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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

7.
MESOPOTAMIA c. 1600-c. 900

1. LA BABILONIA

CASITA (1595-1155)

La llegada de los casitas


Gracias a los archivos de Mari podemos rastrear en parte la lucha por el poder que libr
Hammurabi y cmo en ltimo trmino logr unir bajo su mando la zona correspondiente al sur de
Irak e incluso ms all. Su capacidad a la hora de mantener un control absoluto de sus conquistas
no fue muy duradera y, a su muerte, sus sucesores veran cmo iba disminuyendo continuamente
la zona bajo su mando, que al final no se extenda mucho ms all de Bagdad por el norte y quiz
de Larsa por el sur. Pero aunque los reinos de Hammurabi se vieron sometidos a las presiones
externas desde un principio, tampoco debemos exagerar la volatilidad del poder de su dinasta.
Quiz resulte significativo recordar que, tras destruir el poderoso reino de Yamhad (con capital en
Aleppo) en torno a 1600, el siguiente objetivo de las conquistas del rey hitita Mursili I fue la propia
Babilonia. La actitud de los hititas indica que, casi ciento cincuenta aos despus de la muerte de
Hammurabi la realidad poltica era que Babilonia segua siendo un estado importante, al que haba
de hacer frente el vencedor de Yamhad.
No obstante, las dificultades por las que atravesaban los reyes de Babilonia son evidentes. Poco
despus de la muerte de Hammurabi, aparece mencionada una dinasta rival del "Pas del Mar. Se
sabe muy poco de ella, pero evidentemente controlaba la zona pantanosa y la franja costera del sur
de Irak, entorpeciendo as los lazos comerciales que unan esta regin con el norte del pas ycon el
Golfo, y que hasta entonces haban facilitado el lucrativo comercio con el sur de Arabia (cobre de
Omn) y con el valle dellndo. Esta circunstancia debi de tener seas repercusiones econmicas,
aparte de la mella que pudiera hacer en el prestigio real. Una cuestin an ms debatida es la de
cundo ces el comercio con el valle del Indo debido a la paulatina decadencia de la cultura de
Harappa. Este hecho no ha sido datado con seguridad, y la siguiente fase de la historia de India,
anterior al desarrollo a comienzos del primer milenio de los reinos de Oudh, Bengala y Bihar,
todava debe ser clarificada. Otro argumento que viene a subrayar la fragilidad del podero de
Babilonia, es que los ataques de Mursili I a duras penas habran resultado tan satisfactorios para l,
si en el reino de Babilonia no hubiera habido serios problemas internos. El golpe infligido por los
hititas result devastador para el pas, pues casi de inmediato la dinasta lleg bruscamente a su
fin, y ms tarde el episodio sera recordado como un hecho trascendental en una crnica
babilnica. Es posible incluso que, a raz de la invasin hitita, la imagen de culto de Marduk fuera
trasladada a Hana, a orillas del Efrates. Cierto o no, el caso es que los babilonios de poca
posterior crean que la imagen divina haba sido robada por esta poca.
Los hititas no se quedaron en Babilonia, sino que se retiraron remontando el Efrates y dejando el
pas sumido en un verdadero caos poltico. En este momento crtico para la historia de
Mesopotamia, hizo su aparicin un nuevo pueblo, el de los casitas, que acabaron convinindose en

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la potencia dominante en la zona y establecieron una nueva dinasta. Tenemos atestiguada


espordicamente su presencia en el norte de Babilonia en una fecha muy anterior (desde c. 1770),
por lo general en forma de pequeos grupos acampados a las afueras de las ciudades y formando
pequeos contingentes de mercenarios en el ejrcito babilnico, o trabajando como peones
agrcolas. Fuera de la esfera poltica babilnica existan, al parecer, otros contingentes de casitas
hostiles y belicosos. Pero la cuestin de sus orgenes y de cmo alcanzaron un poder y una
prominencia tales que les permitieran sentarse en el trono de Babilonia, est envuelta en la ms
absoluta y desesperante oscuridad.
Generalmente ha venido pensndose que el origen de los casitas se situara en los montes Zagros,
al noreste de Babilonia, pues durante el primer milenio parece que esta regin era una zona tribal
de los casitas. Autores grecorromanos de poca posterior (como Diodoro o Estrabn) hablan
tambin de un pueblo de las montaas llamado kossaioi, que viva al norte del Khuzestn y al que
resulta tentador identificar como descendientes de los casitas. Por otra parte se ha postulado que
los casitas procedan de la regin situada al noroeste de Babilonia, pues sabemos que en el
perodo paleobabilnico reciente un dinasta local del reino de Hana, en la cuenca media del
Efrates, llevaba un tpico nombre casita; de modo que la zona ms oriental con la que
posteriormente se asociara a los casitas no sera ms que un lugar en el que habran seguido
viviendo y constituyendo un grupo tnico cuando su podero poltico ya se haba desvanecido. La
tendencia ms reciente es otra vez la de situar la patria original de los casitas en los Zagros, pues
los testimonios acumulativos apuntan en esa direccin. Como suele ocurrir con este tipo de
cuestiones, los testimonios disponibles son insuficientes para resolver el problema de un modo
concluyente. Anlogamente, las viejas ideas acerca de la filiacin indoeuropea de los escasos
fragmentos conservados de la lengua casita han sido puestas en tela de juicio muy seriamente. A
juzgar por lo que se ha conservado de ella, la lengua casita no muestra ningn parentesco evidente
con ninguna otra lengua conocida; la posible identidad indoeuropea de un pequeo nmero de
nombres de dioses no permite llegar a ninguna conclusin, pues podra reflejar simplemente un
prstamo cultural pasajero, posiblemente indirecto.
Una idea en torno a los casitas que debera rechazarse definitivamente es la de que se trataba de
un pueblo relacionado de algn medo con la cra de caballos, y que su xito a la hora de hacerse
con el trono de Babilonia sera un reflejo de su capacidad de manejar un arma superior, a saber, el
carro de dos ruedas, ligero y rpido, tirado por caballos. Hoy sabemos que este tipo de carro, las
tcnicas utilizadas en su construccin y el consiguiente entrenamiento de los caballos de tiro fueron
desarrollndose en el Oriente Prximo de un modo gradual desde comienzos del segundo milenio.
Adems, aunque conocemos algunos tecnicismos casitas que designan determinados colores y
marcas de los caballos, no tenemos atestiguada ninguna relacin especial entre los casitas y el
caballo durante el perodo Paleobabilnico, durante el cual aparecen mencionados como simples
peones agrcolas o soldados. Puede que los trminos casitas fueran adoptados porque el uso de
los caballos en la guerra se generaliz en el Oriente Prximo por la poca en la que stos
ejercieron su dominio sobre Babilonia. Parece que la utilizacin del carro de dos ruedas como arma
ms importante desde el punto de vista tctico se generaliz ms o menos por la misma poca en
todos los grandes estados del Oriente Prximo. Hasta qu punto afect a la estructura
socioeconmica de dichos estados el empleo generalizado de esta nueva tcnica militar sigue

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siendo una cuestin oscura. La aparicin del puesto de caballerizo (kartappu) como uno de los
cargos administrativos ms importantes de la Babilonia casita, induce a pensar que efectivamente
esas repercusiones fueron grandes. Pero qu cambios pudieron traer consigo las necesidades
propias de un nuevo grupo de aurigas y guerreros habituados a combatir en carro? Cmo pudo
modificar los sistemas de posesin de la tierra vigentes la necesidad de pastos y de zonas para el
adiestramiento de los caballos? O los caballos pasaron simplemente a sustituir a los asnos
utilizados en la guerra durante los siglos anteriores? Lo nico que est claro es la enorme
importancia que carros y caballos llegaron a adquirir en los estados de esta poca; eran
considerados una parte esencial e integrante de cualquier potencia digna de este nombre, como
demuestra la frmula de saludo que, segn vemos en las cartas de el-Amarna, habitualmente se
intercambian los reyes de igual rango en el perodo comprendido entre c. 1500 y c. 1200:
A Kadashman-Enlil, rey de Karduniash (nombre casita de Babilonia), mi hermano, as habla
Nibmuarriya (Amenofis 111), el gran rey, rey de Egipto: Yo estoy bien; ojal t tambin lo
ests. Tu casa, tus esposas, tus hijos, tus nobles, tus caballos, tus carros, tus tierras, ojal
se encuentren todos muy bien. Yo estoy bien, mi casa, mis esposas, mis hijos, mis nobles,
mis caballos, mis carros, mis numerosos soldados, con ser muchos, (todos) estn bien, yen
mis tierras todo est bien.

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El impacto de los casitas sobre Babilonia


El rasgo ms notable de la dominacin casita es la extraordinaria duracin de su dinasta. Aunque
en los 576 aos y 9 meses de vida que le atribuye la Lista de Reyes de Babilonia A, se incluyen a
todas luces algunos caudillos casitas que no reinaron nunca sobre Babilonia, no cabe duda de que
ostentaron el poder durante casi cuatrocientos aos (c. 1530-1155). Apenas tenemos testimonios
que hablen de la existencia de una dislocacin poltica seria antes del siglo XIII, cuando la
intervencin exterior primero de Asiria y despus de Elam produjo una desestabilizacin de la
situacin lo bastante significativa como para provocar la cada de la dominacin casita. As pues, la
estabilidad poltica fue la tnica general durante cerca de trescientos aos; pero deberamos
subrayar que eso no significa que se produjeran pocas guerras o que se tratara de un perodo
pacfico en general. La documentacin para el perodo anterior al siglo XIII es muy dispersa,
limitndose a inscripciones de los distintos reyes sobre los muros de algunas construcciones, otras
de carcter votivo, y por ltimo sellos cilndricos. Pero, por ejemplo, la Historia sincrnica, obra del
siglo VIII que estudia las relaciones entre Asiria y Babilonia desde c. 1500 desde la perspectiva de
los asirios, nos ofrece una exposicin selectiva de los vaivenes polticos y de las batallas libradas
durante esta poca. La Crnica babilnica P conserva tambin algunos episodios de la gran guerra
desencadenada entre Kurigalzu 11(1332-1308) Y Elam, cuya importancia pone de manifiesto un
poema pico-histrico de poca posterior (conservado slo en forma fragmentaria. Los nombres de
aos, que a veces aluden a determinados acontecimientos polticos, constituyen una fuente que
nos permite completar (en parte) el marco histrico. Pero, por desgracia, desde mediados del siglo
XIV aproximadamente, los reyes casitas abandonaron la costumbre de dar nombre a cada ao y
empezaron a computarlos numricamente dentro de cada reinado. Antes de esa fecha, la
documentacin es escassima, de suerte que los aos anteriores, por lo dems decisivos, para los
cuales los nombres de los aos nos habran proporcionado una pista muy valiosa de cara a
conocer lo sucedido en ellos, resultan prcticamente desconocidos en su totalidad. Otro serio
problema que plantea el periodo es que hay varios reyes que tienen el mismo nombre, y en los
documentos fechados no se especifica claramente a cul de ellos en concreto est haciendo
referencia el texto. Este hecho, unido a la ausencia de documentacin ms antigua, provoca que la
cronologa de la dinasta casita, sobre todo durante los dos primeros siglos de su dominacin, sea
muy insegura. A veces hasta los nombres y la existencia misma de determinados reyes resultan
dudosos (vase el cuadro 21). La mayora de los documentos fechados, que nos permiten atisbar
cmo era la vida econmica y social de la regin, proceden de finales del siglo XIV Ycomienzos del
XIII (desde la poca de Kurigalzu 11hasta la de Kashtiliash IV). Pero incluso en este caso tenemos
problemas. En primer lugar, slo dos yacimientos, el de Nippur y el de Ur, nos han proporcionado
archivos tiles, y no simples tablillas aisladas; en segundo lugar, el nmero mayor, con diferencia,
de textos procede de una sola ciudad (Nippur, con 12.000 documentos, supera con mucho a Ur,
con slo 75); y, en tercer lugar, de momento slo un pequeo porcentaje de los textos de Nippur ha
sido publicado. Ello impide la realizacin de un estudio definitivo de esta poca tan importante para
la historia de Mesopotamia.
CUADRO 21. Los reyes casitas (con sus fechas aproximadas, segn Brinkman, 1976)

I Casitas

I Contemporneos
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36

Gandash
Agum I
Kashtiliash I reyes 4-9
(nombres inciertos; no se
alude a los aos de sus
reinados)]
Burna-Buriash I
(inciertos)
Karaindash
Kadashman-Harbe I
Kurigalzu I
Kadashman-Enlil I
Burna-Buriash 11
Kara-hardash
Nazi-Bugash
Kurigalzu 11
Nazi-Maruttash
Kadashman- Turgu
Kadashman-Enlil 11
Kudur-Enlil
Shagarakti-Shuriash
Kashtiliash (IV)
Tukulti-Ninurta de Asiria
Enlil-nadin-shumi
Kadashman-Harbe 11
Adad-shum-iddina
Adad-shum-usur
Meli-Shipak
Marduk-apla-iddina I
Zababa-shum-iddina
Enlil-nadin-ahi

1729
1660
final de la dinasta de Hammurabi
(1595)
(c. 15301500?)
c. 1413

(1374)-1360
1359-1333
1333
1333
1332-1308
1307-1282
1281-1264
1263-1255
1254-1246
1245-1233
1232-1225
1225
1224
1223
1222- 1217
1216-1187
1186-1172
1171-1159
1158
1157-1155

Amenofis 111 de Egipto


Akhenatn de Egipto Assuruballit de Asiria (1365-1330)

Hattusili 11 I
Hattusili 111

reinado de Tukulti-Ninurta en
Asiria: 1244-1208

No obstante, el material disperso del que disponemos revela la existencia de algunos rasgos
interesantes de la vida babilnica, sobre todo en la esfera social. Cierto texto, por ejemplo, alude a
la compra de una nia como futura esposa del hijo del comprador:
Una joven, natural de Babilonia, de un codo y medio de estatura, con nombre de U4.9.KAMbelet. Rab-sha-Nlnrnma, hijo de IIi-Shamash, el mercader, la compr como nuera (es
decir, como esposa de) para su segundo hijo, Ninimma-zera-shubshi, a su padre, KidinShumaliya, hijo de Kiautu, casita de la ciudad de Hurad-Hamatir, ya su madre, Agargarutu,
hija de Sin-epiranni. Como precio de compra, Rab-sha-Ninimma entreg dos hermosos
vestidos de rnuhtill, por valor de dos siclos de oro, a Kidin-Shumaliya ya Agargarutu, su

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esposa; y para pagar el resto del precio de compra, Rab-sha-Ninimma


alimento a Kidin-Shumaliya y su esposa, Agargarutu.

proporcionar

(En las siguientes lneas, muy fragmentarias, se protege a Rab-sba-Ninimma de cualquier


pariente de la chica que intente poner reparos a esta transaccin; ya continuacin el texto
aade:)
Han jurado juntos por Anu, Enlil, Ninlil (7), x, Shuqamuna, yel rey Kadashman-Harbe.
Testigos: lautu, hijo de Ninurta-bani; Izkur-Ninurta, hijo de Kidin-Ninurta; Nusku-aha-iddina,
hijo de Dimahdi-Urash; Rab-sha-Nlnurta, hijo de Ninurta-bani. Escriba: Eriba-Marduk, hijo
de lIi-iqisha.
Mes de Kislimu, undcimo (+7) da, ao de la ascensin al trono de Kadashman-Harbe,
rey.

el

La marca de la ua de Kidin-Shumaliya (y) la marca de la ua de Agargaru(tu), su esposa,


sirven como sus respectivos sellos.
La costumbre de comprar nias para contraer matrimonio con ellas en el futuro no est atestiguada
en Babilonia hasta esta poca, aunque la conocemos ms o menos por las mismas fechas en Nuzi
y en poca posterior en Asiria (siglos VIII y VII. La corta estatura de la nia (unos 28 cm)
probablemente sea una convencin que aludira ms a su edad que a sus medidas exactas; indica
que se tratara de una criatura de corta edad. Los estudios sobre este tipo de adopcincasamiento en China indican que se trataba de un medio utilizado por las familias pobres para
evitar el infanticidio de las hijas, cuya dote habra supuesto para los recursos de la familia un gasto
inabordable. El precio relativamente bajo pagado por una nia en estas circunstancias comportara
que sus parientes no tuvieran que efectuar los costosos regalos que formaban parte de la boda
tradicional. Aunque era una forma de casamiento poco apreciada (lo cual habra tenido poca
importancia en el caso de un segundognito), la adopcin-casamiento proporcionaba a la familia
compradora un nuevo par de manos tiles para el trabajo y una fuente potencial de hijos varones
a un coste bastante bajo. En China sola incluso ocurrir que una nia adoptada de este modo
fuera amamantada por la madre adoptiva. Aunque todas estas circunstancias no tendran por qu
haber concurrido en la antigua Mesopotamia, la comparacin con China nos permite atisbar en
cierto modo cul habra sido el funcionamiento de la costumbre atestiguada en este texto.
Una importante modalidad de documento relacionado especficamente con los casitas (aunque
sigui siendo utilizado posteriormente durante siglos) es el kudurru. Se trata de piedras de forma
rectangular o flica, habitualmente rematadas en una punta desigual y redondeada, y decoradas
con smbolos religiosos. A ambos lados suele haber inscripciones, cuyo tema suele ser la solucin
de alguna disputa por la posesin de tierras, o la donacin de una parcela por obra y gracia del rey,
as como la concesin a algunos oficiales de privilegios tales como, por ejemplo, la exencin del
pago de una serie de obligaciones e impuestos en premio por los servicios prestados. El trmino
kudurru significa literalmente linde y los especialistas pensaron en un principio que estos
mojones eran colocados realmente en las tierras cuyos derechos de propiedad recordaban. Otra
posibilidad sera que fueran guardadas en los templos como garanta de los derechos de propiedad
de su dueo frente a cualquier reclamacin en este sentido. La ausencia de todo indicio de haber

