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Publicado en Rodrguez, Mara Graciela: Sociedad, cultura y poder.

Reflexiones tericas y lneas de


investigacin, San Martn: Unsam-edita, 2014.

Luces y sombras: las representaciones mediticas

siempre habr representacin en la medida en que un sujeto


(autor, lector, espectador, o voyeur) dirija su mirada hacia un
horizonte en el cual l recorte la base de un tringulo, su ojo (o
mente) formando el pice.
Roland Barthes

El problema de la representacin ha sido abordado desde distintas perspectivas. Sin


desestimar esos abordajes, este trabajo presenta una revisin de los desarrollos tericos a los
que fue sometido el concepto, recortando la cuestin a la nocin de representaciones
mediticas, que ha tenido una cierta autonoma terica dentro de las dinmicas especficas
del campo de la comunicacin y la cultura.1
En el campo de los estudios en mediatizacin, la nocin de representacin interesa a
los efectos de pensar los modos en que una verdad se hace creble para una sociedad
determinada (De Certeau, 1999) y de desentramar los mecanismos por los cuales esas
representaciones ingresan y circulan por el imaginario social. As, y a sabiendas de que este
desarrollo no agota todas las entradas posibles al concepto, en esta ocasin los argumentos
focalizan en torno a las representaciones producidas por los medios de comunicacin,
entendindolos como operadores de unos dispositivos que pueden considerarse como de
captura, pero que a su vez otorgan visibilidad a diferentes formas culturales.
Recorreremos, entonces, a partir de aqu, algunas consideraciones y argumentaciones
para intentar comprender los marcos de interpretacin a partir de los cuales puede pensarse
el entramado representacional y simblico de una sociedad.

Desencantos

Con esto se pretende sealar que no se desconocen los trabajos de la Teora de las Representaciones Sociales
(TRS), especialmente los abordados por Jodelet (2007, 1986) y Moscovici (2003, 1986), que suelen
considerarse los ms cercanos a la propuesta que se presenta aqu. Sin embargo, los medios plantean una
especificidad que amerita relativizar algunas observaciones de la TRS. Para ampliar ver Rodrguez Salazar
(2009).

Histricamente los argumentos sobre la representacin reflejan un momento clave en


la emergencia y la definicin de la representacin como un problema y un tema a ser
pensado.2 Cuando realiza su rastreo histrico Prendergast (2000) afirma que la idea de
representacin se encuentra de modos originales en Rousseau, aunque en forma de rechazo.
Motivado por un compromiso con el ideal de dos presencias, una poltica en la democracia
participativa y otra humana en las relaciones cara a cara, la representacin implicara, para
Rousseau, entrar en la esfera de las relaciones humanas alienadas, con la consiguiente prdida
de transparencia. Desde esta primera visin moderna y, de algn modo, desencantada, se
ha pasado progresivamente a una perspectiva que coloca, al lado de los efectos alienantes de
la representacin, sus mecanismos constructivos: las representaciones tambin constituyen
el orden simblico y son esenciales para la creacin de la subjetividad y la intersubjetividad.
A los efectos de un anlisis posible, en su forma ms lineal el concepto puede tomarse,
con Williams (2003), en trminos o bien de aquello que est en lugar de, o bien de aquello
que se presenta (re-presenta) nuevamente. Tericamente la representacin cubre todo el
campo de la cultura y, an ms, de acuerdo con el concepto ms simple de representacin,
las relaciones entre la cultura, el mbito de lo poltico y la esfera relativamente ms autnoma
del arte, se vuelven intrnsecas ya que, como afirma Williams, existen grados posibles de
interseccin entre el sentido poltico y el artstico de representacin que probablemente
descansen en una asuncin cultural comn: aquello de en lugar de (Williams, 2003). Ms
all de esto, este autor entiende adems a las representaciones como formas activas de
construccin social de la realidad; de all que ms que las preguntas por la categora en s lo
que importa es formular los interrogantes que Said (1990) se hace a propsito del
orientalismo: qu se representa?, quin lo representa? y cmo se representa al otro? Esto
es, las preguntas por el objeto, el sujeto, los referentes y la validacin social de las
representaciones.
Este desplazamiento terico desde los interrogantes sobre el principio de
correspondencia con la realidad hacia las cuestiones del poder y la ideologa implica, en
primer lugar, que en el anlisis de las representaciones queda excluida la pregunta por las
2

