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Roberto Barajas Amieva.

Problemas de historia I.

EL SUFRIMIENTO EN EL HOMBRE: EL DOLOR Y LA TRISTEZA SEGN TOMAS DE AQUINO.

La teora de las pasiones que Tomas de Aquino nos presenta en la suma teolgica parte de un anlisis psicolgico y somtico sobre la facultad sensitiva en el hombre. Las pasiones tienen lugar tanto en el cuerpo como en el alma y estas se reflejan en los hombres por igual sin importar tiempo o lugar. Entre las pasiones de la ms alta jerarqua segn el Aquinate, nos encontramos con el dolor, el cual trataremos en esta ocasin. De esta manera bajo un aspecto que actualmente podemos llamar el de psiclogo, Santo Tomas ofrece todo un estudio acerca del sufrimiento humano.

1. EL ORIGEN DE LAS PASIONES. Santo Tomas distingue 3 clases de apetito: natural, sensitivo e intelectivo. El apetito natural se da en todas las cosas, la segunda solamente existe en los animales []; la tercera es propia de los hombres.1 El apetito sensitivo es el apetito propiamente de los sentidos mientras que el intelectivo es aquel que persigue el conocimiento. El hombre en tanto que animal racional es el nico ser vivo que posee los tres tipos de apeticion, compartiendo con los animales el apetito sensitivo, y con los dems seres minerales y plantas- el apetito natural que es tambin el movimiento impulsado por Dios. As, el apetito intelectual es propiedad nica del hombre en tanto que ser racional. Entre los tipos de apetitos tambin existe una jerarqua, pues el apetito sensitivo es ms perfecto que el natural [] El intelectivo es el ms perfecto porque se
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Manzanedo, Marcos., Las pasiones segn Santo Tomas., p. 22

extiende a todo bien [] y porque es el nico capaz de obrar libremente. 2 Este apetito intelectivo o voluntad, a diferencia del apetito sensitivo, es autnomo. Tambin se dice del apetito sensitivo, que se da en presencia de lo material pues requiere de las percepciones de los sentidos, mientras que el apetito intelectivo o voluntad no requiere transmutacin corporal [] no es potencia de ningn rgano3 es decir, pertenece a la espiritualidad. Por lo anterior, en este sistema psicolgico, Santo Tomas indica que las pasiones tienen su lugar en el apetito sensitivo siguiendo la definicin del Damasceno: La pasin es un movimiento de la potencia apetitiva sensible en la imaginacin del bien o del mal.4 La pasin, en tanto que padecer (recibir), se halla donde exista transmutacin corporal, pues el Aquinate entiende por padecer una sustraccin de algo, ya sea por sustitucin o bien por cambio.5 De esta manera Santo Tomas sita y con razn, a la pasin como un movimiento del apetito sensitivo. Ms aun, they are appetitive rather than cognitive because they move the body 6 Las pasiones del alma tienen tambin su relacin con el movimiento del cuerpo, pues estas tambin se reflejan en aspectos fisiolgicos del hombre, es decir, afectan tanto al cuerpo en su aspecto material as como al alma en su aspecto formal.7 De este apetito sensible, Santo Tomas distingue ahora dos facultades: el apetito concupiscible y el apetito irascible:
1) Una [apetito concupiscible], por la que el alma tienda simplemente hacia lo conveniente en el orden sensible, y rehya lo perjudicial. A sta la llamamos concupiscible. 2) Otra [apetito irascible], por la que el animal rechaza todo lo que se le opone en la consecucin de lo que le es conveniente y le perjudica. A esta la llamamos irascible8

El apetito concupiscible toma su nombre de la concupiscencia o deseo, es decir, perseguir un bien deseado, mientras que la irascible o ira, rechaza todo lo que se
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Ibid., p. 23 S.T. I-II, q. 22, a. 1. 4 S.T. I-II, q. 22, a. 3. 5 Cf. S.T. I-II, q. 22, a.1. 6 King, Peter., Emotions, p.211. 7 S.T. I, q. 20, a. 1; En la ira lo material es el acaloramiento o algo parecido; lo formal, el deseo de venganza. 8 S.T. I, q. 81, a. 2.

