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LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO CIENCIA.

SU OBJETO Y ESTUDIO
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LAADMINISTRACIN PBLICA
COMO CIENCIA
Su objeto y estudio
Jos Juan Snchez Gonzlez
Diseo de portada: Plaza y Valds, S. A. de C. V.
Primera edicin: enero de 2001
La administracin pblica como ciencia. Su objeto y estudio
Jos JuanSnchez Gonzlez
Instituto de Administracin Pblica del Estado de Mxico
Plaza y Valds, S. A. de C. V.
Derechos exclusivos de edicin reservados para
todos los pases de habla hispana. Prohibida la
reproduccin total o parcial por cualquier medio
sin autorizacin escrita de los editores.
Editado en Mxico por Plaza y Valds, S. A. de C. V.
Manuel Mara Contreras nm. 73, Col. San Rafael
Mxico, D. F., C. P. 06470, Te!. 5705-56-46
E-mail: editorial@plazayvaldes.com.rnx
ISBN: 968-856-882-1
Impreso en Mxico
Printed in Mexico
A mis hijos. Jos Juan y Claudia Virginia:
Por ensearme el enorme valor de la felicidad,
en todos aquellos actos de ternura e inocencia
desde que llegaron a mi vida.
NDICE GENERAL
Introduccin , , .. , o , ' 15
l. Historia del objeto de estudio de la Administracin Pblica , .. 21
Construccin histrica del objeto de estudio de la
Administracin Pblica " o 23
Las primeras civilizaciones ' .. , ", ' .. o o , 25
Sumerios ' 25
Hititas o o o o 27
Asirios 27
Caldeos o o , 28
Persas o o 28
Grandes imperios o o 29
Egipto ' o 30
Grecia o ' o o o o 33
Roma ' o o o o o o. o o .35
India o o o o o o o o. o. o. o o o o o o o 39
China. o o o o o. o. o. o o o o o o o o 40
Bizancio (Constantinopla) .... o o o o o o o o o o o 44
El Islam. o o o o. o" o o o o o o o o o o o 47
Imperio Otomano o o ' o o o. o 49
La construccin histrica de la Administracin Pblica
como objeto de estudio .... o o o o o o o 51
11. Desarrollo histrico del estudio del objeto de la
Administracin Pblica. o o o o o o o o o o .' 57
Antecedentes remotos del estudio del objeto ..... '0 o o o 58
Confucio ... o 58
Arthasastra de Kautilya o' 59
Espejos de Prncipes 60
Contribuciones romanas 62
Juan Bodino: primer terico de la Administracin
Pblica 63
Consej eros de Prncipes 64
El Cameralismo: antecedente remoto de la
Administracin Pblica 65
Bonnin: fundador de la Ciencia Administrativa 68
L Ad .. -r Pbli 1 . 1
a muustracion u ica en os sig os XIX y Xx. 70
Francia 71
Espaa 74
Alemania 78
Italia 84
Estados Unidos 89
Inglaterra 93
Amrica Latina 96
El desarrollo histrico del estudio del objeto 97
111. Qu es la Administracin Pblica? Complejidad en
la construccin de una definicin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 101
Definicin etimolgica de la Administracin Pblica 102
Definiciones antiguas de la Administracin Pblica " 104
Definiciones de la Administracin Pblica como
actividad (objeto de estudio) 107
Definiciones de la Administracin Pblica como
disciplina (estudio del objeto) 114
Definiciones integrales de la Administracin
Pblica (objeto y estudio) 117
Elementos que integran una definicin de Administracin
Pblica " 121
IV. La Administracin Pblica como disciplina cientfica:
el estudio del objeto 125
La Administracin Pblica como disciplina cientfica 126
La Administracin Pblica como arte 127
La Administracin Pblica como Filosofa 130
La Administracin Pblica como profesin 132
La Administracin Pblica como ciencia " 134
Administracin Pblica: arte, ciencia o profesin 137
Ciencias que apoyan a la Administracin Pblica 140
Administracin Pblica y Derecho. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 141
Administracin Pblica y Economa 146
Administracin Pblica y Ciencia Poltica 147
Administracin Pblica y Administracin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
Administracin Pblica y Sociologa 154
Administracin Pblica e Historia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Administracin Pblica y Psicologa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
Los diversos enfoques de la Administracin Pblica 158
El fin de la il usin interdisciplinaria: en busca de la
Ciencia Administrativa 161
v. Los "diversos" objetos de estudio de la Administracin
Pblica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
Un solo objeto de estudio: diversas orientaciones del objeto
de estudio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
La Administracin Pblica corno estudio del Estado 169
La Administracin Pblica corno estudio del gobierno 171
La Administracin Pblica corno estudio del poder 175
La Administracin Pblica corno estudio del
poder ejecuti vo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 177
La Administracin Pblica corno estudio de los poderes
(ejecutivo, legislativo y judicial) 178
La Administracin Pblica corno estudio de la burocracia 181
La Administracin Pblica corno estudio de la
organizacin. '.' 187
La Administracin Pblica corno objeto de estudio del
manejo pblico (Public Management) 191
La Administracin Pblica corno objeto de estudio de las
polticas pblicas (Public Policy) 196
Otros objetos de conocimiento 201
La Administracin Pblica como institucin estatal 201
La Administracin Pblica como estudio del proceso
administrativo 203
La Administracin Pblica como estudio de la
razn tcnica " 205
Hacia la bsqueda de un solo obj eto de estudio 206
VI. Es la Administracin Pblica una ciencia? 211
Un planteamiento general: es la Administracin Pblica
una ciencia? ; 213
El fin de la Administracin Pblica 215
Crisis de identidad de la Administracin Pblica 217
Crisis de la Administracin Pblica en la poca de la
privatizacin 222
En defensa de la Administracin Pblica 226
Revitalizar la Administracin Pblica 227
La polmica desatada: el trabajo de Howard E. McCurdy
y Robert E. Cleary (1984) " 229
La respuesta a la polmica " 231
A manera de conclusin de la polmica 249
VII_ La Administracin Pblica como ciencia 253
Nudos histricos de la Administracin Pblica 255
El "nudo epistemolgico" 256
El "nudo cientfico" 258
El " do i di li ." 260
nu o inter ISClp mano .
El "nudo jurdico" 261
El "nudo poltico" 262
El "nudo administrativo" 263
La Administracin Pblica como ciencia 264
La Administracin Pblica como ciencia en gestacin 267
La Administracin Pblica: ciencia fragmentada 269
Elementos para la construccin de la Administracin
Pblica como ciencia " 271
La necesidad de recuperar la idea de Estado en la
Administracin Pblica 271
El fin interdisciplinario 274
El regreso de la Ciencia Poltica como punto de
referencia de la Administracin Pblica 276
La dimensin histrica de la Administracin Pblica 279
La separacin teora y prctica de la Administracin
Pblica , .. , 280
La necesidad de una Administracin Pblica comparada 282
La importancia de la investigacin administrativa 285
En busca de un nuevo paradigma para la Administracin
Pblica 288
La Administracin Pblica: una ciencia plena y autnoma 291
Conclusiones 295
Bibliografa general 303
INTRODUCCIN
Objeto de estudio y estudio del objeto
E
sta investigacin pretende contribuir a la respuesta de una cuestin fun-
damental para la disciplina: es la Administracin Pblica una ciencia?
Para responder de manera adecuada a este cuestionamiento, es necesario
formular primero qu es la Administracin Pblica; posteriormente determinar
cul es su objeto de estudio y despus cul es su estudio del objeto. En otras
palabras, cules son la materia y la disciplina de la Administracin Pblica.
En ese sentido, una de las formas ms pertinentes para abordar esta comple-
jidad de planteamientos es mediante la frmula establecida por Dwight Waldo,
mediante la cual la Administracin Pblica tiene tres acepciones bsicas: 1) la
actividad o proceso mismo (administracion pblica); 2) la disciplina de estu-
dio (Administracin Pblica) y 3) la enseanza e investigacin de la actividad
pblica (Ciencia Administrativa o Ciencia de la Administracin). Este plantea-
miento es esencial para no confundir la actividad, la disciplina y su enseanza
como una misma cosa. Mientras que la actividad (objeto) es tan antigua como
el gobierno mismo (Wilson), por su parte la disciplina (estudio del objeto)
surge en el siglo XVIII con el movimiento de los cameralistas y en particular
con la ciencia de la polica; su enseanza e investigacin (Ciencia Administra-
tiva) se inicia de manera sistemtica en el siglo XIX y se desarrolla en forma
extensa en el siglo xx.
El objeto de estudio de la Administracin Pblica se inicia con las primeras
civilizaciones (sumerios, hititas, asirios, caldeos y persas) que realizaban pri-
mognitas actividades administrativas con otras de carcter religioso, ceremo-
nial, jurdico y legislativo, entre otras. Posteriormente, con el surgimiento de
los grandes imperios (Egipto, Grecia, Roma, India, China, Bizancio, el Islam y
el Imperio Otomano) existe un mayor grado de especializacin, diversifica-
cin, seleccin y promocin (China), yse crea un sistema de enseanza y
formacin (Imperio Otomano). Ello logra conformarse como una protoburocra-
cia, antecedente remoto de la moderna burocracia estudiada por Max Weber.
15
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Por su parte, el estudio del objeto se inicia con los trabajos y enseanzas de
Confucio, el Arthasastra de Kautilya, los Espejos de Prncipes musulmanes,
la contribucin de Juan Badina, los Consejeros de Prncipes, el cameralismo,
pero en particular las aportaciones de Lorenzo van Stein en Alemania en
1800 y por Bonnin en Francia en 1808. Estos dos autores constituyen los
cimientos ms importantes para la Administracin Pblica moderna. Por lo que
respecta a los pases, a partir de los siglos XIX y XX los avances de los culti-
vadores de la disciplina en Francia, Espaa, Alemania, Italia, Estados Unidos
e Inglaterra, as como en Amrica Latina, hacen que la administracin p-
blica libre una lucha decidida contra el derecho administrativo, las teoras
organizacionales y gerenciales, para construir su objeto de estudio y, por su-
puesto, su estudio del objeto. En suma, la materia y la disciplina son un ob-
jeto histrico.
Waldo ha dicho que la Administracin Pblica es un objeto que busca su
propia disciplina. Tambin Baena de Alczar afirma que el objeto determina y
prevalece por encima de la disciplina. Por lo tanto, existe en la Administracin
Pblica una relacin dialctica entre ambos elementos: objeto de estudio y
estudio del objeto se pertenecen y se relacionan mutuamente. Uno no puede
existir sin el otro. La crisis del objeto de estudio (actividad) afecta al estudio
del objeto (disciplina).
Qu es la Administracin Pblica?
Los primeros libros de enseanza de la disciplina invariablemente se inician
con la pregunta: qu es la Administracin Pblica? Los autores formulaban
sus definiciones conforme a los argumentos centrales para enfatizar alguna de
las cualidades del campo de estudio, otros definan el carcter de la Adminis-
tracin Pblica como arte, filosofa, ciencia o profesin. Incluso algunos otros
slo se preocupaban por su naturaleza dinmica, es decir, la actividad o proce-
so administrativo pblico.
En esta investigacin se insiste en la necesidad de definir a la disciplina en
varias dimensiones: 1) en su sentido etimolgico, 2) en sus definiciones an-
cestrales, 3) como actividad (objeto de estudio), 4) como ciencia (estudio del
objeto), y 5) como objeto de estudio y estudio del objeto. La falta de concep-
tualizaciones precisas del campo de estudio es una de las carencias en las
investigaciones en nuestra materia; por ello, con este trabajo se intenta contri-
buir a ofrecer un abanico de definiciones que nos permitan comprender mejor
nuestro campo de estudio.
16
INTRODUCCIN
La Administracin Pblica tiene un solo objeto de estudio, es decir, la acti-
vidad organizada del Estado. Sin embargo, existen diferentes interpretaciones
del "objeto de estudio" que histricamente se han constituido como orienta-
ciones de estudio, que han sido: 1) el Estado; 2) el gobierno; 3) el poder; 4) el
poder ejecutivo; 5) los poderes (ejecutivo, legislativo y judicial); 6) la burocra-
cia; 7) la teora organizacional; 8) el management pblico y 9) las polticas
pblicas (policy), entre otros. Estas ltimas orientaciones -burocracia, teora
organizacional, management y polticas pblicas- son las ms representativas
en la actualidad. Cada una de estas orientaciones, en su campo, reclama para s su
propio objeto de estudio y disciplina, aunque en realidad son diversas diserta-
ciones sobre un mismo objeto de estudio. A nuestro parecer, intentar estudiar-
las de manera separada y nica supone una mayor confusin y complejidad,
debido a que su ncleo original es: la Administracin Pblica.
Esta diversidad de orientaciones cientficas ha generado una rica y variada
cantidad de aportaciones al estudio de la disciplina, pero al mismo tiempo
provocan una debilidad estructural en su estudio, su fragmentacin y disper-
sin. Esta condicin ha propiciado un alejamiento para constituirla como una
ciencia con pleno derecho que cuente con una autntica teora administrativa y
que le permita reconocer su naturaleza propia e identidad de otras disciplinas
de las ciencias sociales. Asimismo, esta condicin de fragmentacin y disper-
sin del estudio del objeto ha propiciado que no haya en la actualidad una
teora central de la Administracin Pblica.
Es la Administracin Pblica una ciencia?
La respuesta a esta pregunta se inicia desde el momento mismo del surgimien-
to de la Administracin Pblica en su etapa moderna. Primero fueron Wilson y
Goodnowal final del siglo XIX; despus, en el siglo xx, contina con White,
Gulick, Dimock, Simon, Dahl, Ostrom, Parker, Caiden, Mosher, Cimrnino,
Waldo, Chevalier y Loschak, as como Guerrero, entre los ms importantes,
quienes cuestionan el carcter cientfico de la disciplina. Para algunos es slo
un arte elevado, que como la metalurgia o la odontologa, que nacieron corno
arte, se convirtieron con el tiempo en una ciencia; para otros es una filosofia
que puede contribuir a la felicidad y armona del ser humano; para algunos es
un conjunto de tcnicas y habilidades que debidamente aplicadas contribu-
yen a la eficiencia y eficacia del gobierno; otros sostienen"que es una ciencia
en gestacin y desarrollo que se encuentra fragmentada, pero que tiene
identidad y materia; los ms radicales han dicho que no es una ciencia, arte o
17
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
filosofa, que slo puede ser considerada como una profesin o carrera admi-
nistrativa.
A nuestro parecer, es necesario que esta polmica sea recuperada en las
actuales circunstancias de la disciplina, para dar rumbo y orientacin a la Admi-
nistracin Pblica en la bsqueda de su dignificacin como una ciencia aut-
noma, independiente y de pleno derecho. Las aportaciones del Derecho, la
Economa, la Ciencia Poltica, la Sociologa, la Administracin, la Psicologa
y la Historia, entre otras, fueron fundamentales para la conformacin del estu-
dio del obj eto; no obstante, el sueo "interdisciplinario" ha conel uido y es un
requerimiento estructural que la Administracin Pblica constituya su propio
campo de estudio, sus categoras, principios, mtodo y teora administrativa.
Una de las mayores debilidades del estudio interdisciplinario fue la carencia
de la construccin de una teora central de la Administracin Pblica, debido a
que cada disciplina auxiliar estableca sus propias prioridades acadmicas en
detrimento de nuestro campo de estudio. Por ello, puede afirmarse que la ma-
teria reclama su propia disciplina.
La Administracin Pblica es una ciencia
El debate en tomo a la cuestin del carcter cientfico de la Administracin
Pblica tiene tres grandes vetas: 1) la antigua Ciencia Administrativa fun-
dada por von Stein en Alemania y Bonnin en Francia, que sostiene que la
disciplina es una ciencia, la cual es practicada en toda Europa; 2) la perspec-
tiva en Inglaterra de considerar a la Administracin Pblica como filosofa, y
3) la Administracin Pblica nacida con Wilson en los Estados Unidos de Norte-
amrica en 1887, que en su origen fue definida como arte y que podra conver-
tirse en ciencia, aunque en la actualidad predomina ms la orientacin a ser
concebida como una profesin o carrera administrativa.
Este contraste de opiniones, argumentos y criterios sugiere que se pueda
hablar de dos tipos de Administracin Pblica, o bien, se trata de uria misma
moneda con una doble cara. El debate en los Estados Unidos de Norteam-
rica ha prevalecido durante el presente siglo, primero con la llamada crisis de
identidad, tambin denominada crisis intelectual (Ostrom) o tambin llamada
crisis de creatividad (Guerrero), la crisis en la poca de la privatizacin (Ra-
que) y ms recientemente, en el debate iniciado en la Public Administration
Review en las dcadas de los ochentas y noventas, con el trabajo de Howard
McCurdy, Robert Cleary, .Jay White, James Perry y' Kenneth Kraener, Robert
Stallings o James Ferris, entre otros.
18
INTRODUCCIN
-----------------
Aunado a lo anterior, existen los que hemos denominado "nudos histricos"
de la Administracin Pblica -el epistemolgico, el cientfico, el interdisci-
plinario, el jurdico, el poltico y el administrativo- que complican an ms
el desarrollo de una disciplina unificada y cohesionada. En la medida que estos
"nudos" puedan ser destrabados en el terreno del estudio de la Administracin
Pblica, es factible que pueda construirse un conocimiento sistemtico y rigu-
roso que permita, en un horizonte cercano, consolidar una teora de la Admi-
nistracin Pblica.
El presente trabajo intenta, al igual que en su momento Mosher y Cimmino,
Guerrero, as como Chevalier y Loschak, establecer una reflexin seria y fun-
damentada en torno al carcter cientfico de la Administracin Pblica. Se en-
cuentra elaborado como un libro de texto para contribuir como materia prima a
los estudiosos de la Administracin Pblica, as como a los publiadministrati-
vistas que ejercen y practican la profesin en el gobierno.
La tesis central de la investigacin es que la Administracin Pblica es una
ciencia, debido a que: 1) tiene un objeto de estudio (materia) tan antiguo como
el gobierno; 2) cuenta con un estudio del objeto ancestral, que se consolida a
partir de los cameralistas y en los siglos XIX y XX; 3) tiene un campo profesio-
nal para aplicar sus conocimientos en el gobierno; 4) existen carreras y univer-
sidades que ofrecen la profesin para su enseanza y aprendizaje, que la
constituyen en la Ciencia Administrativa; 5) existen disciplinas que han contri-
buido a su desarrollo terico, pero el campo de estudio cuenta con su propio
objeto de estudio; 6) es una disciplina aplicada en gestacin, que en su ejerci-
cio y prctica nace como arte y en su desarrollo se ha convertido en una ciencia
embrionaria.
La investigacin se encuentraestructurada en siete captulos. En el primero,
"Historia del obj eto de estudio de la Administracin Pblica", se analiza de
manera sucinta la construccin histrica del objeto (actividad) desde las pri-
meras civilizaciones hasta llegar a los grandes imperios de la humanidad. El
segundo, "Desarrollo histrico del estudio del objeto de la Administracin
Pblica", intenta demostrar que el estudio del objeto es una materia histrica
mediante la descripcin de las primeras aportaciones tericas de los cultivado-
res de la disciplina en los siglos XIX y XX, as como los pases que mayor tra-
dicin y aportaciones han realizado a la disciplina. Ambos captulos constitu-
yen el marco histrico del objeto y estudio de la Administracin Pblica. El
tercer captulo, "Qu es la Administracin Pblica? Complejidad en la construc-
cin de una definicin", es una recopilacin lo ms completa y exhaustiva
posible de las definiciones clsicas, as como de las ms recientes para concep-
tualizar a la disciplina.
19
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
En el cuarto captulo, "La Administracin Pblica como disciplina cientfi-
ca: el estudio del objeto", se polemiza en tomo a dos planteamientos generales:
1) se considera a la disciplina arte, filosofia, profesin o ciencia, y 2) se revi-
san las aportaciones de las diversas ciencias (Derecho, Economa, Ciencia
Poltica, Administracin, Sociologa e Historia) a la Administracin Pblica. Por
su parte, en el quinto captulo, "Los 'diversos' objetos de estudio de la Admi-
nistracin Pblica", se realiza un breve anlisis del objeto de estudio con sus
diversas orientaciones: 1) Estado; 2) Gobierno: 3) poder; 4) Poder Ejecu-
tivo; 5) Poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial; 6) burocracia; 7) organi-
zacin; 8) Public Management y 9) polticas pblicas (policy). Ello permite
conocer la complejidad de un estudio que no es nico ni homogneo, sino
multifactico.
En el sexto captulo, "Es la Administracin Pblica una ciencia?", a ma-
nera de ubicacin de la polmica en torno a la naturaleza cientfica de la disci-
plina, se describe el llamado fin de la Administracin Pblica, la crisis de
identidad y la crisis en la poca de la privatizacin, as como su defensa y
revitalizacin (Caiden) para llegar a la polmica desatada por los artculos de
Howard McCurdy y Robert Cleary en la escuela norteamericana. Por ltimo,
en "La Administracin Pblica como ciencia", se realiza un breve plantea-
miento de los "nudos histricos", las dos posiciones prevalecientes (ciencia en
desarrollo y ciencia fragmentada), as como una propuesta de temas de la
agenda mnima para reedificar el carcter cientfico de la disciplina. Por l-
timo, se incluyen los planteamientos ms importantes resultado de la inves-
tigacin, que pueden ser consideradas como conclusiones, y la bibliografia
consultada y recomendada.
20
I
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE
LA ADMINISTRACIN PBLICA
E
l objeto de estudio de la Administracin Pblica tiene una historia que
se remonta a las primeras civilizaciones de la humanidad. La actividad
que da sustento al objeto de estudio, en el momento de su aparicin, se
encuentra asociada a otras funciones esenciales para esas primeras organiza-
ciones polticas, tales como las funciones ceremoniales, religiosas, espirituales,
militares, la imparticin de justicia, la recoleccin de impuestos, escribana y
registro de censos, y otras que se desarrollaron por las necesidades impuestas
por el tipo de formas polticas (gobierno) que se trataba mediante las formas de
polis, res publica, imperium, o ciudad-Estado.
La revisin histrica de la conformacin del objeto de estudio de la Admi-
nistracin Pblica es esencial para determinar su lugar dentro de las activi-
dades propias de la disciplina y mostrar que el campo de estudio tiene iden-
tidad, as como existencia propia y autnoma. Inicia como un arte oculto para
los gobernados y accesible slo a los gobernantes, que les permite llevarlo a
cabo para lograr las grandes obras de esas civilizaciones. Como arte elevado
-dice Dimock- la Administracin Pblica puede sistematizar sus conoci-
mientos a travs del tiempo para constituirse en una ciencia de pleno derecho.
Posteriormente, como un conjunto de tcnicas se constituye en una profesin,
para luego sistematizar su conocimiento y alcanzar el rango de disciplina cien-
tfica.
El propsito de este captulo es revisar histricamente el objeto de estudio
de la Administracin Pblica, destacando los aspectos ms relevantes de ma-
nera sucinta, tanto en las primeras civilizaciones como en los grandes Impe-
rios. Como tal, es una breve introduccin histrica de la administracin p-
blica, con un esquema accesible para revisar su estado actual a partir de su
pasado ms remoto; no pretende convertirse en una revisin exhaustiva,
sino por el contrario, que sirva como un punto de partida para conocer la
21
ross JUAN SNCHEZ GONZLEZ
-----------------
trayectoria histrica del objeto de estudio que nos ocupa. Al respecto, Waldo
ha dicho: "La historia de la administracin como tal, permanece en su mayor
parte sin escribir, aunque en la civilizacin occidental sus lneas principales
estn claras".l
Por su parte, E. N. Gladden identifica en la conformacin histrica del obje-
to de estudio de la administracin pblica cuatro reas fundamentales: 1) las
formas histricas de gobierno; 2) el papel de los funcionarios; 3) el desarrollo
de tcnicas bsicas administrativas y 4) el surgimiento de servicios bsicos."
Para los propsitos de esta investigacin, se destaca el papel de los funciona-
rios que realizaban tanto actividades administrativas como una diversidad de
actividades religiosas, msticas, judiciales, de protocolo o escribana, pro-
pias de los cargos que les eran conferidos.
El servidor pblico constituye una creacin social que emerge junto con el Estado
moderno. Sin embargo, sus ancestros, los servidores de la administracin pblica
precedente, constituyeron congregaciones sociales altamente desarrolladas: algunas
siguieron una carrera, otras disfrutaron de estabilidad y formacin que hoy podra-
mos llamar "profesional", y unos ms sufrieron del sistema de mritos con sus
exmenes y oposiciones. Aunque en trminos weberianos no constituyeron propia-
mente una burocracia, fueron funcionarios cuyos rasgos distintivos constituyeron la
semilla del moderno servidor pblico.I
sta es una de las formas ms adecuadas para identificar el objeto de estu-
dio y describir su desarrollo histrico, de tal manera que, mientras en las pri-
meras civilizaciones los funcionarios realizaban una diversidad de actividades,
en los imperios existe un mayor grado de diversificacin, especializacin y
complejidad en las actividades, tareas y responsabilidades que les eran conferi-
das, corno fue el caso de la recaudacin de los impuestos, la administracin de
las finanzas y la construccin de grandes obras monumentales, como las pir-
mides de Egipto y la Muralla China.
1 Waldo, Dwight, Estudio de la Administracin Pblica, Madrid, Aguilar, 1964, p. 34.
2 Gladden, E. N., Una historia de la administracin pblica, Mxico, INAP- FCE, 1989, 1I tomos. Para
este autor la administracin pblica realiza 10 servicios bsicos en la antigedad: 1) administracin gene-
ral, 2) religin, 3) defensa, 4) administracin local, 5) produccin, 6) abastecimientos, 7) comunicaciones,
8) construccin, 9) servicios sociales y 10) relaciones exteriores.
3 Guerrero, Ornar, El Funcionario, el Diplomtico y el Juez, Mxico, Universidad de Guanajuato, Insti-
tuto de Administracin Pblica de Guanajuato, Instituto Nacional de Administracin Pblica y Plaza y
Valds, 1999, p. 73.
22
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Construccin histrica del objeto de estudio de la Administracin
Pblica
La evidencia histrica demuestra que existe una disparidad entre el objeto de
estudio y el desarrollo del estudio del objeto en la Administracin Pblica.t El
objeto de estudio de la administracin pblica se ha construido a lo largo de
las primeras civilizaciones que dejaron huella en la historia hasta nuestros
das, como parte de un gran esfuerzo para consolidar las diversas formas que
adoptaron como polis, res publica, ciudades-Estados, imperios, reinados y
como Estados-Nacin. Con diversos nombres, idiomas, lenguas y jeroglficos,
los administradores pblicos del pasado dejaron evidencia histrica de la for-
ma en que realizaban sus tareas para engrandecer la figura del rey, emperador,
califa, sultn o gobernante al que servan. La administracin pblica exis-
te como actividad, fenmeno real y objeto de estudio desde los albores de las
primeras civilizaciones, confundido y mezclado con otras actividades de diversa
naturaleza. En el advenimiento de la humanidad, en las comunidades ms sim-
ples el jefe o gobernante es quien mantiene el poder, es capaz de dirigir perso-
nalmente todas las actividades relacionadas con la puesta en marcha del
gobierno.'
Por la complejidad de las propias actividades, las funciones deben ser com-
partidas o delegadas; surgen los primeros administradores para desempear
sus funciones bajo la direccin del lder. Los primeros funcionarios se en-
cuentran agrupados en tres clases: 1) en la cima, los gobernantes o quienes
concentran el poder; 2) al centro, los directores o administradores, los cuales
se ocupan de la realizacin del mandato de los gobernantes; y 3) abajo, la
numerosa clase inferior de trabajadores y esclavos que estn a cargo del tra-
bajo productivo de la comunidad. En general, el administrador pblico figura
en el nivel medio realizando actividades que le eran conferidas por el jefe. En
todas las etapas y formas de organizacin, el funcionario es el subordinado
del poder imperante, ya sea que se trate de un jefe, rey, cuerpo colectivo, gran
sacerdote, magistrado, lder militar, legislador o jefe ejecutivo. El administra-
dor pblico no es el que manipula el poder, sino el especialista en direccin y
administracin.s
4 Guerrero, Omar, Teoria Administrativa de la Ciencia Pollttca; Mxico, UNAM, 1976, p. 9.
S Gladden, E. N., op. cit., p. 7.
6 Ibid., p. 20. Por ejemplo, en las ciudades sumerias exista el patest o enst; quien como prncipe y
sacerdote asociado, llevaba a cabo la voluntad del dios al cual estaban dedicadas la ciudad y las tierras. Era
el administrador de todas las actividades diversas del diminuto Estado. Por su parte, en el imperio persa
existi un funcionario llamado strapa o "protector del reino". Los strapas eran seleccionados general-
23
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
En este sentido, la invencin de la escritura se encuentra ligada al desarrollo
del objeto de estudio de la administracin pblica. El sello cilndrico es el
primer artculo administrativo que se utilizaba para salvaguardar posesiones;
fue un primer adelanto de la firma personal. No obstante, la primera forma de
escritura fue pictogrfica, la que se representaba por una serie de lneas firmes
similares a las hechas en piedra. Los sumerios llegaron atener 560 signos, que
representaban una slaba o palabra. El trabajo del escribano requera paciencia,
as como habilidad. Por ejemplo, la biblioteca real de Asurbanipal, rey asirio,
lleg a tener 26 000 tablillas. En Egipto, la invencin de los papiros facilit
enormemente el progreso de la organizacin. Con la hoja del papiro tuvo lugar
una de las ms importantes aportaciones a la administracin. En China, la in-
vencin del papel y la tinta china contribuyen enormemente en las activida-
des administrativas de los escribanos. Sin embargo, para algunos estudiosos de la
administracin pblica, sta es muy antigua.
Cuando dos hombres cooperan en poner a rodar una piedra que ninguno de ellos
hubiera podido mover por s solo, han aparecido los rudimentos de administracin.
Este sencillo acto tiene las dos caractersticas bsicas de lo que llamamos actual-
mente administracin. Hay un designio -trasladar la piedra- y hay accin coope-
rativa -varias personas que emplean la fuerza combinada para realizar algo que no
poda hacerse sin esta combinacin-o En su ms amplio sentido, el concepto de
administracin puede definirse como las actividades de grupos que cooperan para
alcanzar objetivos comunes."
Aunque es poco probable identificar en este acto los antecedentes remotos
de nuestra disciplina, realmente es en las civilizaciones que dejaron restos de
su grandeza histrica donde se encuentran los inicios de la conformacin
del objeto de estudio. La administracin pblica ha tenido una expresin hist-
rica e institucional que se remonta al establecimiento de las antiguas civiliza-
ciones de Egipto, Roma, China e India, cinco mil aos atrs.! A partir de la
investigacin desarrollada por E. N. Gladden? en torno a la historia de la admi-
mente de la familia real o de la nobleza persa. Contaban con un secretario que supervisaba sus actividades y
actuaba como una vinculacin entre l y el gobierno central.
7 Simn, Herbert A.; Smithburg, Donald; Thompson, Vctor A., Administracin Pblica, Mxico, Edito-
rial Letras, 1968, p. l.
8 Guerrero, Ornar, Teoria Administrativa de la Ciencia Poltica, op. ctt., p. 13.
9 Gladden, E. N., op. cit., p. 23. Este autor seala: "Afortunadamente no es nuestro objetivo resear
toda la vasta historia, sino seleccionar aquellos factores e incidentes que ilustren el tema administrativo
avanzando infinitamente a travs de la bistoria dramtica de la hUmanidad". En nuestro caso, slo pretende-
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
nistracin pblica, dividimos as de manera general, la construccin histrica
del objeto de estudio: a) las primeras civilizaciones y b) los grandes imperios.
Las primeras civilizaciones
Las primeras civilizaciones de las que se tiene memoria histrica se encuen-
tran de manera concreta en los sumerios, los hititas, asirios, caldeos y persas. 10
En ellas las actividades vinculadas al objeto de estudio ya se encontraban de
manera rudimentaria mezcladas con otras actividades que con el tiempo co-
menzaron a diferenciarse y especializarse, por lo que es necesario identificar y
analizarlas para establecer las contribuciones que realizaron en la conforma-
cin del objeto de estudio. Waldo seala que Gordon Childe, ofrece "un es-
quema fascinante del desarrollo de la Administracin en el amanecer de la
Historia".l1 Childe presenta el sentido administrativo que guard la revolucin
urbana en Mesopotamia con la edificacin de grandes ciudades, alrededor de
3 000 aos antes de la era cristiana.
Sumerios
Los sumerios son los iniciadores de la historia, tanto en el tiempo como en su
creatividad. Estos pueblos aparecen durante el cuarto milenio a.C. como inven-
tores destacados del mundo antiguo; fueron los primeros en utilizar la rueda y
el arado tirado por bueyes; contaban con una alfarera primitiva de estilo vigo-
roso y propio.
Los sumerios hicieron contribuciones considerables en agricultura, matemticas,
ciencia, ingeniera, gobierno, derecho y literatura, para mencionar algunos de sus
mos ubicar el desarrollo histrico del objeto de estudio de nuestra disciplina, de manera sucinta y como una
primera aproximacin a la historia de la administracin pblica. En esta revisin falta describir a los feni-
cios, micenios y minoicos, as como a los etruscos.
10 Ibid., p. 45. "En las ciudades-Estado primitivas el gobierno y la administracin de los asuntos eran
una sola cosa: una forma de gobierno local sobre una base soberana, en que la administracin es fcil de
entender. "
11 Waldo, Dwight. op. eit., p. 32. Este autor cita a Gordon Childe. Las primeras civilizaciones contribu-
yeron con aportaciones fundamentales a la administracin, corno la recaudacin de impuestos, los censos
realizados a la poblacin, la prestacin de los primeros servicios a la comunidad y las formas de organiza-
cin provincial y local.
25
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
campos de actividad ms importantes, y para apoyar este esfuerzo variado y soste-
nido existan seguramente medios y una maquinaria administrativa efectiva, inde-
pendientemente de que la administracin no fuera reconocida como una actividad
separada. 12
Las ciudades sumerias forman comunidades independientes organizadas
como pequeas ciudades-Estado. En el centro de cada Estado se encontraba el
templo desde el cual se administraba la hacienda principal, bajo la direccin
del pates, que como prncipe y sacerdote asociado, realizaba la voluntad del dios
al que estaban dedicadas la ciudad y la tierra. El cultivo lo realizaban los sier-
vos y parcelarios, que junto con los sirvientes del templo constituan prctica-
mente toda la poblacin. El gobierno de la ciudad tena la forma de una
corporacin, bajo el pates, con una serie de dioses menores o sirvientes divi-
nos que actuaban como supervisores.
Los primeros pobladores de Sumeria, "en el terreno artificial que ganaron mediante
el esfuerzo colectivo con obras de desage y riego" [...] gracias a "una cuantiosa
fuerza de trabajo, es decir, una gran poblacin" [...] construyeron ciudades, cami-
nos, templos y obras hidrulicas como una "tarea cooperativa". El trabajo de "cien-
tos de participantes deba ser coordinado y dirigido y el todo planeado exactamente
de antemano v.U
A partir de entonces, se establece una clase de funcionarios profesionales.
Ya exista una sociedad comercial, un sistema contable, medidas uniformes, un
sistema de cheques bancarios y probablemente la primera burguesa en el mun-
do. Ahora esta clase sera apoyada con un servicio pblico remunerado, por lo
que los patess seran suplantados por funcionarios reales y el gobierno pas a
ser secularizado. Privada de sus principales funciones gubernativas, la clase
sacerdotal asumi una funcin financiera y adquiri un virtual monopolio de
las operaciones de banco. 14 Waldo seala que los antiguos sumerios, sin duda,
se habran quedado sorprendidos si se les hubiera dicho que estaban aprendien-
12 Gladden, E. N., op. cit., p. 28. Con las leyes de Hammurabi, por primera vez en la historia se deja
sentado un sistema de leyes amplio en forma escrita, los jueces lograron en lo sucesivo administrar la
justicia con firmeza de acuerdo con el cdigo. La autoridad legal se centraliz en el rey como legislador y
los jueces fueron puestos bajo su control; esto supuso una fuerte administracin centralizada entre los sume-
rios.
13 Childe, Gordon, Que sucedi en la historia?, pp. 105-107. Citado por Ornar Guerrero.
14 Gladden, E. N., op. cit.; p. 33.
26
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
do a administrar. A su manera, ellos estaban sencillamente resolviendo proble-
mas prcticos, y probablemente muchos descubrimientos ocurrieron de manera
accidental. Lo relevante es que estaban aprendiendo a administrar.
Hititas
En el segundo milenio a.C., ya existan reyes hititas que ejercan las facultades
normales de la dignidad real como comandante supremo del ejrcito, autoridad
judicial mayor y jefe sacerdotal. Eran la cabeza mxima responsable del Esta-
do; aunque delegaban sus deberes judiciales a subordinados, deban conservar
el control directo de sus funciones militares y religiosas. Los hititas eran un
pueblo guerrero que requera de una administracin militar centralizada y fuer-
te, para continuar con las conquistas de otros pueblos.
El gobierno en las localidades hititas segua estando sujeto a un consejo de
ancianos del pueblo, institucin antigua que haba pasado al control de los go-
bernadores provinciales designados de manera centralizada. Los territorios re-
cin conquistados a nombre del rey eran encomendados para su gestin a sus
propios hijos. Sus facultades incluan dispensar la justicia, nombrar sacerdo-
tes y supervisar los asuntos religiosos, as como la construccin de obras p-
blicas. La descentralizacin poltica implicaba una clara descentralizacin
administrativa entre los hititas.
Asirios
Despus del resplandor de Hammurabi sobrevino un periodo de estancamiento
en Babilonia; los sumerios haban desaparecido del escenario de la historia.
Los asirios haban construido un fuerte Estado militar. Eran un pueblo de gue-
rreros despiadados que desarrollaron un ejrcito permanente para lograr un
firme dominio sobre un vasto territorio. Para evitar distracciones con rivalida-
des como la de los regmenes de Sumeria y Babilonia, los asirios no rechaza-
ban el comercio: sus mercaderes viajaban por vastas regiones y su capital
Ashur se convirti en un importante centro mercantil, mejorando los mtodos
comerciales desarrollados por los sumerios.
El Estado asirio era una mquina militar extensa administrada en forma cen-
tralizada por la oficina de negocios del rey. Los asirios realizaron una contri-
bucin importante al mostrar cmo con buenas comunicaciones podan
unificarse pueblos establecidos en un rea extensa, aunque con ciertas limita-
27
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
ciones.P Se mantuvo un control riguroso y estricto en los asuntos internos; por
ejemplo, leyes sobre la severa supervisin del Estado sobre la propiedad y el
matrimonio. El ejrcito era mantenido a expensas de la produccin y lleg a
depender del reclutamiento a travs de exacciones extranjeras. Una gran ma-
quinaria guerrera requera de una maquinaria administrativa que les permitiera
continuar incrementando su podero militar.
Caldeos
Cuando los caldeos dominaron Babilonia la conquistaron despus de dos aos
de lucha hacia finales del siglo VII a.e. Babilonia fue reconstruida y Nabuco-
donosor, el ms grande de los emperadores caldeos, rein ah durante 40 aos.
Las artes de los sumerios y sus mtodos comerciales fueron cultivados nueva-
mente, mientras que los caldeos hicieron una considerable contribucin cuando
fundaron la ciencia de la astronoma mediante la observacin permanente
del cielo. Los caldeos utilizaron mtodos administrativos antiguos, ya que sus
escribanos empleaban un viejo estilo de escritura y anticuadas formas de expre-
sin oral. Sin embargo, con sus escritos pueden descubrirse las formas de
organizacin poltico-administrativa que les permitieron prevalecer como civi-
lizacin en la historia antigua.
Persas
Alrededor del siglo VI a.C,; Ciro, el prncipe de una pequea tribu persa, derro-
t a los medos mediante una hazaa militar y tendi los cimientos del vasto
Imperio que se extendera hasta el Mediterrneo y las orillas del Mar Negro.
No obstante, Ciro no slo fue un genio militar, sino tambin tena enormes
aptitudes para la administracin y en tanto que el elemento militar sigui sien-
do la parte fundamental del poder del Estado, la alianza de las provincias se
obtuvo a travs de un tratamiento justo. 16
15 Gladden, E. N., op. cit, p. 33.
16 Ibid., p. 53. El primer imperio persa difera del imperio romano, en el cual los pueblos conquistadores
llevaran su propia cultura a los conquistados. El objetivo de Ciro era edificar un gran reino en el cual
reinara una era de paz. Despus de conquistar el imperio lidio para incorporar los dominios de las ciudades
griegas del Asia Menor, Ciro se volvi al sur y capturo Babilonia, a la que permiti subsistir, pero bajo el
nuevo gobierno. Un primer acto fue la liberacin de los hebreos que estaban todavla cautivos y arreg\{) que
27134
28
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
La administracin pblica en Persia no se encargaba solamente del servicio del Es-
tado: estaba comprometida en el xito de la economa nacional, sin olvidarse ade-
ms de las necesidades de los trabajadores. Muchas de las modernas especies de
tributacin parece que haban sido impuestas ya en bienes y rebaos, tierras, comer-
cio e incluso en ventas. 17
Cada pueblo seguira conservando su propia identidad, religin e institucio-
nes, pero en el futuro su gobierno central estara representado por un persa
responsable ante el Gran Rey. Con este propsito el imperio fue dividido en 20
provincias bajo un strapa o "protector del reino", los cuales eran selecciona-
dos de la familia real o de la nobleza persa. Cada strapa tena un secretario
que supervisaba sus actividades y actuaba como una vinculacin entre l y el
gobierno central. Haba tambin un cuerpo de inspectores viajeros con plenas
facultades que contaban con su propia fuerza armada para vigilar las provin-
cias y reportar al rey la marcha de los asuntos del imperio. As fue perfeccio-
nada una institucin que sera imitada posteriormente por otros gobiernos.
En las primeras civilizaciones la figura del patesi como prncipe y sacerdote
asociado con los sumerios, el Consejo de Ancianos que apoyaban al rey hitita,
los escribanos con los asirios y los caldeos, as como el strapa como protec-
tor del reino y los inspectores con los persas, muestra el grado de importancia
de los funcionarios en las labores del reino y el apoyo que daban a sus gober-
nados en tareas que era necesario delegar. La materia de estudio de la adminis-
tracin pblica se encuentra de manera primigenia y rudimentaria en estos
funcionarios. Ser en los grandes imperios donde persista un mayor grado de
especializacin y complejidad en las actividades que los gobiernos deban
afrontar para alcanzar su grandeza y permanencia.
Grandes imperios
La administracin pblica durante la edificacin de los grandes imperios fue
esencial para lograr sus conquistas, conservar su podero, aumentar sus rique-
fueran acompaados de regreso a Palestina por un alto funcionario persa, que fue comisionado para vigilar
que las disposiciones reales se cumplieran.
17Ibid., p. SS. Despus de la muerte del hijo de Ciro, Cambises, ascendi al poder Daro; entonces el
imperio gozara de su mayor gloria. El nuevo gobernante supona que Ciro habla sido muy flexible y que
deba introc:tueirse una forma de gobierno m dura para mantener unida una. diversidad de pueblos con
diferentes culturas y costumbres.
29
JOS JuAN SNCHEZ GONZLEZ
zas y centralizar los asuntos de gobierno. Detrs de cada imperio hay una com-
pleja administracin pblica que permite al monarca consolidar la unidad im-
perial, centralizar el mando en la toma de decisiones y el desarrollo en los
primeros servicios sociales a la comunidad que se convierten en parte regular
de su reinado. Por su importancia, destacan los imperios de Egipto, Grecia,
Roma, India, China, Bizancio, el Islam y el Imperio Otomano;'! que impusie-
ron sistemas administrativos ms especializados e incluso profesionalizados
-como el caso de China- que les permiti una prolongada permanencia
como imperios universales.
Aunque el servicio pblico es propio del mundo occidental, es en Asia donde
nace su semilla: se trata de una proto-burocracia porque en los estados orien-
tales no exista una diferenciacin entre el patrimonio pblico y el patrimonio
privado, por lo que los cargos que integran el servicio del palacio constituyeron
una parte de la herencia personal del monarca.'? El sistema de exmenes y
promocin de la China Imperial y la Escuela de Pajes del Imperio Turco constitu-
yeron notables avances para la formacin de los funcionarios. En Bizancio, el
ingreso al cargo estaba presidido por la "promocin solemne" en una ceremo-
nia espectacular en la que el aspirante era investido como funcionario pblico.
Egipto
Un sistema desptico de gobierno comprometido por s mismo con todos los
sectores de la economa del pas, como el antiguo Egipto, no hubiera podido
funcionar exitosamente sin el apoyo de un servicio pblico masivo y eficiente.
Segn Gladden, Egipto tena un servicio pblico en serie, ms que nico.
18 Cabe sealar que en este apartado histrico slo se citan algunos de los imperios ms representativos
de la historia, pero en la mayora de los que existieron y que dejaron huella, se encontrarn elementos
administrativos de nuestro objeto de estudio que presenta mezclado con otra clase de actividades propias de
esos imperios. Aqu se citan de manera representativa. Asimismo, no se citan los pueblos como los fenicios,
micenios y minoicos, as como los etruscos, debido a que desviaran nuestra investigacin, aunque pueden
consultarse en la obra de Gladden.
19 Guerrero, Ornar, El Funcionario, el Diplomtico y el Juez, op. cit., p. 74. Guerrero cita a Max Weber,
que sostena: "el cargo patrimonial carece ante todo de la distincin burocrtica entre la esfera privada y la
oficial. Pues la misma administracin pblica es considerada como una cuestin puramente personal del
soberano, y la posesin y ejercicio de su poder poltico son estimados como una parte integrante de su
fortuna personal, que resultaba beneficiosa en virtud de los emolumentos y las contribuciones. Por lo tanto,
la forma de ejercer el poder depende enteramente de su libre albedro".
30
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
A pesar de las muchas vicisitudes de una historia que se extiende sobre tan largo
periodo, la caracterstica sobresaliente del gobierno egipcio fue su estabilidad y par-
ticulannente la continuidad del gobierno del faran, aun bajo el dominio extranjero.
La ley del rey egipcio estaba firmemente basada en la religin y encarnada consis-
tentemente en un absolutismo que, aunque en general era benvolo, no dejaba lugar
para la participacin democrtica. Por razones obvias, el Sol y el Nilo eran adorados
y desde el principio el Estado perteneci al dios Sol, cuyo principal agente era el
faran; esto significaba "La gran casa" [...] No poda haber una distincin entre la
Iglesia y el Estado; ambos no eran solamente inseparables, eran una sola cosa.?
Al principio el faran era gran sacerdote, rey, administrador supremo, juez
supremo, comandante de guerra supremo, tesorero supremo y director de toda
propiedad; todo reunido en un solo cargo. Ninguno de estos papeles separados
poda diferenciarse tomando en cuenta que estaban implcitos en su dignidad
de dios, poder supremo. Pero consideraciones prcticas condujeron pronto a la
delegacin de responsabilidades administrativas que se encontraban en el m-
bito de las facultades del gobernante. Sin duda al principio estas facultades
pasaron a manos de parientes y nobles, pero con la creciente especializacin de
las funciones y la expansin de los oficios se hizo necesario introducir a otros
funcionarios dentro del campo de la administracin. En la poca del Antiguo
Imperio se haba desarrollado un complejo sistema administrativo para servir
al rey y liberarlo de actividades que representaban una carga. En una etapa
temprana haba comenzado a emerger una forma de burocracia que se desarro-
llara hasta alcanzar un poder impresionante dentro del sistema egipcio.
Desde los inicios el faran adopt la costumbre de nombrar a un diputado
con el cargo de visir, aquel funcionario bajo el trono de la mayora de las
monarquas orientales. El rey prefera a un hombre de cualidades, con mucha
experiencia que pudiera dedicarse a una diversidad de tareas, pero bajo su
control y supervisin. El visir poda ser poderoso, aunque por muchas razones
la tenencia de su cargo y su vida podan ser precarias. El visir se encargaba de
todo lo que significaba ser la cabeza poltica, en tanto que el faran conserva-
ba las funciones religiosas y ceremoniales, aunque sin renunciar al poder esen-
cial por el que poda culpar al visir de las consecuencias del fracaso. El visir
realizaba funciones de juez supremo y arquitecto supremo; enseguida del
faran, el visir era el poder superior del cual emanaba toda la autoridad ejecu-
20 Ibid; pp, 67,.68. En el imperio, las actividades derivadas de la profesin del .cribano llegaron a
permear la totalidad de la sociedad egipcia.
31
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
tiva. Egipto se conceba como la hacienda del faran y el visir era su adminis-
trador mximo.>'
El grupo dirigente, adems del faran y los nobles, a los que delegaba res-
ponsabilidades, ejecutivas y administrativas, inclua tambin un influyente
cuerpo de escribanos asistidos por otros tcnicos y artesanos.P En el imperio
egipcio existieron diversas esferas de la administracin pblica entre las que
destacan: 1) la corte y la familia real que se ocupaban de la administracin del
Estado, los servicios de aprovisionamiento y la organizacin ceremonial reli-
giosa; 2) la mquina productiva de la nacin que requera de una planeacin
estatal extensiva en la esfera de la ingeniera hidrulica; 3) el servicio del culto
a la muerte, que con el tiempo se convirti en un programa colosal de cons-
truccin de pirmides y edificaciones; 4) las reas gubernamentales locales
que incluan una vasta delegacin de poderes ejecutivos y 5) la conduccin de
las relaciones con el exterior, que se extenda desde las prcticas normales de la
diplomacia, hasta la imposicin de la orden imperial. 23
Adems de los sirvientes importantes del faran, a los que l nombraba directa-
mente, estaba toda la multitud de sirvientes de la corte y el templo, de oficinas
centrales, de obras de construccin y de los nomos. Los funcionarios eran ser-
vidores del faran, de los nobles o de otros dignatarios del Estado y no se
consideraban como servidores pblicos con la misin de fomentar el bienestar
del pueblo, aunque la organizacin y el trabajo eficientes condujeran a este
resultado. Haba una gran diversidad de actividades que realizaban los servi-
dores del faran. 24
21 Ibid., pp, 75-76. Realmente era el ministro-en-jefe, encargndose de las diferentes carteras de Justi-
cia, Guerra, Seguridad Interior, Agricultura y Obras Pblicas. Trabajaba directamente a travs de un gran
nmero de funcionarios y recibia reportes peridicos de los funcionarios locales de todos tipos. Tenia una
obligacin diaria que reportar al faran sobre su administracin.
22 El ejrcito, seguramente bajo la direccin real, constitua en cierta forma un poder independiente. En
la base de la sociedad estaban los granjeros y campesinos, incluyendo numerosos esclavos, y de todos ellos
dependa por completo la productividad de la comunidad.
23 Gladden, E. N., op. cit., p. 73. El control de las localidades desde un centro de poder semejante era
siempre un problema. Desde una poca temprana, el pas fue dividido en unidades locales llamadas nomos,
cada uno bajo una monarqua que era la representacin real. Pero el balance del poder tenda a fluctuar entre
las dos esferas de la administracin. En la poca del Imperio Medio surgi un sistema feudal bajo el cual los
gobernadores de los nomos se convirtieron en prncipes subordinados, pero rivales del poder central. El
asunto lleg a un estado definitivo bajo los vigorosos gobernantes de la dinasta XII, que se propusieron
obligar a los lderes provinciales a volver a la antigua obediencia al gobierno central.
24 "Podan escoger, si no una carrera en el templo, e1ejrcito, el palacio o las oficinas pblicas, la
profesin de medicina o el arte, O posiblemente entrar a algn gremio o incluso convertirse en un modesto
32
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Grecia
La ciudad-Estado griega primitiva tena un rey, una serie de virreyes o nobles
y un sistema de castas. El rey consultaba a sus principales sbditos en consejo y
las decisiones se anunciaban al pueblo reunido en el gora. La administracin
en la cumbre era todava una administracin familiar llevada a cabo por un
grupo de sirvientes domsticos con funciones especficas, pero stos eran com-
plementados por los therapontes, un grupo de sirvientes superiores reclutados
de las familias nobles. Estaban organizados en jerarquas y los ms altos asis-
tan al rey en sus obligaciones religiosas o lo representaban como heraldos en
las funciones pblicas, llevando su cetro o sus insignias de poder.P Los thera-
pontes servan en las fiestas reales, actuaban como mensajeros dotados del
poder real, convocaban al consejo, hacan aclamaciones al pueblo, llevaban las
rdenes reales a las batallas y representaban la autoridad real en misiones al
extranjero. En un sentido amplio, la administracin se basaba en lafratria o
tribu, a la cual perteneca el individuo.
Durante el primer milenio a.C., los griegos fundaron las ciudades-Estado de
Esparta y Atenas. En esa poca haba decado el poder del reino homrico;
slo en Esparta haba sobrevivido como un sistema de dos reyes provenientes
de las dos casas reales de las que haba surgido el Estado. Seguan mantenien-
do la dignidad del alto sacerdote y del comandante del ejrcito, pero haban
perdido la mayor parte de su poder judicial, constituyendo una excepcin el
juicio sobre las cuestiones relativas a los caminos pblicos." "El pueblo cons-
titua una casta militar devota al servicio del Estado, sometida a una estricta
disciplina y con una vida comunitaria. Formaban una clase privilegiada cuyas
escritor de cartas de una aldea o apoderado insignificante. As, la esfera del escribano no estaba limitada a
los servidores pblicos, no obstante que era un servidor pblico. Las oportunidades en los servicios pblicos
eran verdaderamente variadas y la excelencia en la escribana poda permitir a un humilde principiante
escalar hasta la cumbre de su profesin. aun el oficio de Secretario Privado del faran o visir." Ibld., p. 85.
25 tu, p. 102.
26 En Esparta la gerusia; o Consejo de Ancianos, estaba formado por los dos reyes y 28 miembros de
familias nobles, que deban tener ms de 70 aos de edad. Su seleccin era proclamada en la appeIla o
Asamblea. La gerusia de tipo consultivo ejerca una influencia poltica enorme y actuaba como una corte de
justicia criminal, Todo ciudadano espartano dems de 30 aflos se sentaba en la appella, ms COmO obliga-
cin que como un derecho, Convocada origiQa1mente por el rey, esta funcin fue transferida a! eforalo. pro-
bablemente la parte ms caractcristica del sistema espartano. La appella no deliberaba: slo se reuna para
aclamar las propuestas que le los reyes y los joros. El e/oralo estaba constituido por cinco
ciudadanos elegidos a! azar y que desempeftaban el cargo por UDafto.
33
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
vidas se deban al servicio del Estado; en realidad eran el Estado y su adminis-
tracin. "27
Por su parte, sobre el gobierno de Atenas se ha escrito tanto que slo pueden
destacarse algunos aspectos. La administracin se basaba en cuatro tribus,
cada una dividida en tres fratrias y con sus propios funcionarios. Con la cre-
ciente importancia de la marina, las cuatro tribus se volvieron a dividir, esta
vez en 48 naucrariae, cada una de las cuales era responsable del abastecimien-
to y la tripulacin de los navos. La naucrariae estaba representada por un
consejo administrativo responsable de la organizacin de la flota, ejemplo in-
teresante de las races de la administracin.P Se estableci el Consejo de los
Cuatrocientos para preparar los asuntos de la Asamblea Popular, constituida
por 100 miembros de cada una de las cuatro tribus originales.??
Ya en la Poltica Aristteles clasificaba los cargos especficos para esclare-
cer las funciones de la administracin pblica griega'? Aristteles divide en
dos niveles los cargos; en el primer nivel: i) los relacionados con el control
general del conjunto de las oficinas pblicas y responsables de convocar e
introducir asuntos a la Asamblea; ii) los generales o comandantes encargados
de la defensa de la ciudad, incluyendo la vigilancia de las puertas y muros de la
ciudad y la inspeccin e instruccin de ciudadanos; y iii) los funcionarios fi-
nancieros que reciben y revisan las cuentas de otras oficinas, conocidos como
auditores, contadores, examinadores o abogados del fisco.
27 Ibid., p. 104. La democratizacin de la constitucin ateniense continu. Se introdujo un interesante
mtodo de financiamiento de los pagos y distribuciones adicionales cuando se form un fondo especial bajo
la administracin de su propio ministro para la recepcin de impuestos de ricos. Se impuso un tributo a la
propiedad, tasado en un quinto del capital de cada ciudadano inscrito en el registro, y para su administracin
los ciudadanos fueron divididos en 20 symmories. Por su parte, la cuestin ejecutiva del gobierno de la
ci udad permaneci con el Consejo de los Quinientos, a travs de los pritaneos, pero stos eran responsables
de la poltica general, dejndose la responsabilidad administrativa en manos de magistrados agrupados en
consejos representantes de las 10 tribus.
28 Ibid., p. 105. La democracia ateniense parta de los ciudadanos, quienes se reunan en la Asamblea
Popular (Ecclesis), y participaban en la eleccin de los magistrados. Todos los ciudadanos eran elegibles
tambin para ocupar un asiento en la nueva corte popular o Heliaea, las cuales eran cortes de apelacin, que
se encargaron gradualmente de las funciones judiciales de los Arcontes. Al mismo tiempo el Consejo de
Arepago fue privado de sus funciones y dej de participar directamente en la legislacin y la administra-
cin, pero asumi el nuevo papel de protector de la constitucin, con amplias facultades sobre los magistra-
dos y autoridad censoria sobre los ciudadanos.
29 Se eligieron 40 candidatos para el Arcontato, diez de cada tribu, siendo elegidos al azar. El sistema
tribal de cada una de las 10 tribus elegia a SO miembros del Consejo, que se convirti entonces en el
Consejo de los Quinientos. Este Consejo cambiaba anualmente siendo examinados todos los candidatos para
el nuevo Consejo por el Consejo saliente por lo que tocaba a la integridad de sus vidas pblicas y privadas.
La labor de este Consejo en conjuncin con los magistrados era esencialmente ejecutiva y por lo tanto
representaba un intento de colocar la administracin del Estado en manos de los ciudadanos Ordinarios.
30 tu, pp. 112-113.
34
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Mientras, en el segundo nivel se encontraban seis cargos: i) Agoranomos,
encargados del cuidado de la zona del mercado y supervisores de los contratos
y del mantenimiento del orden; ii) Astynomos o superintendente de la ciudad,
quien realizaba la vigilancia de las propiedades pblicas y privadas en el cen-
tro de la ciudad; iii) Agronomoi o inspectores rurales (en ocasiones guardabos-
ques); iv) receptores de cuentas o tesoreros; v) relacionado con los registros de
los contratos privados y las decisiones de la corte, y se encargaba de las dife-
rencias; y vi) los que tenan que ver con la ejecucin de sentencias sobre los
ofensores, con la recuperacin de las deudas y la custodia de prisioneros.