La representacin es una invencin, esencialmente, moderna, en tanto concepto supletorio de una matriz
reguladora de pensamiento (Prendergast, 2000:2), basada en la divisin del sujeto en dos: observador y
observado.

intenciones del individuo productor, en tanto ste no es ms que un conjunto de posiciones


de sujeto (Laclau y Mouffe, 1987) o, desde la teora de los discursos sociales, un lugar de
produccin (Vern, 1987). Este lugar de produccin, socialmente determinado, seala a su
vez el proceso de naturalizacin que se establece en el entramado representacional de un
imaginario e indica que el campo de representaciones es un campo relativamente controlado
que legisla los modos en que un grupo se va a ver a s mismo as como las posiciones que se
ocupan en el orden social. En otras palabras, que en funcin de las relaciones de poder que
se establecen entre el sujeto y el objeto de la representacin, sta posee funciones legitimantes
y legislativas y no se constituye como mero reflejo sino como fuerza activa en la construccin
social de la realidad (Bourdieu, 1988).
La cuestin central en teora crtica no es tanto la posibilidad de remisin a una
verdad referencial, sino, ms bien, la de discernir los atributos de autoridad que permiten
que una imagen tome el lugar de lo representable. En ese sentido las preguntas de Said no
slo ponen en cuestin las relaciones entre representacin y poder sino que, adems, si se las
ubica en relacin con la cultura popular, ilumina un doble interrogante: por un lado, porque
pone en cuestin la capacidad y la legitimidad de una representacin de hablar por otra cosa
(Bourdieu, 1988; Bourdieu y Wacquant, 1995); y, por el otro lado, porque,
decerteausianamente, toda representacin de lo popular implica, adems, un gesto de
violencia simblica que proviene de la imposibilidad de los consumidores de nombrarse a s
mismo, de producir metadiscursos sobre sus prcticas y, por lo tanto, toda representacin de
lo popular es resultado de un gesto ajeno. Por ende habr que discernir qu se representa (el
objeto), quin representa (el sujeto) y las referencias (lo real).

El desborde del sujeto

Las representaciones se nos ofrecen a la cultura como la sntesis obligada de un


discurso que contiene a otro, sea sujeto u objeto, que sin embargo no lo desborda. Este otro
es capturado, en una suerte de violencia simblica, por los sistemas de representacin social.
Y si entendemos, con Peirce, que no hay designacin posible de las cosas de este mundo sin
contrato social que la sostenga (Eco, 1981), la representacin se coloca como una particular
construccin de sentido producto de una operacin de seleccin y sntesis donde intervienen

las gramticas de produccin y de reconocimiento (Vern, 1987). En su circulacin, la


