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Arte persa

Al tratar el arte persa, lo primero que hay que decir es que fue poderosamente influido por
las culturas orientales y que evolucion a la par que el Imperio, nacido en los territorios que
actualmente corresponden a Irn, iba ampliando gloriosamente sus fronteras. Cabe destacar,
como se ver en profundidad ms adelante, que el Imperio persa no tena una nica capital
que fuera el centro de referencia poltico, religioso y cultural para el resto de las
poblaciones y regiones del territorio, sino que estaba gobernado por una corte itinerante que
cambiaba de residencia cada cierto tiempo. As, no se debe pensar que en este recorrido por
el arte persa se va a encontrar una ciudad que destaque sobremanera por encima de las
dems, que sea la Roma, la Atenas o la Bizancio del importante imperio persa.
La corte cambiar muchas veces de residencia, llevndose con ella el poder poltico, el
militar y el econmico, lo que, lgicamente, impedira la preponderencia prolongada de una
ciudad sobre otra. De este modo, las ciudades ms importantes de la poca, y en las que,
lgicamente, se encuentran las manifestaciones artsticas de mayor inters, fueron Susa,
Babilonia, Ecbatana, Pasargada y Perspolis. Por tanto, en esta aproximacin al arte de los
persas hay que centrarse en los citados ncleos urbanos, cuna de algunas de las obras de
arte ms importantes que ha elaborado la humanidad
Expansin de los medos
Se conocen bsicamente tres fuentes de informacin para reconstruir la historia de la
dinasta meda, el relato de Herodoto, que procede de una fuente oral meda del siglo V a.C.,
algunos datos de los anales mesopotmicos y, por ltimo, las inscripciones aquemnidas.
Como puede observarse las noticias de las que se dispone son bastante limitadas, aunque
las mismas permiten trazar un recorrido fiable de los inicios del pueblo persa.
Los relatos de las campaas asiras de la segunda mitad del siglo VIII a.C. mencionan
algunos de los asentamientos de los medos en el noroeste de Irn. Los describen
organizados en pequeas comunidades tribales, que se situaron en dos zonas bien
diferenciadas, una bajo dominio asirio y la otra, alrededor de Ecbatana, fuera de las
fronteras del Imperio asirio.
A finales del siglo VII a.C. uno de estos jefes de tribu llamado Ciaxares, reuni un ejrcito
poderoso que, teniendo como aliados a los babilonios, inici un ataque sistemtico a las
ciudades ms importantes del Imperio asirio como Assur, Nnive y Harrn.
En 1923 se hall en Babilonia una tablilla cuneiforme en la que se relataba cmo cay este
Imperio y cmo su capital, Nnive, fue asaltada y saqueada. Se trata, por tanto, de un
documento fidedigno de lo que ocurri en ese decisivo episodio. En el ao 616 a.C.
comenz el ataque a la importante ciudad de Nnive, con un ejrcito enemigo formado por
soldados babilnicos, medos y escitas. Ciaxares firm un tratado con el rey babilonio
Nabopolasar para unirse y atacar juntos el Imperio asirio. Para dar mayor consistencia a
este pacto, hizo casar una princesa meda con el heredero del trono de Babilonia,
Nabucodonosor. Este matrimonio de conveniencia no fue decisivo nicamente como
estrategia poltica sino que, a la postre, iba ser el causante de una de las obras de arte ms
espectaculares que haya producido nunca la humanidad. Se est haciendo referencia a los
fabulosos Jardines Colgantes de Babilonia, toda una declaracin de amor de
Nabucodonosor a su querida esposa meda. Efectivamente, Nabucodonosor hizo construir
los conocidos Jardines Colgantes de Babilonia, una de las siete maravillas del mundo
antiguo, para su princesa meda, con el fin de que no echara de menos la naturaleza que la
rodeaba en su regin natal.
En este primer envite militar, la ciudad de Nnive logra resistir y evita la invasin gracias a
la ayuda del ejrcito egipcio que vea la debilidad del Imperio asirio como un peligro de
extrema gravedad. El Imperio babilnico era un imperio en alza, y los egipcios no vean
con buenos ojos el poder que empezaba a tener.
Pero no pasara mucho tiempo antes de que el Imperio asirio llegara a su fin. Un ao
despus de ese primer intento, las murallas de Assur fueron destruidas, y en el verano del
612 a.C. Nnive sucumbi ante sus atacantes, muriendo en la batalla el rey asirio. Se deduce
que la coalicin meda y babilnica no posea un ejrcito lo suficientemente fuerte como
para hacer que un Imperio como el asirio, mucho ms preparado que ellos, cayera ante sus
ofensivas. As que hay que buscar otras razones para entender de qu modo un imperio tan
fuertemente militarizado como el asirio pudiera derrumbarse en tan poco tiempo.
Al parecer el Imperio asirio sufra desde haca tiempo las consecuencias de la insurreccin
de una parte del ejrcito, provocando una cruel guerra civil, que hizo que poco a poco se
fuera deteriorando y desintegrando. Este hecho, como es lgico, ayud enormemente al
ejrcito enemigo que encontr un adversario debilitado por sus propias luchas internas.
Tras la victoria, medos y babilnicos se repartieron el territorio conquistado quedando la
Baja Mesopotamia y la parte occidental del Imperio bajo poder babilnico y en manos de
los medos la propia Asira y los territorios montaosos al este del Tigris. Ciaxares no slo
se conform con dominar este territorio, si no que hizo que los dominios de los medos
llegaran hacia Anatolia, hasta el Asia Menor.

Friso de los leones (Muse du Louvre, Pars). La parte superior de la fachada del palacio real de Susa, en
Irn, estaba decorado en cermica vidriada, igual que la puerta de Ishtar de Babilonia. Para proteger el
palacio, el rey mand esculpir leones y arqueros de su ejrcito personal para sentirse simblicamente
resguardado.
Formacin del reino persa
Astiages tambin goz de un reinado muy prolongado, como su padre, pues rein durante
treinta y cinco aos, entre el 584 y el 550 a.C. Esa poca, que como se ha visto sucede a la
de las grandes conquistas de los persas, fue de gran prosperidad econmica por la riqueza
de los territorios dominados.
Y paradjicamente, como le ha ocurrido a lo largo de la historia a tantos gobernantes,
Astiages quiso introducir cambios demasiado novedosos en los usos y costumbres de la
corte. As, parece ser que Astiages pretendi incorporar innovaciones en la forma de
gobierno, equiparndose con otras cortes del prximo oriente, por las que deba de sentirse
fascinado, pero se encontr con una gran oposicin por parte de los nobles quienes crean
que estas nuevas medidas eran una forma de ver menguadas tanto su fortuna como su poder
en la corte.
