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PSICOSEMIOLOGIA

SEMIOLOGIA PSIQUIATRICA Y PSICOPATIA


Sitio del Dr. Hugo Marietan
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Sensopercepcin
Hugo Marietan,
www.marietan.com, 1994

Concepto
Todo ser vivo necesita informarse sobre su entorno, es decir, bajar su nivel de incertidumbre para
sobrevivir y adaptarse.
La funcin por la cual dicha informacin es captada recibe el nombre de "sensopercepcin". Esa
funcin es ejercida por el individuo no en forma pasiva, sino que activamente va regulando la
informacin que percibe de acuerdo con la sensibilidad (umbral) de sus receptores, sus
necesidades biolgicas, sus experiencias y sus motivaciones.
El organismo est dotado de sensores, receptores, analizadores especficos que captan diferencias
de ondas lumnicas (visuales), ondas sonoras (auditivas), de presin (tctiles) o variaciones
qumicas (gusto, olfato), ubicados estratgicamente de tal forma y con tal especificidad, que a un
estmulo lo transforman en una seal elctrica que va al cerebro. All la informacin es procesada.
Veamos un ejemplo simplificado: la luz, como estmulo, llega a la retina, que transforma el estmulo
lumnico en una seal elctrica, y viaja por el nervio ptico hasta la primera estacin neuronal del
cerebro.
Sensacin
Este paso, desde el estmulo que modifica un receptor hasta la primera informacin que impacta en
el cerebro, se llama "sensacin".

En este ejemplo llega al lbulo occipital, rea 17 de Brodman. Las diferencias entre luz y sombra
producidas por un objeto, la luz que refracta el objeto es captada por la retina y decodificada,
transformando este estmulo y transmitindolo al lbulo occipital. La retina es una organizacin
neuronal muy compleja, que est proyectada para recibir distintas frecuencias de energa lumnica,
pero a nuestros efectos digamos solamente que capta fraccionada la informacin lumnica. En la
primera estacin neuronal lo que llega es esa informacin fraccionada. Se entiende as que esta
informacin que aporta la sensacin deba ser interpretada.
Percepcin
Y esto es la percepcin: la interpretacin de la sensacin. Esta serie de puntos, rayas y
diferencias cromticas llegan a la segunda estacin neuronal, reas 18 y 19 de Brodman, y all a la
informacin externa (sensacin) se le agrega el material que ya tenemos almacenado (memoria).
La memoria va cotejando esta informacin fraccionada, empalmando lo percibido con lo
almacenado, y da una primera configuracin. Finalmente, en el lbulo temporal se termina de
armar el percepto, es decir, un tipo de imagen de lo percibido.
Captacin binaria
Lo que nosotros captamos del mundo exterior es una informacin binaria (0,1) que nos informa si
ha habido una seal (1) o no (0) captados como luz-sombra, derecho-inclinado, vertical-horizontal,
sonido-silencio. Esta informacin, totalmente segmentada, es interpretada por la memoria y
elaborada juntamente con la informacin derivada de los otros sentidos, pasando as de lo difuso a
lo ntido, pero a travs de un proceso de interpretaciones. Es decir que en realidad estamos
construyendo. Construimos una interpretacin del objeto, obtenemos un tipo de informacin bsica
externa, y sobre esto, construimos una hiptesis sobre el estado del medio externo.
Percepcin de lo til
De toda la informacin que recibimos del exterior, qu es lo que tomamos? Captamos lo que nos
es til en tanto humanos, y la forma de interpretarlo, en esencia, va a responder a las necesidades
biolgicas y a nuestras motivaciones. Como dice Philipp Lersch, (1) no es lo mismo el mundo de una
mosca, compuesto de luz, sombra y movimiento, que el mundo de un humano. Las necesidades
son distintas, la captacin es distinta, el umbral, el lmite de sensibilidad es distinto, las armas de
sobrevivencia son distintas. Por ejemplo, la velocidad de reaccin de una mosca es 1/18 segundos,
til para huir de sus depredadores, y la nuestra, 1/9, es mucho ms baja y por eso nos resulta difcil
atrapar una mosca, que a su vez no nos interesa como presa.
Nosotros no necesitamos tanta velocidad de reaccin ni tanta sensibilidad olfatoria como el perro o
agudeza visual como el guila o la termosensibilidad de una serpiente.
Hay un principio de economa general: no se siente todo (slo lo que permite el umbral de nuestros
receptores); no se percibe todo lo que se siente: hay una seleccin, una reduccin de los datos
sentidos (se percibe lo prioritario, lo til para esas circunstancias).
Adems, no todos los individuos perciben de la misma forma; amn de la sensibilidad innata, existe
el entrenamiento que permite que, por ejemplo, un botnico perciba una gama amplsima de
vegetales en el mismo lugar donde nosotros slo vemos pasto.
La percepcin es una construccin
La percepcin es un proceso que da como resultado un percepto. A ste, convencionalmente, y de
acuerdo con el receptor predominante, lo nominamos visual, auditivo, tctil, gustativo, olfativo.

