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E

Denken Pense Thought Mysl..., Criterios, La Habana,


n 3, 1 marzo 2011

structura y funcin
del mito*

Serguei Iurivich Neklidov

En nuestros tiempos las palabras mito y mitologa son muy frecuentes


en las declaraciones ideolgicas. Se crea la impresin de que el nivel de
mitologicidad de la vida social en nuestro pas aument extraordinariamente durante la ltima dcada, y de que, del reino de la ciencia y el
racionalismo, hemos pasado a una poca mitolgica. Adelantndome,
sealar que no es del todo as: en muchas cosas la conciencia sovitica
no es menos mitolgica que la postsovitica. Sin embargo, antes de dirigirnos a la esencia del fenmeno, es indispensable definir ms exactamente
el contenido mismo de los trminos mito, mitologa y mitolgico.
Cuando, en el habla corriente, a cualquier mensaje lo llaman mito,
eso quiere decir que no lo reconocen como correspondiente a la realidad;
ven en el mito un fantasma engendrado por la ingenuidad del hombre de la
masa o por la intencin consciente de los amantes del poder.
En efecto, los cambios resultantes de la revolucin informacional (ms
exactamente, comunicacional) facilitaron la manipulacin de la conciencia
de masas por parte de grupos de personas que controlan los medios de
informacin masiva, y, paradjicamente, empobrecieron en extremo la
composicin simblica de las representaciones mitolgicas.
* Struktura i funktsiia mifa, en Mify i mifologiia v sovremennoi Rossii, bajo la
red. de K. Aimermaher, F. Bomsdorf y G. Bordyukov, Mosc, AIRO-XX, 2000,
pp. 17-38.

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Las antiguas civilizaciones se distinguan por la desconcertante


abundancia de la simbologa cultural, que se derivaba de la
vigorosidad y diversidad de la actividad mitopoytica; por eso podan practicar un tipo sgnico de reflexin sin ningn tipo de limitaciones [] El bosque simblico de la cultura rusa fue talado brbaramente; el volumen de la simbologa fue conducido a un nivel
que permite manipulaciones conscientes de sus vestigios
ideologizados, pero que mata los vnculos vivos, naturales y complejos entre smbolos aislados.1
En realidad, este proceso en modo alguno es especficamente ruso y
no estuvo condicionado exclusivamente por el rgimen totalitario. El mundo simblico tradicional se empobrece y es hollado por doquier en la sociedad industrial y especialmente en la postindustrial. Su lugar vienen a ocuparlo los mitos polticos de la Edad Contempornea y los mitos de la cultura masiva.
En la literatura cientfica el calificativo mitolgico se aplica al tipo
de saber que se basa no en demostraciones racionales, sino en la fe y las
convicciones (prescritas por una tradicin cultural, por un sistema religioso o ideolgico, etc.). Este saber tiene una estructura lgica especial, distinta del pensamiento positivo: no se observa la ley del tercero excluido,
la esencia es sustituida por el origen, a los acontecimientos se les atribuye
una orientacin obligatoria a un objetivo, la vecindad en el tiempo es tomada por un vnculo de causa y efecto, y as sucesivamente.2 Las particularidades de tal lgica han sido estudiadas productivamente en nuestro siglo
(ante todo, por antroplogos franceses de Lvy-Bruhl a Lvi-Strauss).
Saberes de tal tipo se hallan en la base de las representaciones
mitolgicas que en su conjunto abarcan el universo en todas sus dimensiones naturales, culturales y humanas; a la combinacin de esas representaciones la denominan cuadro mitolgico del mundo. ste puede ser
reconstruido sobre la base de material de monumentos antiguos de la literatura y el arte, pero tambin de muestras de lo arcaico vivo (incluyendo sus formas rudimentarias en tradiciones tipolgicamente ms tardas),
el cual, como se supone, a su vez se remonta a la antigedad primitiva
histrica.
1
2

A. Chernyshov, Sovremennaia sovetskaia mifologiia, Tver, 1992, p. 14.


E. M. Meletinskii, Mif i dvadtsatii vek, Izbrannie stati. Vospominaniia,
Mosc, 1998, p. 421.

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Los significados de las representaciones e imgenes mitolgicas fundamentales son comparables con las ms antiguas sensaciones del hombre, con la orientacin de ste en el medio natural y en la compaa de sus
semejantes, con sus emociones bsicas (alegra, asombro, ira, miedo,
hambre, atraccin sexual, etc.), con los universales psicolgicos y los arquetipos de la conciencia social. Sin embargo, mientras que estas representaciones mismas son humano-universales, las tradiciones de la mitologa nacional se expresan por mediacin del texto, y el sistema de las imgenes de ste que encarnan los sentidos mitolgicos est condicionado
precisamente por las particularidades de la cultura nacional. Evidentemente, el sujet mitolgico (que comnmente se cuenta entre los sujets
internacionales, as llamados errantes) y el motivo mitolgico, cuya semntica se basa en los sentidos arquetpicos antes mencionados, son
nacionalmente especficos en el grado mnimo.
No son nacionalmente especficos, por ejemplo, los sujets de la obtencin del fuego en poder de su guardin original (divino o demonaco), del
crecimiento de la superficie terrestre a partir de una pizca de tierra trada
del fondo del ocano mundial, de la lucha del hroe mitolgico con un
monstruo que personifica el caos primigenio. Sin embargo, son indudablemente especficos de tal o cual tradicin nacional personajes concretos de
un mito (Indra o Hrcules, Prometeo o el Cuervo, Satana o Turpan), as
como los atributos externos del propio universo mitolgico (digamos, entre
los chinos, osetios o yakutos) con todas las particularidades de su estructura de muchas capas, relieve, flora y fauna.