Roma
En el inicio de la ciudad-Estado de Roma la administracin pblica era una
labor de la ciudadana que circulaba entre la masa de ciudadanos. Las tcnicas
administrativas no eran complicadas, aunque la introduccin de alfabetos y de
la escritura, as como el extendido uso del papiro que caracteriz a este perio-
do, facilit considerablemente la realizacin de registros y la transmisin de
mensajes. Adems del centro administrativo de Cnosos, el cargo de magistrado
o consejo de magistrados tendi a aumentar el nmero de subordinados. No
slo el servicio pblico dependa de la devocin del ciudadano a su deber,
quien se supona deba conocer todo lo referente a los asuntos del Estado, sino
tambin el sistema de finanzas, que se encontraba an en una forma muy pri-
mitiva, el cual dependa de las contribuciones personales de los ricos.
Las funciones de la administracin pblica eran bastante simples al estar relacio-
nadas con la seguridad y la buena conduccin de la ciudad, as como de las activida-
des hogareas normales necesarias para asegurar un buen gobierno. Aqu tambin
las tendencias estaban dirigidas a una mayor complejidad: las obras de construc-
cin llegaron a ser importantes en una poca temprana, requirindose habilidades
arquitectnicas y de ingeniera considerables y por supuesto generosas finanzas, en
tanto que en la fase helnica los servicios sociales comenzaban a alcanzar un nivel
de desarrollo bastante avanzado: educacin, centros alimentarios, baos y servi-
cios de salud.U
En la Roma imperial, a pesar de los trastornos y los recientes intentos de
reforma, la estructura del gobierno romano no haba cambiado mucho durante
31 Ibtd., p. 130.
35
rosn JuAN SNCHEZ GONZLEZ
los dos ltimos siglos.s- En el imperio tardo romano se encontraban en la
cima las cabezas de la administracin y algunas tenan carcter ministerial;
1) el prefecto del pretorio, 2) los contadores de las tesoreras; 3) el jefe de las
oficinas, y 4) el cuestor del palacio. Adems, estaban los funcionarios impor-
tantes de los distritos, tales como vicarios, gobernadores de provincias, los
prefectos de las dos capitales, duques, contadores y agentes financieros y bajo
stos la gran masa de puestos inferiores. Cada uno de los altos funcionarios de
las administraciones central y local tena su cuerpo de oficiales, quienes traba-
j aban en oficinas separadas. Las cabezas de departamento eran asistidas por
directores o asistentes, sustentando ttulos tales como proximus, secundarius,
melloproximus, cornicularius o adjutor. Las carreras militares se asimilaron a
las carreras administrativas, por lo que los funcionarios civiles usaron el cin-
gulum o cinturn como si fueran soldados. Los funcionarios civiles retirados
se clasificaban como soldados retirados o veterani.
Julio Csar se enfrent con la tarea de reasumir la reconstruccin admi-
nistrativa del imperio romano. Emprendi una profunda revisin de la administra-
cin, inici la introduccin de un mejor orden pblico, plane la reconstruccin
de un nuevo puerto en Ostia, a travs del cual podan manejarse libremente las
importaciones. Las obras pblicas, la extensin de la franquicia, la reforma
administrativa y la reduccin tributaria se extendieron vigorosamente en el
resto de Italia. Asimismo se dieron pasos importantes para fortalecer la defen-
sa del Imperio.
En el periodo de Augusto, ste vio la necesidad de un Consejo Administra-
tivo, pero esta solucin no llenaba por completo todo el sistema de gabinete.
Sigui practicando la costumbre ya establecida por la cual los magistrados
nombraban concilia de asesores en casos judiciales, pero su principal apoyo
provino de un comit del Senado nombrado por periodos semestrales y cuya
labor fundamental era preparar y expedir los asuntos de dicho cuerpo." A partir
32 Para abordar los males arraigados en la administracin pblica, se haban establecido ciertos tribuna-
les especializados para hacer frente a los crmenes y fechoras oficiales. Hacia el ao 149 a.C. haba sido
introducido un tribunal quaestio de repetandis para ocuparse de los excesos impuestos por los gobernadores
de las provincias, mientras que durante el curso de los siguientes 50 aos se crearon tambin el tribunal
quaestio de ambtu para considerar los casos ilegales en solicitud de votos para un cargo y soborno, y otro
quaestio de peculatu para adjudicar en casos ligados con el mal uso y el desfalco de los fondos pblicos. La
utilizacin de dichos tribunales no parece ser una manera efectiva de purificar la administracin pblica, pero
posiblemente no haba otra alternativa para evitar un rompimiento de los poderes politicos y administrativos.
33 La primera vez que se constituy este comit, en el afio 27 a.C., sus miembros estaban formados por
los dos cnsules, un representante de cada uno de los otros colegios de magistrados y 15 miembros de la
familia imperial y miembros designados del orden ecuestre. Para entonces Augusto habla ad(lptado la cos-
36
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
de este momento, se emprendieron extensas obras de construccin y replanta-
cin, as como un conjunto de departamentos administrativos.>' Uno de. los
departamentos pblicos ms significativos fue la Oficina para la Distribucin de
las Raciones de Grano. Esta organizacin ya haba aparecido bajo la Repblica
y Augusto jug con la idea de su abandono mediante la abolicin de las distri-
buciones gratuitas, pero el servicio haba llegado a ser indispensable y Augusto
tom para s mismo la tarea de recortar la lista de receptores bajo un sistema
mejorado de control y distribucin. Pero donde ms avanz fue en el sistema de
finanzas y recaudacin a travs de cuatro fondos separados, a saber: i) el Aera-
rium Saturni, ii) el Patrimonium Caesaris, iii) el Aerarium Militari y iv) el
Fiscus o Tesoro Imperial."
Para Ornar Guerrero, es durante el Alto Imperio que el Estado configur las
carreras administrativas atendiendo la estructura visible de las clases sociales
existentes, que fueron en carreras superiores y carreras inferiores. Las prime-
ras eran las carreras senatorial y ecuestre, en tanto que las carreras inferiores
estaban constituidas por la carrera civil y militar. Gradualmente las carreras
administrativas facilitaron el traslado del poder, la estimacin social y la fortu-
na, de la cuna al cargo pblico.f
En Roma se dio el paso decisivo hacia la burocratizacin, al requerirse adems del
linaje y la sangre, el mrito y la lealtad institucional para cubrir los cargos de la
administracin pblica. La carrera senatorial tena por destino el prestigio y el reco-
nocimiento social, en tanto que la carrera ecuestre conduca directamente al manejo
de los ramos superiores de la administracin. El sistema promocional tuvo un peso
decisivo en las victorias del emperador sobre el Senado.F
tumbre de llevar a cabo sus recomendaciones sin ms remisin al Senado; de esta manera, del vasto cuerpo
se haba extrado un consejo privado.
34 Fue creada una Oficina de Obras permanente (curatores operum publicorum) para que ejecutara de
las regulaciones de la construccin y se encargara de las reparaciones. Agripa, colaborador de Augusto, se
encarg personalmente del mejoramiento del suministro del agua, la construccin de acueductos y baos.
Despus de su muerte en el ao 12 a.C., su cuerpo tcnico de esclavos entrenados fue empleado bajo las
rdenes de un curator aquarum y gradualmente se distribuy un suministro de agua de casa en casa a travs
de toda la ciudad. En el ao 6 a.C., el servicio de bomberos pas a ser profesional mediante el nombramien-
to de un Praefectus vigilum, a quien se le dio el control de una brigada de 3 500 bomberos organizados en
siete cohortes. Se introdujo una polica especial para terminar ton los crmenes menores y el desorden
pblico. Para conservar la paz pblica se introdujeron tres cohortes urbane, cada una eficaz y organizada en
lineas militares, bajo un alto funcionario de rango senatorial, el Praefectus Urbi.
3S lbid.; pp. 145-146.
36 Guerrero, Ornar, El FUJ:ICionario, el Diplomtico y el Juez, op. cit., p. 75.
37 lbid.; p. 76.
37
ross JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Otra innovacin romana es la creacin de un tabulador de sueldos, que defi-
na con claridad el lugar que el funcionario ocupaba en la jerarqua social.
Es durante el Bajo Imperio que las carreras administrativas se desarrollaron
an ms, convirtindose en un instrumento principal para el desarrollo del im-
perio. Diocleciano emprendi durante el Bajo Imperio una reforma administra-
tiva integral que afect la estructura de las carreras. En lugar de las carreras
"senatorial" y "ecuestre" se cambiaron por los Clarsimos y Prefectsimos,
quienes se convirtieron en la ms alta jerarqua poltica y social: los titulares
de los servicios administrativos y los funcionarios superiores del palacio y la
administracin pblica." Para la formacin de los servidores pblicos se fun-
daron dos escuelas: la Ministeria Litterata ,dedicada a la formacin de cultura
en general, que estaba dividida en Escuela de Oficinistas y Escuela de Excep-
tores; y la Ministeria Ilitteratta, reservada al adiestramiento del personal su-
balterno. Segn Ornar Guerrero, estas dos escuelas pueden ser las ms antiguas
para la formacin profesional del servicio pblico. En el Bajo Imperio se im-
puso el procedimiento de consulta para nombramientos de nuevos funcionarios
y debido al sistema corporativo de ocupaciones y la herencia se les permiti
manejar la sucesin de cargos y, hasta cierto punto, la compra de algunos de
ellos. Constantino estableci un escalafn por antigedad y un periodo de pen-
siones de retiros: a los 25 aos de servicio para funcionarios patrimoniales, 20
.. para Prefectos del Pretorio y 15 para los altos funcionarios.
La administracin pblica del Imperio Romano constituye en la antigedad
el mayor nivel de desarrollo administrativo alcanzado por la humanidad.t? Es
en el Estado romano donde la administracin pblica desarrolla su significado
38 Segn Ornar Guerrero, el cargo superior -Clarsimos- incluy a la nata de la clase superior de la
alta jerarqua administrativa del imperio: los Prefectos del Pretorio, el Maestro de los Oficios, el Prefecto de
Roma, el Cuestor del Palacio y los Maestros del Palacio; el segundo rango, los Prefectsimos, comprendi a
los altos mandos de la administracin pblica central y regional: los Condes del Tesoro Pblico y Privado,
los Maestros de Oficinas, los Prefectos de la Anona y los gobernadores principales.
39 Para Gladden, dentro de los servicios pblicos tpicos romanos se encuentra la de la provisin de
bibliotecas, por ejemplo, la biblioteca estatal de Julio Csar, cuyo constructor, Cayo Asinio Polin (75 a.C-6
d.C.), model la gran biblioteca de Alejandra. Asimismo, el poder del Estado se presentaba a travs del
monopolio de la emisin de la moneda. Ya se denotaba la importancia de la red de caminos al proporcionar
un sistema de comunicaciones en constante expansin para un imperio creciente; fue uno de los factores
ms duraderos y caractersticos para el mantenimiento del poder romano. Tambin se haba desarrollado un
servicio postal rudimentario, pero fue Augusto quien introdujo un sistema ms eficiente. Se llevaban a cabo
numerosas obras arquitectnicas con propsitos tanto utilitarios como ceremoniales, tales como sitios roma-
nos, vastos anfiteatros, impresionantes templos y arcos triunfales. Los hospitales surgieron como un apn-
dice del campo militar. Por ltimo, el desarrollo del suministro de agua y obras de drenaje fue fundamental
en la evolucin de una civilizacin urbana y los administradores pblicos de Roma contribuyeron a la
experiencia de este tipo de obras de construccin, que ya se haba venido acumulando durante civilizaciones
anteriores.
38
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
institucional y conceptual tal como ahora se conoce." La organizacin admi-
nistrativa del Imperio Romano, que tiene como base la centralizacin poltica
y administrativa, como el carcter profesional del servidor pblico, fue consi-
derada como patrn indicativo para la construccin de la maquinaria adminis-
trativa del Estado moderno.
India
En la India, con el apoyo del consejero Kautilya Chanakya, quien se convirti
en visir, Chandragupta erigi en poco tiempo un reino en Afganistn y el In-
dostn, probablemente tan poderoso como cualquiera de su poca.t! El gobier-
no era desptico debido a que el rey posea un poder ilimitado, pero tena un
consejo de notables facultados para legislar, regular las finanzas y asuntos ex-
teriores, as como nombrar a todos los funcionarios de Estado ms importan-
tes. Las ciudades estaban gobernadas por grandes comisiones, las aldeas por el
jefe o por un panchayat o consejo de cinco. Haba un sistema complejo de
cortes legales para administrar un sistema de justicia extremadamente severo,
con el Consejo real a la cabeza y el rey como corte final de apelacin. La
sociedad mauria tena privilegios en la literatura y arte floreciente, y su admi-
nistracin pblica brindaba diversiones para el pueblo, las cuales no estaban
disponibles en Asia en aquella poca.
La administracin del reino se conduca por un sistema departamental organizado a
travs de .unajerarqua de funcionarios cuidadosamente estratificada. Los departa-
mentos principales, cada uno bajo un superintendente, se ocupaban de la agricultura,
bosques, minas, ganado, comercio, depsitos, casa de moneda, comunicaciones, nave-
gacin, fronteras, pasaportes, ingreso, aduanas, alcabalas, juegos pblicos, prostitu-
cin y bebidas intoxicantes. De estos departamentos, los relacionados con la
navegacin y las comunicaciones son de inters especial. [...] La administracin
de los juegos populares inclua el suministro y administracin efectivos de salones de
juego y la recaudacin del porcentaje debido al gobierno. El superintendente de la pros-
40 Guerrero, Ornar, La teoria Administrativa de la ciencia politiea, op. cit., p. 17. Nociones como los
"oficios", "ministerio", "comisin", "comit" y "administracin" han preservado no slo la esencia de su
sentido etimolgico, sino el uso funcional que se le daba en el Imperio Romano. La herencia administrativa
romana es un invaluable legado de organizacin poltica y administrativa;
41 Gladden, E. N., op. cit., pp. 171-172. Se dice que el autor del Arthasastra escrito por Kautilya, un
tratado sobre poltica y el ms antiguo trabajo que se conoce, puede ser comparado con El Principe de
Maquiavelo.
39
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
titucin era el responsable de regular las actividades de las mujeres pblicas y re-
caudar dos das de ganancias mensuales para los fondos del Estado. Dos de los
miembros ms distinguidos de la profesin eran nombrados para los servicios del
palacio real, entretenimiento y servicio de inteligencia.V
El Estado regulaba los precios, diriga algunas fbricas, y tena monopolios
en minas, sal, madera, gneros finos, caballos y elefantes. Se cuidaba el bienestar
del pueblo en saneamiento y salud pblica. Haba hospitales y estaciones de
socorro para los pobres, y los abastecimientos se guardaban en graneros del Esta-
do para distribuirlos en periodos de hambre. Los rices estaban obligados tam-
bin a contribuir a la asistencia del menesteroso, mientras que en pocas de
depresin se organizaban grandes obras pblicas para Jos desempleados. Aqu
haba ciertamente un esfuerzo administrativo capaz de ser comparado con los
tiempos actuales. El sistema departamental se aplicaba tambin a la admi-
nistracin de las ciudades."
China
En la antigua China, alrededor de 2000 a.C., se atribuyen adelantos adminis-
trativos importantes a la dinasta Shun, incluso la utilizacin de exmenes para
probar la capacidad para la prornocin.v' Se considera que la historia china
comenz con los estados feudales del periodo Chou, aproximadamente en
1030 a.C. El rey, que gobernaba por decreto divino, era conocido como el Hijo
del Cielo y tena el ttulo de Wang o gobernante. Contaba con la asistencia de
un ministro jefe y otros ministros que atendan diversas ramas tales como agri-
42 lbid., p. 171. La Comisin de los Treinta de la ciudad que controlaba Pataliputra estaba dividida en
seis secciones, cada una con su esfera de responsabilidades propia, a saber: i) regulacin de la industria: ii)
supervisin de los extranjeros: iii) registro de nacimientos y muertes; tv) licenciamiento de comerciantes,
control de pesas y medidas, y control de ventas de producto; v) control de venta de artculos manufactura-
dos, y vi) recaudacin del 10% de impuesto sobre las ventas. El resultado de su cuidado era una ciudad bien
organizada que nuevamente habria proporcionado un ejemplo notable de pocas posteriores.
43 lbld., p. 172. En el libro de historia se sealan ocho objetivos que deben cumplir los gobiernos: i) ali-
mentacin; ii) comodidades; iii) sacrificios; iv) provisin de trabajo; v) acceso a la educacin; vi) penaliza-
cin del crimen; vii) huspedes y viii) el ejrcito. La multiplicidad de tareas pblicas indica la existencia de
una administracin pblica extensa. Las tres virtudes de los gobiernos son definidas como gobierno justo,
fuerte e indulgente, aplicndose severamente de acuerdo con el estado del reino en un periodo determinado.
44 lbtd., p. 175. La lista de sus nueve ministros muestra la composicin del gobierno chino: 1) Si k'ung,
el canciller; 2) Hou Tst; Seftor del mijo; 3) Si T'u,jefe de las escuelas; 4) Shi, juez supremo;. 5) Kung Kung,
director de obras; 6) fu, jefe del bosque; 7) Ch'i Tsung, jefe dentos; 8) Tten Yo, jefe de msica y 9) Na
f en, jefe de comunicaciones.
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
cultura, obras pblicas, ritos religiosos, asuntos militares, sanciones, asuntos
personales y dominios directamente regidos por el Wang. Debajo de stos ha-
ba una jerarqua regular de funcionarios que constituan un servicio pblico
considerable para la poca, con tendencias burocrticas que se especializaban
cada vez ms que pasaba el tiempo.P
En el ao 206 a.C. comenz el liderazgo de la dinasta Han que, con un
breve intervalo, permanecera en el poder durante ms de 400 aos, por lo que
con nuevos gobernantes y hbiles asistentes se consolid el extenso imperio
chino.
Los nuevos gobernantes reconocieron la magnitud de la tarea administrativa que la
centralizacin creciente pondra sobre sus hombros. Los complejos servicios nacio-
nalizados requeridos para consolidar el nuevo sistema no podan ser suministrados
por el viejo tipo de funcionario. Se recurri a una carrera abierta a los talentos y los
exmenes imparciales demostraran ser un mtodo de seleccin ms efectivo que la
eleccin personal de los gobernantes provinciales, cada uno con sus propios intere-
ses que satisfacer. Surgieron situaciones similares a travs de la historia en todas las
partes del mundo sin que se resolvieran de esta manera, al menos hasta los tiempos
modernos. Obviamente, las circunstancias debieron de haber sido particularmente
favorables en China como para adoptar una solucin tan excepcional."
Una nueva dinasta, la Sui, alcanz su apogeo en el ao 589 a.C.; fue una
poca de considerable actividad en obras pblicas. Se extendi la Gran Muralla
del norte que se haba iniciado con los Han para mantener fuera a los brbaros
nmadas; se cavaron numerosos canales; se construyeron palacios y centros
administrativos." En el ao 618 a.C. los Sui fueron sustituidos por los T'ang,
cuyo rgimen se prolongara hasta 907 d.C. La administracin se distribuira
sobre 10 tao o provincias, cada una de las cuales estara dividida en chou o
45 En ese periodo, Confucio, quien vivi6 de 551 a 479 a.C., consideraba que el buen gobierno era
imposible bajo el sistema del gobierno hereditario, aunque saba que no era posible remplazarlo. El dilema
poda superarse separando las funciones administrativas de las polticas para confiarlas a ministros y asis-
tentes virtuosos y bien capacitados. El nuevo sistema se fundament6 en el principio de que el gobierno deba
estar en manos de hombres elegidos no por su nacimiento, sino de acuerdo con su virtud y habilidad, y que
su objetivo principal fuese la felicidad del pueblo.
46 tu, p. 181.
47 El Khai Ho Chi o "Registro de la Apertura del Canal" muestra la tremenda concentraci6n de recursos
utilizados: se afirma que se necesit reunir a cinco millones y medio detrabajadores y que fueron puestos a
supervisar a cincuenta mil policas. De acuerdo con el registro se perdieron ms de dos millones de hombres
por muerte o fatiga durante el proceso. Asimismo, se apoy la construccin de escuelas y se ampli la
Biblioteca Imperial.
41
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
prefecturas. En 639 d.C. haba 358 chou; posteriormente los chou se dividieron
en hsien o subprefecturas. De esta manera, el sistema de tres filas permaneci
como estaba. Los funcionarios fueron nombrados en estas divisiones territoria-
les centralmente y estaban encargados de la salvaguarda del bienestar y la mo-
ral social del pueblo. Adems de los programas de vastas obras pblicas, el
Estado prestaba una atencin especial al fomento de la agricultura; se soste-
nan graneros pblicos y se almacenaba grano para su aprovechamiento gene-
ral en tiempos de escasez.v
Con la cada de los T'ang en 907 d.C. los nmadas Ch'i-tan conquistaron las
provincias del norte y fundaron el Imperio Liao, el cual existira hasta 1125
d.C. 49 Bajo la dinasta Liao la organizacin militar fue eficiente, como parte
integrante de su sistema de gobierno. Su arma fundamental era la caballera
mvil y su unidad bsica eran los ordos u horda, nombre utilizado para desig-
nar a los trtaros o hunos. Haba 12 ordos, que literalmente eran campos cons-
tituidos por numerosas familias cuyos miembros masculinos proporcionaban el
personal de la caballera mvil. Este eficiente instrumento de poder, tejido por
la sociedad Liao, debe tomarse en cuenta cuando se considere el sistema de
administracin.
La divisin del pas a partir de causas histricas y tnicas en dos regiones,
cada una con su propio gobierno, subraya la divisin del imperio entre los
nmadas y los sedentarios, entre los Chi-tan y los chinos, aunque en la prcti-
ca no exista una lnea taj ante entre ambos. Los gobiernos de las regiones Nor-
te y Sur se centralizaban en la capital suprema, donde la corte real concentraba
el poder absolutista del emperador y del squito. Los funcionarios Liao se
reclutaban de tres maneras: i) en forma hereditaria; ii) por examen y iii) a
travs del sistema yin. so
48 Se mejoraron las escuelas estatales y se sostuvo el apoyo al culto confuciano. Los exmenes se
aplicaban sobre otras materias aparte de las clsicas confucianas, por ejemplo, caligrafa, historia, derecho,
matemticas, poesa e incluso filosofia taosta. Aunque el emperador ejerca el derecho de designar a candi-
datos recomendados sin que presentaran exmenes, la creciente estimacin en la que se tena al sistema de
exmenes condujo gradualmente a su predominio. Asimismo, un adelanto importante fue la introduccin
de la imprenta.
49 El reino Liao cubra partes modernas de Mongolia y Manchuria, extendindose al norte hasta el Ro
Amur, al sur el Ro Amarillo y la Gran Muralla y -excluyendo la costa noreste- al oeste a travs del
Desierto de Gobi hasta las montaas Altai.
so El sistema yin era la costumbre china de permitir a los descendientes directos de propietarios de
cargos que se ofrecieran sin presentar examen. Esto haba existido desde los Han; en vista de la existencia
de los exmenes se le conoca como la prerrogativa yin; lo que significaba que estaban protegidos contra
penalidades y trampas en los exmenes regulares.
42
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Como en todo gobierno oriental, el servicio del Emperador y su corte era una res-
ponsabilidad fundamental y la conduccin de las ceremonias ocupaba una alta jerar-
qua. La administracin militar y financiera era importante y necesaria. La
ingeniera hidrulica, esencial para la actividad productiva agrcola bsica y el
transporte del agua eran una cuestin vital para la administracin pblica. Las co-
municaciones requeran de la organizacin de un sistema de puestos imperiales.
Estaba tambin la corve o grupos de trabajo comunal para ser organizados y dirigi-
dos -aunque en gran medida esto era un asunto local- y varias empresas del
Estado que haba que administrar. Entre las oficinas importantes que no se han men-
cionado estaban la Oficina del Comisionado de la Sal y del Hierro de la Capital
Suprema, y la Oficina del Comisionado del Transporte de la Capital del Sur, y haba
muchas otras por el estilo."
Posteriormente, bajo la dinasta Sung que ascendi al poder en 960 d.C. y
permanecera ah en una forma u otra hasta el advenimiento de los mongoles
en 1280, China alcanzara un pinculo de cultura y conocimientos cientficos
que lgicamente la sacaran de su largo pasado. El emperador gobernaba bajo
el mandato divino, era auxiliado por el Consejo de Estado, que tena de cinco a
nueve miembros, cuya labor era encargarse de la administracin y la justicia,
as como tomar decisiones para que el Emperador las aprobara. Estas decisio-
nes estaban influenciadas por el Consejo de la Academia Hanlin, una especie
de Ministerio de Cultura y por la crtica presentada por la Censora.
Bajo el Consejo de Estado, la administracin consista de tres rganos prin-
cipales: 1) la Cancillera-Secretara (Chung-shu Men-hsia); 2) la Comisin de
Finanzas (San-Ssu) y 3) la Oficina de Asuntos Militares (She-mi-yuan). Ade-
ms se encontraba la Censora (Yu-shih-t 'ai), institucin desarrollada bajo los
T'ang, la cual funcionaba bajo un funcionario presidente y dos asistentes y
consista de varios censores divididos en tres divisiones funcionales. La primera
de ellas, relacionada con los asuntos generales, atenda audiencias imperiales y
era responsable de las acusaciones a funcionarios por acciones injustas o irre-
gulares; la segunda se encargaba de los asuntos de palacio y de asegurarse que
se siguieran los procedimientos administrativos adecuados; finalmente la ter-
cera, bajo la forma de inspectora, se ocupaba del trabajo, la eficiencia y la
integridad de los funcionarios.P
51 tu, pp. 203-204.
52 Gladden dice que con ms de mil aos de diferencia respecto a Occidente, los chinos introdujeron un
cuerpo que combinaba funciones del Ombudsman, experto en Organizacin y Mtodos (O y M) Yconciencia
profesional en la conduccin de los asuntos pblicos.
43
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
El gobierno chino era presidido por el emperador, que estaba asistido por
los tres grandes ministros y los mandarines, que desempeaban las funciones
administrativas. Cada gran ministro encabezaba a los Departamentos de Asun-
tos de Estado, de la Cancillera Imperial y Gran Secretariado Imperial. Los
mandarines ejercan los cargos, que estaban clasificados en nueve grados y se
subdividan en dos o cuatro clases. Los sucesivos imperios chinos son clebres
por el sistema de mritos que sirvi de base al establecimiento del mandari-
nato, una configuracin social de servidores pblicos cuyo ingreso a la carrera
administrativa estaba sujeto a un riguroso proceso de examinacin. Una de las
ms grandes invenciones de la cultura administrativa de China fue recogida en
el Tratado de los Exmenes, consistente en una triloga, que complementa el
Tratado de los Funcionarios y el Tratado del Ejrcito.v Lleg a haber tres
tipos de exmenes: de doctorado, de seleccin de funcionarios y de mritos.
Bizancio (Constantinopla)
Con la transferencia por el emperador Constantino en 330 d.C. de la capital de
Roma a Bizancio, que desde entonces se llamara Constantinopla, se inici un
lapso de mil aos de notable esfuerzo administrativo. Bizancio sostena las
tradiciones de Roma, particularmente en cuanto a la eficiencia de su organiza-
cin y aparato legal, mientras que de Grecia conservaba las artes y las letras
para sostenerla, as como la nueva religin cristiana que atribua la necesidad
de una supervivencia imperial a la voluntad de Dios.
Era una comunidad culta con un sistema de educacin bien cimentado y atendida
por una serie de instituciones eficientes. El extendido sistema monstico, que ofre-
ca al pueblo centros de devocin e inspiracin, tena una influencia estabilizadora;
el bien equipado ejrcito, que sostena directamente las tradiciones de Roma de las
que estaban orgullosos tanto oficiales como hombres, proporcionaba una defensa
suficiente; y la administracin altamente efectiva, siguiendo tambin el modelo y
los precedentes de Roma, dio un apoyo eficiente al Estado. Unidas estas tres institu-
ciones, son suficientes para dar cuenta de la larga supervivencia del Imperio. 54
53 Guerrero, Omar, El Funcionario, el Diplomtico y el Juez, op. cit., pp. 87-88. Para profundizar ms
sobre los exmenes aplicados a los funcionarios chinos, puede verse esta obra.
54 Ibid., p. 210. La creacin de oficinas militares y civiles en diferentes jerarquias se proyect para
fortalecer el control del Emperador. De igual manera, la divisin de la administraeincivil en las provincias
en prefecturas, las prefecturas en dicesis, las dicesis en provincias y las provincias en pequeilosdistritos
44
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
El funcionario provincial ms importante era el prefecto pretoriano, cuyas
funciones eran tanto administrativas como judiciales. Tena el control directo de
la polica y administraba el importante annona o impuesto sobre la tierra, de don-
de se pagaban los salarios de los funcionarios y del ejrcito. En Constantinopla,
relacionados con la Corte Real estaban los altos funcionarios que constituan
el poder ejecutivo bajo el emperador y llegaron a desempear las funciones
actuales de un consejo ejecutivo (gabinete). El ms importante era el Magister
Officiorum o Jefe de Oficinas, quien supervisaba la secretara imperial, las
fabricas de armas y el sistema postal. Tambin tena el mando de la guardia y,
como maestro de ceremonias, presentaba las embajadas provenientes del exte-
rior al Emperador.
Tambin de importancia considerable era el Quaestor Sacri Palatti, presi-
dente del Consistorium o Consejo de Estado, quien era el responsable de la
maquinaria de adjudicacin, la creacin de leyes y la respuesta a las demandas.
Contaba con la asistencia de la oficiala de la scrinia y varias magistri scrino-
rum o secretaras de estado, que lo auxiliaban en su relacin con otras ramas
de la correspondencia imperial. Entre los funcionarios de las finanzas era muy
importante el Comes Sacrerum Largitionum, cuyo cargo se haba iniciado con
la distribucin peridica de regalos al ejrcito con que el emperador haba
sustituido al Fisco. Su departamento reciba los tributos e impuestos ms im-
portantes, as como controlaba las minas y la acuacin de monedas.
Los cargos de la familia o la Corte eran ocupados generalmente por eunu-
cos quienes, a causa de su influencia, constituan a menudo un poder inde-
pendiente en el reino. Cada palacio estaba bajo el control de un Papias o
Guardia de la Puerta, a quien se vinculaba un Protovestiarius, quien era jefe
del guardarropa y su tesoro respectivo. Haba tambin un Praepositus, que era
el seor de las ceremonias, y el influyente Parakoinomenos, o aquel que dor-
ma junto a la alcoba imperial. Los extranjeros relacionados con la industria
caan dentro de la competencia del Quaestor, quien realizaba la supervisin
en su sentido ms amplio. Auxiliado por el prefecto de la ciudad y por el
Quaestor, el emperador era la cabeza del poder judicial. Sigui siendo la su-
prema corte de apelacin y conserv la jurisdiccin directa sobre los funcio-
narios ms altos.
administrativos con responsabilidades jerrquicas y directas sometidos a la inspeccin central, garantizaban
el que ningn funcionario dc mancra individual acumulara un poder excesivo Yse cn rival de la
administracin central. .
45
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Los bizantinos daban gran atencin a la diplomacia como un medio ms
econmico que la guerra, para la realizacin de sus polticas exteriores. 55 El
imperio bizantino era al mismo tiempo un Estado burocrtico, una monarqua
absoluta semioriental, una comunidad grecocristiana y, finalmente, una nacin
en la cual la capital desempeaba un rol preponderante como en los Estados de
Atenas, Roma o Venecia. Una organizacin tan complicada requera de gastos
muy pesados y de un sistema efectivo de administracin financiera. .
Como la mayora de los estados orientales, en el Imperio Bizantino el servicio p-
blico constituy primordialmente una institucin palatina involucrada en la corte
imperial, ms que un servicio estatal. Por su parte, en el Imperio Romano el funcio-
nario nunca dej de constituir primero una entidad pblica y despus brindar un
servicio palaciego. Esta fue la razn por la cual la tradicin romana imprimi en
Bizancio una caracterstica medular, que le hizo tener una importante diferencia con
las sociedades orientales tpicas: la existencia de escuelas para formar a los servido-
res pblicos. 56
Para Ornar Guerrero, de la misma forma como la jerarqua social bizantina
dividi a las dignidades y los oficios, honores y cargos, tambin la jerarqua
cortesana otorg honores (diplomas) y cargos (edictos) a los eunucos del pala-
cio. En el Imperio Bizantino la "funcin pblica" se confundi con la "digni-
dad palatina": primero eran funcionarios del Basilius y despus "esclavos del
inters pblico". Este fenmeno estuvo presente a lo largo de la existencia de
Bizancio, durante todos sus mil aos de vida.
55 En servicios sociales, el emperador competa con la Iglesia y sus sbditos poderosos proporcionando
instituciones de caridad que se clasificaban como xenodocheia u hosteras para peregrinos, ptochotropehia o
refugios para los pobres, nosokomeia u hospitales para enfermos y gerokomeia u hogares para ancianos,
constituyendo en su conjunto un importante servicio pblico. Generalmente, la administracin se dejaba a la
Iglesia e incluso a Orphanotrophos: el director de un gran orfanato en Constantinopla era usualmente un
sacerdote. En educacin, la larga poca de xito de Bizantino se deba en mucho al sistema educativo, que
inclua tanto instituciones pblicas como privadas. Para algunas profesiones se podan adquirir cursos espe-
cializados, particularmente para abogados y funcionarios pblicos. Los secretarios de la administracin im-
perial necesitaban practicar la escritura rpida, los monjes convertirse en expertos en caligrafa fina y los
soldados en cuestiones militares. La Universidad de Constantinopla era un notable centro de estudio legal
que dependa de la iniciativa imperial y el apoyo estatal. Por ltimo, las disposiciones financieras del pas
eran de tal manera vitales que la contribucin de la administracin pblica en este campo era de considera-
cin ms amplia.
56 Guerrero, Ornar, El Funcionario, el Diplomtico y el Juez, op. cit., pp. 77-78.
46
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
El Islam
No existen pruebas de que en un principio Mahoma pretendiera que su mensa-
je penetrara ms all de su propia tierra de Arabia, cuyos habitantes haban
sido conducidos a una nueva fe antes de su muerte en 632 d.C., a excepcin de
los judos y unos cuantos cristianos y magos a quienes se les permiti conser-
var su propia religin, a condicin de que reconocieran su seoro y pagaran
unajizya especial. No fue sino hasta despus, bajo los Califas o Sucesores del
Profeta y Comandantes de la Fe, que se inici realmente la expansin, aproxi-
madamente en 750 d.C., del poder del Islam.F
Las primeras instituciones islmicas se encontraron en oficinas especializa-
das como la de cartas y correspondencia; la de diplomas y feudos, y la de la
tenedura de libros, as como la operacin militar, la polica, el servicio postal
y la administracin de las regiones fronterizas. Todas estas funciones se agre-
garon al Califato y se sometieron al derecho religioso, que era la nica ley.
Antes de que surgieran los puestos individuales, en los primeros tiempos el
Profeta peda consejo a Abu Bakr, quien lleg a ser conocido como Wazir de
Mahoma (visir de las cortes orientales). Para proteger al gobernante se nombr
al Hajib o guardia de la puerta, que siempre fue un funcionario islmico impor-
tante. Con la expansin de la autoridad real, la posicin del visir corno conse-
jero general, asistente y supervisor de los dems sirvientes lleg a formalizarse
y a ser reconocido como el funcionario ms importante en la corte. Pas a sus
manos el control de los asuntos militares y policiacos. El visirato comenz a
especializarse; se nombraron diferentes visires para funciones diversas: 1) in-
formes de gobierno; 2) correspondencia oficial; 3) atencin de los que hubie-
sen sufrido injusticias y 4) supervisin de regiones fronterizas. Todos estos
visires tenan un cargo especial en la Corte, donde escuchaban y ejecutaban las
rdenes del gobernante, nombrndose a uno de ellos como vnculo entre el
grupo y el califa. 58
Entre los funcionarios, el secretario adquiri gran importancia pues tena
la funcin del tawqi, disposicin por la cual se sentaba frente al gobernante
57 Gladden, E. N., op, cit.; p. 248. Fue con base en una sociedad tribal que el Profeta erigi la teocracia
inspirada por la nueva fe, una sociedad de cuatro niveles constituida por: 1) el jefe y su familia; 2) el grupo
de familias libres que reconocan al jefe; 3) los mawal o libertos y los diversos descendientes de los
libertos, y 4) los esclavos. El poder poltico era detentado por AllaJr Y su apstol Mahoma y no exista
diferencia entre la Iglesia y el Estado, aunqucningun cielos dos existiaenrealidad como tal.
58 Aparecieron organismos especializados especficos o diwan, los cuales pueden considerarse como los
primeros precursores del ministerio o departamento del gobierno modotno.Entre estos departamentos era
muy iaapottaatcel diwan de OpcracionelFillUGiot88y ,.sponsable de la administraci6n del
47
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
durante las audiencias pblicas anotando brevemente las decisiones relacio-
nadas con las demandas que eran consideradas. 59 En la capital haba un diwan
especial a cargo del sahib al-barid, jefe supremo de los correos, quien lleg a
ser uno de los funcionarios ms importantes e influyentes del califato. Lleg
a convertirse en el supervisor general de los funcionarios provinciales. El ifri-
qiyah o jefe de polica era la cabeza de otro puesto relevante para investigar y
ejecutar las sanciones legales, actividades inadecuadas para las autoridades re-
ligiosas. "En el califato oriental desaparecieron finalmente los sencillos mto-
dos administrativos de los rabes nmadas, desarrollndose un sistema ms
complejo de la administracin pblica. "60
El califa era el comandante supremo de las tropas; enseguida del califa esta-
ban los generales, a quienes l mismo nombraba. El califa tena la responsabi-
lidad final de la guerra y la paz, aunque poda delegar su ejecucin al visir. De
manera significativa, cuando el califato lleg a su cspide, el aspecto militar
del gobierno tena un alto grado de eficiencia. La administracin militar tuvo
sus orgenes en el diwan o registro de tropas, por lo que se otorgaba a cada sol-
dado el ata o estipendio. Originalmente la recompensa dependa completamen-
te del saqueo, pero de manera inevitable lleg a ser insuficiente y el dinero fue
llevado al Tesoro por medio de la imposicin de impuestos sobre los territo-
rios subyugados. De igual forma, la concesin de tierras se convirti en un
medio comn de recompensa. Con el tiempo, el reclutamiento y el pago de las
tropas pasaron a ser responsabilidad del Diwan al-Jayash o Ministerio del
Ejrcito.
La administracin rabe fue una administracin emergente sin un pro-
yecto previo para atender las necesidades de una civilizacin que encontr la
mayora de sus medios ya creados en otro lugar, por lo que no fue factor de
continuidad en la sociedad islmica existente ni proporcion un legado ad-
ministrativo a sus sucesores, como lo hicieron otros sistemas gubernamen-
tales de administracin. 61
ingreso y los gastos reales, que actuaba tambin como pagador de la tropa. Enseguida est el diwan de la
Correspondencia Oficial y la Escritura, un tipo de institucin requerida solamente para las dinastas de las so-
ciedades sedentarias. Otro departamento importante era la Casa dela Moneda, donde se grababan los dinars
y dirhams, utilizados en las transacciones comerciales.
S9 Dentro de los servicios importantes bajo el califato estaba el barid o sistema postal, que se conserva-
ba para la transportacin de los mensajes oficiales a travs de todo el Imperio. Actuaba como un servicio de
inteligencia y como una red decomunicaci6n fundamental, sobre la cual se modelaba el sistema administra-
tivo en su conjunto.
60 Ibid; p. 256.
61 tu. p.259.
48
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Imperio Otomano
El Imperio Otomano estuvo dominado por condiciones histricas muy especia-
les, entre las que destacan su expansin territorial y la progresiva demografia
mahometana. El gobierno otomano tena un carcter ampliamente pblico y
estaba constituido por dos grandes configuraciones: la Institucin Central Oto-
mana y la Institucin Mahometana. 62 En la primera se hallaban los hombres de
Gobierno, quienes manejaban el cetro, la espada y la pluma, en tanto que en la
segunda estaban quienes conservaban y desenvolvan la fe, la educacin y las
leyes del Islam.
El rasgo caracterstico del Imperio Otomano consisti en la necesidad creciente de
nutrir humana y socialmente a ambas instituciones, a travs de un procedimiento
inusual: el Devshrirme, que consisti en un reclutamiento racionalizado que se efec-
tuaba a travs de un tipo de esclavitud selectiva cuyo objeto no consista en la
explotacin de la mano de obra, sino en el acceso al poder.P
Ornar Guerrero seala que se trat de un sistema de formacin nico en la
historia de la humanidad, mediante el cual el imperio engendr y desarroll a
las clases dirigentes del ejrcito, la administracin pblica y la Iglesia. La
categora bsica de esta institucin era el kul (esclavo) del sultn (padisha),
que abarcaba desde los reclutas recin ingresados al sistema, hasta el Gran Visir,
cabeza de la administracin pblica. En toda su vida no exista emancipacin
alguna, quedando la persona, la vida y posesiones en manos del padisha. El
reclutamiento era forzado: se ejerca por captura, compra, obsequio y tributo.
Se ha calculado que anualmente ingresaban al sistema alrededor de 2500 in-
fantes.
Despus del procedimiento de seleccin en las comunidades cristianas, en
Estambul se haca una segunda seleccin a travs de la que se escoga a uno de
cada 10 novicios para ingresar al programa ms complejo, para ocupar los
altos mandos del ejrcito y los cargos superiores del Gobierno. La lite de
novicios procedente de la segunda seleccin, que integraban un grupo de 1 200
a 1 500 reclutas, renovado anualmente por unos 200 novicios, ingresaba al
Colegio de Pajes. El Colegio preparaba para la guerra y el Gobierno; dentro de
la aulas llamadas Yeni Oda, cuatro profesores enseaban a leer, preparaban
para entender el Corn, capacitaban para hablar la lengua persa e inducan a
62 Guerrero, Omar, El Functonario, el Dlplomlico y el Juez, op. cit., pp. 90-91.
63 tsu, p.91.
49
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
los libros rabes. Para su manutencin, los alumnos reciban una beca alimen-
ticia que aumentaba en la medida que los cursos progresaban. 64
Gladden seala que el reclutamiento de la Casa de los Esclavos de mucha-
chos cristianos entre los 10 Ylos 20 aos se efectuaba mediante su captura en
la guerra, compra, regalo o tributo. Afirma que se estimaba un cuerpo consti-
tuido por aproximadamente 80 mil hombres, que requera un reclutamiento
anual que iba de siete a ocho mil. El mtodo ms efectivo era el de la leva de
muchachos como tributo cada cuatro aos, los cuales eran elegidos por un
cuerpo de funcionarios cuyo fin era elegir a los ms aptos, fisica y mental-
mente.s>
Para la capacitacin de la Casa de Esclavos tuvieron que erigirse establecimientos
de enseanza altamente eficientes y entre stos la Escuela Estatal de Pajes Reales
alcanz una reputacin sobresaliente. La Escuela era nica por no ser turca en abso-
luto: entre los muchachos haba austriacos, hngaros, rusos, griegos, italianos,
bosnios, bohemios, armenios y persas. La Escuela de Palacio tena tambin la res-
ponsabilidad, de gran proyeccin, de vigilar a sus alumnos por toda la vida.
66
La tradicin del Colegio de Pajes -llamada por Gladden la Escuela de Pa-
jes Reales- en el imperio otomano trascendi hasta el siglo XIX, como un
plantel de enseanza denominado Mekteb-i-Mulkiye, una escuela profesional
de servicio pblico establecida en 1857. Se trataba de una institucin de for-
macin de funcionarios propiamente moderna, un verdadero plantel de ense-
anza en administracin pblica. Esta escuela tuvo una versin prolongada y
fue capaz de renovarse casi 100 aos despus, al cambiar en 1946 su estatuto
en Facultad de Ciencias Polticas.
Eisenstadt concibe a los imperios como grandes Estados organizados de ma-
nera burocratizada. Estos sistemas polticos se distinguen por la formulacin
de una "poltica relativamente unificada; rganos de administracin burocr-
tica y de lucha poltica, y una lucha poltica relativamente intensa". La admi-
nistracin pblica, como elemento primordial de los imperios burocrticos, se
ocup de la ejecucin de las reglas bsicas en "las diferentes esferas sociales
y de la organizacin de las actividades tcnicas necesarias para su ejecu-
cin".67 En su organizacin interna, la administracin pblica de los imperios
64 Ibid., p. 93.
6S G1adden, E. N., op. cit., p. 89.
66 tu. p. 91.
67 Einsenstadt, Los Sistemas Po/iticos de los Imperios, pp. 30-31. Citado por Ornar Guerrero. Para
Einsenstadt, la burocratizacin es la "ampliacin de las esferas de actividad de la burocracia y de su poder,
50
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
burocrticos se perfeccion por el establecimiento de departamentos o agrupa-
ciones especializadas en las cuales se practicaban mtodos de trabajo y rutinas
muy desarrolladas, sobre todo en materia fiscal, militar, administrativa y de
control interno.
La construccin histrica de la Administracin Pblica como objeto
de estudio
La administracin pblica como objeto de estudio es resultado de un largo
proceso histrico donde la actividad gubernamental ha sido el centro de aten-
cin para lograr la estabilidad, expansin y desarrollo de los gobiernos. Para
interpretar esta conformacin histrica del objeto de estudio, se puede partir
de cuatro dimensiones especficas: 1) las formas histricas de gobierno, 2) el
papel de los funcionarios, 3) el desarrollo de tcnicas bsicas administrativas,
y 4) la creacin de los servicios bsicos.P
En primer lugar, las diversas formas de comunidades polticas evoluciona-
ron y en esa medida las actividades y prcticas administrativas fueron propi-
ciando un mayor grado de especializacin en la administracin de los asuntos
gubernamentales. El objeto de estudio se encontraba presente, aunque de ma-
nera rudimentaria. La comunidad tribal simple con sus familias y clanes; la
compacta ciudad-Estado con sus distintas aspiraciones democrticas; el reino
ya ms extenso, comprendiendo comunidades rurales y bien establecidas; y el
imperio de gran extensin, que reuna bajo un gobierno nico muchos reinos y
otras formaciones polticas, todas existieron en diferentes pocas y lugares,
todos siguieron existiendo en alguna parte del mundo en el mismo momento.
Los jefes se han convertido en reyes y los reyes en emperadores, principalmente a
causa de que tenan la capacidad para ofrecer el tipo de liderazgo que la situacin
requera en el momento, persistiendo la idea del gobierno como una responsabilidad
esencialmente personal. Los reyes y emperadores seguan considerando la adminis-
tracin del reino o imperio bajo los mismos trminos que los de su propia casa y
dominios. Las actividades del gobierno asociadas con la corte del' gobernante -que
a menudo era todava una institucin bastante inestable- estaban constituidas por
en su propio inters o inters de su lite. Tiende a una creciente regulacin de diferentes sectores de la vida
social y, en cierta extensin de sus objetivos de servicio, en favor de diversos intereses de poder".
68 Gladden, E. N., op. cit.; p. 265. Para el autor esta es una de las formas para conocer la dimensin
histrica de la administracin pblica.
51
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
los servicios personales de sus propios sirvientes y asistentes. El gobierno era des-
ptico aun cuando era tambin benevolente, dependiendo en gran medida de las
lealtades personales y de un sistema de relaciones fundado en una escala de recom-
pensa y castigos.s?
El fenmeno de la divisin del trabajo se manifest desde los orgenes del
desarrollo social y la aparicin del gobierno en tanto actividad se relacion
con la separacin de poderes en diferentes manos y el progreso de laespeciali-
zacin, aunque ocurri mucho tiempo antes de que el gobernante estableciera
una distincin real entre sus funciones religiosas, militares y administrativas,
con la excepcin de que esta ltima se otorgara a otros en tanto que se aferrara
a las fuentes de poder tanto como le fuera posible."? Las crecientes compleji-
dades de la administracin civil llegaron a ser onerosas para el lder interesado
en el ejercicio del poder y lo obligaron, por su propio bien, no slo a llamar a
sus funcionarios para pedirles consejo, sino para delegarles responsabili-
dades."
En segundo lugar, la importancia del papel del funcionario para la operacin
y funcionamiento de las distintas clases de comunidad poltica y la creacin de
distintas clases de administracin adaptndose a las diversas situaciones gu-
bernamentales. Durante la mayor parte de la historia del objeto de estudio en
los sistemas ms extensos y altamente organizados, la relacin entre el lder y
el administrador ha mantenido su naturaleza de carcter personal. Slo en las
grandes ciudades-Estado, donde se esperaba que todos los ciudadanos partici-
paran en la administracin de los asuntos, esta relacin se vio alterada por la
peculiar categora de los magistrados; pero aun aqu las instituciones imperso-
nales, como la seleccin al azar, no existiran por mucho tiempo. La seleccin
69 Ibid., p. 266. En general, el poder real dependa de la movilidad y la valenta del brazo militar y la
fuerza se aceptaba como el factor administrativo ms potente, en tanto que los principales problemas de la
administraci6n eran frecuentemente desviados por medio de tratados y colocando reas de vasallaje. En
realidad eran importantes los sistemas de caminos para un gobierno efectivo a partir del centro en los
imperios aquemnida y romano.
70 En Sumeria, Egipto, Grecia y Roma, la religin sigui6siendo una responsabilidad gubernamental y se
utilizaba para influenciar las actividades de los administradores. Bajo el Califato islmico y en China, am-
bos aspectos siguieron siendo ms estrechamente vinculados.
71 Pronto aprendi6 que la colecta del grano, la organizacin de las cuadrillas y la recoleccin de impues-
tos se realizaran de manera ms efectiva con el empleo de aquellos que tuvieran los conocimientos suficien-
tes y comprendieran las probabilidades y capacidades de los habitantes locales. No exista an una
especializacin administrativa planeada, pero al elegir a su delegado el gobernante descubri que para el
funcionamiento de su casa y l. conduecin de los asuntos civiles del reino ora conveniente nombrar a una
persona con ciortas capacidades directivas.
52
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
por la gracia o el capricho del lder seguira existiendo, incluso donde se apli-
caran tambin exmenes, como en China.72
Los primeros gobernantes eran propensos a elegir hombres aptos a su alre-
dedor, generalistas como se les denomina, para los puestos ms altos, aunque
no debe pasarse por alto que se daba preferecia a los que tuvieran habilidades
especiales en cuestiones militares o de ingeniera, entre otras. Los escribanos
tuvieron que luchar siempre, tanto en China como en Occidente, contra los efec-
tos del padrinazgo y con frecuencia en oposicin a las poderosas influencias de
grupos bien colocados como los eunucos, mientras que en niveles ms modes-
tos estaban los sirvientes inferiores de la casa e incluso los esclavos, que de-
ban tomarse en cuenta. De tal manera, es ms realista considerar el servicio
pblico de la mayora de los primeros gobiernos como una pluralidad de ofi-
cialas de diversas categoras, ms que como una jerarqua ampliamente conce-
bida bajo un lder.
No puede decirse que en cualquiera de las pocas hubiera una clara delimitacin
entre el gobierno (o lo pblico) y la administracin no gubernamental, particular-
mente en las ciudades-Estado, donde la administracin de los asuntos era de la in-
cumbencia de todo el mundo y la organizacin y el financiamiento de los servicios
particulares se encargaba a ciudadanos acaudalados, que incluso podan competir
por el privilegio. Existe el notorio caso del publicani romano a quien por cierta
cuota el Estado conceda en arrendamiento algunos impuestos. En realidad, la con-
cesin de arrendamiento de las responsabilidades gubernamentales en esta forma,
como una alternativa para ampliar el personal y la maquinaria administrativa del
Estado, prevaleci y seguira existiendo por algn tiempo, no siempre con buenos
resultados.73
En tercer trmino, la administracin es esencialmente una actividad en la
que se requiere un alto grado de cooperacin y coordinacin para alcanzar los
fines que pretende el Estado, para lo cual es necesario contar con tcnicas
administrativas que permitan realizar las actividades de manera ms adecuada.
En la conformacin histrica del objeto de estudio de la administracin pbli-
ca pueden mencionarse, entre otras tcnicas:
n Ibtd., p. 286. "Uno de los primeros principios del arte administrativo que se deba aprender era cmo
sostener el equilibrio entre la competencia y la mediocridad entre los funcionarios ms importantes, es
decir, cuntos 'pasajeros' soportarla el sistema." .
73 Ibtd.; p. 288. Generalmente los funcionarios se encontraban bajo el estricto control del gobernante
quien, como en la Roma Imperial, tena el poder ltimo de la vida y la muerte de sus sirvientes. Su posicin
l'is..a-vtscon sus funcionarios era muy similar a la de los paterfamilias romanos respecto a su propia casa.
53
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
l. La invencin de la escritura puede atribuirse al impulso administrativo
para dejar constancia de los logros de las primeras civilizaciones y los
grandes imperios. La primera forma de escritura fue representativa, plas-
mndose con dibujos hechos e incluso ideas que se representaron en sig-
nos. De las representaciones pictogrficas surgieron los jeroglficos
encontrados en Sumeria, Egipto, China, Creta y otros lugares. Fueron los
fenicios, presionados por las imperiosas necesidades econmicas para co-
merciar con otras naciones, quienes inventaron el primer alfabeto aproxi-
madamente en el siglo XI a.e.
2. "El estudio del desarrollo de la escritura es tambin el estudio de los
orgenes de la administracin consciente y particularmente de la adminis-
tracin pblica, que fue la auxiliar de la religin y el gobierno. "74 Tres
medios ampliamente utilizados han sobrevivido para ofrecer la informa-
cin que de otra manera habra desaparecido sin dej ar rastro, a saber: el
ladrillo del lodo del Valle de los ros Tigris y Efrates, los papiros del
delta del Nilo y el papel en un periodo posterior. 75
3. La aparicin del sello fue tambin importante, en tanto medio de identifi-
cacin en una poca en que los gobernantes a menudo eran analfabetos y
tambin como medio de seguridad.
4. Con el surgimiento gradual de la administracin gubernamental especiali-
zada, de una organizacin especficamente creada para tratar la transmi-
sin de instrucciones y regulaciones, el manejo de la informacin a partir
de agentes y de correspondencia ordinaria, as como el mantenimiento de
registros e inventarios de todos tipos, la administracin pblica haba
asumido ya su forma bsica" En las oficinas regulares trabajaran mu-
chos secretarios bajo la direccin del lder poltico, quien poda estar in-
volucrado en los detalles de la administracin, como ocurra con los
visires de las cortes primitivas en el Oriente y los alcaldes de Palacio en
el Occidente.
En cuarto lugar, resulta evidente que la administracin pblica serva a di-
versos tipos de gobierno, estando sus funciones y estructura estrictamente de-
74 Ibtd., p. 271.
75 Tocarla a China a principios del siglo II d.C. descubrir cmo hacer papel a partir de materia vegetal
ms ampliamente disponible, incluyendo lino y trapos, pero esto se mantuvo en secreto hasta el afio 751
d.C. cuando los rabes obtuvieron informacin de fabricantes de papel chinos que capturaron.
76 Ibid; p. 272. Para Gladden, es probable que el administrador pblico experimentado del siglo Xl d.C.
afrontaba tareas Cotidianas que diferan poco de su sucesor en las pocas posteriores y que, transferido un
secretario de tal periodo por un departamento pblico del siglo XVIII ,habra tenido muy pocoquc aprender.
54
HISTORIA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACiN PBLICA
~ ~ ~ ~
terminadas por la forma de gobierno, sometidas al tiempo y lugar, as como a
las influencias determinantes de la historia. Su obligacin fundamental era ser-
vir al gobierno, por lo que adems de las funciones ejecutivas normales tam-
bin inclua funciones de naturaleza religiosa, militar, legislativa y judicial.
Gladden identifica 10 esferas de servicios bsicos de la actividad guberna-
mental, que fueron conformando el objeto de estudio de la administracin p-
blica.
En su devenir histrico, la administracin pblica fue estableciendo gradual-
mente su diferenciacin dentro del orden poltico. Karl Wittfogel demuestra
que algunos pueblos escogieron la alternativa del sedentarismo y transforma-
ron su economa de recoleccin, caza, pesca y agricultura incipiente, en agri-
cultura de gran escala basada en el regado. 77 Este modo de produccin exigi
la construccin de enormes y extensas obras hidrulicas para el cultivo (cana-
les, acueductos, depsitos, presas y diques de riego) y proteccin (canales de
drenaje y diques contra inundaciones), as como acueductos de agua potable y
canales de navegacin.
De este modo, la diferenciacin funcional, como la especializacin por papel, gene-
ran la creacin de cargos profesionales que sugieren capacitacin y aprendizaje para
el desempeo que implica habilidad y destrezas de un comportamiento complejo. La
administracin pblica, dentro de este tipo de sociedades centralizadas y autorita-
rias, como expresin del modo de produccin, es unfactor que genera la capacidad
organizacional del Estado y de los grupos sociales subordinados al mismo.
Max Weber, en su obra Economa y sociedad, dedica especial atencin al
estudio de la tendencia seguida por la humanidad en favor del perfecciona-
miento de la organizacin poltica y administrativa. Para Weber, la primitiva
sociedad patriarcal estaba caracterizada por una estructura no diferenciada, ca-
rente de esferas especficas, cuyos miembros realizaban en comn tareas relati-
vas a su subsistencia y mantenimiento como unidad; en consecuencia no exista
una instancia administrativa especializada, sino una funcin realizada colecti-
vamente en confusin con otras actividades de la sociedad.
El desarrollo histrico de la administracin pblica responde al impulso
dentro de la esfera politica.?" Dentro de su origen, la administracin pblica,
aunque condicionada por el modo de produccin, se signific por influir en
forma determinante sobre la economa y la urbanizacin; en otras palabras, el
77 Gaerrero, Ornar, TeorlaAdministrativa dela Ciencia Politica; Mxico, UNNvI, 191,p. 10.
55
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
desarrollo de la agricultura y el avance de la urbanizacin tambin estuvo condi-
cionado por la capacidad de organizacin que emanaba de la administracin
pblica. Para Ornar Guerrero, la tendencia de la administracin pblica en re-
lacin con otras estructuras, como su especializacin interna, obedeci a las
demandas sociales por el establecimiento del orden pblico y la solucin de
necesidades de servicio de manera organizada y en forma eficiente. "La admi-
nistracin pblica actual es el reflejo perfecto [...] de la evolucin histrica
que trascendi de esquemas organizacionales rudimentarios hacia modelos ma-
yores, variados y complejos. "79
En suma, toda historia es necesariamente una historia administrativas? y, por
lo tanto, es indispensable que mediante el conocimiento histrico sea posible
redescubir el objeto de estudio de la Administracin Pblica, ms que reinven-
tarlo. El gobierno no necesita ser reinventado, tiene existencia propia desde la
antigedad y sus enseanzas, primero como arte y despus como ciencia, lo
demuestran.
