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Spinoza: Appetitus

Si bien Spinoza usa frecuentemente el trmino apetito (appetitus) en su sentido


ordinario de querer o desear, es en la tica donde le concede un significado ms
especfico:
Este esfuerzo, cuando se refiere al alma sola, se llama voluntad, pero cuando se
refiere a la vez al alma y al cuerpo, se denomina apetito [] Adems, entre el apetito y
el deseo no hay ninguna diferencia, sino que el deseo se refiere generalmente a los
hombres en cuanto son conscientes de su apetito [] El deseo es el apetito con
conciencia de l. (E3p9e)
Spinoza entiende que la voluntad y el deseo no son slo afecciones mentales, sino que
siempre tienen su correlato corporal, fsico, y reflejan el esfuerzo esencial del individuo.
Cada cosa singular persevera en su ser, y ese esfuerzo (conatus) es la esencia actual
de la cosa:
Cada cosa se esfuerza, cuanto est en ella, por perseverar en su ser. (E3p6)
El esfuerzo con que cada cosa se esfuerza por perseverar en su ser, no es nada aparte
de la esencia actual de la cosa misma. (E3p7)
Este esfuerzo se manifiesta en s como un deseo por conservar su ser y por realizar
aquello que promueve la perseverancia en su ser. Si este conatus se refiere a la mente
sola, se le llama voluntad; si se refiere a la mente y el cuerpo como una entidad
compuesta, se le llama apetito. En la medida que el individuo es consciente de su
apetito, se llama deseo. No son tres cosas diferentes, sino tres modos diferentes de
expresarse el esfuerzo fundamental del individuo por perseverar en su ser.
Para Spinoza, los deseos humanos son las expresiones del conatus fundamental, de
donde usa el trmino apetito para explicar la accin humana orientada en lograr su fin.
Spinoza evita los problemas de la explicacin teleolgica para enfocarse no en el fin
como causa final, sino en el apetito como causa eficiente de la realizacin del fin Por
el fin a causa del cual hacemos algo, entiendo el apetito. (E4d7)
El deseo es la potencia o el esfuerzo en s cuyas transiciones o manifestaciones
constituyen propiamente los afectos bsicos --alegra y tristeza. Los afectos son
generalmente especies del deseo en tanto stos aumentan o disminuyen la potencia de
obrar del individuo.
Todos los afectos se refieren al deseo, a la alegra o a la tristeza [] Pero el deseo es
la naturaleza misma o la esencia de cada cual; luego, el deseo de cada individuo se
diferencia tanto del deseo de otro, cuanto la naturaleza o la esencia del uno difiere de
la esencia del otro. Adems, la alegra y la tristeza son pasiones por las cuales es

aumentada o disminuida, favorecida o reprimida la potencia o el esfuerzo de cada cual


para perseverar en su ser. (E3p57dem)
La teora de los afectos de Spinoza invierte la relacin convencional entre el juicio de
valor y el deseo. El deseo parecera seguir al juicio, pero Spinoza insiste en que no nos
esforzamos o deseamos algo porque hemos juzgado que es bueno, sino lo juzgamos
bueno porque lo deseamos, y lo deseamos porque nos afecta de una manera positiva
--no nos esforzamos por nada, ni lo queremos, apetecemos ni deseamos porque
juzguemos que es bueno, sino que, por el contrario, juzgamos que algo es bueno
porque nos esforzamos por ello, lo queremos, apetecemos y deseamos. (E3p9e)
En suma, un individuo singular acta en la medida en que sus expresiones se siguen
de su potencia innata (conatus) y su esfuerzo intrnseco se orienta en perseverar en su
existencia ante los efectos producidos por las cosas externas El deseo es la esencia
misma del hombre en cuanto es concebida como determinada a obrar algo por una
afeccin cualquiera dada en ella. (E3defafec1)
Alfredo Lucero Montao