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estado a la intemperie, el hecho de que los nicos kudurru encontrados en Babilonia aparecieran
en las ruinas de un templo, de que las decoraciones en relieve y las inscripciones lleguen hasta el
extremo inferior de la lpida, y, por ltimo, las pequeas dimensiones de muchos de ellos (bastante
menos de 50 cm), hacen que resulte ms verosmil su ereccin en un templo y no al aire libre.
Como muchas de las concesiones de tierras realizadas de esta forma tienen que ver con
exenciones y privilegios, estas lpidas nos permiten observar cul era el tipo de obligaciones que
solan tener los sbditos para con su rey.
Uno de los rasgos ms curiosos del perodo casita es que los monarcas de esta dinasta se
llamaban reyes de Babilonia- o simplemente reyes. En otras palabras, eran soberanos de un
estado territorial, de un pas, en marcado contraste con el sistema poltico anterior, caracterizado
por la existencia de ciudades-estado rivales. Un logro sobresaliente y duradero de los reyes casitas
fue el de convertir la regin, probablemente a raz de su derrota de la dinasta del Pas del Maren el
siglo XV, en un todo unificado, sistema que continu siendo la norma vigente en la vida poltica
incluso durante los gobiernos ms dbiles de poca posterior. Podemos, pues, hablar de
-Babilonia para designar a toda la zona meridional de Irak, lo cual sera un anacronismo antes del
perodo casita. La capital protocolaria se hallaba firmemente asentada en Babilonia, cuyo diospatrono, Marduk (posiblemente recuperado por uno de los primeros soberanos casitas, Agum 11
kakrime), se convirti en la divinidad ms importante del panten mesopotmico. Se ha llegado
incluso a postular que la composicin del famoso Poema de la Creacin babilnico, que se centra
en la consecucin del poder supremo por Marduk, data del siglo XV y sirvi para celebrar la
unificacin de Babilonia tras la derrota del Pas del Mar y el (re )establecimiento del culto de Marduk
en la ciudad.
Un rasgo de la Babilonia casita que sigue siendo enigmtico es la definicin de los casitas como
extranjeros. Sus nombres son peculiares, totalmente distintos de los babilnicos, y revelan la
existencia de un panten especficamente casita. Evidentemente hablaban una lengua distinta (al
menos al principio), algunos conservaron su estructura tribal tradicional y, en los textos jurdicos, se
les denomina a veces casitas para diferenciarlos de los babilonios. No obstante, prescindiendo de
las divinidades protectoras de la casa real, Shuqamuna y Shumaliya, no existen pruebas de que
ninguno de esos dioses recibiera en Babilonia un culto especial ni de que se les buscara un
acomodo en los centros de culto ya existentes. Si se produjo o no algn tipo de sincretismo entre
los dioses casitas y babilnicos es una cuestin puramente especulativa, aunque siempre cabe esa
posibilidad. Los reyes casitas, por lo que sabemos, fomentaron y patrocinaron activamente los
cultos y las costumbres religiosas tradicionales de Babilonia, incluido el nombramiento de miembros
de la familia real para los altos cargos religiosos. Si la leyenda de poca posterior segn la cual fue
Agum 11kakrime quien recuper la estatua de Marduk es histrica, demostrara que los casitas
abrazaron con entusiasmo el culto de los dioses babilnicos; de no serio, probara que, en pocas
posteriores, se consideraba a los reyes casitas unos destacados adalides y defensores de la
tradicin religiosa babilnica. Se escribieron muy pocos textos en lengua casita (los existentes son,
al parecer, ejercicios de erudicin) y en sus inscripciones los reyes utilizaron el acadio y el sumerio.
Es posible que sus leyendas y prcticas religiosas propias slo se transmitieran oralmente, pero
semejante teora se halla condenada a seguir siendo una hiptesis. Hasta donde nos permiten
afirmar los testimonios disponibles, la hostilidad contra los reyes casitas fue muy escasa, a

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excepcin de una breve referencia poco despus de su cada. De hecho, los ltimos soberanos
casitas adoptaron nombres totalmente babilnicos. Se desconoce quines componan la elite
cortesana ya qu grupo (tnico) pertenecan los altos cargos administrativos y militares. Esta
circunstancia impide en gran medida la identificacin de una minora dirigente casita, y no permite
distinguir con claridad en qu sentido se consideraba a los casitas unos dominadores extranjeros.
El testimonio tardo del texto de Agum y algunos fragmentos de poemas picos relativos a los
soberanos casitas Kurigalzu 11y Adad-ahum-usur dan a entender que los soberanos casitas eran
considerados en general verdaderos reyes de Babilonia, totalmente legtimos.
Babilonia entre las grandes potencias
La fuente ms reveladora para determinar la fuerza de Babilonia durante el perodo casita no
procede de Irak, sino de Egipto. La gran coleccin de cartas, escritas en acadio sobre tablillas de
barro, descubierta en el yacimiento de el-Amarna data de finales del reinado de Amenofis 111,de
todo el de Akhenatn (1364-1347 [1352-1336]) Y de los de algunos de sus sucesores. La
cronologa exacta del archivo es incierta, pero durante los aproximadamente treinta aos que
cubre, las relaciones internacionales de las grandes potencias del Asia occidental quedan
perfectamente iluminadas. Una cantidad inferior de cartas no tan bien conservadas, descubiertas
en Bogazky (Hattusa), y que datan de la primera mitad del siglo XIII, demuestran que ese tipo de
correspondencia constitua un elemento habitual y constante de la vida diplomtica. Las cartas de
el-Amarna indican que la posicin ocupada por Babilonia era la de un estado grande e importante
desde el punto de vista internacional: el intercambio de mensajeros entre Babilonia y Egipto era
habitual, y el poderoso faran egipcio expresaba su reconocimiento de la importancia de Babilonia
al dirigirse al soberano de este pas con el ttulo de hermano; este trmino slo se aplicaba a los
reyes que se consideraban iguales y aliados recprocos.
La primera referencia a los contactos entre los faraones de la dinasta XVIII y los reyes casitas se
encuentra en los anales de Tutmosis 111
(1490-1436 [1479-1425]): Sus conquistas militares llegaron
a su punto culminante con la octava campaa, durante la cual los egipcios cruzaron el Efrates,
penetraron en Mitanni, erigieron una estela conmemorativa en el territorio de este pas, y se
enfrentaron al ejrcito mitannio en el campo de batalla. La importancia de esta incursin radica
menos en las conquistas territoriales realizadas por Egipto y ms en el hecho de que vino a afirmar
de una vez por todas la pretensin egipcia de dominar las regiones meridionales de Levante,
pretensin que siempre poda contar con el respaldo de su podero militar. Egipto era por aquel
entonces una potencia con la que los grandes estados estaban obligados a establecer vnculos
formales ya mantener unas buenas relaciones polticas. As pues, no es sorprendente que uno de
los resultados de la campaa de Tutmosis 111
fuera la llegada de embajadas portadoras de regalos
de felicitacin de los

hititas y de Babilonia (Asiria haba enviado sus saludos al faran egipcio varios

aos antes). La identidad del soberano babilonio que saluda a Tutmosis 111no se conoce con
seguridad y, en vista de los problemas cronolgicos de la dinasta casita, lo ms probable es que
siga sin conocerse. Se ha pensado que la carta remitida por Burna-Buriash 11a Akhenatn, en la
que se recuerda al faran la larga amistad existente entre los dos pases, hace referencia a esa
ocasin:
Desde los tiempos de Karaindash, desde que los mensajeros de tus padres empezaron a

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llegar con regularidad ante mis padres, hasta ahora han sido buenos amigos.
Cabra deducir, desde luego, que las relaciones diplomticas haban sido establecidas unas cuatro
generaciones antes, y una ocasin muy atractiva para fechar ese primer establecimiento de
relaciones podra ser la embajada enviada a Tutmosis 111por los babilonios. Pero existen serias
dificultades cronolgicas al intentar relacionar a Tutmosis 111
con Karaindash. Es posible que un rey
casita anterior se limitara simplemente a dar sus parabienes al faran egipcio vencedor, sin que se
produjera inmediatamente un intercambio habitual de embajadas. Los contactos diplomticos
formales no se habran instituido, pues, hasta finales del siglo XV ms o menos, posiblemente a
raz de los xitos de Amenofis 11,cuando por fin logr rendir a la importante ciudad-estado de
Kadesh, a orillas del Orontes.
La documentacin arqueolgica y de otro tipo nos revela la riqueza y la influencia de Babilonia
durante el siglo XIV. El "Pas del Mar haba sido incorporado al reino en el siglo XV, hecho que
supuso la reapertura de la rica ruta comercial del Golfo. Las excavaciones danesas realizadas en
los aos sesenta han sacado a la luz la existencia en Bahrain de un prspero asentamiento
comercial y de una fortaleza datables en la poca casita. Algunos textos de Nippur y los restos
arqueolgicos de Bahrain demuestran que la regin del Golfo, hasta la altura de estas islas, era
gobernada directamente por los reyes casitas: la siguiente ocasin en la que esta zona sera
anexionada polticamente por una potencia extranjera se producira mil ochocientos aos despus,
durante la poca sasnida. Una carta procedente de Nippur y perteneciente al reinado de BurnaBuriash 11indicara incluso que la hija del gobernador casita del Golfo se qued en una escuela
para los hijos de los cortesanos existente en Nippur mientras su padre se hallaba destinado en
Bahrain.
Tambin en esta poca fueron restauradas varias ciudades paleobabilnicas importantes,
generalmente segn los cnones arquitectnicos establecidos en poca muy antigua para las
construcciones templarias, siendo a menudo el sumerio la lengua utilizada en las inscripciones
conmemorativas. Pero en ocasiones aparecen algunos elementos especficamente casitas,
destacando sobre todo el trazado de un pequeo templo de Uruk y los relieves de ladrillo que lo
decoran, semejantes a los relieves arquitectnicos encontrados por esta misma poca en Elam. En
general, no obstante, las prospecciones realizadas en el sur de Irak dan la impresin de que,
aunque se produjo una prosperidad en las ciudades antiguas de mayor tamao, el nmero de las
poblaciones de dimensiones moderadas disminuy, aumentando el de las pequeas aldeas. Si esta
circunstancia tiene que ver o no de algn modo con las pequeas unidades gentilicias que, al
parecer, caracterizaban originalmente a la sociedad casita y, de ser as, en qu medida, es una
cuestin que requiere un estudio mas profundo.
Una preocupacin especial de los reyes casitas fue la defensa de la ruta que, cruzando el Diyala,
una Babilonia con la meseta del Irn, a travs de la cual llegaba el lapislzuli extrado en las minas
de Badakhshan, al noreste de Afganistn. El costoso lapislzuli "autntico (llamado "lapislzuli de
las montaas, en contraposicin con el "lapislzuli de kiln, que era una variedad de vidrio)
constitua uno de los regalos que los reyes de Babilonia enviaban a Egipto, a veces, segn parece,
en bloques de tamao bastante considerable. La importancia estratgica de la ruta del Diyala
queda de manifiesto en el cuidado del que hicieron gala los casitas a la hora de salvaguardar el

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acceso a la misma frente a las vecinas Asiria y Elam, creando la nueva ciudad de Dur Kurigalzu.
Esta poblacin se hallaba situada en Aqar Quf, cerca de la actual Bagdad y, como su nombre indica
(<<Fortalezade Kuriqalzu), fue fundada por Kurigalzu 1.El lugar se halla dominado, incluso en la
actualidad, por el zigurat, que se ha conservado hasta una altura bastante considerable, y al que la
fuerza de los elementos ha reducido a una forma curiossima. El ncleo deteriorado del zigurat nos
muestra los detalles de su construccin, con capas de caizo y betn colocadas entre los estratos
de adobe. El yacimiento no ha sido explorado nunca de forma exhaustiva, aunque s lo bastante
como para demostrar que, a una distancia considerable del conjunto sacro, pueden apreciarse las
ruinas de un gran palacio con restos de frescos de buena factura, bvedas de ladrillo, fragmentos
de esculturas realistas sumamente refinadas y vidrio coloreado. La tcnica de la fabricacin del
vidrio se haba desarrollado ya con anterioridad, probablemente en la Alta Mesopotamia, pero slo
en esta poca se han encontrado cantidades considerables de cristal, utilizado tanto en
incrustaciones como en vasos.
Fue durante el reinado de Kurigalzu I (comienzos del siglo XIV) cuando las relaciones entre
Babilonia y Egipto se consolidaron gracias al casamiento de la hija del rey de Babilonia con
Amenofis 111.
Los contactos entre ambos estados se hicieron ms estrechos, sobre todo por lo que
se refiere al tipo de los regalos intercambiados y esperados por unos y otros. Se supona por
ambas partes que el envo de productos costosos era la cosa mas natural del mundo, debido a las
relaciones de parentesco creadas a travs de estos matrimonios polticos. El principio queda
claramente afirmado y reconocido en una carta escrita por Amenofis 111
de Egipto a KadashmanEnlil I de Babilonia:
Cuando t (se. Kadashman-Enlil)

me escribiste as:

Mis hijas, que estn casadas con reyes de pases vecinos, cuando mis mensajeros llegan
hasta all, hablan con ellas [y me envan] un regalo a modo de saludo. La que est contigo
[es pobre?]. Esas fueron tus palabras. (Pues bien, yo ahora te contesto as:)
Verdaderamente los reyes de los pases vecinos son ricos y poderosos; tus hijas pueden
obtener cualquier cosa de ellos y envirtela. Pero qu tiene la hija tuya que vive conmigo?
No obstante, si obtiene alguna cosa, te la enviar. Est muy bien eso de entregar a tus hijas
con el fin de obtener un pepita de oro(?) procedente de allende tus fronteras.
Este tipo de transacciones, especialmente el oro enviado desde Egipto, que dispona de grandes
cantidades procedentes de las minas de Nubia, serva ante todo para expresar el propio prestigio
poltico. Los estrechos vnculos mantenidos con los vecinos servan tambin para facilitar y
estimular unos intercambios econmicos ms prcticos entre Babilonia y sus vecinos. El papel
preeminente desempeado por un pas en el comercio con tierras lejanas probablemente
contribuyera a que el oro (y no la plata) se convirtiera por un tiempo en el patrn empleado en las
transacciones comerciales durante el perodo casita: la nica vez que as ocurri durante los tres
mil aos de historia de Babilonia. El alcance de la red comercial y poltica a la que estaba
conectada Babilonia quiz se vea reflejado tambin en los grandes sellos casitas de lapislzuli, de
hermosa factura, descubiertos en Tebas de Grecia, y el lingote de cobre micnico, del tipo piel de
buey, aparecido en Dur Kungalzu.
No todo lo que llegaba a Babilonia procedente de Egipto eran metales preciosos: por ejemplo,

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

cuando Kadashman-Enlil I acab las obras de cierto palacio, Amenofis 111le mand una serie de
muebles de bano hermosa mente labrados, chapados en oro, y algunos con incrustaciones de
marfil; la lista de objetos enviados desde Egipto incluye una cama, una silla de manos, un silln de
grandes dimensiones, y otros nueve sillones y escabeles. Los reyes casitas apreciaban sobre todo
las esculturas egipcias:
Hay hbiles artesanos en el lugar en el que resides. Mndales que reproduzcan un animal
salvaje, ya sea una criatura terrestre o acutica, tal como sea al natural, de modo que su
piel sea exactamente como la del animal vivo. Que me la traiga tu enviado! Y si hay ya
alguna disponible, aunque sea antigua, haz que cuando Shindishugab, mi legado, llegue a
tu corte, tome prestados inmediatamente unos carros (?) y que venga aqu a toda prisa. Y
que construyan alguna nueva para ser entregada ms tarde ...
Pero qu exportaba Babilonia, apane de lapislzuli? Con las rutas que se internaban en los Zagros
e Irn firmemente en su poder, los casitas probablemente estuvieran en condiciones de suministrar
buenos caballos de las montaas de Irn, que tanto apreciaran ms tarde los reyes asirios y
persas. Entre los regalos protocolarios enviados por Babilonia a Egipto podemos incluir partidas de
caballos, es decir, caballos ya adiestrados y listos para ser usados. Esta impresin se ve
corroborada por el hecho de que iban acompaados de un nmero equivalente de carros. Este tipo
de regalo era el equivalente antiguo de un avin de combate perfectamente equipado.
Las cartas de el-Amarna, en particular la correspondencia intercambiada entre Babilonia y Egipto,
nos permiten ver con claridad las normas que regan las relaciones diplomticas entre las grandes
potencias. Era habitual el envo de vanos legados, todos ellos claramente identificados por su
nombre ya veces por la posicin que ocupaban en la corte. Evidentemente eran personajes muy
importantes que gozaban de una estrecha relacin personal con el rey, adems de ser hombres de
su entera confianza. Parece que slo uno de ellos era recibido realmente por el monarca en la sala
de audiencias. En el curso de esta entrevista el faran ordenaba que se pusiera a su disposicin y
a la de los dems embajadores oro, plata, aceite y otros artculos de valor; estos artculos estaban
destinados exclusivamente a su uso personal. El trato dispensado a los embajadores reflejaba la
estima en la que era tenido el pas al que representaban; si se les daba un trato indigno o se les
tena durante demasiado tiempo inactivos antes de ser recibidos formalmente, se consideraba un
ultraje infligido al rey al que representaban.
Da la impresin de que los embajadores viajaban a veces en compaa de mercaderes dedicados
al comercio. Si la caravana era atacada, el soberano del territorio en el que haba tenido lugar el
incidente era considerado responsable del crimen y podan exigrsele compensaciones, como
demuestra esta carta de el-Amarna:
Ahora mis mercaderes que subieron con Ahutabu (es decir, el embajador de Babilonia en
Egipto) se han quedado atrs, en Canan, para realizar sus negocios. Cuando Ahutabu
sigui su camino hacia mi hermano, en Hinnatuna de Canan, Shumadda, hijo de
Balumme, y Shutatna, hijo de Sharatum de Akko, enviaron a sus hombres, mataron a mis
mercaderes y les arrebataron su dinero. Te enviar [...] lo ms rpidamente posible (?).
Pregntale, para que te lo cuente (todo). La tierra de Canan es tuya y sus reyes [son tus
siervos]. He sido robado en tus tierras. Haz que rindan cuentas y con respecto al dinero que