78 lbid., p. 12.
79 lbid., p. 14.
80 Gladden. E. N., op. ett; p. 222.
S6
II
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL
OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
E
n este captulo se asume desde el inicio que se debe vincular el obj eto
de estudio con el origen y desarrollo del anlisis del estudio del obj e-
to, es decir, toda clase de obras y documentos que sentaron las bases
tericas para la construccin del estudio de la Administracin Pblica. Una
minora de estudiosos en nuestra disciplina hace una referencia indirecta a los
antecedentes del objeto de estudio y del estudio del objeto, en parte por consi-
derar que no es relevante para sus investigaciones y por un desconocimiento
histrico. En cualquier caso, la administracin pblica como actividad organi-
zada del Estado tiene una existencia ancestral y lo mismo sucede con el estu-
dio del objeto, donde se encuentran grandes obras que marcan la pauta de los
estudios posteriores en la etapa moderna de la Administracin Pblica. "La
Ciencia de la Administracin requiere que cuanto antes se haga un anlisis
histrico detallado como supuesto previo para el desarrollo cientfico de la
disciplina. "1
Los escritos sobre administracin pblica se remontan a los tiempos bbli-
cos y aun ms atrs. Los antiguos egipcios y babilonios nos legaron consider-
ables consejos acerca de las tcnicas de gobierno y administracin. Tambin lo
hicieron los antiguos chinos, griegos y romanos. Las tcnicas modernas de
administracin van desde el uso del personal por Alejandro Magno, hasta los
mtodos de la lnea de montaje del arsenal de Venecia, desde las teoras de
Nicols Maquiavelo respecto de la naturaleza del liderazgo, hasta la propuesta
de la divisin del trabajo de Adam Smith, y desde la afirmacin de Robert
Owen de que se deba prestar tanta atencin a las "mquinas vitales" (los
1 MosbOf, Federiek y Cimmiao, Salvatore, Ciencia tk la Administracin, Madrid, RIALP, 1961, p. 32.
57
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
empleados) como a las "mquinas inanimadas", hasta el alegato de Charles
Babbage de que existan "principios de administracin". 2
Antecedentes remotos del estudio del objeto
En esta seccin, en primera instancia son analizados los antecedentes ms re-
motos de la ciencia administrativa que constituyen las primeras descripciones
del objeto de estudio, como son los de Confucio en China, el Arthasastra de
Kautilya en la India, los Espejos de Prncipes musulmanes, as como las con-
tribuciones romanas, las aportaciones de Juan Bodino --el primer terico de la
Administracin Pblica- y los Consejeros de Prncipes en Europa. En una
segunda seccin, se describe el cameralismo y el paso de las ciencias came-
rales a la ciencia de la polica, como el antecedente ms cercano a la ciencia
administrativa, destacando la obra de von Stein en Alemania y Bonnin en
Francia. En una tercera seccin se enumera de manera sinttica el desarrollo
histrico de la administracin pblica en los siglos XIX y XX en los principales
pases donde se ha cultivado: Francia, Espaa, Alemania, Italia, Estados Uni-
dos e Inglaterra, as como Amrica Latina. Por ltimo, se realiza un breve
anlisis de la construccin del estudio del obj eto de la Administracin Pblica,
a partir de las referencias histricas presentadas.
Confucio
El estudio del objeto de la Administracin Pblica surge vinculado con aspec-
tos morales relativos al buen gobierno y que en la poca de Confucio eran
fundamentales para conducir las actividades del Imperio Chino. A Confucio
(551 al 479 a.Ci) se le conoce por haber sido maestro de moral en una poca
en la que estaba ntimamente ligada con las normas y los gobernantes. Las
seis reglas principales que segn Confucio producen gobernantes benvolos
siguen teniendo validez: Primera, el gobernante debe conocer bien su pas y
procurar eliminar todo lo que sea fuente de dificultades. Segunda, al emitir sus
2 Shafritz, Jay M. y Hyde, Albert C., Clsicos de la Administracin Pblica, Mxico, Colegio Naoional
de Ciencias Polticas y Administracin Pblica, Universidad Autnoma de Campeche y Fondo de Cultura
Econmica, 1999, p. 51. Este libro es una excelente recopilacin de la mayorla de los trabajos clsicos
escritos en torno a la administracin pblica, particularmente la norteamericana.
3 Dimock, Marshall E. y Dimock, O. G1adys, Administracin Pblica, Mxico, UTEHA,1967,pp. lV.S.
58.
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
fallos y adoptar sus decisiones, el gobernante debe ser imparcial, objetivo,
justo, moderado, prctico y tico. Tercera, el funcionario debe procurar servir
al inters pblico y evitar el favoritismo y la parcialidad. Cuarta, el gobierno
debe promover el bienestar econmico de su pueblo. Quinta, los funcionarios
deben dedicar todo su esfuerzo a los negocios del Estado. Finalmente, para
alcanzar todos estos fines los funcionarios deben ser honestos, desinteresados
y capaces.
Confucio consideraba que el buen gobierno era imposible bajo el sistema
del gobierno hereditario, aunque saba que no era posible remplazarlo. El dile-
ma poda superarse separando las funciones administrativas de las polticas
para confiarlas a ministros y asistentes virtuosos y bien capacitados. El nuevo
sistema se fundament en el principio de que el gobierno deba estar en manos
de hombres elegidos no por su nacimiento, sino de acuerdo con su virtud y
habilidad, y que su objetivo principal deba ser la felicidad del pueblo."
Arthasastra de Kautilya
La obra con antecedentes ms remotos en torno al estudio de la Administra-
cin Pblica son los Arthasastras indios, elaborados entre los siglos VI al IV
antes de la era cristiana. Los Arthasastras son en realidad la primera ciencia
de la administracin. Aunque slo se conserva un libro de la escuela de los
Arthasastras, el de Kautilya, los estudiosos han concluido que esta obra es en
realidad la sntesis de otros muchos Arthasastras escritos con anterioridad,
entre los que se cita a Brihaspati, Vislaksha y Parasana.> Kautilya fungi como
primer ministro del rey Chandragupta, fundador del Imperio Maurya cuya
construccin logr con la colaboracin de este autor." Kautilya seala: "[oo.] la
subsistencia de la humanidad es llamada Artha, riqueza; la tierra, que contiene
a la humanidad, es tambin llamada Artha, riqueza; la ciencia que trata de los
4 G1adden, E. N., Una historia de la Administracin Pblica, Mxico, INAP- FCE, 1986. La pobreza no
era un obstculo para estudiar y eventualmente ser elegido para un cargo pblico. En ese sentido, destaca la
Academia de la Puerta de Chi en la capital del Estado Chi, que reciba estudiantes de todos los dems
estados, brindando vivienda y sostn, constituyndose en una verdadera universidad.
S Guerrero, Ornar, Introduecion a la Administracin Pblica, Mxico, Harla, 1985, pp. 8-9. Kautilya
nos dice: "este Arthasastra, o ciencia de la poltica, ha sido elaborado como compendio de todos aquellos
Arthasastras que, como guas de los reyes para adquirir y mantener la tierra, fueron escritos por antiguos
maestros".
6 Ornar Guerrero nos dice que el nombre real de Kautilya es Cahanakya, aunque tambin se conoce
como Vishnagupta, por lo que "Kautilya" es su sobrenombre y significa "cncavo".
59
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
medios para adquirir y mantener la tierra es la Arthasastra, ciencia de la pol-
tica. "7
El Arthasastra es un manual del arte de gobernar que contiene consejos
relativos a las estrategias, tcticas, mtodos y tcnicas por las que se puede
conseguir y conservar el poder. Es una extensa obra integrada por 15 libros
que comprenden la materia poltica y temas conexos, tales como la econo-
ma, diplomacia y el arte militar, as como la administracin. El arte de la
administracin es la parte fundamental de la obra de Kautilya, quien est preo-
cupado por el rendimiento ptimo de los funcionarios imperiales. Kautilya seala
que la administracin pblica es presidida por el Mantri o primer ministro,
bajo su mando est un grupo de colaboradores: los Amatya o funcionarios
pblicos, el Chambeln, el Tesorero General y los Directores Gubernamenta-
les.! Con Kautilya el estudio del objeto es un arte para mantener y conservar el
poder, as como la riqueza del Estado. El estudio de la administracin pblica
no slo es antiguo, sino con una alta preocupacin cientfica, es decir, clara-
mente aplicada a la consecucin y mantenimiento del poder.
Espejos de Prncipes
Los rabes son un caso nico en la ciencia de la administracin al crear una
corriente ininterrumpida durante 10 siglos, produciendo los Espejos de Prn-
cipes, notables obras poltico-administrativas para soberanos, altos funciona-
rios y secretarios de la Cancillera." Asimismo, produjeron los memoriales
administrativos que permiten conocer la situacin administrativa y poltica del
. .
impeno.
El fundador del adab -un gnero literario que se extendi a todo el campo
de las ciencias seculares, creando una gran enciclopedia- es Ibn Muqafa,
quien escribe el Espejo de Prncipes llamado Adab mayor. Tambin existe el
7 "Arthasastra", Revista de Administracin Pblica (RAP), Mxico, INAP, nm. 54, p. 403. "Kautilya,
como otros pensadores indios, plantea la estructura de su texto en el tringulo del Darma (virtud), Kama
(amor) y Artha (tierra, riqueza), sobresaliendo la ltima. Empero, el papel decisivo se encuentra en un
cuarto factor, el Danda (castigo), cuyo ejercicio crea las condiciones para el proceso de trabajo normal de la
administracin; por tanto, es el castigo o coercin el elemento decisivo no slo de la poltica, sino tambin
de la administracin. Es mxima de Kautilya esta frase: 'Sin Danda no hay Estado'''.
8 Guerrero, Ornar, Introduccin a la Administracin Pblica, op. cit., p. 11. Para mayor abundamiento
en este tema puede consultarse esta obra, que nos parece esencial en el estudio de la Administracin Pblica
en la antigedad.
9 Ibid., pp. 13-16.
60
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
libro Noticias esenciales de Ibn Autaiba (828-889), escrito para los funcio-
narios de la administracin que no haban sido preparados para las prcticas
administrativas. De similar contenido, en los Cuatro Discursos de Arudi Sa-
marqandi, escrito en 1161, se explican las artes relativas a la funcin adminis-
trativa. Debe aadirse la triloga de obras el Libro de Qabus de Kai Kaus
(1802), Libro del gobierno de Nizm al Mulk (1092) y Consejos para los re-
yes de Al Gazali (escrito entre 1058 y 1111). La primera obra consiste en un
programa poltico para la formacin integral del rey; la segunda es un notable
tratado de administracin musulmana y la tercera una disertacin filosfica
sobre la poltica y la administracin de los reyes.
Otras obras importantes son los Memoriales Administrativos que, aunque
orientados ms al diagnstico y pronstico de la situacin poltica y adminis-
trativa del Imperio, establecen una propuesta de reforma del Reino. 10 El prime-
ro es el Asa!Nama o Consejo para los visires, escrito por el antiguo Gran Visir
Lufti Pasha luego de dimitir en 1541, cuya preocupacin era la conservacin
del progreso alcanzado por el Imperio en su poca y el papel de la administra-
cin en funcin del avance poltico otomano. Despus, en 1595, Ac Hissai
escribe Principios de sabidura relativos al arte del gobierno, obra que aborda
las ineficiencias administrativas del Estado y los principios generales de go-
bierno. Posteriormente, en 1630, Koja Beg escribe su tratado Risa/a, sobre las
causas y consecuencias del declive poltico otomano, en lo relativo a su admi-
nistracin financiera. En 1640 aparece otro diagnstico annimo, titulado Tra-
tado de Consejos, el cual trata de la decadencia osmanl como parte de la
enorme corrupcin administrativa en el gobierno. Por ltimo, debemos men-
cionar el Libro de los visires y los gobernadores de Sari Mehemed Pasha,
escrito en 1725, cuando la decadencia otomana era un hecho consumado.
Los musulmanes tambin fueron autores de obras estrictamente de adminis-
tracin pblica. Hay un tratado de administracin financiera escrito por Ab
Yusuf (735-798) a peticin del califa Al Rashid (786-790), Libro del impuesto
predia/, que hace un minucioso examen del impuesto predial, sus orgenes,
aplicacin y mtodos de administracin. Sin embargo, la obra ms repre-
sentativa es Princtpios de administracin temporal de Al Mawardi (974-
1058), quien en ese libro sintetiza no slo los fundamentos de la administra-
cin musulmana, sino tambin su organizacin, funcionamiento y procedi-
miento de trabajo. u Con los Espejos de Prncipes y con los Memoriales
10 Ibtd., p. 15.
11 En esta obra se aborda al Califato y al Visirato, destacando la diferencia entre Visirato de Ejecucin y
Visirato de Delegacin, cuya autoridad se define en relacin COJl el poder soberano del califa, invistiendo
con una mera autoridad opertrva al primero y con gran potestad discrecional al segundo.
61
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Administrativos los musulmanes contribuyeron al estudio del objeto con con-
sejos, diagnsticos y propuestas de reforma para mejorar su imperio. Sostenan
que la administracin es un arte que debe ensearse y practicarse por los sobe-
ranos y altos funcionarios para conocer los secretos del gobierno.
Contribuciones romanas
Roma ha contribuido a la formacin de la administracin pblica moderna, con
instituciones polticas que lograron sobrevivir a la Edad Media sirviendo de
diversas formas a la edificacin del Estado contemporneo. No obstante que ni
los romanos ni los bizantinos concibieron una ciencia de la administracin,
nos heredaron trabajos que contribuyen al estudio del objeto basados en su
experiencia, como son el de Frontino y el de Filoteo. 12
Durante el gobierno de Nerva, emperador romano, la ciudad de Roma sufri
un grave problema de suministro de agua, inslito para las autoridades roma-
nas. Frontino escribi su obra Frmula administrativa de los acueductos de la
ciudad de Roma, una doble aportacin a la ingeniera hidrulica y al arte de
la administracin urbana. Con la obra de Frontino se demuestra que el estudio
de la administracin pblica logr resolver problemas especficos que se pre-
sentaban en la antigedad en los grandes imperios como el romano.
El hbito de Frontino de sentar en forma escrita los preceptos de la adminis-
tracin y de formular teoras administrativas ha sido citado como prueba de
que era un defensor decidido del sistema senatorial del servicio pblico por
periodos cortos, en oposicin al sistema imperial crecientemente profesionista.
Frontino afirma que "no hay nada ms desafortunado para un hombre decente
que conducir un cargo que le ha sido delegado de acuerdo con las instruccio-
nes de sus colaboradores"13 Frontino explic que estaba desempeando una
funcin delegada por el emperador, cuyo objeto era la administracin (admi-
nistratum) de los acueductos de Roma. 14
En cuanto a Filoteo, funcionario de la administracin bizantina, se encuen-
tra su obra Kletorologin en la que describe la compleja jerarqua de la poca,
12 Guerrero, amar, Introduccin a la Administracin Pblica, op. cit., p. 22.
13 Gladden, E. N., op. cit., p. 160. En la obra de Sexto Julio Frontino, quien se distingui como aboga-
do, terico militar, ingeniero y administrador, se tiene la suerte de contar con una relacin ms detallada del
servicio de aguas en la administracin romana. Su responsabilidad por el servicio de aguas data de 97 d.C.,
cuando fue investido con el cura aquarumpara acabar de ralz con la corrupcin que haba perseguido a
dicha administracin.
14 Guerrero, Omar, Teoria Admtmstrattva del Estado, Mxico, Oxford University Press, 2000.
62
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
sus ceremonias y banquetes. Contiene un listado de funcionarios y oficios de-
bidamente jerarquizados, una de las administraciones ms espectaculares que
hayan existido. 15
Juan Bodino: primer terico de la Administracin Pblica
Con Juan Bodino se elabora la primera teora sistemtica de la administracin
pblica del Estado absolutista; aunque an no exista una ciencia de la adminis-
tracin como la de los indios y los musulmanes, es comparable con la del siglo
XIX. Con Bodino existe la primera sistematizacin del conocimiento de la ad-
ministracin monrquica, a la vez que una explicacin de su origen, desarro-
llo, funciones y procesos.!"
La colaboracin de Bodino a la ciencia de la administracin consiste en su lci-
da comprensin de los elementos formativos de la administracin absolutista,
que, aduce, nacen de la oposicin entre el oficio y la comisin, y por tanto, entre
oficiales estamentarios poseedores vitalicios de los cargos y los comisarios monr-
quicos ocupantes in precarium de los puestos del Estado. En buena parte del Libro
III y algunos captulos del IV de Los Seis libros de la Repblica, que nos hace
evocar el Tratado de administracin temporal de Mawardi, Bodino establece los
requisitos reales y formales que constituyen las bases de la naciente administracin
monrquica. 11
Bodino divide las funciones de los magistrados, ministros, oficiales y comi-
sarios; en el Libro IV, enumera los complejos procesos para facilitar la labor
de gobernar del prncipe, primero sobre sus colaboradores y luego sobre la
sociedad; aconseja mantener opuestos a sus colaboradores para que se contro-
len mutuamente y evitar que uno o ms funcionarios acumulen poder que pon-
ga en peligro al prncipe.
15 Gladden sefiala que Filoteo como Mariscal de la Corte a fines del siglo IX, estableca una divisin
parcial entre Kritai u oficinas judiciales y Sekretikoi u oficinas financieras principalmente. Por su parte, las
sociedades feudales europeas fueron poco burocrticas y slo quedan residuos de la antigua administracin
romana. Existe el caso del Dilogo del Echiquier de Ricardo Fils-Nel, escrito en el siglo XII, que reproduce
la organizacin administrativa de la Inglaterra medieval. El Echiquter es un organismo fiscal complejo,
encargado de la contabilidad, la tesorera y el gasto del Estado.
16 Los estudios administrativos de Bodino se encuentran en su obra Los Seis Libros de la Repblica,
publicados en laRAP del INAP, nmeros 41,42,43 Y44.
17 Guerrero, Ornar, Introduccin a la Administracin Pblica, op. cit., p. 24.
63
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
[...] el oficial es la persona pblica que tiene cargo ordinario en virtud de edicto.
Comisario es la persona pblica que tiene cargo extraordinario en virtud de una
simple comisin [...] para que se entienda mejor la diferencia entre oficio y comi-
sin, se podra decir que el oficio es como una cosa prestada que el propietario no
puede reclamar hasta que expire el plazo convenido, en tanto que la comisin es una
cosa que tiene por tolerancia de otro y en precario, pudindola reclamar el dueo
cuando a bien lo tenga.P
Bodino establece las bases del estudio de la administracin pblica moderna.
Sus investigaciones sentaron las bases de la ciencia administrativa, la cual
naci en su poca con el ttulo distintivo de la "ciencia de la polica". El
estudio del objeto nos muestra con Bodino la diferencia de los funcionarios
que tenan en posesin un cargo o mandato como propiedad, y aquellos que
contaban con la designacin del rey.
Consejeros de Prncipes
Cabe sealar que en el Estado absolutista tambin existieron los Consejeros de
Prncipes, quienes redactaban memorias secretas dedicadas al anlisis de la
situacin prevaleciente en el Estado. El contenido de las memorias era consi-
derado como una arcana o misterio, slo accesible a los soberanos. 19 Los Con-
sejeros de Prncipes contribuyen al estudio del objeto de la administracin
pblica con el descubrimiento de los misterios y secretos en el arte de gober-
nar y administrar los reinos.
Una de las ms clebres memorias reservada a los prncipes fue el Testa-
mento poltico de Melchor Von Osse, que vivi durante la primera mitad del
siglo XVI. Otra obra es la Secreta poltica de Jorge Obrecht, un Consejero de
Prncipes cuya vida transcurri en la segunda mitad del siglo mencionado. Sin
duda, el gran idelogo del Principado absolutista fue el Consej ero de Prncipes
Luis Von Seckendorff (1626-1692), quien con su obra el Principado alemn
permite que los secretos dejen de ser ocultos para ser conocidos por los sbdi-
18 Bodino, Juan, Los Seis Libros de laRepb/ica, Madrid, Aguilar, 1973, p. 105.
19 Guerrero, Ornar, La teoria de la Administracin Pblica, op. cit., p. 7. En estas obras los Consejeros
proponen a sus seores algunos mecanismos para fortalecer la estructura de la sociedad, es decir, la econo-
ma. con la finalidad de responder adecuadamente a los desafios del estado absolutista. En sus consejos
permanece una concepcin del absolutismo, de su Daturaleza. sus poderes y objetivos, en suma. una ideolo-
gia en la que se explican las razones de la acoin del Estado.
64
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
tos. Todo est listo para que en el siglo XVIII el Cameralismo se transformara
en las ciencias camerales.P
El Cameralismo: antecedente remoto de la Administracin Pblica
Existe un proceso terico del Cameralismo a las ciencias camerales y
posteriormente a la ciencia de la polica." La Cmara es la tesorera al servicio
del seor feudal, limitada a la realizacin de operaciones meramente financie-
ras; el lugar donde los ingresos del Reino eran guardados y conservados. A partir
del siglo XVI la Cmara conservar slo su nombre y parte de su idea original.
La mayora de las instituciones camerales, en cuanto tales, llevan el nombre de
Cmara. Sin embargo, a partir del siglo XVII se empieza a usar la denominacin
de Colegio (Collegia), pero como sinnimo de Cmara. En ese sentido, Guillermo
Schroeder escribi en 1686 que la denominacin ms adecuada para la Cmara era
la de Colegio Sumo y Absoluto. En forma similar, aunque con ms extensin, Juan
Joaqun Becher pens en 1668 que la organizacin administrativa cameral deba
comprender cinco colegios: Colegio Espiritual, Colegio Moral, Colegio Doctrinal,
Colegio Civil y Colegio Vital.22
La Cmara absolutista inaugura un estilo administrativo de grandes propor-
ciones. Los soberanos consideran a la Cmara como la espina dorsal de la
administracin del Estado absolutista, estableciendo un proyecto mayor al de sus
predecesores feudales. El cameralismo es el captulo perdido y olvidado de
las ciencias sociales que representa una de las races ms importantes del estu-
dio del objeto de la ciencia de la administracin actual.
El Cameralismo es un estudio de sistematizacin, racionalizacin y organi-
zacin del trabajo administrativo, con el propsito de potenciar el poder del
Estado absolutista. El Cameralismo significa el establecimiento de la domina-
cin por medio de una institucin: el Estado, cuya organizacin administrativa
20 Cuando se refiere al Carneralismo se hace mencin a los carneralistas que cultivaron los libros y a las
ciencias camerales como las materias objeto de su cultivo: la economa, la polica y camerallstica (carnera-
tia).
21 Para profundizar en el tema, puede verse: Guerrero, Ornar, Las Ciencias de la Administracin en el
Estado Absolutista, Mxieo, Fontarnara, 1996. Este trabajo profundiza en la importancia dol carnoralismo y
sus principales cultivadores en el absolutismo.
22 Guerrero, ODiar, Teorla de la Administracin Pblica, op. cit.; p. 3.
65
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
ha sido racionalizada.P El Cameralismo fue una tecnologa administrativa, un
conjunto de medios racionalizados que favorecieron la dominacin de la socie-
dad por medio de la administracin pblica.
Para los cameralistas, el problema central de la ciencia era el problema del Estado. Para
ellos el objeto de toda teora social era mostrar cmo puede ser asegurado el bienes-
tar del Estado. Observan en el bienestar del Estado la fuente de todos los dems
tipos de bienestar. La clave del bienestar del Estado eran los ingresos pertinentes para
satisfacer necesidades. Su teora social general circulaba alrededor de la tarea cen-
tral de ministrar al Estado esos bienes.P
El movimiento cameralista, considerado como el precursor de la Ciencia de
la Administracin, presenta dos momentos histricos distintos: el primero, en
que sus tcnicas servirn para incrementar el poder del monarca a travs de la
administracin de las posesiones estatales; el segundo, en que todo esto forma
el primer ncleo de normas internas de la administracin pblica, sobre las que el
Derecho Administrativo fundamentar parte de sus estudios." Sin embargo, es
slo a travs de los cameralistas que es posible estudiar a la Ciencia de la
Administracin, as como a las aportaciones de Von Stein que hacia la mitad
del siglo XIX establecen las bases para la enseanza de la Ciencia de la Admi-
nistracin como disciplina autnoma.
Entre los precursores del cameralismo se encuentran von Osse (1506-1556)
y Jorge Abrecht (1547-1612), as como los fiscalistas Becher (1635-1682),
Hornick (1638-1712) y Schroeder (muerto en 1663). Otros pensadores como
Efran Gerhard y Julio Bernardo von Rohr (1688-1742), quienes escriben en
1713 y 1716 sus obras antes de que sean inauguradas las ciencias camerales
como disciplinas universitarias en 1727. Precisamente en ese ao, Federico
Guillermo 1, rey de Prusia, decidi establecer en las universidades de Halle y
Frankfurt del Oder una nueva profesin para la formacin de los funcionarios
pblicos del Reino: la profesin en Economa, Polica y Cameralstica.
La enseanza de las ciencias camerales tuvo dos grandes generaciones de
catedrticos. La primera est formada por Pedro Simn Gasser (1689-1732),
Justo Cristbal Dithmar (1677-1737), Federico Stisser (1689-1732), Juan
Furstenau (1688-1756) y Joaqun Jorge Zincke (1692-1768). La segunda gene-
23 Ibtd., pp. 4-5.
24 Albion Small, The eameralist, citado por Guerrero, Omar, Teorla de /0 Administracin Pblica, op.
cit., p. 5.
2S Mosher, Frederick C. y Cimmino, Salvatore, op. cit., p. 33.
66
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
racin incluy a profesores cuyas actividades docentes se realizaron en Alema-
nia, Austria y Suecia, como fueron Joaqun Jorge Darjes (1714-1791) y Daniel
Schreber (1733-1814). Sin embargo, Juan Enrique von Justi (1717-1771)26 y
Jos von Sonnenfels (1733-1814) nacidos en Alemania, hicieron de sus cte-
dras en Viena las ms importantes en su momento, destacando von Justi por la
importancia y las enseanzas de sus obras.
Mencin aparte merece Lorenzo von Stein, profesor alemn que aprovecha
su larga estancia en Viena para reformar las bases de las ciencias camerales en
su pas natal y en Austria realiza aportaciones de efectos universales sobre la
ciencia de la administracin.?? Con su obra La teora de la administracin,
publicada en 1865, nace en Alemania la ciencia de la administracin. Sin
duda, una de las grandes contribuciones de Stein a la ciencia de la administra-
cin fue haber comprendido el objeto de estudio de nuestra disciplina, debido
a que en sus trabajos se define claramente a la administracin pblica. "[...]
esta actividad del Estado, que tiene lugar mediante los rganos estatales y
constituye, por tanto, la vida propiamente exterior del Estado, es lo que se
llama administracin .del Estado. "28
Von Stein afirma que la ciencia administrativa constituye el elemento deci-
sivo de la ciencia del Estado y deplora la indiferencia y la incomprensin ma-
nifiestas en relacin con esta disciplina y con su contribucin a la formacin
de cuadros directivos de la administracin pblica" Para este autor, se ha
tratado de diluir este cuerpo de nociones en diversas partes, cada una de las
cuales no es capaz de proporcionar una nocin general de la administracin,
lo que provoca algunas conclusiones poco favorables para la evolucin de los
estudios administrativos. La administracin pblica constituye un todo orgni-
co y como tal debe ser estudiada. La unidad de la materia significa unidad de
los conceptos fundamentales de un Estado moderno.
26 El qu von Justi haya sido considerado como el verdadero profeta del Carneralismo, obedece a su
idea de especializar a las ciencias carnerales. Fue el nico que prepar libros especficos para cada una de
las ciencias carnerales: Economa de Estado en 1755 para economa y cameralstica; Principios de ciencia
de la polica en 1756 para ciencia de la polica; Sistema de finanzas en 1766 para la hacienda. La obra de
Los fundamentos del poder y el bienestar de los estados o Exposicin de todas las ciencias de la poltcia,
constituye una ampliacin de los Principios de la Ciencia de la Polica. Con el propsito de diferenciar las
ciencias carnerales de la ciencia poltica escribi Naturaleza y esencia de los estados (1759) y Tratado del
buen gobierno (1760). lbid., p. 22.
27 Guerrero, Ornar, La teora de la administracin pblica, op. cit., p. 27.
28 Agrega Stein: "La administracin alcanza, pues, su forma ms pura, ms ideal, la exigida por el
principio del Estado, una vez que ha convertido en nico cometido suyo la vida de todos los individuos".
Citado por Ornar Guerrero, Ibid., p. 139.
29 Mosher, Frederick C. y Cimrnino, Salvatorre, op. cit., p. 36.
67
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
El cameralista es un administrador pblico formado cabalmente en la totali-
dad de los negocios gubernamentales, pero no slo por la va de la experiencia
personal, sino tambin por el aprendizaje universal y sistemtico proporciona-
do por las universidades. El Cameralismo muestra cmo el estudio del objeto
de la administracin pblica sirve para el mejoramiento del Estado, su consoli-
dacin, permanencia y desarrollo como lo fue el absolutismo. 30
El movimiento cameralista sufre una transformacin profunda en el ao de
1727, debido a que se transforma en las ciencias camerales, a saber: la econo-
ma, la polica y la cameralstica (o cameraliaj" Al pasar el tiempo, a mediados
del siglo XIX, todava seguan siendo tres, pero diferentes: Polica, Comercio y
Finanzas. Las ciencias camerales se referan a las teoras de la administracin
de los procedimientos de ingresos fiscales, pero ms propiamente en relacin
con las ciencias del Estado en general. Las ciencias camerales son las ciencias
de la administracin del Estado absolutista.
Por ltimo, la ciencia de la polica estaba encauzada a nutrir las fuerzas inte-
riores y exteriores del Estado moderno que empezaba a surgir en el siglo XVI.32
La polica es una disciplina que nace, se desarrolla y extiende entre los siglos
XVI y XVIII, principalmente en Alemania, Francia y Espaa. Esta notable disci-
plina administrativa es conocida como "polica" y tiene su campo de accin
ms conocido como la cameralstica o materia financiera de la monarqua ab-
soluta.
Bonnin: fundador de la Ciencia Administrativa
Bonnin sostiene: "definir pues a la administracin pblica: es una potencia
que arregla, corrige y mejora todo cuanto existe, y da una direccin ms con-
veniente a los seres organizados y a las cosas"." La preocupacin fundamen-
tal de Bonnin es la de construir una doctrina administrativa a partir de tres
consideraciones: 1) como ciencia, arte e institucin poltica; 2) de ninguna
30 Para un interesante anlisis comparativo entre el cameralismo y la nueva administracin pblica pue-
de verse: Hood, Christopher y Jackson, Michael, La Argumentacin Administrativa, Mxico, Colegio Nacio-
nal de Ciencias Polticas y Administracin Pblica, Universidad Autnoma de Coahuila y Fondo de Cultura
Econmica, 1997.
31 Guerrero, Ornar, Teorla de la Administracin Pblica, op. cit.; p. 12.
32 Para abundar ms sobre la "ciencia de la Polica", puede verse: Guerrero, Ornar, Introduccin a la
AdmintstNJcin Pblica, Mxico, Harla, 1985, pp. 28-35.
33 Bonnin, Camprendio de Josprincipios de administracin, p. 261, citado por Ornar Guerrero, op. cit.,
p.29.
68
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
manera se piensa en el divorcio de las tres instancias de la doctrina; por el
contrario, forman un sistema que deriva de la naturaleza de las cosas adminis-
trativas; y 3) estriba en una gran diferencia con la doctrina actual en la medida
que separa estas manifestaciones del fenmeno administrativo.H "La adminis-
tracin pblica es la autoridad comn que ejecuta las leyes de inters general,
que se estatuyen sobre las relaciones necesarias de cada administrado con la
sociedad, y de la sociedad con cada uno de ellos; as como sobre las personas,
los bienes y las acciones, como interesantes al orden pblico. "35
Para Bonnin es necesario el estudio de la administracin pblica desde el
momento en que se encuentra ante s el desarrollo de la sociedad y por el
avance de las dems disciplinas que de alguna manera inciden en el trabajo
gubernamental. Por ello, la administracin es el pensamiento necesario del
nuevo grado de desarrollo social, a partir de la separacin inmediata del inte-
rs pblico e inters privado.
[oo.] el concepto de inters pblico es la clave para entender la naturaleza de la
administracin, puesto que en el conjunto de los intereses particulares se establece
la unin de los individuos, la cual debe ser garantizada y reproducida por la admi-
nistracin; sta, pues, tiene por objeto mantener las relaciones sociales en cuanto
inters pblico o suma de los intereses particulares. Por ello, es la relacin entre el
Estado y la sociedad civil, con base en un orden jurdico, cuya aplicacin se halla
en manos de agentes especiales. Esta primera aproximacin sobre el concepto de
administracin da cuenta de sus primeras caractersticas: (a) es una relacin social;
(b) entre el inters pblico y el inters privado; (e) para propsitos de mantenerla y
conservarla; (d) en los mbitos del derecho o del orden jurdico; (e) y su accin real
sobre los individuos y propiedades.l?
Para Bonnin la administracin pblica es una potencia. Primero como virtud
para ejecutar una cosa o producir un efecto; en segundo lugar, como imperio y
dominacin; en tercer lugar, como virtud generativa y en cuarto lugar, como
poder y fuerza de un Estado, y por ltimo, como entendimiento, voluntad y
memoria.' En ese sentido, los principios de la administracin son: 1) que la
administracin naci con la asociacin o comunidad; 2) que la conservacin de
34 Flores Cruz, Cipriano, "Bonnin y la Ciencia Administrativa", RAP, nm. 54, abril-junio de 1983,
Mxico, INAP, p. 549.
35 Bonnin, Prncipes d'Administration Publique, citado por Ornar Guerrero, Teoria Administrativa del
Estado, Mxico, Oxford University Press, 2000, p. 3.
36 tsu. p. 551.
69
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
sta es el principio de la administracin; 3) que la administracin es el gobier-
no de la comunidad; y, 4) que la accin social es su carcter y su atribucin la
ejecucin de las leyes del inters general.'?
Bonnin sostiene que "cualquiera que pueda ser los sistemas de administra-
cin de los diversos pueblos en relacin con los sujetos y el objeto, la doctrina
administrativa se sustrae a los lmites de tiempo y de lugar porque es univer-
sal ".38 Para este autor la administracin pblica es una ciencia integrada por
elementos naturales y fundada en principios naturales y duraderos, lo que
constituye un primer paso hacia la introduccin de la ciencia administrativa en
los pases latinos.
Guerrero nos dice que puede afirmarse que la ciencia de la administracin
nace en Francia en 1808, con el pensamiento de Carlos Juan Bonnin en sus
Principios de administracin pblica. Son Bonnin en Francia y von Stein en
Alemania quienes transformaron la ciencia de la polica y a las ciencias came-
rales en ciencia de la administracin, y ellos deben ser considerados como
fundadores de nuestra disciplina al elaborar las primeras obras sistemticas
vinculadas a nuestro estudio del objeto.
La Administracin Pblica en los siglos XIX y XX
Con las obras de Bonnin en Francia y von Stein en Alemania, la ciencia admi-
nistrativa comienza su largo proceso de construccin terica. En Francia, Es-
paa, Alemania, Italia, Estados Unidos e Inglaterra, durante los siglos XIX y
XX cada vez ms pensadores estudian a la administracin pblica. La adminis-
tracin pblica es, como dice Ornar Guerrero, una ciencia multinacional:
De tal modo, la inglesa public administration significa administration publique en
francs, as como administracin pblica en espaol y administrasao pblica
en portugus. Todas esas voces significan publica amministrazione en italiano, y
37 La estructura de la obra de Bonnin abarca tres instancias que conforman la doctrina administrativa.
La primera se refiere a la naturaleza de la administraci6n que radica, en su sentido ms abstracto, en cuanto
relacin social; el anlisis de su carcter corresponde a la ciencia administrativa. La segunda instancia de la
doctrina administrativa tiene temporalidad y su carcter especifico es la organizaci6n administrativa, que es
consecuencia de la actividad prctica del hombre o de las relaciones sociales de producci6n. La tercera
instancia se refiere a la accin administrativa que consiste propiamente en su concepto como potencia y de
su objeto: conciliar el inters privado con el inters pblico.
38 Citado por Mosher, Frederick C. y Cimmino, Salvatore, op. ctt., p. 34.
70
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
hasta el alemn cuenta con el vocablo administration como sinnimo de su nativo
verwaltung.t?
El concepto de administracin pblica, adems de ser un fenmeno uni-
versal en la cultura occidental, es una palabra igualmente planetaria. La pecu-
liaridad nacional de la ciencia de la administracin pblica en cada pas del
mundo plantea la existencia de un universo acadmico cosmopolita enlazado
por un idioma comn configurado permanentemente desde el siglo XIX y aun
desde la centuria precedente. Los primeros estudios se encuentran mezclados
con estudios polticos, aportaciones econmicas, pero sobre todo con el dere-
cho administrativo como rama del Derecho Pblico y que tiene una gran in-
fluencia en Europa, al extremo de monopolizar su campo de estudio por un
largo tiempo.
Francia
Dos pensadores que a travs del derecho administrativo aportaron ideas a la
ciencia de la administracin son Macarel y Gandilliot. A. M. R. Gandilliot
escribi un Curso que apareci en 1835 en Espaa. Su libro se divide en dos
partes: la primera se dedica a los caracteres generales del derecho administrati-
vo y comprende las funciones de organizacin y tutela, entre otros temas. La
segunda parte trata nuevamente de la organizacin administrativa, pero agrega
un captulo relativo a los procedimientos administrativos.? Para Gandilliot las
funciones administrativas conducen a la nocin de "accin administrativa't.U
Las funciones, al convertirse en acciones, nos recuerdan que la administracin
pblica es accin, es decir, que es dinmica. La importancia de la obra de
Gandilliot es la trascendencia histrica de llevar el derecho administrativo
de Francia a Inglaterra.
Por otra parte, M. Macarel escribe el Curso de administracin y derecho
administrativo, publicado en Pars en 1846. En l afirma que el derecho admi-
39 Guerrero, Ornar, TeorlaAdministrativa del Estado, op. cit., p. 339.
40 Guerrero, Ornar, Teoria de la Administracin Pblica.
41 Para Gandilliot la accin pblica se realiza en cuatro formas: 1) Cuando trasmite las leyes o seala
sus mtodos de ejecucin, en forma de instruccin; 2) Cuando cuida los bienes pblicos, establecen opera-
ciones comerciales con ellos; 3) Cuando cumple una asistencia inmediata, ilustrada y benvola, para vigilar
el inters pblico; 4) Cuando expide rdenes que se aplican a las personas y a las cosas, fundamentadas en el
inters pblico.
71
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
nistrativo emana del derecho pblico y ambos permiten comprender mejor las
relaciones del poder ejecutivo y el legislativo. Define a la administracin
como accin vital del gobierno y brazo de la sociedad.P Para Macarel existen
cuatro principios de la administracin pblica:
l. Primer principio: la sociedad brinda protecciny seguridad a los desdichados.
2. Segundo principio: los establecimientos de beneficencia pblica deben ser funda-
dos para recibir a los indigentes y toda clase de menesterosos.
3. Tercer principio: todo gobierno sabio debe favorecer la difusin de las luces y
crear establecimientos de instruccinpblica de diversos grados.
4. Cuarto principio: las vas de comunicacin pblicas son una de las necesidades
materiales de toda la nacin.
Los cuatro principios implican proteccin, seguridad, beneficencia pblica,
educacin pblica y vas de comunicacin. Estos principios son propios de las
sociedades modernas y, segn Macarel, pueden ser considerados como parte
de la ciencia de la administracin.
Durante el siglo xx, la ciencia de la administracin en Francia ha tenido un
relativo desarrollo. Carlos Debbash escribi Ciencia Administrativa, publica-
do en francs en 1972, ms como un manual que como un ensayo terico. Otro
trabajo es La nueva gestin pblica elaborado por Miguel Messenet, que tiene
como subttulo "por un Estado sin burocracia". Sin embargo, destacan los tra-
bajos de Langrod, Chevallier y Loschak, por su aportaciones a la ciencia admi-
nistrativa. Langrod particip en la elaboracin del Tratado de ciencia
administrativa aparecido en 1966.
La colaboracin de Langrod en el Tratado es, en esencia, un llamado en favor de
la reivindicacin cientfica de la administracin, a partir de sus races. Segn
Langrod, la administracin pblica no ha dejado de ser "un centro del mayor in-
ters" para los cientficos sociales. Ella exige, como materia de estudio, la apli-
cacin general, "incluso universal", de frmulas que beneficien a los asuntos de
la comunidad. Sin embargo, la disciplina que estudia a la administracin pblica
42 El libro de MacareI es una obra formidable, plasmada en dos tomos que suman casi 1 500 pginas
perfectamente organizadas en captulos, apartados y secciones. La obra es una radiografa de la organizacin
y funcionamiento de la administracin pblica francesa. Estudia la organizacin administrativa, la que se
encuentra vinculada a la jerarqula y la subordinacin; ambas categoras explican la existencia de una admi-
nistracin central, una inferior que divide el territorio francs y una ms, referente a los municipios de
Francia.
72
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
se encuentra sumida en el "inmovilismo intelectual" de donde deduce que la rutina
ha triunfado. 43
Para Langrod esto sucede por dos razones: una por la unidimensionalidad
tcnica atribuida a la administracin pblica en los Estados Unidos y dos, a la
unidimensionalidad jurdica que prevalece en Europa. En ese sentido, existe
una desnaturalizacin de la administracin pblica, sustituida en Francia por el
derecho administrativo y el gerencialismo privado en los Estados Unidos. Para
Langrod se ha desestimulado la investigacin y la construccin terica de
nuestra disciplina. La ciencia de la administracin reclama su propia autono-
ma y debe dejarse de hablar de las "ciencias de la administracin".
Loschak escribi en 1975 un artculo titulado La ciencia de la administra-
cin: cul administracin? Cul ciencia>, en el que estableca algunas pau-
tas para la discusin de su carcter cientfico de la administracin pblica.
Asociado con Chevallier, Loschak public en 1978 su obra titulada Ciencia
Administrativa. Chevallier y Loschak manifiestan que estn impresionados
por el carcter "complejo y fragmentado" de la ciencia de la administracin.
Es compleja por lo heterogneo de las aportaciones y fragmentado por las co-
rrientes que la atraviesan, a tal grado dismbolo que hacen imposible su inte-
gracin como disciplina unitaria. Ambos autores sostienen que la ciencia de la
administracin tiene dos tradiciones: una europea, basada en el derecho admi-
nistrativo, y otra norteamericana fundada en el estudio de las organizaciones.
Aunque aclaran que es una sola ciencia, la conciliacin se torna compleja. La
primera es una tradicin antigua y original; la segunda, una incorporacin re-
ciente. Una se refiere a la administracin pblica; la otra lo hace a las organi-
zaciones en general.
Para estos autores, la ciencia de la administracin se encuentra en una dis-
yuntiva: la delimitacin en la administracin pblica o la extensin hacia el
estudio de las organizaciones. En realidad no hay tal disyuntiva, debido a que
la ciencia de la administracin estudia a la administracin pblica y, junto con la
sociologa, tiene tambin un inters secundario en las organizaciones." Si no
fuera as, la sociologa tambin tendra que escoger la materia que le da vida y
el estudio de las organizaciones.
43 Guerrero, Ornar, Teora de la Administracin Pblica, op. cit., p. 173. Es un libro de dimensiones
maysculas que contiene una variada coleccin de textos sobre administracin pblica, especialmente de
Francia; fue elaborado en homenaje de Langrod, quien escribe s610 uno de los captulos.
44 Guerrero, Ornar, Teora Admintstrattva del Estado, op. ctt., p. 354.
73
JOS JuAN SNCHEZ GONZLEZ
Hoy la ciencia de la administracin pblica encuentra otros caminos, como
el nuevo manejo pblico, mediante la adopcin de la voz gestin pblica, en
sustitucin del vocablo administracin pblica." Hay quienes se preguntan ha-
cia dnde marcha la administracin pblica, otros continan situados en el
lugar comn de la crisis. Tambin se ha adoptado la voz inglesa management
como un nuevo campo de conocimiento intermedio entre la administracin p-
blica y la administracin de negocios.
Espaa
El pensamiento administrativo se remonta al siglo XVIII e incluso mucho antes.
En 1657, Jernimo Castillo de Bovadilla escribi su Poltica para corregido-
res yen 1649; Juan de Solrzano Pererira su Poltica Indiana. Antes de ella se
encuentra la obra Gobierno del Per, con todas las cosas pertenecientes a l y
a su historia (1567), de Juan de Matienzo. Durante el siglo XVIII se cultiv la
ciencia de la polica, particularmente por Toms Valeriola con su Idea general
de polica (1789-1805) y Valentn de Foronda, con las Cartas sobre la polica
(1801). En el siglo XIX, Burgos destaca como uno de los ms importantes
pensadores administrativos espaoles. Despus surgen las obras de Agustn
Silvela, Estudios prcticos de administracin (1839), Alejandro Olivn, De la
administracin pblica con relacin a Espaa (1842) y Jos Posada de Herrera,
Lecciones de administracin. Dentro de la corriente de derecho administra-
tivo, destacan la de Manuel Ortiz de Zuiga, Elementos de derecho adminis-
trativo (1842-1843) y la otra de Manuel Colmeiro, Derecho administrativo
espaol (1850).46 La ciencia de la administracin, nacida en Francia, va adqui-
riendo un desarrollo que se expande gradualmente a toda Europa. Espaa reci-
be la ciencia de la administracin por sus fuentes francesas. Destacan por su
importancia las aportaciones administrativas de Javier de Burgos, Pedro Sainz
de Andino, Luis Rodrguez Camaleo, Bordi y Gil.
La Exposicin dirigida a SM el seor don Fernardo VII desde Pars el 24
de enero de 1826, por Don Javier de Burgos, sobre los males que aquejaban
a Espaa en aquella poca, y medidas que deba adoptar el soberano para
remediarlas, es uno de los documentos ms valiosos para la ciencia de la ad-
ministracin, no slo para Espaa, sino para el mundo.s? En ella se plasma, por
4S iu, p. 355.
46 Guerrero, Omar, Teorla de la Administracin Pblica, op. cit., pp. 184-185.
47 La situacin espaftola es grave, el Ministerio de Hacienda no puede llenar las arcas del tesoro; el de
Marina es incompetente para combatir la piratera y el Estado es incapaz de reclamar a Francia e Inglaterra
74
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
primera vez ante los espaoles, la formulacin aplicada de los principios de la
administracin pblica aprendidos por Javier de Burgos en Francia, donde los
redacta." Burgos propone a Femardo VII la creacin de un ministerio que
funja como "centro de la accin administrativa, como el taller de la prosperi-
dad nacional ".49 "La administracin es la ms variada, la ms vasta, la ms
til de todas las ciencias morales. Ella preside el movimiento de la mquina
social, precipita o modera su accin, arregla o modifica su mecanismo y prote-
ge as, y conserva o mejora, todos los intereses pblicos. "50
Javier de Burgos, como Ministro de Fomento, enva la Instruccion dirigida a
los subdelegados de Fomento el 30 de noviembre de 1833, considerada como
la obra ms importante de Burgos. Dos decretos, tambin expedidos por Bur-
gos, sirvieron de fundamento a la Instruccin. 51
Por su parte, la memoria administrativa de Pedro Sinz de Andino, titulada
Exposicin al rey NS sobre la situacin poltica del Reino y medios de su
restauracin, redactada en Madrid hacia el ao de 1829, le fue solicitada por
Fernando VIT. Como en el caso de Burgos, considera que la administracin p-
blica puede ayudar a Espaa a salir de su crisis, por lo que los estudios admi-
nistrativos son bien recibidos. Puede considerarse como una radiografa
poltica, social y econmica de Espaa, desde la perspectiva de la administra-
cin pblica. La reforma de la administracin supona la reforma de la socie-
dad absolutista. Para Sinz de Andino, los males de Espaa pueden superarse
con la aplicacin del arte del gobierno.
el que reconozcan la independencia de las naciones americanas. Han existido errores, como el no haber
aprovechado el desconcierto de los insurgentes mexicanos para terminar con la rebelin en la Nueva Espa-
a; por ello, San Juan de Ula fue perdido por los espaoles y tomado por los mexicanos.
48 Ibid., p. 87. Burgos escribe La Exposicin por iniciativa propia, preocupado por la dificil situacin
que atravesaba Espaa. Fue escrito en tres apartados: 1) los graves males que aquejan a Espaa; 2) el grado
de eficiencia de los medios empleados para remediarlos; y 3) la conveniencia de usar otros medios.
49 Ibid., p. 92. Tal organismo sera el Ministerio de lo Interior, que tendra las siguientes funciones: 1) cui-
dado de los psitos (depsitos de cereales) y arbitrios de los pueblos; 2) vigilancia de las elecciones munici-
pales y del ejercicio de. los cargos concejales; 3) administracin de los hospicios, hospitales, crceles, insti-
tuciones de salubridad, etc.; 4) caminos, canales, puertos, faros. canteras, bosques, navegacin, lagunas y
dems; 5) agricultura, ganadera, industria y comercio; 6) todo lo relacionado a la educacin y difusin de la
cultura, as como lo correspondiente a los espectculos pblicos.
50 Ideas de administracin, incluidas en Mesa Segura. La Labor Administrativa de Javier de Burgos.
Citado por Ornar Guerrero. El primero se refiere a la divisin territorial del Reino con base en un sistema
provincial; el segundo fija las competencias de los subdelegados. Ambos decretos aparecieron tambin en
noviembre de 1833, y por su propio carcter, enunciaban de manera muy general lo relativo a las competen-
cias de los subdelegados.
51 iu. p. 93.
75
ross JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Otro pensador es Luis Rodrguez Camaleo, autor del memorial Considera-
ciones sobre el Ministerio de lo Interior, escrito alrededor de 1835, cuando
an se encontraba vigente el Estatuto Real y la monarqua haba dej ado de ser
absolutista. En sus Consideraciones se explican los fracasos de la instruccin a
los subdelegados, y por qu los propsitos de alcanzar la prosperidad slo
se lograron parcialmente. 52 Por ltimo, D. C. Bordi y D. A. Gil elaboraron un
breve memorial titulado Cuestiones polticas y administrativas en 1836, en el
que examinan la institucin de los gobernadores civiles, nombre que se le daba
entonces a los subdelegados.
La ciencia de la administracin espaola durante el siglo xx sigue dos rum-
bos definidos. Una camina en la va de la historia de las instituciones y las
ideas administrativas espaolas, y la otra en la reconceptualizacin de la cien-
cia de la administracin, a partir de la tradicin de la disciplina iniciada por
los pensadores de la primera mitad del siglo XIX Dentro de la primera lnea.
hay que considerar a Juan Beneyto Prez, autor de la Historia de la adminis-
tracin espaola e hispanoamericana (1958); a Jos Antonio Escudero, con
Los secretarios de Estado y del despacho (1976) y a Alejandro Nieto con su
obra El mito de la administracin prusiana (1962), as como La Burocracia
(1976). Dentro de la segunda lnea hay que destacar a Antonio Mesa Segura
por su obra la Labor administrativa de Javier de Burgos (1946). Asimismo, es
relevante la obra Centenario de los iniciadores de la ciencia jurtdico-admnis-
trativa espaola (1944).53
Uno de los cultivadores ms importante de la ciencia de la administracin y
ms distinguido en los pases de habla hispana es Mariano Baena de Alczar con
su obra Curso de ciencia de la administracin (1985). Para este autor la ciencia
de la administracin no significa regresar al pasado y permanecer en l con-
templndolo; se trata de retomar el estudio de anlisis perdido: el Estado. Es
recuperar el captulo perdido de las ciencias sociales, el Cameralismo y evitar
que se pierda el todo de la ciencia de la administracin del siglo XIX
52 Este autor sostiene que se requiere un "poder municipal", debido a que el municipio no se encuentra
organizado adecuadamente ya que depende de funcionarios centrales y no por si mismo. En cada provincia
debe funcionar un "poder popular" propio al que vigilen nicamente las autoridades nacionales, pero que no
lo subordinen. Si los habitantes de los pueblos participan en los asuntos de su localidad, el gobierno general
tendr mayor credibilidad.
53 En esta obra se incluye: Jos Gascn y Marin, autor de "Olivn y la ciencia de la administracin";
Mesa Segura, "De Javier de Burgos a Ortiz de Zuiga"; Segismundo Royo Villanueva, "Comeiro y la
ciencia administrativa"; Jos Maria Pi Suller, "La obra de Ortiz de Zufliga y sus influjos"; Luis Jordana de
Pozas, "Los cultivadores espaoles de la ciencia de la policia"; tambin contribuyeron Sabino lvarez
Gendn, Gregorio de Pereda Ugarte, Eugenio Prez Botija y Carlos Garcia de Oviedo.
76
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Con todo ello se est afirmando que la presente obra parte de un entendimiento de
la ciencia de la administracin, principalmente desde la perspectiva europea, que
intenta encuadrar las administraciones pblicas en su contexto histrico, poltico y
social, y que est lejos, por tanto, de la contemplacin de estas administraciones
como una organizacin ms cuya nica finalidad sea la eficiencia inmediata, y por
tanto ignorando la diferencia abismal que media entre el poder pblico y las organi-
zaciones privadas. 54
La ciencia de la administracin tiene, para Baena de Alczar, su propio objeto:
"El fin perseguido por esta llamada ciencia de la administracin es el conoci-
miento de las administraciones pblicas desde las ms amplias perspectivas,
teniendo en cuenta su situacin real y sus relaciones con el poder y la sociedad".
No es, por tanto, como se ha dicho "ni pluridisciplinaria ni materia simple".
De acuerdo con esta idea, Baena de Alczar penetra en lo ms arcano de la
ciencia de la administracin, "la renuncia a la obsesin mitolgica de cons-
truir una ciencia convencional", que "en nuestro caso tiene lugar un predomi-
nio del objeto sobre el mtodoL'" Es el objeto el que dota de unidad cientfica
a la materia, pero ello no implica que se marginen las preocupaciones cientfi-
cas de las disciplinas, sino al contrario, que por la peculiaridad de la ciencia de
la administracin es ms necesario que nunca precisar las condiciones de co-
nocimiento, pero ste debe hacerse a partir del objeto y no del mtodo. 56
En la actualidad, Baena de Alczar ve una agenda acadmica de la adminis-
tracin pblica consolidada que desautoriza a las prdicas equvocas acerca de
que debe reconstruir su cuerpo de doctrina. La ciencia de la administracin
abandon ya ciertos temas, tiene algunos pendientes y otros apenas aparecie-
ron. La agenda central para Alczar contempla cuatro problemas relevantes: 1) la
historia del pensamiento administrativo universalmente considerado; 2) el con-
cepto de organizacin; 3) "los grandes datos polticos" y 4) la teora de la
burocracia. 57 Junto a estas temticas existe un campo de estudio de origen me-
nos aejo: "la nocin de polticas pblicas", cuyo papel puede ser central a
ese cuerpo de doctrina en tomo a ellas.
54 Baena de Alczar, Mariano, Curso de Ciencia de la Administracin, p. 46, citado por Ornar Guerrero.
55 tu, p.28.
56 Ibtdem.
57 Baeoa de Alczar, Manano, "La Ciencia de la Administracin Pblica en Espaiia", Panel La Ciencia
de la Administracin Pblica en lberoamrica: el Estado del Arte. III Congreso Interamericano del CLAD
sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica. Madrid, Espada, 14 al 17 de octubre de 1998,
pp. 910, citado por Ornar Guerrero.
77
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Por su parte, Rafael Ban Martnez sostiene que la ciencia de la administra-
cin ha superado su infancia acadmica, una etapa en la que estuvo empeada
en alcanzar su independencia cientfica ante el derecho administrativo y la ad-
ministracin de negocios. 58 Esta independencia fue lograda gracias a la colabo-
racin de la ciencia poltica, con la cual nace pero no se confunde. A pesar de
su proximidad con la ciencia poltica, la ciencia administrativa difiere radical-
mente de los campos propios de aqulla. La ciencia administrativa en la actuali-
dad es el producto del pasado remoto; donde lo pblico y lo privado tiende a
mantener fronteras precisas, el derecho positivo deja espacio a las ciencias so-
ciales y su potestad es sustituida por la hechura de "polticas pblicas". Se trata
en suma de la traslacin del antiguo realce en el lugar (locus), hacia el foco
(focus), de modo que el inters deja de estar en la organizacin para situarse en
las funciones administrativas. Para Ban Martnez la nueva agenda de la cien-
cia de la administracin est constituida por las redes de organizaciones, los
procesos directivos, la cultura y la tica, e incluso "marketing", como "los
cristales ms atractivos del caleidoscopio que es el objeto de estudio". 59
Alemania
El origen, formacin y desenvolvimiento de la administracin pblica en Ale-
mania es excepcional. Su nacimiento debe buscarse en las ciencias de la admi-
nistracin del Estado absolutista. En los diferentes principados que formaban
el Sacro Imperio Romano Germnico se desarrollaron las primeras disciplinas
administrativas que haba conocido el mundo occidental: las ciencias carnera-
les, que dieron origen a la ciencia de la administracin alemana del siglo XIX60
Destacan por sus aportaciones al estudio del objeto las obras del Barn van
Stein, Guillermo von Humboldt y Lorenzo von Stein.
Enrique Federico Carlos, Barn van Stein (1757-1831) por propia iniciativa
escribe en 1806 su memoria Exposicin de la defectuosa organizacin del gabi-
nete y de la necesidad de la creacin de un Consejo de Ministros; en ella seala
que la situacin de Prusia puede empeorar, perder su independencia, extinguirse
su riqueza y generar el descontento de la poblacin. Propone al rey que los mi-
58 Ban Martnez, Rafael, "Enfoques para el estudio de la Administracin Pblica: orgenes y tenden-
cias actuales", Ban Martnez, Rafael y Ernesto Carrillo (eomps.), La nueva Administracin Pblica, Ma-
drid, Alianza Editorial, 1997, p.21.
59 Ibid., pp, 35-36.
60 Guerrero, Ornar, Teoria de la Administracin Pblica, op. cit., p. 110.
18
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
nistros sean nombrados con toda formalidad y de manera pblica, que los
acuerdos con el soberano sean regulares y asuman la responsabilidad de su
trabajo, asimismo sugiere la creacin de cinco ministerios: Guerra, Asuntos
Exteriores, Interior, Hacienda y Justicia. Al mismo tiempo, estos ministros en
su carcter ejecutivo fungirn como consejeros del rey y slo ellos ejercern
este oficio.