El cuadro mitolgico del mundo


y el texto mitolgico
La base del cuadro mitolgico del mundo la constituyen las representaciones sobre el cosmos y el caos (la superacin del cual es el tema central
del mito), pero tambin sobre el espacio y el tiempo (o sea, una especie de
cronotopo mitolgico).
Una de las principales propiedades del espacio mitolgico es su nohomogeneidad cualitativa, la presencia en l de un centro sacro y una
periferia potencialmente hostil; as es, por ejemplo, el espacio que describen los textos folclricos. Esa no-homogeneidad est condicionada, en
primer lugar, por acontecimientos posibles u obligatorios que tienen lugar
en diversas regiones de ese espacio (el campo, el bosque, el cementerio, el

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molino, el establo, la casa, el patio, etc.); en segundo lugar, por propiedades de sus moradores (amos) y, en tercer lugar, por diferentes condiciones inherentes a ellos naturales, hechas por la mano del hombre o
mitolgicas; y estas ltimas, indudablemente, predominan. Semejante
espacio es discontinuo, est dividido por numerosas fronteras por lo
dems, inestables, mviles, dependientes, por ejemplo, del tiempo del da
de veinticuatro horas y del tiempo de calendario (da/noche, da ordinario/
da festivo, etc.).
En la conciencia comn contempornea el espacio tambin se compone de fragmentos que se diferencian por las cualidades fsicas y msticas, las cuales pueden tener explicaciones cuasi-cientficas: presencia/
ausencia/diversa concentracin de energa positiva o negativa, etc. Esto
habla de la universalidad de los mecanismos psicofisolgicos que generan
las estructuras arquetpicas de tal gnero. La vivencia bsica sigue siendo,
probablemente, la posicin egocntrica del sujeto cognoscente (empezando por la apropiacin infantil del mundo por el hombre),3 en torno al cual el
espacio se dispone en zonas concntricas, que se diferencian por el grado
de cercana/lejana, familiaridad/ajenidad, resguardo/penetrabilidad.
En esto se basa el as llamado principio corogrfico* de las descripciones espaciales, caracterstico de las obras geogrficas de la antigedad
y el Medioevo: el observador se imagina que se halla en el centro del
mundo.4 De ah mismo se deriva la divisin, cardinal para el espacio
3

M. V. Osorina, Sekretnii mir detei v prostranstve mira vzroslyh, San


Petersburgo, Mosc-Jrkov-Minsk, 1999, cap. 3.
* N. del T. A. V. Podosinov distingui dos principios fundamentales de las
descripciones geogrficas. Mientras que el principio corogrfico est ligado
principalmente a la descripcin de las vas en diferentes direcciones, al tiempo
que es como si el mismo que describe se hallara en el centro del mundo (el
espacio geogrfico se centra y estructura con arreglo a l, desde su punto de
vista), el principio cartogrfico es como si objetivara la descripcin geogrfica,
introduciendo una orientacin rigurosa con arreglo a los puntos cardinales y
trminos que estn ligados con la propia orientacin con arreglo a la carta (por
ejemplo, los trminos ms arriba y ms abajo partiendo de la posicin del
objeto en el mapa).
4
A. V. Podosinov, Kartograficheskii princip v strukture gueograficheskogo
opisaniia drevnosti (Postanovka problemy), Metodika izucheniia drevneishij
istochnikov po istorii narodov SSSR, Mosc, 1978; E. A. Melnikova, Obraz
mira. Gueograficheskie predstavleniia v Zapadnoi Evrope. V-XIV veka, Mosc, 1998, pp. 3-15.

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folclrico, en centro y periferia, y a esta ltima categora se debe


