pero ni Jung ni Freud encaran el smbolo como medio teraputico
directo. Algunos psiquiatras y psiclogos contemporneos atribuyen a la imagen un papel
esencial: el de factor dinmico de la vuelta al equilibrio mental, es decir psicosocial. El
cambio de rgimen instituye, primero en el campo de la imaginacin, despus en el de la
conducta, una recuperacin simblica del equilibrio. Salud mental es siempre una
tentativa de equilibrar entre s ambos regmenes.
Pero, al lado de esta dialctica esttica, la historia cultural (especialmente la de los temas
literarios y artsticos y la de los estilos y formas) revela una dialctica cinemtica, pasible
de la misma funcin de equilibramiento, vital para una sociedad. La dialctica de las
noches y los das de la historia cultural sigue un movimiento en su equilibramiento
constante: cada generacin cultural se opone a otra (hijos contra padres), y los regmenes
simblicos se refuerzan mientras los adultos educan a los nios, para despus cambiar
cuando los nios llegan a ser adultos vidos de cambio, de evasin: una pedagoga
sustituye a la otra. El equilibrio sociohistrico de una determinada sociedad no es
otra cosa que una constante realizacin simblica, y la vida de una cultura estara
compuesta de esas distoles y sstoles, lentas o rpidas segn la propia concepcin
que esas sociedades tengan de la historia. As como la psiquiatra aplica una teraputica
de vuelta al equilibrio simblico, se podra concebir entonces que la pedagoga
-deliberadamente centrada en la dinmica de los smbolos- se transformase en una
verdadera sociatra, que dosificara en forma muy precisa para una determinada sociedad
los conjuntos y estructuras de imgenes que exige por su dinamismo evolutivo (p. 132).
La funcin de la imaginacin aparece como equilibramiento biolgico, psquico y
sociolgico. Pero, paradjicamente, nuestra civilizacin tecnocrtica, plena de
exclusiones simblicas, facilita otro tipo de equilibrio. Frente a la triplemente
reforzada iconoclastia que denuncio al comienzo, nuestra civilizacin, que confundi
demistificacin con demitizacin, propone un procedimiento de remitizacin en escala
planetaria. Los medios masivos de comunicacin y la difusin masiva de obras culturales
permitieron una confrontacin planetaria de las culturas y una enumeracin total de
temas, iconos e imgenes, en un museo imaginario generalizado para todas las

manifestaciones culturales. Frente a la enorme actividad de la sociedad cientfica e