opone a la consecucin del bien deseado. El apetito irascible sirve como refuerzo del apetito sensitivo, es decir, estas dos facultades no son apuestas del todo. El Aquinate seala ahora que dentro de estas dos facultades existen 11 pasiones esenciales que for the most part occure in conjgate pairs of contraries: the six concupiscible emotions of love and hate, desire and aversin, delight and distress: the five irascible emotions of hope and despair, confidence and fear, and anger9 El dolor esta pues dentro de la facultad concupiscible es una pasin concupiscible- para Santo Tomas, y es contrario a la delectacin.

2. EL DOLOR. El dolor se trata de la sexta y ltima de las pasiones concupiscibles. Santo Tomas distingue dos naturalezas en el dolor Se habla del dolor del cuerpo, porque la causa del dolor est en el cuerpo, como, por ejemplo, cuando sufrimos algo nocivo al cuerpo. Pero el movimiento del dolor est siempre en el alma 10 y un tercero que se refiere a la capacidad intelectiva del hombre, sin embargo este dolor del intelecto funciona mas como afeccin que como pasin, sobre esto volveremos ms adelante. As mientras el dolor corporal corresponde a los sentidos externos, es decir, a las sensaciones del cuerpo, el dolor como movimiento del alma corresponde a una actividad representativa del mal en el alma. Sin embargo el Aquinate nombra a este dolor que se da en el alma como tristeza. En este sentido, hace una distincin que se conserva hasta nuestros das: el dolor del cuerpo mantiene su nombre y aunque la tristeza es una especie de dolor [] solamente el dolor que es causado por la aprehensin interior se denomina tristeza.11, es decir, el dolor que se da en la psique alma o mente (sentido interno) se denomina tristeza. A pesar de esta diferencia, se mantiene la idea de que existe una relacin entre ambos dolores, puede existir dolor espiritual (tristeza) sin dolor corporal pero no
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Peter, K., Op. Cit., p. 209. S.T. I-II, q. 25, a. 1, ad. 1. 11 S.T. I-II, q. 35, a. 2.
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dolor corporal sin dolor del alma. Una propiedad distintiva del dolor, por el cual causa sufrimiento, es el ser contrario a la delectacin, es decir, es contrario a lo que provoca placer o gozo. Este dolor contrario a la delectacin tiene para Santo Tomas una denotacin de defecto (afeccin). En lo siguiente entenderemos por dolor a aquel referido a los dolores del alma. 2.1 Las causas del dolor. El doctor anglico da dos requerimientos para que se d el dolor o tristeza en su aspecto psicolgico, la unin con un mal (que es mal por lo mismo que priva de un bien) y la percepcin de esta unin.12 El dolor para causar sufrimiento requiere que en el sujeto se d un doble movimiento, esto es, que exista una ausencia de bien bien como el objeto de deseo- o algo nocivo para el sujeto y que el sujeto sea consciente de esta ausencia o impedimento para alcanzar el bien deseado, y que tenga la conciencia de que es un mal. -Este mal debe ser entendido como una ausencia de bien, pues desde la teologa tomista, el mal solo es la privacin del bien13, es decir, no existe el mal como materia en la realidad, si no como ausencia de bien. Sin embargo el mal es considerado como un ente de razn pues es atraves de una necesidad histrica que por medio de la razn se ha entetizado el mal para hacerlo ms comprensible, cuando el mal se convierte en una entidad, entonces es un mal presenta. Este mal presente es la causa del dolor- Si el sujeto no tiene conciencia de que el objeto del dolor es un mal como tal, entonces no tendr dolor ni sufrimiento. Debe existir pues razn de mal en el objeto que produce el sufrimiento. Si bien el dolor tiene como objeto el mal considerado en absoluto, esto abre la puerta a la posibilidad de aceptar un mal como no-doloroso. Esto explicara porque hay personas que tienen por placenteros o no-dainos objetos o costumbres que para la creencia comn serian dainos, pues no hay razn de mal en ellos. Existe otra diferencia entre dolor exterior y dolor interior con base a las causas del dolor.
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S.T. I-II, q. 35, a. 1. Cf. S.T. I-II, q. 36, a. 1.