representacin producir efectos de realidad no vinculados mecnicamente con los referentes
empricos que la constituyen. En palabras ms simples, el mapa no es el territorio: la cosa
representada no es la cosa ni el sujeto de la representacin es el sujeto emprico. En todo
caso, es ms pertinente abordar la idea de lo real, en un sentido foucaultiano, es decir no
como una instancia global a ser restituida sino como la trama de objetos sociales (un tipo de
racionalidad, una forma de percibir, una tecnologa, una prctica, un discurso, etc.) cuya
equivalencia fundamental es similar y donde, por lo tanto, lo esencial no consiste en
distinguir entre grados de realidad sino en comprender la articulacin de los regmenes de
prctica y las series de discursos que producen lo que es lcito designar como la realidad en
un momento dado (Chartier, 1999). De modo que no puede haber correspondencia absoluta
entre realismo (o, ms bien, textos realistas) y una problemtica particular. Y acaso si
hubiera una correspondencia plena debera ser comprendida como un logro y no como un
dato. Pues, en definitiva, toda correspondencia naturalizada responde, en verdad, a una
relacin histricamente concreta. Como afirma Chartier: La relacin de representacin se
ve entonces alterada por la debilidad de la imaginacin, que hace que se tome el seuelo por
lo real, que considera los signos visibles como ndices seguros de una realidad que no lo es
(Chartier, 1999:59).
Sin embargo, tampoco deberan estas argumentaciones conducirnos al extremo de
afirmar que las representaciones no producen efectos o que estos efectos son irrelevantes de
cara a la actividad de resignificacin de los receptores.3 La dualidad que emana de la
condicin de las representaciones massmediticas obliga a desechar cualquier afirmacin
acerca de que un texto contenga o imponga un sentido fijo, concepcin que no puede
sostenerse ante la evidencia de que existen interpretaciones diferenciales de los textos, como
tambin es necesario descartar la idea de que el texto se abre en plenitud ante el lector como
si fuera slo ste el sitio donde se construye sentido. An ms, es necesario tener en cuenta
las clausuras interiores en la estructura de codificacin que forman parte de los objetivos de

El sistema de representaciones, especialmente el massmeditico, juega un papel preponderante no slo en el


establecimiento de la agenda o agenda setting- sino, ms especficamente en la provisin de marcos
interpretativos y categoras que los individuos emplean para definir y organizar el orden de las cosas. Esto
equivale a decir que los medios de comunicacin producen efectos en lo que se refiere a definir temas, instalar
la agenda de problemas sociales a discutir y proporcionar los trminos y las categoras con que esos problemas
pueden ser pensados.

la emisin por introducir, en el texto, una direccin que intenta establecer una de las posibles
interpretaciones como la lectura preferencial (Hall, 1980). Esta ltima proposicin nos
conduce al concepto de producerly text de Fiske (1995) entendindolo como una posibilidad
de encuentro para la construccin de sentido en el marco de un juego pleno entre audiencias
y textos y no como una simple produccin mecnica (de tipo hipodrmica) de actitudes y/o
conductas sobre los individuos.
En esta direccin, los estudios culturales sobre mediatizacin asumen que las
audiencias no producen lo que quieren sino que construyen un sentido posible dentro de los
lmites de sus marcos interpretativos y de la estructura provista por la representacin. An
ms, las representaciones no son inventos de los medios, no surgen de la nada, sino que
trabajan insertndose en estructuras de sentido pre-existentes, portadoras de una densidad
histrica (Arancibia y Cebrelli, 2005; 2008) y por eso mismo capaces de condensar sentidos
con valencias pregnantes para la sociedad.
Por eso, y porque no hay correspondencia necesaria con una realidad externa
remisible, toda representacin posee en su interior unos mecanismos significativos que
promueven ciertos sentidos (y hasta un sentido privilegiado si se quiere) y suprimen otros,
los cuales constituyen los cierres, o clausuras directivas, codificados en produccin. Entonces
puede afirmarse que la representacin ofrece la posibilidad de ser interpretada y articulada
de modos diferentes segn el contexto de asociacin.

El otro lado

De all que el sentido de una representacin deba considerarse con referencia al


conjunto de los discursos que se ponen en juego (que salen al paso) en el intercambio. En el
encuentro entre sujeto y representacin sta porta ineludiblemente un conjunto de discursos
atravesados por operaciones de seleccin, apropiacin y sntesis cuyos atributos han sido
histricamente procesados y re-elaborados. Y, a su vez, un factor esencial en este encuentro
ser el espectro de discursos de que disponga el sujeto. Por lo tanto, la posicin social del
sujeto puede establecer parmetros respecto de las lecturas potenciales segn la estructura de
acceso a los distintos cdigos y a la amplitud de los tipos de repertorios. De hecho, una
representacin que porta los intentos de transmitir un sentido preferencial o dominante,

encontrar en su camino lectores con diversos repertorios de cdigos y distintos marcos


interpretativos derivados no slo del consumo de medios sino tambin de otras esferas
institucionales que pueden o no armonizar (o funcionar en paralelo) con los cdigos e
ideologas de la representacin. De modo que el mismo concepto de lectura preferencial se
vuelve delicado. Como sostiene Morley:

El concepto de lectura preferencial tiene valor, no como un medio de fijar de manera


abstracta una interpretacin y desechar las dems, sino como un medio de explicar que
en ciertas condiciones, en determinados contextos, un texto tiende a ser ledo de un modo
particular por la audiencia (o por lo menos por ciertos sectores de ella). (Morley, 1996:
128).