Al Barn von Stein no le desmoraliz que su Exposicin no llegara a manos
del rey y al ao siguiente redact su famosa memoria de Nassau, Plan para
una nueva organizacin del despacho de los negocios en el Estado prusiano.
La sugerencia central de la reforma administrativa descansa en la participacin
que los ciudadanos puedan tener dentro de la administracin pblica. Es en la
responsabilidad de los ciudadanos ante los asuntos pblicos, no en la obedien-
cia del Estado, donde debe buscarse el incentivo para su participacin. Insiste
Stein que slo con la participacin del ciudadano puede comprenderse que los
negocios del Estado son sus propios negocios. El pueblo tiene una misin que
emprender con el Estado; ser ciudadano implica deberes y derechos que se
ejercen no frente al Estado, sino dentro del mismo.v'
Por su parte, Guillermo von Humboldt (1767-1835) es invitado a examinar
el plan de reforma territorial de Prusia elaborado por el seor Schon, presiden-
te de la administracin provincial de Prusia. Schon formula la idea de crear
funcionarios provinciales, a lo que llaman "presidentes supremos". Humboldt,
tomando a la administracin pblica, reclama como trmino ms adecuado
"ministros provinciales". Schon piensa que las provincias deben tener vida
propia, cree en un proceso de descentralizacin. Humboldt no comparte esta
idea porque es fiel doctrinario de la unidad territorial de Prusia y, por tanto de
la centralizacin. Contra de la opinin de Schon, sostiene que los ministros
provinciales no deben radicar en las provincias, sino en Berln.
Lorenzo von Stein (1815-1890) escribi dos obras importantes; en primer
lugar, La teora de la administracin, una de las obras monumentales de la
ciencia de la administracin de todos los tiempos, en la que analiza al poder
ejecutivo, la administracin interna, aborda la sanidad pblica y el derecho de
61 En el Plan ~ s u tambin considera las formas de la participacin ciudadana, que son las relativas a
la administracin autnoma del municipio, las asociaciones provinciales y las de los estamentos, en las
cuales los funcionarios estatales sern sustituidos. En estas instituciones puede recuperarse la confianza de
los gobernantes en sus gobernados. En 1795 se organiz una comisin reformadora de la administracin
militar; el rey agreg otra para estudiar la reforma de la administracin civil. Ambas fracasaron y se disol-
vieron en 1800. Alejandro Nieto considera que es probable que su fracaso se debe a que la formaban
hombres de avanzada edad, incapaces de comprender la trascendencia de los cambios que exiga la adminis-
tracin pblica.
79
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
polica, la educacin y la administracin econmica. Su segunda obra se titula
Manual de teora de la administracin y de derecho administrativo, en compa-
racin con la literatura y legislacin de Francia, Inglaterra y Alemania, que
incorpora las mismas ideas de su teora administrativa. 62
Se han resaltado las aportaciones alemanas a la ciencia de la administracin
de los trabajos del Barn von Stein, Guillermo von Humboldt y Lorenzo von
Stein. Hacia el fin del siglo XIX y durante el siglo xx hubo otros autores como
Roberto von Mohl, Gaspar Blunstchli --quien contribuy a la adopcin de la
ciencia administrativa alemana en los Estados Unidos-, Otto Mayer (quien
aunque cultivador del derecho administrati vo fue un prominente estudioso de
la administracin pblica), y Carlos Marx, autor de un ensayo importante que
enjuicia la admmistracin de su tiempo. Destacan las personalidades de Max
Weber, cuya obra es fundamental para entender la burocracia, y Fritz Morstein
Marx, estudioso de la administracin pblica cuya obra tuvo influencia en los
Estados Unidos.
Junto con von Stein, Roberto von Mohl es reconocido como uno de los fun-
dadores de la ciencia de la administracin moderna alemana y, al mismo tiem-
po, todava de la ciencia de la polica, con su obra del mismo nombre La
ciencia de la polica (1832-1833) publicada en tres volmenes.P Define a la
ciencia de la administracin como "la exposicin sistemtica de los principios
relativos al empleo de las instituciones auxiliares individuales del Estado, para
vencer a los eternos obstculos prepotentes". 64 En ese sentido, para von Mohl
la ciencia de la polica es la disciplina que antecede a la ciencia de la adminis-
tracin.
Por su parte, Gaspar Bluntschli es autor del Derecho pblico universal apa-
recido en 1876. Examina los servicios y las funciones pblicas, el nombramiento
de los funcionarios, sus derechos y deberes; trata asimismo del gobierno, los
ministros, el consejo de Estado y la polica. El libro sexto del segundo volu-
men est dedicado al examen de la administracin del Estado, en el que esta-
blece las relaciones del Estado y la iglesia, as como entre el propio Estado, la
62 Otras obras del mismo autor son: Socialismo y comunismo en la Francia actual: una contribucin a
la historia de nuestro tiempo (1842); La constitucin municipal en Francia (1843); Historia de los movi-
mientos sociales en Francia (1850); El sistema de la ciencia del Estado (1858); Tratado de economa
financiera (1860); Historia de la educacian (1884).
63 Citado por Ornar Guerrero, Schiera, 11 cameralismo e 1'assalutismo tedesco, p. 82.
64 Ibid., p. 84. Para von Mohl la ciencia de la polica estudia cmo se consiguen los propsitos del
Estado de derecho "para ordenar la vida colectiva del pueblo, de modo tal que cada miembro del mismo
pueda recibir proteccin y realizarse mediante el uso -lo ms libre y completo- de su fuerza conjunta".
so
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
ciencia y el arte.
65
Por administracin debe entenderse una "expresin opuesta
a la constitucin o a la ley, dado que designa la actividad concreta y variada
del Estado, considerada en detalle, por oposicin al orden pblico y jurdico
general y permanente't.s-
El concepto de administracin en su sentido ms amplio, aclara Bl untschli,
tiene un significado ms general que el relativo a la vida pblica; es decir, la
administracin del Estado. Por tanto, debe oponerse la administracin priva-
da a la pblica. Este autor sostiene que "la administracin pblica se basa en
el derecho y el deber pblicos, la administracin privada tiene su base en el
derecho privado y se deja al rbitro de los particulares't.s?
La administracin pblica y la administracin privada no producen los mismos
efectos ni tienen las mismas cualidades. La una es esencialmente general, exten-
dindose uniformemente sobre todas las clases de la sociedad y el territorio, o al
menos sobre sus divisiones orgnicas: provincias, distritos, municipios, que tienen
sus normas legales y sus ordenanzas magistrales. La otra, por el contrario, es ordi-
nariamente local, ligada al domicilio de las personas que de ellas se ocupan, y slo
excepcionalmente extiende sus ramificaciones por la asociacin por la cual es muy
variada. Cada cual puede elegir el mtodo que mejor le cuadre, sin que haya gene-
ralmente decisiones autoritarias que la sujeten, dejndose todo a la previsin y a la
voluntad del interesado.s"
Otra figura alemana relevante es atto Mayer por su obra Derecho adminis-
trativo alemn, publicada en 1895. Sostiene que el objeto de inters del derecho
administrativo es el Estado, pero no en lo general, sino en uno de sus aspectos
ms importantes: el de la administracin pblica.
65 Guerrero, Ornar, Teora de la Administracin Pblica, op. cit., p. 209.
66 Esto establece por qu la Constitucin determina la forma de gobierno, en tanto que la administracin
se expresa, por ejemplo, en el nombramiento de un ministro. En realidad, la ley y la administracin se
oponen como la voluntad general y la voluntad particular; como el orden general y la disposicin especial:
la ley fija los principios y los lmites de la administracin, la cual se mueve libremente en este cuadro le-
gal, no siendo una simple aplicacin de la ley.
67 Ibid., p. 249. La administracin privada es considerada como un deber de la familia, de la asociacin
o de una religin, pero nunca como un deber hacia el Estado. De la administracin pblica se encargan los
funcionarios y de la privada los gerentes. Una administracin privada es aquella ejercida por autores que se
ocupan de las personas y del patrimonio de los particulares. El Estado, por su parte, vigila a la privada
precisamente como un acto de la administracin pblica.
68 Ibid., pp. 250-251.
81
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ

El Estado es un pueblo organizado bajo un poder soberano para la consecucin de
sus intereses. La administracin es la actividad del Estado para el cumplimiento de sus
fines. As comprendida, ella se opone a la Constitucin, que no hace sino preparar
esta actividad; la administracin implica la existencia del poder soberano mediante
el cual el Estado llega a ser capaz de obrar.v?
As como existe un Marx socilogo, un Marx economista y un Marx poli-
tlogo, hay un Carl Marx cultivador de la ciencia de la administracin.?? En
El dieciocho brumario de Luis Bonaparte y La guerra civil en Francia, publi-
cados en 1851 y 1871, respectivamente, Marx expone dos de las ms brillantes
exposiciones de la centralizacin de la administracin pblica en el Estado capi-
talista.?! Un artculo de la juventud de Marx es una de las mayores aportaciones a
la ciencia de la administracin.P Marx explica que es propio del Estado, inde-
pendientemente del pas de que se trate, combatir el pauperismo por medio de
medidas administrativas y de beneficencia. Por lo tanto, el Estado no encontrar
el origen de las dolencias en la organizacin de la sociedad, ni en s mismo.
El Estado y la organizacin de la sociedad no son, desde el punto de vista poltico,
dos cosas diferentes. El Estado es la organizacin de la socedad.P
[En todo caso] en ltima instancia, todos los estados buscan la causa de las defi-
ciencias accidentales o intencionales de la administracin. Por qu? Precisamente
porque la administracin pblica es la actividad organizada del Estado.?"
69 Mayer, Derecho administrativo alemn, volumen 1, p. XXVI. Citado por Ornar Guerrero. Para Mayer
la ciencia de administracin es una rama especial de las ciencias polticas que trata de "la actividad del
Estado desde el punto de vista de su fin y objeto". An ms, "no ensea sobre cada punto lo que ocurre en
la prctica, por qu se hace eso y lo que razonablemente debera hacerse".
70 En su Crtica a la jilosofia del Estado de Hegel, redactada por Marx en el verano de 1843, es su
primera interpretacin del funcionamiento de la administracin pblica capitalista, particularmente en el
captulo correspondiente al "poder gubernativo", en el que examina al funcionario prusiano, al saber buro-
crtico, a los cargos pblicos, al sistema de exmenes y a los salarios de la burocracia.
71 Guerrero, amar, Teora de la Administracin Pblica, op. cit., p. 220. "Ambas obras retratan la
burocracia en los distintos regmenes a los cuales ha servido, y la centralizacin es mostrada como el
proceso administrativo, clave del Estado absolutista, al que Marx considera como una primera fase del
Estado capi talista. "
72 Amoldo Ruge, en el peridico [Adelante! El artculo "El rey de Prusia y la reforma social", que
firma como "El prusiano", fue publicado en julio de 1844. Marx responde a Ruge con el trabajo "Notas
crticas al artculo 'El rey de Prusia y la reforma social', por un prusiano", publicado en el mismo peridico
en agosto de 1844.
73 Citado por Ornar Guerrero. Al no encontrar la causa de los males sociales en la sociedad ni en el
propio Estado, atribuye su origen a las leyes naturales que puede cambiar, o a la vida privada de los indivi-
duos que son independientes de l, o bien, en deficiencias de la administracin que est subordinada.
74 Ibid., p. 236.
82
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
El Estado no es diferente de su administracin; la administracin es la acti-
vidad organizadora del Estado y, por tanto, es en suma la actividad del Estado.
Despus de 20 aos, otro alemn, Lorenzo von Stein, lleg a la misma conclu-
sin: la administracin es la actividad organizadora del EStado.
Un destacado socilogo que aport conocimientos fundamentales a la cien-
cia de la administracin es Max Weber." En su Economa y sociedad, obra
monumental publicada en 1922, seala que "la burocracia se caracteriza frente
a otros vnculos histricos del orden de la vida nacional moderna por su inevi-
tabilidad mucho mayor; no existe ejemplo histrico conocido alguno de que
all se entroniz por completo --en China, Egipto y en forma no tan conse-
cuente en el Imperio romano decadente y en Bizancio- y volviera a desaparecer,
como no sea con el hundimiento total de la civilizacin que la sustentar'.?"
Conforme a los principios de la administracin burocrtica,"? cada funciona-
rio debe convertirse en una pieza de la organizacin. La profesionalizacin de
los funcionarios es el factor que permite conformar las estructuras burocrticas
altamente productivas para los fines sustantivos de asociaciones, tales como el
Estado, la empresa o la Iglesia. La importancia central de la burocracia en el
mundo moderno se basa en su significacin como el germen del Estado moderno
occidental, mismo que ha sido tomado como modelo poltico en todos los pases
de la tierra.
75 Uno de sus trabajos es La Poltica como Vocacin (1919), que es una de las obras ms relevantes en
torno a este tema. Su mayor aportacin fue su teora de la burocracia, que se sigue considerando una contri-
bucin sociolgica ms que administrativa.
76 Weber, Max, Economa y Sociedad, Mxico, FCE, 1970, vol. I, p. 1073. La base de la dominacin
legal descansa en la legalidad de las rdenes y en los derechos de mando que esas mismas ordenaciones le
dotan de autoridad. El ejercicio de la dominacin legal se expresa por medio de las "competencias" de los
gobernantes, es decir, un mbito de accin de deberes y servicios limitado a una atribucin de funciones y una
competencia de poderes. Cada competencia corresponde a una autoridad, ubicada en una pirmide de jerar-
quas, en la cual el escaln superior regula y vigila la accin del inferior, en tanto que ste tiene siempre el
derecho de apelar su decisin. La burocracia se ordena por seis principios: 1) especializacin; 2) jerarquiza-
cin; 3) formalizacin; 4) personal operativo; 5) impersonalidad; 6) carrera profesional.
77 Guerrero, Ornar, op. cit., p. 229. Los Principios de la administracin burocrtica son: a) el funciona-
rio se debe regir nicamente por los cometidos que le confiere el cargo; b) se encuentra perfectamente
ubicado en la escala jerrquica de la administracin; e) se debe estrictamente a las competencias que riguro-
samente se establecen para cada cargo, de acuerdo con una posicin en la escala jerrquica; d) tiene unas
especificaciones de derechos y deberes mediante un contrato; e) se establece el nombramiento del funciona-
rio como miembro de la administracin, fundamentado sobre una calificacin profesional; j) los funcionarios
son retribuidos con sueldos fijos, graduados de menos a ms conforme la jerarqua administrativa, autoridad
y responsabilidad del puesto; g) el puesto es ejercido como nica o principal "profesin"; h) existe la
posibilidad de una carrera administrativa con los ascensos y promociones; i) los funcionarios desempean
sus cargos con estricta separacin de la posesin de los medios materiales de administracin y de la posible
apropiacin de los cargos; j) se establece una disciplina muy rigurosa ejercida por las autoridades o magis-
trados de la asociacin.
83
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Posteriormente, destaca Fritz Morstein Marx con su obra El Estado adminis-
trativo: una introduccin a la burocracia (1957), y otra que contribuy a com-
pilar, que lleva por ttulo Elementos de administracin pblica (1946). En
1969, Morstein Marx escribi el ensayo "Una nueva visin de la ciencia admi-
nistrativa en Europa: la Conferencia Speyer", en la cual sostiene que la ciencia
de la administracin est renaciendo en toda Europa. Como ejemplo cita a la
reunin de Speyer en 1969 y la fundacin de la Escuela Nacional de Adminis-
tracin francesa, as como de la Escuela de Graduados de Ciencia de la Admi-
nistracin de Speyer en 1947. El origen de ambas instituciones est fundando
en la bsqueda de nuevas respuestas a los viejos problemas de un periodo de
reconstruccin, producto de la conclusin de la Segunda Guerra Mundial.
Italia
El estudio de la ciencia administrativa en Italia fue tardo y debido en parte a
la influencia alemana, especialmente a Lorenzo von Stein por su obra La cien-
cia de la administracin pblica, publicada en Italia en 1897; el pensador ale-
mn era consultado por los estudiosos locales. Algunas obras y autores que ini-
cian el estudio del gobierno son: El hombre de gobierno, de Nicols de Donato
(1760), Del gobierno de los pueblos, de Vogli Marcantonio (1791) y La ciencia
del gobierno, de Jos Giovani (sin ao).78 En Pavia en 1814, dentro de los cur-
sos de la Universidad, Los principios fundamentales del derecho administrativo
de Romagnosi es el primer texto de derecho administrativo en toda Europa.
Romagnosi divide la materia de la administracin pblica en cinco partes:
l. Administracin pblica considerada en su realidad objetiva, en sus relaciones
con el soberano, los gobernados y los funcionarios, as como la organizacin
interna;
2. Administracin pblica considerada como objeto: el Estado y, por tanto, con res-
pecto a los hechos y los ordenamientos de la sociedad poltica en su rgimen
jurdico y nacional;
3. Administracin pblica estudiada a partir de la propiedad pblica, la forma de
gobierno y tambin desde la moral;
4. Economa "cvica", como base de la doctrina de la administracinpblica;
5. Competencia jurdica de los asuntos contenciosos, bajo el contencioso adminis-
trativo y el contenciosojurdico comn.
78 Guerrero, Ornar, Teora de la Administracin Pblica, op. cit., p. 247.
84
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
El trabaj o de Romagnosi tiene el germen del derecho administrativo y por
supuesto de la ciencia de la administracin. Por su parte, Giovanni Manna es
autor de El derecho administrativo en el reino de las dos Sicilias, publicado en
1840. Esta obra destaca que el Estado, cuyo propsito es la conservacin del
derecho, tiene un movimiento doble mediante el cual se activan las fuerzas
sociales del centro a la periferia y de la periferia al centro. Manna define a la
administracin como el ejercicio del poder ejecutivo y judicial; es, de hecho,
un conjunto de actos gubernamentales y funciones que' se desarrollan de acuer-
do con la Constitucin. 79
Los trabajos de Romagnosi y Manna no fueron olvidados por sus sucesores
como Jos Rocco, Curso de derecho administrativo (1850-1854), A. Leoni,
Instituciones de derecho pblico interno (1853) Y ngel Massedaglia, De la
necesidad de la enseanza social, poltica y administrativa (1854). Vinculado
al derecho administrativo se encuentra desde 1866 el Derecho administrativo
de Severino Scolari; G. Prsico con su obra Principios de derecho administra-
tivo, aparecida en Npoles entre 1872 y 1873, hace una distincin entre la ciencia
de la administracin y el derecho administrativo. Para este autor la ciencia de la
administracin estudia la civilizacin y la economa con referencia al Estado,
y se preocupa igualmente por el origen de las instituciones y los servicios de la
administracin pblica.
Giovani de Gionnis Giaquinto en su Prlogo al Curso de la Ciencia de la
Administracin, publicado en Florencia en 1876, sostiene que la administra-
cin no es un hecho aislado, sino una serie compleja y concatenada de actos.
La actividad es una de las caractersticas principales de cualquier administra-
cin. Gionnis define a la administracin pblica como una serie de acciones
ejecutadas por la autoridad pblica, de acuerdo con la forma de la Constitucin,
sobre materias interesantes a la cosa pblica. La ciencia de la administracin es
la ciencia que ofrece los principios racionales del organismo administrativo, las
necesidades de la cosa pblica, los medios para proveerlas y la gestin de
los mismos. Es una ciencia prctica, pero no debe confundirse con el arte de las
finanzas. 80
79 Manna hace una triple divisin de la administracin: la del Estado, la civil y la contenciosa. La
administracin del Estado es el movimiento concentrador, la civil es el movimiento de difusin y la conten-
ciosa es la provisin de la tutela de la accin realizada, que resuelven controversias entre los ciudadanos y el
Estado motivadas por las acciones gubernamentales y entre los ciudadanos mismos debido a la aplicacin
del derecho privado.
80 Citado porGuerrero,Omar, op.cit.,p.251.
85
JOS JUAN SNCHEl GONZLEZ
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Lorenzo Meucci, con su obra Instituciones de derecho administrativo, cuya
primera edicin sali en Roma en 1879, sostiene que la ciencia de la adminis-
tracin corresponde al aspecto material, en tanto que el derecho administrativo
toca lo formal; asimismo, que a la primera corresponden las relaciones entre el
Estado y la sociedad, en tanto que al segundo la organizacin de la administra-
cin pblica y las relaciones jurdicas entre ella y los ciudadanos. Por su parte,
un catedrtico de la ciencia de la administracin, con su Nueva Antologa (1881),
es Lorenzo Zamarano, que no centra sus reflexiones en el derecho administrativo,
sino en la ciencia de la administracin a la que juzga con estatuto suficiente
para declarar su autonoma. Para este autor, la ciencia de la administracin
tiene una vocacin clara: la de desentraar los complejos procesos de un orga-
nismo tan dinmico como es la sociedad de su tiempo. Piensa, incluso, que es
la ms extensa y prctica de las ciencias sociales. Para la separacin del dere-
cho administrativo y la ciencia de la administracin, seala que el primero
estudia los ordenamientos ms perfectos que se refieren a la naturaleza y cons-
titucin del Estado, en tanto la ciencia de la administracin se ocupa de las
determinaciones cuantitativas, la forma en que los poderes actan y de la in-
fluencia que tienen en la vida del Estado.
G. E. Garelli della Marea es un cultivador directo de la ciencia de la admi-
nistracin; es autor del Ensayo sobre la ciencia de la administracin, publicado
en Turn en 1882. Opina que la esencia de la administracin debe buscarse en
la distincin entre poltica interior y exterior, porque la administracin coincide
con la primera. La ciencia de la administracin abraza todo lo relativo a la
vida poltica y social. En forma similar, Luis Miraglia sostiene que la poltica
administrativa debe distinguirse de la poltica constitucional, la poltica ecle-
sistica y la poltica internacional. Estas opiniones se encuentran en su obraLa
ciencia de la administracin y el derecho administrativo, editado en Npoles
en 1883. Miraglia tambin divide a la poltica administrativa en ciencia de la
administracin pblica y ciencia de la administracin social.
Agnetta Gentile sigue los pasos de Miraglia en su Prlogo al curso de cien-
cia de la administracin (1885) editado en Palermo. En su opinin, la ciencia
de la administracin estudia la accin del Estado en la sociedad. Por su parte,
V. E. Orlando escribe su clebre libro Principios de derecho administrativo,
impreso en Florencia en 1891, pero su mayor obra para la ciencia de la admi-
nistracin es: Derecho administrativo y ciencia de la administracin, publicada
en Bolonia en 1887. Habiendo abrevado en von Stein, Orlando sostiene que el
Estado se afirma efectiva y vigorosamente como anttesis de la sociedad, de la
cual es la organizacin poltica. Para desarrollarse, el Estado debe desenvolver
los elementos de la vida individual de los hombres. Para Orlando, la ciencia de
86
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
la administracin es la ciencia de la injerencia social del Estado. Mosher y
Cimmino, sealan que Orlando afirma en sus escritos el carcter de la ciencia
administrativa y su autonoma. Defiende la necesidad de estudiar del fenme-
no administrativo y fijar sus propios lmites. 81
Otro profesor, Sabbatini, escribi un artculo titulado "Ciencia de la admi-
nistracin y derecho administrativo" publicado en 1893. Para este autor el
Estado interviene en la sociedad para promover, desarrollar y asegurar la satis-
faccin de las necesidades fsicas, econmicas, morales e intelectuales de la
sociedad, a los cuales llama actos propios de la administracin. Por su parte,
Antonio Longo escribe un trabajo destinado a examinar la distincin entre el
derecho administrativo y la ciencia de la administracin, "La distincin entre
el derecho administrativo y la ciencia de la administracin en Italia", publi-
cado en la revista francesa Revue de Droit Public en 1894. Encuentra que en
Italia est ocurriendo el choque de dos tradiciones: una francesa, hasta el mo-
mento prevaleciente; la otra, alemana, impulsada por el concepto de adminis-
tracin social. El encuentro provoca un ambiente favorable a la independencia
de la ciencia de la administracin en relacin con el derecho administrativo.
Longo concluye que dentro de una ciencia nica, como la de la administracin,
pueda contenerse una especial relativa a la administracin social.
G. Vacchelli es autor de la obra La ciencia de la administracin como cien-
cia autnoma, editada en Pisa en 1894. Este autor manifiesta su inconformidad
con Ferraris en cuanto a que la ciencia de la administracin estudia a las cosas,
mientras que el derecho administrativo se ocupa de lo correspondiente a las per-
sonas y las acciones. No acepta que la autonoma de la administracin radica en
la accin del Estado en la vida econmica, ni que la administracin se contra-
pone a la poltica. La poltica y la administracin no se pueden separar porque
comparten las mismas manifestaciones, su ndole es idntica, sus actividades y
capacidades no son diferentes. La ciencia de la administracin tiene como ob-
jeto las funciones sociales en general, pero en ellas se puede advertir una finali-
dad especial, y una voluntad consciente y reflejo de actuar en consecuencia
para alcanzar los fines de las funciones mismas. Por ltimo, Domingo Gima, en
su Introduccin al estudio de la ciencia de la administracin, editada en Bolog-
nia en 1895, define a la ciencia de la administracin como la disciplina que
indaga los principios reguladores de la accin del Estado para la realizacin de
los fines de utilidad social, definiendo los lmites polticos y jurdicos de la
conservacin, el desarrollo normal y el progreso del cuerpo social.
81 Mosher, Frederick y Cimmino, Salvatore, op. cit., p. 38.
87
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
A finales del siglo XIX dos autores contribuyen a la ciencia de la administra-
cin italiana: Ferraris y Wautran-Cavagnari. Ferraris trata de diferenciar la
ciencia de la administracin del derecho administrativo. Al derecho adminis-
trativo corresponden las personas y las acciones; por su parte, la ciencia de la
administracin tiene un objeto identificable: "En una palabra, el sujeto de la cien-
cia de la administracin es el Estado, no el poder ejecutivo ",82 mientras que el
derecho administrativo considera a la administracin como poder ejecutivo en
su estructura y competencias, distinto tanto del ejecutivo como de los particu-
lares. "Al contrario, la ciencia de la administracin la considera como la inje-
rencia del Estado en los hechos polticos y sociales". En suma, toca a la
ciencia de la administracin la accin administrativa, en tanto que al derecho
administrativo corresponde la organizacin administrativa.
Su obra fundamental fue editada en Turn en 1880 y lleva por ttulo Ensayos
sobre la economa, estadstica y ciencia de la administracin. Lo relativo a la
administracin o, como dice Ferraris, la cosa (res) de la administracin com-
prende todas las misiones del Estado y su accin sobre la sociedad, para pro-
mover su desarrollo fisico, econmico e intelectual. La disciplina relativa a
esto se llama ciencia de la administracin. La ciencia de la administracin
tiene como propsitos: 1) cmo el Estado regula el sistema de propiedad mue-
ble e inmueble, conforme a las relaciones entre la utilidad pblica y la propiedad
privada; 2) cmo el Estado organiza a las grandes instituciones pblicas que
apoyan las condiciones generales de la produccin y el cambio, y en las que se
incluyen asimismo los seguros, el crdito, la moneda, los medios de comunica-
cin, las invenciones industriales, etctera; 3) cmo el Estado se ocupa de las
ramas especficas de la agricultura, industria, minera, bosques, pesca, comer-
cio y dems; 4) cmo el Estado afronta los problemas relativos a los socorros
pblicos; y 5) cmo el Estado protege a la clase trabajadora reglamentando el
trabajo, autorizando sus organizaciones.
V. Wautrain-Cavagnari, en Elementos de ciencia de la administracin,
publicada originalmente en 1890, dividi su trabajo en tres partes: 1) adminis-
tracin econmica; 2) administracin interna y 3) administracin de la cultura
pblica. Cavagnari entiende la administracin como el Estado en actividad.
Responde a un jurista de su tiempo que haba dicho que la ciencia de la ad-
ministracin era "el derecho administrativo sin derecho"; la ciencia de la
administracin ha sido considerada equivocadamente como una parte del de-
recho administrativo. Cavagnari concluye que la ciencia de la administracin
12 Citado por Ornar Guerrero.
88
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
deber tener como objeto todas las materias que compendia el gobierno de un
Estado.
En el siglo xx destaca Federico Cammeo como autor del Curso de derecho
administrativo, publicado en Padua en 1960. Por su parte, Massimo Severo
Giannini es un maestro italiano del derecho administrativo con su obra Curso
de derecho administrativo, editada en Miln en 1965. Giannini define a la
administracin como "sede de la actividad", en tanto que se refiere a la activi-
dad como actividad administrativa. Asimismo, destaca Enrique Presutti por su
obra Principios fundamentales de la ciencia de la administracin, editada en
Padua en 1903. Tambin tiene un trabajo importante El Estado parlamentario y
sus empleados administrativos, publicado en Npoles en 1899, donde realiza
una diferencia entre poltica y administracin. Por ltimo, destaca Pedro Gas-
parri, autor del libro Curso de derecho administrativo, editado en Bolonia en
1953, y de La ciencia de la administracin publicado en 1959 en Miln. Gasparri
se siente insatisfecho con las ideas de los cultivadores de la ciencia de la admi-
nistracin que le han precedido, a los que critica como poco claros. A pesar de
que no existe un acuerdo generalmente aceptado, "por administracin se en-
tiende una actividad que, cuando menos, presenta la caracterstica de ser or-
ganizada. Cualquiera que hable de la administracin habla entonces de
rganos administrativos". 83
Por ltimo, los estudios de administracin pblica en Italia gozan de una
actividad creativa, destacando los aejos temas de las organizaciones, junto
con el anlisis de polticas pblicas, las nuevas perspectivas politolgicas y los
enfoques econmicos sobre la misma.
Estados Unidos
La evolucin del pensamiento administrativo estadounidense presenta caracte-
rsticas de gran inters, tanto por la abundancia de su doctrina y la originalidad
de las concepciones que ha ido formando a travs de los tiempos como por la
constante comprobacin de los resultados obtenidos a travs de la investiga-
cin aplicada." En este caso merece una revisin sucintar" para su estudio se
83 Citado por Omar Guerrero. .
84 Mosher, Frederick C. y Cimmino, Salvatore, op. cit., p. 40.
as Algunos autores incluyen a Hamilton, JetIerson y Tocqueville como los precursores de la Adminis-
traoin Pblica en los Estados Unidos. Para estudiar a otros autores como Wilson, Goodnow y WiUougbby,
en los siguientes captulos se revisan aspectos importantes de su obra. En el caso de los Estados Unidos,
89
Jost JUAN SNCHEZ GONZLEZ

divide en tres etapas: el primer periodo, "clsico" abarca desde el ao de 1887
a 1944; el segundo periodo o tambin llamado "poltico", que abarca desde la
terminacin de la Segunda Guerra Mundial en 1945 hasta el ao de 1963; Yel
tercero, de bsqueda o de "programas", que abarca desde 1964 hasta el pre-
sente.s" .
En la primera etapa, el estudio de la Administracin Pblica se inicia en
1887 con la obra de Woodrow Wilson, El estudio de la Administracin Pblica,
en la que situaba el estudio de aqulla dentro de la Ciencia Poltica; estableca
una clara separacin entre poltica y administracin, dando nombre a la disci-
plina como Administracin Pblica. Posteriormente la posicin de Wilson fue
ampliada por dos autores, Goodnow y Willoughby. Para el primero, la actividad
poltica se refleja en la voluntad estatal, mientras que la actividad administra-
tiva deba limitarse en la simple ejecucin de esa voluntad. Para Willoughby,
dentro de la actividad del Estado se podan distinguir dos partes: la referente a
la determinacin y regulacin de la conducta de los ciudadanos entre s y con
el poder ejecutivo, y otro referente a la organizacin administrativa.
A principios del siglo xx se constituye el movimiento cientfico llamado
"taylorisrno" o de la "organizacin cientfica del trabajo". El pionero fue
Frederik W. Taylor, quien formul reglas para el anlisis detallado y la progra-
macin de los tiempos y procedimientos de trabajo. Posteriormente, Henri
Fayol continu con el estudio y formul sus cinco principios o elementos inte-
grantes del proceso administrativo: prever, organizar, mandar, coordinar y con-
trolar. Por su parte, Luther Gulick, en colaboracin con Lindall Urwick,
aunque existen diversas clasificaciones se presenta sta, debido a que profundizar ms al respecto desviara
los propsitos de nuestra investigacin.
86 Canales Aliende, Jos Manuel, Panorama Actual de la Ciencia de la Administracin, Madrid, INAP,
1978. Por las limitaciones de espacio, slo se delinear de manera sucinta la evolucin de la escuela nortea-
mericana, ya que existe una abundante bibliografia al respecto. Se ha encontrado una diversidad de clasifica-
ciones para entender la administracin pblica norteamericana y aqu se expone una de ellas. Otros
esquemas son los de K. Henderson; H. Mc Curdy; N. Henry y R. Golembieski. En primer lugar, Henderson
divide el estudio en tres periodos: 1) tesis: nfasis estructural, 1887-1945; 2) anttesis: nfasis en el compor-
tamiento yel medioambiente, 1945-1958; 3) sntesis: nfasis organizacional, 1958-1966. En segundo lugar,
Mc Curdy dice que el estudio de la administracin pblica norteamericana se divide en tres periodos: el
ortodoxo (1887-1945), el poltico (1945-1960) y el programtico (1965-1966). En tercer lugar, N. Henry
divide la disciplina en las siguientes categoras: Paradigma 1, dicotoma entre poltica y administracin
(1887-1926); Paradigma 2 (1927-1936), el reto 1938-1947, reaccin al reto 1947-1950; Paradigma 3, admi-
nistracin como ciencia poltica (1956-1970); Paradigma 4, administracin pblica como ciencia administra-
tiva (1956-1970); Paradigma 5, administracin pblica como administracin pblica. Por ltimo,
Golembieski divide el estudio en: Fase 1 analtica-dicotoma pollticay administracin; Fase II concreta
dicotoma poltica y administracin; Fase III gerencia cientfica y Fase IV poltica pblica (Gonzlez, Beau-
regard, op. cit., pp. 29-35).
90
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
formulan los elementos integrantes de toda la administracin mediante su cl-
sico POSCORD.87 Estos autores pueden considerarse como la escuela clsica de
la teora de la organizacin. Urwick aplica los conceptos de fine y staff y
James D. Mooney la precisin sobre los conceptos de coordinacin, jerarquiza-
cin y funcionalizacin.
Como reaccin a este movimiento, que slo contemplaba los aspectos for-
males de la organizacin, surge la escuela de las relaciones humanas. Entre sus
autores se encuentran Elton Mayo y Fritz J. Roethlisberger, quienes a partir de
los experimentos en la fbrica Western Electric de Chicago llegaron a la con-
clusin de que la productividad de los trabajadores estaba condicionada por la
motivacin en el trabajo y por las relaciones humanas de los mismos. Chester
Barnard concibi a la organizacin como un sistema cooperativo consciente y
coordinado que depende del equilibrio entre las aportaciones de los miembros
y las recompensas que stos reciben y en el que la autoridad tiene un rol pri-
mordial. El segundo periodo se ubica despus de la Segunda Guerra Mundial:
El mito y objetivo de la eficiencia y la economa en el actuar administrativo iba a
ser sustituido por un nuevo anlisis en el que el objetivo y la perspectiva fuesen el
conocimiento y la comprensin de los fenmenos humanos y polticos de la Admi-
nistracin. La tajante separacin anterior entre Poltica y Administracin desapare-
cera.
88
En este periodo destacan Herbert A. Simon y James E. March, quienes den-
tro de la divisin del trabajo distinguen claramente la toma de decisiones como
proceso, analizando el comportamiento humano en las organizaciones y plan-
teando la bsqueda de formas ms racionales para la adopcin de decisiones.
A pesar de las aportaciones de estos autores, debe afirmarse que la administra-
cin pblica no puede equipararse a cualquier otra organizacin, ya que tiene
fines diferentes y, por otra parte, que la organizacin no lo es todo en la Admi-
nistracin Pblica como objeto de estudio y conocimiento.
El tercer periodo, llamado de "programas", inicia la bsqueda de instrumen-
tos administrativos tiles que mejoren la elaboracin de las polticas pblicas.
Pueden distinguirse seis grandes corrientes: 1) la teora del comportamiento;
2) la teora de sistemas; 3) la administracin comparada, 4) la Nueva Adminis-
tracin Pblica; 5) las polticas pblicas y 6) el management pblico. En primer
87 Planeacin, organizacin, administracin de personal o sttaffing, direccin, coordinacin, preparacin
de informes o reporting y presupuesto o budgeting.
88 bid., pp. 98-99.
91
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
trmino, la teora del comportamiento o ciencias del comportamiento constitu-
yen el conjunto de estudios relativos al funcionamiento en el seno de las orga-
nizaciones, siendo continuadores de la escuela de las relaciones humanas y
aplicando las nuevas aportaciones de la psicologa y la antropologa. Entre sus
cultivadores pueden citarse a Abraham Maslow, Chris Argyris, Rensis Likert,
Douglas McGregor y Warren Benis.s? En segundo trmino, la teora de siste-
mas o enfoque sistmico supone un paso adelante al considerar a las organiza-
ciones y todas sus funciones como sistemas, para lo cual se apoya en las
aportaciones de las ciencias fisicas, biolgicas y sociales.?'
En tercer lugar, la tendencia de la administracin comparada consiste en las
aportaciones de los estudiosos norteamericanos a otros pases dentro de los pro-
gramas de ayuda. Esta corriente se caracteriz por la prevalencia de los aspectos
y valores ticos en la implementacin de los modelos de desarrollo. En cuarto
lugar, en los aos setentas surge un nuevo movimiento inspirado por Dwigth
Waldo y Frank Marini denominado la "nueva administracin pblica" que
pretenda substancialmente dar respuestas adecuadas frente a los planteamien-
tos represivos e inhumanos muchas veces del manejo pblico mediante la par-
ticipacin administrativa, as como la bsqueda de la "equidad social" frente a
la situacin de los sectores menos privilegiados de la sociedad. Este movi-
miento pretenda que la administracin pblica fuese un instrumento del cam-
bio social y no slo un instrumento del status establecido."!
En quinto lugar, surge la poltica pblica (public policy), por primera vez en
1951 gracias a las aportaciones de Harold Laswell, tomando un fuerte impulso
en la dcada de los setentas y siendo una de las principales corrientes acadmi-
cas de nuestros tiempos.P? En sexto lugar, existe un notable desarrollo de las
modernas tcnicas de gestin o ciencias del management aplicables a la Admi-
nistracin Pblica.?' Productos de esta corriente en ese tiempo se encuentran la
investigacin de operaciones, el PERT, el presupuesto por programas, el presu-
puesto base cero y el anlisis costo-beneficio, entre otros.P'
89 Ibid., p. 102.
90 Puede verse: Sharkansky, Ira, Administracin Pblica, Mxico, Editores Asociados, 1977.
91 Puede verse: Nigro, Felix A. y Nigro, Lloyd, Administracin Pblica Moderna, Madrid, INAP, 1981.
92 En torno a las polticas pblicas pueden revisarse los cuatro tomos coordinados por Luis F. Aguilar
Villanueva, editados por Miguel ngel Porra.
93 Para entender esta corriente, puede verse: Guerrero, Ornar, "El Management Pblico: una Torre de
Babel", Convergencia, nm. 15, septiembre-diciembre de 1998, Mxico, Universidad Autnoma del Estado
de Mxico.
94 Para revisar otra clasificacin por modelos en la administracin pblica norteamericana puede verse:
Frederickson, George H., Nueva administracin pblica, Mxico, Noema, 1983.
92
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Cabe sealar que Howard McCurdy elabor una bibliografia muy completa
sobre la Administracin Pblica norteamericana para lo cual revis 1 000 li-
bros en torno a la disciplina y redact notas a 187 libros citados por ms de
cinco estudiosos, la mayora proveniente de los diversos enfoques prevalecien-
tes en la escuela de los Estados Unidos.f"
Inglaterra
El pensamiento administrativo britnico se remonta a 1900. El ncleo de sus
representantes forj lo que fue llamado "filosofa britnica de la administra-
cin". Sin embargo, los cultivadores de 1a administracin entre 1900 y 1939
no incluyeron a W. H. Moreland. A la mitad del siglo xx surgieron profesores
como E. N. Gladden y F. F. Ridley.w El pensamiento administrativo britnico
se desarroll al margen de la tradicin de la ciencia de la administracin, por
lo que de ah surge sufilosofa de la administracin. El criterio britnico de la
administracin pblica est sostenido por seis pensadores, cuya actividad es di-
smbola: Haldane, Wallas, Beveridge, Sheldon, Urwick y Stamp.
Ricardo Haldane fue un destacado funcionario y entre sus actividades acad-
micas se encuentra haber presidido el Instituto de Administracin Pblica; en
su revista public dos artculos sobre el servicio civil de carrera, elaborados
respectivamente en 1918 y 1924. Por su parte, Graham Wallas fue profesor de
ciencia poltica y form parte de la Real Comisin del Servicio Civil; entre sus
obras destacan Naturaleza humana de la poltica (1908), El arte del pensa-
miento (1926) y La gran sociedad (1914).
Guillermo Enrique Beveridge escribi "El servidor civil del futuro", un ar-
tculo publicado en Londres en 1922 que figura en la antologa El desarrollo
delservicio civil; otro libro suyo es El servicio pblico en guerra y paz, editado
en Londres en 1920. Asimismo, Carlos Stamp fue presidente de la Escuela de
Economa de Londres, presidente del Instituto de Administracin Pblica y
colaborador de su revista, donde escribi varios artculos sobre temas en admi-
nistracin pblica..
95 McCurdy, Howard E., Una Bibliogrcfla sobre Administracin Pblica, Madrid, Instituto de Estudios
Administrativos, 1973. La clasificacin incluye los siguientes temas: 1) management; 2) teora de la organi-
zacin y comportamiento; 3) tecnologa de la administracin; 4) administracin comparada; S) poltica
pblica; 6) poltica pblica intergubemamental y urbana; 7) burocracia; 8) aspectos generales de la adminis-
tracin pblica; y 9) polltica financiera y econmica.
96 Guerrero, Omar, Teorla de la Administracin Pblica, op. di., p. 323.
93
ross JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Lyndall Urwick fue un cultivador del estudio de la administracin privada.
Sus obras ms conocidas fueron sus Elementos de la administracin, publicado
en 1942 y Ensayos sobre la ciencia de la administracin, en 1937, coeditado con
el norteamericano Luther Gulick. Tambin Oliverio Sheldon cultiv la admi-
nistracin privada, para lo cual escribi su obra La filosofa de la administra-
cin, aparecida en Londres en 1930. Thomas cree que la reivindicacin del
pensamiento administrativo britnico debe ser ajeno a la bsqueda de una teo-
ra de la administracin pblica, porque no ha existido ni existe. "Ms bien
hay una 'filosofa' de la administracin, nacida de la combinacin de la cien-
cia y la tica, y es desde esta base que el pensamiento administrativo britnico
puede ser desarrollado. "97
Entiende por filosofa a la unificacin de la ciencia y la tica, en tanto que
por administracin a lo relativo a las actividades de la conduccin de los asun-
tos pblicos y privados."
Hasta el artculo de W. H. Moreland, "La ciencia de la administracin pbli-
ca", aparecido en 1921, Inglaterra no haba incursionado en el cultivo estricto
de lo que entendemos como ciencia de la administracin. Para Moreland:
El campo de la ciencia puede ser ms claramente definido con referencia a las rela-
ciones entre la poltica y la administracin. La poltica decide sobre los objetivos a
lograr; la administracin pone a la poltica en ejecucin o, dicho en pocas palabras,
hace las cosas. La ciencia poltica trata esencialmente con los medios por los cuales
se formula la poltica pblica; y la emparentada ciencia de la administracin pblica
comienza donde la poltica termina.P?
Por sus mritos, Gladden ocupa el lugar ms destacado dentro del pensa-
miento administrativo britnico. Gladden es autor del primer libro de texto en
Inglaterra y ha elaborado la obra de historia de la administracin pblica ms
completa. Dos de sus trabajos le han dado mayor prestigio: Introduccin a la
administracin pblica (1945) y Aproximacin a la administracin pblica
97 Citado por Ornar Guerrero, op. cit., p., 325.
98 Ibid., p. 326. Para Thomas la filosofia ha dado origen a las doctrinas administrativas britnicas: "1) Den-
tro del proceso del gobierno, las funciones de la politica y la administracin, ms que ser independientes,
estn fusionadas; 2) la administracin no puede reducirse a una ciencia nica; est basada en la ciencia y en
la tica; 3) el estudio filosfico de la administracin tiende a descubrir no slo los principios cientficos,
sino tambin los ideales ticos; y 4) siendo una materia de la ciencia y la tica, la meta de la eficiencia es
ms de naturaleza cualitativa que cuantitativa".
99 Moreland W. H., "El campo de la administracin pblica",.RAP, julio de 1980, Revista Conmemo-
rativa del 25 Aniversario delINAP, Mxico, INAP, p. 414.
94
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
(1966). Su primera obra tiene el mrito de haber sido el primer libro de texto
en Inglaterra. Para Gladden, la administracin pblica es tomada ampliamente
para significar la direccin de los asuntos de los cuerpos polticos. La adminis-
tracin pblica se encuentra al margen de la formulacin de polticas, de la legis-
lacin y de la justicia, debido a que forma parte de la esfera ms amplia de la
poltica y el gobierno, y de las cuales la administracin pblica slo es una de
sus partes. En suma, la administracin pblica est relacionada con las activi-
dades administrativas del gobierno. La segunda obra se puede considerar un
libro de enseanza de la administracin pblica en el que se establecen sus
actividades, sus recursos, personal, mtodos, direccin, control y educacin
profesional.
Por ltimo, destaca F. F. Ridley, un autor polifactico, ya que escribe dos
obras sobre Francia: Administracin pblica en Francia (1969) y el Sistema
prefectural francs (1973); es tambin autor de Gobierno y administracin en
Europa Occidental (1979). Pero sobresale un artculo aparecido en 1972 titulado
"Administracin pblica, causa.de descontento" que fue publicado en Public
Administration de Londres. Seala que "En el establecimiento de la admi-
nistracin pblica como materia acadmica, Inglaterra en un pas subdesarro-
llado"lOo y aade que la ciencia de la administracin tiene su antecedente di-
recto y genuino en una de las ciencias camerales, es decir, la ciencia de la
polica.
Hoy la administracin pblica britnica se encuentra en una etapa de re-
cuperacin, despus del oscurantismo de la poca de Thatcher y Majar. Un
ejemplo es el desarrollo del paradigma del nuevo manejo pblico, como son
las revistas Public Money and Management e International Journal of Public
Sector, que no pueden compararse con la Public Administration y Public Po-
licy and AdministrationP" George Boyne analiz el periodo 1976-1995 de las
revistas -Public Administration y Public Policy and Administration- y divi-
di los artculos en una triple clasificacin: poltica, manejo pblico y misce-
Inea.P? El resultado mostr que el manejo pblico tiene avances, pero a
expensas de disciplinas distintas de las ciencias polticas. "La evidencia sugie-
re que ha habido un desafo definido desde el manejo pblico, pero no una
100 Citado por Ornar Guerrero.
101 Guerrero, Ornar, Teora Administrativa del Estado, op. cit., p. 408.
102 Boyne, George, "The Intellectual Crisis in British Public Administration: is Public Management the
Problem or the Solution?", Public Administration, vol. 74, Winter, 1996, United Kingdom, pp. 688-691,
citado por Ornar Guerrero.
9S
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
revolucin cientfica. "103 En el Reino Unido prosperan nuevos enfoques sobre
la administracin pblica, uno dedicado al estudio del argumento administrati-
vo y otro al anlisis de polticas pblicas.
Amrica Latina
En la poca virreinal se escribieron el Tratado sobre el oficio de Protector
General de los Indios (1626) de 1. de Larringa Salazar y El Gran Canciller de
Indias (1625) por Antonio de Len Pinelo. En el siglo XIX aparecen obras de
Jos Mara Bonilla, Breve tratado de derecho administrativo espaol, general
del reino y especial de la isla de Cuba (1842); Estrada, Curso de derecho,
federal y administrativo (1896); Ramn Ferrerira, Derecho administrativo y
argentino (1866); Enrique Sayages Laso, Tratado de derecho administrativo
(1953) y Antonio Govn, Derecho administrativo (1882).104
La primera obra de la ciencia de la administracin es la obra de Jos de
Canga Argelles de 1833, Elementos de ciencia de la administracin. La se-
gunda aparece en Bogot en el ao de 1840 con la firma de Florentino Gonz-
lez, con el ttulo casi idntico, Elementos de ciencia administrativa. En
Mxico aparecen las obras de derecho administrativo: Teodosio Lares, Leccio-
nes de derecho administrativo (1852); Jos Mara del Castillo Velasco, Ensayo
sobre el derecho administrativo mexicano (1874); Manuel Cruzado, Elementos
de derecho administrativo (1895). Pero tambin hay obras de la ciencia de la
administracin, como la de Luis de la Rosa, Sobre la administracin pblica
en Mxico y medios de mejorarla (1853). Francisco de Paula Madrazo, disc-
pulo de Posada Herrera, public en nuestro pas en 1857 su Manual de admi-
nistracin; Tadeo Ortiz public su obra Mxico considerado como nacin
independiente y libre (1832). Por ltimo, en Guatemala, Antonio Gonzlez Sa-
ravia public su libro La administracin pblica, notable trabajo que conserva
el estudio de la ciencia de la administracin tal y como la produjeron los espa-
oles a principios del siglo XIX
Ms recientemente, se encuentra Introduccin a la administracin pblica
(1954) del puertorriqueo Pedro Muoz Amato; Tratado de administracin
general (1962) del mexicano Jos Galvn Escobedo; e Introduccin al estudio
de la teora administrativa (1963) del costarricense Wilburg Jimnez Castro.
103 bid.
104 Guerrero, Ornar, Teoria de la Admirzistracin Pblica, op. ctt., p. 194-195.
96
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Cabe destacar los trabajos de Bernardo Kliksberg como Cuestionando en ad-
ministracin 1 9 7 3 ~ Administracin pblica, planificacin y desarrollo de
Nora Castaeda y Nuria Cunill; y Poltica, Estado y administracin pblica
de Allan R. Brewer-Carias; ambos libros aparecieron en 1979. Dos obras des-
tacan por su importancia: la de Humberto Nez Borja, Lecciones de la cien-
cia de la administracin y derecho administrativo del Per (1943), pero sobre
todo Las ciencias administrativas en Amrica Latina (1972) de Len Cortias-
Pelaez. Para este autor, existen elementos comunes en la administracin p-
blica y privada, pero al mismo tiempo debe reconocerse la especificidad del
fenmeno humano que es la administracin pblica. lOS
En la actualidad hay que destacar especialmente a Bernardo Kliksberg y a
scar Oslak, en la Argentina; a Leonardo Santana en Puerto Rico; a Hernando
Roa Surez y Efrn Barrera en Colombia; Bionor Chelza Cavalcanti en Brasil;
Jos Sulbrandt e Ignacio Salgado en Chile, y Nuria Cunill en Venezuela. To-
dos ellos estn activos haciendo avanzar a la ciencia de la administracin con
un sello latinoamericano. 106
El desarrollo histrico del estudio del objeto
Dimock seala que a medida que los gobernantes ganaban autoridad, la prcti-
ca de la administracin pblica se expanda, al igual que sus problemas. Es
probable que no se enseara nada de administracin ni se escribiera, pero la
administracin pblica como arte prctico tuvo que perfeccionarse, pues de
otro modo no hubieran realizado nada de importancia los vastos imperios de la
antigedad. 107
Bajo el gobierno romano se ense la administracin como parte de la pol-
tica de Aristteles, o como parte del derecho o de la moral. Los estudiosos de
la poca no conceban como posible la separacin de la administracin de estas
disciplinas; posteriormente se establecieron escuelas formales de administra-
cin. Una de las primeras del mundo occidental fue la de Constantinopla que
constitua una parte, a fines del siglo xv, del trabajo familiar esclavo en el
palacio del sultn del Imperio Otomano que abarcaba a casi todos los pases
mediterrneos y penetraba en Europa. A principios del siglo XVIII, Pedro el
105 Cortias-Pelaez, Len, Las ciencias administrativas en Amrica Latina, op. cit., p. 6.
106 Guerrero, Omar, Teorla Administrativa del Estado, op. cit., p., 414.
107 Dimock, Marshall y Dimock, O. Galdys, op. cit.; p. 16.
97
rosn JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Grande estableci en Rusia los estudios universitarios de administracin pblica
en los estudios camerales.
La voz administracin recorre muchos siglos desde la era romana y se en-
cuentra viva en el siglo XVIII dentro del lenguaje administrativo de las nacio-
nes europeas, sobre todo las herederas del latn, adems de Alemania. 108 Desde
su origen y hasta el siglo XVII, lo administrativo estuvo confundido con otras
materias gubernativas tales como la justicia, la economa, las finanzas y aun
con aquello que los alemanes llamaban arte del Estado (staatskunst). Por este
motivo cada organizacin del gobierno tena una ndole plurifuncional y reali-
zaba al mismo tiempo actividades administrativas, econmicas, jurisdicciona-
les y financieras. Para Ornar Guerrero, hacia el siglo XVIII un movimiento
conocido como Cameralismo inund a Europa e incit una fuerza intelectual
de definicin de lo propiamente administrativo a travs de la polica. Debido a
este suceso lo administrativo adquiri autonoma y posibilit un desarrollo
cientfico autnomo. 109
Antes de la diferenciacin de lo administrativo dentro del gobierno en la segunda
mitad del siglo XVIII, ese fenmeno estaba confundido con otras materias igualmen-
te obscuras e ignotas. No se poda estudiar como una entidad singular, no era posi-
ble estimar su alcance cognoscitivo ni delinear las fronteras de su objeto. Todo era
un caos.U?
La Administracin Pblica como materia ha sido objeto de estudio de los pen-
sadores desde la antigedad, desde las pequeas civilizaciones hasta los grandes
imperios. Puede afirmarse que la administracin pblica tiene dos momentos
fundamentales en su origen: 1) con Bonnin, a la que llam ciencia de la adminis-
tracin, fundada en 1808 con su obra Compendio de principios de administra-
cin, que tiene por objeto explicar el sentido y el contenido de la administracin
en la primera Repblica Francesa (creada por la Revolucin), ms que engren-
dar un nuevo campo de conocimiento; y, 2) con Woodrow Wilson en 1887,
con su ensayo El estudio de la administracin, documento que funda la admi-
nistracin pblica moderna.
La conclusin a la que llegan Mosher y Cimmino en relacin con la cons-
truccin del objeto de estudio es sugerente:
108 Guerrero, Ornar, Teoria Administrativa del Estado, op. cit., p. 4.
109 iu, p. 5.
110 tu. p. 12.
98
DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DEL OBJETO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Por caminos distintos, y a travs de concepciones aparentemente diversas, el movi-
miento de pensamiento en la evolucin de la ciencia administrativa en todo el mundo
determina necesidades comunes. Por todas partes se siente la necesidad de hacer
ms racional, ms eficaz, ms adecuada a las exigencias colectivas la accin adminis-
trativa; por todaspartes se reconoce la necesidad de formar los cuadros administrativos,
con vistas a una mayor y ms calificada profesionalidad de los funcionarios p-
blicos; por todas partes se reconoce la necesidad de estudiar la Ciencia de la Admi-
nistracin, superando las limitadas miras del siglo pasado, y limpiar el campo de
todos los perjuicios de orden dogmtico y tradicional. Si en Europa los estudios
jurdicos pueden haber obstaculizado y viciado en parte los estudios administrati-
vos, en los Estado Unidos es el pragmatismo el que puede haber exagerado la visin
emprica del fenmeno.U!
El estudio del objeto busca conformar una ciencia de la administracin ple-
namente vinculada como una ciencia del Estado, dejando atrs los enfoques
gerenciales y las limitaciones jurdicas. El surgimiento del objeto de estudio
llev varios siglos para comenzar a constituirse en una disciplina separada y
autnoma. Sin embargo, durante el siglo xx la administracin pblica tuvo un
ocaso, cuando en Europa la ciencia de la administracin fue sustituida por el
derecho administrativo y en los Estados Unidos por la administracin pri-
vada.U? El carcter histrico de la ciencia de la administracin no ha sido esttico
y pacfico. Por el contrario, la ciencia de la administracin no slo ha defendido
sus principios, sino su existencia misma.
El estudio de la Administracin Pblica tiene un origen remoto. Se trata de
un campo de estudio con sistematizaciones parciales en el tiempo y el espacio, un
rea de investigacin que ha comenzado a crear su "historia de las ideas",
avanzando en sus principios generales porque existen condiciones histricas
para hacerlo. Sin embargo, el proceso decreciente, empobrecedor de la ciencia
administrativa no es un secreto o arcano; es parte de su propia naturaleza, por
no haber contado con el apoyo en supuestos slidos de tipo epistemolgico y
conceptual. La literatura contempornea --en la dcada de los cincuentas-
inici el ataque al objeto de estudio de la ciencia administrativa: la llamada
crisis de identidad, es decir, los problemas combinados de identificacin y
definicin de la materia de estudio correspondiente a la ciencia administrativa.
Este proceso de "raquitismo acadmico" de la ciencia administrativa no es un
111 Mosher, Frederick C. y Cimmino, Salvatore, op. cit., p. 34.
112 Guerrero, Ornar, Teorla de la AdministracinPblica, op. cit., p. 367.
99
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
problema estrictamente relativo a la identidad de la administracin pblica
como objeto de estudio, sino a la carencia de creatividad de los estudiosos en
nuestra materia; no hay crisis de identidad, sino de creatividad. Sobre este
punto abundaremos ms adelante en los siguientes captulos.
lOO
III
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
COMPLEJIDAD EN LA CONSTRUCCIN
DE UNA DEFINICIN
L
as obras que iniciaron la etapa moderna de la Administracin Pblica
comenzaron con un apartado relativo a qu es la Administracin P-
blica, donde los autores presentaron la definicin del campo de estudio,
con nfasis en aquellos atributos, con la orientacin y enfoque que conside-
raban necesarios. Es verdad que a travs de las definiciones conocemos las
interpretaciones de cada uno de sus exponentes, pero existe una variedad de
definiciones en ms de un siglo de vida moderna de la Administracin Pblica.