referir ms bien no lo ajeno, sino lo no completamente asimilado, lo
intermedio (por ejemplo, el campo en la bylina),* lo contiguo a la frontera
tras la que se halla lo ajeno. A propsito, precisamente la proyeccin de
la oposicin mitolgica centro/periferia sobre el espacio poltico-estatal de
Rusia da la oposicin de capital y provincia una de las ms importantes para nuestra cultura de los siglos xviii-xx.
En la lejana temporal de los acontecimientos guardados por la memoria de la colectividad, se puede ver por lo menos una gradacin de tres
escalones. En primer lugar, estn los acontecimientos del da de ayer,
cuya autenticidad, en principio, puede ser testificada directamente por el
narrador. En segundo lugar, est el pasado histrico, sobre el cual se
transmite el comunicado de un modo comunicacional directo (aproximadamente a travs de cinco generaciones: al nieto del abuelo, que oy de
l de un testigo vivo su abuelo). En tercer lugar, est lo ocurrido
hace mucho tiempo propiamente mitolgico (o mitologizado), el tiempo
del nacimiento del presente orden del mundo, sobre el cual el testimonio
vivo est excluido por definicin. Esa gradacin refleja no slo la distancia
temporal entre el narrador y el acontecimiento mismo, sino tambin la nohomogeneidad cualitativa del pasado, su diferente escala, y asimismo la
distribucin de los comunicados sobre l por gneros: el mito, sobre la
creacin, el cosmos; la historia, sobre la guerra, el Estado; el cuento de
costumbres, sobre la vida privada, la actualidad.5
Aunque en las etapas iniciales del despertar de la conciencia histrica
a veces se puede observar la coincidencia del ltimo miembro de la serie
cosmolgica con el primer miembro de la serie histrica (o por lo menos
cuasi-histrica),6 los cronotopos de la contemporaneidad profana, la
historia heroica y el mito cosmognico se diferencian, por as decir, cualitativamente. Comnmente, el mito en su parte final fija el paso, en forma
de salto, de un sistema espacio-temporal a otro, de la singularidad de los
* N. del T. Bylina: forma tradicional de la poesa narrativa heroica rusa-antigua y
rusa, transmitida oralmente.
5
E. S. Novik, K tipologuii zhanrov neskazochnoi prozy Sibiri i Dalnego
Vostoka, Folklornoe nasledie narodov Sibiri i Dalnego Vostoka, GornoAltaisk, 1986, pp. 39-40.
6
V. N. Toporov, Ot kosmologuii k istorii (k jarakteristike ranneistoricheskij
opisanii), Tezisy dokladov IV Letnei shkoly po vtorichnym modeliruiushim
sistemam, Tartu, 1970, p. 59.

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acontecimientos mitolgicos a la repetibilidad de los profanos. As se establece la correlacin del mito con la cotidianidad; el tiempo profano puede
incluso ser representado como una proyeccin del mitolgico en cierto
sentido son paralelos.
El surgimiento del cosmos a partir del caos (la situacin del pasado
mitolgico absoluto) se reproduce directamente en el rito (esto es, en el
presente), cuando se establece la correspondencia del tiempo ritual y el
tiempo mitolgico. Por consiguiente, se produce un retorno del presente
al pasado, y en determinados casos ambos puntos ceros el principio del tiempo y el centro del espacio coinciden. Para reproducir el
acto de la creacin en el ritual, es necesario saber hallar el centro del
mundo y el momento en que la duracin profana del tiempo se parte, el
tiempo se detiene y surge lo que haba en el principio.7
As pues, gracias a su constante actividad y su actualidad que no se
extingue, es como si el mito estuviera constantemente presente aqu y
ahora. Podemos figurarnos que para la conciencia mitolgica existe
alguna otra realidad, la cual es capaz de actualizarse en nuestro espacio y ejercer sobre la vida cotidiana del hombre una influencia sensible
(benfica o daia en dependencia de la situacin).
La creencia en la realidad del mito no es simplemente caracterstica
de las tradiciones arcaicas: en ellas es como si estuvieran presentes de
manera inmediata las imgenes encarnadas de los personajes mitolgicos.
En los pueblos siberianos, por ejemplo, ellos son capaces de convertirse
en un espejismo visible, en una sombra, dirase, de materializarse, de volverse visibles, de inmiscuirse en la vida de las personas, ayudando en la
curacin, en la caza, alojndose en el hombre o abandonndolo; V. Ia.
Propp propona llamar a este fenmeno segunda visin (para separarse
del trmino fantasa, que precisamente designa lo que no existe en la
realidad, sino que es creado por un esfuerzo creador).8
Las observaciones de los ritmos de la naturaleza que cada ao se
duerme y renace, del relevo peridico de las estaciones del ao, de las
fases de la luna, del da y la noche, generan una sensacin del tiempo ms
bien ccilica que lineal. La marcha de ste es interpretada no como una
secuencia irreversible, constituida por acontecimientos irrepetibles, pero
7
8

Ibdem, p. 58.
E. P. Lebedeva, O folklore nanaitsev, en: V. A. Avrorin, Materialy po
nanaiskomu iazyku i folkloru. Leningrado, 1986, pp. 13-15.

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mutuamente condicionados, que se relevan, cuyos participantes son personajes (individuales o colectivos) nicos en su gnero, sino como un guin
establecido para siempre de protoacontecimientos con sus consecuencias y contextos cclicamente reproducibles; este guin se ejecuta de nuevo una y otra vez en los ritos y otros textos de la cultura.
La base de la concepcin del tiempo lineal es, probablemente, la concepcin de la irreversibilidad de los cambios de edad en el curso de la vida
humana; la proyeccin de semejantes observaciones generalizadas a los
niveles social y csmico (que en determinada etapa del desarrollo social se
diferencian poco) conduce a la aparicin de la idea del tiempo histrico.
Los modelos cclico o lineal dominan en unas u otras tradiciones
(la India y los pases de cultura budista, por una parte, y el mundo cristiano,
por otra); sin embargo, su combinacin con un predominio alternativo,
en la forma de una sntesis de transaccin se presenta prcticamente
en todas partes. Un producto de tal gnero de sntesis es, por ejemplo, la
idea de la rotacin de las almas reencarnadas en la alternacin de muertes
y nuevos nacimientos de todos los seres vivos; esta concepcin fue objeto
de una compleja elaboracin en las doctrinas filosfico-religiosas de la
India, pero es fcil hallarla tambin, en una forma mucho ms primitiva, en
muchas culturas arcaicas.
Por su orientacin fundamental, el mito es etiolgico, es decir, ante
todo explica el surgimiento del mundo y del gnero humano. Como ya se
dijo, ste siempre es una narracin sobre el pasado al que se remonta el
origen del actual estado de cosas (relativo al cosmos, a la comunidad
social, al hombre por separado). Concierne tanto a los costados favorables de la vida (el surgimiento de los bienes culturales, incluyendo objetos,
textos y costumbres) como a los negativos (la aparicin de la muerte, las
enfermedades, los vicios, etc.), lo que a su vez supone la perfeccin inicial
de la poca de la creacin primera.
De ah se derivan las ideas sobre el orden mundial armnico en el
pasado (la edad de oro de la mitologa griega, los buenos viejos tiempos de la conciencia ordinaria, la prspera poca sovitica, etc.), sobre
su violacin en el presente y sobre la degradacin universal de la sociedad
humana y del hombre mismo, de su naturaleza moral y fsica.
Sobre el futuro esperado cuentan los mitos escatolgicos, es decir, los
mitos sobre el fin del mundo. Entre ellos figura la espera de una catstrofe
csmica que se aproxima, cuyas encarnaciones concretas (el Juicio Final
y el fin del mundo, la muerte trmica del universo, el empobrecimiento