Como ya se ha mencionado en las primeras lneas del presente captulo, el reino persa no
tena una capital concreta, era una corte itinerante que iba de una ciudad a otras. An hoy,
no se ha conseguido saber a qu se deba esta mltiple capitalidad. Los argumentos
prcticos para preferir a una capital estable una itinerante parecen tan vlidos como las
razones por fijar una ciudad como el centro poltico de un reino. As que no se conocen
dichos motivos aunque stos parecen apuntar a razones como la necesidad de control del
amplio territorio del reino, los cambios climticos o la falta de tradicin de una capitalidad
en los pueblos persas. De este modo, las ciudades que compartan el grado de capital eran
Susa y Perspolis, de las que, como se ver han quedado interesantes restos arquitectnicos;
Ecbatana y Pasargada, que se convirtieron en las dos primeras capitales del imperio, y
Babilonia, que sera conquistada por Ciro.
Una de las primeras cosas que hizo Ciaxares, padre de Astiages, al llegar al trono fue la de
organizar el ejrcito para convertirlo en un arma mucho ms eficaz de lo que haba sido
hasta ese momento. De este modo, y en aras de dotarlo de una estructura mucho ms
racional y acorde a las milicias que posean otros pueblos rivales, dividi su ejrcito en
diferentes categoras, como la de los lanceros, arqueros o jinetes, entre otras, ya que antes
slo formaban una masa desorganizada que deba de resultar muy difcil de dirigir.
De este modo, el ejrcito que se encontr al subir al trono Astiages era una mquina de
guerra bien organizada, que se encontraba diseminada por todo el territorio del reino. As
que haba guarniciones de soldados en los puntos ms estratgicos del reino, como la
capital, otras ciudades de gran importancia y zonas fronterizas que podan ser susceptibles
de ser atacadas por otros pueblos. Inicialmente el ejrcito estaba compuesto solamente de
soldados persas, pero gracias a las conquistas de otros territorios, se van incorporando
tropas de todo el territorio. Se calcula que en total haba 360.000 soldados, un nmero ms
que importante para la poca y la zona a la que se hace referencia, a los que haba que
aadir, por otro lado, un contingente no tan importante en cuanto a nmero pero s de gran
valor: los mercenarios, entre los que sobresalan los griegos por su gran eficacia.
En cuanto a la economa del Imperio persa, se puede decir que se basaba sobre todo en la
explotacin de sus recursos naturales. Trabajaban la tierra campesinos libres y siervos; la
ganadera era otro de los pilares de la economa, ya que no slo estaba destinada al
consumo humano, sino que tambin se criaban animales como medio de transporte y con
fines militares. La pesca era otro elemento muy importante, sobre todo en el Golfo Prsico
y en los ros Tigris y Eufrates. La produccin manufacturera de los recursos naturales era la
segunda fuente de ingresos de los persas, seguida del comercio y la actividad financiera.
Los tributos e impuestos son los que acababan de redondear los ingresos que reciba el
monarca. Por tanto, no fue un imperio que dependiera de las materias primas o de la
produccin de otros pueblos sino que, aparte de ser un estado fuertemente militarizado y
jerarquizado, dispona de una economa de gran vitalidad.
En el Imperio persa el rey es la mxima autoridad del Estado y la novedad que este pueblo
introdujo era que ya no era una persona elegida la que tomaba el poder, sino que era la
divinidad la que se lo haba otorgado. De esta forma, y a diferencia de lo que ocurra en
otros pueblos o de lo que sera caracterstico en el Imperio romano, el rey, era
representacin del dios omnipotente en la tierra. Por otra parte, como era necesario en una
sociedad compleja como la persa, que, adems, haba ampliado sus fronteras de una forma
importante, el Imperio tena un aparato burocrtico muy desarrollado, que le permita
controlar con gran efectividad las cuentas del estado as como mantener la preponderancia
del poder del rey.
La administracin central estaba en manos de aristcratas, normalmente de origen iranio,
que, como es lgico, por compartir el mismo territorio de origen eran en los que ms poda
confiar el rey. Por lo dems, el resto de los funcionarios acreditaban un origen variado y
eran de diferentes nacionalidades; as, entre los escalafones menos elevados de la
administracin persa haba babilonios, judos, egipcios e incluso griegos.
Astiages, como ya se ha sealado, cas una de sus hijas, Mandarle, con un noble persa,
Cambises, de cuyo matrimonio naci Ciro que ocupara, como prncipe vasallo, el gobierno
de Elam y Persia. La infancia de Ciro tiene ciertas reminiscencias de leyendas propias de
hroes de diversa ndole como Moiss, Edipo, Rmulo. En el ao 560 a.C. Ciro sucede a
Cambises, y en el 550 a.C. Ciro se subleva contra el poder central apoyado por la mayor
parte de la nobleza que cree poder recobrar as sus antiguos privilegios. De este modo, el
reino medo sucumbe ante los persas, despus de haber dominado Asia durante 128 aos.
La cada inesperada de Nnive, el ao 612 a.C, aniquil en un momento el poder de Asira,
concentrado exclusivamente en la capital. Pero el mundo oriental no poda vivir sin un
seor. De momento, Babilonia y Egipto restauraron sus antiguos imperios, y ya hemos
visto que hubo un verdadero renacimiento artstico babilnico en tiempos de
Nabucodonosor y que en el valle del Nilo tuvo lugar la restauracin del arte nacional por
los prncipes satas. Pronto el recuerdo de Nnive deba despertar las ambiciones del ms
fuerte. Este nuevo seor, el Gran Rey, habitara en las altas montaas del Irn, que cierran
la Mesopotamia y por el Sur se extienden hasta el ocano ndico.
La formacin del nuevo Imperio de los persas aquemnidas fue rpida y sin dificultades, ya
que Asiria haba acostumbrado a los pueblos a vivir en la esclavitud. De momento, las
tribus medas, que descendiendo al llano haban ayudado a los escitas a saquear e incendiar
Nnive, recogieron su parte del botn y, con ayuda del prestigio logrado, formaron el primer
ncleo de un Estado conquistador. Ms tarde, las principales familias persas, fuertemente
agrupadas en torno de su monarca Ciro sojuzgaron a sus confederados, los medos, y todo
Irn obedeci a una sola cabeza. Ciro, el primer aquemnida, conquist ya Babilonia en el
539 a.C, y el hijo de Ciro, Cambises, en 525, humill nuevamente a Egipto con la
dominacin extranjera. De esta forma, se puede afirmar que llegados a estas fechas, el
Imperio persa era una verdadera potencia.

Mujer en un palanqun sobre la grupa de un caballo (Muse du Louvre, Pars). Esta
estatuilla de terracota de 15 cm de alto reproduce una de las tcnicas de transporte ms
habituales para las travesas cortas durante el perodo aquemnida.
La capitales persas
Los Estados martimos de la Grecia asitica fueron satrapas persas; hasta la misma Fenicia,
donde la dominacin de Nnive no se hizo nunca efectiva, transmiti a Persia, en tiempos
de Daro, su soberana martima, y por primera vez los ejrcitos asiticos atravesaron los
pasos del mar que separaban Asia de Europa.
Las dos primeras capitales del nuevo Imperio fueron Ecbatana y Pasargada, dos urbes que
acreditaban ya una larga historia. Ecbatana, por ejemplo, era la primitiva residencia de los
reyes medos, y era natural que Ciro y sus sucesores tuvieran empeo en restaurar y habitar
la misma capital de sus antiguos aliados, que haban constituido un estado poderoso y de
prestigio. Por lo que no es raro que Ciro quisiera establecer la capitalidad del reino en una
ciudad que l crea a la altura de sus pretensiones como soberano de un gran estado.