En consecuencia, la sensopercepcin es una construccin activa que hace el individuo de resultas


de una interrelacin con su medio, por lo que la significacin de la realidad es relativa a nuestra
condicin de humanos, tanto en lo natural como en lo cultural. As es que tomamos como
parmetro de la realidad lo consensuado por los otros, lo que decodifica la mayora.
Las conclusiones que obtenemos de los datos sensibles, una vez que pasaron el filtro de la
autocrtica, se llaman "juicio de realidad".

Las constantes en la percepcin(2, 3)


1) El todo es ms que la suma de las partes: el conjunto de lo percibido es ms que la suma de las
percepciones elementales. La percepcin de un paisaje es cualitativamente distinta si se percibe
cada uno de sus componentes (rbol, montaa, cielo) por separado.
2) Tendencia a la estructuracin: los elementos perceptivos aislados tienden espontneamente a la
organizacin de formas.
3) Tendencia a la generalizacin perceptiva: se percibe la forma y un significado. Si se percibe una
cruz, ms tarde la reconoceremos como cruz, aunque vare su tamao o el material con que est
hecha.
4) Tendencia a la pregnancia: es la facilidad con que un objeto es percibido como figura respecto
del fondo. Las figuras simtricas y completas tienen ms pregnancia que las asimtricas e
incompletas.
5) Principio de constancia: las figuras tienden a ser percibidas como completas y simtricas aunque
no lo sean.
Caractersticas de los perceptos(2, 4)
1) Los perceptos son vivenciados como corpreos.
2) Aparecen en el espacio objetivo externo.
3) Tienen un diseo determinado, estn completos y con todos sus detalles ante nosotros.
4) En las percepciones de los diversos elementos de la sensacin, tienen toda la frescura
sensorial.
5) Los perceptos son constantes y pueden ser mantenidos fcilmente de la misma manera.
7) Los perceptos son independientes de la voluntad, no pueden ser suscitados arbitrariamente y no
pueden ser alterados. Son admitidos con un sentimiento de pasividad.
Tipos de perceptos(2)
Percepto sensorial: es el que se obtiene y elabora por el estmulo que acta sobre los aparatos
receptores sensoriales.
Percepto consecutivo: es la persistencia de la imagen (percepto) sensorial despus de
desaparecido el estmulo, habitualmente cuando ste ha sido intenso.

Pareidolias: es cuando la imaginacin completa como figura un material sensorial difuso, siendo
concientes de que es una creacin de la imaginacin, como por ejemplo ver una cara en la mancha
de la pared o un barco en una nube.
La percepcin y el contexto(5)
Si la percepcin es concebida como un mecanismo regulador de la accin adaptativa, debe tener
en cuenta todos los aspectos del contexto en los cuales se incluye esa accin.
Toda accin supone a cada instante anticipaciones y expectativas organizadas en funcin de la
finalidad representada por la accin. Los mecanismos perceptivos habrn de tener en cuenta esas
expectativas, las actitudes dirigidas hacia las metas determinadas por las necesidades, las
motivaciones y los intereses del sujeto. Una accin debe implicar aspectos defensivos contra las
perturbaciones que podran comprometer su desenvolvimiento.
Esquemas perceptivos(5)
La hiptesis de J.S. Bruner dice que el acto fundamental de la percepcin consiste en confrontar
una estimulacin actual con las huellas dejadas por las anteriores, de modo que la primera entre en
una de las categoras que definen dichas huellas. stas constituyen, para P. Fraisse (1961),
esquemas perceptivos. Fcilmente se admitir que el esquema de una palabra empleada con
frecuencia est ms disponible y sea encontrada con mayor facilidad que el esquema de la que se
emplea raramente.

La actitud perceptiva(5)
El esquema perceptivo est ms o menos disponible en funcin de todo el contexto dentro del cual
se inserta la percepcin, antes de que la informacin proporcionada por los mensajes sensoriales
sea introducida en los mecanismos perceptivos. Esta estructuracin preparatoria y orientada de
dichos mecanismos constituye una actitud perceptiva.
Percepcin y personalidad
La organizacin perceptiva depende de las experiencias anteriores del sujeto, de sus necesidades,
motivaciones y mecanismos de defensa. Estas condiciones de la percepcin no slo se definen por
las particularidades inmediatas y cambiantes de la situacin actual, sino por las caractersticas
propias del sujeto, que las particularizan de un modo relativo, general y duradero.
Apercepcin
Es la captacin de una totalidad en un momento dado y no la suma de una serie de estmulos. (6)
M. Bleuler dice que "es la identificacin (concordancia, igualdad) de un grupo de sensaciones,
mutuamente relacionadas entre s, con otras sensaciones anlogas y anteriormente adquiridas".
La apercepcin es la que integra lo percibido y permite una captacin global. No es la identificacin
de un objeto (percepcin), sino de todos los objetos en relacin. Es una resultante de todas las
percepciones que se dan en determinado momento. Le da un sentido a lo percibido, a lo
identificado. La percepcin reconoce un objeto, mientras que la apercepcin identifica, capta una
situacin, ubica los distintos objetos registrados por la percepcin y los integra, dando la vivencia
de contexto y situacin.