En realidad, las definiciones se encuentran vinculadas a la interpretacin del
objeto de estudio y a la perspectiva que se tiene en la Administracin Pblica;
por tanto, no existe una definicin nica que pueda incluirlas a todas, sino por
el contrario, existe una pluralidad de ellas en contextos diferentes. A este res-
pecto, Waldo ha dicho acertadamente:
El efecto inmediato de las definiciones compuestas de una sola frase o de un solo
prrafo cuando afectan al tema de la administracin pblica es que producen ms
una parlisis mental que un esclarecimientoo una estimulacin. Ello se debe a que una
definicin seria de ste trmino ha de contener inevitablemente algunas frases o
palabras abstractas, difuminndose y a veces hasta perdindose la claridad del signi-
ficado a medida que se va desarrollando este proceso.'
Por su parte, Howard E. McCurdy afirma que la Administracin Pblica
como disciplina acadmica puede ser definida de un modo amplio o estricto?
1 Waldo, Dwight, Estudio de la Administracin Pblica, Madrid, Aguilar, 1964, p. 6.
2 McCurdy, Howard, Una Bibliografla sobre Administracin Pblica, Madrid, Instituto de Estudios
Administrativos, 1973, p. 16.
101
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Una definicin ms amplia admite el uso de todas las fuentes de conocimiento
que puedan servir para comprender y llevar a la prctica la vida organizativa
en la actuacin pblica, mientras que la definicin estricta limita la discipli-
na a los trabajos tericos y los prcticos que estudian el cumplimiento de los
programas gubernamentales. McCurdy seala que la perspectiva estricta es
esencial respecto a la ms genrica porque constituye el ncleo de conocimien-
tos alrededor de la disciplina. Sin este ncleo estricto no podra sobrevivir una
disciplina general llamada Administracin Pblica.'
Con el fin de realizar un estudio detallado y ordenado de cada una de las
definiciones ms representativas, en este captulo sern analizadas a partir de
los siguientes criterios bsicos: 1) una definicin histrica en la bsqueda de la
raz etimolgica de "administracin" y "pblica"; 2) se incluye un apartado
para destacar definiciones antiguas de la administracin pblica, de autores
que le dan otro nombre ~ i e n i administrativa, ciencia de la administracin-
pero estn vinculadas al origen histrico de la disciplina; 3) aquellas referi-
das a la administracin pblica como actividad; 4) definiciones donde se des-
taca su carcter como disciplina cientfica, es decir, como Administracin
Pblica;" y, 5) las que mezclan ambos elementos (objeto de estudio y estudio
del objeto) y que nos parece son definiciones ms integrales para los propsi-
tos de esta investigacin. Esta divisin permite, en primera instancia, agrupar-
las por propsito para resaltar aspectos especficos del campo de estudio y, en
segunda instancia, establecer la complejidad de elementos que se requieren
para elaborar una definicin generalmente aceptada de administracin pblica.
Definicin etimolgica de la Administracin Pblica
Desde el punto de vista etimolgico, el concepto de administracin pblica
guarda un sentido idntico en el espaol, francs, italiano, portugus e ingls;
corresponde a una expresin moderna del antiguo comportamiento poltico que
existi entre los romanos. En primer lugar, es necesario analizar la palabra
"administracin".
Desconocemos desde cundo la palabra administracin fue formulada en el latn;
sabemos, empero, que probablemente la nocin era utilizada desde la poca republi-
3lbidem.
4 Waldo, Dwight, op. cit., p. 8.
.102
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
cana para contrastar el poder de los magistrados frente al de los ministros. La obra
de Frontino nos ha permitido constatar que la voz administrationes ya era em-
pleada en los primeros aos del imperio, con un sentido institucional idntico al que
actualmente utilizamos. Para los romanos la administratio, voz compuesta de ad (a,
hacia) y ministrare (servir, cuidar) era la funcin de prestar un servicio a los miem-
bros de la comunidad. El elemento sustancial de la palabra 10 constituye la voz
ministrare, derivada del sustantivo minister y que se refiere a la persona que aporta
el servicio.
Para Mosher y Cimmino administrar quiere decir dirigir, coordinar; al menos
es la manifestacin ms aparente de esta actividad humana. Sin embargo, admi-
nistrar encuentra su verdadero significado en la colaboracin entre diversos in-
dividuos para la consecucin de un fin comn." Por su parte, la administracin de
las grandes civilizaciones de la antigedad -incluso en Grecia y Roma preimpe-
riales- era en s misma pblica por cuanto funcionaba en nombre del Estado para
regular y responder a las demandas y los intereses de la sociedad en su conjunto:
Sin embargo, con el crecimiento de la administracin interna de las asociaciones
privadas, fue necesario agregar la palabra "pblica" para dar nfasis al alcance
colectivo de la funcin administrativa del Estado. Por ello, es necesario descifrar
el uso original de esta nocin.
Entre los pueblos indoeuropeos de la antigedad era de empleo comn en sus len-
guajes la raz pul (multiplicidad, amplitud); en Grecia de ella deriv la palabra po-
lis, misma que dio origen a la palabra poltica; en Roma la raz pul inspir la
palabra populus (pueblo), adjetivado en publicus (pblico). Ambas palabras, pol-
tica y pblica, entonces, ostentan una significacin de identidad por cuanto que
tienen ambas una referencia a lo colectivo, comn o conjunto. Es muy significativo
que las dos grandes culturas de la antigedad, Grecia y Roma, dieran el mismo
sentido a su concepto de Estado: polis entre los griegos y res publica (repblica)
entre los romanos. En ambos casos el Estado expresa una funcin orientada a la
satisfaccin de necesidades que ostentan un carcter pblico por definicin. La ad-
5 Guerrero, Ornar, Teoria Administrativa de la Ciencia Poltica, Mxico, UNAM, 1976, p. 16. En ese
sentido, coincide con lo dicho por Wilburg Jimnez Castro: "La palabra 'administracin' viene del latn
admintstratione que significa accin de administrar. Y el trmino 'administrar' est compuesto por ad y
ministrare que significa conjuntamente' servir', llevando implcito en su sentido que es una actividad coo-
perativa que tiene el propsito de servir" (Wilburg Jimnez Castro, Introduccin al Estudio de la Adminis-
tracin Pblica, Mxioo, FCE, 1963, p. 20).
6 Mosher, Frederick C. y Cimmino, Salvatore, Ciencia de laAdministrac;n, Madrid, RIALP. 1961, p. 26.
103
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
ministracin pblica, en este sentido, como administracin estatal, es en esencia
colectiva.
7
El sentido etimolgico de la palabra administracin pblica significa prestar
el servicio al pueblo, es decir, al pblico. La idea se encuentra asociada con la
satisfaccin de necesidades de carcter pblico, por lo que tiene un sentido
colectivo. La administracin pblica es la actividad organizada del Estado.
Definiciones antiguas de la Administracin Pblica
Existen definiciones de la ciencia de la administracin en el siglo XIX que se
encuentran vinculadas directamente con la administracin pblica: en Alema-
nia, Lorenzo von Stein, von Mohl, Bluntschli, atto Mayer y Carl Marx; en
Francia, Bonnin, el fundador de la ciencia administrativa; en Colombia, Flo-
rentino Gonzlez, y en Espaa, el destacado administrativista Javier Burgos,
ofrecen en conjunto definiciones antiguas de un campo de estudio en forma-
cin terica y conceptual.
Lorenzo van Stein, con su obra La teora de la administracin, aparecida en
1865, hace nacer en Alemania la ciencia de la administracin." Una de las
grandes contribuciones de Stein a la ciencia de la administracin fue haber
comprendido el objeto de estudio de nuestra disciplina. "[...] esta actividad del
Estado, que tiene lugar mediante los rganos estatales y constituye, por tanto,
la vida propiamente exterior del Estado, es lo que se llama administracin del
Estado".9
Otra de las definiciones ms antiguas es la que expone el francs Bonnin,
fundador de la ciencia administrativa, junto con Von Stein: "[...] definir pues
a la administracin pblica: es una potencia que arregla, corrige y mejora todo
cuanto existe, y da una direccin ms conveniente a los seres organizados y a
las cosas". 10
Una definicin que es formulada en Santaf de Bogot, Colombia, en el ao
de 1840, es la de Florentino Gonzlez, quien explic que: "[...] la administra-
7 Guerrero, Ornar, La teora de la Administracin Pblica, op. cit., pp. 17-18.
8 iu, p. 27.
9 Citado por Ornar Guerrero, Ibid. p. 139. Agrega Stein: "La administracin alcanza, pues, su forma
ms pura, ms ideal, la exigida por el principio del Estado, una vez que ha convertido en nico cometido
suyo la vida de todos los individuos".
10 Bonnin, Compendio de los Principios de Administracin, citado por Ornar Guerrero, Teora de la
Administracin Pblica, Mxico, Harla, 1986.
104
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
cin pblica es la accin de las autoridades sobre los intereses y negocios socia-
les, que tengan el carcter pblico, ejercida conforme a las reglas que se hayan
establecido para manejarlos". 11
En Espaa, Javier Burgos, uno de los ms importantes cultivadores de la
disciplina, define de una manera magistral a la administracin pblica como
una mquina social: "La administracin es la ms variada, la ms vasta, la ms
til de todas las ciencias morales. Ella preside el movimiento de la mquina
social, precipita o modera su accin, arregla o modifica su mecanismo y prote-
ge as, y conserva o mejora, todos los intereses pblicos".12
Junto con von Stein, Roberto von Mohl es reconocido como uno de los fun-
dadores de la ciencia de la administracin moderna alemana y, al mismo tiem-
po, precursor de la ciencia de la polica.!' Para von Mohl la ciencia de la
polica es la disciplina que antecede a la ciencia de la administracin. Define a
la ciencia de la administracin como: "[...] la exposicin sistemtica de los
principios relativos al empleo de las instituciones auxiliares individuales del
Estado, para vencer a los eternos obstculos prepotentes".14
Por su parte, Bluntschli sostiene que debe oponerse la administracin privada a
la pblica. Este autor sostiene que la administracin pblica se basa en el dere-
cho y el deber pblicos, mientras que la administracin privada tiene su base
en el derecho privado y se deja al arbitrio de los particulares.P
La administracin pblica y la administracin privada no producen los mismos
efectos ni tienen las mismas cualidades. La una es esencialmente general, exten-
dindose uniformemente sobre todas las clases de la sociedad y el territorio, o al
menos sobre sus divisiones orgnicas: provincias, distritos, municipios, que tienen
sus normas legales y sus ordenanzas magistrales. La otra, por el contrario, es ordi-
nariamente local, ligada al domicilio de las personas que de ellas se ocupan, y slo
11 Gonzlez, Florentino, Elementos de Ciencia Administrativa, Bogot, Imprenta de J. A. Cualla, dos
tomos, 1980, p. 2, citado por Ornar Guerrero, Teora Administrativa del Estado, Mxico, Oxford University
Press,2000.
12 Ideas de administracin, incluida en Mesa Segura, La Labor Administrativa de Javier Burgos, citado
por Ornar Guerrero.
13 Citado por Ornar Guerrero, Schiera, 1/ cameralismo e l 'assolutismo tedesco, p. 82.
14 Ibid., p. 84. Para Mohlla ciencia de la polica estudia cmo se consiguen los propsitos del Estado de
derecho "para ordenar la vida colectiva del pueblo, de modo tal que cada miembro del mismo pueda recibir
proteccin y realizarse mediante el uso -lo ms libre y completo- de su fuerza conjunta".
15 lbid., p. 249. La administracin privada es considerada como un deber de la familia, de la asociacin
o de una religin, pero nunca como un deber hacia el Estado. De la administracin pblica se encargan los
funcionarios y de la privada los gerentes. Una administracin privada es aquella ejercida por autores que se
ocupan de las personas y del patrimonio de los particulares. El Estado, por su parte, vigila a la privada
precisamente como un acto de la administracin pblica.
105
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
excepcionalmente extiende sus ramificaciones por la asociacin por la cual es muy
variada. Cada cual puede elegir el mtodo que mejor le cuadre, sin que haya gene-
ralmente decisiones autoritarias que la sujeten, dejndose todo a la previsin y a
la voluntad del interesado. 16
Otra figura alemana relevante es Otto Mayer, quien sostiene que el objeto
de inters del derecho administrativo es el Estado, pero no en lo general, sino
en uno de sus aspectos ms importantes: el de la Administracin Pblica.
El Estado es un pueblo organizado bajo un poder soberano para la consecucin de
sus intereses. La administracin es la actividad del Estado para el cumplimiento
de sus fines. As comprendida, ella se opone a la Constitucin, que no hace sino pre-
parar esta actividad; la administracin implica la existencia del poder soberano
mediante el cual el Estado llega a ser capaz de obrar. 17
Carlos Marx, por su parte, realiza una de las mayores aportaciones a la ciencia
de la administracin al sustentar una definicin muy completa. 18 El Estado no
es diferente de su administracin; la administracin es la actividad organizado-
ra del Estado y, por tanto, es en suma la actividad del Estado: "[...] en ltima
instancia, todos los Estados buscan la causa de las deficiencias accidentales
o intencionales de la administracin. Por qu? Precisamente porque la admi-
nistracin pblica es la actividad organizada del Estado". 19
Despus de 20 aos, Lorenzo von Stein lleg a la misma conclusin: la
administracin pblica es la actividad organizadora del Estado. Estas defini-
ciones nos resultan del mayor inters para demostrar que histricamente el
estudio del objeto ya se encontraba en formacin, primero en el Cameralismo,
en las ciencias de la polica y finalmente como ciencia de la administracin.
16 tu, pp. 250-251.
17 Mayer, Derecho Administrativo Alemn, vol. 1, p. XXVI, citado por Ornar Guerrero. Para Mayer la
ciencia de la administracin es una rama especial de las ciencias polticas que trata de "la actividad del
Estado desde el punto de vista de su fin y objeto". An ms, "no ensea sobre cada punto lo que ocurre en
la prctica, por qu se hace eso y lo que razonablemente debera hacerse".
18 "El Estado y la organizacin de la sociedad no son, desde el punto de vista polltico, dos cosas
diferentes. El Estado es la organizacin de la sociedad." Al no encontrar la causa de los males sociales en la
sociedad ni en el propio Estado, atribuye su origen a las leyes naturales que puede cambiar, o a la vida
privada de los individuos que son independientes de l, o bien en deficiencias de la administracin a que
est subordinada.
19 tu, p. 236.
106
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
La administracin pblica se encuentra emparentada con estas formas histri-
cas, que le anteceden y le dan origen en su desarrollo como disciplina en ges-
tacin.
Definiciones de la administracin pblica como actividad (objeto de
estudio)
Las definiciones de administracin pblica que la conciben como actividad
son variadas y pueden ser comprendidas dentro del contexto de sus propsitos,
alcances, lmites y nfasis en el campo de estudio. Existen definiciones que
acentan aspectos que los autores pretenden destacar, mientras que otras tie-
nen como idea contar con un punto de partida para el estudio de la Administra-
cin Pblica. En todo caso, lo relevante de las definiciones es que nos
permiten identificar y delimitar el obj eto de estudio en que se desenvuelve la
actividad gubernamental. En este apartado de definiciones encontramos cuatro
campos asociados al objeto de la administracin pblica, como son: 1) el go-
bierno; 2) el Estado; 3) el poder ejecutivo y 4) los asuntos pblicos, por lo que
cada una delimita su propio campo de accin.
Una definicin clsica que se identifica con el gobierno, el poder ejecutivo
y la administracin pblica se encuentra en la expuesta por Woodrow Wilson,
quien identifica y delimita el campo de estudio de la disciplina: "La adminis-
tracin es la parte ms visible del gobierno; es el gobierno en accin; es el
poder ejecutivo, el que acta, el aspecto ms visible del gobierno y es, desde
luego, tan vieja como el gobierno mismo"."
Para Wilson, la administracin pblica es la parte ms dinmica y visible
del gobierno, la cual se encuentra vinculada estrechamente con el derecho
pblico: "La administracin pblica es la ejecucin detallada y sistemtica
del derecho pblico. Cada aplicacin especial, particular, de la ley general,
es un acto de administracin'"?!
La administracin pblica -dijo Wilson- es el lado prctico o comercial
del gobierno, ya que su finalidad es que los negocios pblicos se realicen efi-
cientemente y de acuerdo con los deseos del pblico como sea posible. Me-
diante la administracin pblica, .el gobierno hace frente a aquellas nece-
20 Wilson, Woodrow, "Estudio de la Administracin", Waldo, Dwight, Admtntstractn Pblica. La
Funcin Administrativa, los Sistemas-de Organizacin y Otros Aspectos, M6Xico, Trillas, 1985, p.85.
21 Ibid., p. 92.
107
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
sidades de la sociedad que la iniciativa privada no puede o no quiere satis-
facer
22
Una definicin ms restringida, pero que no por ello deja de ser importante,
es la de Frank Goodnow, quien destaca la vinculacin de la administracin
pblica con el gobierno y con las autoridades emanadas del poder ejecutivo:
Por 10 general, "la administracin" significa las autoridades ejecutivas o adminis-
trativas ms importantes. De ah que "administracin", cuando se utiliza para indi-
car una funcin, tiene la posibilidad de promover la idea de que esta funcin de
gobierno se encuentra slo en el trabajo de 10 que se conoce comnmente como las
autoridades ejecutivas o administrativas.P
Leonard White, quien escribe el primer libro de texto en la administracin
pblica en los Estados Unidos, sostiene que el campo de estudio de la adminis-
tracin pblica se encuentra directamente relacionado con el Estado, por lo
que define a "[... ] la administracin pblica como el management de hombres
y materiales para lograr los propsitos del Estado".
En 1950 White explica: "Definida en sus trminos ms amplios, la adminis-
tracin pblica consiste en todas las operaciones que tienen por objeto la reali-
zacin o la observancia forzosa de la poltica del Estado'">
Para precisar an ms esta definicin, White remarca el carcter instrumen-
tal de la administracin pblica como aparato de ejecucin del Estado: "Un
sistema de administracin pblica es el compuesto de todas las leyes, regla-
mentos, prcticas, relaciones, cdigos y costumbres que prevalecen en un mo-
mento y una jurisdiccin para la realizacin o ejecucin de la poltica del
Estado".25
Sirnon, Smithburg y Thompson en 1950 definen a la "administracin" como
"las actividades de grupos que cooperan para alcanzar los objetivos cornu-
nes"26 y en particular vinculan a la administracin pblica al campo de accin
del poder ejecutivo, fuera del mbito de los poderes legislativo y judicial; se-
alan:
22 Dimock, MarshalI E. y Dimock, Ogden Gladys, Administracin Pblica. Mxico, UTEHA, 1967, p. 3.
23 Goodnow, Frank, "Poltica y Administracin: Funciones Primarias del Estado", Publicacin Conme-
morativa del 25 Aniversario del NA? Mxico 1955-1980, Mxico, INAP, p. 246.
24 White, Leonard, Introduccin al Estudio de la Administracin Pblica, Mxico, Compaa General
de Ediciones, 1964, p. 1.
25 Ibid., p. 2.
26 Simon, Herbert, Smithburg, Donald y Thompson, Vctor, Administracin Pblica, Mxico, Letras,
1968, p. 1.
lOS
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
._--
Por administracin pblica se entiende, en el uso comn, las actividades de las ra-
mas ejecutivas de los gobiernos nacionales, de los estados y locales; las de las jun-
tas y comisiones independientes creadas por el Congreso y por las legislaturas
estatales; las de las sociedades mercantiles gubernamentales; y las de ciertos orga-
nismos de carcter especializado. Estn concretamente excluidos dentro del gobier-
no los cuerpos judiciales y legislativos, y la administracin no gubernamental. 27
En 1937, en una primera aproximacin Marshall E. Dimock delimita el cam-
po de estudio de la administracin pblica:
[...] la administracin se refiere al "qu" y al "cmo" del gobierno. El "qu" es
la sustancia, el conocimiento tcnico de un campo, que capacita al administrador
para llevar a cabo su tarea. El "cmo" son las tcnicas de gerencia, los principios
que llevan al xito los programas cooperativos. Cada uno de estos dos elementos es
indispensable; juntos forman la sntesis que se llama administracin. 28
Posteriormente, en una definicin ms elaborada, sostiene que la administra-
cin pblica es el centro de una red de relaciones intergubernamentales en las
que se encuentra el Estado y la sociedad; seala:
La administracin pblica ocupa el centro de una red compuesta por las diversas y
recprocas relaciones de los ciudadanos, del Estado, de la sociedad y sus valores, de
la economa y su desarrollo, etctera. [...] Mandar y servir son las dos principales
funciones del gobierno; ambas conciernen a los ciudadanos y a la administracin
pblica.P
La administracin pblica se caracteriza porque se ocupa de los fines del
Estado, la voluntad soberana, los intereses pblicos y del derecho, que es el
elemento coercitivo de la sociedad. "La administracin pblica es el estudio
de los poderes y problemas, la organizacin y el personal, as como de los
mtodos de direccin involucrados en la ejecucin de las leyes y las polticas
de las autoridades gubernamental es". 30
27 tu. p. 5.
28 Dimock, MarshaIl, "The Study of Administration", American Political Science Review, XXX, nm. 1,
febrero de 1937, pp. 31-32.
29 Dimock, Marshall E. y Dimock, Ogden Gladys, Administracin Pblica, op. cit., p. 3.
30 Dimock, Marshall, "Qu es la Administracin Pblica?", RAP, nm. 44, octubre-diciembre de 1980,
Mxico, INAP, p. 114.
109
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
No hay duda que, para Dimock, la administracin pblica se encuentra em-
parentada con el gobierno. En varios momentos, el autor no se conforma con
una sola definicin y expone diferentes explicaciones del objeto de estudio de
la ciencia administrativa.
Para Fritz Morstein Marx la administracin pblica es una "maquinaria ad-
ministrativa" del gobierno, donde la burocracia es tema central de estudio:
As como el gobierno moderno ha hecho de la accin administrativa el instrumento
primordial de su diario quehacer, as la administracin pblica ha ido pasando pro-
gresivamente hacia la funcin de gobierno. El funcionamiento de la maquinaria ad-
ministrativa cobra, por tanto, una enorme importancia para el xito del gobierno
mismo y, por ende, de la prosperidad de todo ciudadano. Constituye una de las
grandes cuestiones polticas de nuestro tiempo.U
Por su parte, W. H. Moreland define a la administracin pblica a partir de
sus diferencias estructurales con la ciencia poltica. Cabe destacar la forma en
que delimita ambos campos de estudio:
El campo de la ciencia puede ser ms claramente definido con referencia a las rela-
ciones entre poltica y administracin. La poltica decide sobre los objetivos a lograr;
la administracin pone la poltica en ejecucin o, dicho en pocas palabras, hace las
cosas. La ciencia poltica trata esencialmente con los mtodos por los cuales se
formula la poltica pblica; y la emparentada ciencia de la administracin pblica
comienza donde la poltica termina.V
El campo de accin de la administracin pblica depende entonces de la pol-
tica y en tanto que algunos Estados dirijan empresas que otros dejan a la ini-
ciativa privada, no puede definirse por ninguna frmula general este campo de
accin. La aportacin de Moreland permite delimitar los lmites de la discipli-
na de estudio, al sealar que la administracin pblica empieza donde la polti-
ca termina.
M. Bluntschli prefiere definir a la administracin pblica a partir de sus
diferencias con la administracin privada, aunque sostiene que existen entre
ambas disciplinas puntos de concurrencia:
31 Morstein Marx, Fritz, El Estado Administrativo, Madrid, Escuela Nacional de Administracin P-
blica, 1975, p. 35.
32 Moreland, W. H., "La Ciencia de la Administracin Pblica", Publicacin Conmemorativa del 25
Aniversario del INAP, Mxico 1955-1980, Mxico, INAP, p. 262.
110
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
La administracin pblica se basa en el derecho y el deber pblicos. La administra-
cin privada tiene como asiento el derecho privado, se deja al arbitrio de los parti-
culares o, si es obligatorio en algn sentido, como por ejemplo en los deberes
familiares, de sociedad, de religin, no es un derecho hacia el Estado. En principio,
la primera llega tan lejos como el dominio del derecho pblico; la segunda se aplica
libremente en el terreno del derecho privado. Una se confa a los funcionarios: la
otra se deja a los particulares. Entre ellas hay puntos de transicin y a menudo
concurren al mismo objetivo. 33
Charles Debbasch encuentra una relacin entre la administracin pblica y
el campo de los asuntos pblicos, como son los servicios que presta el aparato
gubernamental a la sociedad. Debbasch la define as:
La administracin pblica es el aparato de gestin de los asuntos pblicos. Est
constituida por el conjunto de servicios pblicos, cuya buena marcha permite la
realizacin de objetivos definidos por el poder poltico. Constituye la organizacin
que se otorga todo grupo social evolucionado. Es el instrumento de cohesin y de
coordinacin indispensable, sin el cual la sociedad se desmorona. La administracin,
por naturaleza, est subordinada a fines que le son externos. El papel de la adminis-
tracin, sus estructuras y sus mtodos dependen de la sociedad en que se encuentra
inserta, de su medio ambiente.P
Para la interpretacin marxista no hay duda que por su carcter de clase, la
administracin pblica se encuentra asociada al Estado, como un aparato para
la consecucin de sus fines de clase y su propia dominacin.
La administracin pblica (es decir, el estudio detallado de la organizacin interna
del Estado) es un rea que ha estado dominada por la teora burguesa (la cual, en
general, tiende a ser poco crtica) que, en el mejor de los casos, se ocupa de los
problemas inmediatos de la organizacin del Estado. En general, la teora marxista
se ha convertido en tener una visin ms general del Estado y ha puesto poca aten-
cin a la literatura burguesa del tema."
33 Bluntschli, G., "La Administracin Pblica", RAP, nm. 42, abril-junio de 1980. Mxico, INAP,
p. 126. Con esta definicin, Bluntschli reconoce que hay "zonas grises", como sealar ms adelante Waldo,
donde la administracin pblica concurre con la administracin privada, aunque existen diferencias funda-
mentales entre ambas para que cada una tenga su propio objeto de estudio.
34 Debbasch, Charles, Ciencia Administrativa, Madrid, Escuela Nacional de Administracin Pblica,
1975, p. 25.
35 Holloway, John, Fundamentos Tericos para una Critica Marxista de la Administracin Pblica,
Mxico, INAP, 1982, Serie V, Teora de la Administracin Pblica, nm. 2, 1982, p. 12.
111
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Por lo tanto, el objetivo de la teora marxista es el opuesto al objetivo de la
teora burguesa: no fortalecer El estado ni mejorar sus funciones, sino des-
truirlo. En ese mismo orden de ideas, para Ornar Guerrero: "La administracin
pblica es una institucin estatal y es, por tanto, un centro del poder. De este
modo, el poder de la administracin pblica no es otro sino el poder mismo de
las clases dominantes organizado, globalmente, en el Estado. La administra-
cin pblica, as, no hace sino actuar en inters de las clases dominantes't."
Para Cipriano Flores Cruz, la administracin pblica slo puede ser una admi-
nistracin pblica del trabajo sobre la base del planteamiento de un conjunto
de elementos que le caracterizan y la distingue de otras formas de organiza-
cin social histricas.
l. La administracin es una relacin social;
2. comprendida dentro de un modo de produccin histricamente determinado, el
capitalista;
3. en el cual la direccin del trabajo de los cooperantes es apropiada como funcin
privada de una clase que detenta los medios de produccin;
4. y, por consiguiente, los medios de administracin;
5. establecindose una relacin de supeditacin real, dentro del proceso de produc-
cin social, de unas clases sobre las otras.F
En su sentido histrico, Gladden destaca la importancia de estudiar a partir
de la historia a la administracin pblica, como parte del gobierno:
La administracin pblica sirve a muchos campos de actividad y en una diversidad
de formas que puede abordarse desde puntos de vista diferentes. Tomando como
contexto la historia universal, la administracin pblica, a pesar de su ubicuidad,
suele no ser considerada como una actividad principal dentro de dicho contexto y,
en realidad, por ser esencialmente un factor subordinado o de apoyo en el gobierno,
materia misma que no ha sido atendida por el historiador general. Al admitir la gua
de la historia universal, debemos relacionar aquellos incidentes administrativos es-
pecficos con el sistema de gobierno al cual han sido asocados.P
En realidad, su obra magna es un estudio histrico de la Administracin
Pblica en los diferentes gobiernos que existieron en la antigedad, desde los
36 Guerrero, Ornar, La Administracin Pblica en el Estado Capitalista, Mxico, Fontamara, 1988, p. 33.
37 Flores Cruz, Cipriano, La Administracin Capitalista del Trabajo, Mxico, Fontamara,. 1986.
38 Gladden, E. N., Una Historia de la Administracin Pblica, Mxico, FCE- INAP, 1989, Tomo 1, pp. 7-8.
112
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
primeros pueblos hasta los imperios, aunque en su anlisis no profundiza en
una perspectiva ms amplia como es la del Estado.
En ese sentido, para Guy Peters la Administracin Pblica es un proceso fun-
damental que se realiza en el mbito del gobierno:
En general, la administracin pblica puede describirse como: a) en trminos fun-
cionales, el proceso de aplicacin de reglas; lo que es lo mismo, el proceso a tra-
vs del cual reglas sociales generales se convierten en decisiones especficas para
casos particulares; b) las estructuras del gobierno cuya funcin principal es realizar
este proceso.?
En el mbito latinoamericano, Pedro Muoz Amato cuenta con una obra
pionera en Administracin Pblica, a la que define en funcin del gobierno:
[ ...] la administracin pblica es el gobierno, es decir, todo el conjunto de
conducta humana que determina cmo se distribuye y ejerce la autoridad poli-
tica".40
Para delimitar el contenido de su propuesta dice: "En resumen, la adminis-
tracin pblica es la fase del gobierno que consta de la ordenacin cooperativa de
las personas, mediante la planificacin, organizacin, educacin y direccin
de su conducta, para la realizacin de los fines del sistema poltico"."
Otro latinoamericano, Raymundo Amaro Guzmn, define a la disciplina con
un sentido instrumental del Estado y de reforma:
La Administracin Pblica constituye el principal instrumento para concretar la
accin del Estado, lo que hace a muchos decir que es el factor estratgico del desa-
rrollo. Si el bien colectivo depende principalmente de la gestin del Estado, su Ad-
ministracin Pblica tiene que responder a un esquema que propicie los cambios
polticos, econmicos, sociales y culrurales.P
Len Cortina-Pelez consideraque dejando los elementos puramente formales,
atenindonos a la determinacin histrica de Amrica Latina y con un carcter
predominante analtico, con estas limitaciones:
39 Peters, Guy, La Pollttca de la Burocracia, Mxico, Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Admi-
nistracin Pblica y Fondo de Cultura Econmica, 1999, p. 2.
40 Muoz Amato, Pedro, Introduccin a la Administracin Pblica, Mxico, FCE, 1973, Tomo 1, p. 15.
41 Ibid., p. 26.
42 Amaro Guzmn. Raymundo. Introduccin a la Administracin Pilblica, Mxico, Mc GraW-Hill,
1986, p.4.
113
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
[oo.] la Administracin Pblica:
l. Es una comunidad superior a, y diversa de, las administraciones privadas.
2. Est constituida por una organizacin de agentes pblicos, subordinada al poder
poltico, democrtico y social.
3. Tiene por fines la quiebra de la dominacin deformante y explotadora que es
causa de la causacin circular acumulativa del subdesarrollo, y la realizacin del
Estado democrtico y social de Derecho.
4. Se propone, para ello, la promocin integral del Hombre en sociedad, para 10
cual considera primordial su participacin dominante en la ampliacin, intensi-
ficacin y perfeccionamiento tcnico-gerencial de los servicios prestacionales del
poder pblico.f'
Por ltimo, Charles Merriam define a la administracin pblica bellamente en
forma filosfica, estableciendo como fin la idea de la felicidad del ser humano:
"La administracin pblica es el centro palpitante de la asociacin moderna,
vinculada a la felicidad de todo hombre y mujer en cualquier sitio. La adminis-
tracin no se encuentra fuera de la influencia de la inteligencia humana, sino
por lo contrario responde al enfoque lgico mediante la teora y la prctica"."
Generalmente, la definicin de administracin puede ser identificada como:
1) el brazo ejecutivo del gobierno; 2) la formulacin e implementacin de las
polticas pblicas; 3) un considerable rango de problemas concernientes al de-
sarrollo y cooperacin humana; 4) un campo en que puedan ser diferenciados
de distintas maneras de la administracin privada."
En suma, estas definiciones destacan el carcter del estudio del objeto (acti-
vidad) de la Administracin Pblica.
Definiciones de la Administracin Pblica como disciplina (estudio del
objeto)
Las definiciones de la Administracin Pblica como disciplina cientfica son,
por su naturaleza, menos comunes. Los autores definen su posicin en tomo al
carcter cientfico del estudio del objeto, por lo que es probable que algunos la
43 Cortias-Pelez, Len, Las Ciencias Administrativas en Amrica Latina, Caracas, Universidad Cen-
tral de Venezuela, 1972, p. 61.
44 Merriam, Charles, "Administracin Pblica y Teora Poltica", RAP, Mxico, INAP, nm. 44, octu-
bre-diciembre de 1980, p. 133.
45 Stillman, Richard J., PubJic Administration. Conceptsand Cases, California, Houghton Mifflin Com-
pany, 1976, p. 3.
114
QU ES LA ADMINISTRACiN PBLICA?
consideran un arte que en su devenir histrico se ha convertido en una ciencia
en desarrollo y evolucin que forma parte de las Ciencias Sociales. En ese
mismo sentido, otros autores conciben a la Administracin Pblica como un
subcampo de la Ciencia Poltica y, a partir de ah, comienzan a delimitar su
naturaleza poltica.
La administracin pblica, como actividad del hombre, puede ser objeto de
investigacin sistemtica y de estudio, para descubrir los principios que expli-
quen objetiva y racionalmente los procesos administrativos, para influir de ma-
nera directa en ellos. Esto llev a Luther Gulick a decir en 1937:
La administracin se refiere a hacer cosas; a la realizacin de objetivos definidos. La
ciencia de la administracin es, por tanto, el sistema de conocimientos con el cual
los hombres pueden entender relaciones, predecir efectos e influir resultados en
cualquier situacin en que haya personas trabajando conjuntamente en forma orga-
nizada para un propsito comn. La administracin pblica es aquella parte de la
ciencia de la administracin que tiene que ver con el gobierno, y, por lo tanto, se
ocupa principalmente de la rama ejecutiva, donde se hace el trabajo del gobierno,
aunque evidentemente hay problemas administrativos tambin en relacin con las
ramas legislativa y judicial. La administracin pblica es, pues, una divisin de la
ciencia poltica y una de las ciencias sociales.f
Por su parte, Wilburg Jimnez Castro argumenta que la falta de acuerdo de
parte de algunos tratadistas sobre el carcter cientfico de la administracin p-
blica es comparable al que tuvieron algunas ciencias exactas hace algunos
siglos. Agrega que no es posible contar con una sola definicin para efectos
didcticos de Administracin Pblica que incluya sus aspectos ms impor-
tantes; sin embargo, a pesar de esta limitacin, la define en los siguientes
trminos: "Administracin [pblica] es una ciencia social compuesta de prin-
cipios, tcnicas y prcticas y cuya aplicacin a conjuntos humanos permite
establecer sistemas racionales de esfuerzo cooperativo, a travs de los cuales
se pueden alcanzar propsitos comunes que individualmente no es factible
lograr". 47
46 Gulick, Luther, "Science, VaIues and Public Administration", Papers on the Science 01Administra-
tion, Nueva York, Institute ofPublic Administration, 1937, p. 191.
47 Jimnez Castro, Wburg, Introduccin al Estudio de la Teorla Administrativa, Mxico, FeE, 1963,
p. 20. Con mayor precisin, Jimnez Castro define la administracin pblica como: un conjunto de conoci-
mientos y de investigaciones que tienen sus propios principios y Permite obtener conclusiones confiables y
susceptibles deadquirir carcter unitario y general.
115
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Por su parte, Bernard Goumay la define como una disciplina de las ciencias
sociales que estudia los rganos del Estado:
La ciencia administrativa puede ser definida como el campo de las ciencias sociales
que tiende a describir y explicar la estructura de las actividades de los rganos que son
la autoridad poltica, que constituyen la aparicin del Estado y las colectividades
pblicas. [...] La ciencia administrativa tiene por objeto la estructura y las activida-
des de los rganos que componen el aparato del Estado y las colectividades pbli-
cas.
48
En una perspectiva cientfica, el espaol Jos Manuel Canales sostiene que
la Administracin Pblica es una ciencia:
[...] se quisiera dejar constancia inequvoca de que la visin que se mantiene de la
Ciencia de la Administracin no es slo algo terico y abstracto desconectado de
nuestra realidad social y de nuestras Administraciones Pblicas, sino todo lo contra-
rio, ya que se entiende que esta disciplina abarca un conjunto de conocimientos
interdisciplinarios e integrados por su objeto, adems de un conjunto de investiga-
ciones empricas a partir del marco conceptual y referencial cientfico sealado.t?
En el mismo sentido, Jacques Chevallier y Daniele Loschak incorporan sus
preocupaciones para sealar a la Administracin Pblica como campo de estu-
dio autnomo y de pleno derecho; van ms all en la bsqueda de su carcter
cientfico:
La ciencia administrativa aparece en esta perspectiva como una ciencia social toda-
va en gestacin, cuyo objeto no es una realidad ya existente, lista para ser estudia-
da, sino que pide ser reconstruida a la luz de una problemtica terica especfica, y
que, para responder a los criterios de la cientificidad, debe al mismo tiempo superar
un cierto nmero de obstculos epistemolgicos y forjar los instrumentos de anlisis
adecuados. 50
La Ciencia de la Administracin puede ser un instrumento cientfico que
permita, en forma fundada, aportar conocimientos interdisciplinarios a nues-
48 Gournay, Bemard, lntroduction a la Science Admnistrative, Pars, Lbrari Annand Coln, 1966.
49 Canales A1iende, Jos Manuel, Panorama Actual de la Ciencia de la Administracin, Madrid, INAP,
1978, pp. 1'3&-139.
50 Chevaller, Jacques y Loschak, Daniele, La Ciencia Administrattva, Mxieo, INAP- FCF. 1983, p. 31.
116
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
tras organizaciones administrativas pblicas, as como de sus problemas y po-
sibles alternativas. Como campo de estudio tiene una materia que busca su
propia ubicacin dentro de las ciencias sociales y reclama para s una indepen-
dencia disciplinaria.
Definiciones integrales de la Administracin Pblica (objeto y estudio)
Estas definiciones abarcan tanto a la administracin pblica como actividad o
proceso y, al mismo tiempo, a la Administracin Pblica como disciplina cien-
tfica; ello supone contar con definiciones no de un solo prrafo, sino incluso
de varios apartados que enriquecen an ms el concepto de estudio. En stas,
se encuentran caractersticas y aspectos que desean destacar sus autores, los
cuales en ocasiones se presentan en forma de listado.
Para Dwight Waldo no existe una buena definicin de Administracin
Pblica; quiz haya buenas definiciones breves, pero no una buena explica-
cin concisa. A partir de esta advertencia, Waldo propone la siguiente defi-
nicin: "1) Administracin Pblica es la organizacin y direccin de hombres
y materiales para lograr los propsitos del gobierno; 2) Administracin Pbli-
ca es el arte y la ciencia de la direccin aplicada a los asuntos del Estado".51
Esta misma definicin es empleada por Frederick Mosher y Salvatore Cim-
mino, cuando sealan que la mayora de los textos de Ciencia Administrativa
empiezan siempre con la pregunta: Qu es la Administracin Pblica?, a lo
cual responden:
Es de notar que en esta expresin se comprenden generalmente dos significados: de una
parte la administracin pblica entendida como organizacin y direccin de perso-
nas y medios para alcanzar fines pblicos, y de otra, la administracin pblica en-
tendida como campo de estudio, como ciencia y arte de la organizacin aplicada a
las actividades del Estado. 52
Para aportar mayores elementos de anlisis a su definicin de Administra-
cin Pblica, Waldo, uno de los mayores cultivadores en los Estados Unidos,
seala:
51 Waldo, Dwigbt, El Estudio de la Administracin Pblica, Madrid, Aguilar, 1964, p. 6.
52 Mosher, Frederick y Cimmino, Salvatore, Chmcia dela Administracin, Madrid, RIALP. 1961, p. 26.
Para estos autores, la respuesta a la pregunta slo puede darse cuando se haya precisado con cul de los dos
significados la usamos.
117
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
La idea central de la Administracin Pblica es la accin racional, definida como
accin correctamente calculada para la consecucin de determinados fines persegui-
dos. La Administracin Pblica como estudio y como actividad, conjuntamente
tiende a potenciar al mximo la realizacin de fines; y, a menudo, se entremezclan
ambos, ya que, en ltimo anlisis, el estudio es tambin una forma de accin.V
En un sentido ms descriptivo, Waldo comenta que la expresin "Adminis-
tracin Pblica" puede significar: 1) las instituciones y la actividad de las
agencias pblicas; 2) una actividad consciente de estudio e investigacin, cen-
trada en esas agencias; y 3) la sntesis de 1) y 2), entendida como un rea total
de instituciones, actividades, investigacin y enseanza. 54
Una definicin propia de Mosher y Cimmino en su obra, incluye a la activi-
dad (objeto) y a la disciplina (materia) en una perspectiva de la Ciencia de la
Administracin:
La administracin puede, pues, definirse "como el procedimiento continuo, a travs
del cual se controla y se condiciona cualquier cambio que surja en la realidad cir-
cundante". En cuanto tal, la actividad administrativa es ms bien un arte que una
ciencia: el arte de dar expresin y contenido dinmico a este gran nmero de fuerzas
y de presiones, de necesidades y de exigencias colectivas que aparecen en toda
organizacin.
Anlogamente podramos afirmar que el estudio del fenmeno administrativo es,
esencialmente, un estudio y anlisis de este continuo proceso de sntesis. 55
Miguel Duhalt Krauss, en el inicio de los cursos acadmicos en la Escuela
Nacional de Ciencias Polticas y Sociales en 1964, sealaba:
La frmula que encontramos ms aceptable para enunciar el concepto de Adminis-
tracin Pblica es la que la considera como la actividad que comprende la ejecucin
de las tareas del Estado. [oo.] Esto es, cada Estado debe definir sus propias tareas, y
por tanto, cada Estado debe elaborar su propia doctrina sobre la Administracin
Pblica. 56
53 Waldo, Dwight, op. cit., p. 26.
54 Waldo, Dwight, La Administracin Pblica del Cambio Social, Madrid, Escuela Nacional de Admi-
nistracin Pblica, 1974, p. 16.
55 Mosher, Frederick y Cimmino, Salvatore, op. cit., p. 100.
S6 Duhalt Krauss, Miguel, Aspectos de la Administracin Pblica y el Desarrollo en Mxico, Mxico,
Asociacin Nacional de Administradores Pblicos, A. C., 1970, p. 12.
n8
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
----------------
Despus de definir el concepto vulgar de administracin como "papeleo",
trabajo de oficina o con servicios administrativos (intendencia, mensajera, co-
rrespondencia o archivo), indica: "El trmino administracin es polivalente;
designa en realidad varias cosas: a) una actividad humana; b) una disciplina
cientfica; e) una tcnica o conjunto de tcnicas; y d) un arte". 57
Por su parte, Ornar Guerrero, a lo largo de varias de sus obras, sostiene que
la Administracin Pblica es una disciplina que tiene materia, que es un subcam-
po de la ciencia poltica y que su objeto de estudio es el Estado.
[...] puede afirmarse que la administracin pblica, como disciplina que estudia las
condiciones, factores y consecuencias relacionadas con la accin gubernamental, es
un campo terico reciente que trata de un viejo objeto; que su desarrollo acadmico
hasta ahora ha transcurrido a lo largo de dos etapas, la ortodoxa y la poltica; que
progresivamente ha ido consolidando su perfil, inclusive sobre la polaridad doctri-
naria de ambas pocas y la diferenciacin acusada de los enfoques metodolgicos
dentro de las mismas; que Wilson coloc las bases para su definicin terica y que
los administrativistas, siguiendo su pista, han disertado y desarrollado tesis para
mostramos que, a pesar de las diferencias de orientacin, todos coincidieron en
lo mismo: la administracin pblica como un objeto de estudio. 58
En esta misma obra, sostiene que la administracin pblica es: a) una fun-
cin; b) no consiste slo en una mera ejecucin; e) es el gobierno en accin y
d) su objeto es el poder. 59 Para abundar ms sobre la administracin pblica y
la polmica en torno a la cientificidad de la disciplina, Jos Castelazo la define
en los siguientes trminos:
l. La administracin pblica es la organizacin gubernamental y bsicamente su
rama ejecutiva. Es la estructura del gobierno y el conjunto de recursos humanos,
materiales y financieros que la integran, es decir, el conjunto de instituciones,
personas y recursos que conforman la administracin gubernamental.
2. Cumple la funcin de ejercer, ejecutar el programa poltico a travs de los proce-
sos de planeacin, programacin, coordinacin, ejecucin, evaluacin y control
administrativo.
57 Ibid., p. 27. "La administracin como actividad humana, es el conjunto de actos que el hombre
realiza dentro de un grupo conscientemente -constituido para alcanzar, con la mayor eficiencia, un objetivo
comn, que individualmente no se podra logtat. La administracin es, pues, una actividad humana, una
actividad realizada por hombres."
S8 Guerrero, Ornar, TeorlaAdmlnistrativa de la Ciencia Pollttca; Mxico, UNAM, 1976, p. 80.
59 lbid, p. 74. Esta definicin ser ms analizada en un capitulo posterior de esta investigacin.
119
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
3. Es una tcnica o un arte que primordialmente consiste en saber distinguir, entre
la informacin disponible, la que es til para la toma de decisiones poltico-admi-
nistrativas, y al mismo tiempo en saber tomar estas oportunidades para imple-
mentarlas sin causar conflictos sociales o de intereses.
4. Puede ser la teora o el conjunto de conocimientos, mtodos y procedimientos
cientficos que se organizan de alguna manera para estudiar, analizar y predecir
los hechos o fenmenos que suceden en el gobierno de un pas.s?
Una de las definiciones clsicas y completas en Administracin Pblica, de
las ms citadas por los elementos que se incluyen, las diversas caractersticas y
perfiles del estudio del objeto, es la de Felix A. Nigro que seala:
Administracin Pblica:
a) Es el esfuerzo cooperativo de un grupo en el marco de actividades de carcter
pblico.
b) Abarca las tres ramas del poder -ejecutiva, legislativa y judicial- y sus inter-
relaciones.
e) Juega un papel importante en la formulacin de la poltica pblica y en conse-
cuencia es parte del proceso poltico.
d) Es diferente de la administracin privada por varios motivos significativos.
e) Guarda estrecha relacin con los numerosos grupos privados y los sujetos indivi-
duales a la hora de suministrar servicios a la comunidad.v!
En suma, las definiciones en tomo a la administracin pblica como activi-
dad o proceso, como disciplina cientfica y una mezcla de ambas, muestran la
evolucin en las primeras definiciones que se hicieron para conceptualizar la
administracin pblica. Algunas de estas definiciones sirvieron de marco para
iniciar las interpretaciones que existen en tomo al objeto de estudio de la dis-
ciplina cientfica. No existe una sola definicin con validez universal, pero s
de aceptacin generalizada, que nos permite identificar el significado de admi-
nistracin pblica, as como su objeto de estudio (materia) y su estudio del
objeto (disciplina).
60 Castelazo, Jos R., "Relaciones entre la Administracin Pblica y Otras Ciencias Sociales", RAP,
nm. 40, octubre-diciembre 1979, Mxico, INAP, p. 33. Tambin puede verse del mismo autor: Apuntes
sobre la Teora de la Administracin Pblica, Mxico, Colegio de Licenciados en Ciencias Politicas y
Administracin Pblica, 1979, pp. 23-24.
61 Nigro, Felix A. y Nigro, Lloyd O., Administracin Pblica Moderna, Madrid, INAP, 1981, p. 36.
Para llegar a esta definicin los autores realizan un desarrollo terico y couceptual de cada uno de los
elementos que se encuentran enumerados. por lo que esta definicin cuenta con un soporte terico susten-
tado.
120
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
Elementos que integran una definicin de Administracin Pblica
La pretensin de construir una definicin de Administracin Pblica que incluya
los aspectos relativos como actividad o proceso gubernamental y como disci-
plina cientfica, resulta por dems ambiciosa. Cada definicin, en su contexto
y en su tiempo, dio rumbo a los esfuerzos tericos y prcticos a las investigacio-
nes realizadas en tomo a la Administracin Pblica, por lo que puede hacerse
uso de las definiciones contextualizando su contenido y alcance. Para la cons-
truccin de una definicin generalmente aceptable de Administracin Pblica,
en forma mnima deben incluirse los siguientes elementos:
Una definicin histrica; las definiciones se encuentran enmarcadas en su
contexto histrico real y corresponden a condiciones prevalecientes en el mo-
mento de su construccin terica, slo pueden entenderse en su circunstancia.
Esta situacin es determinante para el anlisis de las definiciones que fueron
presentadas, las cuales no pueden ser aisladas artificialmente. Cada una res-
ponde al grado de avance terico que los cultivadores de la Administracin
Pblica fueron sustentando.
Una definicin flexible; las definiciones expuestas muestran en la mayora
de los casos elementos esenciales en el conocimiento de la Administracin
Pblica, los cuales son expuestos de manera flexible y adaptativa. La generali-
dad con que son presentadas en el mbito del campo de estudio permite em-
plear a las definiciones de esa manera en las investigaciones que se realizan en
la actualidad.
Una definicin cientfica; toda definicin debe contar con una afirmacin o
apartado donde se destaque el carcter de ciencia en gestacin de la Adminis-
tracin Pblica dentro del contexto de las Ciencias Sociales. El arte o las tc-
nicas no permiten valorar los esfuerzos realizados desde los primeros trabajos
de los cameralistas y la ciencia de la polica, que dieron sustento a la discipli-
na. Este elemento es sine qua non para cualquier definicin de Administracin
Pblica.
Una definicin combinada; las definiciones que incluyen tanto el aspecto
dinmico como actividad o proceso de la administracin pblica, as como el
carcter cientfico de la disciplina, permiten contar con definiciones ms com-
pletas. En caso contrario, la definicin slo abarca una parte del estudio del
objeto y por lo tanto, se considera incompleta para efectos de anlisis y revi-
sin del estudio de la.Administracin Pblica.
Una definicin integrada; como propsito fundamental sera recomendable
que las definiciones que se hicieran del campo de estudio contaran con ele-
mentos que permitieran una definicin ms integral y completa. Un ejemplo lo
121
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
constituye la definicin de Felix Nigro que, por cierto, es de las ms citadas
para definir el campo de la Administracin Pblica.
De la riqueza de definiciones presentadas en este apartado, que muestran la
diversidad de perfiles de la Administracin Pblica, nos atrevemos a sugerir
una definicin mnima de la disciplina en los siguientes trminos:
1. La administracin pblica es la actividad dinmica y en constante movi-
miento, que contribuye a alcanzar los fines del Estado.
2. Es el gobierno en accin y la parte ms visible de su actividad pblica;
inicia donde termina la poltica y concluye donde la poltica comienza.
3. Es el poder ejecutivo con todos sus aparatos, rganos y dependencias
pblicas que lo constituyen, aunque se relaciona de manera indirecta
(complementaria) con los poderes legislativo y judicial.
4. Es un proceso dinmico que tiene como finalidad la satisfaccin de las
necesidades pblicas reconocidas por el Estado. .
5. Es una funcin que contribuye a que los ciudadanos, la sociedad y el
Estado puedan alcanzar los objetivos concurrentes de estos tres factores.
6. Es un instrumento fundamental del Estado para realizar aquellas activida-
des que el mercado no puede o deja de hacer, pero que debido al inters
pblico deben realizarse.
7. Como parte del gobierno que genera las polticas pblicas, se encuentra
vinculada a toda clase de asuntos pblicos, que se manifiestan de manera
concreta en los servicios que realiza el gobierno.
8. Es la ciencia social que se encuentra en gestacin y desarrollo, que naci
como un subcampo de la Ciencia Poltica, que tiene por objeto estudiar,
analizar y sistematizar la actividad organizada del Estado.
En suma, en primer lugar la definicin histrica de la administracin pbli-
ca en su raz etimolgica y las antiguas definiciones en el siglo XIX suponen
establecer un objeto de estudio que tiene una larga trayectoria histrica en la
humanidad. En segundo lugar, la diversidad de definiciones de la administra-
cin pblica como actividad o proceso; la Administracin Pblica como disci-
122
QU ES LA ADMINISTRACIN PBLICA?
plina cientfica, as como la mezcla de ambas permite varios propsitos a la
vez: a) establece un punto de partida en el estudio de la Administracin Pblica;
b) en las definiciones comienzan a perfilarse los objetos de estudio como son:
gobierno, estado, poder ejecutivo y asuntos pblicos, con las implicaciones
que ello supone; y e) las definiciones son reflejos de esas interpretaciones del
estudio del objeto, que en los siguientes captulos sern tratados con mayor
profundidad. La riqueza y variedad de definiciones en torno a la disciplina de
estudio muestran los diferentes momentos histricos y tericos en que fueron
construidas, as como la pluralidad de contenidos y enfoques (escuelas) que
cada una de ellas representa.
123
IV
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO
DISCIPLINA CIENTFICA: EL ESTUDIO
DEL OBJETO
L
a Administracin Pblica en su etapa moderna cuenta con un objeto de
estudio que se remonta a los gobiernos de las primeras civilizaciones, el
cual en su propia evolucin y desarrollo logr conformarse como una
actividad autnoma e independiente, separada de las funciones religiosas, ce-
remoniales y espirituales entre otras, para constituirse en una actividad con
una dinmica propia. Por su parte, el estudio del objeto ha sido cuestionado en
el sentido de que la Administracin Pblica no puede tener el carcter de cien-
cia, debido a que no cuenta con leyes ni principios generales que pudieran
aplicarse en cualquier gobierno. Para algunos estudiosos, la Administracin
Pblica es un arte; hay quien la concibe como un conjunto de tcnicas empri-
cas para obtener resultados inmediatos; para otros es una filosofia que debe
promover los ms altos valores humanos y hay quien la considera slo como
una profesin. Incluso, para otros la administracin pblica tiene un nfasis
mar-cado en las tcnicas, tanto en su investigacin como en su ejercicio.'
Una de las razones por las cuales la Administracin Pblica no alcanza el cali-
ficativo de ciencia se debe, en parte, a las continuas aportaciones de otras
ciencias sociales que han contribuido a su estudio, pero que al mismo tiempo le
impiden consolidarse como una disciplina cientfica por la enorme influencia
1 Aunque en este captulo no se trata a la Administracin Pblica como tcnica, J. Pfiffner seala que:
"Este libro se basa en varias presunciones. La primera es que existen tcnicas en la investigacin del gobier-
no que pueden ser enseadas en universidades. La segunda es que a los futuros tcnicos en administracin
no se les haenseado lo suficiente sobre estas tcnicas. La tercera de estas presunciones es que las tcnicas
deberan ser introducidas en el primer afio de estudios graduados en la universidad. Cuarta, es que estas
tcnicas deben servir para mejorar y no disminuir o retrasar los antecedentes fundamentales, el entendimien-
to filosfico y humanismo tan valorizado por los que abogan por volver a los elsccs" (pfifIner, J.,
Research MethoJs in Publle Administration, Nueva York, The Royal Press Co., 1940, p. 23).
125
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
del Derecho -Derecho Administrativo y Constitucional- la Economa, la
Ciencia Poltica, la Administracin, la Sociologa, la Historia y la Psicologa,
por citar las disciplinas ms importantes. La Administracin Pblica debe reto-
mar de las "ciencias madres" aquellos esquemas que le permitan consolidarse
como un campo de estudio estrictamente cientfico, para establecer su propio
enfoque de estudio de los problemas. Como lo ha dicho Gabriel Almond en
relacin con la Ciencia Poltica, se requiere crear una mesa central que permita
integrar a todas las otras mesas separadas (enfoques) en esta disciplina para
lograr consolidar una teora central. 2 Esta situacin tambin sera pertinente
para la Administracin Pblica.
Otra posicin sugiere que se acab el sueo de la interdisciplinariedad y que
es el momento de regresar al origen: la Ciencia Poltica como fuente de cono-
cimientos para la disciplina. Sin importar la posicin en que se encuentre, la
Administracin Pblica tiene objeto de estudio y estudio del objeto; slo falta
darle direccin y orientacin terica a nuestro campo de estudio. La ciencia
administrativa debe aportar los elementos necesarios para consolidar la transi-
cin de arte y de tcnica a una ciencia administrativa de pleno derecho y auto-
noma.
Por su parte, Mosher y Cimmino afirman que la Administracin Pblica
tiene inters por la Poltica, la Economa, la Sociologa, la Psicologa y cual-
quier otro sector de estudios que directa o indirectamente se ocupe de los pro-
blemas de administracin.> Afirman que la contribucin de otras disciplinas
tiene gran utilidad para la administracin pblica como objeto de estudio; sin
embargo, esto no significa que carezca de disciplina autnoma, pero "pensa-
mos que la ciencia de la administracin es una ciencia aplicada"."
La Administracin Pblica como disciplina cientfica
En el continuo desarrollo histrico de su objeto de estudio la Administracin
Pblica ha sido considerada como: a) arte, b) filosofa, e) profesin y d) cien-
cia. No obstante que a ms de un siglo de existencia del campo de estudio en
su etapa moderna -1887, con el ensayo de Woodrow Wilson-la naturaleza
2 Almond, Gabriel A., Una Disciplina Segmentada. Escuelas y Corrientes en las Ciencias Polticas,
Mxico, Colegio Nacional de Ciencias Politicas y Administracin Pblica y Fondo de Cultura Econmica,
1999.
3 Mosher, Frederick C. y Cimmino, Salvatore, Ciencia dela Administracin, Madrid, RIALP, 1961, p. 28.
4 Ibid., p. 29.
126
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
cientfica de la Administracin Pblica se encuentra an en discusin. Incluso
fue declarada su muerte en la dcada de los sesentas provocando la llamada
"crisis de identidad" como disciplina, sin considerar que su objeto de estudio
tiene existencia propia y requiere de la sistematizacin de su estudio. A conti-
nuacin analizaremos aquellos argumentos que las ciencias aportan para deter-
minar el carcter epistemolgico de la Administracin Pblica.
La Administracin Pblica como arte
Algunos autores consideran la administracin pblica como un arte, en el sen-
tido ms amplio del concepto, o sea como un conjunto de preceptos y reglas
necesarios para realizar bien alguna cosa; as, se habla del arte de administrar. 5
En este contexto es conveniente citar a Ordway Tead, quien sostiene que la
administracin es una de las bellas artes, cuando afirma que las actividades
administrativas suponen seguramente un arte que requiere gran destreza, dis-
cernimiento y fuerza moral:
Desde luego, tan penetrante en influencia, tan valiosa, tan correctamente constituida
es esa habilidad, que merece ser reconocida como una de las bellas artes. [...] Cons-
tituye desde luego un arte de la ms elevadacategora lograr la ms fructfera cola-
boracin posible en un mundo en el que el esfuerzo combinado es la tpica
expresinde individuos que tratan de hacer su vida productiva.