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de los recursos naturales, la reduccin de la capa de ozono) ya dependen


de un arsenal de conocimientos e imgenes que tienen un determinado
carcter histrico-culturalmente condicionado.
Los mitos escatolgicos se pueden concebir como una cosmogona
vuelta hacia atrs: el fin del mundo es el paso inverso del cosmos al caos.
Por otra parte, el cronotopo mitolgico conoce tambin la imagen del
venidero reino de la justicia (la espera del paraso en la tierra, la construccin de la sociedad comunista, del estado islmico y otras formas de orden
correcto del mundo, y as sucesivamente), tambin correlacionable con
la armonicidad inicial de la poca de la creacin primera.
Por su surgimiento, las ideas escatolgicas son secundarias, dependientes de la concepcin del tiempo cclico y de los mitos cosmognicos.
En calidad de una analoga obviamente no casual, se debe recordar que
tambin en la historia del lenguaje el tiempo futuro es ms tardo, secundario por su origen.
Es preciso aadir que los temas escatolgicos pueden ser elaborados
tanto en los marcos del tiempo cclico (por ejemplo, la escatologa india
antigua, que presupone la destruccin y el surgimiento peridicos de una
enorme duracin de eras csmicas, una especie de eones: los kalpas o
los yugas) como de un tiempo lineal abierto (as es la literatura
apocalptica cristiana).

El lenguaje del mito


Los sentidos de profundidad, encerrados en las representaciones
mitolgicas, hallan expresin verbal en los textos mitolgicos. El cuadro
mitolgico del mundo o una imagen mitolgica aislada pueden ser presentados en ellos en una forma descriptiva (cosmografa) o en forma de un
sujet mitolgico (cosmogona).
El mito es prcticamente siempre una narracin sobre acontecimientos y personajes que en tal o cual tradicin se consideran sagrados (los
mitos sobre la creacin del mundo, sobre el diluvio, sobre el fin del mundo;
los mitos sobre Prometeo, sobre Krishna, sobre Lenin, y as sucesivamente). Semejantes relatos (comnmente sacralizados, es decir, sagrados, en
una u otra medida) pueden ser considerados como un gnero aparte, ante
todo folclrico.
A menudo el mito lo constituyen palabras de la divinidad misma comunicadas a los hombres a travs de algn intermediario (chamn, sacerdo-

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te, profeta), o testimonios de acciones de la misma. Son transmitidas ulteriormente de generacin en generacin por custodios especiales del saber
sacro (esos mismos chamanes, sacerdotes). En un sistema religioso desarrollado, stos, adems de todo lo otro, velan por la integridad y la invariabilidad del texto sagrado, que se considera cannico y opuesto a las obras
falsas, apcrifas, que a veces son reconocidas como autnticas en algn
otro grupo confesional.
Transmisores de la informacin mitolgica son no slo los textos verbales, sino tambin los plsticos, monumentales, arquitectnicos, paisajsticos, etc. Hay modos de marcar mitolgicamente cualquier elemento
de ellos (mediante una inscripcin acompaante, un emblema icnico, un
smbolo, etc.). Los comunicados mitolgicos se transmiten tambin por la
va del mantenimiento de un campo asociativo relativamente estable de
significados mitolgicos en torno a algn objeto material (tanto natural
como hecho por la mano del hombre), al tiempo que, en resumidas cuentas, el contenido de semejante comunicado puede resultar bastante lejano del texto prototpico (aunque cada nueva generacin, por regla, considera su versin plenamente adecuada o incluso la ms adecuada
al texto de partida).
Al hablar de la realizacin textual del mito, debemos recordar que
ella es multiaspectual: los comunicados mitolgicos se transmiten en
diversos niveles de la tradicin hasta la estilstica de los textos que
entran en ella, que tambin contiene una no pequea cantidad de informacin mitolgica.
El modo en que se produce semejante codificacin depende directamente de la variedad a que pertenecen los textos de la cultura. Por
ejemplo, en las sociedades tradicionalistas stos sern las obras del folclor
mgico-religioso, ritual, pico-fantstico, lrico, paremiolgico y as sucesivamente; en las culturas ms tardas se puede hallar informacin
mitolgica en textos muy diversos desde los sagrados y artsticos hasta
los cientficos y publicsticos. A su vez, la variedad a que pertenece el
texto es determinada por su emploi funcional, su fisonoma temtica y su
estructura formal.
Se trata, por consiguiente, no slo del texto verbal como tal, con respecto al cual se le devuelve a la palabra mito (leyenda) su significado
primario, etimolgico, de texto mitolgico par excellence, sino tambin de
todo el volumen de las tradiciones que se pueden considerar como
mitolgicas.