Herodoto, que conoci la antigua ciudad de Ecbatana slo por referencias, hizo de ella una
fantstica descripcin que ha quedado legendaria en los anales de la historia; en dicho
relato insiste sobre sus siete reductos de murallas de distintos colores y aventura las
dimensiones de cada uno.
Polibio, historiador griego que vivi durante el siglo II a.C. y que escribi una excelente
obra, titulada Historia Universal, en la que ensalza las glorias del Imperio romano, se
muestra en sus escritos, por lo general, muy exacto y preciso. En todo caso, cuando se
refiere a la ciudad de Ecbatana describe el Palacio Real en estos o parecidos trminos:
Aunque todo l haya sido construido de cedro o de ciprs, en ninguna parte aparece la
madera al descubierto; columnas, frisos y techos, todo est cubierto de metal; el oro y la
plata brillaban por todos lados, hasta las tejas eran tambin plateadas. Una sola base de
piedra muestra hoy en la moderna Hamadn el lugar del emplazamiento de la Ecbatana
antigua. Las descripciones de los historiadores sirven, sin embargo, para ensearnos el gran
papel que representaba en la arquitectura primitiva persa el material leoso, tan abundante
en la regin y tan escaso en muchos puntos de Mesopotamia, como ya se ha sealado
anteriormente.
Ms adelante, la corte se traslad a otra ciudad, Pasargada. De esta urbe era originaria la
familia de Ciro, y all habitaron tambin ste y su hijo Cambises. Sus ruinas, al sur de
Persia, se encuentran todava en las inmediaciones de Aleged, en una estrecha llanura
rodeada de abruptas montaas, con desfiladeros fciles de defender por cada lado. Slo
alguna que otra columna medio destruida y el relieve que decoraba una jamba de alguna
puerta, con el retrato de Ciro, subsisten del palacio de los primeros reyes persas. Se
comprende, sin embargo, a pesar de la escasez de vestigios de esa poca, que su planta
cuadrada debi de tener un prtico de columnas a cada lado; las habitaciones estaban en los
ngulos, y la sala de recepciones era central, como tambin se ver despus en los grandes
edificios de Susa y de Perspolis. El tipo de la columna podra ser ya tambin el que resulta
tradicional ms adelante en la arquitectura de los persas.
La vasta Pasargada, que conservaba piadosamente los restos de Ciro, a cuya tumba se har
referencia en siguientes apartados, continu siendo siempre la ciudad santa adonde acudan
a coronarse sus sucesores, tal era su importancia simblica para los nuevos soberanos, que
deseban iniciar su reinado all donde descansaba eternamente el que haba sido uno de los
principales gobernantes del Imperio persa. De todos modos, la ubicacin de Pasargada, en
una zona en extremo montaosa, no convena para la capital, y Daro, que rein treinta y
cinco aos (del 521 al 485 a.C), traslad su residencia al llano, en el lugar que los griegos
llamaron Perspolis, y que desde un punto de vista meramente estratgico era mucho ms
conveniente.
As, en la nueva capital, Daro no construy ms que dos o tres edificios, a pesar de lo
prolongado de su reinado; pero sus descendientes se encargaron de enriquecerla con tal
fastuosidad, que hubo de quedar como proverbial entre los antiguos, como una de las
grandes ciudades de referencia en aquella poca. Aqu aparece el gran Alejandro Magno,
camino de la India, quien quiso habitar la terraza de Perspolis, que por tanto tiempo haba
sido la residencia del seor del mundo, y la tradicin insiste que march despus de
incendiarla en una noche de orga, en la vigilia de su partida.
Desgraciadamente, no quedan tantos restos como sera deseable de aquella ciudad tan
esplndida que debi de ser Perspolis, capital de un fabuloso imperio. Ms tarde, los reyes
persas de las dinastas sasnidas, posteriores al desmembramiento del Imperio de
Alejandro, no restauraron los palacios de Perspolis; por otra parte, la circunstancia de
hallarse en el valle que cruza el camino de las caravanas hizo que su ruina fuese ms
completa. Sin embargo, su emplazamiento siempre se ha conocido, y su exploracin no fue
un verdadero descubrimiento, como el de los palacios de Nnive, sepultados en las
montaas de arcilla.
Desde fines del siglo XVIII, los viajeros curiosos, al visitar Persia, se interesaban por las
ruinas de la terraza de Perspolis. El primero que traz una planta cientfica e hizo detenido
estudio de estos edificios reales fue el francs Flandin, el mismo que sucedi a Botta en las
excavaciones de Nnive.

Procesin, en Perspolis. Relieve del Tripyln perteneciente al palacio de Daro, que representa una
procesin de medos y persas. La escultura corresponde al periodo aquemnida (siglo V a.C).
El arte constructivo en el
palacio de Daro
Centrndose en la ciudad de Perspolis y en concreto en el Palacio de Daro, que no se
construy dentro de la propia ciudad si no en una llanura cercana a sta, puede decirse que
los materiales bsicos empleados en los edificios fueron la madera, la piedra y el ladrillo.
La construccin y decoracin del palacio de Perspolis atraves tres fases constructivas,
que corresponden a los reinados de Daro I, Jerjes y Artajerjes I.
Durante el reinado de Daro se construy el palacio sobre unas plataformas pensadas como
terrazas a diferentes alturas que se comunicaban entre ellas mediante escalinatas
monumentales. La terraza en la que estn construidos los palacios de Persepolis es un
vastsimo basamento que se extiende al pie de un acantilado de roca. En la cumbre de esta
montaa, de difcil acceso, por otra parte, estn todava los altares para el fuego sagrado,
que era el culto de los persas. Este enclave es de gran valor desde el punto de vista de la
historia del arte pues en l residen los dos nicos monumentos religiosos que se conservan
de la Persia antigua. Se sube a la gran terraza de Perspolis mediante una escalera de doble
rampa, que est decorada con relieves. Esta amplsima escalinata daba acceso a la nica
puerta de la ciudad, construida por Jerjes, quien le dio el nombre de puerta de todos los
pueblos. A los pocos pasos, sobre el terrapln, se encuentran unos fastuosos propileos o
entradas monumentales adornadas con dos toros alados, elementos tradicionales de la
decoracin asira, como ya se ha sealado anteriormente, que Persia trat de copiar, aunque
no exactamente sino dndoles cierto carcter ario, no semita. Estos toros androcfalos
reciben el nombre de lamasus y, como en casi todas las religiones del Prximo Oriente, la
imagen del toro se asociaba tambin en Perspolis con el poder y la divinidad. Por otro
lado, estos propileos, que se hallan enfrente y en el mismo eje de la escalera, forman un
prtico abierto a cada lado, a manera de un corredor, con cuatro columnas.