6
Para Tead, el arte requiere de un medio de expresin. En el caso de la admi-
nistracin el medio es tripartito. Su expresin tiene lugar en y a travs de la
organizacin, los seres humanos y una cierta clase de amplio soporte social y
cultural, que es una sociedad democrtica.' La administracin pblica es -para
Tead- una de las bellas artes porque exige un imponente conjunto de talentos
especiales para conseguir una colaboracin creadora que dirija y oriente la
vida civilizada cotidiana.
5 Duhalt Krauss, Miguel F., Aspectos de la Administracin Pblica y el Desarrollo en Mxico, Mxico,
Asociacin Nacional de Administradores Pblicos, A. e., 1970, p. 32.
6 Tead, Ordway, "La Administracin como una de las Bellas Artes", Dwight, Waldo (comp.), Adminis-
tracton Pblica. La Funcin Administrativa, los Sistemas de Organizacin y otros Aspectos, Mxico, Tri-
llas, 1985, pp.. 40-41.
7 tu, p. 42.
127
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Por su parte, Leonard D. White afirma que la Administracin Pblica es un
arte, que ha sido una de las posesiones esenciales del hombre." aunque sostiene
que la Administracin Pblica puede convertirse en ciencia:
Como la administracin indudablemente es en parte un arte, seguirn ocupando un
lugar importante los escritos cientficos. Pero puede ir convirtindose progresiva-
mente en una ciencia, o por lo menos, en una ciencia limitada por diferencias cultu-
rales, logro muy de desear, ya que las proposiciones de una ciencia administrativa
van ms all del alcance del sentido comn.?
En la misma postura que White, Luther Gulick afirma que lo que fue arte
puede convertirse con el tiempo en ciencia:
Actualmente la administracin es ms un arte que una ciencia; de hecho hay quien
afirma dogmticamente que no puede ser otra cosa. Los que as opinan no recuerdan
que la metalurgia, por ejemplo, era un arte varios siglos antes de llegar a una cien-
cia [...] varios factores influyeron en la conquista del mundo natural por las ciencias
exactas, y puede confiarse en la posibilidad de controlar y conocer el mundo de los
asuntos humanos de una manera cientfica. 10
Cabra recordar que algo similar aconteci con la odontologa. Segn Duhalt
Krauss, antes de que sta apareciera como una disciplina cientfica y desarro-
llara tcnicas especficas, los barberos eran los encargados de sacar muelas. Lo
hacan de una manera primitiva y rudimentaria. u Pero se inici el estudio cien-
tfico de los fenmenos dentales y sus relaciones con otros aspectos de la biolo-
ga humana: se desarrollaron tcnicas especficas basadas en esos estudios y
surgieron especialistas en esa actividad, que estudiaban en las universidades.
Algn da suceder lo mismo con la Administracin Pblica.
Frente a la pregunta del carcter cientfico de la administracin pblica,
Marshall Dimock sugiere que es un arte elevado que podr convertirse en una
disciplina cientfica:
8 White, Leonard D., Introduccin al Estudio de la Administracin Pblica, Mxico, Compaa General
de Ediciones, 1964.
9 Ibid., p. 10.
la McCurdy, Howard E., Una Biogrqfa sobre Administracin Pblica, Madrid, Instituto de Estudios
Administrativos, 1981, p. 22.
11 Duhalt Krauss, Miguel F.; Aspectos dela AdministracinPblica y el Desarrollo en Mxico, Mxico,
Asociacin Nacional de Administradores Pblicos, A. C., 1970, p. 30.
128
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
Es la administracin arte o ciencia? A veces el debate sobre esta cuestin ha subi-
do de tono. En su etapa actual de desarrollo, podemos decir que si la administracin
es la aplicacin de una habilidad o tcnica, es arte, y que si andando el tiempo
algunos de sus elementos se llegan a aplicar en forma sistemtica llegar a consti-
tuir una ciencia. [...] Es indudable que la administracin es un arte elevado. 12
Tradicionalmente la administracin pblica ha sido un arte, pero un arte con
aptitudes y tcnicas que ahora se transforman paulatinamente en muchos as-
pectos mediante la estadstica, contabilidad, ingeniera, psicologa; mediante
formas refinadas de anlisis e interpretacin lo que surge es un conjunto de
prcticas en el que hay muchas formas de medicin precisa, muchas situacio-
nes en las cuales pueden hacerse pronsticos exactos. 13
La administracin pblica no es ms que el arte de conducir los asuntos del gobier-
no. [...] No es una ciencia [...] La administracin pblica como un arte busca el
conocimiento de la ciencia y fortalece la calidad de su arte haciendo referencia a la
utilizacin del conocimiento obtenido de las ciencias sociales y naturales. 14
Por su parte, Dwight Waldo parece conciliar este dilema entre si la Admi-
nistracin Pblica es un arte o una ciencia:
[...] refleja la opinin general de que la Administracin Pblica tiene importantes
aspectos de ciencia y arte conjuntamente. Refleja, tambin, sin embargo, un deseo
de soslayar los problemas de definicin, de conciliar los resultados cediendo de
ambos lados, de proseguir con el estudio y la prctica de la Administracin Pblica,
cualquiera que sta sea.
15
La Administracin Pblica nace como un arte, debido a que utiliza tcnicas
y habilidades para lograr los fines del Estado, sin ms conocimiento que su
experiencia y el permanente aprendizaje del ensayo y el error. Con el tiempo,
la acumulacin de ese conocimiento permite establecer relaciones causales,
12 Dimock, Marshall y Dimock, Gladys, Administracin Pblica, op. cit., p. 7.
13 Merriam, Charles, "Administracin Pblica y Teora Poltica", RAP. nm. 44, octubre-diciembre de
1980, Mxico, INAP, p. 123.
14 Honey, J. C., "Research in Public Administration. A Further Note", PAR, vol. XVII, 1957, p. 239.
15 Waldo, Dwight, op. cit. p. 7: "Que la Administracin Pblica sea un arte o una ciencia depende del
significado y acento que se atribuya a aquellos trminos. La respuesta se ver afectada por la clase de
Administracin Pblica a que se refiera, el estudio o disciplina de una parte, la actividad o proceso de otra"
(Ihid., p. 26).
129
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
principios generalmente aceptados y, en algn momento, leyes de aplicacin
general, para convertirse en una ciencia. En esa etapa de transicin cognosciti-
va y epistemolgica, la Administracin Pblica apenas comienza a edificar los
basamentos tericos para constituirse en una disciplina autnoma, inde-
pendiente y de pleno derecho; una ciencia en gestacin. El arte es su etapa
transitoria hacia su sistematizacin y mayor rigor cientfico.
La Administracin Pblica como Filosofa
En una posicin diferente, Marshall Dimock ha sostenido que la Administra-
cin Pblica ms que arte o ciencia, es una filosofa que tiene como principio
esencial servir al hombre.
Este libro tiene una tesis. Dicha tesis es que la administracin es, ms que respues-
tas eruditas y tcnicas bien escogidas, un conjunto de ardides. No es ni siquiera una
ciencia y jams debiera convertirse en un mtodo rgido e invariable. Es ms que un
arte: es una filosofa. 16
La filosofa es una combinacin de creencias y de prcticas destinada a lo-
grar una mejor ejecucin e integracin de los actores participantes en los even-
tos administrativos. Para Marshall Dimock, una filosofa de la administracin
es un patrn bien pensado y viable de supervivencia y de influencia para los
individuos y las instituciones. Es buena norma y buena tcnica, pero sobre
todo, aspira a ser una verdadera integracin; una armonizacin de todo lo que
es importante. 17 Dimock sostiene que una filosofa de la administracin pbli-
ca debe estar basada en los siguientes principios:
l. Las instituciones determinan en gran parte la clase de vida que la sociedad va a
llevar y los administradores, como clase, determinan en gran parte la calidad de
las instituciones;
2. Los administradores deben ser individuos y no engranajes, porque el secreto del
xito es individual.
16 Dimock, Marshall E., Principios y Normas de Administracin, Mxico, Libreros Mexicanos Unidos,
1965, p. 21 (Ttulo original, A Philosophy 01Administration). En este libro, Dimock propone que la Admi-
nistracin Pblica sea considerada como filosofia.
17 Ibidem.
130
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
3. La clave de la administracin es el conocimiento del desarrollo y de la decaden-
cia, debido a que la actual insistencia en formar categoras y dividirlo todo en
pequeos y ordenados compartimientos causa su propia derrota, " ...porque la ad-
ministracin es, ms que nada, una fusin de muchos elementos y su xito depen-
de de la pericia con que se efecte la mezcla't.l"
4. Como piedras angulares de la filosofa administrativa se encuentran los factores
de desarrollo, equilibrio, estrategia, direccin y motivacin. La motivacin debe
tener un fundamento tico, no de conveniencia.
Debido a que la administracin pblica ocupa un vasto campo de activida-
des, la filosofa de la administracin se aproxima a una filosofa de la vida;
para que sea viable debe considerar las siguientes pruebas. 19 La primera es la
capacidad de inclusin, que implica que todos los elementos que entran en
la accin administrativa han sido debidamente integrados. En segundo lugar,
se debe procurar que sean armonizados, unidos correcta y completamente, para
lo que tendrn que sujetarse a las normas establecidas. En tercer lugar, formular
principios que constituyan guas positivas para la accin futura en condiciones
ms o menos semejantes. La cuarta proposicin es que la administracin se
ocupa tanto de los fines como de los medios; la hbil fusin de fines y medios
es la prueba de la excelencia administrativa. La quinta proposicin es que una
filosofa de la administracin debera ser concebida de manera tal que, si des-
cribe la realidad y pone en manos de un funcionario experto el mejor instru-
mento posible, produzca un resultado mayor que la suma de sus partes."
La administracin pblica como filosofa es llevada al extremo por Dimock
al considerarla como una rama de las humanidades, por lo que, segn esta
posicin, debe estar ligada a materias como la filosofa, la historia y el arte, y
no nicamente a la ingeniera, las finanzas pblicas, la ciencia poltica, el de-
recho y la economa. Esta posicin no fue prevaleciente en la Administracin
Pblica; no obstante, se considera indispensable exponerla para compararla
con las otras orientaciones del campo de estudio, aunque en la actualidad existe
un retorno hacia la tica y la filosofa, como elementos fundamentales para la
preparacin y formacin de los funcionarios pblicos.
18 Ibid., p. 22.
19 Ibtd., pp. 24-26.
20 Chester Barnard, por ejemplo, seala como tesis fundamental en su libro The Functions of the Execu-
tive, que cuando los esfuerzos de cinco hombres quedan combinados en un sistema (organizacin) se crea
una cosa que es "algo nuevo en el mundo" y que es ms o menos diferente en cantidad y calidad de lo que
pueda presentar la suma de los esfuerzos aislados de esos cinco hombres (Ibid., p. 26).
131
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
La Administracin Pblica como profesin
Para Mary Parker Follett la palabra "profesin" implica en la percepcin ge-
neral un fundamento de ciencia y un motivo de servicioP Una profesin des-
cansa sobre la base de un conjunto probado de conocimiento y se utiliza para
el bien de los otros, ms que para los fines propios, con excepcin del salario.
Para algunos estudiosos, la administracin pblica es una profesin ms que
una disciplina, aunque esta percepcin ha ido cambiando significativamente.
Leonard D. White sostena en 1937 que en el siglo pasado la administracin
de asuntos gubernamentales exiga muy poco de las profesiones, salvo la edu-
cacin. En los Estados Unidos en el ao de 1896 haba aproximadamente 3 600
puestos profesionales en el servicio federal, es decir, el 2% del total de em-
pleos; en 1907 eran aproximadamente 9700, 3.4% Ypara 1930 el nmero ha-
ba aumentado a cerca de 35 000, es decir, cercano al 6%.22
El creciente empleo de profesionistas y cientficos ejerce un efecto determinante
sobre el servicio pblico y sobre las condiciones bajo las cuales se realizan sus
tareas. La creciente proporcin de servidores civiles capacitados profesionalmente
mejora el prestigio y la reputacindel servicio pblico. Propicia un mediofavorable
para el reconocimiento de administradores pblicos permanentes no polticos, espe-
cialmente capacitados. De esta manera, la administracin pblica se convierte en
una profesin.P
En su obra clsica, Marshall Dimock incluye un apartado que denomina "El
gobierno como carrera", en el que describe el caso de los Estados Unidos, que
siendo un pueblo individualista y lleno de recursos, en el pasado consideraba
que lo mejor era tener poco trato con el gobierno y trabajar en l se conside-
raba irrelevante. Esta situacin ha cambiado radicalmente; por ejemplo, en la
dcada de los cincuentas el gobierno federal estadounidense empleaba a 2.4
millones de civiles y 2.8 millones de personas en trabajos relacionados con el
servicio militar activo. 24
21 Follett, Mary Parker, "La Administracin como Profesin", Merrill, Harwood F. (comp.), Clstcos
enAdminislracin, Mxico, Limusa, 1975, p. 265.
22 White, Leonard, "La Administracin Pblica como Profesin", RAP, nm. 44, octubre-diciembre de
1980, Mxico,lNAP, pp. 139-140.
23 tu, p. 140.
24 Dimock, Marshally Dimock, Gladys, Administracin Pblica, op. cu., p. 33.
132
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
Por consiguiente, el administrador pblico profesional debe convertirse en el
eslabn que una al cientfico y al poltico a fin de reconciliar la tecnologa con
los valores democrticos. Los administradores pblicos se ocupan de tres cla-
ses de necesidades.P La primera comprende las sociales, es decir, de los ciuda-
danos y el bienestar del pas; la segunda abarca las propias necesidades de la
organizacin, es decir, los medios por los cuales puede llegar a ser provechosa,
eficaz, dctil y dinmica. La tercera se refiere a las necesidades de la gente que
est dentro de la propia organizacin, entre las que se cuenta el desempeo del
individuo y las satisfacciones personales. La realizacin administrativa de es-
tas tres especies de necesidades exige una gran competencia y una vida de
estudio y reflexin, por lo que la administracin pblica es una profesin.
Para Marshall Dimock la administracin pblica es una profesin, ya que
todas las profesiones tienen cabida en el gobierno. La tecnologa atrae cient-
ficos y especialistas de toda especie a los altos puestos administrativos. 26 Hay
campos en que los hombres de negocios son indispensables; tambin se necesi-
tan oficinistas y tcnicos en grandes cantidades, as como los militares y los
maestros, que son los ms solicitados. El trabajo de oficina es el ms abundante.
Por su parte, Miguel Duhalt Krauss seala que la Administracin Pblica
es una profesin porque cumple con tres requisitos bsicos: 1) est basada en
un marco terico de conocimiento de tipo cientfico; 2) este cmulo de conoci-
miento de tipo cientfico tiene una aplicacin prctica y 3) la actividad que
aplica prcticamente los conocimientos de tipo cientfico debe responder a una
necesidad social.?? Para quienes discuten la existencia de una ciencia de la
administracin, no hay duda de que se cuenta con un marco terico de conoci-
mientos de tipo cientfico en que se apoya la administracin pblica, debido a
que stos constituyen formalmente la disciplina o este conocimiento proviene
de otras Ciencias Sociales corno son la Sociologa, la Economa, el Derecho, la
Poltica y la Psicologa, entre otras. Asimismo, el conocimiento del fenmeno
administrativo tiene un carcter aplicativo y til para las organizaciones admi-
nistrativas pblicas, as corno una vinculacin a las necesidades, requerimien-
tos y demandas de la sociedad. Por lo anterior, para Duhalt Krauss la
administracin pblica es una profesin.
25 Ibid., p. 54.
26 Ibid., p. 63.
27 DuhaIt Krauss, Miguel F., Aspectos de la Administracin Pblica y el Desarrollo en Mxico, Mxico,
Asociacin Nacional de Administradores Pblicos, A. e., 1970, p. 10. Seala: "Si se hiciera una investiga-
cin acerca de las personas que realizan una actividad que requiere tal aplicacin de estos conocimientos
seguramente tendramos que contestar afirmativamente esta exigencia".
133
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
-
Recientemente, Darrell L. Pugh seala que la profesin puede ser definida
como un requerimiento especializado de conocimiento con una intensiva pre-
paracin acadmica; un oficio principal, vocacin y empleo.P La administra-
cin pblica -dice Pugh- es una profesin popular que guarda una posicin
tradicional en los Estados Unidos. A principios de siglo, con el avance del
manager de ciudades y los movimientos de oficinas de investigacin muni-
cipal, la nocin de servicio pblico como actividad permita capacitar a los
administradores pblicos en una profesin remunerada. Los servicios pblicos
de los gobiernos locales y estatales, el servicio civil de carrera bajo el Acta
Pendelton, convirtieron a los gobiernos estatales y locales en arenas adecuadas
para introducir reformas administrativas y mejorar las prcticas gerenciales.
Esto permiti el establecimiento de la credibilidad en las actividades de la
administracin pblica, en aspectos como la planeacin racional de la socie-
dad, as como legitimar su actividad profesional.
El obj eto de estudio de la administracin pblica muestra que la existen-
cia de una actividad dentro de los procesos del gobierno tiene como expresin
a la profesin que hace viable el desarrollo de una disciplina. Lo que sucede
con la materia y la disciplina repercute con la profesin administrativa pblica.
Una disciplina consolidada con un objeto definido, puede multiplicar la activi-
dad profesional en el contexto de las otras profesiones.
La Administracin Pblica como ciencia
La polmica del carcter de la Administracin Pblica como arte o ciencia ha
derivado en posiciones extremas que: 1) la identifican como un arte elevado;
2) la reconocen slo como una profesin; y 3) la estudian como una ciencia en
gestacin y desarrollo. Algunos autores sostienen que no puede existir una teora
de la Administracin Pblica, porque no tiene el alcance terico para susten-
tarse como tal; en su caso, proponen el estudio de la Administracin Pblica. 29
28 Pugh, Darrell L., "Professionalism in Public Administration: Problems, Perspectives, and the Role of
ASPA", Pub/ic Administration Review, vol. 49, nm. 1, January/February, 1989, p. L Para Pugh existen por
lo menos seis aspectos para consolidar una profesin: J) planear una idea; 2) un cuerpo de teora y conoci-
miento; 3) una idea social; 4) estndares ticos; 5) una organizacin formal que promueva sus intereses; y 6)
un "saln de la fama" de reconocidos y prominentes lderes.
29 Cabe hacer notar que este apartado es una parte central de esta investigacin, por lo que en este
momento slo sern expuestos algunos argumentos en torno a la pregunta: es la administracin pblica una
ciencia? En los siguientes captulos esta pregunta podr ser contestada de manera ms profunda y con
mayores argumentos.
134
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
"La teora de la Administracin Pblica capitalista est por elaborarse. Tal es
la razn por la cual, alternativamente, es preferible hacer referencia al estudio
de la Administracin Pblica. "30
Mucho menos es posible sustentar principios generales aplicables a la Ad-
ministracin Pblica, discusin en la que se enfrentaron Robert Dahl y Herbert
Simon. Dahl realiz en 1947 una revisin de los progresos tericos de la cien-
cia administrativa.t! la cual se encontraba condicionada por tres limitaciones:
1) Las generalizaciones derivadas de las operaciones de la administracin pblica,
en un Estado en particular, no se puede ni universalizar ni aplicar a la administra-
cin pblica de otros Estados. Aade que un buen principio puede ser aplicable
en diferentes medios nacionales, pero en atencin a estudios previos a los mis-
mos.
2) No existen generalizaciones universales verdaderas acerca de la administracin
pblica, sin que previamente haya un estudio profundo de las caractersticas na-
cionales. En suma, o hay principios universales o stos son aplicables a un medio
nacional o internacional especfico.
3) El estudio de la administracin pblica "se convertira inevitablemente en una
disciplina, con bases mucho ms amplias, apoyada no en IDI conocimiento estre-
chamente definido de tcnicas y procesos, sino ampliado hacia los factores con-
dicionantes, variables histricas, sociolgicas, econmicas y que dan a la ad-
ministracin pblica de cada pas su sello".32
Para Dahl, si alguna vez debe existir una ciencia de la Administracin P-
blica, debe derivar en el entendimiento del comportamiento humano en el rea
demarcada por las fronteras de la Administracin Pblica. Todas las ciencias
sociales son dependientes de las motivaciones del hombre y de sus respuestas.
El terreno de inters peculiar para una ciencia prospectiva de la Administracin
Pblica es esa amplia regin de los servicios administrativos por el gobierno;
mientras que las mltiples motivaciones y acciones en esta amplia regin no
hayan sido exploradas y convertidas en predecibles, no puede haber una cien-
cia de la Administracin Pblica."
30 Guerrero, Ornar, La Administracin Pblica del Estado Capitalista, Mxico, Fontamara, 1988, p. 36.
31 Dahl, Roben, "La Ciencia de la Administracin Pblica: Tres Problemas", RAP, nm. 40, octubre-di-
ciembre de 1979, Mxico, INAP.
32 lbid., p. 11.
33 tu, p. 19.
135
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Dahl se anticip a algunas de las dificultades que aguardaban a la adminis-
tracin pblica si se mantena como rama de la Ciencia Poltica. En esta for-
ma, durante los aos setentas, la administracin pblica empezara a salir de la
Ciencia Poltica y, a la vez, de la administracin de empresas para convertirse
en campo de estudio por derecho propio.>' El desarrollo de una ciencia de la
Administracin Pblica implica el desarrollo de una ciencia del hombre en el
rea de los servicios administrativos por el pblico. Para Dahl:
Estamos muy lejos de una ciencia de la administracin pblica. Ninguna ciencia de
la administracin pblica es posible a no ser que: 1) el sitio de los valores normati-
vos sea aclarado; 2) la naturaleza del ser humano en el rea de la administracin
pblica sea mejor comprendida y su conducta ms predecible; y 3) que haya un
conjunto de estudios comparados, de las cuales sea posible descubrir principios y
generalidades que trasciendan las fronteras nacionales y las experiencias histricas
peculiares.P
Por su parte, Herbert Simon, para responder a Dahl, seala que existen dos
grupos sobre el problema del carcter cientfico de la Administracin Pbli-
ca.
36
El primer grupo de estudiosos seala que la administracin pblica debe
ser una ciencia aplicada ocupando todos los valores e intereses relacionados
con la organizacin administrativa. Como la eficiencia es slo uno de esos
valores, se debe cubrir la totalidad del campo de la poltica pblica, mientras
que el segundo grupo con el que se identificaba Simon, propone crear una
ciencia pura del comportamiento humano en la organizacin --en particular,
de las organizaciones gubemamentales- quienes estn descontentos con la
teora administrativa tradicional para edificar una teora ms slida sobre los
cimientos de la psicologa social.
En la actualidad, Robert Denhardt identfica una variedad de influencias en
la teora de la Administracin Pblica contempornea, como son la teora em-
prica, la teora normativa, la teora tica, la eleccin pblica (public choice),
la fenomenologa, la teora crtica y la teora psicoanaltica, as como el desa-
rrollo de la ciencia poltica, el management, la sociologa, la antropologa y
34 Shafritz, Jay M. y Hyde, Albert C., Clsicos de la Administracin Pblica, Mxico, Colegio Nacional
de Ciencias Polticas y Administracin Pblica, Universidad Autnoma de Campeche, Fondo de Cultura
Econmica, 1999, p. 172.
35 lbtd., p. 25.
36 Simon, Herbert, "Un Comentario a 'La Ciencia de la administracin Pblica'", RAP, nm. 4O.octu-
bre-diciembre de 1979, Mxico. INAP.
136
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
otras disciplinas sociales.t? La teora de la Administracin Pblica requiere
establecer los lmites de su campo de estudio por la diversidad de enfoques
prevalecientes para construir su propia disciplina cientfica.
Para nuestros fines, resulta fundamental que, de una vez por todas, quede
claro el sentido epistemolgico de la Administracin Pblica. Para ello soste-
nemos que debe considerarse como una ciencia aplicada en continuo desarrollo y
evolucin que pertenece a las ciencias sociales, tal como lo demuestra su obje-
to de estudio, el cual ha existido desde las primeras civilizaciones de la histo-
ria y es ms notorio en los grandes imperios. La administracin pblica no
puede considerarse un arte o una filosofia, para ser considerada como parte de
las humanidades, porque ha producido durante su construccin histrica enor-
mes obras de validez terica que rebasan el simple mbito emprico y artstico.
Administracin Pblica: arte, ciencia o profesin
La Administracin Pblica, como se habr inferido desde su propio origen
hasta su desarrollo posterior, ha abrevado de otras ciencias sociales ya comen-
tadas. En este debate no estamos de acuerdo con la actitud asumida expuesta
por un autor que sostiene que el campo de estudio existe por las disciplinas
que le han acogido.
1. Siento que se ha suscitado una confusin en el sentido de creer que existe una
teora cientfica autnoma denominada administracin pblica, por el hecho de
que sus procesos se estudien en prcticamente todas las universidades del mundo.
Lo que sucede es que el fenmeno poltico-administrativo de la sociedad es tan
complejo y vasto que su comprensin requiere de una especializacin. As, el
estudio de la administracin pblica lo podemos considerar como una especiali-
dad acadmica.
2. Realizar investigaciones sobre la administracin pblica no necesariamente nos
conduce a formar teora propia, ya que en todo caso aquella est limitada por la
cultura en la que incide y de la que recibe sus estmulos. Esta situacin impide
establecer leyes de carcter universal.
3. Lo ms que se ha logrado en el terreno terico es explotar la comparacin entre
distintos gobiernos, lo cual ha conducido a establecer ciertas categoras de anli-
sis que no dejan de ser arbitrarias.
37 Denhardt, Robert B., "Teora de la Administracin Pblica: el Estado de la Disciplina", Lynn, Naomi
y Wldavsky, Aarn (comps.), Administracin Pblica. El Estado Actual de la Disciplina, Mxico, Colegio
Nacional de Ciencias Polticas y AdministracinPblica, A. C., Fondo de Cultura Econmica, 1999, p. 90.
137
rost JUAN SNCHEZ GONZLEZ
4. El proceso de administracin pblica es dialctico y, por tanto, producto de las
contradicciones de una sociedad. Su estudio, entonces, debe ser igualmente dia-
lctico, esto es, no puede aceptar que exista uniformidad en el comportamiento
poltico-administrativo, y en consecuencia, la comprobacin se dificulta hasta el
grado de ser prcticamente imposible.
5. Por ltimo, como estudioso de la administracin pblica, espero que algn da su
anlisis alcance la categora de ciencia; pero dada la naturaleza y objeto del pro-
ceso gubernamental, lamento expresar mis serias dudas al respecto. Concluyo,
entonces, que son las ciencias sociales las que se relacionan entre s para con-
formar el estudio de la administracin pblica.
38
Quienes niegan su carcter cientfico argumentan que la administracin
pblica, por su propia naturaleza humana cambiante, no puede reducirse a
leyes de validez universal, puesto que cada situacin administrativa es nica,
dado el elemento dinmico que la caracteriza." Se agrega adems que los
factores que inciden en ella estn condicionados a tal variedad de compleji-
dad cuantitativa y cualitativa, que prctica y tericamente los hechos no se
repiten y por lo tanto son nicos; en lugar de principios lo que se ofrece son
preceptos.
Si como ciencia se entiende un esquema de cosas en las cuales cada aspecto particu-
lar cubierto debe tener un valor matemtico, entonces la administracin no es una
ciencia. [... ] Si, por el contrario, se puede usar correctamente el trmino ciencia para
aplicarlo a un cuerpo exacto de conocimientos y trabajar y practicar con base en l
como pronstico, y si as lo aceptamos y deseamos, podemos hablar entonces apro-
piada y convenientemente de una ciencia de la administracin.t''
Un punto intermedio seala que una ciencia ensea a "conocer" y el arte a
"hacer"; por ejemplo, la astronoma es la ciencia en tanto que la navegacin
es el arte La ciencia y el arte son campos complementarios de esfuerzos, no
son mutuamente excluyentes.v' mientras que una posicin ms conciliadora.P
38 Castelazo, Jos R., "Relaciones entre la Administracin Pblica y otras Ciencias Sociales", RAP,
nm. 40, octubre-diciembre de 1979, Mxico, INAP, pp. 40-41 (cursivas mas).
39 Jimnez Castro, Wilburg, Introduccin al Estudio de la Teorla Administrativa, Mxico, FCE, 1963,
p.23
40 Charles A. Beard, "Philosophy", Science andArt 01Public Adminstration, citado por Wilburg lim-
nez Castro.
41 Terry, George R., Principios de Administracin, Mxico, Compaa Editorial Continental, 1971, p. 31.
42 Amaro Guzmn, Raymundo, Introduccin a la Administracin Pblica, Mxico, McGraw-Hill, 1986,
p. 13.
138
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
pero que no resuelve el problema afirma que la Administracin Pblica tiene
todas las caractersticas de una ciencia por sustentar principios de validez uni-
versal como la planeacin, jerarquizacin, coordinacin, organizacin, centra-
lizacin y descentralizacin, entre otras. Es una tcnica porque utiliza mtodos
y procedimientos uniformes. Es arte, porque el xito de la gestin estatal de-
pender de la habilidad, destreza y arte del funcionario o empleado en la ejecu-
cin de la funcin pblica, para lo que utiliza la toma de decisiones, liderazgo,
autoridad y motivacin.
Puede decirse que en realidad, como objeto de estudio, la administracin
pblica es un arte debido a que permite conjugar esfuerzos para la realizacin
de una complejidad de actividades pblicas, pero que en su continuo desarrollo
su estudio se ha ido consolidando como un campo del saber cientfico. En ese
sentido, coincidimos con Ornar Guerrero: "[...] sabemos que a la administra-
cin pblica la abandera una disciplina propia y exclusiva: la ciencia de la
administracin. Sabemos igualmente que esta ciencia es antigua y la galardo-
nan ttulos de nobleza intelectual; que tiene su propio objeto de conocimiento;
que es una, entre las diversas ciencias sociales't."
Para Mosher y Cimmino, quienes piensan que la ciencia es un esquema con-
ceptual sobre cuya base se atribuye valor matemtico a cualquier objeto com-
prendido en l, valor normalmente expresado en una ecuacin diferencial, es
claro que la Administracin Pblica no puede considerarse ciencia.v' Para los
que, en cambio, piensan que la ciencia es un complejo de leyes exactas, dedu-
cidas de la experiencia y la observacin, ser menos dificil admitir el carc-
ter de ciencia de los estudios administrativos. La Administracin Pblica no
niega el arte del administrar, pero se preocupa de construir y ordenar, cientfi-
camente, un cuerpo de nociones que merezca el ttulo de Ciencia de la Admi-
nistracin.
La Administracin Pblica es un arte elevado y, potencialmente, tambin
una ciencia; se compone de muchos elementos que mediante un proceso com-
plicado pueden llegar a sintetizarse. " La Administracin Pblica tiene sufi-
cientes argumentos histricos, conceptuales, metodolgicos y tericos para
constituirse en una disciplina cientfica autnoma, independiente y de pleno
derecho en el prximo milenio.
43 Guerrero, Ornar, Teoria de la Administracin Pblica, op. cit., p. xiii.
44 Mosher, Frederick C. y Cimmino, Salvatore, Ciencia de la Administracin, Madrid, RIALP, 1961,
p.533.
4S Dimock, Marshall y Dimock, Gladys, Administracin Pblica, op. cit., p. 12.
139
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
--------------------
Ciencias que apoyan a la Administracin Pblica
La Administracin Pblica se inserta en un marco terico determinado, preci-
samente por razones de orden histrico.w Todo gobierno debe estar legtima-
mente establecido en los trminos que marcan sus normas legales; por lo tanto,
la Administracin Pblica se liga al Derecho. Todo gobierno debe afrontar
problemas econmicos; as, la Administracin Pblica se vincula a la Econo-
ma. Todo gobierno debe resolver problemas y conflictos sociales; por lo tan-
to, la Administracin Pblica se relaciona con la Sociologa como ciencia de la
sociedad. Todo gobierno planea, organiza, controla, ejecuta, coordina las acti-
vidades para efectuar sus propsitos, por eso la Administracin Pblica y las
tcnicas administrativas se vinculan mutuamente. Finalmente, todo gobierno
es producto de una confrontacin de intereses, mismos que se expresan en la
arena poltica. Estos intereses son ideolgicos, econmicos y de poder, y estn
representados por partidos polticos, grupos de presin y rganos de opinin
pblica. Por tal razn, resulta dificil, si no imposible, separar a la Administra-
cin Pblica de la Ciencia Poltica.
La administracin slo puede construirse cientficamente a partir de los elementos
primarios elaborados por las distintas ciencias sociales bsicas: la sociologa aporta,
como ingredientes, los conceptos de comunidad y sociedad, estructura y funcin,
grupo e institucin, movilidad o integracin, estabilidad o cambio; la ciencia polti-
ca, los de poder, eficacia, gobierno, participacin, soberana, autonoma, inters p-
blico, partido poltico, grupo de presin, opinin pblica, poliarqua, autocracia,
democracia o anarqua; la psicologa, los de comportamiento, liderazgo, actitud,
motivacin, comunicacin, organizacin informal, conflicto y consenso, coopera-
cin, equipo, opinin, alineacin o espritu de cuerpo; la economa, los de escasez
de recursos, altematividad de productos, utilidad, eficiencia, rendimiento, opcin,
optimizacin, maximizacin o equilibrio general y parcial; el derecho, los de orga-
nizacin formal, rgano, competencia, personera jurdica, capacidad reglada y dis-
crecional, descentralizacin, desconcentracin, y as sucesivamente.f?
La Administracin Pblica tiene "ciencias madres" como la Ciencia Poltica,
Derecho y Economa, que han realizado aportaciones fundamentales para su
46 Castelazo, Jos R., "Hacia la Formacin de una Teora de la Administracin Pblica", La Teora
Politica y Administrativa Contempornea sobre JosPases en Vas de Desarrollo, Mxico, Colegio de Li-
cenciados en Ciencia Poltica y Administracin Pblica, nm. 5, 1979.
47 Jimnez Nieto, Juan Ignacio, Concepto y Mtodo de la Administracin Pblica, Madrid, Tecnos,
1978, pp. 2-3.
140
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
estudio del objeto. Para ser reconocida como disciplina autnoma y campo de es-
tudio independiente en las ciencias sociales, la Administracin Pblica ha tenido
que demostrar que su materia tiene existencia propia, a pesar de que nace
como un subcampo de la Ciencia Poltica; requiere de la sustentacin jurdica
del Derecho y necesita conocer los diversos procesos econmicos de IaEcono-
ma; es una materia que exige su propia disciplina. Un objeto en busca de su
propio estudio.
Henry afirma que para descubrir las races de la Administracin Pblica
antes es necesario escalar nuestras ramas." Para este autor, la Administracin
Pblica es un campo con dos padres: la Ciencia Poltica y la Administracin, aun-
que podra decirse que el campo de estudio tiene un padre y un padrastro. La
disciplina madre es la Ciencia Poltica; el padrastro es la Administracin. Tales
relaciones con estas disciplinas han sido benficas, pero al mismo tiempo des-
tructivas, como se ver ms adelante.
Administracin Pblica y Derecho
De las distintas fases del gobierno, hay una cuya relacin con la Administra-
cin Pblica es muy importante: se trata del Derecho, que se define como el
conjunto de normas sancionadas por el estado, incluyendo los ideales, las tc-
nicas y las instituciones que conforman su creacin y aplicacin.e? A partir de
la nocin de que toda situacin administrativa tiene sus elementos jurdicos y,
viceversa, toda situacin jurdica tiene sus elementos administrativos, existe
una relacin muy estrecha entre el Derecho y la Administracin Pblica. Cada
acto administrati vo est basado, directa o indirectamente, en una norma j urdi-
ca, pero su sentido no se deriva de esa base legal, pues la administracin consta
en gran parte de elementos discrecionales. 50 Asimismo, hay que recordar que
el Derecho Pblico, tanto en su rama constitucional como administrativa, no
explica de ninguna manera los fenmenos que suceden en la Administracin
Pblica, ya que es frecuente encontrar inconsistencias al compararlo analtica-
mente con la realidad, toda vez que el Derecho permanece ineludiblemente en
el campo del "deber ser".
48 Henry, Nicholas L., "La Raz y las Ramas: Peripecias de la Administracin Pblica Hacia el Futuro",
Lynn, Naomi y Wildavsky, Aarn (comps.), Administracin Pblica. El Estado Actual de la Disciplina,
Mxico, Colegio Nacional de Ciencia Poltica y Administracin Pblica, Fondo de Cultura Econmica,
1999, p. 45.
49 Muftoz Amato, Pedro, Imroducetna laAdministracin Pblica, Mxico, FCE. 1973, Tomo J, p. 33.
so Castelazo, Jos R., op. cit., p. 28.
141
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
~ ~ _ _
Por la excesiva influencia que ha tenido el Derecho Administrativo en la
Administracin Pblica, incluso en algn tiempo fue confundida con ella. Pese
al aporte que los carneralistas y otros estudiosos haban ofrecido antes de la Revo-
lucin Francesa a la Ciencia de la Administracin, sta sufre un estancamiento
en su desarrollo por el surgimiento y expansin del Derecho Administrativo.
As, los ensayos que sustentan la Ciencia de la Administracin son sustituidos
por la rica tradicin jurdica del Derecho Administrativo surgidas a partir del
siglo XIX. "Esto dio origen a que los tratadistas de esta nueva disciplina mo-
nopolizaran el pensamiento administrativo durante aos, adquiriendo auge esa
rama del Derecho pblico que trata del ordenamiento jurdico de la Adminis-
traci n Pbli ca. "51
Resulta incuestionable que el Derecho Administrativo y la Administracin
Pblica son reas interdisciplinarias independientes, con fisonomas acadmi-
cas propias, pero con una ntima vinculacin entre s, sin que se pretenda su-
bordinar la Administracin Pblica al Derecho. Por el contrario, el Derecho
Administrativo representa un complemento de las normas constitucionales que
sirven de principal sustento a la Administracin Pblica.
El derecho es la fuente de las facultades de los administradores, de su autoridad y
jurisdiccin. El derecho es un cuerpo de normas de conducta sancionadas por la
autoridad del gobierno. Como la autoridad del gobierno es soberana, el derecho
obliga a todos aquellos que caigan bajo la jurisdiccin del gobierno. As vistas las
cosas, se puede decir que todos los administradores, por el hecho de serlo, son
ejecutores del derecho. 52
Para Marshall Dimock, el derecho como parte de la actividad humana est
sujeto a las mismas influencias culturales y de transformacin que hacen que
la administracin pblica se vuelva ms compleja. A mayor nmero de habi-
tantes y a mayor complicacin en las condiciones en que viven, mayor ser la
suj ecin de la conducta humana a normas y reglas. En general, el derecho es
ms moderado que la administracin pblica; sta se va haciendo ms comple-
ja al igual que el derecho." A travs del derecho pblico que regula la organi-
zacin y las facultades del gobierno y las relaciones de ste con el individuo,
51 Amaro Guzmn, Raymundo, Introduccin a laAdministracin Pblica, Mxico, McGraw-HilI, 1986, p. 5.
52 Dimock, Marshall y Dirnock, Gladys, Administracin Pblica, op. cit.; p. 120.
53 Para Marshall Dimock, los administradores pblicos tienden a participar en las funciones legislativas
y judiciales; as, la mayora de stos, consciente o inconscientemente, participan en la creacin de las
leyes y en ocasiones en forma casi judicial.
142
LA ADMINISTRACiN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
la administracin pblica se relaciona con el derecho constitucional y el dere-
cho administrativo. El derecho constitucional se ocupa del gobierno como de
un todo, en tanto que el derecho administrativo concierne al proceso adminis-
trativo.
Un caso excepcional es la obra de Otto Nass publicada en 1950, que desde
su difusin fue culpado de estar en total discrepancia del Derecho Administra-
tivo, porque sostena su disolucin. 54 La tesis, que ya es un hecho indiscutible,
de que el Derecho Administrativo no es norma exclusiva ni fin de la Adminis-
tracin Pblica, es tan slo un medio de la misma. Las construcciones doctri-
nales de ese Derecho, coherentes y sistemticas, resultan utpicas, carecen de
lugar propio dentro de la prctica efectiva de la Administracin Pblica actual.
Por ello hacen falta dos cosas: un Derecho Administrativo nuevo, congruente
con la realidad administrativa actual y moderado de sus pretensiones de cien-
cia nica de la Administracin, reducido a ciencia de un aspecto de la misma
-el jurdico- y una genuina teora de la Administracin Pblica, sugerida
por la prctica que incorpore a la preocupacin cientfica un sector tan impor-
tante de la realidad hasta ahora abandonado a la sola consideracin jurdica.
Para Mosher y Cimmino, el Derecho se ha preocupado principalmente del
estudio de la patologa administrativa, olvidndose del estudio de las causas de
tal estado patolgico. Han diagnosticado la medicina para el enfermo, dejando
a un lado, salvo contadas excepciones, el estudio de las causas y motivos de la
enfermedad. 55
La perspectiva jurdica examina, de hecho, el fenmeno administrativo desde fuera
y deja al margen de su campo de investigacin las fuerzas internas del mismo. Por
ello, los funcionarios de un Estado que consideren exclusivamente el aspecto jur-
dico de la administracin pblica, y que posean una formacin profesional total-
mente orientada hacia el Derecho Administrativo, terminan por conocer el Derecho
y no la administracin, con la doble desventaj a de ignorar algo tan esencial para su
propia carrera y creer -lo que es peor- que despus de lo que han aprendido ya, a
travs de los textos de Derecho, no les queda nada que aprender de la administra-
cin.
56
54 Nass, Otto, Reforma administrativa y Ciencia de la Administracin, Madrid, Publicaciones del Cen-
tro de Formacin y Perfeccionamiento de Funcionarios, 1964. Forsthoff, un jurista-administrativista dice:
"Siendo un hecho que la administracin no se agota en la ejecucin de normas jurdicas, y dada la extraordi-
naria importancia que corresponde a la misma en el 'mbito de las actuales funciones estatales, la ciencia
jurdica administrativa necesita complementarse efectivamente con una teora de la administracin".
55 Mosher, Frederick y Cimmino, Salvatore, op. cit.; p. 59.
56 lbid., p. 60.
143
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Aunque debe reconocerse la contribucin del Derecho a la Ciencia de la
Administracin, como es la revalorizacin de las relaciones entre ciudadano y
administracin, de los instrumentos de defensa y de los remedios posibles en
caso de abuso, han desarrollado el concepto de rgano, han regulado el sistema
de las relaciones jerrquicas y han precisado las funciones y atribuciones de
cada uno de los rganos administrativos. Adems han tocado indirectamente
cuestiones de organizacin administrativa como la centralizacin, la descentra-
lizacin y la delegacin de poderes, entre otros. Pero el inters del jurista se ha
quedado en la forma ms que en la esencia de la accin administrativa.
Cuando la administracin pblica se concibe como el conocimiento y la
aplicacin mecnica de los preceptos legales, no se cultiva ni la teora ni el
arte de administrar; faltan escuelas para educar y capacitar a los administra-
dores pblicos; los cargos ejecutivos son para personas ajenas a las tcnicas y
los ideales de la administracin; las prcticas administrativas se caracterizan
por la obediencia rgida al derecho, sin la capacidad creadora que ellas re-
quieren; se hace un exagerado uso de procedimientos judiciales y se da un
predominio a las opiniones legales; y la obsesin con el aspecto jurdico de
los asuntos pblicos eclipsa los problemas de creacin y administracin de las
normas.>?
La relacin entre la administracin pblica y el derecho pblico es otro de
los temas antiguos que sigue manteniendo el inters de los investigadores. La
administracin pblica ha sido considerada durante mucho tiempo un campo
de estudio influido bsicamente por el derecho. Se le considera como el brazo
activo del Poder Ejecutivo, cuya funcin principal consiste en aplicar las leyes
votadas por el Congreso. 58 Como ha dicho Cooper, muchos de los profesores
de Administracin Pblica eran juristas, incluyendo al propio Woodrow Wilson,
quien identific a la Administracin Pblica como un subcampo del Derecho.
Al igual que los politlogos, los juristas impulsaron la separacin del dere-
cho pblico de la administracin pblica sin abordar las cuestiones de fondo
que sustentaron durante aos la relacin estrecha entre ambas disciplinas.
Las diferencias entre el derecho y la administracin pblica en cuanto a objeto de
estudio, valores o metodologa eran demasiado grandes como para no culminar en
una separacin. Sin embargo, los tericos de ambos campos pasaron de un extremo
57 Muoz Amato, Pedro, op. ctt., p. 39.
ss Harry Lhrisson, Hugues, "Estudio Introductorio", Lynn, Naomi y Wildavsky, Aaron (comps.), Ad-
ministracin Pblica. El Estado Actual de la Disciplina, Mxico, Colegio Nacional do Ciencias Pcltieas y
Administracin Pblica, A. C., Fondo de Cultura Econmica, 1999, p. 13.
144
LA ADMINISTRACiN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
a otro: del excesivo apego de la administracin al derecho pblico hasta el rechazo
total de cualquier tipo de vnculo entre ambas disciplinas. S9
En ese mismo sentido, Phillip Cooper seala que entre la comunidad de la
administracin pblica se recuerda a Woodrow Wilson por "El Estudio de Ad-
ministracin", que estableca la fundacin de la disciplina, pero pocos recuer-
dan que el propio Wilson se consideraba a s mismo profesor de derecho
pblico. Menos an estn conscientes de que Wilson defini a la administra-
cin pblica como un subcampo del derecho pblico y que se propona fundar
una escuela de derecho pblico donde la 'administracin pblica fuese uno de
los campos de estudio principales.v? Dwight Waldo, preocupado por la virtual
ausencia del derecho administrativo en el campo, previno que el sesgo antile-
gal de la administracin pblica era "peligrosamente obsoleto y contraprodu-
cente". Ms tarde, a medida que se aproxima el centenario del campo de
estudio, existe un resurgimiento del inters por el derecho en la disciplina,
como un foco dentro de la comunidad acadmica y entre los practicantes de
todos los niveles gubernamentales.v'
Para Cooper, una de las primeras rupturas entre el Derecho y la Administra-
cin Pblica fue lo escrito por Leonard White (1955) cuando seal que "el
estudio de la administracin debe partir de la base de la administracin privada,
no del derecho". Incluso los planteamientos de Herbert Simon en el sentido de
constituir una ciencia de las organizaciones tenan como punto de partida que
el derecho no ocupara un lugar prominente. Dado que tanto la Administracin
Pblica como la Ciencia Poltica rechazaban el Derecho Administrativo, el
campo qued en manos de los abogados,
Sin embargo, el Derecho Administrativo ha experimentado un resurgimiento
en la Administracin Pblica, en los hechos y las palabras, durante los aos
setentas y ochentas del siglo xx. Entre otros temas se encuentran los proble-
S9 tu, p. 14.
60 Cooper, Phillip J., "El Derecho Pblico y la Administracin Pblica: el Estado de la Unin", Lynn,
Naomi y Wildavsky, Aarn (comps.), Administracin Pblica. El Estado Actual de la Disciplina, Mxico,
Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Administracin Pblica, A. C., Fondo de Cultura Econmica,
1999, p. 342. Wilson declaro que el derecho administrativo era "la suma de las reglas legales de un Estado
en lo tocante a la administracin pblica".
61 Ibidem. Cooper seala que los investigadores que trabajan en el campo de la administracin pblica
hicieron recproca la antipata de los abogados, rechazando al derecho administrativo como algo poco sigui-
licativo para la disciplina. Despus. Jacienciapoltica y la administracin pblioa afrontaron el cisma,
alguoos de cuyos sintomas se remediaron, aunqUe persistieron las tensiones severas. Esto deja al derecho
adrnitustrativo casi exclusivamente en manos de los abogados.
145
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
mas de la legitimidad, las cuestiones de responsabilidad, el desarrollo de ins-
trumentos para la gobernacin, los derechos de los ciudadanos frente al gobierno,
el contrapunto de los derechos individuales frente a la elaboracin de polticas
por la regla de la mayora y una categora que podra llamarse de actores,
instituciones y polticas. John Rohr ha desempeado un papel fundamental
en la defensa constitucional de la administracin pblica. Rohr y sus colegas
del Virginia Polytechnic Institute (VIP) elaboraron un ensayo conocido in-
formalmente como el "Manifiesto de Blacksburgo", en el que se defenda la
legitimidad del Estado administrativo por razones constitucionales y de com-
petencia.v?
Para Rhor es muy claro que el Derecho ha pasado del ncleo de la Adminis-
tracin Pblica al virtual rechazo del campo. Ha vuelto a desempear un papel
ms importante luego de que la presin directa del ambiente legal imposibi-
lit que los administradores pblicos siguieran olvidndose del tema. Sin em-
bargo, existe un mayor inters del Derecho dentro de la Administracin
Pblica debido a que conceptos del derecho pblico son centrales para ciertos
problemas fundamentales de la disciplina, desde la legitimidad hacia la res-
ponsabilidad y la naturaleza y los lmites de la discrecin administrativa.
Administracin Pblica y Economa
Existe una estrecha relacin entre la administracin pblica y la economa. El
sistema de produccin y distribucin de bienes econmicos es, sin duda, uno
de los aspectos ms destacados y determinantes de cualquier nacin.
En cualquier sitio y poca, la eficiencia de la administracin pblica resulta deter-
minante para la solucin de los problemas econmicos. Ahora bien, en los pases
que necesitan un mejoramiento considerable de su eficiencia econmica, es siempre
dramtica y a veces trgica la significacin del elemento administrativo. Una y otra
vez la experiencia repite la leccin de que es imposible efectuar reformas econmi-
62 lbid., p. 362. Rohr pblico un volumen titulado To Run a Constitution (1986), dando as un gran paso
hacia una teora constitucional de la autoridad administrativa, la cual sostiene que el marco de la Constitu-
cin considera, en efecto requiere, una administracin pblica dinmica. Otra de las obras de Rohr, Ethics
for Bureaucrats (1978) ha desempeado un papel importante en el conjunto de trabajos surgidos en el rea
general de la responsabilidad administrativa. Esta obra trata de conectar los mecanismos externos e internos
de la responsabilidad administrativa basando la tica administrativa en reglas de rgimen que encuentran en
la Constitucin de manera explcita o implcita.
146
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
cas sin basarlas en prcticas adecuadas de gobierno. Cuando se ignora esta relacin,
los remedios resultan efmeros y, a veces, contraproducentes. El despilfarro puede
alcanzar proporciones muy grandes.s!
Para Marshall Dimock, la administracin pblica es tambin una rama de la
economa poltica, la cual se ocupa de la accin conjunta del gobierno y los
negocios para incrementar la riqueza nacional y para crear aquellas condiciones
que permiten una buena vida. Una economa slida y prspera ha sido siempre
condicin imprescindible de la poltica pblica y la actividad del gobierno ha
sido indispensable y decisiva. Para lograr tales fines debe formarse un cuerpo
adiestrado y consciente de administradores pblicos, entre los cuales debe ha-
ber no slo socilogos, especialistas en ciencia poltica, sino tambin historia-
dores y economistas."
Administracin Pblica y Ciencia Poltica
La Administracin Pblica moderna naci en 1887 con la idea bsica de que sta
se encontraba desligada de la poltica. La dicotoma poltica-administracin,
como fue llamada, tena como propsito separar artificialmente lo que no era
posible dividir: la actividad pblica se encuentra inmersa en un mbito pblico;
un autor ha dicho que se administra con la poltica. Las afirmaciones de que
"la administracin est fuera de la esfera de la poltica", de que "el campo de la
administracin es un campo de negocios [...] separado de la poltica" y de que las
"cuestiones administrativas no son cuestiones polticas" establecen como premi-
sa una distincin que por sus trminos absolutos no se justifica. 65 Moreland ha
dicho: "La poltica decide sobre los objetivos a lograr; la administracin pone
la poltica en ejecucin o, dicho en pocas palabras, hace las cosas. La ciencia
poltica trata esencialmente con los mtodos por los cuales se formula la polti-
ca pblica; y la emparentada ciencia de la administracin pblica comienza
donde la poltica termina't.v"
Mientras, en forma contraria, John M. Gaus refleja la actitud de una gran
mayora de administrativistas, cuando declara que: "Una teora de la Admi-
63 Muoz Amaro, Pedro, op. cit., pp. 47-48.
64 Dimock, Marshall y Dimock, Gladys, Administracin Pblica, op. cit., p. 5.
65 Ibid., p. 17. .
66 Moreland, W. H., "La Ciencia de la Administracin Pblica", Publicacin conmemorativa del 25
aniversarlodelINAP, Mxico 19551980, p. 262.
147
ross JUAN SNCHEZ GONZLEZ
nistracin Pblica, en nuestro tiempo, significa tambin una teora de la poli-
tica"."?
En el campo de la administracin pblica muchos aceptan la premisa de que
"poltica" y "administracin" son dos fenmenos distintos, que deben sepa-
rarse tanto de la realidad como en la teora, para mayor pureza del anlisis y
mejor calidad en las actividades pblicas. Un ejemplo es el artculo de Woodrow
Wilson ya citado. La distincin suele basarse en que en la "poltica" se toman
las decisiones y en la "administracin" slo se ejecutan. Tal premisa supone
que: 1) los problemas de la administracin pblica se encuentran en la rama
ejecutiva del gobierno; 2) son iguales a las de las organizaciones privadas,
especialmente las de produccin econmica; 3) .el tratamiento de estos proble-
mas debe sistematizarse en la teora y en la prctica, con exclusin de los
ingredientes polticos, para lograr mayor eficiencia; y 4) el criterio de la efi-
ciencia puede definirse como "el logro de los objetivos predeterminados en las
esferas polticas con el menor gasto posible de recursos". 68
Sin embargo, ni aun en los sectores ms especializados de la rama ejecutiva,
la Administracin Pblica puede concebirse como una obediencia o ejecucin
automtica de directrices impuestas por las autoridades superiores. La legisla-
cin --creacin de normas- y la ejecucin son parte inseparable de un proce-
so continuo que se desenvuelve a todo lo largo y ancho del Estado, desde las
participaciones de los partidos polticos, a travs de los parlamentos, hasta los
planos inferiores de la rama ejecutiva. No es verdad que pueda trazarse una
frontera donde termina la legislacin y comienza la ejecucin. "Toda la admi-
nistracin gubernamental funciona dentro de un medio poltico. Ya se trate del
puesto ms inferior del servicio civil o de los ms altos cargos polticos, el
medio poltico es un hecho central en la vida administrativa de los funciona-
rios gubernamentales". 69
No cabe duda que, segn Marshall Dimock, en la administracin pblica la
poltica es un proceso que afecta todos los aspectos de las operaciones guber-
67 Gaus, John M., "Trends in the Theory of Public Administration", Public Admintstration Review, 10:
161-168, 1950. Citado por Waldo, op. cit. pp, 96-97. Gaus seala: " ...un elemento bsico de cualquier teora
social que no tenga propsitos meramente decorativos [...) No puedo ver cmo haya de alcanzarse una
explicacin razonable de la vida poltica de nuestro tiempo sin esta clase de giro humilde hacia una observa-
cin de primera mano del gobierno en accin, de cmo organiza mejor toda la comunidad. En nuestro poca,
una teora de la administracin pblica significa una teora de la poltica".
68 Ibid., pp. 26--27.
69 Dimock, Marshall y Dimock, Gladys, Administracin Pblica, op. cit., p. 104. Los autores citan a
Paul Appleby: "la administracin pblica es establecer normas, pero no en forma autnoma, exclusiva o
aislada, sino en el terreno en que luchan poderosas fuerzas contrarias. engendnldaspor la l$CXlif:dad yen su
seno. Es dar normas sujetndose a otros que tambin las dan".
148
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
namentales y, como las normas y sistemas son un proceso que no tiene una
solucin de continuidad, cada uno de sus aspectos desempea un papel que
est interrelacionado con todos los dems. La administracin pblica es uno
de los diversos procesos polticos bsicos por el que un pueblo logra tener
gobierno y controlarlo.
Desde el punto de vista de la estructura del gobierno, la administracin p-
blica se ocupa del estudio y la prctica de aquellas cuestiones cuya realizacin
est a cargo del derecho y la poltica. Una vez que la legislatura aprueba una pol-
tica y la convierte en ley, y una vez que el poder judicial define y delimita el
derecho, las funciones gubernativas restantes quedan a cargo de la administra-
cin pblica."
Como la administracin pblica se localiza principalmente en la rama ejecu-
tiva del gobierno, tiene la tarea de ejecutar las decisiones polticas que se ge-
neran en el mbito del sistema social. Por este nico hecho, la Ciencia Poltica
guarda una estrecha relacin con la teora de la Administracin Pblica. sta
no slo es materia de estudio de la Ciencia Poltica como proceso poltico,
sino que la poltica es su insumo principal. La Administracin Pblica nace
como una rama de la Ciencia Poltica, no es posible separarlas para fines de
estudio."!
La dicotoma entre la Ciencia Poltica y la Administracin Pblica es un
tema que inicia desde el momento de su aparicin en su etapa moderna. En el
debate poco tuvieron que decir los administradores pblicos. Ms bien acepta-
ron la separacin como una gran oportunidad de demostrar que s era posible
hacer de la administracin pblica una verdadera ciencia y, as, revertir el des-
precio que tuvieron que soportar durante muchos aos, por haber elegido este
subcampo de la Ciencia Poltica. 72
Sin embargo, Henry afirma que est claro que la Ciencia Poltica, precur-
sora de la Administracin Pblica, ha tenido efectos ms profundos en el cam-
po de estudio que la Administracin, su antecesora. La Administracin Pblica
se origin en la Ciencia Poltica y su desarrollo inicial ocurri en su interior.
Si la Administracin Pblica hubiese nacido y se hubiese formado en las es-
cuelas de negocios, tendramos la misma clase de campo acadmico? Quizs
no. Por lo menos puede sostenerse que la Ciencia Poltica fue un adecuado
formador del campo al establecer sus fundamentos filosficos y normativos. 73
70 Dimock, Marshall y Dimock, GIadys, Administracin Pblica, op. cit., p. 4.
71 Guerrero, Omar, Teoria Adinlnistrativa dela Ciencia Polittca; op. cit., p. 73.
72 Harry Lbrisson, Hugues,op. cu., p. 10.
73 Henry, Nicholas, op. ctt.; p. 47.
149
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
sta es una de las grandes contribuciones de la Ciencia Poltica a nuestra dis-
ciplina.