La importancia de lo invariable
La variabilidad constante del medio nos mantendra en un estado de alerta permanente tratando de
decodificar y clasificar toda la informacin para lograr adaptarnos. Esto significara un desgaste
intolerable.
La permanencia en un medio facilita la formacin de rutinas perceptivas, mapas de informacin
sensorial preformados por la repeticin, que nos permiten captar una constancia aperceptiva. Es
este tipo de invariabilidad la que crea el concepto de "conocido", familiar, y nos permite tener una
actitud relajada y captar rpidamente lo nuevo en lo invariable. Si estoy en mi consultorio
aperceptivamente capto si hay alguna modificacin en la disposicin de los muebles o cualquier
otro objeto. No necesito decodificar unitariamente cada uno de los objetos que lo componen, pues
tengo ya una rutina perceptiva de cada uno de ellos, un mapa de la disposicin de los muebles,
libros, etctera. Incluso sin percibirlos (a oscuras, por ejemplo) s donde est la silla, el escritorio,
etctera. Esto nos quita el asombro ante lo cotidiano, y nos permite, con pocas seales, ubicarnos
rpidamente en ese contexto.
Las representaciones
Necesitamos definir este concepto para luego integrarlo a este tema.
Las representaciones son imgenes surgidas en la conciencia, reconocidas como un producto del
sujeto mismo, son ntimas, carecen de vivacidad y nitidez, dependen totalmente de la actividad
psquica y se modifican con la voluntad. (2) Representar viene del latn re-praesento: poner ante los
ojos. En la representacin el objeto es imaginario y reviste caractersticas de subjetividad y de no
estar sensorialmente presente. (4) Segn Weitbrech, la representacin es un percepto reproducido.
(6)

Caractersticas de las representaciones


Jaspers(4) da las siguientes caractersticas y tipos de representaciones:
1) Son vivenciadas como incorpreas.
2) Aparecen en el espacio subjetivo interno.
3) Tienen un diseo indeterminado, estn incompletas y slo con algunos detalles ante nosotros.
4) No tienen la frescura sensorial de los elementos de las sensaciones como en el percepto.
5) Se descomponen y desmenuzan y deben ser creadas siempre de nuevo.
6) Son dependientes de la voluntad, pueden ser provocadas y modificadas segn el deseo. Son
producidas con un sentimiento de actividad.
Tipos de representaciones
1) Mnsicas: presentacin espontnea o provocada de una imagen sensorial sin estar presente el
objeto que la produjo.
2) Fantsticas: es una creacin producto de la imaginacin.

3) Eidtica: se da en ciertas personas que tienen la capacidad mnsica de evocar voluntariamente


una imagen con caractersticas sensoperceptivas y ubicarlas como si provinieran del espacio
exterior, siendo conscientes de que es un hecho voluntario.
4) Onricas: son aceptadas como reales en el soar. Son poco ntidas, dinmicas, inestables, sin
conexin temporal y muchas veces absurdas.
Resumen
Ejemplo: nuestros sensores captan variaciones de luces, olores, ruidos, texturas, etctera. Esas
sensaciones son identificadas por la percepcin como "cama", "ropero", "olor a sbanas limpias",
"tictac de un reloj", etctera. Estos perceptos son integrados por la apercepcin, dando el concepto
situacional de "dormitorio" en el que hay una cama, un ropero, un reloj, un olor a sbanas limpias,
etctera. El cuarto paso es la integracin de mi persona en ese contexto (lo apercibido), es decir, la
lucidez cognitiva (ver), el conocimiento de mi persona respecto de la situacin: "Estoy en un
dormitorio".
Trastornos sensoperceptivos y aperceptivos
Reiteramos nuestra posicin de que si bien una perturbacin puede acentuarse en determinada
funcin, sta repercute en todas las funciones psquicas. Lamentablemente, por cuestiones
didcticas debemos recurrir a la separacin de los sntomas por funciones. Aunque estos
fenmenos deben ser estudiados no aisladamente, sino integrados al sndrome del que forman
parte.
Agnosias
Alteracin neuronal de las reas cerebrales donde se hace el reconocimiento de las sensaciones,
con conservacin de los rganos de los sentidos, de la va aferente y de la zona de proyeccin
primaria. La persona se siente incapacitada de reconocer la sensacin presente. No se puede
realizar la concordancia entre la sensacin presente y el material mnsico que permite su
reconocimiento.
Hay distintas clases de agnosias:
1) pticas: el no reconocimiento de los objetos;
2) Acsticas: del significado de las palabras, melodas, etctera;
3) Somatoagnosia: de su propio cuerpo;
4) Autoagnosia: de partes de su propio cuerpo;
5) Estereoagnosia: es la incapacidad de reconocer los objetos por el tacto.
Falsas hiptesis sensoriales. Ilusin
La ilusin es definida clsicamente como la percepcin deformada de un objeto real. Pero se
entiende que si es perceptivo se trata de un objeto real, no hay percepcin sin objeto real.
La ilusin es un error en el proceso perceptivo de identificacin. Por eso proponemos la siguiente
definicin:

La ilusin es un falla de identificacin en la percepcin. Determina una hiptesis de identidad


errnea sobre el objeto percibido.
Esta falla en la identificacin es facilitada por la expectacin (lo que esperamos ver o escuchar), el
contexto, el entorno del objeto a identificar, las seales semejantes (respondiendo a las leyes
gestlticas de proximidad, continuidad, similitud, simetra, clausura), o la falta de nitidez o claridad
en los objetos. Parte de lo que observamos est presente sensorialmente, pero lo completamos
errneamente.
Tipos de ilusiones
Segn Jaspers (7) existen tres tipos de mecanismos por los cuales se produce la ilusin:
1) Ilusiones por inatencin: el sujeto no presta durante tiempo suficiente la necesaria atencin e
interpreta errneamente al mundo real. Se confunde con una voz la campanada de un reloj.
2) Ilusiones catatmicas: origina la ilusin la fuerte tensin afectiva o un especial estado de nimo.
3) Ilusiones pareidlicas: partiendo de impresiones sensoriales imperfectas, nuestra fantasa les
presta elementos conducentes a imgenes ilusorias de perfecta nitidez. La contemplacin de
nubes durante largo rato hace que veamos en ellas montaas nevadas. Estas ilusiones se
diferencian de las alucinaciones por la posibilidad de corregir la imagen sensorial aguzando los
sentidos.
Un ejemplo clsico: si esperamos ansiosamente a una persona en una esquina, nuestra
expectacin nos confunde y creemos verla venir, y al acercarse nos damos cuenta que slo se le
pareca. Gestlticamente unimos algunas caractersticas comunes y la expectacin, lo afectivo,
completa la figura, dando el error. Una identificacin falsa: es Juan, por ejemplo.

Otro clsico: vamos caminando en un lugar solitario y oscuro y vemos un bulto y creemos que es
alguien agazapado.
Es decir, lo que nos informa la sensacin en la primera etapa es correcto, pero la construccin
perceptiva falla en la identificacin final: es errnea.
La ilusin es un fenmeno normal, pero de acuerdo con su frecuencia e intensidad puede ser
considerada como patolgica. De hecho se da en muchos cuadros psiquitricos.
Alucinacin
Ahora pasamos al desconcertante caso en que la mente humana crea una imagen con la siguiente
caracterstica: la vivencia en el mismo lugar y simultneamente con los objetos reales.
La alucinacin se define clsicamente como percepcin sin objeto o percepcin sin objeto que
estimule nuestros sentidos. Sin embargo consideramos que para que haya percepcin debe existir
un objeto real.
En la alucinacin lo extrao es que se percibe adecuadamente, pero cuando se componen los
perceptos se agrega algo que no est presente en la realidad.
Los objetos estn bien identificados, es decir la percepcin no est distorsionada. A lo percibido se
le agrega una representacin. Esta representacin es vivenciada como integrada a lo percibido, por

lo que el alucinado no puede discriminar lo percibido de lo representado y lo vivencia como un


percepto ms. Lo integra errneamente. Por eso la alucinacin es una distorsin de la apercepcin,
que es la que integra lo percibido y permite una captacin global.
Por ejemplo, en una alucinacin visual se ve una habitacin y su contenido (que son reales) y
adems lo alucinado (creado). Las alucinaciones son fenmenos globales con repercusin en la
mayora de las funciones psquicas. El alucinado es un sorprendido por la alucinacin. Lo vivencia
como algo ajeno, externo a su Yo.
Por lo expuesto proponemos la siguiente definicin de alucinacin:
La alucinacin es una distorsin aperceptiva en la que no se discrimina entre lo percibido y lo
representado, integrndolos como perceptos.
La certeza se origina en el hecho de que lo alucinado est integrado al resto de los perceptos, lo
cual le da al paciente una conviccin refractaria a toda contraargumentacin. Su realidad es distinta
a nuestra realidad.
Resumen(11)
Todo ser vivo necesita informarse sobre su medio para conseguir su comida, guardarse de no ser
comido por otros y tratar de reproducirse. Para informarse cuenta con los sensores, rganos
especficos que se estimulan de acuerdo con un rango de sensibilidad determinado por las
necesidades de la especie. Los sensores responden a las variaciones de presin, temperatura,
ondas lumnicas, sonoras, sustancias qumicas (olores y sabores), etctera.
Una vez que el estmulo supera el umbral del sensor, ste realiza una conversin energtica
especfica (por ejemplo, la retina convierte energa lumnica en una variacin qumica que genera
un potencial elctrico de membrana).
Esta primera etapa de la estabilidad a la variacin constituye un cambio, es decir, una
informacin. Algo pas. A esta informacin externa pura ("en bruto", no significada) la
denominamos "sensacin" (S). Por ejemplo, las variaciones de presin del aire (ondas) hacen
vibrar la membrana timpnica y de esta manera se capta la informacin de ruido.
La segunda etapa, la percepcin, consiste en interpretar la sensacin. Este interpretar necesita
recurrir a informaciones ya almacenadas (memoria) para identificar y significar la sensacin. En
nuestro ejemplo ese ruido es cotejado por la memoria para compararlo con "ruidos ya
almacenados" (representaciones) e identificarlo, por ejemplo, como "una voz". La secuencia de
sensaciones y percepciones permite una serie de decodificaciones hasta lograr el significado de las
palabras. La percepcin es, entonces, una construccin en la que intervienen sensaciones (S) y
representaciones (R).
La simultaneidad de percepciones originadas en los distintos sentidos (en un espacio y momentos
dados) permite una captacin global del entorno, es decir, una apercepcin. As, por ejemplo, las
percepciones (identificaciones) de mesas, sillas, pocillos, botellas, mozos, clientes, olor a caf,
etctera, permite la apercepcin de bar.
Ms sintticamente: S1 + R1 = P1 (mesa), S2 + R2 = P2 (sillas), etctera, y P1 + P2 + P3, etctera = bar
(apercepcin).
La cuarta etapa consiste en la integracin del percipiente con su entorno: "Yo estoy en un bar",
para nuestro ejemplo. Es decir el conocimiento (conciencia) no slo de las cosas (lo percibido) y la