En este sentido, an el sujeto que adopta una posicin ms plenamente inscripta en el


texto, no necesariamente est suscribiendo a la problemtica ideolgica que aqul presenta,
dado que la representacin provee una posicin de inteligibilidad al sujeto pero no puede
garantizar la direccin del sentido a producirse. De all que la decodificacin no pueda
inferirse por una relacin estructural de base clasista porque los procesos de sentido no estn
determinados solamente por la posicin de clase sino por el modo en que la posicin social
se articula con el posicionamiento individual en distintas formaciones discursivas. Las
diversas respuestas a una representacin que circula en el espacio social y que es consumida
en el marco de un contexto de interpretacin, tienen sus races en las diferencias culturales
tramadas en la estructura de la sociedad y en las pautas culturales que guan y limitan la
interpretacin de los consumos. El sentido de un texto o de una representacin debe
entenderse, entonces, como el resultado de la interaccin entre los cdigos introducidos en
el texto y los cdigos en los que habitan los distintos sujetos. O, parafraseando a James
Lull, la cultura ni se produce en las industrias culturales ni es el resultado de la accin de
individuos aislados sino que es el producto de negociaciones y apropiaciones de smbolos
que se hacen circular pblicamente que contribuyen a organizar la experiencia humana
(1997).
De modo que, aunque resulte obvio, es necesario insistir en sealar que existe una
diferencia entre los lectores reales y aquellos inscriptos en el texto, construidos y
marcados por y en l. Como afirma Willemen: Los lectores reales son sujetos inmersos en
una historia, que viven en formaciones sociales, antes que meros sujetos de un solo texto.

Los dos tipos de sujetos no tienen comn medida (Willemen, 1978: 48). En este sentido,
puede decirse que los sujetos son invitados, a travs de esa construccin, a ocupar esa
posicin de sujeto.
Si el sujeto social siempre desborda al implicado por la representacin, la razn de
ello debe encontrarse en que el sujeto emprico siempre est situado en la heterogeneidad de
otros discursos, otras representaciones y, en suma, otros sistemas culturales. Lo que viene a
significar, por un lado, que el sujeto no est constituido slo en funcin de su posicin en la
estructura econmica y, por el otro, que todo sujeto interpelado a travs de un modo de
destinacin especfico ya es sujeto en otras prcticas institucionales, de consumo, de
vivencias cotidianas y de otras experiencias como las de gnero, de etnia o etarias. La
representacin, por lo tanto, se convertir en vehculo de una interpelacin que, sin embargo,
no es en absoluto algo dado en forma permanente, sino que es condicional y transitoria.
Siguiendo en esto a Laclau y Mouffe (1987), el juego se sita en el nivel de los discursos y
de la lucha por ellos, donde la batalla ideolgica se tramar en la interrelacin del sujeto y
el discurso. En consecuencia el sujeto es, siguiendo a estos autores, un interdiscurso, el
producto de los efectos de las prcticas discursivas de las que participa a lo largo de su
historia.