La superficie total del recinto es de 530 X 330 m. Tras un breve prtico se pasaba a la gran
explanada, donde en la parte central destacaba la sala de audiencias o apadana. Los dems
edificios que han descubierto las excavaciones estn distribuidos sobre la terraza sin
obedecer a un plan de conjunto: son obras sucesivas, construidas en diversas pocas. De
este modo, el primer monumento que, despus de atravesados los propileos, deba de
presentarse a la vista del curioso espectador era, volvindose a la derecha, la gran sala
hipstila de Jerjes, llamada apadana, como hemos sealado, de la que se levantan todava
trece columnas mutiladas, las mayores que se conservan en pie de los edificios de
Perspolis. La apadana de Jerjes (485-465 a.C.) es an hoy una de las naves ms vastas que
el hombre haya construido en toda la historia; sus columnas son casi tan altas como las que
en Karnak forman la galera central, y supera en extensin a la obra de los faraones. La
apadana era una sala destinada a las recepciones reales, con un elevado nmero de
columnas que sostenan, mediante grandes vigas de madera, un techo arquitrabado, es decir,
un techo plano.
La superficie total que ocupa, entre prticos y columnatas, pasa de mil metros cuadrados, y
su altura llega a veinte metros, slo para la columna y el capitel. Su disposicin era
extraordinariamente original: todo el edificio estaba levantado sobre un segundo basamento
sobre el nivel de la terraza; vastas galeras hacan las veces de prtico en la fachada
principal y las dos laterales, y en el centro la sala llena de columnas, muy estilizadas y
esbeltas, en contraste con las egipcias, reforzaban la elegancia de su silueta con el
acanalamiento de los fustes. La base era de forma ligeramente acampanada. Uno de los
elementos que ms sobresalen y que llaman enormemente la atencin son sus capiteles, en
los que se encuentran esculpidos temas de toros y leones. Estos animales descansan sobre
un capitel con elegantes volutas. En la parte central del grupo escultrico era donde
descansaban las vigas de madera, por lo que un conjunto de tal monumentalidad con este
tipo de decoracin deba provocar en el espectador un sentimiento de admiracin y
fascinacin. Tambin hace pensar que en la estrecha colaboracin que existan entre el
escultor y el arquitecto. Este hecho no era aislado, si no que se dio a lo largo de todo el arte
persa. El palacio era una empresa tan monumental que Daro no pudo acabarla y fue su hijo
y sucesor Jerjes quien la finaliz.

Detalle de la escalinata monumental, en Perspolis. Situada al este de la apadana o Sala del Consejo, del
siglo VI a.C, el relieve describe con perfecto realismo cmo un toro es atacado por sorpresa por un len.
Es fcil imaginar el fasto de las procesiones rituales que recorran esta escalinata ceremonial hace dos
mil quinientos aos.
Arquitectura funeraria
Apenas quedan restos de arquitectura persa, tan slo las edificaciones palatinas y la
arquitectura funeraria, que nada tiene que ver con la grandeza y fastuosidad de los palacios.
Ya se ha explicado que el Imperio persa no tuvo slo una capital, sino que su corte era
itinerante. Durante el reinado de Ciro el Grande, Pasargada fue la capital en la que ms se
construy, destacando un recinto sagrado, dos palacios, una ciudadela, una torre y la tumba
de Ciro.
A excepcin de la tumba de Ciro, en Pasargada, todos los soberanos estn enterrados en la
necrpolis real de Naqsh-i Rustam, a tres kilmetros de Perspolis, en un lugar en el que la
montaa forma una cortadura en hemiciclo, de paredes verticales.
La superficie de la roca se regulariz para labrar la fachada de cada tumba, donde se
esculpi un inmenso relieve en honor del monarca all enterrado. La parte inferior de esta
fachada es casi lisa, formando un basamento; sigue una segunda faja ms ancha, en la que
est representado un palacio real con su columnata exterior y donde se abre la puerta de
acceso a la cmara sepulcral, y por fin, encima corre una tercera faja, donde el rey est en
oracin devotamente, delante del altar del fuego sagrado, adorado por los persas. Este tercer
piso del relieve es lo ms curioso del monumento, porque el rey est de pie sobre una
especie de plataforma o trono, sostenido por un grupo de figuras representativas de sus
diversos vasallos, escogidos entre las naciones de Asia. Todava en la actualidad, el trono
real de los soberanos de Persia est sostenido mediante figuras de oro macizo que hacen las
veces de pilastras. La piedad y la gloria del monarca quedaban perfectamente representadas
con su palacio y el trono, levantado sobre el pedestal que sostienen los subditos.
En cambio, en el interior de la roca se excav una sencilla cmara, con algunas fosas en el
suelo para los cadveres de toda la familia real. Los persas continuaron viviendo
organizados patriarcalmente, incluso en las pocas de su mayor podero, y el rey edificaba
una sepultura comn para s mismo y todos los suyos. Las tragedias de Esquilo, en las
cuales la reina madre del gran monarca desempea un papel principalsimo, reflejan la
participacin de las mujeres del harn real en los negocios del Estado. La misma
participacin se descubre en los escritos de Jenofonte, que estaba muy bien informado por
haber servido como mercenario en el ejrcito persa. Esto explica en parte el carcter
familiar de las tumbas reales persas.
En el mismo llano de Pasargada se halla la tumba de Ciro, que muri el ao 528 a.C;
permanece casi intacta y muestra ya los ensayos de un arte persa eclctico imperial. El
conjunto arquitectnico de Pasargada se encuentra dominado por esta edificacin. Su
ubicacin permite que el nombre del fundador del Imperio persa permanezca en la memoria
del visitante. Fue tan importante en la Antigedad que el propio Alejandro Magno se
entretuvo en restaurarlo y adornarlo interiormente con tapices. Es un edculo funerario que
se levanta sobre un pequeo basamento escalonado, cuya altura total no llegara a once
metros, con seis escalones, los tres inferiores, ms altos que los tres superiores, pueden
entenderse como la terraza donde se levanta el edificio; su valor consista principalmente en
las reliquias que encerraba, con el sarcfago real del padre de los persas.
Posee una forma de casa cuadrangular que tiene una cubierta a doble vertiente. Los muros
son de piedra maciza, de un metro y medio de espesor aproximadamente. La cmara
sepulcral mide 6,40 X 5,35 metros y estaba cubierta por un techo plano que se muestra al
exterior en dos pendientes, lo que da al edificio un aspecto poco oriental, casi helnico. La
puerta era doble y estaba dispuesta ingeniosamente para que no pudiera entrar ms que una
persona, y aun cerrando tras s la primera puerta, pues de lo contrario no poda abrir la
segunda.
El sepulcro estaba encerrado en el interior de un recinto, con un prtico del que se ven
pocos rastros. De todos modos, cabe destacar que esta pequea construccin singular no
tuvo imitaciones en el arte persa, sino que se trata de una muestra de arte funerario
excepcional por doble motivo: su importancia artstica y la ausencia de obras de estilo
parecido. Efectivamente, Daro y sus sucesores labraron sus sepulturas reales segn otro
tipo completamente nuevo y original, que poco tiene que ver con el que se acaba de
describir. El sepulcro de Ciro tiene ms relacin con las tpicas construcciones funerarias de
Lidia y demuestra que ya en tiempos del fundador se haban ido a buscar elementos en las
provincias griegas de Asia.