La causa, en efecto, del dolor exterior es el mal presente, que es contrario al cuerpo, mientras que la causa del dolor interior es el mal presente, repugnante al apetito. Adems, el dolor exterior sigue a la aprehensin del sentido, especialmente del tacto, mientras que el dolor interior sigue a la aprehensin interior de la imaginacin o incluso de la razn.14

El dolor externo o corporal solo puede referirse a males absolutamente presentes, pues el cuerpo no puede por s recrear un dolor si no es afectado en el mismo momento, mientras que el dolor interno o tristeza puede referirse a cualquier clase de mal tanto fsico o externo como espiritual o intelectivo- sin importar el tiempo en que se d. Gracias al sentido interno, podemos recrear el mal que es objeto del dolor ya sea en tiempo pasado atraves de la memoria o en tiempo futuro atraves de la imaginacin. Incluso atraves de la razn se puede tener un dolor en la facultad intelectiva. En este sentido puede ser perfectamente entendible el porqu los ancianos pierden el gusto por la vida, pues al ir envejeciendo todo aquello que les causaba delectacin va desapareciendo y ms aun, atraves de la memoria al revivir las viejas glorias sufren de dolor al recordar la ausencia de estas en su vida presente. En este caso el Aquinate acepta que Algunos objetos nos pueden resultar simultneamente agradables y dolorosos segn los diversos aspectos de los mismos.15 Esto se puede deber a que en algunos caso como el anterior, el recordar nos produce delectacin por la presencia atraves de la memoria de un bien pasado, pero tambin dolor por la ausencia en el presente, o por exceso en la delectacin de un bien como el alcohol o las drogas. De esto se sigue que la delectacin a pesar de ser contraria al dolor tambin es causa del mismo o el dolor causa de la delectacin pues la tristeza por la ausencia de una cosa o por la presencia de la contraria busca con ms vehemencia aquello en que deleitarse16 De esta forma podemos poner por ejemplo a los sadomasoquistas que se deleitan en el dolor corporal que les es producido, o en algunas personas que el ser humillados les produce excitacin. De la misma manera que la delectacin puede ser causa de dolor, as tambin la concupiscencia puede ser causa de dolor puesto que todo lo que impide al
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S.T. I-II, q. 35 a. 7. Manzanedo, M., p. Cit., p. 177. 16 S.T. I-II, q. 35, a. 3, ad. 1.

movimiento llegar a su trmino es contrario a ese movimiento [] Y as en consecuencia, la concupiscencia resulta causa de la tristeza en cuanto que nos entristecemos por el retraso del bien deseado o por su total desaparicin. 17 El deseo o concupiscencia es causa de dolor muchas veces en tanto que el objeto de ese deseo resulta inalcanzable o su obtencin resulta llegar tarde. Podemos que cuando una persona desea algo y este algo no es obtenido en tiempo y forma deseada puede producir cierta tristeza. Estas causas no son exclusivas, es decir no se dan por si solas de forma independiente, pues muchas veces se dan en conjunto y al mismo tiempo. Hasta aqu pues que baste a grandes rasgos lo referente a las causas del dolor.