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Aunque el lenguaje del mito posee enormes potencias de simbolizacin


(y el mundo de los smbolos es, por sus significados, mitolgico en grado
sumo), por s mismo el relato mitolgico es por lo comn completamente
concreto y tiende a transmitir sus generalizaciones a travs de las imgenes del mundo objetual. Lo ms probable es que inicialmente el mismo no
contuviera en absoluto alegoras ni ideas especulativas, que aparecen en
sistemas religiosos ms complejos, constituyendo la base de las doctrinas
teolgicas y de los dominios del arte religioso correspondientes a ellas. Sin
embargo, las tradiciones orales masivas, espontneas, conservan hasta
cierto punto el carcter concreto de su sistema imaginal incluso en los
casos en que nuestra vista orientada racionalmente ve en ellas
convencionalidad y abstraccin de la realidad.
No obstante, la formulacin de las ms importantes generalizaciones
e ideas de diferente grado de abstraccin (sobre el tiempo y el espacio, el
cosmos y el caos, la vida y la muerte, el alma y el destino, y as sucesivamente) a travs de imgenes patentes de la realidad, conduce a un aumento de la saturacin de stas con simbologa mitolgica, y comienzan a
funcionar como un lenguaje que expresa sentidos mitolgicos o mitopoticos
(especialmente en los textos del folclor, de las literaturas antiguas y medievales). Esto condiciona el empleo de semejantes imgenes para la transmisin de informacin mitolgica (o incluso la lectura de la misma en textos en los que inicialmente no fue puesta).9
A veces los temas mitolgicos se reflejan slo indirectamente en los
motivos narrativos, metforas, eptetos del folclor y la literatura, y habitualmente no se toma conciencia del sentido mitolgico de los mismos.
Por ejemplo, cuando en la cancin de corro se habla de la tierra [del
tamao] de un pequeo sudadero* (se est pensando en una pista de
baile), lo ms probable es que esa comparacin refleja el motivo mitolgico de la tierra recin creada y todava no crecida; sin embargo, los que
cantan, desde luego, no lo sospechan. Cuando en otra cancin los que
9

Sobre el problema del lenguaje mitopotico se ha dicho muchsimo. Prcticamente todo lo escrito sobre estilstica del folclor y mucho de lo escrito sobre
estilstica de la literatura escrita tradicional concierne de uno u otro modo a los
significados mitolgicos que pueden ser hallados en el lenguaje de la creacin
verbal artstica.
* N. del T.: Manta pequea que se pone a las cabalgaduras debajo de la silla o
aparejo (DRAE).

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bailan cantan: los tendones de las piernas reforzaremos, los cuerpos de


arcilla aligeraremos,10 ellos, naturalmente, no vinculan ese texto al motivo mitolgico difundido globalmente segn el cual el hombre fue modelado
de arcilla por un demiurgo,11 aunque esa imagen, sin duda alguna, se remonta precisamente a l; cf., por ejemplo, la leyenda apcrifa rusa sobre
No el Justo, al que Dios autoriza a modelar seres humanos de arcilla y
masa de harina.12
En general, es particularmente expresiva en este plano la semntica
del lenguaje potico, que est extraordinariamente cargado de simbolismo
mitolgico, la cual vive en el texto verbal a veces hasta independientemente de la voluntad de su creador. Sobre este aspecto del lenguaje de la
poesa han escrito todos los investigadores del mismo, empezando por A.
N. Veselovski y A. A. Potebni.
As pues, se puede considerar el mito no slo como un arsenal de
motivos y sujets para formaciones narrativas ms tardas, sino tambin
como una fuente de los recursos potico-plsticos de stas muchos de
ellos aparecen ya en los textos mitolgicos, aunque a veces no tienen all
funciones estrictamente estticas.

Mitologa y contemporaneidad
Es imposible reducir la mitologa a la suma de los errores histricos de la
razn humana. Como resultado de las investigaciones antropolgico-culturales y semitico-estructurales (en lo fundamental, de los tiempos de
postguerra), se hizo evidente la funcin regulativa (y en modo alguno slo
explicativa) del mito, que interviene como uno de los ms importantes
mecanismos de organizacin de la vida social, econmica y cultural de la
colectividad. El mito satisface la necesidad de un saber integral sobre el
mundo, organiza y reglamenta la vida del hombre social (en las etapas
iniciales de la historia, completamente; en etapas posteriores, conjuntamente con otras formas de la ideologa, la ciencia y el arte). El mito les
prescribe a los hombres las reglas del comportamiento social, condiciona
10
11

12

D. S. Dugarov, Istoricheskie korni belogo shamanstva, Mosc, 1991.


S. Thompson, Motif-Index of Folk-Literature, 6 volmenes, CopenhageBloomington, 1955-1958, A-124.4.1.
A. N. Afanasiev, Narodnie russkie legendy, prl., selec. y coment. de V. S.
Kuznetsova, Novosibirsk, 1990, n 14.