Este tipo de edificio funerario no tuvo una gran acogida por parte de los aquemnidas. Hay
quien veen esta construccin cierta inspiracin en el zigurat mesopotmico, por la
escalinata, y alguna inspiracin helnica en la forma principal del edificio, con la cubierta a
dos aguas. No se conocen ms ejemplos de esta tipologa arquitectnica funeraria.
Segn Herodoto Ciro muri a manos de la reina de un pas vecino, que invadi al ser
rechazado por ella. La reina tras derrotarle, le ahog sumergindole la cabeza en sangre.
Posiblemente esta tumba nunca contuvo los restos del monarca.
Otro tipo de construccin funeraria es el hipogeo, como la tumba de Daro en Naqsh-i
Rustam, en la que es apreciable la influencia egipcia. Las tumbas egipcias, al contrario que
las persas, se construyeron lejos de las ciudades, en lugares apartados dedicados
exclusivamente a albergar las tumbas de los distintos faraones de la dinasta. En el caso de
la arquitectura persa, se colocaron las tumbas en un lugar prximo al palacio de Perspolis,
en los acantilados de Narqsh-i Rustam.

Tumba de Ciro II, en Pasargada (Irn). Ciro II el Grande, muerto en el ao 530 a.C, recibi sepultura en
esta tumba construida en piedra, que se halla en el llano de Pasargada, donde tena su residencia la
dinasta aquemnida.
Arte persa, un arte
eclctico
Por todo lo dicho hasta el momento se comprende que Persia, aprovechando elementos de
las naciones ms antiguas que pudo conocer en sus conquistas y de las que se dej influir,
cre en arquitectura un arte propio. De este modo, el persa fue el primer pueblo que,
pretendiendo hacer sntesis imperial de los estilos de su tiempo, produjo un arte nacional.
Es decir, de la suma de las partes sali un todo que era ya mucho ms que la mera adicin
de las influencias recibidas, pues era ya otra cosa, un nuevo arte que estaba impregnado de
las caractersticas propias de una cultura de gran importancia. Por otro lado, todos hemos
sido educados en lo que hace referencia al arte persa con la propaganda de los atenienses,
que describieron a los persas principalmente como brbaros. Este calificativo quizs haya
que entenderlo en el contexto de la rivalidad existente entre ambas culturas y, por ello, a
pesar del tiempo transcurrido desde entonces, cuesta todava romper ese prejuicio que ha
vivido cmodamente instalado a lo largo de los siglos en los libros dedicados a la estudio
de la Historia del Arte. Este distanciamiento mental ha impedido reaccionar para
comprender que los persas eran tambin indoeuropeos, nicamente ms jvenes y ms
ingenuos que los griegos. Ya se ha visto que en Perspolis los toros alados perdan los
caracteres de ferocidad de los monstruos asirios y acentuaban sus fisonomas humanas al
revelar mayor comprensin. Inteligencia significa tolerancia, respeto y cordialidad.
Por tanto, a la luz de los conocimientos de los que se disponen en la actualidad, la Historia,
debidamente interpretada, ayuda a gozar de este arte persa, que ya no aparece como un arte
brbaro, sino todo lo contrario: como una concepcin artstica que destaca por ser eclctica,
comprensiva e internacional.
Prueba de ello es, por ejemplo, el hecho de que cuando Ciro entr en Babilonia no procedi
como los conquistadores asidos, arrasando, desterrando y empalando con una rabia ciega
que slo pretendiera satisfacer sus instintos ms primarios de destruccin. Todo lo
contrario, pues el cilindro de Ciro, descubierto en las excavaciones de Babilonia, es un
excelente documento histrico que atestigua la amplitud de miras de este importante
soberano. En el mencionado cilindro se da cuenta de las medidas que tom Ciro al ocupar
la metrpoli caldea, y en l se hace constar que permiti a todos los que estaban all,
rehenes de naciones vencidas, regresar a sus respectivos pases y llevarse los dioses que
haban sido tambin trasladados a Babilonia para tenerlos cautivos y a fin de que no
pudieran injuriar con maleficio a los conquistadores. Este edicto de Ciro, que podra ser
llamado de liberacin de razas y cultos, fue el que permiti a Esdras y Nehemas regresar a
Jerusaln y restaurar el templo de Jehov. Por tanto, es harto difcil calificar este
comportamiento del rey de los persas como de brbaro.
Asimismo, el mismo sentimiento de humanidad internacional que caracteriz la toma de
Babilonia por parte de los persas se refleja en los relieves histricos que decoran la terraza
de Perspolis. Los tributarios llegan en procesin ordenada y con aire satisfecho; no son los
subditos vencidos, doblegados por el peso de los calderos, sacos y lingotes de metal que
transportan como esclavos al monarca asirio, y mucho menos aparecen en Perspolis
escenas de castigo, las terribles escenas de ejecucin en que se complacen los reyes de
Nnive.
De este modo, es casi impropio llamar Imperio al rgimen persa, ya que los gobernadores o
strapas disfrutaban de la mayor autonoma y dejaban a los gobernados en libertad de
continuar viviendo segn sus costumbres atvicas. Mientras en el obelisco de Salmanasar
III se ha encontrado al rey Jeh de Samara besando el polvo que hollaron los pies del
monarca asirio, en los relieves de Perspolis los prncipes tributarios se aproximan con
dignidad al trono del Gran Rey. Los suplicantes, sin descubrirse ni apenas inclinarse, con la
mano en la boca, piden audiencia, que concede humanamente el Gran Rey.
Herdoto, para hacer ms pintoresco sus relatos, explica que Cambises, al conquistar
Egipto, se excedi hasta matar con su propia daga al buey Apis, porque a Cambises le
repugnaba la adoracin de un animal. Es probable que la historieta de Herdoto no sea
verdad, pero, aunque lo fuera, a la muerte de Cambises los persas eligieron por rey a Daro,
que era un ferviente devoto de Ahura-Mazda y celoso de la religin de Zoroastro. Ahura-
Mazda, principio activo de la luz, bondad, veracidad y pureza, est generalmente
representado volando en el aire encima del Gran Rey. Su forma imaginada para
interpretaciones plsticas, es tambin una sntesis de elementos egipcios, asirios y
helnicos.
As, el sentido de esfuerzo para la elevacin moral, que es la base de la religin de
Zoroastro, se encuentra frecuentemente expresado en la escultura de los persas
aquemnidas. Los personajes representados manifiestan una seriedad de intenciones y una
calma acompasada, que revelan juicio, discernimiento y eleccin. No hay nada pattico en
el arte persa, mas tampoco nada que revele corrupcin y pobreza espiritual.
