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EL FIN DEL TERCER MILENIO

En el ltimo cuarto del tercer milenio la civilizacin se encontr con cambios an ms drsticos que en el periodo precedente. En China aparece el primer reino del que tenemos constancia histrica. Los historiadores chinos situaban en los inicios de su historia unos reyes legendarios, a cada uno de los cuales se le atribua un avance cultural: Fuxi invent la adivinacin, Shennong la agricultura, Huangdi la tcnica, Yao y Shun el arte de gobernar y Yu es presentado como un ingeniero que acab con una gran inundacin. Una de las leyendas en torno a Yu dice que, cuando ste regul las aguas, apareci una tortuga divina que llevaba nmeros escritos en su caparazn. Yu los examin y los orden segn el esquema de la derecha. Los chinos llamaban a este diagrama el Loh Shu (escrito del ro Loh), porque, al parecer, la primera referencia por escrito (posterior a la poca que nos ocupa) fue encontrada junto al ro Loh. El Loh Shu es lo que los matemticos modernos llaman un cuadrado mgico, y su "magia" consiste en que se trata de una ordenacin de los nmeros del 1 al 9 en la que las tres filas, las tres columnas y las dos diagonales del cuadrado suman la misma cantidad, a saber, 15. Otra leyenda atribuye a Fuxi la invencin del Loh Shu, lo que lo remonta principios del milenio. Siempre segn la leyenda, Yu fund la dinasta de los Xia, que rein durante cerca de 500 aos. No se conocen detalles concretos sobre este reino. Segn las leyendas su capital estuvo en Anyi. Los chinos eran, por aquel entonces, un pueblo de cazadores, pescadores y cultivadores de cereales. Edificaban con tierra batida, practicaban la adivinacin con caparazones de tortuga y celebraban fiestas con danzas y cantos rituales. Tenian un sentido muy fuerte de la cohesin familiar y un gran respeto hacia los ancianos y los antepasados. Mientras tanto, en 2218 mora Naram-Sin, el rey de Acad, a quien sucedi su hijo Sharkali-Sharri. Por esta poca el Imperio estaba muy debilitado. Tantos siglos de represin haban mermado la capacidad blica de los territorios sometidos, y toda la fuerza estaba centralizada en torno a los ejrcitos de la capital. En ausencia de influencias exteriores, esta situacin sera la ptima para Acad, pero Mesopotamia nunca dej de estar amenazada por los pueblos nmadas, tanto por Arabia como por los montes Zagros, y ahora la poblacin no slo no estaba capacitada para defenderse de sus incursiones, sino que cualquier ataque al imperio era bien recibido y alentado por sus sbditos. Por otra parte, el control de un territorio extenso haba obligado a los reyes a transferir parte de su autoridad a una nobleza que no tardara en generar diversos aspirantes al trono. Para derrocar a un rey hace falta un ejrcito propio o, al menos, un estado de confusin que anime al ejrcito a cambiar de jefe. Por ello parte de la nobleza vio tambin con buenos ojos las incursiones brbaras. As, hacia el 2200 una tribu de brbaros invadi Mesopotamia desde los montes Zagros. Se llamaban a s mismos los Guti. Los intentos de Sharkali-Sharri de detener los

saqueos fueron vanos, y en 2193 fue asesinado, al tiempo que la ciudad de Acad fue arrasada. La destruccin fue tan minuciosa que Acad es la nica ciudad importante de la poca cuyo emplazamiento se desconoce. Es razonable pensar que los sumerios y los elamitas se unieron a los Guti y descargaron sobre Acad todo el odio y las ansias de venganza que haban acumulado desde muchos aos atrs. El resultado fue que no qued piedra sobre piedra. Ahora bien, los habitantes de Mesopotamia no tardaran en descubrir que los Guti no eran mejores que los Acadios. Los Guti tenan el poder, pero carecan de la cultura necesaria para emplearlo con la eficiencia de los acadios. Los sistemas de canales de los ros se deterioraron y sobrevino una poca de hambre. En 2182 muri Pepi II, el ltimo rey de la VI dinasta egipcia. La evolucin del pas haba sido similar a la del imperio Acadio. Desde el reinado de Pepi I la nobleza adquiri cada vez ms poder. Esto debi de acentuarse en los aos en que el rey Pepi II era un nio y, por consiguiente, no ejerca directamente el mando. Mientras el rey vivi, todo estaba aparentemente bien, pues la lealtad al rey del ejrcito y el pueblo deba de ser poco menos que inquebrantable. Tal vez la nobleza consigui que el rey muriera sin descendencia, de modo que muchos ocultaran aspiraciones de ocupar el cargo tras su muerte. El caso es que nadie lo consigui y el Imperio Antiguo se desmembr en muchos reinos pequeos en lucha continua. Como en Mesopotamia, sta fue una poca de miseria. En un papiro que ha sobrevivido, su autor, Ipuwer (tal vez con cierta exageracin potica), describe as la situacin: ...la risa ha perecido y no se ha vuelto a dar. La afliccin ronda por el pas mezclada con lamentos... El pas se ha entregado al hasto... el trigo ha perecido por todas partes... el granero est vaco y quien lo custodiaba yace cuan largo es sobre el suelo... Durante este periodo fueron saqueadas todas las tumbas de la poca de las pirmides. Muchos de los reyes que figuran en los anales egipcios tras Pepi II fueron gobernantes locales que reinaron simultneamente. As, los reyes de las dinastas VII y VIII reinaron en Menfis o en Helipolis, en el Bajo Egipto, mientras que los de las dinastas IX y X eran de Heraclepolis, junto al lago Moeris. Tanto en Egipto como en Mesopotamia, los primeros signos de recuperacin de la crisis los encontramos en las ciudades alejadas de lo que haban sido los grandes centros de poder. As, en Egipto empez a prosperar la ciudad de Tebas, al Sur, de cuya historia anterior se sabe muy poco. Probablemente era una aldea fundada durante la V dinasta que vivi de las rutas comerciales que llegaban hasta Nubia, ms all de la primera catarata del Nilo. Los gobernantes de las ciudades del norte se olvidaron del "lejano sur"