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopofamia

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se llevaron, resrceme t. A los que mataron a mis servidores, mtalos y venga as su


sangre. Si no los ejecutas, volvern a matar, lo mismo a algn miembro de mis caravanas
que a cualquier embajador tuyo, de modo que el intercambio de embajadores entre
nosotros quedar cortado.
Los enviados reales tenan el deber de transmitir mensajes de buena voluntad y toda clase de
peticiones; proporcionaban asimismo informaciones acerca de su propio soberano y su pas,
recogiendo al mismo tiempo el mayor nmero posible de noticias acerca de la corte que estuvieran
visitando. Se supona que los regalos que acompaaban a la embajada seran expuestos al pblico
y que se dara las gracias al soberano que los enviaba. Estos regalos diplomticos iban
meticulosamente catalogados junto con el peso neto de los materiales de valor de que estuvieran
compuestos; como garanta de su peso y su valor, llevaban el sello del donante. En el momento de
la recepcin, el inventario de objetos era cotejado y el peso aducido rigurosamente comprobado.
Una divertida alusin a este procedimiento aparece en una carta de el-Amarna envida por BurnaBuriash a Akhenatn:
Pero mi hermano no debe delegar (la manipulacin del) oro que va a enviarme en nadie
ms; mi hermano deber comprobarlo personalmente, sellarlo y luego envirmelo. Por
cierto que mi hermano no comprob el (envo) anterior de oro que me mand mi hermano.
Mi hermano permiti que otro pusiera el sello y lo enviara. Cuando puse en la balanza las
cuarenta minas de oro que me trajeron, [iuro que] resultaron ser (menos de) [diez].
Durante la permanencia de la embajada en la corte se organizaba una recepcin formal, en el
transcurso de la cual se supona que los legados deban ponerse en contacto con las hijas o
hermanas de su rey (o con cualquier persona de su squito) que hubieran contrado matrimonio con
el soberano del pas que estaban visitando. Esta circunstancia les daba la oportunidad de hacerles
llegar mensajes y regalos de su pas de origen y de llevar de vuelta los saludos de la princesa a sus
padres ya su familia. Podan comprobar asimismo que se encontraba bien y que reciba el trato
que corresponda a su rango. La mayor parte de una de las cartas de el-Arnama est llena de
sospechas acerca del trato que pueda estar recibiendo en la corte egipcia la hermana del rey de
Babilonia, acerca de si sigue con vida y de por qu los embajadores no han podido verla.
La estricta observancia del protocolo permita el mantenimiento de las relaciones por medio de las
cuales se meda la igualdad de rango de un soberano y otro, encarnada en el trmino hermano.
Cuando un monarca acceda al trono, notificaba formalmente el hecho a sus hermanos,
expresando sus deseos de seguir manteniendo las buenas relaciones y enviando un regalo en
prueba de su buena voluntad, como podemos apreciar en esta carta enviada por Burna-Buriash de
Babilonia a Akhenatn:
Del mismo modo que (mi) padre y t fuisteis buenos amigos, tambin ahora t y yo seamos
amigos. Entre nosotros no se diga ms. Cualquier cosa de mi pas que desees, escrbeme y
te ser enviada. Y lo que yo desee de tu pas, te escribir para que me lo mandes ... Ya
modo de regalo de salutacin para ti[ ...] y un [...] ... te envo.
Otro captulo indispensable del protocolo internacional eran las preguntas acerca de la salud yel
estado de otros soberanos y el envo de mensajes de simpata cuando algn monarca se

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

encontraba enfermo. As nos lo muestra claramente una carta en la que el rey de Babilonia se
lamenta de que su hermano de Egipto no lo haya hecho:
No me encuentro bien desde que el mensajero de mi hermano lleg aqu, de modo que
ningn mensajero ha comido o ha tomado cerveza en mi compaa. Puedes preguntarle t
mismo a tu mensajero [...] y te [dir que] no me encontraba bien y que, por lo que se refiere
a mi restablecimiento (?), [mi salud] todava no se ha recobrado del todo. [Adems], como
no me encontraba bien y mi hermano no ha [mostrado el menor] inters [por m], yo, por mi
parte, me enfad con mi hermano diciendo: Es que mi hermano no se ha enterado de que
estoy enfermo? Por qu no ha mostrado inters por m? Por qu no ha enviado un
mensajero a visitarme?. El legado de mi hermano se dirigi a m en los siguientes
trminos: Egipto no est lo bastante cerca para que tu hermano tenga noticias (de tu
estado) y pregunte por tu salud. Es un pas distante. Quin iba a hablar con tu hermano
para que te enviara inmediatamente sus saludos? Cmo es posible que tu hermano tuviera
conocimiento de tu estado y no te enviara un rnensajero? Yo, por mi parte, le habl en los
siguientes trminos: El pas de mi hermano, el gran rey, est lejos o cerca?. Y me
respondi lo siguiente: Pregntale a tu mensajero si est cerca o lejos. Por eso es por lo
que tu hermano no ha tenido conocimiento (de tu estado) y no ha enviado (a nadie) a
saludarte. Pues bien, tras preguntar a mi mensajero y enterarme por l de que el viaje era
muy largo, dej de sentirme enfadado y no dije ms.
Pese a las grandes distancias que separaban sus estados, los reyes no dejaban de invitarse unos a
otros con ocasin de las fiestas y ceremonias ms importantes, sealndola con el envo de un
regalo. Cuando Amenofis 111
no invit a Kadashman-Enlill en una de esas ocasiones (quiz la fiesta
de uno de sus jubileos), el rey de Babilonia no tard en expresar sus quejas e, intencionadamente,
invit al faran a una ceremonia celebrada en Babilonia:
Cuando celebraste una gran fiesta, no me enviaste ningn mensajero a decirme: Ven a
[comer y] beber!, ni me enviaste ningn regalo de saludo con, ocasin de la fiesta ... He
edificado una nueva [cas]a. En [mi casa] he construido un gran [...[. Tus mensajeros han
visto [la casa yel ... y estn felices]. Ahora voy a dar una (fiesta) de inauguracin de la casa.
Ven [personalmente] a [comer] ya beber conmigo. [No voy a hacer] lo que t. Te envo [25
hombres y] 25 mujeres, en total 50 [personas que estn a mi servicio, debido a la
inauguracin de mi casa].
Ningn documento muestra mejor que las cartas de el-Amarna el esmero con el que se cuidaban
las relaciones entre las diversas cortes de la poca. Naturalmente la mayor parte de la
correspondencia se refiere a las relaciones con Egipto, pero las alusiones presentes en esta
coleccin y en las cartas hititas ponen de manifiesto que todas las grandes cortes del Oriente
Prximo mantenan contactos unas con otras. Las cartas hititas en panicular demuestran que,
adems de los regalos en oro, piedras preciosas y caballos, se peda el envo de una corte a otra
de personal especializado. Los hititas solicitaron en varias ocasiones a Babilonia el envo de
escultores, mdicos y magos, solicitudes que fueron debidamente atendidas. Esta circunstancia
ofreca a este tipo de peritos altamente cualificados la oportunidad de enriquecerse, aunque a
menudo encontraban serias dificultades a la hora de regresar a su pas de origen, y sabemos de

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia

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varios que hallaron la muerte en la corte de Hatti. Podan surgir as motivos de friccin y sospechas
de malos tratos, como pone de manifiesto la siguiente carta descubierta en Bogazky:

y yo (se. Hattusili 111)tengo algo ms que decir a mi hermano (Kadashman-Enlil

11)con
respecto al mdico que mi hermano ha enviado hasta aqu: la gente lo acept y realiz
varias curas, pero una enfermedad lo atac. Me tom muchas molestias por l y realic
varias extispicias por l, pero cuando lleg su hora, muri. Ahora uno de mis mensajeros se
llevar a los criados del mdico de vuelta (a Babilonia) y mi hermano podr preguntarles, y
ellos le contarn las curas que sola realizar el mdico. Sin embargo, los regalos que di a su
[amo] han desaparecido; estn asustados por eso, de ah que no harn la menor alusin a
ellos ante mi hermano. Sepa mi hermano que existe una relacin escrita del carro, la
carreta, los caballos, la plata y el lino que di al mdico [...] y he enviado la correspondiente
tablilla directamente a mi hermano para que se la lean a mi hermano. Pero el mdico
falleci cuando le lleg el momento asignado. Nunca se me habra ocurrido detener al
mdico, teniendo en cuenta que cuando durante el reinado de mi hermano Muwatalli
recibieron a un mago ya un mdico (procedente de Babilonia) y los detuvieron, fui el nico
que discuti su decisin diciendo: Por qu quieres detenerlos? arguyendo que no va con
la costumbre detener (a ese tipo de personas); y se supone que ahora iba yo a detener a
tu mdico? De los dems expertos que fueron recibidos aqu [anteriormente] slo muri el
mago [...]. La mujer con la que se cas aqu perteneca a mi familia y fue considerado ...,
pero si hubiera dicho: Deseo regresar a mi pas natal, podra haberse marchado
tranquilamente.
Salvo raras excepciones, la lengua empleada en la correspondencia internacional del Bronce
Reciente era el acadio. Incluso en las cartas intercambiadas por los dinastas cananeos locales y
sus seores egipcios se utilizaba el acadio, lo mismo que en las del rey de Alashiya, en Chipre, o
en las de los soberanos hititas y mitannios. El acadio constitua la lengua franca del Asia occidental.
En la Babilonia casita se produjo una intensa actividad literaria y erudita. Se copiaron numerosos
textos antiguos, a algunos de los cuales se les dio una forma clsica destinada a perdurar. Las
tradiciones y la especializacin erudita fueron transmitidas a determinadas familias, a las que tal
vez debamos considerar grupos de profesionales y no meros grupos de parentesco. Durante los
perodos tardobabilnico y helenstico muchos escribas se definan a s mismos como miembros de
alguna de esas familias, cuyos fundadores podemos demostrar en algunos casos que fueron
sabios babilonios del perodo casita. Pero la copia y la edicin de documentos no fue la nica
aportacin de los sabios casitas. Uno de los textos literarios babilnicos ms notables, que se
conoce con el nombre de su primer verso lud/u/ be/ nemequi <Alabar al Seor de la Sabiduna),
fue compuesto en esta poca. Se trata de un profundo poema de carcter filosfico, en el que se
plantea el problema de por qu el hombre justo y piadoso debe ser vctima de la desgracia (el tema
de Job, bien conocido por el Antiguo Testamento). El texto expone y analiza las dudas que sobre
los dioses plantea un justo doliente como ese, y concluye con una nota de resignacin: nadie
puede entender los caminos inescrutables de los dioses ni sus motivaciones; los dioses son sabios
y todopoderosos y estn por encima de las dudas de los humanos. La descripcin de los males que
afligen a la vctima resulta particularmente conmovedora:
Un demonio se puso sobre mi cuerpo a modo de vestido;

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

como una red, el sueo se ha abatido sobre m.


Tengo los ojos abiertos, pero no veo;
tengo las orejas bien abiertas, pero no oigo;
el letargo se ha apoderado de todo mi cuerpo,
la parlisis se ha adueado de mi carne,
la rigidez atenaza mis miembros,
la debilidad se ha abatido sobre mis costados,
mis pies han olvidado cmo deben moverse.
Me met en la cama, confinndome en ella; al abandonar (la casa), todo eran suspiros.
Mi casa se convirti en una crcel para m.
Tengo los brazos trabados por los grilletes de mi carne,
los pies paralizados por el cepo de mi propia persona.
Los golpes que he recibido son muy dolorosos, mi herida es muy honda.
El ltigo que me azota est lleno de espinas,
el rejo que me pincha est erizado de pas.
Durante todo el da me acosa un perseguidor,
por la noche no me deja respirar ni un solo instante.
Tengo los tendones rotos de tanto retorcerme,
mis miembros desparramados yacen de cualquier modo.
Pasaba las noches en mi yacija como un buey,
me revolva entre mis excrementos como una oveja.
El exorcista se alej aterrado al ver mis sntomas
y el arspice confundi mis auspicios.
El augur no fue capaz de acertar con la naturaleza de mi mal
y el arspice no pudo poner fin a mi enfermedad.
El dios no vino a ayudarme, no tom mi mano;
la diosa no tuvo compasin de m, no acudi a mi lado.
Abierta est mi tumba, las ofrendas fnebres ya estn listas;
antes de morir, mi velatorio ya haba tenido lugar.
Todo mi pas deca: ,,Qu lstirna!.
El hombre que me quera mal se enter de ello y su rostro se puso radiante,
llevaron la noticia a la mujer que me quera mal y se puso tan contenta.
El da se ha ensombrecido para toda mi familia,
para todos mis parientes el sol se ha nublado.
Bastante menos seguro es el supuesto cambio de los sentimientos religiosos producido durante el
perodo casita, concretamente el desarrollo de un concepto de dios personal, que simbolizara la
buena suerte del individuo y que actuara como intermediario entre el ser humano y la esfera de los
grandes dioses, ms poderosos. Pero los testimonios con los que contamos sugieren sin duda
alguna que por esta poca empezaron a formularse una serie de importantes discusiones y
especulaciones en torno a las relaciones existentes entre los hombres y los dioses, y al lugar
ocupado por el individuo en un mundo de confusin.

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD


7. Mesopotamia

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En el-Amarna se han encontrado tres textos literarios babilnicos que, segn han postulado
algunos, fueron escritos en Egipto por un escriba babilonio que trabajaba en este pas, quiz
contratado por la corte del faran (lo mismo que los mdicos, magos y escultores de los que se
tiene noticia), para ayudar a aprender la lengua babilnica a los funcionarios egipcios encargados
de la correspondencia del faran. Estos documentos, as como otras copias escolares de textos
literarios babilnicos procedentes de Levante y Anatolia (vase el poema descubierto en Emar),
constituiran un claro testimonio de la amplsima difusin en esta poca no slo de la lengua y la
escritura de Babilonia, sino tambin de su cultura.
Aunque sigue resultando bastante difcil hacemos una idea del marco poltico y socioeconmico de
la Babilonia casita, y aunque buena parte de su historia contina siendo para nosotros sumamente
oscura, el archivo de el-Amarna, los descubrimientos realizados en el Golfo, y los testimonios
procedentes de la propia Babilonia nos permiten ver con toda claridad que se trat de una fase
importantsima para la historia de la regin tanto en el terreno poltico como en el cultural. La
dinasta casita fue uno de los regmenes ms estables de los que se tiene noticia, y la unificacin
poltica del pas que efectu constituy una obra grandiosa y permanente. Representa uno de los
momentos ms decisivos de la historia de Babilonia, y sin duda alguna los descubrimientos y
trabajos ulteriores contribuirn a corroborar esta impresin ya completar la imagen fragmentaria
que tenemos de esta poca.
2. ASIRIA DURANTE EL PERODO MEDIOASIRIO (c. 1400-c. 1050)
Los aos que separan el reinado de Ishme-Dagan (1781-1741) del de Ashur-uballit (1365-1330
[1353-1318]) estn muy mal atestiguados en Asiria, y constituyen una especie de edad oscura. A
partir de este momento, la documentacin (inscripciones reales y textos administrativos jurdicos y
econmicos) empieza a aumentar incesantemente y de hecho es exhaustiva para los siglos XIII Y
XII. El principal yacimiento en el que se han encontrado esos textos es la antigua ciudad y capital
del estado, Assur. Pero poseemos tambin documentos procedentes de otros lugares, en especial
de la Alta Mesopotamia, anexionada por los asirios durante el siglo XIII. En muchos sentidos, el
estado medioasirio es uno de los perodos cuyo estudio resulta ms atractivo en la actualidad pues
los descubrimientos realizados en la parte nororiental de Siria no han dejado de sacar a la luz
nuevos materiales y han demostrado la intensidad de la dominacin asiria en la zona. El trmino
-medioaslrio responde a un concepto lingstico y con l se designa una forma especial de dialecto
asirio utilizado en los textos de esta poca.
A raz de la formacin y la expansin del estado de Mitanni en la zona norte de Mesopotamia, Asiria
no slo vio mermado su territorio, sino que durante algn tiempo se vio incluso privada de su
independencia. Teniendo en cuenta la gravedad de esta interrupcin resulta tanto ms curiosa la
continuidad de las Instituciones locales. En primer lugar, la de la monarqua: la Lista de Reyes
Asirios, de poca posterior, insiste en que durante esta pocas y pese a los desafos a los que se
vio sometida, logr sobrevivir una rama dinstica. As pues, los reyes asirios posteriores
descendan en ltimo trmino de un monarca por lo dems muy poco conocido, Adasi, que rein en
algn momento del siglo XVI. Este concepto de legitimidad genealgica pervivi durante toda la
historia de Asiria, de modo que este perodo tan oscuro para nosotros tuvo una importancia
ideolgica enorme para el estado asirio hasta su desintegracin a finales del siglo VII. En segundo

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

lugar, el sistema de funcionarios anuales epnimos, los limmu, se mantuvo desde la poca
paleoasiria hasta la desaparicin de Asiria, y por supuesto tambin durante la poca oscura. Por
ltimo, las historias de las actividades constructivas de poca posterior aluden a actos realizados
por reyes de este perodo, por lo dems tan mal documentado. As pues, pese al carcter
probablemente ficticio en muchas ocasiones de una continuidad poltica debilitada, sobrevivieron
algunos elementos importantes tpicos de la cultura poltica asiria. Sabemos que Ashurnadin-ahhe 1
(c. 1440 [1430]) realiz algn que otro guio diplomtico a Tutmosis 111,felicitndolo por sus
campaas en Levante, como revelan los anales del propio Tutmosis y una carta de el-Amarna. La
Historia sincrnica alude a dos conflictos fronterizos con Babilonia en el sur, uno hacia 1500, y otro
a finales del siglo XV (reinado de Ashur-bel-nisheshu: 1417-1409 [1407-1399]). Pero ms o menos
por esa misma poca Asiria perdi su independencia debido a la extensin del podero de Mitanni
durante el reinado de Saushtatar, que lleg a incluir entre sus posesiones a Assur, de cuyo templo
arranco las puertas de oro y plata (vease el tratado de Shattiwaza).
Ashur-uballit y sus sucesores (1365-1245 [1353-1234])
El esqueleto de la historia de Asiria durante el siglo XV hace que resulte muy difcil entender cmo y
por qu la estrella de este pas volvi a brillar repentinamente durante el reinado de Ashur-uballit
(1365-1330 [1353-1318]. La explicacin se encontrara en parte en su talento para explotar el caos
poltico y dinstico creado en Mitanni tras la devastadora invasin organizada por el hitita
Suppiluliuma I y el asesinato del rey mitannio Tushratta. Esta circunstancia permiti a Ashur-uballit
afirmar su independencia y anexionarse parte de la zona oriental de Mitanni, incluidas las
importantes comarcas cerealistas de Nnive, Kilizi y Arbelas, mientras que el hijo de Tushratta,
Shattiwaza, se mantena al frente de un estado mitannio mermado, bajo el frreo control de los
hititas. Cierto cambio en la titulacin oficial de los reyes asirios pone de manifiesto lo conseguido
por Ashur-uballit: al simple nombre de vicario del dios Assur- se aade ahora una larga
genealoga. En un texto procedente de Assur (y perteneciente acaso originalmente a la inscripcin
de una estela) en el que se conmemoran las obras llevadas a cabo por un escriba real, se atribuye
a Ashur-uballit el pomposo ttulo de rey del universo:
Marduk-nadin-ahhe, escriba del rey, hijo de Marduk-uballit, hijo de Ushshurana-Marduk,
bendito por dios y por el rey, el humilde, el obediente, el que agrada a su seor:
La casa que levant a la sombra del templo del dios Marduk, mi seor, y dentro de la cual
abr un pozo de agua fresca, por la excelsa sabidura del dios Marduk, mi seor, hice que el
... de la casa fuera ocupado de modo sobresaliente (??). Con sabio entendimiento y el
mximo cuidado fabriqu los aposentos bajo ella, cosa que nadie saba, con ladrillos de
barro cocido. Constru (y) acab la casa entera, sus almacenes y aposentos. Y no ...
Que el dios Marduk mi seor, vele por dicha casa y me premie (?) por mi esfuerzo. Permita
que perdure en el futuro para mis hijos, mis nietos, mi descendencia y la descendencia de
mi descendencia. Que mi familia y yo veneremos (?) al dios Marduk, mi seor, ya la diosa
Sarpanitum (consorte de Marduk), mi seora, por siempre. (El estado de la frase siguiente
es muy fragmentario.) Que [el dios Marduk], mi seor, conceda a Ashur-uballit, que tanto
me ama, rey del universo, mi seor, largos das junto con una prosperidad abundante.