En los objetos menores, el deseo de elevacin se descubre con smbolos zoomrficos. Los
animales predilectos son el ibex, animal iraniano tpico, y el berrendo o carnero salvaje,
porque viven en las alturas. Los persas no tomaron como modelo el halcn carnvoro, como
hicieron los egipcios, ni el guila que vuela hacia el Sol, sino aquellos animales herbvoros
que viven en las cumbres de la tierra, dndonos ejemplo de cmo se debe vivir, elevndose
sin escapar del mundo real.

Rostro masculino (Ehemals Staatliche Museen, Berln). Esculpida en bronce, esta cabeza
destaca por el rostro barbado, con largos bigotes que cruzan las mejillas.
Partos y sasnidas
La efmera conquista del Oriente por Alejandro fue la nica gran tentativa que desde
Europa se efectu para incorporar el Asia a la cultura clsica europea. Esta expedicin lleg
hasta el Indo y dej rastros duraderos de su paso. Pero, desmembrado el Imperio
alejandrino, parte de lo que haba sido antes la vasta Persia aquemnida quedara desde
entonces, hasta su conquista por los rabes, como espacio destinado a interceptar toda
posible expansin europea hacia el Este, al mismo tiempo que constitua una amenaza para
Bizancio.
Esto no impidi la asimilacin de ciertas caractersticas del arte griego helenstico y del
bizantino. Se puede comprobar este fenmeno en las construcciones de los partos y en el
arte de sus sucesores, los reyes de la dinasta sasnida, monarquas que, en cierto modo,
aspiraron ambas a devolver al suelo persa la antigua grandeza de su civilizacin.
Por lo tanto, la conquista de la meseta del Irn llevada a cabo por los partos del Norte se
inici durante el siglo III a.C. en forma de levantamiento contra los griegos selucidas. Este
espritu de independencia se afirm bajo Mitrdates I, hacia el 140 antes de Cristo, y
despus bajo Mitrdates II, que llev los lmites occidentales del Imperio parto hasta el
Eufrates y el Tigris. Esta era la frontera con Roma cuando, a partir del ao 64 a.C., los
restos del podero selucida pasaron a poder de los romanos. En la ribera opuesta del Tigris
edificaron los partos un campamento militar de planta circular, como los asirios, que se
convirti en su nueva capital, Ctesifonte, que fue tambin la de la dinasta sasnida cuando
sta, en el siglo III a.C, logr instaurarse en la meseta del Irn.
Hay que volver de nuevo a hablar del arte y, de este modo, en arquitectura y escultura no
debe extraar que los partos tratasen de revalorizar algunas de las pretritas caractersticas
del arte aquemnida. En sus edificios, construidos en adobe o ladrillo, son signos de
supervivencia oriental la presencia de salientes que vienen a interrumpir lo liso de los
muros, o su decoracin con efigies de estuco, elementos que pueden reconocerse en la
fachada del palacio de Assur (siglo I a.C.) donde los salientes interrumpen con manchas de
sombra las superficies lisas expuestas al sol. Tambin se encuentra la tpica planta persa
circular y los muros con mscaras salientes de piedra en los restos del palacio de Hatra.
Ciertos detalles denotan, en cambio, la aceptacin de elementos helensticos, mal
adaptados, como el capitel drico o corintio, las grecas y meandros que ornan los estucos
de que se revisten los interiores, las columnas adosadas que, flanqueando el portal, dan a
ste el aspecto de un arco triunfal romano, etc. Las escasas muestras escultricas en bulto
denotan, en su indumentaria, preocupacin por afirmar un sello racial, aunque la factura de
los cuerpos y rostros imita la de las esculturas griegas.
Por otro lado, ejemplo excelente de todas estas caractersticas que se acaban de comentar es
la gran estatua en bronce de un prncipe parto hallada en Shami. Se trata de una
espectacular representacin en la que sobresale el ancho rostro, con largo bigote,
enmarcado por una gran cabellera y particularmente impresionante es la mirada fija y
autoritaria de sus grandes ojos. Algunas cabezas femeninas en mrmol muestran hasta qu
punto es importante la influencia helenstica en la estatuaria parta.
Pero el aspecto artstico en el que se hace ms claramente patente el deseo de recuperar el
esplendor y el poder que se creen perdidos, all donde ms evidente se hace la ambicin de
enlazar con la antigua cultura persa es en los relieves conmemorativos, tales como el de
Nimrud-Dagh, en el norte de Siria, en que aparece Antoco I, rey de la Comagena, con cetro
y una corona que prefiguran los de los reyes medievales europeos, junto al dios Mitra, o en
los bajos relieves que adornan la roca de Tang-i-Sarvak, con frisos enormes, rudamente
ejecutados.
En estas composiciones el relieve es muy plano, sin preocupaciones por reproducir una
anatoma naturalista, pero es extraordinariamente atento a los detalles vestimentarios o a las
actitudes rituales que informan sobre el rango de los personajes y el sentido que cabe dar a
la escena. Todas ellas son caractersticas que ya se hallaban en el arte aquemnida y que
ahora renacen.
Cuando en el ao 224 Ardeshir Babakn, prncipe de El Fars, logr, tras prolongada lucha,
matar, segn se cuenta, con sus propias manos al rey parto ArtabnV, quedaba introducida
la dinasta sasnida, que poda alegar descendencia directa de la dinasta aquemnida
vencida por Alejandro, lo que estaba considerado como motivo de gran prestigio. Los
grandes relieves rupestres de Firuzabad, que narran la lucha entre sasnidas y arscidas
partos, y el de Naqsh-i Rustam, cerca de Perspolis, en que Ardeshir y el dios Ahura-Mazda
aparecen solemnes en sus cabalgaduras, en el momento en que el dios consagra a aqul con
la insignia del poder, son momentos an ms prximos, por su majestuoso empaque y
enrgica factura, a los que antiguamente haban representado a los reyes aquemnidas ante
sus dioses, o acompaados de sus palaciegos, o recibiendo el acatamiento de los vencidos.

Prncipe parto (Museo Arqueolgico, Tehern). Detalle facial de una escultura procedente de Shami.
Partos y sasnidas (I)
Impresionante por su carcter majestuoso es el relieve de Naqsh-i Rustam. Esculpido a
mediados del siglo III sobre la roca dorada de la ladera de una montaa, presenta al dios y
al rey en pie de igualdad. Ambos montan a caballo, con vestiduras semejantes y tienen la
misma altura. Ardeshir I toma en su diestra la corona que le ofrece Ahura-Mazda. Ambos
aplastan con los cascos de sus caballos a su enemigo: el rey sasnida al monarca parto
Artabn, y el dios de la luz a Ahrimn, prncipe de las tinieblas.
Un gran progreso experiment este arte monumental sasnida bajo Sapor I, el segundo rey
de la dinasta, que pudo disponer de millares de prisioneros de guerra occidentales para
realizar las obras del Estado. Poco despus de su victoria (ao 260) sobre el emperador
romano Valeriano, que se le hubo de entregar prisionero, Sapor I hizo construir en la ruta
que comunicaba su provincia natal, El Fars, con la capital Ctesifonte, una residencia
fastuosa, la de Bishapur, cuyo trazado rectangular con avenidas perpendiculares abandona
la planta circular persa para adoptar el tipo helenstico.