en sus disputas, as que Tebas prosper. Su dios principal era Amn, un dios de la fertilidad completamente desconocido en tiempos del Imperio Antiguo. En Mesopotamia, mientras tanto, los Guti se haban asentado hacia el norte, donde haba estado la capital de Acad. Esto permiti a algunas ciudades de Sumer comprar su libertad comprometindose a pagar un tributo. Uruk progres bajo su IV dinasta, Ur bajo su II dinasta, pero el gobernante ms notable del periodo fue Gudea de Lagash, hacia el 2141, bajo el cual la ciudad prosper en paz, libre de los afanes conquistadores de los tiempos del rey Eannatum. Gudea embelleci los templos ya existentes y construy otros quince nuevos. Los escultores de Lagash aprendieron a trabajar la diorita, una piedra muy dura que se traa del exterior. El primer resto sumerio que se descubri (a finales del siglo XIX d.C.) fue el palacio de Gudea. Tras su muerte, el pueblo mostr su agradecimiento incluyendo al rey entre sus dioses. Mientras tanto, los Guti fueron absorbiendo la cultura acadia, al igual que los acadios haban absorbido la cultura de los sumerios y stos la de los habitantes primitivos de la regin. Volviendo a Egipto, en 2132 se inicia una dinasta de reyes tebanos, registrada como la XI dinasta egipcia, que combati a los reyes de Heraclepolis, de modo que en 2124 Tebas dominaba todo el Alto Egipto. Paralelamente, en 2123 el rey Utu-Hegal, de la V dinasta de Uruk logr expulsar a los Guti de Mesopotamia, en coalicin con la ciudad de Ur. Uno de los oficiales de UtuHegal se erige en rey de Ur (iniciando as su III dinasta) bajo el nombre de UrNammu. Bajo su reinado, toda Mesopotamia qued unida en un imperio tan grande como el acadio, pero de carcter ms comercial que militar. Aunque no es probable que fuera el primero, lo cierto es que el cdigo de leyes ms antiguo que conocemos procede de este periodo. Es sorprendente el carcter progresista de estas leyes. Los antiguos tendan a castigar los delitos mediante la muerte o la mutilacin, mientras que en el cdigo de Ur-Nammu se establecen compensaciones monetarias. Tal vez esta idea fuera natural en un pueblo de comerciantes. Bajo la III dinasta de Ur se construy el mayor Zigurat edificado hasta entonces. Su base meda 90 por 60 metros, y sus muros inferiores (hechos de ladrillo) tenan un espesor de dos metros y medio. Se conservan dos plantas, pero parece ser que tena una tercera, con una altura total de 40 metros. El sumerio volvi a ser la lengua oficial de Mesopotamia y este periodo se considera la edad de oro de su literatura. Hacia el 2052 el quinto rey de la XI dinasta tebana de Egipto, conocido como Mentuhotep II, conquist el Bajo Egipto, con lo que todo el pas volvi a estar unificado bajo un slo rey, esta vez tebano. Surga as el Imperio Medio egipcio. Haban pasado 130 aos desde el desmembramiento del imperio antiguo. Aqu surgi un conflicto religioso, pues el dios principal de Tebas era Amn, mientras que en el Bajo Egipto los sacerdotes de Ra seguan dirigiendo la religin y, con ella, gran parte de la poltica. Afortunadamente, Amn no tena un cuerpo sacerdotal tan desarrollado, y los sacerdotes de Ra descubrieron rpidamente que en realidad Amn y Ra eran el mismo dios, que a partir de entonces fue llamado Amn-Ra. La idea funcion y los sacerdotes de Ra mantuvieron su status en los nuevos tiempos. Tebas, la nueva capital del imperio, fue creciendo y enriquecindose con templos y monumentos.

Entre tanto, los das de gloria de la III dinasta de Ur fueron acabando. En efecto, mesopotamia mantuvo bastantes guerras con las regiones vecinas, especialmente con el reino de Elam. Sin embargo, en un momento dado las ciudades sumerias retomaron la antigua costumbre de luchar entre s. El ltimo rey de la dinasta fue Ibbi-Suen, que rein desde 2028 sin ms dominio que su propia ciudad. En 2004 un ejrcito elamita aprovech la anarqua y un periodo de hambre que azot a la propia Ur para entrar en la ciudad y hacer prisionero a Ibbi-Suen.

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