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Introduccin de la Teora

Crtica
Teora, en general, es una serie de hiptesis (explicaciones) acerca de la
realidad.
La teora tradicional es una forma de hacer ciencia, que busca explicar la
realidad como algo externo al hombre, como algo que est dado. (Como si
fuera inmodificable y el hombre-cientfico se limitara a investigarlo y
describirlo).
Esto le pareca insatisfactorio a Max Horkheimer, porque pareca que reduca
el mundo a una serie de hechos fuera del hombre. Debido a que el mundo
viva (y sigue viviendo en un caos social, donde mucha gente sufre),
Horkheimer crea que haba que haba que desarrollar otro tipo de teora.
Y eso es lo que l y otros (Theodor Adorno y Herbert Marcuse, principalmente)
llaman teora crtica.
(Walter Benjamin, por cierto es otro pensador que se asocia fuertemente con
ellos).
La teora crtica ve a la realidad como algo que l hombre produce, con
sus acciones (praxis).
La teora crtica, entonces, es una forma de explicacin en que se muestra
cmo es que la historia humana ha sido producida por el hombre mismo.
Adems, esta explicacin tiene el objetivo de servir a la liberacin de los
oprimidos.
La teora tradicional se quiere limitar a explicar la realidad; la teora crtica
cree que esto es una complicidad disfrazada de objetividad.
La teora crtica tiene como meta ayudar a crear ms justicia en el mundo.
La teora crtica se convirti en una forma de explicacin que combina el
marxismo con el psicoanlisis para explicar las formas de explotacin y
servidumbre a las que est sometido el hombre en la actualidad.
La teora crtica es tambin llamada Escuela de Frankfurt debido a la
afiliacin de estos tericos con la Universidad de Frankfurt.

LA TEORIA CRITICA DE MAX


HORKHEIMER

Max Horkheimer (1895 1973) fue un filsofo y socilogo alemn, famoso


por su trabajo en teora crtica [1] como miembro de la Escuela de
Frankfurt de investigacin social [2].
La Escuela de Frankfurt se considera como el espacio de reflexin de un
variado grupo de filsofos unidos por intereses tericos similares, las
propuestas tericas de sus miembros llegaron a ser muy distintas y en
ocasiones divergentes, sin embargo, se podra decir que el tema que une
a los distintos autores que hicieron parte de esta escuela, desde
Horkheimer hasta Habermas, es la reflexin en torno a la razn, la cual, en
oposicin a la razn instrumental de la teora tradicional, se constituye en
una razn humana, o como dice Adela Cortina, "una razn que pierde
todo norte si no hunde sus races en el sentimiento. Desde la piedad y
desde el dolor, desde el ansia de vida feliz y desde el sueo de
emancipacin, se pone en camino la autntica razn de Occidente" [3]
A partir de este contexto, la escuela de Frankfurt, plantea la pugna terica
alrededor de la disputa entre la teora crtica y la teora tradicional, como
reaccin ante la unilateralidad hegemnica de la racionalidad
teleolgica (Cf. Max Weber). La Teora Crtica de la sociedad se propuso
interpretar y actualizar la teora marxista originaria segn su propio
espritu. Por ello, entiende que el conocimiento no es una simple
reproduccin conceptual de los datos objetivos de la realidad, sino una
autntica formacin y constitucin de la misma.
La Teora Crtica se opone radicalmente a la idea de teora pura que
supone una separacin entre el sujeto que contempla y la verdad
contemplada, e insiste en un conocimiento que est mediado por la
experiencia, por las praxis concretas de una poca, como por los
intereses tericos y extra-tericos que se mueven al interior de las
mismas. Lo cual significa que las organizaciones conceptuales, o
sistematizaciones del conocimiento, en otras palabras, las ciencias, se
han constituido y se constituyen en relacin al proceso cambiante de la
vida social.
De este modo, las praxis y los intereses tericos y extra tericos que se
dan en determinado momento histrico, revisten un valor tericocognitivo. Son el punto de vista a partir del cual se organiza el
conocimiento cientfico y los objetos de dicho conocimiento. Surge as
una aversin a los sistemas tericos cerrados, y un gran inters por el
contexto social, sobre el cual se buscaba influir directamente a travs de