El palacio presenta una mezcla de gusto iraniano en las estructuras (bvedas y una enorme
cpula) con tendencias helenstico-romanas en el contenido decorativo. As sus adornos en
estuco policromo denotaban inspiracin ntegramente occidental y profusin de mosaicos,
al antiguo estilo que los helensticos de Antioqua lo decoraban. El gran relieve rupestre
labrado cerca de aquella residencia real sasnida, con la representacin de Valeriano
entregndose a la merced de su vencedor, es una obra de concepcin grandiosa que refleja
la impresin que sobre el pueblo persa debi producir esta victoria aplastante sobre un
emperador romano. El mismo tema aparece en otro relieve que fue esculpido en la enorme
pared rocosa de Naqsh-i Rustam, bajo la tumba del aquemnida Daro. Aqu el emperador
de Roma se arrodilla ante la soberbia figura a caballo de Sapor I.
Relieves anlogos se encuentran asimismo en Taq-i Bostan donde est representada la
investidura real de Ardeshir II, a fines del siglo IV, por el dios Ahura-Mazda que le pasa la
corona de Rey de Reyes. Tambin en Taq-i Bostan se han hallado dos relieves, ya del final
del perodo sasnida, que representan quizs al rey Cosroes II (590-628) cazando gacelas y
jabales. Se trata de grandes composiciones en las que se da importancia fundamental al
valor decorativo: las figuras estn concebidas como smbolos y se presta una cuidadosa
atencin a los detalles de los vestidos, insignias y armas. Todo sugiere una sensibilidad
prxima de la alta Edad Media europea que es indudable recibi fuertes influencias
sasnidas.
Las ruinas del palacio real sasnida de Ctesifonte (que resultaron muy maltrechas durante la
I Guerra Mundial) corresponden a una vasta construccin de ladrillo y estuco con refuerzos
de piedra tallada, y son muestra de un arte que ofrece muchos detalles originales. Este
enorme palacio levantado por el rey Cosroes I (531-579) parece prefigurar ciertas
soluciones decorativas del arte romnico, como, por ejemplo, su fachada dispuesta en zonas
de pilastras que se superponen a una serie de arcadas ciegas. An ms sorprendente resulta
el gran arco parablico central que daba entrada al vastsimo saln, o iwn, bajo una alta
bveda cupuliforme que estuvo adornada con relieves de estuco. El esplendor artstico de
los sasnidas se sita a partir del siglo V hasta que aconteci la invasin rabe que acab
con la dinasta y la independencia del pas, durante la primera mitad del siglo VII.
Los mismos motivos que en los pallia rotata, as como los de escenas de banquete, caceras
reales y otros, decoran los cuencos, copas y picheles de plata labrada, obras de mrito
artstico extraordinario que un comercio intenso con el sur de Rusia hizo penetrar en
Europa a travs de los pueblos que entonces transitaban por el sureste europeo. Ciertos
ejemplares de estos objetos son mundialmente famosos, como, por ejemplo, la copa de oro
con incrustaciones de vidrio y cristal de roca y medalln central que reproduce la figura del
rey Kavadh I, que data del siglo V, y la de plata dorada cuyo fondo representa a otro rey
sasnida cazando a caballo. Ambos ejemplares se conservan en el Gabinete de Medallas de
la Biblioteca Nacional de Pars. Tales piezas de orfebrera y platera rivalizaron con las
mejores creaciones bizantinas, y constituyen para el arte sasnida un verdadero timbre de
gloria.
Pocas civilizaciones pueden enorgullecerse de haber alcanzado tal suntuosidad y de haber
ejercido su influencia tan lejos con objetos tan preciosos. Desde las viejas cermicas chinas
de la dinasta Tang hasta los relieves que figuran en el exterior de la ermita visigtica de
Quintanilla de las Vias (que se publica en el captulo correspondiente), el gusto sasnida
llev sus formas y motivos de un extremo al otro del Viejo Mundo. Se trata de una serie
fantsticamente rica de imgenes, nacida bajo la sugestin de los antiguos motivos
sumerios, asirios y aquemnidas y desarrollada entre las ms refinadas combinaciones
geomtricas (polgonos, crculos, dientes de sierra) y las ms intelectuales estilizaciones
vegetales.


Investidura de Ardeshir II, en Taq-i Bostan (Irn). Relieve sasnida que representa al rey, en el centro,
recibiendo el anillo del poder del dios Ahura Mazda. Detrs est el dios Mitra y, bajo sus pies, el
emperador romano vencido en el ao 363.
El tesoro de Oxus
Las artes suntuarias no faltaban en la produccin artstica de la dinasta aquemnida.
Durante el esplendor de su reinado existieron en Persia talleres de orfebres establecidos en
Susa y Perspolis, que fabricaban piezas para luego ser difundidas por todo el Imperio.
El gusto por la ornamentacin, la riqueza y el poder que prodigaba la corte, y otros sectores
sociales, fueron factores que favorecieron la labor de estos objetos metalrgicos. La
profusin de adornos, recipientes de lujo y toda clase de complementos se manifiestan en
los diversos relieves de Susa. El bello friso que representa a los arqueros de la realeza es
buen ejemplo de la importancia que se otorgaba a estos objetos, pues cada uno de los
guerreros lleva pulseras en sus muecas.
La riqueza y sofisticacin de los soberanos aquemnidas queda bien reflejada en el
impresionante tesoro de Oxus, denominado as por ser hallado precisamente en las
cercanas del ro Oxus, el actual Amu Daria. Con ms de 150 objetos y 1.500 monedas,
stas datadas en su mayora del El gusto por la ornamentacin, la riqueza y el poder que
prodigaba la corte, y otros sectores sociales, fueron factores que favorecieron la labor de
estos objetos metalrgicos. La profusin de adornos, recipientes de lujo y toda clase de
complementos se manifiestan en los diversos relieves de Susa. El bello friso que representa
a los arqueros de la realeza es buen ejemplo de la importancia que se otorgaba a estos
objetos, pues cada uno de los guerreros lleva pulseras en sus muecas.
La riqueza y sofisticacin de los soberanos aquemnidas queda bien reflejada en el
impresionante tesoro de Oxus, denominado as por ser hallado precisamente en las
cercanas del ro Oxus, el actual Amu Daria. Con ms de 150 objetos y 1.500 monedas,
stas datadas en su mayora del V al II a.C, es un buen muestrario de la magnificencia
artstica de la poca.
Componen el tesoro de Oxus un conjunto de objetos, monedas, adornos, vasijas, placas
votivas, pequeas esculturas, anillos y brazaletes, de oro y plata, que probablemente
perteneci al Templo de la antigua metrpolis de Takti-Sangin, en donde las ofrendas
debieron acumularse a lo largo del tiempo, entre el siglo III a.C. y IV d.C. Se cree que en
torno al ao 200 a.C. qued enterrado para sustraerlos a robos y saqueos, siendo
descubierto en Bactriana en el ao 1877.
La habilidad del arte de los orfebres se manifiesta claramente en mucho de estos objetos
preciosos, muestra de frtil crisol de tcnicas y motivos entre las culturas de la antigua Asia
occidental.