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

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El poder y la importancia cada vez mayores de Asiria durante el reinado de Ashur-uballit quedan
bien ilustrados en las dos cartas suyas encontradas en la correspondencia de el-Amarna. En la
primera, es evidente que el monarca asirio proceda con mucha cautela:
Dile al rey de Egipto: As (habla) Ashur-uballit, rey de Asiria. Que todo te vaya bien a ti, a tu
casa, a tu pas, a tus carros ya tus tropas. Te envo un mensajero para que te visite a ti y
para que visite tu pas. Hasta ahora, mis predecesores no te escribieron; (pero) ahora yo te
escribo. Te envo de regalo un hermoso carro, dos caballos y una piedra-dtil (es decir, una
cuenta) de autntico lapislzuli, a modo de saludo. No entretengas demasiado al mensajero
que he enviado a visitarte. Que haga su visita y se vuelva enseguida aqu conmigo. Que
vea cmo ests y cmo est tu pas y luego que vuelva aqu conmigo.
En ningn momento se emplea el trmino hermano, smbolo de la admisin en el exclusivo club
de las grandes potencias; el ttulo del soberano asirio es modesto, lo mismo que sus peticiones;
enva un regalo valioso que nadie le ha pedido, para saludar y honrar al faran de Egipto, pero no
exige a cambio ningn regalo, como era habitual. De momento el rey de Asiria no haca ms que un
pequeo guio, con la esperanza de que su enviado fuera recibido, su regalo aceptado y su
mensajero debidamente equipado y autorizado a realizar el viaje de regreso. En la poca en la que
fue escrita la segunda carta, su cautela ya ha sido sustituida por la seguridad que dan los xitos
militares y el poder: en esta ocasin se dirige al faran lIamndolo hermano y se califica a s
mismo de gran rey, al tiempo que solicita recibir unos regalos acordes con su rango:
Cuando el rey de Hanigalbat (trmino utilizado en Asiria para designar a Mitanni) escribi a
tu padre a Egipto, le envi 20 talentos de oro. [Pues ahora] yo soy [igual] que el rey de
Hanigalbat y t slo me has enviado [...] de oro, yeso no basta ni para el viaje de ida y
vuelta de mis mensajeros.
CUADRO 22. Imperio medioasirio: cronologa

Ashur-uballit I
Enlil-nirari
Arik-den-ili
Adad-nirari I
Salmanasar I
Tukulti-Ninurta I
Ashur-nadin-apli
Ashur-nirari 111
Enlil-kudurri-usur
Ninurta-apil-Eku r
Ashur-dan I
Ninurta- Tukulti-Ashur
Mutakkil-Nusku
Assur-resha-ishi I

Convencional

Baja

1365-1330
1329-1320
1319-1308
1307-1275
1274-1245
1244-1208
1207-1204
1203-1198
1197-1193
1192-1180

1353-1318
1317-1308
1307-1296
1295-1264
1263-1234
1233-1197
1196-1194
1193-1188
1187-1183
1182-1180
1179-1134
1133
1133
1132-1115

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotama c. 1600-c. 900

Tiglath-pileser I
Ashared-apil-Ekur
Ashur-bel-kala
Eriba-Adad 11
Shamshi-Adad IV
Ashur-nasir-pal I

1114-1076
1075-1074
1073-1056
1055-1054
1053-1050
1049-1031

El engrandecimiento de Asiria molest, naturalmente, a su vecino del sur, Babilonia, como


demuestra el aviso enviado por Burna-Buriash 11 a los egipcios. El soberano babilonio intenta echar
por tierra las pretensiones de los asirios, que quieren ser considerados iguales en rango a los
grandes monarcas de la poca, IIamndolos sbditos suyos y presentndolos como meros
negociantes:
Pues bien, por lo que se refiere a mis vasallos, los asirios, desde luego no fui yo quien te los
envi. Cmo pueden presentarse en tu pas sin ms credenciales que las suyas? Si me
amas, no harn ningn negocio all. Devulvemelos con las manos vacas.
Pese a las tensiones existentes durante esta poca entre Babilonia y Asiria, ambos estados
lograron un acercamiento, sellado por el matrimonio de Karaindash, hijo de Burna-Buriash 11, y
Muballitat-Sherua, hija de Ashur-uballit. Pero cuando el hijo de ambos, Karahardash, se convirti en
rey de Babilonia, las tropas casitas se sublevaron, lo asesinaron y sentaron en el trono a
Nazibugash, calificado de un casita, hijo de un don nadie. No sabemos que significa exactamente
el hincapi que se hace en el carcter casita de la sublevacin: vino provocada en realidad por
algn tipo de amenaza al dominio casita? Se debi al miedo a una influencia asiria excesiva? O
tal vez Karahardash fue elevado al trono pasando por encima de otros pretendientes al mismo? Lo
nico que est claro es que la rebelin provoc un rpido escarmiento por parte de Ashur-uballit, a
la sazn ya viejo, que invadi Babilonia, ejecut a Nazibugash, y probablemente estableciera en el
trono a su bisnieto, Kurigalzu /1, todava nio. Existen contradicciones insalvables entre la Historia
sincrnica y la Crnica P en torno a los nombres y la genealoga de los reyes de Babilonia. Segn
la primera de estas obras, Kurigalzu 11 era hijo tambin de Burna-Buriash /l. Este dato es bastante
significativo, pues si Kurigalzu hubiera sido realmente un nio, nieto de Muballitat-Sherua (Crnica
P), resultara verosmil que durante su minora de edad Babilonia hubiera sido gobernada
efectivamente por su bisabuelo y su abuela, con toda probabilidad en inters de Asiria. Pero si
Kurigalzu 11 no hubiera sido ms que el cuado de Muballitat-Sherua, lo ms probable es que fuera
ya lo bastante mayor y no hubiera tenido ningn problema en asumir el poder personalmente de
inmediato. Esta circunstancia encajara mejor con la noticia acerca de su enfrentamiento con el hijo
de Ashur-uballit, Enlil-nirari, en Sugagi, donde al parecer los babilonios sufrieron una seria derrota.
Indicara asimismo que, fuera cual fuese el poder que intentara ejercer Asiria sobre Babilonia, ste
habra sido sumamente pasajero. Independientemente de cmo valoremos estas noticias tan
confusas, es seguro que a la muerte de Ashur-uballit (1330 [1318]) Asiria era una potencia de
primer orden, igual de hecho que el imperio hitita, Babilonia o Egipto, aunque esa igualdad fuera
reconocida a regaadientes.
La consolidacin de los xitos de Ashur-uballit no result fcil. Su sucesor inmediato, Enlil-nirari,

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

logr defender su reino, pero las fortalezas fronterizas de Babilonia seguan estando
peligrosamente cerca de la ciudad de Assur. El siguiente rey, Arik-den-ili, parece que combati en
las montaas del norte y del este del pas y que intent pactar con los turbulentos pastores de la
zona. Probablemente estas guerras contribuyeran a fortalecer y proteger las fronteras de Asiria.
Pero fue Adad-nirari I (1307-1275 [1295-1264]) quien logr hacer retroceder las fronteras de
Babilonia hasta la zona del Diyala. Fue asimismo l quien dio comienzo al avance de Asiria por el
oeste, conquistando Mitanni, estado vasallo de los hititas, y detenindose slo a las puertas de
Carchemish, a orillas del Efrates. La causa de la no intervencin de los hititas, seores de Mitanni
(pese a haber sido solicitada su ayuda), resulta muy enigmtica, pero es posible que Adad-nirari se
aprovechara de los problemas a los que hubo de hacer frente el soberano hitita en su pas, con la
prdida de Hattusa, y en el extranjero, debido a las presiones que volva a ejercer Egipto sobre la
frontera de Siria. Adad-nirari I proclamaba orgullosamente su victoria en la siguiente inscripcin:
Adad-nirari, rey del universo, rey fuerte, rey de Asiria, hijo de Arik-den-ili, rey de Asiria, hijo
de Enlil-nirari, asimismo rey de Asiria. Cuando Shattuara, rey del pas de Hanigalbat, se
sublev contra m y rompi las hostilidades, por orden de Assur, mi seor y mi aliado, y de
los grandes dioses que dictaminan a mi favor, lo tom prisionero y lo llev a mi ciudad de
Assur. Le obligu a prestar juramento y luego le permit regresar a su pas. Cada ao, a lo
largo de mi vida, recib regularmente su tributo en mi ciudad de Assur.
A su muerte, Wasashatta, su hijo, se sublev, se rebel contra m y rompi las hostilidades.
Acudi al pas de Hatti en busca de socorro. Los hititas aceptaron sus sobornos, pero no le
prestaron ayuda. Con las poderosas armas del dios Assur, mi seor, con el apoyo de los
dioses An, Enlil y Ea, Sin, Shamash, Adad, Ishtar y Nergal, los ms poderosos entre los
dioses, los dioses temibles, mis seores, conquist la ciudad de Taidu, su gran ciudad real,
las ciudades de Amasaku, Kahat, Shuru, Nabula, Hurra, Shuduhu, y Washshukannu. Tom
y me llev a mi ciudad, Assur, las posesiones de estas ciudades, la (riqueza) acumulada de
sus padres, (y) el tesoro de su palacio. Captur, incendi (y) destru la ciudad [de Taidu] y
sembr de sal (kuddimmu) sus campos. Los grandes dioses me concedieron reinar desde
la ciudad de Taidu hasta la ciudad de Irridu, sobre la ciudad de Eluat y el monte Kashiyari
en su totalidad, sobre la fortaleza de la ciudad de Sudu, y la fortaleza de la ciudad de
Harranu, a orillas del Efrates. En cuanto al resto de su pueblo, les impuse la azada, la pala
y la cesta (es decir, la obligacin de trabajar para m). Pero en cuanto a l mismo (es decir,
Wasashatta), me llev de la ciudad de Irridu a su reina, a sus hijos, a sus hijas ya su
pueblo. Me los llev atados a mi ciudad de Assur, junto con sus propiedades. Captur,
incendi y destru la ciudad de Irridu y las ciudades situadas en el trmino de la ciudad de
Irridu.
Cuando vi las zonas abandonadas y sin cultivar de ... la ciudad de Ta[idu ...] ... Demarqu su
territorio (y) en l constru un palacio. Lo edifiqu de arriba a abajo y erig mis estelas.
Que en el futuro otro prncipe lo restaure. Que restaure mi nombre escrito en l. (Entonces)
Assur escuchar sus plegarias.
Asiria y el imperio hitita eran ahora vecinos directos. En un intento por reducir la tensin con los
hititas, Adad-nirari I envi una carta a Muwatalli lIamndolo hermano suyo y pidindole que le

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

permitiera visitar los montes Amanus, situados en territorio dominado por los hititas. La respuesta
fue increblemente ofensiva. Muwatalli admita que el soberano asirio tena razn en calificarse a s
mismo de gran rey, pues haba conquistado Mitanni, pero
por lo que se refiere a ser hermano mo ya tu visita a los montes Amanus, por qu iba a
escribirte hablando de hermandad? T y yo acaso hemos nacido de la misma madre o del
mismo padre?
Aunque los triunfos de Adad-nirari eran innegables, el soberano hitita no tena la menor intencin
de fingir amistad con aquel nuevo vecino tan peligroso, que acababa de privar a su imperio de una
importante franja de terreno valioso.
Aunque Adad-nirari I construy un palacio en Taide, el dominio asirio sobre la Alta Mesopotamia no
lleg a afirmarse definitivamente hasta el reinado de Salmanasar I (1274-1245 [1263-1234]),
cuando el rey vasallo de Mitanni fue reemplazado por un funcionario palaciego asirio, el sukkallu
rabO ('gran visir'), que recibi el ttulo de rey de Haniqalbat-. Este hecho vino acompaado de una
reestructuracin administrativa, con el establecimiento de gobernadores asirios (saknu) en una
serie de mansiones fortificadas diseminadas por varias ciudades de la Alta Mesopotamia, al mando
de varios distritos. Una de esas fortalezas (con muros de adobe de 2,5 m de espesor) ha sido
excavada recientemente en Tell Sabi Abyad, en el alto valle del Balikh; han sido localizadas otras
en Tell Fekheriye y Tell Sheikh Hamad (la antigua Dur-Katlimmu), a orillas del Khabur. Parte de la
poblacin conquistada fue asentada de nuevo para que pusiera en explotacin nuevas tierras hasta
entonces improductivas, amplindose as la base economica del estado. Resulta difcil de
determinar el grado de densidad de los colonos asirios establecidos en la zona: casi la mitad de la
onomstica de los archivos medio-asirios de Tell Fekheriye y -Amuda (yacimientos situados cerca
de la cabecera del Khabur) son asirios, pero este hecho podra reflejar sencillamente la
concentracin de asirios en la capital de la provincia. Las tablillas (hasta ahora slo dos, que se
sepa) de Tell Sabi Abyad, en las que aparecen computados tanto hombres como mujeres,
muestran un panorama bien distinto: la mitad de los nombres son humitas, slo ocho son asirios y
uno posiblemente babilnico; pero, por lo dems, datan de una poca no muy alejada de la
reorganizacin de Salmanasar 1. Durante los cien aos siguientes ms o menos, los asirios
siguieron dominando la regin: su poltica de colonizacin y deportacin y la densidad de la red
administrativa dieron lugar a un alto grado de asimilacin cultural. Salmanasar I realiz una sola
ganancia territorial, pequea, pero significativa, cuando logr conquistar el estado de Nihriya, en el
alto Eufrates, entre el reino de Hatti y el de Asiria, derrotando de paso definitivamente al ejrcito
hitita. La victoria fue anunciada inmediatamente por carta a los estados clientes del norte de Siria.
El reinado de Tukulti-Ninurta

I (1244-1200 [1233-1197])

Si los recelos hititas del podero de Asiria necesitaban confirmacin, la tuvieron durante el reinado
de un gran monarca guerrero, Tukulti-Ninurta 1, que reforz la frontera del Efrates con
guarniciones asirias y libr una batalla en el noroeste en Pafos, controlada por los hititas, en el
transcurso de la cual se jactaba de haber hecho 28.000 prisioneros. Los testimonios hititas acerca
de esta poca demuestran que se produjo una gran movilizacin militar y que se intent evitar que
los estados del norte de Siria dominados por Hatti mantuvieran relaciones comerciales con los
asirios. Otra empresa, menos espectacular, realizada por Tukulti-Ninurta I fue su amplia campaa

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

en las regiones montaosas del norte y del este, destinada en parte a garantizar la seguridad frente
a los belicosos pueblos pastores de la zona, en parte a la obtencin de materias primas tales como
el cobre (procedente del norte), yen parte tambin destinada a obligar a los pequeos estados de
los valles del este a satisfacer las necesidades asirias de productos tales como el lapislzuli, el
estao o los caballos. Los pequeos centros comerciales del este dependan para su estabilidad
del mantenimiento de los lazos econmicos con los estados ms grandes, que proporcionaban a
los consumidores las materias a las que tenan acceso a travs de sus redes comerciales
establecidas en oriente. Pero Asiria no era el nico estado que tena esas necesidades; Babilonia y
Elam eran serios competidores de los asirios en su afn por controlar este comercio tan importante.
Aunque era fsicamente imposible imponer el dominio asirio sobre la regin, dada la naturaleza del
terreno y de los asentamientos, el control por parte de Tukulti-Ninurta de las estribaciones de los
montes y los puntos de llegada de algunas rutas comerciales de inters no supuso un xito menor,
ni mucho menos.
Pero los principales logros de Tukulti-Ninurta se produjeron en el sur. Durante casi dos siglos Asiria
haba venido intentando fijar una frontera ventajosa y defenderse de los abusos de Babilonia. Adadnirari I haba realizado algunos progresos, llegndose a firmar un pacto asiro-babilnico que no se
rompi hasta el reinado de Tukulti-Ninurta. En ese momento parece que Kashtiliash IV aprovech
las dificultades que el soberano asirio tena en el norte y en el este, y se intern en sus territorios,
capturando algunas plazas en la ribera oriental del Tigris y en la cuenca media del Efrates, zonas
que llevaban casi cincuenta aos formando parte de Asiria. El resultado de todo ello fue el choque
frontal de ambas potencias. Las noticias de este hecho slo se han conservado de forma
fragmentaria en la Historia sincrnica y en Crnica P, por lo cual no podemos sacar de ellas
muchas conclusiones. La informacin ms completa nos la proporcionan las inscripciones del
propio Tukulti-Ninurta 1,y lo que est fuera de duda es que el triunfo se decant del lado de los
asirios. La victoria final de Tukulti-Ninurta sobre Babilonia fue cantada en una extensa epopeya (de
por lo menos 700 versos), que conmemoraba el hecho en tono pomposo, calificndolo de un triunfo
importantsimo para Asiria:
Glorioso es su poder, abr[asa] a los [ir]reverentes por delante y por detrs; deslumbrante es
su mpetu, quema a los desobedientes a izquierda y derecha; temible es su esplendor,
eclipsa a todos sus enemigos.
l ... que ... los extremos de los cuatro vientos, todos los reyes sin excepcin viven en el
temor de l.
El poema fue ledo y copiado en Asiria durante siglos. A finales del reinado de Tukulti-Ninurta, el
podero asirio se extenda desde el Efrates hasta el noreste de Siria y la zona meridional de Irak.
Un texto publicado recientemente y un nuevo anlisis de la totalidad de los textos relativos a la
conquista de Babilonia por Tukulti-Ninurta nos permiten hacernos una idea ms clara del curso de
los acontecimientos. Tras ser derrotado en el campo de batalla, el soberano babilonio fue llevado a
Assur cargado de cadenas y Tukulti-Ninurta adopt los ttulos reales babilnicos. Pero el dominio
directo de Babilonia por Asiria fue breve; a continuacin fueron nombrados una serie de reyes
tteres encargados de gobernar la zona norte (al menos) del estado babilnico en nombre de sus
nuevos seores. Habitualmente se ha venido pensando que el perodo de dominacin asiria de