captacin global del entorno (apercepcin), sino tambin de la propia persona en relacin a lo
percibido y apercibido.
Veamos cmo funciona este modelo para la ilusin y la alucinacin:
En la ilusin hay una sobrecomplementacin de la representacin con respecto a la sensacin,
determinando una falla en la identificacin de lo percibido. Sintticamente: s 3 + R4 = "P4".

En el ejemplo clsico de la ilusin por expectacin:


- Esperamos ansiosamente en una esquina, la llegada de Juan (R 4);
- Vemos llegar a una persona semejante a Juan (s 3);
- Concluimos que es Juan ("P4");
- Al acercarse comprobamos que no era Juan.
Es decir, nuestro deseo de ver a Juan sobrecomplementa una sensacin insuficiente (alguien
parecido a Juan), determinando una hiptesis de identificacin falsa: es Juan.
Como dijimos anteriormente, el fenmeno alucinatorio se da simultneamente con las
percepciones y es integrado errneamente como percepto en la apercepcin.
En nuestro ejemplo del bar: percibimos adecuadamente las cosas: mesas, sillas, mozo, clientes,
etctera, y de pronto "vemos" ntidamente en ese entorno un lagarto (que no existe en realidad), lo
integramos al entorno como un percepto ms, y concluimos que en el bar hay un lagarto. Es decir,
a una representacin pura le otorgamos la categora de percepto.
Sintticamente:
S1 + R1 = P1 (mesa), S2 + R2 = P2 (sillas) + ... + R7 = "P7" (lagarto), y P1 + P2 + P3 + ... + "P7" =
apercibimos un bar donde hay un lagarto.
Se comprende entonces, de acuerdo con nuestro modelo, que la alucinacin no es una falla
perceptiva (las sensaciones se corresponden con sus representaciones complementarias), sino
que una representacin (que no complementa ninguna sensacin) es tomada como un percepto e
integrada errneamente al resto de los perceptos. La falla es, entonces, aperceptiva.
Aunque sabemos que la gnesis primaria de estos fenmenos reside en una falta de discriminacin
entre lo interno y externo al Yo, creemos que un modelo como el presentado mejora en precisin
las clsicas definiciones sobre alucinacin e ilusin.
Cualidades de la alucinacin
Vallejo Ngera(7) da las siguientes cualidades de las alucinaciones:
1) Intensidad: oscila entre imgenes vivsimas y objetos nebulosos.
2) Localizacin: tiene idntica localizacin que los perceptos ordinarios. Se vivencian como
provenientes del exterior.

3) Impresin de realidad: constituye la cualidad principalsima de las alucinaciones verdaderas, el


convencimiento del sujeto de la realidad de la imagen alucinatoria.
Tipos de alucinaciones(7)
Sensoriales: van a recibir su nombre de acuerdo con el sentido involucrado de manera
predominante. As se las denomina alucinaciones auditivas, gustativas, visuales, olfatorias y
tctiles.
Alucinaciones auditivas
El paciente cree or voces de personas casi siempre invisibles y en otros casos son impersonales
como si provenieran de una pared, de electrodomsticos, satlites, extraterrestres, etctera. En
ocasiones pueden ser una o varias voces que dialogan entre s o que comentan los actos del
alucinado.(7)
Esquizofrenia, 12 aos: "Tengo miedo de la ventana. Me parece or la voz de mi abuelo, le hablo
y me contesta. A veces me dicen que me tranquilice"
Quines te dicen?
Un bien y un mal. Siento las voces en todo momento. A veces hablo sola con mi abuelito. Los
dems piensan que hablo sola, pero yo estoy hablando con l.
A veces no lo puedo creer pero me estn hablando. El mal me amenaza.
Cmo son las voces que escuchs?
Es todo una voz, como si una voz me dijera no, otra me dijera s.