2.2 Los efectos del dolor en el hombre. Santo Tomas dedica toda una cuestin a este tema (I-II, q. 37). Aqu se encarga de explicar como el dolor corporal y la tristeza afectan al hombre cuerpo y alma. El primer efecto que toca el doctor anglico, es acerca del conocimiento. si el dolor es intenso, el hombre es impedido en ese tiempo de aprender alguna cosa. Y puede ser tan intenso que, mientras persista el dolor, el hombre tampoco sea capaz de meditar aun en lo que antes saba. 18 En esto Santo Tomas es claro, el dolor tiene grados de intensidad, sin embargo dado que produce sufrimiento en el hombre, todo dolor independiente de su intensidad produce en el hombre un rechazo hacia el mal que lo produce. Debido a esto, considera que es natural y comn que todo el esfuerzo de hombre se empee en alejarse de este mal, reclamando para esto la concentracin absoluta del alma, lugar donde reside la facultad intelectiva. Si el alma se esfuerza en alejar el mal con toda su atencin, entonces no tiene atencin para ocuparse de otras cosas, por lo tanto el dolor es capaz de turbar la facultad intelectiva impidiendo su operacin. Podemos decir, por la experiencia comn, que en esto el Aquinate no erra, pues cuando los
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S.T. I-II, q. 36, a. 2. S.T. I-II, q. 37, a. 1.

dolores son intensos, ya sea el corporal o una tristeza profunda que deviene en depresin, prestamos nuestra completa atencin a este sufrimiento que nos olvidamos de lo que nos rodea, ms aun, no podemos concentrarnos en aprender cosas o recordar las aprendidas. En lo tocante ms especficamente al tristeza, lo que Santo Tomas tiene que decirnos es
Se dice, en efecto, que un hombre se apesadumbra porque es impedido en su propio movimiento por algn peso. Ahora bien, es evidente por lo dicho anteriormente que la tristeza proviene de un mal presente, el cual, por lo mismo que es opuesto al movimiento de la voluntad, agrava el nimo, en cuanto le impide disfrutar de lo que quiere.19

Santo Tomas es consciente de que el dolor en el alma o la tristeza puede ser tan intenso que nos puede llegar a impedir tener nuestra vida normal, esto es lo que actualmente se denomina depresin. Al llegar a este nivel de tristeza se dice que el dolor oprime al hombre a tal punto que lo deja inmvil. En este aspecto vemos como un dolor psicolgico puede tener consecuencias somticas, donde los depresivos pueden llegar a decir incluso que han perdidos las fuerzas o no tienen cotidianas. Sin embargo existe la posibilidad de salir de este estado de aletargamiento, cuando el dolor no es tan fuerte que se guarda esperanza de superarlo, puede incluso propiciar el movimiento, es decir, un fuerza para salir de el. Pero si el dolor es tan fuerte que incluso elimina esta esperanza, entonces aun el movimiento interior del nimo angustiado es absolutamente impedido, de suerte que no puede desahogarse por ningn lado. Y a veces incluso el movimiento exterior del cuerpo es impedido, de modo que el hombre queda como alelado.20 Cuando la tristeza se vuelve depresin, todo movimiento y operacin, tanto psicolgico como somtico en el hombre es impedido absolutamente. En este sentido la tristeza se vuelve una pasin inclusive mortal, pues cuando la tristeza desemboca en una afeccin somtica, puede afectar de manera biolgica el estado de los rganos. Inclusive la tristeza puede llevar a acciones autodestructivas como ingerir sustancias dainas o el suicidio. Santo Tomas
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S.T. I-II, q. 37, a. 2. S.T. I-II, q. 32, a. 2.

puede estar consciente de esto, pues en la respuesta a la tercera objecin 21 es consciente de que esta tristeza puede ser tan grande que llega incluso a consumir al hombre. Estudios mdicos actuales revelan que la depresin llega a tener incluso reflejos en el cuerpo, como el envejecimiento prematuro. De lo anterior se sigue tambin que es la tristeza la que causa los mayores males al hombre. el temor y la ira ocasionan un dao corporal por la tristeza que se les mezcla a causa de la ausencia de lo que se desea.22