iconoclasta, he aqu que esta misma sociedad nos propone los medios de recobrar el
equilibrio: el poder y el deber de promover un intenso activismo cultural (p. 133).
Museo imaginario, generalizado al conjunto de todos los sectores de todas las
culturas, es el supremo factor de equilibrio de toda la especie humana. Para los
occidentales, la aceptacin de regmenes y conjuntos de imgenes que no son las
nuestras son el medio, el nico, de restablecer un equilibrio humanista realmente
ecumnico. Razn y la ciencia solo vinculan a hombres con las cosas, pero lo que une a
los hombres entre s es esta representacin afectiva por ser vivida, que constituye el reino
de las imgenes. Detrs del museo imaginario en sentido estricto, es decir iconos y
estatuas, se debe invocar un museo ms vasto, el de los poemas. Es entonces cuando
puede constituirse la antropologa de lo imaginario, cuyo nico fin no es ser una
coleccin de imgenes, metforas y temas poticos, sino que debe tener adems la
ambicin de componer el complejo cuadro de las esperanzas y temores de la
especie humana, para que cada uno se reconozca y confirme en ella. La
antropologa de lo imaginario, y solo ella, permite reconocer el mismo espritu de la
especie que acta en el pensamiento primitivo as como en el civilizado, en el
pensamiento normal as como en el patolgico (p. 134). La perennidad y ecumenismo no
residen exclusivamente en el rgimen diurno, en el pensamiento analtico que modela la
lgica aristotlica de nuestra civilizacin. Al contrario, est persuadido de que la
Esperanza de la especie, lo que dinamiza el pensamiento humano, est polarizado en
dos polos antagnicos, en torno a los cuales gravitan alternativamente las imgenes,
mitos, ensoaciones y poemas de los hombres: ecumenismo de lo imaginario se
diversifica en un dualismo coherente. El pensamiento salvaje, que no es el
pensamiento de los salvajes, sino que se aloja en lo ms secreto del pensamiento
domesticado por la ciencia, no es un simple balbuceo de esta ltima: esto solo llevara a
una reintroduccin en el racismo cultural. No hay derecho a desvalorizar mitos de
indgenas, por ejemplo, y su vocacin de esperanza en relacin con nuestras creencias
cientficas y su vocacin de dominio. Se debe comprobar que esta universalidad de lo
imaginario es dualista, es decir, dialctica. Hay que contrapesar nuestro pensamiento
crtico, nuestra imaginacin demistificada, con el inalienable pensamiento salvaje.
Antropologa simblica desemboca en una inevitable comprobacin: tanto el rgimen
diurno como el nocturno de la imaginacin organizan los smbolos en series que
conducen, siempre, hacia una trascendencia infinita, que se erige como valor
supremo: universalidad de la teofana. Al hermeneuta le parece que todos los smbolos
se organizan en una vasta y nica tradicin, que por su propia exhaustividad se torna una
revelacin suficiente. Si la funcin simblica opone la vida a la muerte biolgica, el buen
sentido a la locura, la adhesin a los mitos de la ciudad a la alienacin y desadaptacin; si
dispone, en fin, la fraternidad de las culturas en un anti-destino consustancial a la
especie humana y a su vocacin fundamental, he aqu que el dinamismo de esta funcin
se ampla an ms en una nueva dialctica. En efecto, la vida biolgica, el sentido
comn -que constituye el espritu justo-, la ciudad y sus sintemas, el gnero humano
y el museo glorioso de las imgenes y ensoaciones que construy en una leyenda
secular interminable y fraternal, son tambin, para la insaciable funcin simblica, y

en su misma relacin negativa con la muerte, la locura, la inadaptacin o la segregacin


racista, smbolos vivientes, revestidos a su vez de un sentido que los acompaa y
trasciende. Detrs de la vida que se apoya en muerte se esboza una vida del espritu que,
en lo esencial, ya nada tiene en comn con la biologa (p. 137). Ricoeur: intercambio de
la vida y la muerte en la que se lleva a cabo la simblica. Smbolo aparece
desembocando por todas sus funciones en una epifana del Espritu y el valor, en una
hierofana. La epifana indaga una representacin suprema para abarcar esa misma
actividad espiritual: aun ah acta la dialctica fundamental de las imgenes. Por ejemplo,
el historiador de las religiones que estudia estas teofanas comprueba la existencia de una
tensin dialctica en el presente de toda institucin religiosa, as como en la evolucin
temporal de toda religin. Tanto esttica como dinmica, la teofana misma est animada
por la dialctica. La dialctica, y el smbolo que es dialctica en acto, tensin
creadora, no puede tolerar la astenia de un fin. Dicho de otro modo, la antropologa
simblica reconstituye en todas sus tensiones antagnicas una teofana.
Vuelve a comprobacin inicial del libro: que el smbolo, en su dinamismo instaurativo
en busca del sentido, constituye el modelo mismo de la mediacin de lo Eterno en
lo temporal. Estudio parti del psicoanlisis y lleg a la teofana: dos extremos de la
hermenutica. Pretende que este examen de la imaginacin simblica sirva de iniciacin
en este humanismo abierto que ser el humanismo de maana, al que nos invita la
simblica a travs de la psicopatologa, etnologa, historia de las religiones, mitologas,
literaturas, estticas y sociologas. La simblica se confunde con la marcha de toda la
cultura humana. En el irremediable desgarramiento entre la fugacidad de la imagen
y la perennidad del sentido, que constituye el smbolo, se refugia la totalidad de la
cultura humana, como una mediacin perpetua entre la Esperanza de los hombres y
su condicin temporal (p. 140). Una ciencia sin conciencia, es decir sin afirmacin
mtica de la Esperanza, sealara la decadencia definitiva de nuestras civilizaciones.