Alucinaciones visuales
Se observan ms frecuentemente en los intoxicados, epilpticos, afiebrados y psicticos. Es de
buena prctica respetar el axioma "Toda alucinacin visual es de causa orgnica hasta que se
demuestre lo contrario". Dentro de stas encontramos las alucinaciones extracampinas de Bleuler,
cuando se localizan fuera del campo visual; las autoscpicas, cuando el enfermo ve reflejada su
propia imagen fuera de su cuerpo o visualiza alguno de sus rganos; liliputienses, cuando visualiza
pequeos personajes o animales; zopticas, cuando se visualizan animales.
Esquizofrenia, 22 aos: "Yo tendra 14 aos y vi una sala de bebs, fue un flash: vi la muerte de mi
abuelo paterno. Vi lo que pas con mi madre cuando era chica.
Yo no tengo mucha imaginacin visual, por eso me llama la atencin ciertas imgenes que se me
aparecen. Se me aparecen unos seres chiquititos con mucha movilidad."
Esquizofrenia, 12 aos: "Antes haba visto a Melany que no me quera hablar. Creo que sa fue
la primera vez. Melany estaba pasando unos das en casa de mi prima. Yo la vi en casa. Le habl y
no me contest. Se fue caminando, agarr unas flores y se fue.
Pero Melany no estaba en casa de tu prima?

Pero yo la vi en casa. Ahora no estoy segura dnde estaba."


Alucinacin extracampina
Hay otro tipo de alucinacin que se da en la esquizofrenia que es la alucinacin extracampina: el
paciente percibe fuera de su campo perceptivo.
Una paciente internada durante una entrevista me dice:
Mire lo que est haciendo.
Quin?
Esa mujer.
Dnde?.
Ah, atrs.
Todo esto lo deca sin mirar hacia atrs, como si lo viera con "la nuca". Era una paciente con
esquizofrenia hebefrnica.
Alucinaciones gustativas y olfatorias
Se alucinan olores o sabores desagradables. Hay que descartar patologa del uncus cerebral.
Una paciente epilptica aseguraba sentir "olor a muerto" por momentos. Un esquizofrnico se
negaba a comer cuando "ola a veneno" en su plato.
Alucinaciones tctiles
Son activas cuando el sujeto cree tocar una cosa que no existe, y pasivas cuando percibe la
sensacin de que lo toca una persona u objeto. Son poco frecuentes, se observan en el delirium
tremens, en el delirio ectoparasitario y esquizofrenias.(7) Deca Aristteles que el tacto era el sentido
confirmador, y en verdad, cuando queremos cerciorarnos de algo, si es posible, lo tocamos. Por lo
que la creencia de tocar y ser tocado debe provocar, en el caso de la alucinacin, una conviccin
muy fuerte.
"Me tocaron el hombro y me llamaron por mi nombre; gir rpidamente pero ya se haban ido". "Me
molestan constantemente agarrndome de la cintura, me tocan la cola, me empujan...".
Esquizofrenia.
Alucinaciones cenestsicas
Tienen como base los rganos corporales.(7) Lo alucinado se agrega a la informacin del estado de
nuestros rganos y funciones (sensibilidad propioceptiva).
Por ejemplo, pueden referirse al tamao de los rganos (el corazn ocupa todo el pecho, el cerebro
se ha atrofiado), otras a desplazamientos de su posicin habitual (el corazn ha descendido al
vientre); o bien los rganos se han podrido, han desaparecido, se han convertido en piedra,
etctera. En otros casos los pacientes afirman que tienen alojada en la cavidad abdominal una
serpiente o que se hallan embarazados. Son muy frecuentes las alucinaciones genitales, con

sensacin de coito completo, de violacin, de masturbacin forzada. Otra alucinacin que se


observa es aquella donde el paciente cree que tiene parsitos que caminan debajo de su piel,
como se da en los cocainmanos y los delirios ectoparasitarios de Ekbon.
Para G. Huber(10) el trmino "cenestesia" significa que los sntomas primarios no son una actitud
defectuosa constitucional o neurtica o una delusin hipocondraca, sino extraas sensaciones
corporales cualitativamente anormales.
Entre las mltiples cenestesias debemos distinguir algunos tipos bien definidos, aunque es
imposible categorizarlos sistemticamente:
1) Sensaciones de entumecimiento y rigidez.
a) Despersonalizacin somatopsquica, es decir, los pacientes experimentan su propio cuerpo,
rganos y miembros como extraos o no presentes: no tienen la sensacin de estmago o vejiga
llena.
2) Sensaciones de debilidad motora, a veces en forma creciente hasta llegar a los as llamados
"estados de fascinacin" (spellbound).
3) Sensaciones circunscriptas de dolor (perforacin, corte, quemadura), con crecimiento y
disminucin en forma paroxstica o gradual.
4) Sensaciones errantes, es decir, sensaciones corporales vagas de fluctuacin, tironeo, giro,
elevacin; igual que las sensaciones circunscriptas de dolor, pueden crecer hasta alcanzar un
punto de intolerancia penoso y agonizante y empujar el paciente al suicidio.
5) Sensaciones elctricas.
6) Sensaciones trmicas de calor y fro, ms difusas o ms circunscriptas; por lo general ocurren
sin una proyeccin externa.
7) Sensaciones de movimiento, tironeo o presin dentro del cuerpo o en su periferia.
8) Sensaciones de peso o liviandad anormales y vaco, hundimiento, levitacin y elevacin.
9) Sensaciones de disminucin, contraccin y constriccin, o de aumento, extensin y dilatacin
(elongacin). stos ya son desrdenes del patrn de la imagen corporal.
10) Sensaciones cinestsicas (pseudomovimientos de los miembros).
11) Sensaciones vestibulares (perturbaciones cualitativamente extraas de la orientacin y
equilibrio corporal).
12) Sensaciones provocadas por estmulos acsticos, emocionales y tctiles; estas ltimas son
hiperpatas y por lo tanto ya son un sntoma neurolgico. Raramente se pueden encontrar
hipoestesias e hipalgias circunscriptas y a veces unilaterales; las sensaciones espontneas pueden
ocurrir tambin en slo una mitad del cuerpo.
Por lo general las cenestesias se combinan con malestar vital, fatiga y agotamiento creciente.