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotama c. 1600-c. 900

Babilonia dur siete aos, pero ahora se sabe con seguridad que fueron treinta y dos.
Curiosamente fue durante esta poca cuando los elamitas realizaron su primer intento por afirmar
su dominio de la zona situada al este del Tigris: la eliminacin de Babilonia por los asirios supuso
que Elam se viera en peligro de quedar relegada y de no poder sacar provecho de las ricas rutas
comerciales transiranias que desembocaban al norte de Babilonia. La dominacin asiria de esta
regin lleg a su fin debido al xito que finalmente coron los intentos de un monarca babilonio que
se haba establecido en el extremo sur del reino, Adad-shuma-usur (1216-1187). ste logr derrotar
y capturar en el campo de batalla al nuevo rey de Asiria, Enlil-kudurri-usur (1197-1193 [1187-1183)).
Se desencaden entonces en Asiria una crisis, durante la cual logr apoderarse del trono un nuevo
soberano, que no estaba en la lnea directa de sucesin (Ninurta-apil-Ekur: 1192-1180 [11821180)). El triunfo de Adad-shum-usur sobre los asirios y su liberacin de Babilonia fueron
celebrados a su vez en otro poema pico, que destaca la magnitud de su hazaa.
Se ha supuesto que, en el curso de la guerra contra Babilonia, Tukulti-Ninurta I se llev de esta
ciudad la estatua de culto de Marduk, como haran ms tarde los elamitas. Pero es posible que esta
ancdota sea una invencin babilnica de poca muy posterior (siglo VII). Los textos
contemporneos de Tukulti-Ninurta I o ms o menos prximos a su poca no mencionan el robo de
la imagen divina (hecho considerado siempre por los babilonios como un desastre espantoso); slo
un documento tardo alude a su devolucin en una poca que hara imposible su robo por los
elamitas: y el expolio sacrlego de stos est bien atestiguado. Hay una cosa que, segn dice la
epopeya, se llev Tukulti-Ninuna a Asiria aparte de un gran nmero de prisioneros y de un rico
botn, a saber, varias colecciones de tablillas babilnicas. Curiosamente es justo por esta poca
cuando podemos apreciar en diversos textos asirios una fortsima influencia literaria babilnica. Un
ejemplo de ese influjo nos lo muestra una soberbia oracin de Tukulti-Ninurta, escrita en acadio y
un hermoso sumerio literario; otro lo tendramos en el babilnico literario utilizado en la epopeya de
Tukulti-Ninurta. La cultura babilnica era ms antigua y ms refinada, mientras que Asiria quiz
fuera considerada -y probablemente lo fuera de hecho- como un mero centro provincial. Pero tras
la conquista de Babilonia por Tukulti-Ninurta cambi la situacin, y el refinamiento cultural
babilnico fue aprovechado para realzar y elaborar en un lenguaje literario muy rebuscado la
imagen del soberano asirio.
La fundacin de una nueva ciudad real (0,6 km") por parte de Tukulti-Ninurta se relaciona con la
introduccin de estas novedades en la ideologa monrquica asiria. La ciudad fue establecida a
orillas del Tigris, enfrente de Assur, a slo 3 km de la capital asiria, en un terreno virgen. En su
interior haba palacios y templos decorados con planchas de cermica vidriada de brillantes
colores; la provisin de agua se realizaba a travs de un nuevo canal y evidentemente se supona
que deba contar tambin con casas normales y corrientes. Es muy significativo que recibiera el
nombre de Kar-Tukulti-Ninurta (<<elpuerto de Tukulti-Ninurta), en honor del soberano. La fundacin
real es conmemorada en una serie de inscripciones sobre tablillas de alabastro (descubiertas en
Assur y en la propia Kar-Tukulti-Ninurta):
En aquel tiempo el dios Assur, mi seor, me pidi un centro de culto en la orilla opuesta a
mi ciudad, objeto (7) del deseo de los dioses, y me orden que construyera su santuario.
Por mandato del dios Assur, el dios que me ama, edifiqu ante mi ciudad de Assur una
ciudad para el dios Assur en la orilla opuesta, junto al Tigris, sobre terrenos y prados no

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

cultivados, en los que no haba casas ni residencias, donde no se haban acumulado


escombros ni materiales de derribo, ni se haba puesto nunca un ladrillo. La llam KarTukulti-Ninurta. La cort como una cuerda en medio del terreno rocoso, abr un camino
entre las escarpadas montaas con escoplos de piedra, abr una senda para que pasara
una corriente capaz de sustentar la vida sobre la tierra (y) de asegurar la abundancia, y
convert los campos de mi ciudad en terrenos de regado. Dispuse que se realizaran
regularmente ofrendas al dios Assur y a los principales dioses, mis seores, a perpetuidad,
con los productos del agua del canal.
En aquel tiempo constru en mi ciudad, Kar-Tukulti-Ninurta, el centro de culto edificado por
m, un templo sacro, un santuario terrible para morada del dios Assur, mi seor. Lo llam
Ekurmesharra. En su interior levant un gran zigurat como asiento de culto del dios Assur,
mi seor, y deposit mis estelas.
El nombre de la ciudad y la inscripcin subrayan el papel personal desempeado por el rey en la
construccin de la ciudad, en la que se emplearon los recursos del imperio, el botn y la mano de
obra de los deportados en el curso de sus numerosas guerras. Parece, sin embargo, que no
sobrevivi mucho tiempo como capital asiria.
Precisamente quiz fuera debido al xito sobresaliente alcanzado por Tukulti-Ninurta a la hora de
consolidar las conquistas asirias y de aadir a los dominios de su pas el rico premio de Babilonia,
por lo que se desencaden la lucha por la sucesin a tan poderoso puesto. As lo demuestra en
primer lugar el hecho de que Tukulti-Ninurta fuera asesinado por uno de sus hijos y, en segundo
lugar, que despus de l ocuparan el trono tres soberanos distintos, dos de ellos hijos suyos, en
rpida sucesin, circunstancia que nos habla de la violenta rivalidad existente entre los diversos
pretendientes al trono (la cronologa es bastante confusa en este punto). No obstante, el imperio
asirio no sucumbi inmediatamente. Es posible que algunas de las grandes conquistas obtenidas
en la Alta Mesopotamia por los reyes asirios del siglo XIII fueran perdindose gradualmente, aparte
de que se suscitaron serios problemas, entre ellos la prdida de Babilonia quince aos despus de
la muerte de Tukulti-Ninurta I (segn la cronologa convencional), que exacerbaron los conflictos
dinsticos. Pero no tenemos ninguna seguridad respecto a las consecuencias precisas que tuvieron
esas prdidas, ni tampoco sabemos en qu medida se vio mermado el territorio del imperio.
Cuando Tiglath-pileser I accedi al trono casi un siglo ms tarde, afirmaba todava dominar buena
parte de la Alta Mesopotamia.
Tiglath-pileser I (1114-1076)
La situacin poltica durante el perodo inmediatamente anterior al reinado de Tiglath-pileser I es
bastante confusa. Una inscripcin fundacional procedente del templo de Ishtar en Nnive demuestra
que Ashur-resha-ishi (1132-1115), que se califica a s mismo de vengador de Aslria, realiz
campaas triunfales al estilo de los grandes soberanos del siglo XIII contra los arameos, pueblo de
pastores cada vez ms levantisco, y posiblemente tambin contra algunos pueblos que habitaban
en la zona de los Zagros. Una seal de su xito la tendramos, por lo dems, en el hecho de que
lleg a fundar un nuevo centro real en Apku (la actual Abu Maryam), al noroeste de Mosul.
Con respecto a Tiglath-pileser

I las fuentes son bastante abundantes para la primera parte de su

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

reinado, y la cronologa de los acontecimientos ocurridos en l puede fijarse con bastante facilidad
debido a una importante novedad introducida en esta poca, que afecta a las inscripciones reales
asirias. Anteriormente los textos epigrficos de los soberanos asirios incluan referencias a algunas
de sus hazaas militares junto con la conmemoracin de las construcciones reales y una larga lista
de ttulos que venan a celebrar sus proezas. Pero no seguan un orden secuencial, limitndose a
presentar un panorama general. Con Tiglath-pileser las campaas se presentan por primera vez en
orden cronolgico junto con las noticias de su labor constructiva. Este mtodo se convirti en la
forma habitual de conmemorar las gestas de los soberanos asirios hasta el final del imperio
neoasirio, es decir, durante los quinientos aos siguientes. Este tipo de inscripciones reales
constituyen los famosos anales asirios. Por lo general comienzan con una larga serie de ttulos y
eptetos reales, que presentan la posicin del soberano en relacin con los dioses asirios y sus
sbditos; a continuacin viene el relato de su primera campaa, seguido (en el caso de Tiglathpileser) de un estribillo potico de alabanza antes de que comience la relacin de su segunda
campaa. La inscripcin finaliza con la mencin de su coleccin de plantas exticas, de sus
caceras en la Alta Mesopotamia y, por ltimo, de los detalles del edificio real que el documento
pretenda celebrar y en el que deba ser depositada. El siguiente extracto de los anales de Tiglathpileser nos ayudar a hacernos una idea de cul era su estilo:
En total conquist 42 pases y captur a sus soberanos desde el otro lado del Bajo Zab, en
las lejanas regiones de las montaas, hasta el otro lado del Efrates, los hititas yel Mar Alto
de occidente, desde mi ascensin al trono hasta el quinto ao de mi reinado. Los somet a
una sola autoridad, los obligu a entregarme rehenes ya pagarme tributos e impuestos.
(Esto) aparte de las numerosas campaas en el extranjero que no aparecen en la (relacin
de) mis victorias (y) durante las cuales persegu a mis enemigos en carro, cuando el terreno
era favorable, ya pie, cuando era escabroso. Imped a los enemigos hollar mis tierras.
Tiglath-pileser, el valiente, armado del arco sin rival, experto en caceras: Los dioses Ninurta
y Palil me dieron sus fieras armas y su excelso arco para que los usaran mis soberanos
brazos. Por orden del dios Ninurta, que me ama, mat cuatro toros salvajes,
extraordinariamente fuertes, en el desierto, en el pas de Mitanni y en la ciudad de Araziqu,
que est sitiada frente al pas de Hatti; (los mat) con mis fuertes puntas de flecha de hierro
y mis agudas saetas. Y me llev sus pieles y sus cuernos a mi ciudad de Assur.
Mat diez fortsimos machos de elefante en el pas de Harrn y en la regin del ro Khabur
(y) captur cuatro elefantes vivos. Me llev sus pieles y sus colmillos junto con los elefantes
vivos a mi ciudad de Assur.
Por orden del dios Ninurta, que me ama, mat a pie 120 leones con mi acometida
impetuosa y feroz. Adems derrib otros 800 leones desde lo alto de mi carro ligero. He
abatido toda clase de fieras y de aves aladas de los cielos cada vez que disparaba una
flecha.
Cuando me hice con el dominio absoluto de los enemigos del dios Assur, reconstru (y)
acab el templo ya arruinado de la Ishtar asiria, mi seora, el templo del dios Amurru, el
templo del dios Bel-Iabira, el templo de los Diez Dioses, los templos de los dioses de mi
ciudad de Assur. Dispuse las entradas de sus templos (y) met en su interior a los grandes

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

dioses, mis seores. Fui del agrado de su gran divinidad. Reconstru y acab los palacios,
las residencias reales de los grandes centros de culto en las comarcas de mi pas que
desde los tiempos de mis antepasados, durante los aos difciles, haban sido
abandonados y estaban hechos una ruina y en completa decadencia. Repar las
fortificaciones ya debilitadas de mi pas. Hice que los arados fueran levantados por toda
Asiria y (de ese modo) consegu acumular ms grano que mis antepasados. Form
manadas de caballos, bueyes (y) asnos con el botn que cuando me hice con el dominio de
otros pases gracias a la ayuda del dios Assur, mi seor. Adems logr dominar manadas
enteras de ciervos nayalu, ciervos ayalu, gacelas e bices, que los dioses Assur y Ninurta,
los dioses que me aman, me haban regalado en el curso de mis caceras en las altas
sierras. Los cont como si fueran rebaos de ovejas. Sacrifiqu anualmente al dios Assur,
mi seor, a sus cras, como ofrendas voluntarias, junto con mis sacrificios sin tacha.
Cog cedros, arbustos de boj y robles de Kanish en los pases de los que me haba
apoderado -rboles as no los haba plantado nunca ninguno de los reyes anteriores, mis
antepasados- y (los) plant en los huertos de mi pas. Cog frutos hortcolas raros que no se
encuentran en mi pas (y con ellos) llen los huertos de Asiria.
Consegu para las tropas de mi pas ms carros y yuntas de caballos de los que haba
habido nunca. Aad a Asiria ms terreno ya su poblacin aad ms poblacin. Traje el
contento para mi pueblo (y) le proporcion una morada segura.
Tiglath-pileser, prncipe excelso, el nico al que los dioses Assur y Ninurta han guiado
continuamente doquiera se le antojara (ir), y que persigui a todos los enemigos del dios
Assur y abati a todos los rebeldes ... (etc., etc.).
Los anales pasan revista a todas las cualidades consideradas esenciales en los reyes asirios y nos
ofrecen un panorama sin igual de lo que era la imaginera monrquica y la ideologa imperial. El rey
es piadoso y cuenta con la bendicin de los dioses, defiende a su pueblo, castiga a los que
amenazan a su pas y, por consiguiente, protege las disposiciones tomadas por los dioses. Es
fuerte e infatigable en sus hazaas guerreras, cuyos frutos son utilizados para mejorar la vida de
Asiria, de modo que el soberano es el dispensador de prosperidad, bienestar y estabilidad. Sus
extraordinarias proezas en la caza son la manifestacin de su fuerza, concedida por los dioses,
gracias a la cual el pas se ve libre de los animales salvajes que amenazan la vida del pueblo y de
los ganados. Los enemigos de Asiria y los animales salvajes representan el caos que acecha en
todo momento a la ordenada sociedad asiria, dispuesto a devorarla y destruirla.
Gracias a los anales y otras inscripciones, podemos seguir el rastro de las numerosas campaas
de Tiglath-pileser 1, sobre todo el de sus famosas expediciones a las montaas situadas
directamente al norte de Asiria. La culminacin de una de esas campaas fue conmemorada con
una inscripcin grabada en la roca, al norte del lago Van, en la cuenca alta del Efrates. Lo mismo
que las campaas de Tukulti-Ninurta en las montaas del norte y del este, la expedicin de Tiglathpileser ten a por objeto poner coto a las incursiones en las tierras bajas y garantizar el control de las
rutas a travs de las cuales llegaban a Asiria productos tan esenciales como el cobre, el hierro,
cada vez ms importantes, los caballos y la madera. Tiglath-pileser I emprendi adems un viaje de
prestigio hasta el litoral mediterrneo y, pese al tono militarista del relato, fue agasajado por los

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

pequeos estados de la zona durante el camino y al llegar a la costa. Sus artesanas


especializadas (tallas de madera y marfil, labores de metalurgia fina y productos textiles) y su
experiencia comercial dependan de la existencia de un mercado de consumidores a gran escala,
como el que representaba en aquellos momentos el estado asirio, gracias al cual podan mantener
el statu quo:
March hasta el monte Lbano. Tal (y) transport troncos de cedro para el templo de los
dioses Anu y Adad, los grandes dioses, mis seores. Prosegu hasta el pas de Amurru (y)
conquist todo el pas de Amurru. Recib tributo de los pases de Biblos, Sidn y Arvad.
Mont en barcos de la ciudad de Arvad, del pas de Amurru, y viaj con buena fortuna una
distancia de tres horas dobles desde la ciudad de Arvad, situada en una isla, hasta la
ciudad de Samuru, que est en el pas de Amurru. En el mar mat un nahiru, al que llaman
caballo de mar.
Otro texto que alude a esta expedicin aade que durante este mismo viaje Tiglath-pileser fue
obsequiado con un cocodrilo y una hembra de mono, posiblemente regalo de Egipto. El mismo
documento describe asimismo la escultura en basalto del nahiru y su ereccin, junto con la efigie de
otro animal extico, a uno y otro lado de la entrada principal del nuevo palacio real de Assur.
En un campo, sin embargo, Tiglath-pileser no fue tan afortunado. Se trata de la frontera sur, donde
libr una desdichada batalla contra Nabucodonosor I (1126-1105). En un momento determinado los
babilonios lograron incluso conquistar la ciudad de Ekallate, cerca de Assur, y pas bastante tiempo
antes de que Tiglath-pileser pudiera expulsar a sus ocupantes y vengarse apoderndose de la zona
septentrional del reino de Babilonia, incluidos centros tan importantes como la propia Babilonia,
Opis y Dur Kurigalzu (reinado de Marduk-nadin-ahhe: 1098-1081).
Tiglath-pileser sufri un revs ms grave, aunque poco duradero, en su propio pas, pues, pese a
las frecuentes campaas contra los invasores arameos de las estepas de Siria, de las que tanto se
jacta en sus anales, no pudo impedir que durante algn tiempo el corazn de Asiria fuera vctima de
las incursiones arameas, que provocaron hambrunas y gran confusin. Las comunicaciones
quedaron interrumpidas y los invasores penetraron hasta las aldeas asirias; la poblacin rural se
refugi en las montaas al este de Arbelas; los campos fueron arrasados; las cfilas arameas
avanzaron sobre Nnive yel propio Tiglath-pileser se vio obligado a retirarse a las montaas al norte
de Mosul.
Al igual que la Babilonia de la poca, Asiria hubo de enfrentarse a serios problemas provocados por
las incursiones arameas. No sabemos si Tiglath-pileser logr o no salir airoso de sus intentos de
frenar esta amenaza, pero pocos aos ms tarde Ashur-bel-kala (1073-1056) se vio una vez ms
en condiciones de emprender una expedicin a las montaas del norte, de firmar un tratado con
Babilonia, y de acomodar los asuntos de este pas en inters de Asiria; el compromiso fue sellado
por su casamiento con la hija del soberano babilonio, Adad-apla-iddina (1069-1048), nombrado por
l mismo. Logr tambin repeler a los arameos en las fronteras de Asiria, aunque algunos grupos
siguieron organizando razzias en territorio asirio. Si el obsequio de un cocodrilo, una mona y una
"bestia del ro (un bfalo acutico?) por parte del faran de Egipto constituye un indicio de la
posicin ocupada por Asiria en la poltica internacional, demostrara que segua siendo tan
respetada en todo el mundo como en tiempos de Tiglath-pileser 1.