la filosofa. Se preocuparon por el mtodo dialcticoinstrumentado


por Hegel y trataron, como sus predecesores, de orientarlo en una
direccin materialista. Estaban particularmente interesados en explorar
las posibilidades de transformar el orden social por medio de una praxis
humana tradicional.
Desde esta perspectiva la Teora Crtica se opone a la Teora
Tradicional como a la teora que surge en el crculo de Viena
llamado Positivismo Lgico y esto en dos niveles:
En el plano Social, ya que la ciencia depende, -en cuanto ordenacin
sistemtica- de la orientacin fundamental que damos a la investigacin
(intereses intratericos), como de la orientacin que viene dada dentro de
la dinmica de la estructura social (intereses extra tericos).
En el plano Terico-cognitivo, denuncia la separacin absoluta que
presenta el positivismo entre el sujeto que conoce y el objeto conocido.
las ciencias pierden su carcter transformador, su funcin social. En este
sentido, los resultados positivos del trabajo cientfico son un factor de
auto conservacin y reproduccin permanente del orden establecido.
Finalmente sta teora crtica transformadora del orden social que busca
de un mayor grado de humanizacin -"antropognesis"- se fundamenta
en el concepto hegeliano de razn. Es decir,la Teora Crtica asume como
propia la distincin entre razn y entendimiento, y entiende que la razn
lleva las determinaciones conceptuales finitas del entendimiento hacia su
autntica verdad en una unidad superior, que para la Teora Crtica es la
reflexin filosfica o racional. Con la razn pensamos, con el
entendimiento conocemos.
Estas posturas tericas generales, destacan a travs de autores como
Horkheimer, quien plantea el debate entre teora tradicional y teora
crtica, al igual que Habermas quien comprende esta distincin dentro de
una racionalidad procedimental a partir de la cual el conocimiento
humano no opera segn presupuestos jerrquicos-metafsicos (teora
tradicional) sino pragmtico-procedimentales (teora crtica) al interior de
las comunidades cientficas y de los mundos socio-culturales de vida.
Esto significa que todo modo de conocer es interesado y, que slo
conocemos por el inters.
Haberlas a partir de una teora de los intereses rectores del conocimiento,
que son en su terminologa "el inters cognitivo-prctico" y "el inters
cognitivo-tcnico" que tienen sus bases en estructuras de accin y
experiencias profundas vinculadas a sistemas sociales y el inters
cognitivo-emancipa torio que posee un estatuto derivado y asegura la
conexin del saber terico con la prctica vivida, concluye que la Teora
Crtica es una teora que al mismo tiempo que aspira a una comprensin
de la situacin histrico-cultural de la sociedad, aspira tambin a
convertirse en la fuerza transformadora de la misma en medio de las
luchas y las contradicciones sociales.

La teora crtica fue formulada por Max Horkheimer por primera vez en su
obra de 1937 Teora tradicional y teora crtica.
El proyecto inicial, pretende desarrollar una serie de teoras atentas a los
problemas sociales, como la desigualdad de clases, no solo desde el
punto de vista sociolgico, sino tambin filosfico. Aspiraban a combinar
a Marx con Freud, reparando en el inconsciente, en las motivaciones ms
profundas. Por ello la teora crtica debera ser un enfoque que, ms que
tratar de interpretar, debiera poder transformar el mundo. Al mismo
tiempo, se propona dar importancia a factores sociales, psicolgicos y
culturales a la hora de abordar los temas sociales.
Max Horkheimer centr su crtica al positivismo en el libro Crtica de la
razn instrumental, publicado en 1946. Sostiene la tesis de que mediante
su identificacin de conocimiento y ciencia el positivismo limita la
inteligencia a funciones que resultan necesarias para la organizacin de
un material ya organizado de acuerdo con el molde de la cultura
comercial.
Segn Horkheimer la razn instrumental crea mitos, o se convierte en
mitos, que son peligrosos porque ofrecen un aspecto de liberacin. Este
instrumentalismo es en ltimo trmino, una forma de subjetivismo, por
eso las actitudes especulativas en el sentido del positivismo, bajo la
forma de un racionalismo tecnolgico, devienen en irracionalismo
destructivo.
La obra de Max Horkheimer ms conocida como Crtica de la razn
instrumental, ha estado a la sombra, de su otra obra magna, Dialctica de
la Ilustracin, escrita en estrecha colaboracin con Th. W. Adorno. Sin
embargo, en ella se contiene y expresa la misma mirada crtica y
sumamente lcida sobre la otra cara de la modernidad, sobre el precio
que la humanidad va pagando por el avance imparable, del proceso
moderno de racionalizacin.

Bibliografa
Horkheimer, Max. Teora crtica. Madrid, Amorrortu.
2003

Referencias

SER MODERNO DE JOHN


GRAY AL QAEDA Y LO QUE
SIGNIFICA
Introduccin
El texto de John Gray se inserta en el
debate actual de los conflictos generados
a raz de la tensin entre las divergencias
de valores en el mundo: la occidental y la
no occidental. Este choque de valores y
de morales divergentes es un signo
distintivo ante la diversidad etnocultural:
estos fenmenos en conjunto se resumen
en las diversas acepciones de lo
moderno. Y la disputa por lo moderno es
la razn por la que Al Qaeda fomenta
actos de terrorismo; y la firme intencin
de enaltecer lo moderno es lo que caus
que Estados Unidos iniciara una cruzada
contra del terrorismo.

Biografa
Naci en el distrito obrero de Bethnal
Green, Londres, siendo el mayor de nueve
hermanos. Abandon los estudios a los trece
aos para trabajar como aprendiz de
la metalurgia en el Royal Arsenal, Londres.
Para continuar su educacin asisti a clases
nocturnas, donde aprendi francs, alemn,
latn, msica y arte. En 1882 aprob las
pruebas de funcionario pblico y cinco aos
despus, los exmenes de acceso de
la Universidad de Londres.

Qu implica ser
moderno?
Las estructuras que integran el andamiaje de lo
moderno permiten vislumbrar a plenitud cules han
sido desplazados y cules han sufrido cambios ante
un contexto de complejidad creciente. Las
estructuras primigenias que incidieron en el diseo
del paradigma de lo moderno apenas se remite al

siglo xviii, periodo en el que el progreso devena con


firmeza y era enaltecido. La Ilustracin y sus valores
permitieron auspiciar una etapa de la cual el
hombre obtendra un cmulo de beneficios: el
progreso. Y a ello se suma la aportacin de Kant: el
derecho, la voluntad buena por s misma, la moral,
la racionalidad y la tica.

Bibliografa
ano 2003 John gray
edicin piados ibricas