Alucinaciones cenestsicas vaginales: "Tena penetraciones de coito, por algo. Caras, cosas, que
se me introducan. Me obligaban a sentir deseos por mi padre. Me dio asco y lo rechac. Esto me
llev a rechazar el sexo y tambin la comunicacin con los otros.
Me estimulaban en exceso sin que yo lo quisiera; y cuando quera masturbarme no senta nada."
Alucinaciones Cinticas
Tienen como base las articulaciones y los msculos. El paciente tiene vivencia de ser movido,
rotado, empujado. Sensacin de que el suelo se levanta o se hunde, que el cuerpo vuela o pesa
como una pluma, o que levita. Se incluyen aqu las alucinaciones de la imposibilidad de efectuar
movimientos o las verbomotrices en la que el paciente alucina los movimientos en la laringe, de las
palabras, y cree decir algo y no dice nada.
Alucinaciones negativas
Se observan muy rara vez y consisten en la no percepcin de objetos reales. Ocurren en
esquizofrnicos y pueden provocarse por sugestin en los histricos e hipnotizados.
Alucinaciones hipnaggicas e hipnopmpicas
Se producen en sujetos normales al iniciar el proceso del sueo por descenso de la energa del
sistema sueo-vigilia, con la consiguiente hipolucidez, donde la produccin de representaciones no
es discriminada de los perceptos. Suelen ser figuras simples, a veces figuras, impresiones visuales
que se produjeron en el da, y con menos frecuencia, audiciones. Si se producen al comenzar a
dormitar se llaman "hipnaggicas", y si es al iniciar el despertar "hipnopmpicas".
Pseudoalucinaciones
Se dan en el campo de las representaciones. El enfermo no reconoce sus representaciones y las
vivencia como ajenas, dndole categora perceptual. Para nosotros la pseudoalucinacin es una
falla en la identificacin del propio pensamiento. En consecuencia no es un trastorno de la
percepcin, sino del conocimiento (vase el subcaptulo "Aspecto cognitivo de la lucidez"), de la
produccin de sus propios pensamientos; el paciente tiene, de acuerdo con nuestro concepto de
lucidez, una hipolucidez cognitiva parcial.
Vallejo(7) seala que se las conoce bajo la denominacin de "pseudoalucinaciones" (Kandinsky),
"alucinaciones psquicas" (Baillarger), y "alucinaciones perceptivas" (Kahlbaum). Los pacientes
pueden describirlas como originadas en cualquiera de sus sentidos o en sus rganos.
El paciente no ubica la pseudoalucinacin en el exterior y la vivencia como producida interiormente,
"en su cabeza", sin corporeidad.
Si un esquizofrnico dice escuchar voces que describe provenientes de su cabeza, se las
denomina "pseudoalucinaciones auditivas". Si las vivencia como provenientes del exterior, las
llamamos "alucinaciones auditivas". Esta discriminacin va perdiendo vigencia en los autores
modernos.
Estadsticamente es ms frecuente la pseudoalucinacin auditiva en los esquizofrnicos. Tambin
son descritas en alcohlicos crnicos e intoxicados por drogas.

Frente al paciente la pregunta debe ser directa: "Escucha voces?"

El esquizofrnico dice s o bien queda impactado. Sabe perfectamente a qu nos estamos