46 Serguei Iurivich Neklidov

el sistema de las orientaciones de valores, mitiga la vivenciacin de los


estreses generados por los estados crticos de la naturaleza, la sociedad y
el individuo.
Por supuesto, la interpretacin mitolgica de la experiencia espiritual
y prctica, que otrora domin de manera absoluta, precede en conjunto al
saber lgico-racional. Pero de eso no se sigue que el mito queda slo
como un legado del pasado remoto o es un patrimonio de las tradiciones
grafas que han vivido hasta nuestro tiempo. Adems de la mitologa arcaica (con respecto a la cual la palabra mito se emplea en la acepcin
ms estrecha y especializada), se suelen distinguir tambin los componentes mitolgicos de los sistemas religiosos desarrollados: el budismo, el judasmo, el cristianismo, el Islam (interpretacin ampliadora de ese concepto, con la cual, naturalmente, no estn de acuerdo los representantes
de esas confesiones), y, por ltimo, los elementos mitolgicos (en el sentido ms general de esta palabra) de las culturas (ante todo, de la cultura
masiva)13 y de la ideologa, principalmente de la Edad Moderna.14
As, la ideologa sovitica, atea por su forma y aspiraciones, en muchos respectos puede ser caracterizada como mitolgico-religiosa.15 Tiene su propia historia sagrada, sus vsperas en la forma de los sucesos revolucionarios del ao 1905 (representaciones dramticas que ejecutan la misma realizacin principal y la anticipan), sus precursores (los
demcratas revolucionarios del siglo xix), sus demiurgos y profetas, devotos y mrtires, sus rituales y calendario ritual.
El movimiento del tiempo es marcado por los macroacontecimientos.
En correspondencia con el esquema universal de la cosmognesis, el acto
de la creacin de un mundo nuevo (la Revolucin de Octubre) es relevada
por su depuracin de las fuerzas demonacas (la continuacin de la lucha
de clases) y por una poca de batallas (la Gran Guerra Patria). Es
como si las fiestas revolucionarias los rituales y los congresos de Partido ritualizados, alimentados por la energa mgico-revolucionaria del tiem13

14

15

Sobre los problemas de la mitologa actual y la conciencia masiva existe una


literatura bastante amplia. Vase ante todo: R. Barthes, Mifologii, Mosc,
1996.
Vase en particular: S. I. Lezov, Istoriia i guermenevtika v izuchenii Novogo
Zaveta, Mosc, 1996, pp. 14-15.
Vase: A. Chernyshov, Sovremennaia sovetskaia mifologiia; E. M. Meletinskii,
Mif i dvadcatyi vek.

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po inicial reprodujeran y reforzaran ese tiempo inicial en el presente. Stalin no es simplemente el continuador histrico de Lenin, sino que es
como su reencarnacin (Stalin es Lenin hoy).16
Segn ese cuadro del mundo, en el centro csmico, que tiene la forma
de una pirmide escalonada (el modelo de la montaa del mundo), estn
los poderes imperecederos del doctrinador y protoancestro eternamente
vivo; para los pioneros (adolescentes que pasaron el rito de iniciacin) y los
octubritos [oktyabryata] (nios que an no han alcanzado la edad de iniciados), Lenin es el abuelito universal, lo que corresponde a la designacin
del antepasado divinizado en las tradiciones mitolgicas de diversos pueblos
del mundo (notemos que Stalin siempre es nada ms que el padre!).
La construccin de tmulos para los fundadores de otros estados comunistas, que repiten el mausoleo principal, indica una ampliacin del
mundo apropiado (el campo socialista), aunque al principio el gobierno
sovitico reacciona celosamente a la peticin de ayuda de los comunistas
chinos para embalsamar el cuerpo de Sun Yatsen (1925) a causa de el
carcter nico de la conservacin del cuerpo de Lenin. Esta negativa
condiciona el desarrollo de esa rama en China y en cierto sentido anticipa
la futura oposicin competitiva chino-sovitica (en la que China a propsito, en plena correspondencia con sus tradiciones culturales tambin
pretende ser el centro del mundo, aunque por ahora fuera slo del mundo
comunista). En conclusin, los rusos embalsaman a Dimtrov, Choybalsn,
Gottwald, Neto (los cuatro murieron en Mosc), Ho Chi Minh, Burnham y
Kim Il Sung, y los chinos, a Sun Yatsen, Mao Tse-tung y Enver Hoxha.17
Uno de los mitos centrales de la mitologa sovitica es el mito lumpen
sobre el poder, el mito sobre los valores enajenados. La conciencia
masiva personifica a los malvados ladrones en la forma de cierta clase
burocrtica (una interesante suma de las mitologas masiva y marxista),
que intercepta y se apropia los supuestos bienes.18
Este esquema es bastante universal para las tradiciones mitolgicas
contemporneas. As, en algunas posesiones coloniales, entre las tribus
locales se ha registrado el mito sobre la intercepcin por los hombres
blancos de los bienes enviados por los dioses a los indgenas (del tipo del
culto cargo en Melanesia).19 En tal caso la actividad ritual consiste en la
16
17
18

E. M. Meletinskii, Mif i dvadtsatyi vek, p. 423.


A. Alekseev, Nemnogo ostalos, Kommersant, n 152, 25.08.1999, p. 6.
A. Chernyshov, Sovremennaia sovetskaia mifologiia, pp. 20 y 24.