2.3 Los remedios del dolor. A todo esto, Santo Tomas ofrece una ayuda para aquellas vctimas de la tristeza que aun guardan esperanza de salir de ella. En primer lugar el Aquinate nos dice la delectacin es cierto reposo del apetito en el bien conveniente, mientras la tristeza proviene de aquello que es contrario al apetito. De ah que la delectacin sea a la tristeza en los movimientos apetitivos lo que el reposo es a la fatiga en los cuerpos23 usando una analoga, Santo Tomas dice as como la tristeza es una suerte de fatiga del apetito, la delectacin es el reposo cuando se consigue el bien deseado, de esta manera, toda delectacin es alivio para la tristeza. En trminos actuales equivale a decir que cualquier objeto de deseo que se obtenga en medio de la tristeza, sea esta causa de la tristeza por ausencia o no, ayuda a mitigar el dolor. Ms aun esta delectacin llega incluso a suplir la usencia que causa el mal que causa sufrimiento. De esta manera una forma de salir del dolor es encontrar y obtener aquello que nos cause gozo o placer. Una segunda manera de aliviar la tristeza segn el doctor anglico, es atraves de llanto. Sobre esto nos dice que todo lo nocivo que se guarda en el interior aflige ms, pues la atencin del alma se concentra ms sobre ello, pero cuando se
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S.T. I-II, q. 37, a.2, ad. 3. Cfr., S.T. I-II, q. 37, a. 4, ad. 3. 23 S.T. I-II, q. 38, a. 1.

manifiesta al exterior, entonces la atencin del alma en cierto modo se desparrama sobre las cosas exteriores, y as disminuye el dolor interior.24 El guardarse el sufrimiento produce ms dao en el hombre, pues toda la atencin del alma se fija en el, para evitar esto sera necesario exteriorizar toda esa tristeza que nos aflige. El llanto y los gemidos son para Tomas de Aquino la forma por excelencia de exteriorizar ese sufrimiento interno del hombre, y al hacer al vaciar fuera del alma la tristeza, el llanto y los gemidos sirven de desahogo. Este desahogo dice Santo Tomas, resulta deleitable para el hombre afligido, por lo tanto ayuda a mitigar y remediar el dolor. De esta manera atraves de la experiencia podemos ver que la reaccin ms natural y primaria ante el dolor y la tristeza es el llanto. Una tercera va de mitigacin de dolor es atraves de la compaa de amigos sinceros y seres queridos pues el amigo que se conduele mitiga la tristeza.25 Tomas nos dice hay dos formas de que suceda esto, ambas deleitables. La primera consiste en saberse apoyado por los amigos, de esta manera, cuando un amigo se muestra condolido por nuestro sufrimiento, se tiene la ilusin de que nuestra pena es compartida, por lo tanto se siente un apoyo por parte del amigo que ayuda a mitigar la pesadumbre del sufrimiento. Una segunda manera proviene del hecho de saberse estimado, pues cuando una persona se conduele con uno, es muestra de afecto y de cario, pues las penas que afligen a los seres querido tambin afectan a uno mismo. Esta muestra de aprecio y de cario, nos dice Santo Tomas es deleitable por s misma, con lo cual ayuda a aliviar el dolor. La siguiente va que nos ofrece Santo Tomas para aliviar el dolor parte de una concepcin teolgica acerca del conocimiento y la verdad. la mayor delectacin consiste en la contemplacin de la verdad. [] Y por esto los hombres se alegran en medio de las tribulaciones por la contemplacin de las cosas divinas26 desde una visin cristiana, la verdad ms perfecta que se puede contemplar es dios, as tambin, la actividad de la contemplacin, es decir, la
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S.T. I-II, q. 38, a. 2. S.T. I-II, q. 38, a. 3. 26 S.T. I-II, q. 38, a. 4.