Waldo recuerda la lamentacin de Woodrow Wilson en 1887, porque la ad-
ministracin pblica fuese "dejada a un lado como un 'detalle prctico' del
que podran ocuparse los oficinistas despus de que los doctores se hubiesen
puesto de acuerdo en los principios" no parece haber cambiado mucho en cier-
tos crculos de la actualidad." La percepcin de la mayora de los politlogos
hasta la fecha es contradictoria, consideran a la administracin pblica como
un campo de estudio que se ocupa de cuestiones inferiores del gobierno, cuan-
do en realidad estos "detalles menores" son fundamentales para la preserva-
cin del Estado mismo.
La actividad gubernativa se realiza en un entorno poltico, por lo que sepa-
rarla resulta inadecuado. Este "nudo histrico" se encuentra enmarcado en
aquellos que continan sosteniendo que la administracin pblica se encuentra
separada de la poltica; en realidad, el nacimiento de la propia Administracin
Pblica en su etapa moderna es producto de un subeampo de la Ciencia Polti-
ca. Esta dicotoma es artificial, en la realidad no es posible separarla por el
elemento de discrecionalidad en que los servidores pblicos realizan sus tareas
en un ambiente completamente politizado.
Administracin Pblica y adminstracin
Como se ha visto, las distinciones en relacin con el Derecho, la Economa
y la Ciencia Poltica no pueden formularse en trminos absolutos, ya que todas
estas fases del gobierno se manifiestan en procesos de interaccin. Ahora bien,
en cuanto a la significacin recproca de la administracin pblica y la privada
ocurre lo contrario: existe una tradicin de identificacin mutua. Hay que recor-
74 Waldo, Dwight, "Una teora de la administracin pblica significa en nuestra poca tambin una
teora de la poltica", Lynn, Naomi y Wildavsky, Aarn (comps.), Administracin Pblica. El Estado Actual
de la Disciplina, Mxico, Colegio Nacional de Ciencia Poltica y Administracin Pblica, Fondo de Cultura
Econmica, 1999, p. 126. Waldo sealaba en 1968: " ...las cuestiones inferiores de las que se ocupa ahora
profundamente la administracin pblica son aspectos tales como la defensa comn, la educacin, la seguri-
dad y la salud, el desarrollo econmico y la eliminacin de la pobreza, los problemas de la libertad y la
igualdad, la aplicacin de la ley y la administracin de justicia, la preservacin y el desarrollo de los
recursos naturales, la movilidad social y fsica, la planeacin demogrfica, la recreacin, el desarrollo de la
ciencia y el uso de la tecnologa, as como las interacciones de todas estas cuestiones con las teoras, las
instituciones y los procesos gubernamentales, en todos los niveles del gobierne en lo interno y lo externo"
(lbid., p. 127).
150
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
dar que la Administracin Pblica, al cobrar conciencia de s misma, va to-
mando forma como disciplina y como curso acadmico; al mismo tiempo la
Administracin de los negocios haca lo propio. En muchos aspectos las dos
son semejantes; ambas tienen conceptos y tcnicas idnticas o similares; algu-
nas se les estudia y ensea conjuntamente en las mismas universidades; "las
dos especies del mismo gnero". 75
Sin embargo, en muchos otros las diferencias son muy marcadas: 1) el go-
bierno existe para servir a los intereses generales de la sociedad, mientras que
una empresa comercial sirve a los intereses de un individuo o grupo; 2) el gobier-
no es, entre todas las asociaciones, la que tiene la autoridad poltica suprema; 3)
la autoridad del gobierno est sancionada por el monopolio de la violencia;
y 4) la responsabilidad del gobierno corresponde en su exigencia a la naturaleza
y dimensin de su poder."
Esta situacin implica discrepancias y polmicas en torno a la ubicacin
disciplinaria de la Administracin Pblica, cuestin que adquiere una doble di-
mensin: ausencia de definicin y no de identidad."? La Administracin P-
blica ha sido reclamada como un campo de estudio de distintas disciplinas, por
lo que le han ofrecido su tradicin acadmica y su instrumentacin metodo-
lgica.
As, hemos podido observar a la sociologa, la economa, la ingeniera, el derecho y
otras ms, reclamar la propiedad del estudio de la Administracin Pblica; en el
mismo sentido, pero con consecuencias mucho ms graves, algunos prcticos y es-
tudiosos de la empresa industrial (Taylor, Fayol, Gulick, Urwick, Barnard y otros)
pretendieron construir la cimentacin terica sobre la cual levantar una Ciencia Ad-
ministrativa, cuya caracterstica principal descansa no tanto en una estructura unita-
ria, como en su composicin hbrida: privada y pblica. 78
Esta polmica ha llevado a la desfiguracin de la Administracin Pblica
como un campo concreto de estudio y, debido a que los idelogos de la empresa
privada estn interesados en los procesos internos de las organizaciones en el
que domina el concepto de gerencia (management), los esquemas propiamente
gerenciales se impusieron rpidamente. En un ambiente en el que las diversas
ciencias se disputan el campo de la Administracin Pblica y, dado que en su
7S Waldo, Dwight, op. cit.; p. 48.
76 Muoz Amate, Pedro, op. cit., pp, 52-53.
77 Guerrero, Ornar, La Administracin Pblica en el Sistema Capitalista, op. cit., pp. 20-2l.
78 tu, p. 20.
151
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
seno existe una diversidad de "enfoques", nuestra disciplina deriv en la mul-
tiplicidad de definiciones, diversidad de objetos de estudio y, por ltimo, en la
crisis de identidad.?? La interrelacin administrativa -pblica y privada- ha
sido determinante para la gestacin y desarrollo de la Administracin Pblica,
por lo que deber profundizar en sus fundamentos y alcances para definir los
lmites de nuestra disciplina cientfica con las otras disciplinas de las ciencias
sociales.
Este enfoque se refiere a la tendencia a vincular los asuntos de la adminis-
tracin privada a la administracin pblica, como si fueran el mismo objeto de
estudio y los mismos principios se aplicaran de manera homognea en ambos
campos de estudio. En esencia existe una diferencia estructural entre la admi-
nistracin pblica y la privada.s" al menos en los siguientes aspectos:
l. La tarea del gobierno es enorme, compleja y dificil. El tamao de las
operaciones, la multiplicidad de los propsitos y la complejidad de los
programas exigen formas especiales de administracin.
2. La universalidad y soberana del gobierno suponen que ste ha de resol-
ver los conflictos de intereses privados, tratando de alcanzar el mximo
posible de bienestar general.
3. El gobierno es responsable ante el pueblo; sus actuaciones estn perma-
nentemente controladas y vigiladas. En un sistema democrtico, el carc-
ter representativo del gobierno acenta esta peculiaridad.
4. Los gobernantes, desde los ms altos en la jerarqua hasta los de nivel
inferior, representan a un poder inmenso de coaccin, frente al cual se
requieren protecciones especiales. Sus actuaciones requieren de supervi-
sin de sus colegas, del pueblo y de su propio sentido de responsabilidad.
5. La eficiencia de una entidad gubernamental no debe medirse slo por la
maximizacin de sus ingresos o la minimizacin de sus gastos, sino por
la calidad e intensidad con que realice los propsitos pblicos. "Es una
equivocacin comn la de juzgar al gobierno en trminos de sus ganan-
cias y prdidas -corno si fuese una empresa comercial- con el empeo
de que gaste poco, no incurra en deudas y mantenga sus presupuestos
equilibrados. A menos que el gobierno sea un negocio de los gobernan-
tes, su eficiencia siempre debe juzgarse con arreglo a cmo contribuye a
la satisfaccin de las necesidades y los ideales del pueblo."!'
79 Para mayor detaUe puede verse: Ostrom, Vincent, The Intel/ectual Crisis in American Public Admi-
nistra/ion, Alabama, The University of Alabama Press, 1973.
80 Muoz Amato, Pedro. op. ctt., pp. 5354.
81 bid, p. 54.
152
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
Sin embargo, existen otras posiciones que sealan que la administracin p-
blica y la privada son ramas especializadas de la misma ciencia administrativa
y, por lo tanto, sus principios tienen bases cientficas comunes, puesto que
ambas son parte de un todo. "Como disciplinas, tcnicas y artes no difieren
tampoco desde un punto de vista terico y en la prctica su separacin no es tan
taj ante como algunas veces se afirma. "82
Aunque se acepta que existen diferencias, stas son ms bien circunstanciales
(fines, funciones, campos de actividad, entre otras) y del tamao de las organi-
zaciones. Dwight Waldo afirma que la Administracin de negocios y la Admi-
nistracin Pblica crecieron como disciplinas aliadas y sus prstamos son
recprocos. La tendencia de muchos de los padres de la Administracin Pblica
fue la de aplicar mtodos propios de los negocios de gobierno, como el movi-
miento de la Direccin cientfica; entonces la deuda de la Administracin P-
blica a aqulla es realmente grande. 83
De hecho, las aportaciones de Taylor y de sus seguidores fueron incorporadas
al sector pblico, marcando el inicio de una prolongada relacin entre la admi-
nistracin privada y la administracin pblica, que sigue hasta nuestros das.
84
Por ejemplo, el creciente inters por el tamao, el costo y la eficacia del
gobierno constituy un entorno favorable para el desarrollo en el sector pblico
de modelos que han probado su eficiencia y eficacia en el sector privado.P
La Ciencia Poltica ha influido profundamente en la evolucin de la Adminis-
tracin Pblica. No ocurri as con la Administracin; sin embargo, en muchos
sentidos fue ms positiva la influencia de la gerencia en la Administracin
Pblica. Se debi en parte a que la gerencia intervino en el desarrollo de la
Administracin Pblica cuando el campo iniciaba su crecimiento y, al revs de
lo que ocurra con la Ciencia Poltica, no era una disciplina colateral; en con-
secuencia, se concedi a la Administracin Pblica ms independencia y espa-
cio de maniobra para crecer y desarrollarse por su propio impulso.t"
82 JimnezCastro, Wilburg, op. cit., p. 28.
83 Waldo, Dwight, op. cit., p. 112.
84 Harry Lhrisson, Hugues, op. cit., p. 16.
85 Para Rainay, existe una gran contradiccin entre las crticas de los politlogos y los gerentes: mien-
tras los primeros consideraban a la administracin pblica un subcampo demasiado prctico, a los ltimos
les preocupaba el desconocimiento de las herramientas administrativas por parte de los funcionarios pbli-
cos. La administracin pblica, debido a sus orgenes politolgicos, desarroll temas muy importantes para
entender el gobierno, pero poco provechosos para hacerlo funcionar, y completamente intiles para mejorar
su desempeo (Harry Lhrisson, Hugues, op. cit., p. 17).
86 Henry, Nicholas, op. cit.; p. 55.
153
rossJUAN SNCHEZ GONZLEZ
La administracin ejerci por lo menos tres influencias distintas sobre la adminis-
tracin pblica: oblig a la administracin pblica a examinar ms de cerca lo que
significaba lo pblico de la administracin pblica; convenci a muchos estudiosos
de la administracin pblica de que se requera un conjunto nuevo de metodologas,
y dio a la administracin pblica un modelo para evaluar qu estaba enseando
como campo y por qu.
87
Conviene apuntar que la diferencia esencial entre la administracin pblica
y la privada radica bsicamente en los fines de' ambas organizaciones. Debe
considerarse que el Estado moderno tiene como finalidad la promocin del
bien comn y representa el ente jurdico y poltico que ejerce mayor poder
soberano, siendo la administracin pblica su instrumento activo, la parte ms
visible, para satisfacer los intereses generales de la comunidad, en contraposi-
cin de la empresa privada, que se encuentra estrechamente vinculada a los
requerimientos del mercado, las empresas y los empresarios.
Administracin Pblica y Sociologa
Por lo que corresponde a la Sociologa fue creada en 1839 por Augusto Comte,
en su Curso de Filosofa Positiva, para definirla como la ciencia de la socie-
dad. Una vez establecido legtimamente un gobierno, se enfrenta a la dificul-
tad de responder al mandato del pueblo de manera eficaz, es decir, gobernar
para toda la sociedad que est legitimando su ejercicio del poder, por lo que el
gobierno debe conocer a la sociedad que pretende gobernar, y se vuelve nece-
sario estudiar y definir las caractersticas de aquellos grupos sociales que la
componen.
Para la administracin pblica, como disciplina social, la Sociologa es im-
prescindible en la explicacin de su realidad y la formulacin de sus preven-
ciones. Como cuerpo de conocimientos debidamente sistematizado, la
Administracin Pblica tiene una gran deuda con la Sociologa. En la prctica,
ningn gobierno puede gobernar si no conoce a sus gobernados. 88
87 Ibid., p. 55. Seala Henry: "Para afrontar estos problemas, los estudiosos de la administracin p-
blica empezaron a abandonar en los aos sesentas los paradigmas tradicionales que definian a la administra-
cin pblica en trminos del lugar institucional y a delimitar el campo en trminos de conceptos filosficos,
normativos y ticos. En este enfoque nuevo, ms dinmico, lo pblico de la administracin pblica se
refera a los fenmenos que afectaban al inters pblico".
88 Castelazo, Jos R., op. cit., p. 30.
154
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
Administracin Pblica e Historia
La importancia de la Historia en la Administracin Pblica es fundamental
para la comprensin de su devenir como objeto de estudio. Se ha dicho que
toda historia a fin de cuentas es una historia administrativa, debido a que el
objeto exista desde el inicio de la civilizacin humana. Gladden, estudioso de
la administracin pblica, sostiene: "[...] que el desarrollo de una escuela de
historia en la administracin pblica ayudar a proporcionar al maestro y al
estudiante, igualmente, una mejor visin coordinada de su objeto y un mejor
conocimiento del que tal vez tenga de dnde corresponde su particular espe-
cialidad".89
Este autor identifica seis aproximaciones de la Historia con la Administra-
cin Pblica.??
l. Direccin y administracin superior, relacionada con los niveles de ad-
ministracin y quehacer poltico. En este nivel es donde se localiza casi
toda la historia administrativa.
2. Funcin y organizacin, una aproximacin que es extensiva a: 1) aqu se
entra al verdadero reino de la administracin, donde la funcin adminis-
trativa se desarrolla fuera de su original forma indiferenciada como un
factor de gobierno; 2) se divide en actividades especficas a travs de la
divisin de labores, que es un elemento esencial de todo campo social, y
3) desarrolla la estructura apropiada para dar forma y activar los servicios
que surgen.
3. Los asuntos personales adquieren importancia tan pronto como el gober-
nante debe elegir asistentes y se va complicando en tanto necesita delegar
parte de sus responsabilidades a sus subordinados.
4. Las tcnicas utilizadas por los oficiales pblicos tendran que originarse
bajo cada uno de los encabezados anteriores; stas incluyen no slo las
tcnicas administrativas bsicas en su forma especficamente pblica,
sino tambin aquellas actividades relacionadas con el otorgamiento de un
amplio orden de servicios responsabilidad del gobierno.
5. La biografa es una contribucin importante por realizar. La oficialidad
est constituida por personas cuyas actividades, caractersticas, cualida-
des y defectos son importantes para su interpretacin.
89 Gladden, E. N., "La Administracin Pblica y la Historia", RAP, nm. 45, enero-marzo de 1981,
Mxico, INAP, p. 19.
90 tu, pp. 16-18.
155
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
6. La teora ha contribuido, hasta ahora, poco al desarrollo de la administra-
cin pblica y est lejos de alcanzar una filosofa profunda de la materia.
El cultivo intensivo de los aspectos histricos servir mucho a este pro-
psito.
Tambin la Historia aporta informacin al estudio de la Administracin P-
blica. Cuando se inici el estudio administrativo, la atencin se centraba sobre
datos legales, militares y polticos; la historia de los reyes y de los presidentes, de
las batallas y de las guerras, de las constituciones y de las leyes, no parecan
importantes para la disciplina. Posteriormente, ciertos historiadores han vuelto
su atencin a la historia de la Administracin misma: en la Iglesia, el Estado,
los negocios, la militar y dondequiera que se haya desarrollado." Los estudio-
sos de la Administracin Pblica estn ms interesados en la Historia que en el
pasado.
En su sentido histrico, la administracin pblica sirve amuchos campos de
actividad y en una diversidad de formas que puede abordarse desde puntos
de vista diferentes. Tomando como contexto la historia universal, la adminis-
tracin pblica, a pesar de su ubicuidad, no se considera como una actividad
principal dentro de dicho contexto y, en realidad, por ser esencialmente un
factor de apoyo en el gobierno, no ha sido atendida por el historiador general.
Al admitir la gua de la historia universal, deben relacionarse aquellos inciden-
tes administrativos especficos con el sistema de gobierno con el cual han sido
asociados.P?
Para G. Thuillier y J. Tulard, la historia de la administracin pblica no
puede ser confundida con una masa uniforme de funcionarios. Como un con-
junto de individuos, la administracin pblica no puede ser menos que un
cuerpo social con sus leyes propias y comunes a todos los cuerpos sociales.
"La administracin debe tener su propia concepcin del futuro de sus adminis-
trados, su propia filosofa del poder; y la historia de la administracin debe, en
consecuencia, abocarse al estudio de la voluntad del cuerpo administrativo't.P'
Por consiguiente, el campo que se ofrece a la historia de la administracin
pblica es muy vasto. Aborda a la poltica, la sociologa y el derecho; posee un
campo muy amplio, pero con lmites bien precisos. La historia de la adminis-
tracin no se confunde con la ciencia administrativa; sta entra simplemente
91 Waldo, Dwight, op. cit.; p. 100.
92 Gladdcn, E. N., UnaHistoriade/aAdministracinPb/ica, Mxico, FCE- INAP, 1989, Tomo 1, pp. 78.
93 Thuilliet G. y Tulard J., "Problemas de la Historia de la Administracin", RAP, nm. 49, enero-marzo
de 1982, Mxico, INAP,p. 17.
156
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
en el dominio de aqulla, como la economa poltica entra en el movimiento de
la historia econmica.P''
La historia de la administracin pblica debe guiarse por seis principios."
1) la historia administrativa es una historia con vocacin experimental, una
historia de sucesos; 2) la historia administrativa debe buscar y desentraar
ciertas constantes de las actitudes fundamentales de la administracin; 3) es
una historia crtica que debe poner en claro la parte imaginaria de la accin
administrativa; 4) es una historia con mtodo regresivo, la historia se remonta a
su pasado; 5) es historia diferente que busca evaluar la diferencia entre los
principios fijados por la ley y su aplicacin en las oficinas, y 6) es una historia
administrativa cotidiana que busca descubrir la vida real y cotidiana.
Administracin Pblica y Psicologa
Por ltimo, la Psicologa ofrece a la administracin pblica principios que se
aplican para mejorar las relaciones humanas de grupos y equilibrar la persona-
lidad de sus componentes; al mismo tiempo, la administracin pblica permite
a la Psicologa el campo experimental para que sus principios se apliquen y
prueben en organizaciones humanas y que estos adquieran cuerpo doctrinal. 96
El estudio de la Psicologa, en cuanto se refiere a lo social, es, en consecuen-
cia, importante para el estudio administrativo, debido a que puede destacar
hallazgos y datos de la psicologa social. La teora organizacional se encuentra
emparentada con la Psicologa y con sus descubrimientos. Hay que recordar
que, para Simon, la nica ciencia posible en la administracin pblica era una
ciencia pura basada en la psicologa social.
A manera de sntesis, puede afirmarse que la dificultad de la administracin
pblica en esta bsqueda de su objeto y estudio del objeto, ha dejado "exten-
sas reas del bosque e importantes especies de rboles" como el derecho p-
blico, la diplomacia (relaciones internacionales), el gobierno (ciencia poltica)
y la defensa (ciencias militares); otros trozos han sido tomados por las cien-
cias de la salud, la justicia penal, las ciencias policiales, el bienestar social y
otras profesiones relacionadas con los servicios pblicos.
Tras quedarse con el bagazo, fundamentalmente gerencia pblica, la administracin
pblica ha ido recuperando progresivamente su espacio original incursionando en
94 Ibtd., p. 18.
95 lbid., pp. 19-20.
96 Jimnez Castro, Wilburg,op. cit., p. 26.
157
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
las polticas pblicas, los asuntos pblicos, la ciudadana y, posteriormente, la go-
bemabilidad. Eventualmente, recapturar su foco en el lado pblico de las activida-
des colectivas y en lo pblico de la administracin pblica.??
Hace varias dcadas que la Administracin Pblica se separ de la Ciencia
Poltica y del Derecho, situacin deseada y promovida por los estudiosos de
dichas disciplinas. Sin embargo, despus de un largo tiempo, la Administra-
cin Pblica no convence todava a todos de que tiene una agenda de investi-
gaciones propias." La disciplina sigue justificando sus bases, planteando
problemas relativos a su identidad, marcando fronteras con la poltica pblica,
la gerencia pblica y la eleccin pblica.
Una vez que se ha descrito la polmica del carcter de la Administracin
Pblica (arte, filosofa o ciencia), as como las diferentes ciencias que han
contribuido al conocimiento de la disciplina en una etapa de desarrollo y evo-
lucin, es posible establecer el debate actual en torno a la interdisciplinariedad
de la disciplina y sus diferentes enfoques. Mientras que el objeto de estudio es di-
nmico, complejo y cambiante, su estudio se transforma de manera ms pausada
y al ritmo de las corrientes prevalecientes en las ciencias sociales. Cobra sentido
lo dicho por Baena de Alczar, que existe una predominancia del objeto de
estudio sobre el estudio del objeto en la Administracin Pblica.
Los diversos enfoques de la Administracin Pblica
Las aportaciones de las diversas disciplinas propiciaron enfoques con nfasis
particulares en los campos de estudio. Como era de suponerse, no hay un n-
cleo central que permita considerar que exista una teora de la administracin
pblica. Por supuesto, han contribuido al estudio del objeto con sus muy parti-
culares caractersticas. Por ejemplo, T. J. Davy"? encuentra cuatro orientacio-
nes fundamentales en el estudio de la administracin pblica:
97 Caiden, Gerald, "Revitalizacin de la Administracin Pblica", op. cit., p. 30.
98 Harry Lhrisson, Hugues, op. cit., p. 24. "Hoy, la administracin pblica se encuentra ante la obliga-
cin de definir muy bien su agenda de investigacin, delimitar las preguntas que debe contestar en los
prximos aos, precisar su objeto de estudio sin despertar sospechas de invadir otros campos de estudio o de
valerse de instrumentos de investigacin propios de otras disciplinas, como la economa, por ejemplo. Para-
lelamente a esta preocupacin acadmica, la administracin pblica debe reafirmar su papel como profesin,
de modo que los practicantes actuales puedan desarrollar sus funciones con la conciencia clara de lo que
estn aportando a la sociedad y con conocimientos precisos de la importancia de campos como la ciencia
poltica, el derecho y la gerencia en la formacin del servidor pblico".
99 Davy, T. 1., "Public Administration as a Field of Study in the United States", lnternational Review 01
Admimstrattve Science, 1962, p. 63.
158
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LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
J. Gerencial: enfatiza las condiciones y tcnicas para un mayor grado de
productividad y eficiencia. Se enfoca a la estructura y procedimientos
tcnicos.
2. Poltica: considera a las dependencias del ejecutivo como el nico ele-
mento en el proceso gubernamental. Su propsito es destacar el papel de
la burocracia en relacin con otras instituciones del gobierno y la socie-
dad.
3. Psicologa: enfoca su atencin en el individuo y en las diferentes situa-
ciones administrativas que confronta. Se interesa en cmo y por qu los
individuos toman decisiones en las organizaciones.
4. Sociologa: considera a la organizacin burocrtica como un tipo de siste-
ma social que se ajusta al medio ambiente.
Por su parte, Simmon y Dvorin identifican 13 enfoques representativos de la
administracin pblica contempornea, por lo que sealan que:
Ninguno de los enfoques tiene una validez universal, toda vez que cada contribu-
cin es nica. No existe una sola "verdad" sobre qu es administracin pblica.
Cada enfoque tiene implcitos una serie de valores operacionales. Segn empiecen
a comprenderse las debilidades y fortaleza de cada enfoque, se apreciarn las contri-
buciones que cada uno ha hecho. 100
Para estos autores, cada uno de los enfoques representa una visin diferente,
las cuales agrupan en dos acercamientos generales: el ortodoxo y las nuevas
perspectivas.l'" Dentro del acercamiento ortodoxo se ubica: a) el enfoque le-
gal, b) el histrico, e) el de organigramas, d) el comparativo y e) el econmico.
En lo que se refiere a las nuevas perspectivas estn ubicados: j) el anlisis de
poder, g) el psicolgico, h) conducta de grupo, i) turbulencias, j) el de siste-
mas, k) el de problemas claves, 1) el de casos y m) el enfoque de ficcin. En el
cuadro siguiente se presentan las caractersticas de cada enfoque.
100 Simmon, R. y Dvorin, Eugene, Public Adminis/ra/ion. Values, Po/icy and Change, Nueva York,
Alfred Publishing Co., 1977, p. 76.
101 Ibid., pp. 76-79.
159
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Diferentes enfoques en la Administracin Pblica
Enfoque
a) Legal
b) Histrico
e) Organigramas
d) Comparativo
e) Econmico
Caractersticas
Enfatiza la legalidad de los procesos administrativos. Este enfoque no se
centraliza exclusivamente sobre la rama ejecutiva, sino que se enfoca
tambin al poder legislativo y judicial.
Constituye un esfuerzo por entender el desarrollo de los sistemas admi-
nistrativos en el contexto de un tiempo pasado. Su principal supuesto es
que los eventos pasados y presentes estn interconectados.
Se basa en el supuesto de que las estructuras administrativas pueden ser
retratadas o representadas grficamente.
El proceso administrativo trasciende los lmites de la nacin. Se intenta
observar y evaluar los procesos administrativos a travs del ambiente
total y de las diferencias en valores de nacin a nacin.
Estudia la interelacin total de las fuerzas externas, buscando la maximi-
zacin de la satisfaccin privada, as como el proceso racionalizado y
calculado por el que los burcratas tratan de satisfacer las exigencias de
la poblacin.
j) Anlisis de poder Se acepta el poder como un fin en s mismo. El poder se estudia en todas
sus ramificaciones incluyendo las tcnicas por las que se obtiene, se
mantiene y se aplica.
g) Psicolgico
h) Comportamiento
humano
i) Turbulencia
j) Sistemas
El foco de atencin es la agenda oculta del burcrata para atender y
analizar estos factores que influyen en sus decisiones. Estudia el desarro-
llo de tcnicas para presentar las actitudes y percepciones de los burcra-
tas y los clientes.
Est relacionado con los grupos organizacionales en el diseo de la pol-
tica administrativa. Enfatiza la conducta de grupos, sus actitudes, accio-
nes y la influencia de estos sobre la conducta del individuo.
Observa a la sociedad en un incesante flujo. Es un enfoque altamente
psicolgico que ve a la sociedad recibiendo influencia de una variedad
de contornos diferentes y turbulentos.
El proceso de cambio puede conceptualizarse en cuatro fases interrela-
cionadas: el insumo, la conversin, producto y retroalimentacin.
k) Problemas claves Plantea un problema especfico, el cual enfrenta la sociedad. Para resol-
verlo puede utilizar cualquiera de los enfoques anteriores o una combina-
cin de ellos.
(contia)
160
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA

1
1
(contiuacin)
Enfoque
1) Casos
m) Ficcin
Caractersticas
Centraliza su atencin sobre problemas especficos, Se puede utilizar
para sucesos importantes que se dan en las diversas fases del proceso
administrativo,
Utiliza episodios imaginarios para entender el proceso administrativo,
mediante las novelas y las obras de ciencia ficcin.
FUENTE: elaboracin propia con base en Gonzlez, Beauregard, op. cit., pp. 40-42.
La diversidad de los enfoques son representativos del estado de la Admi-
nistracin Pblica en nuestro tiempo.P? Queda claramente establecida la vi-
sin fragmentada de la disciplina, en donde la multiplicidad de enfoques
produce un doble efecto: mientras "enriquece" el campo con una diversidad
de aportaciones, por otro lado tambin limita e impide contar con un enfoque
integral -paradigma- que permita aglutinar la diversidad de dichos enfo-
ques.
El fin de la ilusin interdisciplinaria: en busca de la Ciencia
Administrativa
Ha sido lo mejor estudiar la Administracin Pblica de manera interdiscipli-
naria? Esta pregunta es el centro de la discusin de la ciencia administrativa.
Lewis C. Mainzer responde que el enfoque interdisciplinario ha debilitado la
bsqueda de una teora central de la Administracin Pblica. 103 El estudio de
la Administracin Pblica debe ser guiado por la teora. sta retorna la activi-
dad en la administracin pblica, pero su experiencia no se traslada de manera
inmediata al campo terico. Una buena teora para la administracin pblica
debe insistir en los lmites de la teora y precisar los alcances de una adecuada
actividad. Una adecuada teora reconsidera los necesarios lmites de la teora.
102 Simmon y Dvorin sealan: "Parte de la riqueza de la administracin pblica es su susceptibilidad de
ser enfocada de tan diversas direcciones y con una amplia variedad de presuposiciones. Estar al tanto de esta
variedad de enfoques es reconocer que la administracin pblica es un objeto de estudio mu1tifactico con
enteros intereses tan amplios como los de la propia sociedad" (Ibid., p. 112).
103 Mainzer, Lcwis e., "Public Administration in Research of a Tbeory. The lnterdisciplinary Delu-
sion", Administrarion & Society, vol. 26, nm. 3, november 1994, Sage Publications, Inc., p. 359.
161
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Es importante insistir que un excelente estudio de la disciplina es diferente de
un excelente profesional, agencia o programa. Requerimos una visin prctica,
pero basada en una buena teora de la administracin pblica.
En la literatura de la administracin pblica prevalecen dos aspectos: a) el
estudio contemporneo del estudio de la administracin pblica que contiene
ingredientes de teora, y b) la administracin pblica es un estudio interdisci-
plinario, no una simple disciplina o subdisciplina con una teora bsica (para-
digma). El argumento central es: la administracin pblica puede fundarse
normativamente en la ciencia poltica. 104
Existe cierta preocupacin por la teora en la administracin pblica, como
ya se ha referido. Desde Wilson y Goodnow al final del siglo XIX y Leonard
White, Gulick, Simon, Dahl y el Reporte del Comit Presidencial de 1937,
existen aportaciones a la bsqueda de una teora de la administracin pblica.
La dicotoma poltica-administracin, la eficiencia como fin de toda organiza-
cin y la descripcin estructural de las organizaciones gubernamentales, con-
forman un conjunto de posiciones que pretendan que la disciplina fera
realizada neutralmente, por expertos y con un servicio civil de carrera. Despus
de la Segunda Guerra Mundial, la teora ortodoxa continuaba con la influencia de
estos postulados, pero la nueva teora no corresponda con el campo. El resul-
tado fue una diversidad terica (incluyendo contribuciones de la ciencia pol-
tica, el management, economa, polticas pblicas, entre otros) y una amplia
disparidad. La bsqueda era un campo profesional o un estudio interdiscipli-
nario. De acuerdo con la ortodoxia, la administracin pblica es una disciplina
enferma, o sencillamente, no era una disciplina. Mainzer sostiene que la admi-
nistracin pblica "es un campo, una profesin, una empresa, un estudio inter-
disciplinario y una prctica".105
Mainzer sostiene que el estudio de la administracin pblica se ha movido
de una disciplina (ciencia poltica) a ser un estudio interdisciplinario.P" Dwight
Waldo (1973) cuestiona la existencia de una crisis de identidad en la adminis-
tracin pblica, por lo que concluye que el paradigma por consenso para el
futuro de la administracin pblica debe ser ms interdisciplinario que disci-
plinario.P? Para Waldo (1980) la proposicin de una sola disciplina acadmica
es inadecuada para contestar y suplir las necesidades de conocimiento de la
104 Ibid., p. 361.
105 Ibidem.
106 lbid., p. 365.
lO? WaJdo, Dwight, "Toward a Paradigm of Future Public Administration", Pub/ic Administration Re-
view, nm. 33, pp, 366-372. Citado por.Mainzer.
162
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
administracin pblica. 108 Por su parte, para Frederick Mosher (1982) la inter-
disciplina y la investigacin interprofesional no son una mera curiosidad acad-
mica, es una necesidad absoluta, porque una disciplina o profesin no puede
resolver sus problemas por s mismos. 109 Por otra parte, Frederickson (1989)
observa que el estudio de la Administracin Pblica es mucho ms interdisci-
plinario que en los aos sesentas, cuando fue primariamente una parte de la
Ciencia Poltica. 110 Mientras que en la primera Conferencia de Minnowbrook
en 1968 la mayora de los participantes haban sido formados en la ciencia
poltica, en la segunda conferencia, en 1988, algunos contaban con estudios en
anlisis de polticas y estudios de polticas, economa, planificacin, estudios
urbanos y derecho.
Mainzer afirmaba que la interdisciplinariedad es la nueva ortodoxia. Birkhead
y Carroll (1980) sostienen que la idea de disciplina es aplicable al estudio de la
administracin pblica. La confrontacin disciplinaria no es rara, es un signo
de una academia estril. La crtica de la tradicional administracin pblica
regularmente est referida como investigacin interdisciplinaria. La adminis-
tracin pblica es una disciplina vinculada a la ciencia poltica y ambas son
partes de una misma disciplina. Stone (1990) afirma que la administracin p-
blica es una disciplina, aunque se encuentra basada en una campo multidisci-
plinario de prctica. 111 Para Stone, la Administracin pblica es una disciplina o
un componente de una disciplina que es la ciencia poltica. 112 El estudio pol-
tico ilumina especialmente a la administracin pblica.
Las tendencias interdisciplinarias en el estudio de la Administracin Pblica
ignoran al sistema politico.U! El trmino responsabilidad tuvo efectos a) en el
ensayo de Woodrow Wilson, porque abra una nueva brecha entre la ciencia
poltica americana, al estudio de la administracin pblica; b) el jefe de Jus-
108 Waldo, Dwight, The Enterprise ofPublic Administration: A Summary View, Novato, CA, Chandler
& Sharp, 1980. Citado por Mainzer.
109 Mosher F. C., Democracy and the Public Servtce, Nueva York, Oxford University Press, 1982.
Citado por Mainzer.
110 Frederickson, H. G., "Minnowbrook II: Changing Epochs of Public Administration", Pub/ic Admi-
nistration Review, nm. 49, pp. 95-100. Citado por Mainzer.
111 Stone, D. C., "The Changing Public Service: Looking Back... Moving Forward", Publtc Admintstra-
tion Review, nm. 50, pp. 206-208. Citado por Mainzer.
112 La interdisciplinariedad de las ciencias sociales no slo puede verse en la administracin pblica;
en la psicologa organizacional se describe una explosin en el campo desde 1970 ms interdisciplinaria.
Lo mismo sucede en la sociologa que refleja un incremento en la interdisciplinariedad del campo. La
psicologa organizacional y la sociologa organizacional reflejan un poco de ciencia poltica y administra-
einpblica,
113 bid., p. 380.
163
ros JUAN SNCHEZ GONZLEZ
ticia (del Presidente) Taft opin en 1926 que se requiere conocer la historia
como necesidad prctica del sistema nacional administrativo; e) el reporte del
Comit Presidencial de Management Administrativo en 1937 da fundamento a
una moderna presidencia para una moderno sistema administrativo nacional.
El valor de la eficiencia es importante, pero requiere en el gobierno de vincu-
larse a la responsabilidad. La ciencia poltica interesa a las instituciones para
que puedan tomar valores que son fundamentales para el estudio de la adminis-
tracin pblica. El estudio poltico de la administracin pblica no requiere de
una ideologa particular. La perspectiva poltica de la administracin pblica
quiz permita conocer lo relativo al lugar que ocupa el ejecutivo en el Estado,
los intereses de grupos plurales, las reglas y leyes judiciales, control adminis-
trativo, justicia social, clases oprimidas y racismo, valores ticos, separacin
de poderes y otros aspectos tericos. Por ejemplo, Flathman (1966) defiende
en su libro el concepto de inters pblico como una norma importante en la
vida politica.U! El inters pblico no es un concepto analtico que contribuya a
la ciencia poltica, pero es un concepto normativo que"es parte del discurso
poltico. Wamsley refiere que el inters pblico es central para distinguir entre
la Administracin Pblica y los negocios. lIS
De acuerdo con un estudio preparado para la NASPAA (Palmer & Taylor) es
notoria una declinacin de la proporcin de la Ciencia Poltica en los programas
de posgrado en Administracin Pblica, por lo que existe una mayor propor-
cin a separar la ciencia poltica y la administracin pblica. El estudio mues-
tra que existe una modificacin en la curricula, por lo que son sustituidas las
materias de ciencia poltica con cursos de economa, management, estudios de
caso y computacin, as como una separacin definitiva en materias propias
de las ciencias polticas y la administracin pblica. Esto representa un ataque
a la tradicin de la Administracin Pblica como parte de la Ciencia Poltica.
Al respecto, Dwight Waldo (1978) cuestiona por qu la ciencia poltica no es
parte y contribuye a la teora de la organizacin. Simon no lo explica adecuada-
mente en su focus al gobierno, debido a que no considera el aspecto poltico en
la administracin pblica. As como son importantes los aspectos cientficos,
114 Flathman, R. E., The Public lnterest: An Essay Concerning the Normative Discourse of Politics,
Nueva York, Wiley, 1966. Citado por Mainzer.
115 Wamsley, G. L., Refounding Public Administration, Newbury Park, CA, Sage, 1990. Citado por
Mainzer. Incluso, algunos estudiosos prefieren utilizar el trmino bien comn (common good) al de inters
pblico, pero cada trmino expresa la misma idea. El doble valor del trmino inters pblico para la admi-
nistracin pblica es; a) unfoeus politico integra al estudio en una amplia literatura referida al estudio de la
sociedad, y b) un focus poltico puede ser efectivo en la prctica en los pases donde la administracin
pblica tiene un bien comn, reflejados en la tcnica, el personal y como estndar para la accin pblica.
164
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
racionalidad, eficiencia, eficacia y productividad, tambin el concepto de
"poder" es poco utilizado en la teora de la organizacin, cuando ste es un
aspecto central de cualquier organizacin, sea pblica o privada. La ciencia
poltica no ha creado la teora de la organizacin, pero ilumina a la administra-
cin pblica como parte del sistema gubernamental y el cambio poltico. El mo-
delo de Robert Michels es ms completo que el propuesto por Herbert Simon,
por todas sus simplificaciones y distorsiones. Michels incluye los aspectos po-
lticos de la organizacin.
Qu defectos atribuibles a la investigacin interdisciplinaria han caracteri-
zado a la Administracin Pblica? Mainzer responde a esta pregunta con cua-
tro elementos: 116 .
1. El estudio interdisciplinario de la administracin pblica demanda mayor
conocimiento. Al existir diversos disciplinas en el campo de estudio, se
vuelve indispensable un mayor grado de conocimiento. En consecuencia,
algunos estudios en la administracin pblica por su propio nivel son
superficiales.
2. El estudio interdisciplinario de la administracin pblica carece de unfocus
principal. Esto significa que al contar con diversas disciplinas, elfocus de la
administracin pblica se diversifica en lugar de ubicar un solo objeto de
estudio. Mainzer se pregunta: es ms urgente entender el ptimo de Pa-
reto o la relacin constitucional del presidente y el congreso en la admi-
nistracin pblica federal?
3. El estudio interdisciplinario de la administracin pblica en realidad ele-
va algunos estudios a expensas de otros. Por ejemplo, se sustituyen los
estudios econmicos o de management por los de ciencia poltica. Igual
situacin ocurre con los mtodos que se emplean para la investigacin de
la administracin pblica. Si todas estas disciplinas son homogneas, en
el turno de unos y el desplazar a otros es necesario ver la eleccin econmi-
ca, la teora organizacional o los negocios del management, pero no utili-
zan los anlisis polticos. Esto representa la naturaleza poltica de la
Administracin Pblica.
4. El estudio interdisciplinario de la administracin pblica aspira a ser
ciencia con el apoyo de los valores de la tecnologa, pero suprimiendo
consideraciones ticas. Los anlisis ticos son marginados en el ptimo
de Pareto. En el management, lo tico no es dominante. Las cuestiones
116 iu. p. 383.
165
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
ticas son fundamentales en todo estudio poltico y, por tanto, en el cam-
po de la Administracin Pblica.
Por su parte, Mosher y Cimmino sostienen la necesidad de buscar una snte-
sis entre la interpretacin europea y norteamericana para alcanzar un esquema
conceptual de anlisis que no slo demuestre la dignidad cientfica de la admi-
nistracin pblica, sino que proponga objetivos bien definidos, que las otras
disciplinas, aunque interesadas en el fenmeno administrativo, no alcanzan o
lo consideran simples datos para la investigacin de su propia materia. 117
Como es sabido, son muchas las disciplinas que estudian directa o indirectamente la
actividad administrativa; cada una de ellas parece, sin embargo, haber perdido inevita-
blemente una visin amplia del problema y la correlacin de su propia contribucin
con la de los otros sectores, desorbitando la amplitud de sus principios y conclusio-
nes, y reduciendo, por tanto, la investigacin cientfica en el sector debido.U"
En suma, el argumento central es que la Administracin Pblica en la Cien-
cia Poltica es una misma va para tomar en cuenta en el conocimiento, por lo
que no es posible separarlos. La Administracin Pblica durante las recientes
dcadas se ha desarrollado mediante un estudio interdisciplinario, pero sin una
integracin terica, lo que implica que es un componente de un campo de
estudio interdisciplinario. Para la visin ortodoxa, la solucin es la bsqueda
de un estudio interdisciplinario en la Administracin Pblica, por lo que no
requiere de una teora central. A esta amenaza a la disciplina, Mainzer sostiene
que es con el regreso de la Ciencia Poltica -mbito donde naci y se desarroll
la Administracin Pblica- el lugar adecuado para buscar la identidad propia
como disciplina y para iniciar los cimientos de una teora de la administracin
pblica. La desilusin interdisciplinaria ha terminado; debemos volver al ori-
gen de nuestro campo de estudio: la Ciencia Poltica.
117 Mosher, Frederick y Cimmino, Salvatore, Ciencia de la Administracin, Madrid, RIALP, 1961, p. 24.
118Ibid., p. 23.
166
V
LOS "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO
DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
L
a Ciencia de la Administracin, a lo largo de la historia, cuenta con un
solo objeto de estudio, que es la actividad organizada del Estado. Woodrow
Wilson, en su clsico estudio, seala que para la Administracin Pblica
como ciencia prctica: "[...] el objeto del estudio administrativo es descubrir,
primero, qu puede hacer adecuadamente y exitosamente el gobierno, en se-
gundo lugar cmo puede hacerlo con la mxima eficiencia y al mnimo costo
posi ble, ya sea de dinero o de esfuerzo". 1
Sin embargo, el estudio del objeto ha propiciado --como sucede con la luz
y su difraccin al pasar por un cristal- que un solo objeto de estudio sea
fragmentando en diferentes "objetos de estudio". Esta situacin de multiplici-
dad de formas de estudiar el objeto de estudio ha limitado, detenido y provoca-
do profundas polmicas en cuanto a la naturaleza propia de la Administracin
Pblica, su carcter de ciencia y su especificidad como disciplina autnoma e
independiente de otras ciencias sociales.
Segn Ornar Guerrero, existe un foco primigenio central que sirve como
pivote a la construccin general del discurso de una disciplina, que es el que
orienta los argumentos de su discurso cientfico. Naturalmente, el foco central
de la administracin pblica ha sido la administracin pblica misma, objeto de
estudio del cual se ha tenido ese discurso cientfico desde la poca de Bonnin.?
Un segundo mbito rodea al foco central, enriquecindolo y al mismo tiempo
determinando el alcance de sus argumentos. En ese sentido, en Administracin
Pblica esos focos han sido por siempre: 1) el Estado; 2) la poltica (gobierno);
1 Wilson, Woodrow, "El Estudio de la Administracin Pblica", RAP, Revista Conmemorativa del 2S
Aniversario, Mxico, INAP, 1980, p. 275.
2. Guerrero, Omar, Teoria Administrativa del Estado, Mxico, OJoto USl,iversity Press, 2000, p. 208.
167
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
ms recientemente, 3) el manejo (management) y 4) las polticas pblicas ipo-
licyv?
No obstante, en este apartado exploramos de manera enunciativa, adems
de estos objetos de estudio, algunos otros que tradicionalmente se continan
analizando como campos de una misma tierra. El nfasis expuesto por sus
autores en aspectos fundamentales de la actividad gubernamental permiten
demostrar que existe un solo objeto de estudio y diferentes orientaciones que
implican "estudios del objeto" diversos. A continuacin se revisan aquellos
que consideramos los ms representativos y que han prevalecido durante el
siglo xx.
Un solo objeto de estudio: diversas orientaciones del objeto de estudio
La Administracin Pblica, un objeto de estudio sin definicin ni identifica-
cin, ha derivado, como preocupa a Dwight Waldo, en una materia sin disciplina,
es decir, la Administracin Pblica es un objeto en busca de su disciplina. La
Administracin Pblica es un fenmeno concreto, un objeto de estudio espec-
fico, identificable y definible." El objeto de estudio de la Administracin P-
blica es la actividad que se inicia desde las primeras civilizaciones de la
humanidad; comenz a ser realizada por diversos funcionarios del gobierno
con responsabilidades tan dismbolas como las religiosas, militares, judiciales,
educativas y administrativas, hasta la llegada de los grandes imperios con es-
tructuras y actividades ms complejas, especializadas y sofisticadas, que pre-
valecen en nuestros das con caractersticas ms delimitadas y precisas.
Aunque el objeto de estudio, por su propia naturaleza, es dinmico, de con-
formidad con las nuevas atribuciones, actividades y funciones propias de un
gobierno en constante cambio y una sociedad ms demandante, sostenemos
que el objeto de estudio seguir mantenindose adelante del estudio del objeto.
Baena de Alczar ha dicho acertadamente que en Administracin Pblica exis-
te una predominancia del objeto de estudio sobre el estudio del objeto. En este
captulo esta afirmacin ser claramente comprobada.
En la historia de la Administracin Pblica encontramos los diversos obje-
tos de estudio que se desprenden de un mismo "objeto de estudio", ellos son:
a) el Estado; b) el gobierno; e) el poder; d) el poder ejecutivo; e) la divisin de
3 I bidem.
4 Guerrero. Ornar, La Administracin PfJbJicaen el Estado capitalista, Mxico. Fontamara, 1988, p. 51.
168
LoS "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
poderes (ejecutivo, legislativo y judicial); j) la burocracia; g) la organizacin;
h) como manejo pblico (management); i) como polticas pblicas (policy);
j) otros objetos de estudio como son: institucin estatal, como proceso admi-
nistrativo y como razn tcnica. Cada uno de esos "objetos" de estudio tiene
sus propias caractersticas y genera sus propios productos, categoras, alcan-
ces, 'limitaciones y resultados. Se analizan a continuacin cada uno de ellos,
La Administracin Pblica como estudio del Estado
La Administracin Pblica tiene desde su origen como objeto de estudio al
Estado. Destacan en esta corriente Lorenzo von Stein en Prusia, Bonnin en
Francia y Carlos Marx en Alemania, as como otros cultivadores de la ciencia
de la administracin que hacen nfasis en la nocin de Estado como elemento
central que aglutina a todas las fuerzas de la sociedad para potenciarla.
Con Lorenzo von Stein, en su obra La teora de la administracin, publica-
da en 1865, nace en Alemania la ciencia de la administracin.> Stein contribu-
ye a la ciencia de la administracin al definir claramente a la administracin
pblica: "[... ] esta actividad del Estado, que tiene lugar mediante los rganos
estatales y constituye, por tanto, la vida propiamente exterior del Estado, es lo
que se llama administracin del Estado"."
Para Bonnin la administracin pblica es una potencia del propio Estado."
Primero como virtud para ejecutar una cosa o producir un efecto; en segundo
lugar, como imperio y dominacin; en tercer lugar, como virtud generativa y
en cuarto lugar, como poder y fuerza de un Estado, y por ltimo, como enten-
dimiento, voluntad y memoria. Por su parte, en Alemania, von Mohl define a
la ciencia de la administracin como: "[oo.] la exposicin sistemtica de los
principios relativos al empleo de las instituciones auxiliares individuales del
Estado, para vencer a los eternos obstculos prepotentes". 8
En ese sentido, para von Mohl la ciencia de la polica es la disciplina que
antecede a la ciencia de la administracin. El Estado es el objeto de la ciencia
,
5 Guerrero, Ornar, La Teoria de la Administracin Pblica, Mxico, Harla, 1985, p. 27,
6 Citado por Ornar Guerrero, Ibid., p. 139. Agrega Stein: "La administracin alcanza, pues. su forma
ms pura, ms ideal, la exigida por el principio del Estado, una vez que ha convertido en nico cometido
suyo la vida de todos los individuos".
7 Bonnin, Compendio de los Principios deAdministracin, p. 261. Citado por Ornar Guerrero, op. cit.,
p. 29. En Francia Bonnin define a "la administracin pblica: es una potencia que arregla, corrige y mejora
todo cuanto existe, y da una direccin ms conveniente a los seres organizados y a las cosas".
8 lbid., p. 84.
169
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
de la administracin para derrotar las limitaciones y restricciones de la so-
ciedad.
Para Bluntschli el concepto de administracin, en su sentido ms amplio, tiene
un significado ms general que el relativo a la vida pblica; es decir, la admi-
nistracin del Estado. Por tanto, debe oponerse la administracin privada a la
pblica.? La administracin privada es considerada como un deber de la fami-
lia, de la asociacin o de una religin, pero nunca como un deber hacia el
Estado. De la administracin pblica se encargan los funcionarios y de la pri-
vada los gerentes. Una administracin privada es aquella ejercida por autores
que se ocupan de las personas y del patrimonio de los particulares. El Estado,
por su parte, vigila a la privada precisamente como un acto de la administra-
cin pblica.
Para Otto Mayer el objeto de inters del derecho administrativo es el Esta-
do, pero no en lo general, sino en uno de sus aspectos ms importantes: el de
la administracin pblica.
El Estado es un pueblo organizado bajo un poder soberano para la consecucin
de sus intereses. La administracin es la actividad del Estado para el cumplimiento de
sus fines. As comprendida, ella se opone a la Constitucin, que no hace sino prepa-
rar esta actividad; la administracin implica la existencia del poder soberano me-
diante el cual el Estado llega a ser capaz de obrar. lO
Para Mayer la ciencia de la administracin es una rama especial de las cien-
cias polticas que trata de "la actividad del Estado desde el punto de vista de
su fin y objeto". An ms, "no ensea sobre cada punto lo que ocurre en la
prctica, por qu se hace eso y lo que razonablemente debera hacerse".ll
Por su parte, V. E. Orlando, habiendo abrevado en van Stein, sostiene que el
Estado se afirma efectiva y vigorosamente como anttesis de la sociedad, de la
cual es la organizacin poltica. Para desarrollarse, el Estado debe desenvolver
los elementos de la vida individual de los hombres. Para Orlando, la ciencia de
la administracin es la ciencia de la injerencia social del Estado.
9 Ibid., p. 249. Bluntschli sostiene que "la administracin pblica se basa en el derecho y el deber
pblicos, la administracin privada tiene su base en el derecho privado y se deja al rbitro de los particula-
res".
10 Mayer, Derecho Administrativo Alemn, vol. 1, p. XXVI. Citado por Ornar GUerrero.
11 tu. p. 21.
170
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Para Carlos Marx'? el Estado no encontrar el origen de las dolencias en la
organizacin de la sociedad, ni en s mismo. Al no encontrar la causa de los
males sociales en la sociedad ni en el propio Estado, atribuye su origen a las
leyes naturales que puede cambiar, o a la vida privada de los individuos que
son independientes de l, o bien en deficiencias de la administracin que est
subordinada.P En todo caso: "[...] en ltima instancia, todos los estados buscan
la causa de las deficiencias accidentales o intencionales de la administracin.
Por qu? Precisamente porque la administracin pblica es la actividad orga-
nizada del Estado". 14
La Administracin Pblica como objeto de estudio del Estado se encuentra
contenida en autores como von Stein, von Mohl, Bluntschli, atto Mayer, Or-
lando y Marx. Entre ellos existe un punto de coincidencia: la administracin
pblica es la actividad organizada del Estado y es la ciencia de la injerencia
estatal. El Estado es el objeto de estudio, pero uno de sus instrumentos ms
importantes es la administracin pblica. Puede afirmarse que este es el primer
objeto de estudio de la Administracin Pblica, como parte de la herencia his-
trica del Cameralismo.
La Administracin Pblica como estudio del gobierno
La Administracin Pblica como objeto de estudio del gobierno se encuentra
representado por tres destacados autores norteamericanos de la Administracin
Pblica moderna, como son: Woodrow Wilson, Frank Goodnow y Guillermo
Willoughby, as como por un autor contemporneo como es Richard Rose. El
documento administrativo que mejor representa el ambiente en el que nace la
moderna ciencia de la administracin en los Estados Unidos es El estudio de la
Administracin, de Woodrow Wilson. Tiene el doble mrito de fundar en ese
pas a la propia ciencia de la administracin y sentar las bases para el estable-
cimiento del servicio civil. Wilson define a la administracin pblica como el
12 Amoldo Ruge en el peridico [Adelante', en el artculo "EI rey de Prusia y la reforma social" y que
firmaba "El prusiano", fue publicado enjulio de 1844. Marx responde a Ruge con el trabajo "Notas crticas
al artculo 'El rey de Prusia y la reforma social', por un prusiano", publicado en el mismo peridico en
agosto de 1844.
13 Citado por Ornar Guerrero. "El Estado y la organizacin de la sociedad no son, desde el punto de
vista poltico, dos cosas diferentes. El Estado es la organizacin de la sociedad."
14 lbtd., p. 236.
171
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ

"gobierno en accin", la parte ms obvia del gobierno; es el aspecto ms visi-
ble del gobierno, el ejecutivo y el operativo, y es, por supuesto, tan antigua
como el gobierno mismo: "Por ello debe haber una ciencia de la adminis-
tracin que procure enderezar los caminos del gobierno, para hacer sus nego-
cios menos informales, para reforzar y purificar su organizacin y coronar sus
deberes con escrupulosidad. sta es una razn del porqu existe esa ciencia". 15
Para Woodrow Wilson, el obj eto de estudio administrativo es rescatar los
mtodos ejecutivos de la confusin y el costo del experimento emprico, para
ponerlos sobre cimientos profundamente enclavados en principios estables."
La administracin pblica tiene un campo; un campo de negocios, donde se ha
desterrado la contienda poltica de su seno. La administracin pblica est
separada de la poltica activa. "La administracin est ms all de la esfera
propia de la poltica. Las cuestiones administrativas no son cuestiones polti-
cas. Aunque la poltica se ajusta a las tareas de la administracin, no se debe
permitir que manipule sus oficinas. "17
Para Frank Goodnow la Administracin Pblica debe tener un significado
unvoco, aunque tiene varias acepciones. La administracin pblica es: a) la
actividad toda del gobierno; b) la actividad del gobierno, con excepcin del
poder legislativo, e) la actividad del gobierno, slo en su aspecto ejecutivo.'!
Goodnow seala que:
La administracin es la actividad de los funcionarios ejecutivos del gobierno. Ad-
ministra ste cuando nombra a un funcionario, da instrucciones a sus agentes diplo-
mticos, fija y recauda sus contribuciones, disciplina su ejrcito, investiga hechos
relativos a la comisin de delitos y ejecuta la sentencia de un tribunal. Siempre que
veamos al gobierno en accin, a diferencia de cuando delibera o pronuncia una
sentencia judicial, decimos que administra. La administracin, pues, ha de buscarse
en todas las manifestaciones de la accin ejecutiva. 19
Segn su concepcin acerca del estudio de la Administracin Pblica, sta
debe ser observada no slo en lo relativo a las reglas de su accin, sino tam-
bin en lo referente a la organizacin de los agentes que ejecutan la accin.
Con frecuencia la palabra administracin se utiliza para referirse a la "organi-
15 Ibid., p. 201.
16 lbid., pp. 209-210.
17 iu, p. 210.
18 Guerrero, Ornar, Teoria de la Administracin Ph/ica, op. cit., p. 295. El cursivo es mio.
19 Goodnow, Derecho Administrativo Comparado, p. 6. Citado por Ornar Guerrero.
172
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
zacin administrativa", que comprende desde el Jefe del Ejecutivo hasta el
ltimo de sus subordinados. "As la palabra, a la par que indica una funcin
del gobierno, expresa el organismo del Estado. Administracin es la funcin
de ejecucin, la administracin es la totalidad de las autoridades ejecutivas y
administrativas. "20
En su obra, Poltica y administracin, Frank Goodnow tiene como tesis fun-
damental la de examinar las diferencias entre el gobierno formal y el gobierno
real, lo que lo conduce a sus planteamientos relacionados con las funciones
primarias del Estado; es decir, la expresin y la ejecucin de la voluntad del
Estado, o .como tambin se les llama: la poltica y la administracin. "Estas
dos funciones del gobierno pueden, por propsito de conveniencia, ser desig-
nadas respectivamente como poltica y administracin. Poltica se relaciona
con las polticas o expresiones de la voluntad del Estado y administracin con
la ejecucin de esas polticas. "21
Respecto a la administracin, seala que no slo es una funcin de la autori-
dad ejecutiva, sino tambin la "funcin de ejecutar la voluntad del Estado".
Por ltimo, Willoughby considera que est frente a una disciplina que merece
un tratamiento riguroso, por lo que est consciente de que una:
[oo.] objecin puede elevarse frente a la designacin de la administracin como cien-
cia. Independientemente que la objecin sea o no vlida, la posicin aqu sostenida
es que, en administracin, hay ciertos principios fundamentales de aplicacin gene-
ral, anlogos a los que caracterizan a toda ciencia y que pueden ser observados si el
fin de la administracin, la eficiencia de la operacin, es asegurada; y que estos
principios sern determinados y su significacin conocida slo por la aplicacin
estricta del mtodo cientfico en sus investigaciones.P
En su obra El gobierno de los estados modernos, Willoughby opina que el
trabajo gubernamental es muy complejo y diversificado, lo que exige la exis-
tencia de rganos especializados. De este modo, en ellos se conjuga la especia-
lizacin y la definicin de responsabilidades precisas. La distribucin de los
poderes gubernamentales est basada en el derecho, tanto en lo que se refiere a
la organizacin como en lo que corresponde a su operacin. "Por tanto, es
reconocido universalmente que desde el punto de vista funcional, el principio
20 Ibid., p. 9.
21 tu. p. 18.
Z2 WilIollBhby, Principies o/Pub/ie Administration. p. IX. Citado por Omar Guerrero.