refiriendo. El hombre sano pregunta "De qu voces me habla?"
Les he preguntado a esquizofrnicos: "Esa voz que usted oye, es la voz de una persona?" "S",
suelen contestar. "Esa voz es igual a la que est escuchando cuando le hago esta pregunta o a la
voz de cualquier otra persona?" Y contestan que no, que es otro tipo de voz. O sea que distinguen
la voz de la alucinacin de la voz no alucinada. No saben explicarla, pero la distinguen.
Luego debe preguntarse de dnde proviene la voz, si es de un hombre, mujer o nio y el contenido
de lo que dice. Las alucinaciones auditivas de tipo imperativa, es decir donde el paciente escucha
que le ordenan lo que debe hacer, son ndice de peligrosidad si el contenido es agresivo hacia s
mismo o hacia terceros. Unas veces el paciente lucha contra esa orden, otras obedece
pasivamente, como un autmata.
Usted Escucha voces?
Escucho informacin que me dan que hacen con derecho de pedir a Dios y a la Madre Mara
que ellos me dan informacin.
Desde dnde las escucha?
De aqu, de mi cabeza.
Esas voces, opinan sobre lo que usted hace?
Lo hacen en secreto, para perjudicarme a m.
Y usted, las alcanza a or?
Yo teatralizo con el fleje y recibo la informacin cuando se da y la recibo con el fleje para saber
qu hacer. (Desgrabacin de una entrevista, esquizofrenia, 42 aos.)
Otro ejemplo: "S que no es una verruga: soy hermafrodita. Estaba leyendo un libro de Cristian
Barnard sobre medicina y una voz me dijo: "Vos sos esto". Y era un captulo de hermafroditismo. Y
despus de eso me puse a investigar. Encontr eso (la verruga) y lo comprob. Por eso ahora
nadie me puede convencer." (Esquizofrenia, 22 aos.)
Alucinosis
Para H. Cloude la alucinosis es cualquier alucinacin reconocida en el momento mismo de
producirse, como un fenmeno anormal: el sujeto critica su trastorno y no cree en la realidad del
objeto representado.
Para Wernicke es un delirio alucinatorio. En la alucinosis de los bebedores hay un estado delirante
subagudo sin alteracin importante de la conciencia, con intensas alucinaciones acstico-verbales
que duran algunos das o semanas. La alucinosis peduncular producida por una lesin de la calota
de los pednculos cerebrales, frecuentemente por causa vascular o toxoinfecciosa, transcurre con
imgenes exclusivamente visuales, mltiples, mviles, coloreadas, en relieve, que representan
personajes o animales. Aparecen paroxsticamente al caer la noche y por un corto tiempo (horas). (8)
Comentario de los propios actos

Hay otros fenmenos en donde participan voces (aunque para nosotros deben ser tratados como
fallas en la identificacin del propio pensamiento, ms que alteraciones sensoperceptivas), como
es el comentario de los propios actos, uno de los sntomas primarios de Schneider(9) para la
esquizofrenia. Consiste en que el paciente oye en su cabeza a un relator que va comentando todo
lo que hace en ese momento: "En este momento ests leyendo, ahora pass al otro rengln, das
vuelta la pgina, etctera."
Eco del pensamiento
Otro sntoma primario de Schneider para la esquizofrenia es el llamado eco del pensamiento. Esto
hay que diferenciarlo de las alucinaciones. Consiste en que el paciente escucha sus propios
pensamientos, pero en un alto volumen interior. Habitualmente el pensamiento es subvocal, pero
en este caso el paciente lo escucha como si fuera en voz alta. Es su propio pensamiento y su
propia voz. En la alucinacin lo vive como una voz ajena. Es uno de los primeros sntomas que se
presenta en los esquizofrnicos y que causa gran perplejidad, miedo, angustia. Causa terror
porque el enfermo escucha su propio pensamiento y no sabe qu est ocurriendo. No puede
explicarse qu es lo que pasa. No es externo, ni impuesto, ni otra voz: es su propia voz.
Lo mismo ocurre con eco de la escritura y de la lectura, donde lo que escribe o lee es audible para
el paciente, aunque lea o escriba en silencio, por supuesto. Pero tambin aqu es su propia voz. Y
a veces queda ms perplejo porque su voz se adelanta a lo que va a leer o escribir. (En realidad la
vista es ms rpida que la vocalizacin, lo que ocurre es que al ser subvocal la lectura no lo
percibimos, pero se hace claro en este fenmeno.)
Clsicamente esto se ubica entre las alteraciones sensoperceptivas, pero pensamos que es un
fenmeno global: en todo caso son ms cercanas a los trastornos en el conocimiento del propio
pensamiento. Los sntomas de Schneider sern tratados en el captulo sobre esquizofrenia, en el
segundo tomo.
Bibliografa
1. Philipp Lersch, La estructura de la personalidad, Barcelona, Scientia, 1962.
2. R. Capponi, Psicopatologa y semiologa psiquitrica, Santiago de Chile, Editorial Universitaria, 1992.
3. J. Delay, P. Pichot, Manual de Psicologa, Barcelona, Toray Masson, 1979.
4. K. Jaspers, Psicopatologa General, Buenos Aires, Beta, 1963.
5. M. Reuchlin, Psicologa, Madrid, Morata, 1980.
6. E. Bonnet, Psicopatologa y Psiquiatra forenses, Buenos Aires, Lpez Libreros Editores, 1983.
7. A. Vallejo Ngera, Tratado de Psiquiatra, Salvat, 1949.
8. A. Porot, Diccionario de Psiquiatra, Barcelona, Labor, 1977.
9. K. Schneider, Patopsicologa Clnica, Paz Montalvo.
10. G. Huber, "Esquizofrenia cenestsica", Alcmeon, ao VII, vol. 4, N 4, marzo, Buenos Aires, 1996.
11. Fragmento de clase dictada en el "Curso de Semiologa" del Hospital "Jos T. Borda", abril de 1996.