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotama c. 1600-c. 900

Pero la aparente normalidad de las inscripciones reales no debera ofuscamos e impedirnos ver las
dificultades internas a las que veladamente aluden. Los arameos constituan en este momento una
presencia constante y amenazadora dentro del imperio: pocas fueron las campaas de Ashur-belkala dirigidas contra otros pueblos. Tras el reinado de Ashur-nasir-pall (1049-1031), si no antes,
casi todo el territorio de la Alta Mesopotamia se perdi definitivamente. Asiria haba quedado
reducida a los alrededores inmediatos de Assur, Nnive, Arbelas y Kilizi, territorio no precisamente
despreciable, a decir verdad, pero pequesimo en comparacin con las dimensiones del gran reino
de pocas anteriores. Ciertos testimonios dispersos, pero no por ello menos importantes, indican
que algunos gobernadores asirios continuaron manteniendo las cosas atadas y bien atadas en sus
centros administrativos, al menos por algn tiempo. Por desgracia, sin embargo, durante ms de un
siglo a partir ms o menos del ao 1050 (lo mismo que en Babilonia) la documentacin es
escassima, de modo que los detalles de la situacin se nos escapan.
La sociedad del perodo medioasirio
Durante el perodo medioasirio se produjeron una serie de cambios y desarrollos fundamentales
que transformaron la sociedad de Asiria, la cual dej de ser la ciudad-estado comercial limitada a
los confines de Assur, propia del perodo paleoasirio. La ms importante de esas novedades fue el
hecho de que Ashur-uballit estableciera un dominio permanente sobre la totalidad del norte de Irak;
adems incorpor al estado las principales ciudades de la regin y una importante porcin de
territorio por el norte y por el este, que Asiria no dejara de controlar nunca ms, ni siquiera en los
das ms aciagos de las incursiones arameas.
Un elemento fundamental dentro del sistema poltico era el rey, que encargaba magnficos y
costosos artculos, producidos para su uso en la corte y en los templos, disponiendo adems de
inmensos recursos, materiales y humanos, que eran utilizados para crear nuevos sistemas de
regad o, desarrollar la agricultura y construir edificios impresionantes Los captulos ms importantes
de las numerosas actividades constructivas de los soberanos fueron la creacin de nuevos centros
administrativos a lo largo de toda la Alta Mesopotamia, la renovacin de ciudades como Nnive, y la
fundacin de nuevas ciudades reales, como por ejemplo Kar-Tukulti-Ninurta o Apku. Puede que
tambin Salmanasar I (1274-1245 [1263-1234]) fundara Kalhu (la actual Nimrud), aunque no es
seguro del todo: en las excavaciones han aparecido algunos materiales del siglo XVIII, y la nica
alusin de poca posterior (Ashur-nasir-pal 11, pp. 883-859) que relaciona a Kalhu con el gran
soberano del siglo XIII no atribuye a ste de un modo inequvoco su fundacin.
La sociedad asiria estaba formada por campesinos, esclavos (aunque no sabemos qu proporcin
de la sociedad corresponda a cada una de estas clases) y una poderosa aristocracia, de la que
procedan los principales funcionarios y comandantes del ejrcito. El sistema de datacin de los
aos tpico de Asiria por el nombre del funcionario epnimo, el Iimmu, escogido entre un grupo
restringido de familias poderosas, demuestra la influencia poltica de la que gozaba la nobleza
asiria. La importancia del cargo de Iimmu se ve ilustrada por las filas de estelas erigidas en Assur,
cada una de las cuales lleva simplemente el nombre del funcionario en cuestin. Por desgracia
sigue siendo dudoso el significado exacto de las estelas de los Iimmu, pero en cualquier caso nos
recuerdan la fuerza constante de la que goz siempre en la poltica asiria este grupo aristocrtico:
eran ellos sobre todo los que se beneficiaban ms directamente de las conquistas reales y es

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopofamia c. 1600-c. 900

posible incluso que a sus familias pertenecieran las esposas de algunos reyes (si es que podemos
aplicar a tiempos pretritos los testimonios de pocas posteriores). La poblacin en general estaba
obligada a realizar para el rey una serie de servicios que adoptaban la forma de impuestos
(pagados en cabezas de ganado, y cantidades de grano y plata) y de prestaciones personales
(como mano de obra en las construcciones pblicas y como soldados en el ejrcito).
La coleccin de leyes medioasirias nos proporcionan el mejor mtodo de conocimiento de la
sociedad asiria del que disponemos. En ellas aparece reflejada una sociedad estrictamente
patriarcal, en la que la mujer se encuentra totalmente bajo el dominio del marido, el padre o el
suegro, infligindose brutales castigos a los transgresores de la norma. Algunos de los dursimos y
humillantes castigos tienen por objeto regular las relaciones entre las distintas familias y en el seno
de cada una en particular: no todos respondan a penas previstas por la ley que el estado ejecutaba
realmente, sino que eran simples intentos de determinar qu resarcimientos eran lcitos en la esfera
privada. Un apartado de la ley, por ejemplo, dejaba abierta al marido la posibilidad de no castigar a
la esposa adltera ni a su amante si as lo deseaba; por otra parte, si prefera castigarlos, poda
matarlos a los dos o bien cortar la nariz de su esposa y castrar al amante y mutilarle el rostro.
Aparte de estos castigos tan horribles, las leyes revelan de manera incidental muchos detalles
sobre lo que era la cotidianidad y el entramado de la sociedad asiria: nos permiten ver, por ejemplo,
cmo se celebraban las bodas; que un individuo poda tener una esposa principal, otra secundaria
e incluso una concubina; que, aunque las mujeres de alto rango vivan hasta cierto punto recluidas,
podan andar por las calles y salir de compras, eso s, cubiertas con un velo. Las leyes hacen
alusin a menudo a rumores, lo que nos habla de una sociedad en la que las habladuras se
encargaban de propalar los escndalos relacionados con los malos comportamientos sexuales y
con la mujer. Las fiestas, que se celebraban con frecuencia, daban ocasin a que la muchedumbre
del pueblo se congregara: precisamente era entonces cuando las jvenes corran mayor riesgo de
perder la virginidad. Las tabernas pblicas, donde los hombres se reunan y se enteraban de las
ltimas noticias, constituan parte integrante de la vida cotidiana, lo mismo que los dueos de
burdeles y las prostitutas. Muchas mujeres permanecan encerradas en su casa durante aos
esperando que sus maridos regresaran de las campaas militares, de las misiones encargadas por
el rey o de sus viajes comerciales. El aborto constitua un delito gravsimo; entre los vecinos eran
habituales las sospechas de haberse causado desgracias unos a otros por arte de hechicera; el
asesinato daba a la familia de la vctima la posibilidad de exigir en venganza la sangre del culpable.
En algunos casos, la culpa slo poda probarse sometiendo al acusado a la ordala del ro u
obligndolo a prestar un juramento por una estatua o smbolo divino. Si las familias de una aldea o
de una poblacin pequea no lograban dirimir sus diferencias entre ellas, podan recurrir a un
colegio de ancianos o al alcalde para solucionarlas; si el recurso fallaba o si as lo preferan los
interesados, podan acudir a la puerta del palacio real y solicitar una sentencia del propio soberano
o de sus jueces.
En su calidad de juez supremo, el monarca regulaba adems estrictamente mediante edictos el
protocolo y la etiqueta que deban regir en su palacio. Una coleccin de edictos cortesanos
medioasirios, promulgados por diversos soberanos desde Ashur-uballit hasta Tiglath-pileser 1,nos
permiten ver hasta cierto punto cmo era la vida cortesana. Por desgracia muchos de esos edictos
son demasiado fragmentarios para poder entenderlos bien, aunque los que estn mejor

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

conservados demuestran que a travs de ellos podra reconstruirse una imagen bastante justa de
la compleja estructura de la corte. Dos ejemplos prcticamente completos nos ilustran acerca de su
contenido y su tono:
1. Tiglath-pileser, rey del universo, rey de Asiria, hijo de Ashur-reshaishi, tambin rey de
Asiria, ordena al oficial del palacio de la Ciudad Interior, al heraldo de palacio, al oficial del
zariqu del camino (funcin desconocida), al mdico del harn, y al que est al cargo de los
palacios de todo el resto del pas:
Cualquier cortesano real (en potencia) o cualquier (posible) servidor del personal de
palacio que desee entrar en palacio, no entrar en palacio sin previo examen. Si (alguno)
no es idneo (7), se le asignar una segunda oportunidad de preparacin (7) como
cortesano. Si el oficial del palacio de la Ciudad Interior, el heraldo de palacio, el oficial del
zariqu del camino, el mdico del harn, y el que est al cargo de los palacios de todo el
resto del pas permite a algn cortesano que no sea idneo (7) entrar en palacio (y)
despus se descubre, se cortar un pie a cada uno de estos funcionarios.
2. Tiglath-pileser, rey del universo, rey de Asiria, hijo de Ashur-resha-ishi,
Asiria, ordena a los hombres, los cortesanos:

tambin rey de

Si una mujer de palacio canta o rie con otra de su misma condicin, y cualquiera de los
"eunucos" reales (traduccin discutida), de los cortesanos o servidores se queda
escuchando, dnsele cien golpes; y que le corten una oreja.

-'

Si alguna mujer de palacio provoca a un cortesano con las caderas desnudas, sin llevar
una enagua que las cubra, diciendo: ["...] te lo enviar"; (si) el individuo se vuelve (y) habla
con ella, dnsele cien golpes. El que lo descubra, qutele (es decir, al culpable) el manto,
mientras que el individuo (culpable) llevar ceido el sagu (probablemente quiere decir que
ser destituido de su cargo y degradado).
Si un cortesano quiere hablar con alguna mujer de palacio, no se acerque a ella ms de
siete pasos (7). Si alguien viola este precepto y el encargado del palacio se entera del caso
y no castiga al culpable, el encargado del palacio ser quien reciba el castigo. Si los
oficiales del encargado del palacio no vigilan los recintos del palacio y no le informan de las
faltas cometidas, (y) despus el rey se entera de alguna falta, el encargado del palacio ser
responsable de todas las faltas.
Si el zariqu tiene que realizar alguna tarea en el interior del palacio y las mujeres de palacio
(salen) a la puerta de sus aposentos, infrmese a[1 encargado del palacio], para que las
retire de la entrada de (sus) aposentos.
En palacio la palabra del soberano era la ley, del mismo modo que era el tribunal superior para sus
sbditos ms humildes. El rey desempeaba adems un papel crucial en los cultos del estado,
pues se crea que era el responsable ltimo del bienestar del pas debido a la relacin especial y
superior que mantena con los dioses, que le comunicaban su voluntad y a los cuales, a su vez,
comunicaba l las necesidades del pas por medio de la oracin. La subordinacin del soberano
respecto a los dioses, y especialmente al dios nacional, Assur, se ve reflejada curiosamente en el

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

texto de la ceremonia de la coronacin que se nos ha conservado, y que data tambin del perodo
medioasirio. Las insignias reales eran confiadas al soberano en el templo de Assur de la ciudad de
Assur por los dioses, que iban dndole rdenes especficas uno a uno, como por ejemplo: Con
esta maza extiende las fronteras del pas. Despus era llevado por las calles de la ciudad al grito
de Eldios Assur es el rey! X (el nuevo rey) es su vicario'. Nada ilustra con ms claridad que este
documento la ideologa fundamental que consideraba al soberano como el servidor humano del
divino amo del pas. A continuacin, los funcionarios del pas dimitan de sus cargos, reconociendo
as formalmente su dependencia de la voluntad del rey. Asiria ya no era la pequea ciudad-estado
en la que el poder del monarca se vea contrarrestado por el de las grandes familias de Assur.

3. ELAM: EL PERODO CLSICO (c. 1450-c. 1100)


Definicin y fuentes
-Elarn- es el nombre utilizado por los especialistas modernos para designar la zona correspondiente
al Khuzestn de hoy da (al suroeste de Irn), con capital en Susa, y llamada por los autores
griegos, como por ejemplo Estrabn, Elirnaide. Pero hasta aproximadamente finales del siglo VIII
el pas de Elam inclua tambin por el este -cosa que no se ha sabido hasta hace relativamente
poco- buena parte de la actual provincia de Fars (vase el mapa 10), si bien no conocemos con
exactitud cul era toda su extensin. La historia, la cultura y la lengua de Elam todava son muy
oscuras, aunque gracias a los testimonios escritos procedentes de Mesopotamia y a los
descubrimientos arqueolgicos, sabemos que era una entidad poltica poderosa, caracterizada por
una cultura propia. Las investigaciones realizadas durante los ltimos veinte o treinta aos han
contribuido en buena medida a aclarar numerosos aspectos de la historia de Elam, aunque son
todava muchos los detalles que nos resultan enigmticos.
El elamita fue identificado como una lengua claramente definida cuando entre los aos treinta y
cuarenta del pasado siglo Henry Rawlinson logr hacerse con algunos fragmentos de la gran
inscripcin tallada en la roca por Daro I de Persia (521-486) en Behistun, en la ruta que desde el
noreste de Babilonia se diriga a Ecbatana (la actual Hamadan). El texto result que era trilinge:
una parte estaba escrita en antiguo persa, otra en acadio y otra en elamita. La inscripcin de
Behistun no slo constituy la principal base de trabajo para reconstruir el antiguo persa, sino que
adems proporcion la clave necesaria para descifrar la escritura cuneiforme acadia. La versin
elamita del texto result que estaba escrita en una lengua que utilizaba los signos cuneiformes del
acadio, pero que, por lo dems, no tena nada que ver con este idioma. Recibi el nombre de
elarnita- porque coincida con unas inscripciones muy breves procedentes de Susa, identificada
habitualmente con la capital de Elam. No es una lengua semtica (como el acadio) ni indoeuropea
(como el antiguo persa); y adems no est claramente emparentada con ninguna lengua o grupo
lingstico conocido. En Persia fue utilizado por los reyes aquemnidas en determinados
documentos administrativos de Fars durante los primeros tiempos de esta dinasta (hasta c. 450),
aunque probablemente para entonces no fuera ms que una convencin arcaizante, al haberse
dejado de hablar por completo el elamita. La pervivencia del elamita y su utilizacin con carcter
regular en las inscripciones reales de poca aquemnida (escritas prcticamente en su totalidad en
antiguo persa, acadio y elamita) vienen a demostrar la fortaleza de la cultura elamita, incluso mucho
despus de que Elam hubiera desaparecido como entidad poltica significativa.

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

Un obstculo para la reconstruccin de la historia de Elam es que el nmero de textos en elamita


que han sido publicados y se entienden plenamente es muy limitado. Existe una cantidad razonable
de inscripciones reales sobre objetos votivos, monumentos, estatuas y ladrillos, pero la mayora de
ellas datan del perodo comprendido entre c. 1300 y c. 1100, de suerte que el lapso de tiempo que
cubren es muy limitado. Adems muchas de ellas contienen muy poca informacin sustanciosa,
aparte del nombre y la filiacin del soberano en honor del cual fueron escritas; una excepcin sera
el tratado bastante fragmentario (encontrado en Susa) entre Naram-Sin de Agade (2254-2218) Y un
monarca elamita desconocido. Hacia 3400 se desarroll en Elam un sistema de escritura local, el
-protoelarnita-, contemporneo de los primeros escritos mesopotmicos o incluso ligeramente
anterior a ellos. Pero los estrechos vnculos polticos y culturales existentes entre las dos regiones
(que en ocasiones dieron lugar a la dominacin directa de la parte occidental de Elam por los reyes
de la Baja Mesopotamia), condujeron a la adopcin de las tradiciones grficas del acadio yal
abandono de la escritura elamita. De hecho en la parte occidental de Elam muchos textos
procedentes de Susa y de las comarcas adyacentes estn escritos en acadio; as ocurre con los
documentos legales le carcter privado e incluso ocasionalmente con algunas inscripciones
oficiales. Al mismo tiempo, los testimonios descubiertos ltimamente demuestran que el elamita era
empleado de forma regular para las transacciones comerciales en Fars (Tall-i Malyan). Las
principales colecciones de documentos proceden de Susa (en sumerio y en acadio: varios
centenares), Chogha Zanbil (sobre todo en elamita, pero algunos en acadio: unos setenta), Haft
Tepe (unas 500 tablillas en acadio), y Tall-i Malyan (unas 200 tablillas en elamita). Chogha Zanbil y
Haft Tepe estn bastante cerca de Susa, pero Tall-i Malyan se encuentra en la regin de lo que
luego sera Perspolis, en Fars. Los documentos de Susa datan de entre 1900 y 1500; los dems
textos, al igual que muchas de las inscripciones, corresponden al perodo c. 1300-1100. Aparte de
un pequeo archivo administrativo de Susa, que data de comienzos del siglo VI y de los de la
poca aquemnida procedentes de Perspolis, estos son los nicos archivos elamitas existentes
hasta la fecha.
La historia de Elam se divide, a grandes rasgos, en cuatro perodos, el -protoetarnita
(contemporneo ms o menos de Uruk IV y 111, Y del PD I Y 11 en Mesopotamia: c. 3400-2600), el
-paleoelamlta, que se extiende desde el PD LlI de Mesopotamia (c. 2600) hasta poco antes de
1500, el -medloelarnita (c. 1500-1000), yel neoelarnita (desde c. 1000 hasta mediados del siglo
VI). Dentro de todas estas fases existen enormes lagunas en nuestros conocimientos, pues en
muchas ocasiones carecemos prcticamente de todo tipo de informacin documental: para los
aos c. 2600-2200, c. 1750-1450 Y 1000-c. 800 nuestras fuentes son escassimas. Pero los
trabajos y estudios arqueolgicos nos permiten distinguir muchos matices en este cuadro tan
desolador: ahora, por ejemplo, el perodo correspondiente al siglo XIX y a los albores del XVIII est
bastante bien atestiguado. Las complejidades de la vida de la regin empiezan a hacerse cada vez
ms evidentes, en particular los estrechos vnculos, que tena Elam con las partes central y oriental
de Irn, y con el Asia central, detalle que se nos escapara si la historia de Elam se estudiara tan
slo como a menudo no tenemos ms remedio que hacer, a travs de los textos mesopotmicos.
Perfil histrico c. 1100
No obstante, la reconstruccin de la historia de Elam se basa en gran medida en fuentes
mesopotmicas y su cronologa depende del establecimiento de sincronas con la de sus vecinos,