48 Serguei Iurivich Neklidov

devolucin de esos bienes a sus verdaderos destinatarios con la ayuda de


procedimientos mgicos y la creacin de un decorado especial digamos, la imitacin de una pista de aterrizaje en la que debe aterrizar el
avin que trae esos bienes.
Ideas anlogas se hallan tambin en la base del pensamiento comn
postsovitico. Por ejemplo, los habitantes de Yurivits, una pequea ciudad del Volga bastante tpica de Rusia, creen sagradamente, segn las
palabras de un sacerdote local, en la realidad de la vida de ultramar dibujada por los seriales televisivos y estn convencidos de que all nadie
trabaja y todo lo hacen robots en lugar de las personas. Se sienten agraviados por el poder actual precisamente porque despus de la cada del
rgimen sovitico se les prometi una vida semejante, pero no la recibieron20 por as decir, les fue usurpada por los jefes moscovitas; a propsito, esta circunstancia permite ver algunos armnicos mitolgicos
tambin en el concepto de privatizacin en su actual comprensin y
empleo comunes.
En esto podemos ver la realizacin de un modelo mitolgico, conocido
en particular por las leyendas utpicas populares sobre tierras ms all de
los lmites o simplemente lejanas:21 el mundo occidental resulta el paraso
terrenal encarnado, donde el sueo de la futura bienaventuranza aparece
ya realizado, ms exactamente, trasladado del plano temporal al plano
espacial.
La definitiva desintegracin del mito de clases en la ltima dcada
(pero este proceso comenz, naturalmente, mucho antes) condujo a la
promocin del mito nacional al proscenio ideolgico. La apropiacin del
mito, que se acompaa de cierto juego con los signos,22 tuvo lugar sin
una sustitucin radical de los smbolos, la emblemtica y los clichs ideolgicos; los personajes centrales y atributos de la mitologa sovitica, habiendo perdido la cola semntica hereditaria que arrastraban, se insertaron fcilmente en el sistema ideolgico nuevo (ms exactamente, en el
viejo no del todo olvidado). Parecera que las sustituciones y las mezclas
19

20
21

22

P. Worsley, Kogda vostrubit truba. Issledovaniia kultov Kargo v Melanezii,


Mosc, 1963, pp. 254 y otras.
Registro del ao 1999.
K. V. Chistov, Russkie narodnye socialno-utopicheskie legendy XVII-XIX vv.,
Mosc, 1967, cap. II.
A. Chernyshov, Sovremennaia sovetskaia mifologiia, pp. 7 y 11.

Estructura y funcin del mito 49

unieron lo completamente no unible: los guerreros internacionalistas y el


cumplimiento de su deber patritico en Afganistn, etc.
A propsito, la idea nacional viene por lo comn a relevar la religiosa.
As fue en Europa en la frontera de los siglos xviii-xix, cuando el ascenso
de la conciencia nacional, estrechamente ligado a la declinacin de la religiosidad, la desplaz (apoyndose en el neopaganismo romntico), penetr en el poder y se propag en la sociedad.23 En nuestros das el papel
del neopaganismo lo desempea una mezcla eclctica de fragmentos
malamente entendidos de la cultura rusa antigua (o eslava antigua),
tradiciones folclricas, elementos de la mstica medieval, por un lado, e
ideas cuasicientficas circulantes en la conciencia masiva, por otro.

La mitologa nacional
Es incorrecto suponer que la conciencia masiva (que ms bien debera
llamarse subconciencia masiva) se mitologiza slo en la edad contempornea: en general es mitolgica por naturaleza.
Somos testigos de cmo, segn modelos arcaicos provenientes de la
profundidad de los siglos, se recrean en la poltica y la ideologa contemporneas viejos mitos en nuevas envolturas sociales y nacionales. El siglo xx
mostr a qu consecuencias monstruosas conduce la realizacin de los
mismos en la prctica.
Aqu se produce un encuentro de la mitologa espontnea que viene
de abajo, con todos los complejos de la autopercepcin nacional que entran en ella (excepcionalidad/condicin menoscabada), y la mitologa artificial, construida con fines ideolgicos y polticos dentro de algunos grupos intelectuales o de poder.
Tentativas de ese gnero se emprenden ya en la poca del romanticismo. Habiendo empezado precisamente entonces, las investigaciones
23

S. I. Ryzhakova, Dievturiba. Latyshskoe neoiazychestvo i istoki natsionalizma,


Mosc, 1999 (Issledovaniia po prikladnoi i neotlozhnoi etnologuii In-ta
etnologii i antropologuii RAN. Dokument n 121), p. 29; V. A. Shnirelman,
Neoiazychestvo i natsionalizm (Vostochnoevropeiskii areal), Mosc, 1998
(Issledovaniia po prikladnoi i neotlozhnoi etnologii In-ta etnologuii i
antropologuii RAN. Dokument n 114); V. Shnirelman, Neoiazychestvo na
prostoraj Evrazii, Dia-Logos. Religuiia i obshchestvo: 1998-1999. Almanaj,
Mosc, 1999, pp. 201-215; V. Pribylovskii, Russkoe neoiazychestvo
kvazireliguiia natsionalizma i ksenofobii, ibdem, pp. 137-160.