reflexin y conocimiento de las verdades es deleitable por s mismo, por lo tanto, la contemplacin de Dios es la actividad ms deleitable que pueda practicar un hombre de razn. Por esto, en la iglesia se dice que recurrir a Dios en los momentos ms difciles de sufrimiento, ayuda a mitigar este sufrimiento. Desde una perspectiva ms filosfica, podemos ver como a lo largo de la historia de la filosofa, la praxis filosfica y la actividad contemplativa han servido como ideales de serenidad anmica. Una vida filosfica con lleva una prctica tica que ayuda a una vida integral y tranquila. As mismo podemos ver antiguas escuelas filosficas que pretendan el control del estado de nimo atraves de prcticas que tenan su fundamento en reflexiones filosficas y la contemplacin. Tambin podemos aadir todas las actividades humanas que conlleven una discursividad acerca de la contemplacin, como las ciencias y el arte. Actualmente muchos psiclogos y doctores recomiendan alguna prctica artstica como remedio para la tristeza.

3. IMPLICACIONES MORALES DE LA TRISTEZA. La tristeza como pasin en los hombres conlleva una moralidad. Sin embargo Santo Tomas no inscribe a la tristeza ni al dolor bajo la categora de bueno o malo, pues siguiendo la teora aristotlica, asigna estos valores de acuerdo a la circunstancia en que se presente dicha pasin. De esta manera, Aquino nos dice
El ser una cosa buena o mala puede entenderse de dos modos. Uno, absolutamente y en s misma. Y en este sentido toda tristeza es un mal, pues el mero hecho de inquietarse el apetito del hombre por un mal presente tiene razn de mal, porque esto impide el reposo del apetito en el bien. De otro modo [] As, pues, supuesto algo contristable o doloroso, pertenece a la bondad que uno se entristezca o se duela del mal presente

El dolor al ser causado por un mal, es malo, mas aun considerado absolutamente al perturbar el apetito con un mal es malo pues impide el reposo en el bien. Sin embargo, el dolor tambin puede resultar como algo beneficioso, pues al entrar en un estado doloroso, lo primero que se busca es huir de l, motivando as un movimiento por parte del sujeto hacia el bien, pues la tristeza

por cesacin de la operacin hace obrar con ms avidez27 De esta manera el dolor es bueno pues es conveniente a la naturaleza del hombre al rehusar el mal. En esta moralidad entra en juego el arrepentimiento, pues el dolor que sigue a la reflexin sobre una accin mala, provoca el arrepentimiento del sujeto y una forma de resarcir el dao. Para Tomas de Aquino esto conlleva implicaciones ms religiosas, pues el pecador buscara el perdn en Dios, haciendo de este dolor un bien til. El dolor tal como lo analiza Santo Tomas, provee una visin psicolgica del mismo. De esta manera podemos ver la preocupacin del Aquinate por una pasin que puede ser tan benfica con daina, llegando incluso a ser mortal. Este aspecto daino que se manifiesta en la mayora de las cuestiones acerca del dolor, muestran el porqu hasta nuestros das sigue siendo una preocupacin esencial en la psicolgica, a tal grado que ahora se considera a la tristeza profunda o depresin como enfermedad. Siguiendo el esquema planteado por Santo Tomas podemos observar un anlisis predominantemente psicolgico del dolor, con lo cual podemos arriesgarnos a llamar a Santo Tomas el primer psiclogo moderno, pues no solo se limita a un estudio del dolor, sino tambin ofrece ayuda para salir de el, como cualquier psiclogo de nuestro tiempo. Baste pues con esto todo lo referente a la naturaleza del dolor como pasin.

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S.T. I-II, q. 39 a. 3, ad. 3.

BIBLIOGRAFIA. Tomas de Aquino, Suma de Teologa., ed. BAC., 4 edicin, 2001. Manzanedo, Marcos., Las pasiones segn Santo Tomas., ed. San Esteban, Espaa, 2004. King, Peter., Emotions en The Oxford Handbook of Aquinas., pp. 209-226, Oxford University Press., USA, 2012.