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

mucho mejor documentada. Partiendo de esta base, podemos apreciar que en PD 111 (c. 26002340) la imagen que tenemos es la de que existieron unos estrechos lazos comerciales y al mismo
tiempo diversos conflictos militares entre las ciudades de la Baja Mesopotamia y Elam; durante la
ltima fase del perodo de Agade (2340-2159), la poltica expansionista de los soberanos de esta
ciudad hizo que Susa cayera en una especie de dominacin, aunque sigui habiendo una dinasta
independiente situada un poco ms al este, en Fars. Durante la fase Ur 111 (2112-2004) Susa fue
incluida en el distrito administrativo de los sukkalmah, que comandaban las tropas de Elam. La
propia Ur lleg a ser destruida por los elamitas y el pueblo de Shimashki (en la comarca situada al
norte de Susa), donde hacia 2200 se haba formado un estado con una dinasta local, que domin
Elam, incluida Susa, hasta c. 1890. A esta dinasta quiz la sucediera la de los Eparti, que siguieron
ejerciendo el control de la zona hasta c. 1520. Entre los ttulos que ostentaban los reyes estaba el
de sukkalmah, derivado presumiblemente del de los regentes de Ur 111. De esta poca proceden
bastantes textos legales de Susa, escritos en acadio, que arrojan alguna luz sobre la sociedad
elamita (sistemas de herencia, posesin de la tierra, grupos sociales, estructuras administrativas).
Lo que no es seguro es hasta qu punto podemos aplicar lo que nos revelan estos documentos a
las regiones situadas ms all del territorio dominado por Susa o a otras pocas posteriores.
Cuando hacia 1450 se descorre el velo de oscuridad que envolvi a Elam a partir de c. 1750, la
escena poltica elamita se ve dominada por una nueva dinasta cuyos vnculos se sitan ms al
este y cuyos monarcas ostentan el ttulo de reyes de Susa y Anshan. El ttulo de rey de Anshan
haba aparecido ya en el tercer milenio, y durante dcadas los especialistas haban venido
discutiendo el espinoso problema de la localizacin de Anshan. Por ltimo en 1972 se lleg a la
conclusin de que Anshan coincide con el yacimiento de Tall-i Malyan, en Fars, demostrndose as
que el territorio que ocupaba Elam era mucho ms grande de lo que haba venido pensndose
tradicionalmente. El perodo que comienza en torno a 1450 y que se extiende hasta c. 1100
constituye un punto culminante de la historia elamita y a menudo ha sido denominado poca
clsica de Elam. A raz de las excavaciones de los aos sesenta y setenta, seguidas de cerca por
un estudio ms pormenorizado de los textos descubiertos en los diversos yacimientos elamitas, ha
ido hacindose visible una imagen cada vez ms clara de esta importante fase de la historia de
Elam.
Ciertos textos de carcter administrativo y una estela procedente de Haft Tepe demuestran que el
soberano elamita Tepti-ahar (comienzos del siglo XIV, vase el cuadro 23) dominaba la regin de
Susa y Anshan, y que exista una administracin bastante sofisticada. Era contemporneo de
Kadashman-Enlill de Babilonia (1374-1360), y la documentacin pone de manifiesto que, pese al
intercambio de embajadores entre las cortes babilonia y elamita (debi incluso de producirse un
casamiento dinstico durante el reinado de su antecesor, Kurigalzu 1), las relaciones entre ambos
estados estaban deteriorndose. La estela de Haft Tepe refleja la participacin del rey en la
construccin de un templo (se han excavado los restos de una estructura de grandes dimensiones,
probablemente sagrada), y en la reglamentacin y aprovisionamiento del culto. Segn estos
testimonios, la impresin que produce el estado elamita es la de que era una entidad poltica
poderosa y muy bien organizada. Segn la Crnica P babilnica, Kurigalzu 11 (1332-1308) combati
contra un rey elamita, Hurbatila, por lo dems desconocido, al que derrot, y, segn sus
inscripciones, lleg a conquistar Susa y el territorio circundante. La realidad de la victoria del

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD


7. Mesopotamia

c. 1600-c. 900

soberano babilonio sobre Elam se ha visto confirmada por el hallazgo de unos textos votivos de
Kurigalzu 11en la propia Susa. Lo que no sabemos es cunto dur esa ocupacin de la parte
occidental de Elam por los babilonios.
Ms tarde, para los siglos XIII y XII, la informacin es mucho ms amplia. Ello se debe
directamente, en parte, al surgimiento de Elam como potencia poltica, de suerte que en el propio
Elam disponemos de una documentacin relativamente abundante en forma de inscripciones
mucho ms informativas. Debido a la poltica agresiva adoptada por Elam, ahora mucho ms fuerte
-actitud motivada quiz directamente por la invasin de Kurigalzu 11-,los conflictos con Babilonia se
repitieron una y otra vez, llegando incluso a dominarla durante un breve perodo. Las relaciones con
Elam ocupan, por consiguiente, un lugar destacado en numerosos textos babilnicos de la poca,
que a su vez contribuyen a iluminar la historia de Elam.
CUADRO 23. Cronologa de los reyes de Elam (todas las fechas son aproximadas)
Contemporneos
c.2500-c.
2200:
c.2200-e.
1900:
c.1900-c.
1500:
c.1500-e.
1450:
c.1450?:
c.1365:
c.1330:
c.1320:
1310-1300:
1300-1275:
1275-1240:
1240-1235:
1235-1210?:

1205-1185:
1185-1155:

dinasta de Awan
dinasta de Shimashki
perodo de los sukkalmah
laguna en la documentacin
Inshushinak-shar-ilani
Tan-Ruhuratire
Tepti-ahar
Hurbatila
Ige-halki Pahir-ishshan
Attar-kitah
Humban-numena
Untash-napirisha
Unpahash-napirisha
Kiden-Hutran

(= Kadashman Enlill [1374-1360],


Babilonia)
(=Kurigalzu 11[1332-1308], Babilonia)

(= Enlil-nadin-shumi [1224]; Adad-shumiddina [1222-1217] en Babilonia;


Tukulti-Ninurta I [1244-1208] en Asiria)

Hallutush-Inshushinak
Shutruk-Nahhunte

(=Zababa-shum-iddina [1158]; Enlil-nadinahi [1157-11551 en Babilonia;


Ashur-dan I [1179-1134] en Asiria)

Kudur-Nahhunte
Shilhak-Inshushinak
Hutelutush-Inshushinak

(= Nabucodonosor
Babilonia)

1155-1150:
1150-1120:
1120-1110:

34

1[1126-1105] en

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

Disponemos de informacin concreta en cantidades apreciables slo a partir del reinado de Untashnapirisha (1275-1240). Para entonces haba pasado a ser dominada directamente porel soberano
elamita una zona muy amplia, que se extenda desde Liyan, en el Golfo (lo cual supondra la
existencia de intereses martimos), hasta Anshan, en la provincia de Fars, incluidas las regiones
montaosas del norte y la comarca de Susa. En Chogha Zanbil se fundaron un impresionante
centro ceremonial real y una ciudad provista de un magnfico zigurat, llamada "Al Untash-napirisha('ciudad de Untash-napirisha'), en honor de este rey. Esta circunstancia quiz refleje un intento
deliberado por parte de Untash-napirisha de establecer unos vnculos socio polticos ms estrechos
entre los diversos distritos controlados por l. Otro centro ms pequeo, compuesto por un templo y
un zigurat, fue desarrollado por el rey en Chogha Pahn Este (a 30 km al noreste de Susa). Existen
indicios de que se produjo algn tipo de conflicto en la zona situada al este del Tigris (Der), regin
que a menudo se disputaron elamitas, babilonios y asirios, pues era el punto neurlgico de una ruta
importantsima tanto desde el punto de vista estratgico como comercial.
Probablemente deberamos situar en este perodo y en el sucesivo de modo ms general, el
desarrollo urbano apreciado por los excavadores, incluido el incremento de las ciudades en la
regin situada entre Khuzestn y Fars. Estas ltimas eran casi con toda seguridad centros
mercantiles enmarcados en una economa rural y pastoral. Pero otras se hallaban asociadas a
intereses comerciales y los textos posteriores de Tall-i Malyan demuestran que uno de los rasgos
caractersticos del perodo medioelamita fue el prspero comercio a gran escala de metales, que
probablemente debamos poner en relacin con la expansin de los reyes elamitas de esta poca
por las montaas del norte. En concomitancia con este nuevo desarrollo de la actividad comercial (y
del militarismo), se produjo una decadencia de la intensidad de los cultivos en los campos ms
ricos de Fars y Khuzestn. Debemos relacionar directamente ambos fenmenos? Son iguales en
las dos regiones los motivos que provocaron este cambio? La amplitud de las distintas fases
arqueolgicas y la ausencia de verdadera precisin que rodea la historia social y poltica de Elam
hacen que resulte muy difcil extraer conclusiones definitivas de cualquier tipo.
Los dos reyes siguientes no estn atestiguados en los documentos elamitas, pero el segundo de
ellos, Kiden-Hutran (1235-121 O?), es mencionado en los textos babilnicos, pues, a partir de este
momento y durante casi un siglo, aunque no de forma continuada, Elam se vio envuelto cada vez
ms en los asuntos de Mesopotamia. Ello se debi en parte al menos a las repetidas campaas de
Tukulti-Ninurta I en la regin situada al este del Tigris, que culminaron con su eficaz reorganizacin
de la situacin babilnica en inters de Asiria al lograr el control del trono de Babilonia mediante el
nombramiento de reyes tteres. Podemos calibrar hasta dnde llegaba el inters de Elam en los
asuntos de Babilonia por el hecho de que Enlil-nadin-shumi (1224), el primero de los reyes vasallos
de Tukulti-Ninurta 1, fue derrocado violentamente por Kiden-Hutran en el curso de una campaa
militar, durante la cual saque Der y sus templos y conquist Nippur. Durante el reinado del tercero,
Adad-shuma-iddina (1222-1217), el monarca elamita volvi a atacar Babilonia, apoderndose esta
vez de Isin y Marad. El caos creado en Babilonia por la victoria elamita quiz fuera lo que allan el
camino para el derrocamiento del ttere de los asirios.
En el fondo las implicaciones de la poltica babilnica de Elam siguen estando oscuras: en primer

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopofamia

c. 1600-c. 900

lugar, debido a la extraordinaria dificultad de la cronologa; y en segundo lugar, porque tras el


reinado de Kiden-Hutran vino un nuevo perodo para el que carecemos de documentacin. Es
posible que la laguna existente en nuestras fuentes tenga que ver con problemas dinsticos
internos de Elam: suele darse por supuesto que el siguiente monarca documentado, ShutrukNahhunte (1185-1155), es el representante de una nueva familia real. Aparte de unas cuantas
inscripciones reales, el grueso de la informacin en torno a su persona ya la de su hijo, KudurNahhunte (1155-1150), procede de Babilonia, donde, incluso mucho tiempo despus, se recordaba
con amargura en los textos poticos la destruccin ocasionada por Shutruk-Nahhunte y KudurNahhunte. Veamos un ejemplo:
[Shutruk-Nahhunte]
expuls a Zababa-shum-iddina,
hizo desaparecer su imperio
[entregando el reino] a su primognito, Kudur-Nahhunte.
[Este rey ... ] cuyo crimen fue mayor an que el de sus antepasados, la gravedad de cuya
culpa super (incluso) a la de stos,
[...] pens cosas malvadas contra el pas de Acad, conspir con insolencia [puso en el trono
...] a Enlil-nadin-ahi, mi antecesor,
[(rey) que trat a Elam] como a un pas hostil, habl ...,
[Kudur-Nahhunte se enfad] y devast a la poblacin de Acad en tu totalidad, como el
diluvio;
[A Babilonia ya los dems] famosos centros de culto los redujo [a ruinas] El gran seor,
Marduk, hizo surgir del trono de su majestad
[ ] al pueblo de Sumer y Acad se llev cautivo [a Elam]
[ ] se llev a Enlil-nadin-ahi [a Elam]
[acab] con su [reino], hizo desaparecer su imperio.
[Impuso un gobernador], de origen no babilnico, a un enemigo [de Marduk]
La invasin de los elamitas quiz viniera provocada una vez ms por la actuacin de Asiria en
Babilonia. Shutruk-Nahhunte organiz una invasin en toda regla de Babilonia, derroc al soberano
reinante y devast el pas. Parte del enorme botn obtenido lo formaban grandes monumentos de
piedra, entre ellos la estela con el cdigo de Hammurabi o la estela de la victoria de Naram-Sin,
algunos de los cuales fueron dedicados de nuevo en Susa a los dioses elamitas, y provistos de
nuevas inscripciones en la lengua del pas. Su hijo, Kudur-Nahhunte, se qued al mando de
Babilonia y super los ultrajes infligidos por su padre (a juicio de los babilonios) al llevarse a los
dioses del pas, incluida la importantsima imagen de culto de Marduk.
La destruccin de Babilonia marca el punto culminante del podero poltico de Elam, al menos por lo
que sabemos hasta el momento y teniendo presente siempre fundamentalmente la perspectiva
babilnica. El sucesor de Kudur-Nahhunte, su hermano Shilhak-Inshushinak (1150-1120), dej gran
nmero de inscripciones, que demuestran que sigui dominando la zona situada al este del Tigris y
que penetr por el norte hasta los montes Zagros y el corazn de Asiria. Otros testimonios indican
que quiz intentara expandirse por el interior de Irn. El extenso reino que en aquellos momentos
era Elam permaneci intacto, segn parece, durante el reinado de su sucesor, HutelutushInshushinak (1120-1100). Los textos administrativos elamitas correspondientes al reinado de
Hutelutush-Inshushinak descubiertos en Tall-i Malyan reflejan la riqueza material y los recursos que
posea el rey. Ni Shilhak-Inshushinak ni Hutelutush-Inshushinak intentaron mantener un control

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

poltico directo sobre Babilonia. Los motivos de este cambio de actitud son bastante oscuros.
Durante el reinado de Shilhak-Inshushinak Asiria haba empezado apenas a recuperarse de una
fase de relativa debilidad y Babilonia segua en un estado de confusin poltica considerable, de
suerte que probablemente los reyes elamitas no vieran la necesidad de una interferencia militar por
su parte. En tal caso, se habran equivocado de medio a medio: la primera invasin (de KudurNahhunte) provoc en ltimo trmino la respuesta del valeroso rey de Babilonia, Nabucodonosor I
(1126-1105). Despus de varios intentos, organiz un ataque contra Elam ms o menos a
mediados del reinado de Hutelutush-Inshushinak y regres triunfalmente a Babilonia con la estatua
de Marduk.
En este momento las fuentes elamitas vuelven a guardar silencio durante los trescientos aos
siguientes. Por esta misma poca o poco despus fueron abandonadas numerosas ciudades de
Khuzestn, mientras que Tall-i Malyan, en Fars, ya haba empezado a decaer con anterioridad y
acab siendo abandonada totalmente durante este mismo perodo. Los motivos de este repentino
eclipse de la buena estrella poltica de Elam son desconocidos: normalmente suele culparse a la
invasin de Nabucodonosor I de la decadencia de la parte occidental de Elam. Es posible que as
sea, aunque no existen pruebas de ningn intento serio por parte del soberano babilonio de
imponer su dominio; quiz sea ms probable que se produjera una crisis general relacionada con
las incursiones arameas. En Fars, la contraccin y el abandono final del poblado de Malyan son
asociados por muchos autores a la llegada de un pueblo de pastores que recibiran ms tarde el
nombre de persas, y que en ltimo trmino provocara la separacin de esta zona de Elam. La
nica regin que, al parecer, sufri menos por lo que al sistema de asentamientos se refiere fue la
zona oriental de Khuzestn, que, como han sugerido algunos autores, sirvi como una especie de
refugio para los elamitas del este y del oeste. Susa y los llanos de Khuzestn no se recuperaran y
no volveran a desempear un papel destacado en los conflictos con Asiria hasta finales del siglo
VIII.
Estructura poltica y sociedad
Nuestro conocimiento de la estructura socioeconmica, poltica, cultural y religiosa de Elam est
erizado de problemas y de discrepancias eruditas. No obstante, cabe afirmar que, aunque sea con
gran dificultad y de un modo bastante parcial (como resulta evidente por la exposicin que hemos
presentado en la seccin anterior), podemos reconstruir con cierta seguridad una mnima parte de
la historia poltica de Elam durante la segunda mitad
del segundo milenio. El perodo inmediatamente anterior (la poca de los sukkalmah) est en
muchos aspectos mejor documentado por lo que al sistema sociopoltico y econmico se refiere, y
empieza a ser entendido mucho mejor. El funcionamiento de las ciudades, la administracin (real y
local), las modalidades de la explotacin agrcola, la organizacin social, la naturaleza de la
monarqua y los detalles de la vida religiosa (aparte de los nombres de los dioses), siguen
escapndosenos en gran medida. Se han propuesto algunas hiptesis, por ejemplo, que ven en
Elam un estado federal. Algunos autores han pensado que era habitual el matrimonio entre
hermanos, con toda seguridad en el seno de la familia real; que la sucesin pasaba de un hermano
a otro (o al hijo de la hermana), y no, segn el modelo habitual, de padre a hijo, y que la sociedad
elamita muestra indicios de la existencia de una especie de matriarcado. Algunas de esas ideas

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia

c. 1600-c. 900

se viene abajo despus de un examen detallado, aunque no cabe duda de que en algunos
momentos de su historia el gobierno de Elam estuvo repartido entre diversos beneficiarios del
poder. Curiosamente tal es el caso durante los inicios del segundo milenio, poca en la que el
poder fue ejercido por los miembros de dos generaciones de la familia real en una especie de
sistema de triadas, que indica la existencia de un sistema de sucesin muy complejo, segn un
escalafn que ira ascendiendo del gobernante menor al supremo. Es probable que existiera
cierto grado de diferencia en los gobiernos, los modos de vida y los tipos de explotacin de la tierra,
dada la gran variedad de climas y paisajes de las regiones incluidas en el estado de Elam en las
distintas pocas. Esas variantes regionales tuvieron tambin repercusiones culturales, de las
cuales la cermica (y hasta cierto punto los enterramientos) constituye hasta la fecha el nico
indicador claro. Existe efectivamente una cultura elamita tangible, que podemos definir desde los
primeros momentos de su historia, en los motivos utilizados en los sellos, en los estilos
arquitectnicos, en la decoracin de los edificios yen los relieves rupestres. Los relieves rupestres
en particular muestran importantes indicios de las prcticas cultuales yde las ceremonias regias de
los elamitas, aunque desgraciadamente los detalles siguen resultando oscuros. Hasta dnde llega
nuestra ignorancia en lo relativo al pas de Elam ha quedado demostrado sorprendentemente por la
identificacin de Anshan; hasta ahora no han empezado a ser publicados paulatinamente y
sometidos a la consideracin de los estudiosos los ricos materiales encontrados en este
yacimiento. Pero lo que ya resulta claro gracias a las excavaciones de Tall-i Malyan es que la
ciudad era mucho ms grande (150 ha) a comienzos del segundo milenio que durante el perodo
medioelamita, cuando su extensin se redujo en dos tercios a slo 50 ha. A medida que las
publicaciones y los estudios vayan progresando es posible que el trmino elamita clsico
debamos aplicarlo a la poca correspondiente en Mesopotamia al perodo paleobabilnico.