Palimpsestos: imaginarios y representacin

Siendo que la representacin por definicin no satura al sujeto emprico sino que se
coloca como el punto de pasaje entre los discursos y el sujeto, lo que interesar entonces es
el anlisis de las relaciones entre la posicin social del lector y las formaciones discursivas.
Esto concede al nivel de lo discursivo su especificidad y su eficacia propias pero no considera
que el texto sea autnomamente significante ni atribuye a la significacin un efecto total. En
verdad, la representacin habla de por s de posiciones de sujeto en tanto toda representacin
constituye un sitio, un lugar desde donde producir y configurar el sentido, an en permanente
inestabilidad y transformacin. Que el sentido en recepcin otorgue coherencia a la
representacin o produzca una ruptura crtica depender de la particular configuracin de la
posicin especfica del sujeto interpelado. La representacin slo ofrece al sujeto posiciones
de inteligibilidad especficas y lo inclinan a preferir ciertas lecturas sobre otras pero lo que

una representacin no puede hacer es garantizarlas. La cuestin de la produccin de sentido


ser siempre una cuestin emprica que se desenvuelve en el momento del encuentro entre la
representacin y el sujeto.
La violencia simblica que estas mltiples formas y sus mecanismos constitutivos
generan sealada por algunos autores, no debe confundir y conducir a ver a las
representaciones slo en sus aspectos represivos sino tambin a partir de los efectos
inclusivos y de constitucin de subjetividades que producen. Esto se torna particularmente
significativo por ejemplo, en el caso de esferas de la cultura no vinculadas con las ideologas
polticas strictu sensu. El mapa de los conflictos sociales no necesariamente es coherente con
los ideolgicos, por lo cual la ideologa poltica trabaja, justamente, intentando articular
aquellos conflictos superpuestos, de modo que entre las ideologas polticas y las
representaciones sociales existe un hiato donde se juega la participacin en un sistema
comn de orientaciones expresivas y afectivas, que permite una comunicacin y un cierto
tipo de socialidad en el interior de una clase (Ansart, 1983: 75). Signo de los dispositivos
poltico-culturales de interpelacin popular, esta operatoria se enmarca en las distintas teoras
que superan la visin tradicionalmente reduccionista del marxismo clsico: un nico
conflicto protagonizado por un nico sujeto de la historia que se desarrolla en un nico
mbito.4 Esto es, que junto con una interpelacin en clave poltica de tipo ideolgica, tambin
es posible observar un tipo de interpelacin-otra que rebasa la retrica clasista clsica para
expandirse a temticas de tipo cultural. Lo cierto es que cuanto ms democrtico sea el
mbito de lo social y ms igualitarias sus relaciones, ms denso ser el campo
representacional de esa sociedad. Porque, como ya lo sealara De Certeau (1999), la
autoridad de una representacin no se vincula slo con su pretensin de verdad sino, ms
bien, con la capacidad de articular las relaciones de cada individuo con los otros respecto de
una verdad.
En el marco de la construccin del imaginario, la creacin de representaciones
novedosas (entendiendo que nada es originalmente novedoso), consiste en la insercin,
dentro de lo posible, de las visibilidades sociales; de aquello del orden de lo no-representado

En esta lnea se pueden agrupar, entre otros, las conceptualizaciones respecto de las tradiciones populardemocrticas de Laclau (1980), de Thompson en relacin con la costumbre y con la formacin de la clase obrera
(1989, 1990) o de Sunkel al establecer las diferencias entre las matrices de la prensa obrera y la prensa
sensacionalista en Chile (1986).

(Sunkel, 1986), entendiendo que esto se completa con la insercin del sujeto en un rgimen
de prcticas (acciones con significado), en una red de discursos que organizan el espectro de
una cultura y en un marco de significados de pertenencia comn a una sociedad.
Las vas de indagacin, entonces, para el anlisis de las representaciones, responden
a la suposicin de que las imgenes, as como las ideas, presentan escollos a la interpretacin
porque constituyen en s mismas la manifestacin de una estructura que las desborda
(Gruzinski, 1995) y la expresin del orden y de la economa de un conjunto compuesto por
prcticas, representaciones y discursos. Pero si no hay, filosfica ni epistemolgicamente
hablando, exterioridad posible a la representacin, lo cierto es que, como afirma Prendergast
(2000) algunas estn ms equipadas, en ciertas condiciones histricas especficas, para
manejar la categora de verdadero que otras. Las representaciones son fuerzas trabajando en
el campo cultural, energas y formas que no slo circulan en forma relativamente autnoma
por el imaginario sino que esclarecen el mundo y revelan las conexiones internas. O su
ausencia.

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