La abundancia de joyas, entre ellas brazaletes, torques y pendientes, revela una fabricacin
en serie. Asimismo, predomina la utilizacin de la incrustacin en oro de piedras
polcromas, tcnica que se perpetu en el arte oriental y pervivi, por contacto y difusin,
hasta poca medieval.
Se repite el viejo motivo iranio de los animales enfrentados en los extremos de las asas de
los recipientes, en las nforas, y de los brazaletes abiertos. La aficin persa por los vasos de
metal precioso en detrimento del vaso pintado se manifiesta en las vajillas reales de plata,
en el caracterstico ritn y en las nforas con asas zoomorfas. La decoracin con motivos
animalsticos de muchos de estos utensilios es un alarde de gran imaginacin por parte de
los orfebres.
Los ritones, o vaso ritual, eran un tipo de vasijas en forma de cuerno que generalmente se
utilizaban para contener el agua empleada para las purificaciones antes de los sacrificios.
Realizadas en su mayora en oro, por norma general acostumbraban a tener la fisonoma de
un len, ya que era el smbolo por excelencia de la realeza. Dentro de este conjunto de
piezas de gran valor, tambin sobresalen objetos votivos, como el que representa un carro
tirado por cuatro caballos, fabricado en oro, donde la parte delantera aparece una cabeza
similar a la del dios egipcio Bes.

Ornamento en forma de len (Museo Britnico, Londres). Pieza trabajada en oro repujado
procedente del tesoro de Oxus, que fue hallado en un templo situado a orillas del ro
homnimo. La pieza corresponde al perodo aquemnida (500-400 a.C), cuya coleccin de
oro y plata de este tesoro es la ms importante encontrada hasta ahora.

Brazalete de oro (Victoria & Albert Museum, Londres). Pieza del tesoro de Oxus del siglo
v a.C. Los iranios, adems de trabajar el bronce con maestra, como lo demuestran los
restos encontrados en el Luristn, eran excelentes orfebres, a juzgar por sta y otras
muestras.
Friso de los arqueros de
Susa
El Friso de los arqueros adornaba el famoso palacio
mandado construir por orden de Daro I (522-486 a.C), que traslad la residencia real y la
administracin del Imperio, desde Pasargada hasta Susa, la nueve sede.
Muy poco ha llegado de su riqueza constructiva y decorativa, que debi ser inmensa. Pero
se conservan en el Muse du Louvre abundantes fragmentos de los frisos que decoraban la
residencia real y que datan del siglo V a.C. Algunos, realizados en relieves esmaltados
sobre ladrillos, muestran a animales en procesin, unos reales y otros fantsticos, inspirados
sin duda en la famosa Puerta de Isthar de Babilonia.
Sin embargo, entre todos ellos hay que destacar el friso que representa los arqueros. Los
arqueros reales conformaban el cuerpo ms poderoso del ejrcito persa, que se integraba
con diez mil soldados. Equipados de arcos, flechas y lanzas, hasta finales del Imperio
constituyeron el ncleo mejor entrenado de todo el potencial blico aquemnida. Este
temible grupo de soldados componentes de la guardia real eran tambin llamados los
Inmortales, porque las bajas que se producan en las batallas eran inmediatamente
cubiertas por otros hombres de gran vala, preparados y adiestrados para tal propsito.
En el Friso de Susa se les representa en hileras que se aproximan al metro y medio de
altitud. Ricamente ataviados, portan sobre el hombro el armamento con el que eran
conocidos, el arco y el carcaj, mientras que con sus dos manos presentan las altas lanzas en
gesto de saludo.
Realizado en relieve esmaltado sobre ladrillo, a pesar del tiempo transcurrido, an se
aprecia con todo su esplendor. Por medio de fuertes contrastes cromticos, confeccionados
con tonos anaranjados, azulados y verdosos, se ha conseguido un elevado efecto de belleza.
Los persas lograron un dominio extraordinario de la tcnica del esmalte, introducida por los
ka-sitas y perfeccionada durante el Segundo Imperio Babilnico. Esta tcnica tuvo una
enorme difusin, ya que con ella se consegua un efecto decorativo de gran impacto visual.
No solamente el juego de colores resalta la composicin de esta loseta esmaltada. La
precisin de los detalles tanto de las telas de las vestiduras como los cabellos y los pelos de
la barba, son tambin interesantes de destacar en la escena, pues estn dibujados
minuciosamente en cada uno de los personajes. Tal detallismo est tan correctamente
conseguido que es imposible advertir las diferencias entre los protagonistas.
Los distintos personajes, colocados simtricamente, uno detrs de otro, aparecen enjoyados.
En sus muecas llevan brazaletes. Esto demuestra el gusto del Imperio por las artes
suntuarias, que incluso a sus guardianes se les representa portando tales objetos.
En el presente friso tambin se encuentran los conceptos propios que dominaban las reglas
artsticas de la poca. Las figuras en procesin son representadas todava de perfil, aunque
el ojo aparece alargado y no redondo.
Esta magnfica obra, que decoraba una de las paredes del palacio real de Daro en Susa, se
puede admirar en la actualidad en el Muse du Louvre de Pars.

De Ciro el Grande a las
guerras Mdicas
Ciro, hijo del rey Astiages, se convirti en dueo de los extensos territorios del reino medo
en el ao 550 a.C. En tres aos, su general Harpago logr someter las ciudades griegas de
Asia Menor, mientras que Ciro se diriga a Babilonia para luchar contra Nabnido, a quien
logr vencer en 539 a.C. Ciro no se conform con estas victorias y quiso someter las tribus
del Asia Central, pero en una de las batallas hall la muerte. En cambio, s que consigui
llegar a Egipto Cambises, hijo de Ciro, al que sucedi Gaumata, asesinado por los nobles y
cortesanos persas por las ideas retrgradas que quera implantar.
Tras la muerte de Gaumata, hubo un perodo de inestabilidad marcado por las luchas
internas por el poder, hasta que en 520 a.C. Daro, noble persa que declaraba pertenecer a la
familia aquemnida, se hizo con el poder. De este modo, se inici uno de los perodos ms
esplendorosos del Imperio, pues Daro cre un nuevo sistema tributario, consolid las rutas
comerciales y sigui ampliando las fronteras persas y convalidando su dominio sobre los
griegos.
Sin embargo, stos empezaron a oponerse a las directrices marcadas por Daro, a pesar de
que apoyaran a Ciro en el inicio de su reinado, al ver grandes expectativas comerciales. En
la poca de Daro estas posibles ganancias se vieron mermadas por los excesivos
impuestos, y se empez a gestar un movimiento antipersa que llevar a griegos y persas a
luchar en las llamadas Guerras Mdicas, en las que tras aos de conflictos vencieron los
griegos.

Rey y dos cortesanos (Perspolis, El Fars). Secundada por dos criados que le protegen con una
sombrilla, la imponente figura del soberano fue daada a la altura de la cara con un martillo,
probablemente durante la ocupacin de un ejrcito invasor.