50 Serguei Iurivich Neklidov

de la mitologa nacional y de las antigedades nacionales incluyen, casi


inevitablemente, arbitrarias construcciones suplementarias del sistema en
reconstruccin hasta alcanzar cierta plenitud entendida especulativamente, que se orienta al modelo consagrado por la tradicin (por regla, ese
modelo es la mitologa antigua con su vasto panten de dioses y su rico
conjunto de sujets).
La actividad mitologizadora de los siglos xix-xx demuestra la multitud
de manifestaciones de ese proceso en la prctica artstica, la filosofa, la
ideologa y la poltica. A los modelos mitolgicos apelan los escritores
modernistas en sus bsquedas experimentales.24 Nietzsche y Freud (y sus
numerosos seguidores) construyen sus propios modelos mitolgicos (apolneo-dionisaco y edipiano), slo indirectamente vinculados con las tradiciones prototpicas, pero poseedores de perspectivas independientes y
muy importantes en la cultura occidental del siglo xx (esto se refiere en
particular a la mitologa del freudismo).
Los idelogos de los movimientos nacionalistas tambin interpretan
muy libremente los monumentos de la Antigedad, recurriendo tambin a
mistificaciones (del tipo del Libro de Veles), crean sistemas mitolgicoreligiosos neopaganos propios (el culto a Wotan en Alemania, el Dievturiba en Letonia, el Romuva en Lituania,25 etc.). En realidad, ellos
imponen su produccin de antigedad nacional no tanto en calidad de
hallado y revelado como en calidad de debido lo que, en opinin de los
reconstructores, debera existir.
As, segn los creadores de la religin inventada del dievturiba,
sta es la mejor del mundo, y los letones, que la poseen desde tiempos
inmemoriales, son el ms feliz de los pueblos. La revelacin divina ha
pasado a travs de los siglos a pesar de las conquistas, las creencias ajenas y el modo de vida ajeno. Desde luego, los autores no niegan que todo
pueblo tiene una revelacin divina semejante, pero el letn es un pueblo
especialmente elegido de Dios, mesinico. El dios de los letones puede
vivir solamente en tierra letona, No el Dios letn, sino el Dios de los
letones.26

24
25

26

E. M. Meletinskii, Poetika mifa, Mosc, 1975 (2 ed., 1995), cap. III.


Karl Gustav Iung o sovremennyj mifaj, Mosc, 1994; S. I. Ryzhakova, Dievturiba.
Latyshskoe neoiazychestvo i istoki natsionalizma.
Ibdem, pp. 10, 20, 23 y 28.

Estructura y funcin del mito 51

Saber racional y saber mitolgico


Desde luego, la mitologa contempornea no es igual a la arcaica ya tan
slo porque existe al lado de un saber positivo que se desarrolla impetuosamente, de cuyo arsenal tiene la posibilidad de tomar material para
construir sus imgenes y argumentos. As, los motivos de la penetracin
de las fuerzas demonacas en el cosmos ordenado cobran la forma pseudodemostrativa de los comentarios de expertos ufolgicos (nivel planetario) o se articulan en la concepcin del complot poltico de las
fuerzas del mal mundial (el nivel estatal-nacional). Por regla, la comunidad genuinamente humana, que sufre a consecuencia de una agresin, resulta la nacional propia, mientras que las fuerzas demonacas
que se le oponen sean forasteros del cosmos que realizan despiadadamente experimentos en seres humanos, o prfidas personas de otro
pas/de otra fe/de otra nacionalidad representan en igual medida el
principio antihumano.
Aunque la composicin de las representaciones colectivas se renueva
conforme a los cambios de las circunstancias histrico-culturales, su estructura conserva una relativa constancia. Esto da fundamento para hablar del componente mitolgico de toda tradicin cultural por lo visto,
condicionado por la propia naturaleza de sta, pero tambin para dudar
de la delimitacin demasiado tajante del saber racional y el mitolgico
(para el pensamiento comn en todo caso). stos constituyen una peculiar
dualidad con un predominio alternativo de uno u otro en los diferentes
tipos de la actividad humana y en diferentes perodos de la historia.
De esto se sigue que la mitologa en general no es una parte separadamente existente de la vida espiritual: penetrada por ella est toda la
prctica cultural, artstica e ideolgica, incluyendo dominios dirase plenamente racionales positivos (relativos a la poltica, la economa, la medicina, etc.), pero que, a pesar de todo, se basan en determinados puntos de
orientacin valrica y en metforas de observaciones empricas generalizadas. Desde luego, la crisis de la confianza en el pensamiento cientfico
que surge peridicamente, conduce a una especial activacin del principio
mitolgico en la conciencia social, lo cual los polticos manipulan no sin
xito, aprovechando las posibilidades organizadoras del mito como texto,
como sistema de representaciones y como tipo de saber. Pero es preciso
recordar que tambin pueden ser instrumento de manipulacin otras formas de ideologa (el arte, la ciencia), que contienen elementos mitolgicos,

52 Serguei Iurivich Neklidov

y el propio mito en nuestro tiempo de buena gana se atava con vestiduras


pseudocientficas y recurre a demostraciones pseudocientficas de su veracidad y justeza.
Traduccin del ruso: Desiderio Navarro

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