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

4. BABILONIA: EL FIN DE LOS CASITAS Y LAS DINASTAS SUCESIVAS (1158-c. 905)


Como ya hemos visto, resulta muy difcil determinar en qu sentido se consideraba a los casitas
una entidad tnica distinta de los -babilonios, aunque existen suficientes indicios para pensar que
lo eran. Hacia el siglo XIII la mayora de los soberanos incluidos en la dinasta casita por la Lista de
Reyes de Babilonia A llevan nombres puramente babilnicos. Los signos de animosidad
"nacionalista contra los casitas tras la extincin de la dinasta son prcticamente inexistentes. Las
epopeyas que cantaban las victorias de determinados reyes casitas sobre Elam permanecieron en
el repertorio de la literatura babilnica durante siglos. Los dioses casitas asociados con la
monarqua siguieron desempeando un papel secundario en el panten babilnico y aparecen
entre los smbolos divinos grabados en los kudurru (mojones fronterizos) de pocas posteriores.
Muchos de los cambios administrativos y socioeconmicos que empezaron a producirse en tiempos
de los casitas se mantuvieron y el territorio de Babilonia conserv en general su cohesin, sin
desintegrarse en distintas ciudades-estado rivales.
Los testimonios para el estudio de la ltima fase de la dinasta casita y de los doscientos cincuenta
aos siguientes son muy escasos: durante todo este tiempo existen slo unos veinte documentos
administrativos de la poca. Las inscripciones reales y sobre todo los kudurru aportan ms
informacin. El hilo conductor del bosquejo histrico se basa en las crnicas y listas de reyes todas
ellas de poca posterior, a veces muy fragmentarias, y por lo general, selectivas (por ejemplo, la
Historia sincrnica). Los materiales son insuficientes y no nos permiten seguir la pista de los
acontecimientos ms all de la simple lista de los reyes (vase el cuadro 24). Al parecer, las
dcadas de conflicto, esencialmente entre Asiria y Elam, en suelo babilnico desestabilizaron la
dinasta casita y precipitaron su cada. El poder real fue reclamado entonces por una dinasta
establecida en Isin ("segunda dinasta de lsin: 1158-1027). Significativamente Isin se encuentra al
sur de Babilonia, de suerte que la dinasta se hallaba situada a cierta distancia del principal
escenario de la guerra y quiz se librara de la dominacin de Elam. Nabucodonosor I (1126-1105)
alcanz un xito considerable frente a los elamitas y, en menor grado, tambin frente a Asiria. Pero
parece que las incursiones de los arameos se hicieron ms perniciosas a finales de su reinado y
durante el de sus sucesores. As pues, no es de extraar que a la segunda dinasta de Isin la
siguieran otras tres dinastas de corta duracin, incluida, durante casi veinte aos, una
independiente en el "Pas del Mar, regin siempre difcil de controlar. A partir de 1070, Babilonia
sufri una crisis muy seria. Las listas de reyes incluyen una sucesin de monarcas desde el ao
979, pero no es seguro que constituyeran una dinasta coherente y la documentacin al respecto es
nula. Hasta el reinado de Shamash-mudammiq (c. 905), cuando los anales asirios empiezan a
arrojar alguna luz sobre los acontecimientos de Babilonia, no podemos hacernos de nuevo una idea
de lo ocurrido en la parte sur de Irak.
CUADRO 24. Cronologa de Babilonia, 1155-c. 905 (segn Brinkman, 1968)
Final de la dinasta casita

1155

Segunda dinasta de Isin


Marduk-kabit-ahheshu

(1155-1027)
1154-1141

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

Itti-Marduk-balatu
Ninurta-nadin-shumi
Nabucodonosor I
Enlil-nadin-apli
Marduk-nadin-ahhe
Marduk-shapik-zeri
Adad-apla-iddina
Marduk-ahhe-eriba
Marduk-zer-x
Nabu-shum-libur

1140-1133
1132-1127
1126-1105
1104-1101
1100-1083
1082-1070
1069-1048
1047
1046-1035
1034-1027

Segunda dinasta del Pas del


Mar
Simbar-Shipak
Ea-mukin-zeri
Kashshu-nadin-ahi

(1026-1006)
1026-1009
1009
1008-1006

Casa de Bazi
Eulmash-shakin-shumi
Ninurta-kudurr-usur I
Shirikti-Shuqamuna
Dinasta elamita
Mar-biti-apla-usur
Dinasta de E
Nabu-mulkin-apli
Ninurta-kudum-usur II
Mar-biti-ahhe-iddina
Shamash-mudammiq

Tiglath-pileser
1076)

I de Asiria (1114-

(1005-986)
1005-989
988-986
986

985-980
(979-732)
979-944
944
943c.905
Adad-nirari 11 de Asiria (911-891)

El principal acontecimiento de esta poca que podemos reconstruir (aparte de las devastadoras
invasiones elamitas), es el ataque contra Elam organizado por Nabucodonosor I (1126-1105). Los
testimonios ms firmes de este hecho nos los suministra un kudurru que conmemora una
concesin de tierras realizada por el monarca a un noble casita, comandante del escuadrn de
carros, Lahti-Shihu (o Lahti-Shipak, nombre ledo a veces como Sh/Ritti-Marduk), por los servicios
prestados durante campaa contra Elam. El texto es muy extenso y narra una parte de la campaa;
la descripcin de la larga y trabajosa marcha hasta Susa en pleno verano resulta especialmente
grfica:
En el mes de Dumuzu (junio/iulio), emprendi la campaa ... Con los calores sofocando
como el fuego, la superficie de los caminos ardan como llamas. Los pozos estaban secos;
el suministro de agua qued cortado. Los caballos ms finos y poderosos flaquearon, las
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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

7. Mesopotamia c. 1600-c. 900

piernas de los hombres ms fuertes claudicaron. Sigue adelante el eminente rey con los
dioses de su parte, Nabucodonosor avanza, y no tiene rival. No teme las dificultades del
terreno y fuerza la marcha de cada da.
Este documento no slo constituye un soberbio ejemplo de literatura babilnica, sino que adems
es una fuente importante para la historia administrativa y social de la Babilonia de esta poca. El
kudurru de Nabucodonosor y los escasos documentos conservados nos proporcionan el nombre de
unos cuantos oficiales de la corte, como el caballerizo, el heraldo o el copero, aunque sus
funciones especficas siguen siendo oscuras. Babilonia estaba dividida en quince provincias, cada
una de ellas al mando de un gobernador (saknu) y de su asistente (be! p/ahat). Parece que al este
del Tigris prevaleca una organizacin tribal, bajo el mando de diversos jefes de tribu (be! btJ),
formando una especie de enclaves dentro de las provincias ms grandes sometidas al gobernador.
En cuanto a las aldeas, el personaje ms importante era, como antes, el alcalde (hazannu),
responsable tambin ante el seknu. Especialmente interesantes resultan los mesu. que eran
asesores locales expertos en las asociaciones tradicionales de los diversos poblados, y en las
circunstancias relativas a las antiguas donaciones y ventas de parcelas de tierra: evidentemente
convena consultarlos, por ejemplo a la hora de hacer concesiones de tierras, para que despus las
donaciones no fueran puestas en tela de juicio; quiz fueran comparables a los -recordadores,
conocidos en otros lugares y momentos histricos. No sabemos hasta qu punto las tierras
concedidas por el rey a sus oficiales, como las que aparecen mencionadas en el kudurru de
Nabucodonosor, eran posesiones libres de impuestos concedidas a perpetuidad y susceptibles de
ser transmitidas en herencia. Pero desde luego las rentas producidas por ellas eran entregadas a
su poseedor por orden del rey. Esas tierras incluan las aldeas y pequeas ciudades situadas
dentro del distrito concedido, aunque ello no significara necesariamente la entrega de sus
habitantes al seor que ahora las posea en calidad de siervos. El texto nos permite deducir
asimismo cules eran los impuestos recaudados habitualmente entre la poblacin: como cabra
esperar, consistan en un porcentaje de las cosechas y de los ganados, en el suministro de mano
de obra para la realizacin de trabajos y servicios de carcter militar, yen proveer al gobernador
provincial ya las guarniciones locales de los vveres necesarios.
Diversos textos literarios y este kudurru dan a entender que el sucesor de Kudur-Nahhunte,
Shilhak-Inshushinak, permaneci como dueo indiscutible de toda la zona oriental de Mesopotamia,
incluida la ruta del Diyala. Pero la resistencia babilnica fue feroz y permanente: el ltimo rey casita,
Enlil-nadin-ahi (1157-1155), encabez una sublevacin contra Kudur-Nahhunte, en el transcurso de
la cual encontr la muerte el soberano babilonio, extinguindose as la dinasta casita. Los nuevos
cabecillas de la resistencia provenan de Isin, situada ms al sur, y crearon la nueva dinasta que
reinara en Babilonia (Isin 11: 1158-1027). Hasta el reinado de Nabucodonosor I (1126-1105) no se
logr un triunfo duradero contra la ocupacin elamita. Su ofensiva contra Elam probablemente no
se vio coronada por el xito hasta el trmino de varias campaas y la victoria lleg a su punto
culminante con el regreso de la estatua de Marduk, a la sazn en Susa. La importancia de las
hazaas de Nabucodonosor es destacada por una multitud de textos literarios, adems del kudurru
que acabamos de analizar. En primer lugar tenemos un texto potico, en el que Nabucodonosor
humilla a los elamitas y enumera sus ultrajes; en segundo lugar, la profeca de Marduk, que desde
el punto de vista estilstica es una mezcla de himno e inscripcin real, alude a una campaa elamita

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotamia

c. 1600-c. 900

yal regreso de Marduk, y probablemente debamos relacionarla con las guerras de Nabucodonosor
contra Elam; en tercer lugar, tenemos una epopeya de poca posterior acerca de Nabucodonosor 1,
conservada slo en forma fragmentaria, que tambin parece fijarse esencialmente en la derrota de
Elam. Curiosamente las victorias de Nabucodonosor I pasaron a formar parte de la literatura
proftica: los signos asociados con su persona se convirtieron en presagios de xito, como los del
gran Sargn de Agade. El propio Nabucodonosor foment adems deliberadamente la imagen de
grandeza que alcanz tras su victoria sobre Elam, adoptando viejos ttulos reales al estilo de
Sargn y Hammurabi. Resucit asimismo una antigua expresin de piedad real al nombrar a su hija
entu del dios de la luna de Ur. Todos estos actos ilustran curiosamente una conciencia de lo que
haba sido la historia de la Mesopotamia primitiva y de cmo poda ser utilizada para resaltar la
continuidad de un pasado ms glorioso, que debi de encontrar una respuesta positiva entre la
poblacin. La victoria de Nabucodonosor I sobre Elam supuso el punto culminante de una poca
por lo dems poco definida desde el punto de vista poltico y militar, y, al parecer, se convirti en un
modelo de la resistencia babilnica para las generaciones futuras.
La tesis de que el Poema de la Creacin babilnico (Enuma Eli) datara del reinado de
Nabucodonosor I es defendida a capa y espada por algunos autores, aunque otros la rechazan. El
argumento esgrimido para defender su relacin con Nabucodonosor I es que, lejos de ser un mito
de la creacin, la funcin del Enuma Elis habra sido en realidad la de elevar a Marduk a la posicin
de jefe indiscutible y soberano omnipotente del panten babilnico. Adems del encumbramiento
de la divinidad local de Babilonia, sta se converta ahora para los babilonios en la ciudad eterna,
la ciudad santa. Se trataba de la capital real por excelencia, residencia del monarca babilonlo. una
de cuyas funciones cultuales ms importantes era la realizacin regular de la fiesta de Ao Nuevo,
durante la cual todas las imgenes divinas de las dems ciudades se congregaban en Babilonia y
se recitaba el Enuma Elis. El regreso triunfal de Nabucodonosor I desde Susa trayendo la estatua
de Marduk habra constituido por tanto una buena ocasin para que se introdujera esta innovacin.
No obstante, la teora ha sido puesta en tela de juicio, y se ha defendido una tesis muy atractiva,
segn la cual el gran poema pico se referira a la dinasta casita y a su derrota de los reyes del
Pas del Mar, y por lo tanto el encumbramiento de Babilonia y el triunfo definitivo de Marduk se
relacionaran con esta poca. Esta interpretacin encaja perfectamente con lo poco que sabemos
sobre todo este asunto (aunque la lengua del Enuma Elis hablara de una datacin a finales del
segundo milenio), y las discrepancias nos recuerdan la fragilidad de la base en la que se sustenta
nuestro conocimiento del contexto poltico de las obras literarias. Por el momento la cuestin
deber seguir abierta, aunque cada vez son ms numerosos los testimonios en favor de una
datacin temprana. Lo que es indiscutible es que la victoria de Nabucodonosor I sobre los elamitas
y el regreso de Marduk marcaron un importante hito en la recuperacin de la suerte de Babilonia,
que sera recordado y celebrado durante mucho tiempo.
El otro acontecimiento importante de esta poca es la invasin de un pueblo que recibe el nombre
de arameo, asociado a veces con otro grupo, el de los suteos. La oscuridad que rodea la historia de
Babilonia (lo mismo que la de Asiria y Elam) durante el perodo comprendido entre c. 1050 Y c. 900
es muy probable que debamos atribuirla a la devastacin y los estragos provocados por sus
incursiones. Tiglath-pileser I de Asiria (1114-1076) combati contra ellos en repetidas ocasiones, y
Nabucodonosor I se enfrent a ellos en la regin de Mari y quiz incluso ms al oeste. Pero, pese a

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopotama c. 1600-c. 900

las repetidas acciones militares llevadas a cabo contra ellos, es evidente que a finales de la dinasta
de Isin 11fueron cada vez ms los arameos que penetraron en territorio babilnico, trasladndose
de una ciudad a otra, asolando los campos y en ocasiones atacando incluso los centros urbanos.
Particularmente catastrficas fueron las ofensivas durante el reinado de Adad-apla-iddina (10691048). Este soberano no estaba en la lnea de sucesin directa al trono, hecho que quiz refleje el
caos cada vez mayor en el que se vio inmerso el pas. Durante su reinado los ataques arameos
alcanzaron su punto culminante: la ciudad real casita y la fortaleza de Out Kurigalzu, as como Der,
Uruk y Nippur, fueron saqueadas, y los tempos de Sippar sufrieron una destruccin tan violenta que
el culto ces en ellos durante un perodo de casi cien aos. La imagen de desorden religioso se ve
reflejada en una crnica de poca posterior (Crnica religiosa), la que vemos que hacia 960
durante nueve aos consecutivos no pudo celebrarse la fiesta del Ao Nuevo porque result
imposible reunir en Babilonia las estatuas de los dioses: el rey ni siquiera pudo llevar a la capital la
imagen del dios Nabu de Borsippa (ciudad situada muy cerca de Babilonia). Evidentemente las
comunicaciones entre los diversos centros urbanos eran muy difciles, casi con toda seguridad
debido a la amenaza que suponan los arameos.
El caos y la anarqua general quiz contribuyeran hasta cierto punto a crear el ambiente en el que
se inscribe el Poema de Erra. Se trata de un texto inslito, que circul ampliamente en varias
versiones distintas, incluso probablemente en forma oral. Se han descubierto algunos fragmentos
citados en inscripciones reales (asirias y babilnicas) de poca posterior, y algunos extractos fueron
copiados tambin en amuletos que pretendan proteger a su dueo de los poderes malficos. Se
describe en l una situacin en la que Marduk abandona Babilonia de mal humor, dejando al cargo
de ella al imprevisible Erra, dios de la peste y del infierno, ansioso por imponer su ley. El resultado
de todo ello sera un perodo de desorden: guerras civiles, asesinatos, enfermedades, rebeliones,
en una palabra el mundo al revs. Aunque no es posible fechar con precisin la situacin descrita
(de hecho sera intil e inadecuado ni siquiera intentarlo), podramos suponer que la situacin
reinante en Babilonia durante el perodo comprendido entre c. 1050 Y las ltimas dcadas del siglo
X debi de aproximarse bastante a la que se describe en esta obra, evidentemente bastante
popular:
(Habla el consejero de Erra, Ishum, dios del fuego:) Oh Erra, el guerrero, has dado muerte
al justo
y has dado muerte al injusto.
Has dado muerte al hombre que pec contra ti
y has dado muerte al hombre que no pec contra ti.
Has dado muerte al sacerdote en que ofreca los taklimu con diligencia,
has dado muerte al cortesano que serva al rey,
has dado muerte a los ancianos en el prtico,
has dado muerte a las muchachas en sus alcobas.
Pero no dars tregua,
sino que te dirs a ti mismo: "Me desprecian!".
Pues esto es lo que te dices a ti mismo, oh Erra, el Guerrero:
"Aplastar al fuerte y espantar al dbil,
asesinar al jefe del ejrcito y derrotar a la armada,

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EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD I


7. Mesopofamia c. 1600-c. 900

arruinar el santuario en el templo; las almenas de las murallas, el orgullo de la ciudad


derribar.
Arrancar los amarraderos y dejar que las barcas vayan a la deriva ro abajo,
romper el timn, para que no sea posible llegar a la orilla,
quebrar el mstil y arrancar el aparejo.
Secar los pechos de la madre para que el nio no pueda vivir,
cegar los manantiales, para que las acequias no puedan llevar el agua de la fertilidad.
Har temblar a Erkalla (es decir, el Infierno) y har que los cielos vibren,
har caer los rayos de Shulpae (dios sumerio identificado con Jpiter) y arrancar las
estrellas del firmamento;
las races de los rboles sern tronchadas para que los retoos no florezcan;
arruinar la base del muro para que su parte superior se desmorone.
A la morada del rey de los dioses ir, para que no prevalezca el consejo."
Erra, el Guerrero, lo escuch
y las palabras que le dijo Ishtum le resultaron ms agradables que el mejor de los aceites.
y Erra, el Guerrero, habl as:
El Pas del Mar no perdonar al Pas del Mar, ni el subarteo al subarteo, ni el asirio al
asirio;
el elamita no perdonar al elamita ni el casita al casita,
ni el suteo al suteo, ni el guti al gblti,
ni ellulubeo allulubeo, ni el pas al pas, ni la ciudad a la ciudad,
ni la tribu perdonar a la tribu, ni el hombre al hombre, ni el hermano al hermano, sino que
todos se matarn unos a otros.

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