171
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
sobre el cual deben clasificarse los poderes gubernamentales reside en la natu-
raleza del poder tal como es determinado y ejercido por su relacin con el
derechot.P
A partir de este punto de partida, establece una clasificacin "quntuple"
ms satisfactoria, porque la divisin tripartita -ejecutivo, legislativo y judi-
cial- no resiste, en su opinin, ni el examen cientfico ni la prueba de la
prctica cotidiana. Entonces establece su clebre teora de la divisin qun-
tuple de las ramas del gobierno, donde la administracin asume un carcter
distintivo respecto a la ejecucin. En la divisin tripartita, la administracin se
encuentra confundida y se le trata como una parte de la funcin ejecutiva;
indistintamente se habla de ejecucin o de administracin. Pero las dos son
diferentes: "La funcin ejecutiva es la que representa al gobierno como un
todo y vigila que sus diferentes partes cumplan las leyes. La funcin adminis-
trativa es la que administra realmente la ley, tal como ha sido declarada por la
rama legislativa del gobierno e interpretada por Ia judicial't.>
Por tanto, la primera tiene un carcter poltico, se relaciona con la determi-
nacin de las polticas generales e implica el ejercicio del juicio en su aplica-
cin. Por su parte, la administracin pone en accin a esas polticas.
Un estudio contemporneo del gobierno es el de Richard Rose, quien mues-
tra la vigencia de esta orientacin del objeto de estudio. "El gobierno es grande
por s mismo: grande en sus exigencias de recursos a la sociedad y grande en
el impacto que tiene sobre ella. "25 Para Rose, el gobierno pesa mucho en la
vida de todas las naciones de Occidente en la actualidad; los gobiernos difieren
entre las naciones slo en cuanto a su magnitud. Debido a que los gobiernos
son dinmicos, no estticos, pueden seguir desarrollndose. Independiente-
mente de que el gran gobierno se considere o no un gran problema, es un tema
muy debatido en el campo de estudio de la Administracin Pblica. 26 En trmi-
nos histricos, el crecimiento del gobierno representa un gran triunfo del Estado
occidental moderno.
23 Ibid., p. 303.
24 Ibid., p. 220.
25 Rose, Richard, El Gran Gobierno. Un Acercamiento desde los Programas Gubernamentales, M-
xico, Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Administracin Pblica y Fondo de Cultura Econmica,
1998, p. 47.
26 Para Rose, "El gran gobierno es un hecho de la vida. El tamao actual del gobierno es muy diferente
del que afrontaron filsofos como Thomas Hobbes, Thomas Jefferson, John Stuart Mili y Karl Marx. Argir
a favor de que lo 'pequeo es hermoso' resulta anacrnico y utpico. Las circunstancias generadoras del
crecimiento del gobierno parecen irreversibles. Tampoco es probable que disminuya el tamao de otras
instituciones de la sociedad,como las corporaciones empresaria/es, los sindicatos o las universidades. La
174
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Puede inferirse que estos cuatro autores realizan una mayor delimitacin del
objeto de estudio de la Administracin Pblica, al considerar al gobierno como
materia de estudio. Woodrow Wilson ha dicho que la administracin pblica
es tan antigua como el propio gobierno. Consideran estos autores que el Esta-
do como objeto de estudio implica la concurrencia interdisciplinaria; con el
gobierno la administracin pblica tiene un objeto ms definido. La dicotoma
poltica-administracin fue una separacin artificial que no resisti el transcur-
so de los aos; la contribucin, de cualquier manera, es enorme: la administra-
cin pblica cuenta con una materia y una disciplina que es la Administracin
Pblica.
La Administracin Pblica como estudio del poder
Otro objeto de estudio para la Administracin Pblica es el estudio del poder.
La Administracin Pblica, desde su origen como squito del seor patrimo-
nial a los modernos aparatos burocrticos de la actualidad, ha cumplido una pa-
radjica doble funcin de todo Estado: dominacin y servicio.?? En esta
perspectiva, se afirma que el centro de inters de la administracin pblica, es
decir, su objeto de estudio, ha sido precisado con toda claridad aun conside-
rando las discrepancias entre diversos enfoques e interpretaciones.
La Administracin Pblica: a) es una funcin; b) no consiste en una mera
ejecucin; e) es el gobierno en accin; y d) su objeto de estudio es el poder."
La Administracin Pblica, necesariamente, es una funcin consecuente de la
poltica. Todos los Estados, independientemente de su grado de diferenciacin
interna, desempean dos tipos de funciones bsicas: poltica y administrativa.
Ambas funciones integran un proceso ms comprensivo: el gobierno. Cuando
el gobierno formula planes generales y decide su implantacin es poltica;
cuestin que enfrentan los responsables de formular las polticas no es si el gobierno debiera ser grande,
sino qu importancia debe atribuirse a su tamao actusJ".lhidem.
27 Guerrero, Ornar, Teoria Administrativa de la Ciencia Poltica, Mxico, UNAM, 1976, p. 18. En esta
obra existe una mayor sustentacin terica en relacin con la consideracin del poder como objeto de estu-
dio de la Administracin Pblica. Se retoma una parte importante para este apartado.
28 lb id., p. 74. La administracin pblica no es un simple acto de ejecucin: "ejecutar", "efectuar",
"realizar", "llevar a cabo", conllevan una connotacin concluyente, implican el acto de consumacin lti-
ma, llevar los fines a sus consecuencias extremas. La administracin pblica tiene como misin una seria-
cin en la cual cada paso es una etapa cumplida, un paso adelante, en un proceso cuyos fines estn situados
a modo de "blancos mviles":
175
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ

cuando el gobierno establece los medios especficos para su puesta en marcha
es administracin. Poltica es el gobierno decidiendo, administracin es el go-
bierno actuando.
La Administracin Pblica es el gobierno en accin, accin gubernamental;
es dinmica, movimiento continuo. Para Ornar Guerrero, el gobierno es el pro-
ceso conductivo del Estado que concreta las relaciones de dominacin, explo-
tacin, tutela y servicio inherentes al mismo; el gobierno es fuente de orden y
voluntad poltica, en la administracin pblica cuando desempea las funcio-
nes involucradas en la movilizacin, organizacin y direccin de hombres y
recursos para lograr los cambiantes objetivos del Estado.
El poder es el objeto de la administracin pblica como un campo de la ciencia
poltica, pero en una dimensin especfica. La lucha por el poder, la aspiracin por
el timn del gobierno, las alianzas y discrepancias inherentes a la pugna por ser o
llegar a ser la clase poltica, es un problema central para la ciencia poltica en su
conjunto; para la administracin pblica, sin embargo, no es sino un supuesto: lo
interesante para la misma no es tanto el poder en su proceso de constitucin, como
su establecimiento mismo. Para la administracin pblica el poder disputado en la
arena poltica no es tan importante como el poder configurado en gobierno.P
Ornar Guerrero seala que el gobierno, como poltica y administracin, im-
plica voluntad y ejercicio de poder: primero, estableciendo medidas polticas
generales; segundo, activando tales medidas que inspiran y generan las deman-
das de aquellos que son afectadas por las mismas. Al definirse la administra-
cin pblica como el gobierno en accin se encuentra implcitamente la
naturaleza de su funcin como ejercicio real del poder, que el Estado reclama
como monopolio legtimo en trminos de fuerza fsica; la administracin p-
blica es la realizacin de la existencia del Estado como organizacin del poder
poltico.w
El poder, objeto de la ciencia poltica, es tambin el objeto de estudio de la
administracin pblica, pero en la dimensin que comprende el ejercicio de
la dominacin estatal. La administracin pblica, al ejercer la dominacin
efectiva, mantiene latentes las expectativas y hbitos de obediencia, lleva a la
realidad la existencia del Estado y marca aquello que es inherente al Estado
29 iu, p. 77. El cursivo es mo.
30 Esto no significa que la Administracin Pblica sea la fuente o el sujeto del poder, posicin que
ocupa la clase gobernante; por el contrario, es el medio especfico para el ejercicio del poder.
176
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
mismo: clases o grupos privilegiados por la frontera del poder, por la jerarqua
que separa a gobernantes y gobernados.
Esta interpretacin de considerar al poder como objeto de estudio de la
Administracin Pblica sostiene que el gobierno cumple funciones de poder
(dominacin) polticas y administrativas. Para la Ciencia Poltica, su objeto es
el gobierno en sus dimensiones polticas y de dominacin estatal, mientras que
para la Administracin Pblica, el gobierno en su dimensin administrativa y
la dominacin efectiva. Es en el gobierno, en su doble dimensin: dominio y
servicio, que el poder se constituye en objeto de estudio de la Administracin
Pblica.
La Administracin Pblica como estudio del poder ejecutivo
La Administracin Pblica tiene como objeto de estudio el poder ejecutivo.
El capitalismo no es el origen del objeto, pero s del estudio de la Administra-
cin Pblica, debido a que fue en el capitalismo donde se produjo la separacin
de la sociedad y el Estado. En el capitalismo se rompen las ataduras patrimo-
niales y colegiales que mantenan cautivo al ejecutivo, permitiendo conformar
el carcter y forma de la administracin pblica como un fenmeno que lleg,
en su momento histrico, a tener sustancia e identidad."
La Administracin Pblica, como objeto de estudio, est caracterizada por cuatro
atributos que identifican su lugar en el modo de produccin capitalista: 1) Es una de
las formas de mediacin entre el Estado y la sociedad; 2) Es la delegacin del Esta-
do en la sociedad; 3) Est organizado en el ejecutivo, y 4) Es el gobierno en accin;
la accin del Estado en la sociedad civil. El estudio de la Administracin Pblica no
puede partir sino de estas mismas premisas.V
En ese sentido, la Administracin Pblica es un objeto de estudio consisten-
te en la mediacin entre el Estado y la sociedad a travs del poder ejecutivo, lo
que implica que es un fenmeno identificable y definible. Los fundamentos de
su identidad se establecen en cuatro condiciones histricas: a) El divorcio del
Estado y la sociedad; b) La necesidad de la mediacin entre el Estado y la
sociedad; e) La forma doble de la mediacin, a travs de las clases sociales y
de la administracin pblica. Las clases sociales como mediacin entre la so-
bid., p. 2U.
32 Ibtd., p. 214. Er cursvoes mio.
177
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
ciedad y el Estado y la Administracin Pblica como mediacin entre el Esta-
do y la sociedad; y d) La organizacin bipolar de la mediacin. Las clases
sociales en el legislativo y la Administracin Pblica dentro del ejecutivo.
La Administracin Pblica tiene por objeto de estudio el poder ejecutivo. La
relacin entre el ejecutivo y el poder legislativo constituyen el rgimen polti-
co y resumen los centros de poder del Estado, pero en el poder ejecutivo se
muestra de manera visible la accin fundamental del Estado. El predominio
del ejecutivo va aparejado al proceso histrico del predominio poltico de la
burguesa. El poder ejecutivo es una creacin de la monarqua absoluta. "El
ejecutivo, entonces, es el objeto de estudio de la Administracin Pblica en la
medida en que, como centro de poder cimero del Estado, concentra en su seno
esencialmente las facultades y capacidades dinmicas del propio Estado y or-
ganiza y pone en accin el movimiento, toda su fuerza vital en el seno de la
sociedad civil. "33
El ascenso del poder ejecutivo y la burocratizacin del legislativo no pueden
explicarse por s mismos, se explican a partir de la divisin prevaleciente del
Estado y la sociedad, es decir, por la autonoma relativa del Estado frente a la
sociedad. El poder ejecutivo ha llegado a ser el centro del poder superior del
Estado, debido a la decadencia del parlamento como centro de poder de las
clases, al mismo tiempo por la existencia paralela de otras corporaciones cla-
sistas y la conjuncin de los intereses de la burguesa y las actividades del
ejecutivo. Un poder ejecutivo fuerte es por tanto producto de un Estado forta-
lecido sobre la sociedad. Para Ornar Guerrero el objeto de estudio de la Admi-
nistracin Pblica es el ejecutivo, ya que ste es el gobierno como mediacin:
y es al mismo tiempo la administracin pblica, porque ella es la mediacin
entre el Estado y la sociedad."
La Administracin Pblica como estudio de los poderes (ejecutivo,
legislativo y judicial)
Otra posicin establece que el objeto de estudio de la Administracin Pblica
no slo es el poder ejecutivo, sino tambin los poderes legislativo y judicial.
Felix Nigro considera que el objeto de estudio para identificar a la Administra-
33 Ibid., p. 216.
34 En una posicin compleja, Ornar Guerrero concluye diciendo: "Gobierno, administracin pblica y
ejecutivo son lo mismo. El objeto de estudio es la administracin pblica, el gobierno y el ejecutivo porque
son idnticos. Esta triloga resume gran parte de los objetos de estudio expuestos".
178
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
cin Pblica es su conexin con las tres ramas tradicionales del poder, que
son: la ejecutiva, la legislativa y la judicial." Bajo esta concepcin, adminis-
trar es ejecutar, es decir, poner en prctica leyes que han sido aprobadas por el
poder legislativo. Sin embargo, existe una clara distincin entre los poderes
legislativo y administrativo: el legislativo posee el primero, pero cuando apoya
una ley, lo que la rama ejecutiva realiza con esa ley se convierte en "adminis-
tracin".
Aun cuando las ramas legislativa y ejecutiva constituyen entidades totalmente sepa-
radas, es la ltima sin embargo la que posee el poder administrativo, de lo que se
deduce que administracin pblica es "lo que la rama ejecutiva efecta". El poder
judicial se mantiene apartado de la administracin pblica, decidiendo los casos que
se plantean entre las partes privadas pero tambin controlando a los administradores
pblicos por sus actos inconstitucionales ilegales o arbitrarios."
Nigro cita el caso de las controversias suscitadas en el seno de la Subcomi-
sin del Senado (Senate Subcomittee on Separation of Powers) en la que que-
d claro que la Constitucin no establece la diferencia entre los poderes
legislativo y ejecutivo. Una de las preocupaciones ms especficas de esta Sub-
comisin fue la disputa entablada entre las ramas legislativa y ejecutiva sobre
la constitucionalidad y oportunidad de los llamados poderes de veto"? por parte
del legislativo que requieren alguna forma de aprobacin del Congreso o bien
a travs de comisiones o bien por ambas Cmaras, con anterioridad a que las
unidades departamentales de la Administracin Pblica puedan pasar a la ac-
cin. El argumento defendido por el equipo del Presidente Johnson, expresado
por el Ministro Adjunto del Departamento de Justicia, consisti en esencia en
que la seleccin de proyectos especficos era un acto propio del ejecutivo en el
cual el Congreso, si se atena a la Constitucin, no debera interferir.
La interpretacin de que "administrar" es ejecutar y de que existe una dis-
tincin clara entre los poderes legislativo y ejecutivo, para Nigro no es un
argumento slido. Se puede tomar partido a favor de la actitud del Presiden-
te o del Congreso, pero la Subcomisin dej claro que el Congreso, una vez
35 Nigro, Felix A. y Nigro, L10ydG., Administracin Pblica Moderna, Madrid, INAP, 1981, p. 12.
36 Ibdem. .
37 El veto legislativo se ha desarrollo desde 1950 y ha sido recogido en algunas regulaciones como la
Ley de Prevencin de Inundaciones y de Proteccin contra Otros Daos Menores, causados por escape de
agua, de 1954, que en el ao de 1967. se convirti en tema importante de debate entre el Congreso y el
presidente Jobnson.
179
rose JUAN SNCHEZ GONZLEZ
aprobada una ley, podra desempear un papel ms amplio que el de limitarse a
la crtica de las decisiones tomadas por el ejecutivo a la hora de poner en
vigor la legislacin. En algunos casos el legislativo consideraba que su papel era
el de dirigir conjuntamente con los Departamentos correspondientes de la Admi-
nistracin Pblica determinados programas especficos y no limitarse simple-
mente en la autorizacin. Por ello, cualquier definicin de la Administracin
Pblica no puede dejar de lado al legislativo, aunque lo expuesto no sea la nica
razn para ello. 38
Si se considera a la administracin pblica como un proceso (como un con-
junto de conocimientos y de tcnicas para el manejo efectivo de una empresa),
ello no slo es propio de la funcin legislativa sino de otros organismos. La
funcin legislativa debe ser organizada debidamente. Incluso, si se miran des-
de "dentro" las funciones del legislativo, puede verse que tambin stas nece-
sitan de una buena administracin.?
Lejos de mantenerse aparte, el poder judicial ha sido desde hace mucho
tiempo una fuerza que ha contribuido poderosamente a moldear la administra-
cin pblica, faceta que viene acentundose ltimamente a medida que la opi-
nin pblica en general, los empleados de la administracin, otras personas e
instituciones presionan por sus derechos ante los tribunales correspondientes.
Existe actualmente la preocupacin porque las decisiones de los tribunales
puedan estorbar la aplicacin de la ley. Sea verdad o no esta acusacin, parece
claro, a partir de las controversias que existen, que las actividades diarias de
los policas y de otros funcionarios pblicos estn grandemente influidas por las
decisiones de los tribunales. El Presidente del Tribunal Supremo en los Es-
tados Unidos sostena que los tribunales ejecutaban funciones administrativas
complejas que afectan a la coordinacin de numerosas personas, al ser respon-
sables de funciones tales como "las peticiones de custodia de nios a conse-
cuencia de divorcio o separaciones matrimoniales que se presentan ante los
tribunales, los problemas de adopciones, de deudas, de administracin, de bie-
nes inmuebles, as como miles de otras tareas que no son puramente o estricta-
mente judiciales't.e? Asimismo, en los Estados Unidos apareci la profesin de
38 Se pasa por alto con frecuencia que los cuerpos legislativos supervisan directamente las actividades
de algunos Departamentos administrativos; ejemplos en el mbito nacional son la Oficina de Imprenta de la
Administracin (Govemment Printing Office), la Biblioteca del Congreso (the Library of Congress) y la
Intervencin General. Ello muestra que no todas las unidades administrativas que ponen en prctica la
legislacin se hallan dentro de la rama del poder ejecutivo, lo cual es una prueba ms de que la administra-
cin abarca algo ms que la rama del gobierno.
39 lbid, p. 16.
40 Citado por Felix Nigro,lbid., p. 18.
180
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
manager del tribunal; en 35 estados y 46 reas metropolitanas laboraban ejecu-
tivos de tribunales. "Debido a que los administradores comparten facultades
legislativas y judiciales con las otras dos ramas de gobierno, su influencia en
la poltica pblica es mucho ms importante ahora que antes; la administracin
pblica ha ganado en importancia. "41
Para Marshall Dimock, la administracin pblica es cuasi legislativa cuando
se realiza la expedicin de normas, lo que significa que puede remplazar o
interpretar la ley, para ir dando expresin a la poltica de gobierno, a medida
que se desarrolla el proceso administrativo. Tanto en la creacin de las leyes
como en la interpretacin y en la aplicacin, la administracin pblica tiene un
papel relevante, mientras que en los aspectos cuasi judiciales (audiencias y
decisiones) de la administracin pblica, el nmero de decisiones as emitidas
es mucho mayor que el que se pronuncia en los tribunales. Esta actividad cuasi
judicial la realizan no slo las comisiones reguladoras que se ocupan de pro-
blemas de gran importancia econmica y financiera, sino tambin diversos de-
partamentos y oficinas. Hay oficinas como la de impuestos, que realizan
mayor trabajo cuasi judicial que las mismas comisiones. "Por tanto, la conclu-
sin obvia es que las tres ramas del poder forman parte del estudio y praxis de
la administracin pblica. "42
Para Felix Nigro, en su definicin clsica, la Administracin Pblica abarca
las tres ramas del poder -ejecutiva, legislativa y judicial- y sus interrelacio-
nes. Esta conclusin sostiene que el objeto de estudio de la Administracin
Pblica no slo es el poder ejecutivo sino los poderes legislativo y judicial, ya
que existen interelaciones que afectan, limitan y permiten el desarrollo de la
actividad gubernativa. Cabe sealar que para esta posicin el poder ejecutivo
es el objeto de estudio de la disciplina; sin embargo, los poderes legislativo y
judicial deben ser estudiados de manera complementaria en aquellos aspectos
que tengan incidencia con el poder ejecutivo.
La Administracin Pblica como estudio de la burocracia
La Administracin Pblica ha tenido como objeto de estudio a la burocracia.
Diversos autores, desde Max Weber, Laski, van Mises, Fritz Marx, Crozier y
ms recientemente Guy Peters, han centrado su atencin en la burocracia. En
41 Dimock, Marshall y Dimoek, Oladys, op. cit., p. 128.
421btd., p. 19.
181
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
la ciencia social contempornea se emplea el trmino burocracia para indi-
car un tipo general de organizacin humana que, por significativos conceptos,
se distingue de otros tipos de organizacin.
En el anlisis de Max Weber, hay tres tipos de autoridad o principios de
"legitimidad" en la organizacin.:" La "autoridad tradicional" es sancionada
simplemente por el tiempo y la posicin aceptada por el que la ejerce, como
fue el caso de las sociedades primitivas. Otro tipo de autoridad es la "autori-
dad carismtica" basada en cualidades personales de jefatura o magnetismo;
este tipo de autoridad es el que se atribuye al hroe guerrero o al profeta reli-
gioso. El tercer tipo de autoridad es la "racional" o "autoridad legtima"; sta
es la que se basa en un conjunto de normas aceptadas como "legtimas" por
los miembros de la organizacin. La burocracia es la forma tpica en que se
institucionaliza la autoridad racional o legtima. Para Weber-' la burocracia
funciona bajo los siguientes preceptos:
l. Existe el principio de zonas precisas y jurisdiccin oficial, donde las acti-
vidades estn distribuidas de manera fija como deberes oficiales y la
autoridad es la encargada de dictar las rdenes necesarias para el cumpli-
miento de los deberes.
2. Los principios de jerarqua oficial y de niveles de gobierno de autoridad
implican un sistema ordenado de superioridad, donde los cargos ms ba-
jos estn supeditados a los cargos ms altos.
3. La administracin de los cargos oficiales se basa en documentos escritos,
"los archivos", que se conservan en su forma original. Existe, por tanto,
un cuerpo de empleados subalternos y escribientes de todas clases.
4. La administracin oficial es especializada y presupone una preparacin
concienzuda y focalizada.
5. Cuando las funciones propias de un cargo han llegado a su pleno desarro-
llo, la actividad oficial exige plena capacidad de trabajo del funcionario,
aunque sus horas de trabajo estn claramente definidas.
6. El desempeo de un cargo est sujeto a reglas generales, que son esta-
bles, ms o menos completas y que pueden aprenderse. El conocimiento
de estas reglas representa un aprendizaje tcnico especial con que cuen-
tan los funcionarios.
43 Waldo, Dwight (comp.), "Administracin Pblica", La Funcin Administrativa, los Sistemas de Or-
ganizacin y otros Aspectos, Mxico, Trillas, 1985, p. 57.
44 Weber, Max, "Burocracia", Waldo, Dwight (comp.), "Administracin Pblica", La Funcin Admi-
nistrativa, los Sistemas de Organizacin y otros Aspectos, op. cit., pp. 58-60.
182
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Para Max Weber, el motivo esencial de la superioridad de la administracin
burocrtica de otras formas de organizacin se debe al conocimiento tcnico
que, mediante el desarrollo de las tcnicas modernas y procedimientos admi-
nistrativos, se ha hecho absolutamente indispensable.
La experiencia tiende universalmente a demostrar que el tipo puramente burocrtico
de organizacin administrativa decir, la variedad monocromtica de la buro-
cracia- es, desde un punto de vista puramente tcnico, capaz de alcanzar el ms
alto grado de eficiencia y, en este sentido, es formalmente el medio ms racional
conocido de lograr una direccin imperativa de los seres humanos. Es superior a
cualquier otra forma en precisin, estabilidad, rigor de disciplina y merecedora de
confianza. [...] Es finalmente superior tanto en intensidad de eficiencia como en
alcance de sus operaciones y es formalmente capaz de ser aplicada a toda clase de
tareas administrativas.P
Por su parte, los detractores de la burocracia la sealan como un mal necesa-
rio y con un trmino despectivo y peyorativo, hasta llevar a la burocracia a un
estado de patologa administrativa La burocracia tambin ha sido vista como
una forma de concentracin del poder poltico. Laski sostena que:
Burocracia es el trmino generalmente aplicado a un sistema de gobierno cuya apli-
cacin est completamente en manos de funcionarios, que el poder de stos pone en
peligro las libertades de los ciudadanos ordinarios. Las caractersticas de tal rgi-
men son una pasin por la rutina en la administracin, el sacrificio de la flexibilidad
a la rigidez del reglamento, demora en la adopcin de decisiones y resistencia a
embarcarse en experimentos. En casos extremos, los miembros de la burocracia
pueden llegar a constituir una casta hereditaria que manipula el gobierno en benefi-
cio propio."
Por su parte, Ludwing von Mises afirma que la burocracia no puede califi-
carse como buena o mala, sino que tiene una naturaleza pblica que la hace
diferente de la administracin privada. Incluso, la administracin pblica no
puede medirse en los mismos trminos que la administracin privada.
A esas objeciones podemos responder una vez ms que la burocracia no es en s ni
buena ni mala. Es un mtodo de administracin que puede aplicarse en diversas
45Ibid., p. 65.
46 Laski, H. J., "Burocracia", Waldo, Dwight (comp.), Administracin Pblica. La Funcin Administra-
tiva, los Sistemas deorganizacin y otros aspectos, op. cit.; p. 53.
183
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
esferas de la actividad humana. Hay un determinado campo, el del manejo del
aparato del gobierno, en que hay que recurrir necesariamente a los mtodos buro-
crticos. Lo que mucha gente considera en la actualidad como un mal no es la
burocracia como tal, sino la expansin de la esfera en que se aplica la administra-
cin burocrtica.t?
Ludwing von Mises establece una clara distincin entre administracin bu-
rocrtica y administracin privada. La administracin burocrtica es una ad-
ministracin que est obligada a cumplir con normas y reglamentos precisos
fijados por la autoridad de un organismo superior. La tarea de los burcratas con-
siste en ejecutar lo que tales normas y reglamentos le ordenan, mientras que en
la administracin comercial o utilitaria es una administracin orientada con
fines de lucro: su objetivo es la obtencin de beneficios. Los objetivos de la
administracin pbli ca no pueden medirse en trminos monetarios ni pueden
regularse por mtodos de contabilidad. "Ahora estamos en posibilidad de dar
una definicin de la administracin pblica: Administracin Pblica es el m-
todo aplicado en la direccin de los asuntos administrativos cuyos resultados
no supone valor crematstico alguno en el mercado. "48
El modelo burocrtico sigue siendo, a pesar de todo, un punto de partida til
para el anlisis y para algunos representa una forma superior de organizacin
del Estado." Woodrow Wilson argument en favor de la separacin entre pol-
tica y administracin, al considerar que la sociedad estara mejor atendida si
los ciudadanos, sus representantes y, sobre todo, sus grupos de inters, pudie-
ran ser separados de la mayora de los procesos relacionados con la elabora-
cin de las poIticas pblicas. Por su parte, Page desagreg el concepto de
burocracia y luego examin sus componentes en Francia, Alemania Occiden-
tal, Gran Bretaa y Estados Unidos, en donde realiz un hallazgo fundamental
en el sentido de que la burocracia es una institucin crucial en la formulacin
y ejecucin de las polticas de todos estos gobiernos.
El trmino "Estado administrativo" implica que la burocracia ha desarro-
llado la capacidad de dominar y dar forma a la mayor parte de la actividad que
se lleva a cabo dentro del gobierno contemporneo y, de esta manera, moldear
la naturaleza del Estado mismo. Para Fritz Marx el desarrollo del "Estado
47 Von Mises, Ludwing, "Administracin burocrtica", Waldo, Dwight (comp.), Administracin Pbli-
ca. La funcin Administrativa, los Sistemas de Organizacin y otros Aspectos, op. cit., p. 71.
48 Ibid., p. 72.
49 Peters, B. Guy, "Poltica Pblica y Burocracia", Foro Internacional, Mxico, El Colegio de Mxico,
enero-marzo de 1993, vol. XXXIII, nm. J31, p. 58.
184
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
administrativo" es producto de una expansin y desarrollo de las funciones
estatales y de la propia burocracia (Fritz Marx la llama la "maquinaria admi-
nistrativa"):
Una de las caractersticas ms notables del gobierno moderno es el gran nmero de
sus funciones, nmero que va hacindose cada vez mayor. La ejecucin de estas
funciones exige una maquinaria administrativa muy elaborada. Como consecuencia,
la gran masa de lo que el gobierno hace hoyes de naturaleza administrativa. Sin
minimizar el significado de la legislacin ni el papel de los tribunales, la Adminis-
tracin Pblica les ha superado en importancia en cuanto a la eficacia general del
gobierno. 50
Dentro de las prcticas del "Estado administrativo" destaca la participacin
de un considerable cuerpo de altos funcionarios de jornada completa en la
direccin cotidiana de los asuntos pblicos. A este cuerpo casi permanente se
le suele llamar burocracia. 51
Despus de que Pressman y Wildav-ky descubrieron el concepto de imple-
mentacin, ste ha tenido un gran impacto en la reflexin sobre el papel de
la administracin pblica y su influencia sobre las polticas pblicas, sobre todo a
partir de la perspectiva de "abajo hacia arriba". En ese mismo contexto, des-
taca Michel Crozier con Dupuy, Worms, Gremion y Thoenig; estos estudiosos
encuentran que el poder burocrtico est diseminado a travs de los distintos
niveles de la organizacin y no slo concertado en la cpula.V Esto los lleva a
percibir la dinmica de las organizaciones de una manera similar a la perspec-
tiva de la ejecucin de "abajo hacia arriba". Para Guy Peters, la escuela de
Crozier contrasta an ms con los que sealan que el poder burocrtico se
encuentra centralizado; en el sistema de Crozier, lo "perifrico es central ".
Otra metodologa que vincula a las organizaciones pblicas con las polticas
pblicas se encuentra en los trabajos de Niskanen y los seguidores de su mtodo.
El planteamiento de la eleccin pblica (pub/ic choice), seala que el papel
de la burocracia es dominante, especialmente en el crecimiento del gasto p-
blico. La expansin puede servir a los intereses de la organizacin o a los
50 Morstein Marx, Fria, El Estado Administrativo. Una introduccin a la burocracia, Madrid, Escuela
Nacional de Administracin Pblica, 1975, p. 36.
51 Fritz Morstein seala que el trmino "Estado administrativo" no debe considerarse como un Estado
carente de rganos legislativos y judiciales, sino como un Estado en el que la organizacin y las operaciones
administrativas tienen, al menos cuantitativamente, una especial relevancia.
52 lbid., p. 63.
185
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
-------------
intereses de los ejecutivos, pero el crecimiento ser el objetivo. Por su parte,
otros estudiosos como Nakamura y Smallwood, y Guy Peters se ocupan de las
relaciones entre los funcionarios de carrera y los polticos, para tratar de identi-
ficar cul de los dos grupos en el proceso de elaboracin de las polticas es
quien mantiene realmente el poder durante la elaboracin de los programas. Guy
Peters sostiene:
El papel determinante de la burocracia pblica es un rasgo distintivo del gobierno
contemporneo. El incremento masivo del nmero y la complejidad de las funciones
del gobierno despus de la Segunda Guerra Mundial, o incluso desde los aos seten-
tas, ha generado demandas para que el gobierno acte en reas que podan ser aten-
didas ms fcilmente a travs de una mayora de las democracias industrializadas,
ha estado asociado con el desarrollo del Estado benefactor y la economa mixta, y
las burocracias han sido el instrumento principal tanto para la formulacin como
para la ejecucin de sus programas. En el Estado de bienestar contemporneo la
burocracia pblica ha adquirido una importancia que pocos de los principales te-
ricos de la administracin pblica o del gobierno democrtico hubieran imaginado o
concedido. 53
A pesar de las presiones polticas para minimizar el papel de la burocracia
en la formulacin y ejecucin de polticas e incrementar el de los polticos, la
burocracia conserva una posicin poderosa de estos procesos. Ese poder puede
ser simplemente un requisito de gobierno efectivo en la sociedad conternpor-
nea.>' Contra lo que suele pensarse, la burocracia pblica puede ser un factor
benfico para la sociedad, aunque debe analizar su relacin con los componen-
tes polticos del gobierno, que son los ms directamente sensibles. 55 ParaPeters,
es fundamental estudiar el papel de la burocracia en el proceso de elaboracin
de polticas pblicas, al igual que su repercusin en la vida de los ciudadanos,
as como en las cuestiones de la obligacin de la rendicin de cuentas y su
control. 56
53 tua.. p. 86.
54 Ibid., p. 87. "En los ochentas, un gran nmero de gobiernos buscaron revertir la tendencia expansio-
nista del sector pblico y del poder de la burocracia. Estos gobiernos utilizaron una ideologa conservadora
y antiestatal para justificar sus acciones, y pueden ser vistos como un nuevo grupo de idelogos que con-
quist el poder en lo que se ha considerado como una poca ms tecnocrtica".
55 Peters, Guy B., La Poltica de la Burocracia, Mxico, Colegio Nacional de Ciencias Polticas y
Administracin Pblica y Fondo de Cultura Econmica, 1999, p. 65.
56 "Antes de analizarlas fallas y los problemas del gobierno, nos plantearemos un interrogante bsico:
cmo maneja este aumento de carga de trabajo? La mejor respuesta es que la mayor parte del trabajo se
encomienda a la administracin pblica, a esos tristemente clebres burcratas a quienes suele culparse por
186
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Para la Administracin Pblica es importante el papel de la burocracia en el
fortalecimiento de los gobiernos contemporneos, por lo que para algunos es-
tudiosos la burocracia seguir siendo un objeto de estudio durante mucho
tiempo. No obstante, hay que considerar lo que afirman Mosher y Cimmino en
el sentido de que el intento de que la burocracia sea una ciencia suficientemen-
te objetiva ha quedado invalidada, desde un principio, por las expresiones am-
biguas y emotivas que acompaaban a la palabra misma. 57
La Administracin Pblica como estudio de la organizacin
La teora de la organizacin se desarroll paralelamente a la administracin
pblica y en ocasiones se han superpuesto, confundindose o relativizndose
sus fronteras disciplinarias. Herbert Simon postulara en 1947, en su tesis doc-
toral en ciencias polticas, la unicidad de la administracin, eliminando toda
frontera entre administracin pblica y privada, para constituir la teora de la or-
ganizacin como disciplina universal del fenmeno organizacional. 58
Para Simon la "organizacin" es importante, en primer lugar, porque en
nuestra sociedad los hombres pasan la mayor parte de su vida adulta dentro de
las organizaciones; ese medio ambiente suministra en gran parte la fuerza que
moldea y desarrolla cualidades y hbitos personales. En segundo lugar, es im-
portante porque ofrece a aquellos que ocupan cargos de responsabilidad los
medios de ejercer autoridad y de influir en los dems. En tercer lugar, porque al
estructurar las comunicaciones determina las condiciones externas de la infor-
macin en las cuales se toman decisiones. 59 Se define a la organizacin como:
las fallas del gobierno. La administracin y la burocracia al parecer son casi tan antiguas como el gobierno
mismo, pero ahora se han convertido en una parte cada ms importante del aparato gubernamental en casi
todos los pases del mundo" (Ibid., p. 67. Cursivo mo).
57 Mosher, Frederick y Cimmino, Salvatore, Ciencia de la Administracin, Madrid, RIALP, 1961, p. 73.
Para estos autores a veces la burocracia es entendida como una extensin de las oficinas y de las personas
que estn en ellas, otras veces, la palabra parece indicar las carreras pblicas en general; en otras ocasiones
se refiere a las categoras de empleados; otras, a aquellos que se encuentran en puestos administrativos o
directivos. Durante largos aos los hombres polticos de todas las naciones han lanzado sus invectivas
contra la administracin pblica usando los trminos de burocracia y burcratas.
58 Ibarra Colado, Eduardo y Montao Hirose, Luis, "Teora de la Organizacin y Administracin Pbli-
ca, Insuficiencias, Simplezas y Desaflos de una Maltrecha Relacin", Gestin y Polticas Pblicas, Mxico,
CIDE, vol. 1, nm. 1, julio-diciembre de 1992, p..50. Este artculo es muy til para este apartado de la teora
organizacional y la administracin pblica. Una buena parte de este apartado de organizacin est resellado
de elite completo artculo.
S9 Simn, Herbert A., El Comportamiento Administrativo. Estudio de los Procesos Decisorios en Jo
Organtzactn Admtnistrattva; Madrid, Aguilar, 1988, p. XV.
187
ross JUAN SNCHEZ GONZLEZ
[...] al complejo diseo de comunicaciones y dems relaciones que se pueden produ-
cir en un grupo de seres humanos. Este diseo proporciona a cada miembro del
grupo una gran parte de la informacin, de los supuestos, objetivos y actitudes que
entran en sus decisiones, y tambin una serie de expectativas fijas y comprensi-
bles de lo que los dems miembros del grupo estn haciendo y de la forma en que
reaccionarn ante lo que l diga y haga. El socilogo le denomina "sistema de fun-
ciones"; pero para la mayora de nosotros es ms conocido como una "organi-
zacin".6o
Para Simon, lo que constituye la preocupacin central de la teora adminis-
trativa es el lmite entre los aspectos racionales y no racionales del comporta-
miento social humano.s! La teora administrativa es, particularmente, la teora
de la racionalidad intencionada y limitada del comportamiento de los seres
humanos que se dan por satisfechos porque no tienen el ingenio para tratar de
lograr el mximo.
Los primeros acercamientos de tipo organizacional a la administracin p-
blica se encuentran en las teoras posweberianas de la burocracia (Merton,
1965; Selznick, 1949; Blau, 1963; Crozier, 1974). La teora de la organizacin
ha avanzado a lo largo del siglo xx por medio de rupturas, entrecruzamientos
y vicisitudes que le otorgan una especificidad propia como un campo en pos de
un objeto multifactico, multideterminado y cambiante. A las rupturas del
enfoque convencional, que privilegian ciertos aspectos del fenmeno, tales
como la reconstruccin del proceso de trabajo (Taylor, 1972; Ford, 1987), la
administracin de los grupos informales (Roethlisberger y Dickson, 1976;
Mayo, 1972, 1977), el combate contra los crculos burocrticos (Merton, 1965;
Selznick, 1949; Blau, 1963; Gouldner, 1964; Crozier, 1974), la elaboracin de
modelos para la toma de decisiones (Simon, 1984; March y Simon, 1977;
Cyert y March, 1965; March y Olsen, 1976; Pettigrew, 1973), el anlisis de las
estructuras y la gestin del contexto (Woodward, 1965; Pugh y Hickson, 1979;
Emery y Trist, 1965; Perrow, 1967), la formulacin de las estrategias (Ansoff,
1976; Steiner y Miner, 1977) y finalmente, el diseo de estructuras flexibles
(Herzberg, 1966; Argyris, 1957, 1964; Bennis, 1963; Likert, 1968), se super-
pone el anlisis y la gestin de un conjunto de procesos considerados corno
fundamentales en la organizacin, aunque analizados generalmente de manera
60 tse: p. XVI.
61 Para Simon no existen "principios" inmutables de administracin. Si alguna "teora" queda implica-
da, es la de que la toma de decisiones constituye el ncleo de la administracin y que elvocabulario de la
teora administrativa debe derivarse de la lgica y de la psicologa de la eleccin humana.
188
Los "'DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
aislada. Tal es el caso del poder (Bacharach y Lawer, 1980; Crozier, 1974;
Crozier y Friedberg, 1977; Mintzberg, 1983), el conflicto (Foller, 1965; March
y Simon, 1977; Cyert y March, 1965; Pondy, 1967; Crozier, 1974; Lawrence y
Lorsch, 1973) y la comunicacin (Leavit, 1977; Guetzkow y Simon, 1977;
Shaw et al., 1977).62
Hay que destacar que en la teora organizacional las aproximaciones del
orden crtico empezaron a surgir en la dcada de los sesentas. El agotamiento
del modelo taylorista fordista y el descontento social ponan en tela de juicio
los beneficios de la sociedad postindustrial, desmintiendo el llamado fin de las
ideologas lo que propici una serie de movimientos crticos al interior mismo
de la teora de la organizacin. Las relecturas crticas de Marx, Weber y Freud
no se hicieron esperar. La participacin (Wreen, 1982; Montao y Rosim,
1983; Espinosa y Zimbalist, 1984; Cressey etal., 1985; Wells, 1987), el poder
(Clegg, 1979, 1989; Foucault, 1980, 1983) Yel conflicto (Edwards, 1990) o el
consenso (Burawoy, 1989), entre otros, conocieron entonces un ms amplio
marco de anlisis en el que se recuperaban algunos aspectos sociales como
clave para explicar la organizacin como fundamento de la especificidad del
fenmeno bajo estudio.
[...] la administracin pblica requiere cada vez ms de una teora que le permita no
slo legitimar una prctica profesional de exigencia creciente, sino tambin de ma-
nera estructural y en el plano social, reelaborar los mecanismos de mediacin que
controlan algunas de las "imperfecciones" del mercado. [...] Pero tambin la admi-
nistracin pblica requiere de una conciencia terica que les d legitimidad tica a
su discurso y responsabilidad social a su prctica; es decir, necesita un conjunto de
planteamientos tericos rigurosos a partir de los cuales reconocer sus propias espe-
cificidades y su identidad.P
Ms recientemente, el libro de Barry Bozeman sostiene que: "Algunas orga-
nizaciones son gubernamentales, pero todas las organizaciones son pbli-
cas".64 La premisa bsica del libro de Bozeman es que lo pblico es una clave
para entender el comportamiento y manejo de una organizacin, no slo en
dependencias del gobierno, sino virtualmente en todas las organizaciones. En
62 Ibarra Colado, Eduardo y Motao Hirose, Luis, op. cit., p. 51.
63 tsu.. p. 57.
64 Bozeman, Barry, Todas las Organizaciones son Pblicas. Tendiendo un Puente entre las Teoras
Corporativas Privadas y Pblicas, Mxico, Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Administracin Pbli-
ca y Fondo de Cultura Econmica, 1998, p. 31.
189
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
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ese sentido, lo pblico no es igual a gobierno. Lo pblico se refiere al grado en
que la organizacin se ve afectada por la autoridad poltica. Una primera im-
plicacin es que prcticamente cualquier organizacin -del gobierno, empre-
sarial o lucrativa- tiene aspectos pblicos significativos."
Otros autores sostienen la dificultad inmediata de cmo enfrentar la diversi-
dad que cabe en el rubro de "teoria de organizaciones't.s" Para Harmon y Mayer
hay quienes estn a favor de la sntesis: las "escuelas" tericas contendientes
ofrecen planteamientos diferentes del mismo objeto; por lo tanto, deberan jun-
tarse los hilos similares y tej erlos en una sola teora de las organizaciones.
Otra corriente reconoce abiertamente las diferencias y acude a distintas teoras
para diferentes propsitos: la teora de sistemas sirve para evaluar cuestiones
sistemticas; la teora de las series de decisiones, para los problemas de deci-
dir; y la teora de las relaciones humanas, para los problemas interpersonales.
En el primer caso se intenta crear una gran teora que articule nuestros conoci-
mientos sobre las organizaciones; en el segundo se trata de crear un "cinturn
de herramientas" con una teora para cada propsito.
Una preocupacin fundamental de la administracin pblica es la toma de decisio-
nes. Para el administrador pblico, esta preocupacin siempre est envuelta en un
tipo particular de contexto organizacional, que puede ser fragmentado con fines
analticos; aqu, por ejemplo, empleamos el concepto de campos organizacionales
en los que los administradores pblicos actan y que delimitan sus acciones segn
las funciones que deben desempear cada uno. Cada organizacin pblica es una
respuesta socialmente definida a un conjunto de problemas; a saber, los que des-
cribimos con cierto detalle como problemas perversos. Por tanto, las decisiones
-grandes y pequeas- que estn organizadas en formas pblicas y que constitu-
yen la administracin pblica, son tambin respuestas socialmente delegadas a estos
problemas perversos. Estos mandatos se llevan a cabo en los campos organizaciona-
les, mientras que en la base estn los vectores normativos de la administracin p-
blica.P?
65 Ibidem. "La idea de que todas las organizaciones son pblicas a uno u otro nivel (y de que lo pblico
es una cuestin de grado) me parece bastante clara. Pero la teora corporativa tradicional ofrece amplia
evidencia de que no hay un acuerdo unnime al respecto. La teora de la organizacin genrica, de llegar a
tratar lo pblico, lo entiende como sinnimo de gobierno. Del mismo modo, gran parte de la teora de la
administracin pblica, si bien otorga importancia a la distincin entre lo pblico y lo privado, identifica las
organizaciones pblicas con las dependencias oficiales."
66 Harmon, Michael M. y Mayer, Richard T., Teora de la Organizacton para la Administracin Pbli-
ca, Mxico, Colegio Nacional de Ciencias Politicas y Administracin Pblica y Fondo de Cultura Econ-
mica, 1999, p. 29.
67 iu. p. 30.
190
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Para Ibarra y Montao la administracin pblica acude a la teora de la or-
ganizacin, destacando los conceptos de estrategia y poder en el plano organi-
zacional y el de estructuras en las entidades productivas y oficinas
burocrticas. El poder, que hasta hace poco tena un lugar marginal en la expli-
cacin organizacional, ocupa desde hace poco tiempo el origen mismo del
accionar en las organizaciones pblicas. La estrategia y la estructura constitu-
yen dos aparatos de esta accin poltica instrumental racional.
La teora de la organizacin puede limitar o sesgar el alcance explicativo de
las organizaciones pblicas; pero tambin puede contribuir en la construccin
de este marco terico, tanto como la Ciencia Poltica y la Economa. La admi-
nistracin pblica no debe caer en el extremo del total aprecio, ni en el despre-
cio absoluto. Esta teora de la organizacin requiere ser reorganizada, es decir,
repasada una y otra vez en funcin de un objeto de anlisis movible y del
momento histrico que lo entorna. Slo de esta manera podr reconstruir la mal-
trecha relacin entre teora de la organizacin y la administracin pblica.
La administracin pblica debe ser nuevamente pensada y con ella la natu-
raleza y funciones del Estado, as como las formas de organizacin que carac-
terizan a la sociedad. Para Ibarra y Montao, el estudio de la administracin
pblica puede ser dimensionado desde la teora de la organizacin, pero no
como campo interdisciplinario, sino como espacio plural de reflexin en el que
se construya una base paradigmtica lo suficientemente slida desde la cual
abordar la diversidad y multiplicidad de lo organizado, de sus rupturas y dis-
continuidades.
La Administracin Pblica como objeto de estudio del manejo pblico
(public Management)
Otro objeto de estudio de la Administracin Pblica es el llamado management
pblico (gerencia pblica, gestin pblica o manejo pblico), con las diversas
acepciones que de estos trminos se tiene. Esta corriente sigue ganando adep-
tos a partir de supuestos planteamientos novedosos en torno al papel del gerente
pblico en la administracin pblica contempornea.
El management fue definido primigeniamente en los Estados Unidos al ini-
cio del siglo xx El mrito se acredita al ingeniero Frederick Taylor, quien en
1911 public The Princtples 01Scientific management (Principios del manejo
cientfico) y fund el movimientodel management cientfico.s" Taylor ya haba
68 Guerrero,Omar, "El 'Management Pblico'; una Torre de Babel", Convergencia. nm. 17, septiem-
bre-diciembre de 1998, Mxico, Universidad Autnoma del Estado de Mxico, p. 16. Una parte de este
191
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
utilizado el trmino en el ensayo Shop management publicado en 1903.
69
En el
Reino Unido, liver Sheldon, en su obra Philosophy 01 management (La filo-
sofa del management) publicada en 1923, haba utilizado tambin el concepto
de manejo.
El progenitor intelectual del trmino management en administracin pblica
es Leonard White (1926) autor del primer texto en la materia, Introduccin al
estudio de la administracin pblica. White propone sentar bases no jurdicas
para el estudio de la administracin pblica en los Estados Unidos, al asumir
que ella debe descansar ms en el management que en el fundamento de la ley.
White defini a la "administracin pblica como el management de hombres y
materiales para lograr los propsitos del Estado".70 Dentro de esta tradicin, el
desarrollo del management tuvo su punto culminante en una de las obras ms
influyentes en la teora de la administracin pblica; su autor, Dwight Waldo,
defini a la administracin pblica en dos aspectos: 1) como management de
hombres y materiales y 2) management de asuntos del Estado."
Por su parte, Charles Merriam argumentaba que la administracin pblica
era una ciencia porque trata con los medios y los fines, como de otras organi-
zaciones humanas. En su entender,
[...] es claro que el management es un aspecto de las relaciones sociales que com-
prende a un cuerpo de personas, de prcticas y procesos, de una serie de datos que
son observables con mucha precisin y que son sujetos viables de anlisis, interpre-
taciones e inferencias, respecto a patrones de conducta general y continua en un
campo especial de comportamiento.F
Por su parte, Luther Gulick sealaba que "las cosas que los gobernantes
hacen, esto es, el trabajo del gobierno, el desarrollo y la aplicacin de contro-
apartado est tomado de este importante artculo. Tambin puede verse: Guerrero, Ornar, Del Estado Geren-
cial al Estado Cvico, Mxico, Universidad Autnoma del Estado de Mxico y Miguel ngel Porra, 1999.
69 Frederick Taylor seala que: "El autor cree que la administracin tambin est destinada a ser ms
que un arte, y que muchos de los elementos que ahora se consideran fuera del campo del conocimiento
exacto, pronto sern normalizados, tabulados, aceptados y utilizados, como ya lo estn muchos de los ele-
mentos de la ingeniera. La administracin se estudiar como un arte y descansar sobre principios fijos,
plenamente aceptados, definidos claramente, en lugar de depender de ideas ms o menos nebulosas recibidas
de una observacin limitada de las pocas organizaciones con las que el individuo puede entrar en contacto"
(Merrill, Harwood F. (comp.), Clsicos en Administracin, Mxico, Limusa, 1978).
70 lbid., p. 18. Citado por Ornar Guerrero.
71 lbid., pp. 18-19. "l) la administracin pblica es la organizacin y el management de hombres y
materiales para lograr los propsitos del gobierno; 2) la administracin pblica es el arte y la ciencia del
management aplicado a los asuntos del Estado."
72 Ibid., p. 19. Citado por Ornar Guerrero.
192
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
les, el establecimiento y management de servicios -todos ellos juntos son
administracin pblica't.P De manera similar, para Marshall Dimock, cuan-
do se habla de administracin pblica, concierne al management debido a que
se refiere a los mtodos de integracin, tcnicas de mejoramiento moral, reglas
relativas a la disciplina, despacho y relaciones pblicas.?" Dimock sostena que
la administracin pblica tiene una relacin directa con la autoridad pblica,
junto con las tcnicas del management, pero aadiendo a la policy como la
implementacin del proceso.
Tambin Paul Appleby concibi al management como un nexo entre policy
y administracin. La funcin de hechura de policy no puede ser situada nica-
mente en un punto o sector del rgimen poltico, porque donde exista una ac-
cin afectando al pblico, hay hechura de policy. Appleby explica que la "[...]
administracin aqu es tratada, por lo tanto, como un trmino muy amplio in-
volucrado en la hechura de policy [Oo.] 'rnanagement' involucra el entreteni-
miento de la hechura de policy y la ej ecucin, pero es aqu asignado
arbitrariamente al nivel bsico y usado para significar la accin ejecutiva con
menor hechura de policy". 75
Para Pffifner, el management no constituye un sinnimo de administracin
sino un trmino genrico: "management es un indicativo del personal profesio-
nal responsabilizado con las tareas generales de direccin del trabajo asignado a
otros";" Asimismo, E. N. Gladden defini a la administracin pblica "[...]
para significar el management de los asuntos por cuerpos pblicos [...] la ad-
ministracin pblica est relacionada con las actividades administrativas del
gobierno". 77
El management ha sido traducido como direccin y gerencia en idiomas dife-
rentes del ingls. Dwight Waldo ya haba definido a la administracin pbli-
ca como direccin (management) de hombres y materiales para lograr los fines
del Estado.?" Por otra parte, el vocablo gerencia deriva de la voz latina gerre,
que significa dirigir, mandar. Debido a que constituye la capacidad de ordenar,
73 Ibidem. Citado por Ornar Guerrero.
74 Ibid., p. 20. Marshall Dimock argumentaba que la "administracin pblica incluye los problemas,
poderes, organizacin y mtodos del management de empleados en la aplicacin, la ley y el despacho de las
responsabil idades gubemarnentales".
75 Ibidem, p. 20. Citado por Ornar Guerrero.
76 Ibid., p. 21.
77 Ibtd., p. 22. En un libro posterior explic que "la verdadera esencia de la administracin pblica debe
ser fundada en el sector administrativo del gobierno, el cual es primariamente responsable de la conduccin
o managemenl de los asuntos pblicos".
78 1bid., p. 25.
193
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
se le suele identificar con management, as como con direccin. Su uso es fre-
cuente en francs, pero ha sido menos usual que la voz administracin, tanto en
su connotacin pblica como privada. Incluso Henry Fayol, uno de los funda-
dores del estudio de la segunda, la prefiri sobre cualquier otro vocablo.
Un nuevo concepto se abre espacio bajo el impulso de estas nociones: gerencia
pblica, cuyo objeto primordial es brindar un campo altamente innovativo de
formacin profesional para el servidor pblico que ocupa los altos mandos. Dentro
de las circunstancias narradas, el modelo de administracin pblica tradicional es
insuficiente no slo para atender el presente, sino para enfrentar el futuro. La geren-
cia pblica est basada en lneas flexibles de autoridad y en un amplio mbito de comu-
nicaciones. El gerente pblico se caracteriza por la capacidad de anlisis, la aptitud
para introducir racionalidad en el proceso decisorio y la habilidad para establecer
adecuadas relaciones interpersonales."?
En Europa ha emergido una versin del management que sus promotores
han calificado como "nueva". La ciencia de la administracin pblica concibe
a la administracin pblica y al management como partes de un mismo proce-
so, y con frecuencia tambin visualiza como sinnimos, pero nunca como an-
tnimos. Otra es la visin que propone una brecha antinmica entre la
administracin pblica y el nuevo manejo pblico (new public managementy.
Se trata de dos pares contrapuestos, de una dicotoma que separa a la "tradi-
cional", "weberiana" y "burocrtica" administracin pblica, de un nuevo
managerial "gil", "eficiente" y "moderno", que asimismo se bautiz como
neo-management pblico.
El aporte de Michel Messenet (1975), con su obra La nouvelle gestion publi-
que: pour un Etat sans Bureaucratie (La nueva gestin pblica: por un Estado
sin burocracia), posiblemente sea la exposicin primognita del management
pblico. Messenet traza las lneas originales del concepto de management p-
blico, concluyendo que "la renovacin de la gestin pblica no se efectuar
sino por la va de la adopcin de las tcnicas del management privado".80 En
esta obra se sostiene que el management acompaa a la idea de privatizar a la
administracin pblica.
En otra obra, Management Public, de Romain Laufer y Alain Burland
(1980), emparentada con el libro de Messenet, se proclama la emergencia de
una nueva disciplina situada en la frontera de los sectores pblicos y privados.
79 Ibid., pp. 26-27.
80 Ibid., p. 31. Citado por Ornar Guerrero.
194
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
Ambos autores pretenden salvar la antinomia entre el management, como pro-
pio de los negocios, y lo pblico como inherente a la ciencia administrativa. El
management pblico no se refiere pues a ninguno de estos sectores en particu-
lar, sino a los dos, pero entraados en la sociedad en su conjunto con las admi-
nistraciones que le son propias. Se trata de una disciplina cultivada, se supone,
por administradores, socilogos, comunicadores y especialistas en organiza-
ciones. La asimilacin entre los sectores pblico y privado: "[... ] es entonces
permisible hablar de management pblico no solamente como una cosa que ha
de llegar, sino como un nuevo campo de management. Este nuevo dominio es
producto del encuentro de dos mundos antinmicos, es decir, el sector pblico
y el sector privado't.s!
Messenet sostiene que el management pblico todava es una multidiscipli-
na, como son las relaciones industriales o el urbanismo. Sigue reconociendo
que no cuenta con su propio cuerpo de teora y que no puede an alcanzar
autonoma a pesar de ser distinta del derecho, la economa y las ciencias polti-
cas. Para alcanzar una categora disciplinaria ms elevada, el management
debe establecer relaciones horizontales con esas disciplinas, as como la eco-
noma y el management privado.
El management pblico ha sido identificado como gestin pblica. Se carac-
teriza como la unin del marco normativo de la administracin pblica tradi-
cional con la orientacin instrumental de la gestin privada, en el supuesto de
que la administracin pblica se alimente del rigor de la aeja tradicin de la
administracin privada norteamericana.P La gestin pblica implica una crtica
a los campos de la administracin pblica tradicional, la poltica pblica y la
administracin general, supuestamente porque la administracin pblica ha gene-
rado informacin valiosa, pero de bajo nivel, sumamente discursiva y especu-
lativa, demasiado preocupada por cuestiones generales tico-normativas que
dan las lneas rectoras para los administradores de las organizaciones pblicas.
Una de las obras ms influyentes dentro de la gestin pblica es el libro de
Michael Barzelay con la colaboracin de Babak 1. Armajani.P A partir de las
experiencias alcanzadas en el Programa de Lucha por la Excelencia del Rendi-
miento en el Estado de Minnesota, en las cuales se discuten las limitaciones del
paradigma burocrtico, Barzelay propone un nuevo paradigma posburocrtico
81 Ibid., p. 32. Citado por Ornar Guerrero.
82 Guerrero Gutirrez, Eduardo, "Administracin Pblica: Concepto y Disciplina", Mara del Carmen
Pardo (comp.), Teoria y Prcnca de la Administracin Pblica en Mxico, Mxico, INAP, 1996, p. 35.
83 Barzelay, Michael, Atravesando la Burocracia. Una Nueva Perspectiva de la Administracin Pbli-
ca, Mxico. Colegio Nacional deCiencias Politicas y Administracin Pblica y Fondo de Cultura Econ-
mica, 1998.
195
ross JUAN SNCHEZ GONZLEZ
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basado en conceptos de "los clientes, el servicio, la calidad, el valor, la flexibili-
dad, la innovacin, el otorgamiento de autoridad y la superacin continua". 84
Otra obra que refleja el estado actual de la gestin pblica es la compilacin
de Barry Bozeman. Para este autor, existe un origen turbio de la gestin pblica
que contrasta con los de la administracin y la teora burocrtica. Como campo de
estudio, la administracin pblica se remonta a Woodrow Wilson y a sus con-
ceptos acerca de la dicotoma entre poltica y administracin. El estudio de la
burocracia en toda forma aparece con Max Weber y su arquetipo.P Los orge-
nes de la gestin pblica quedan obscurecidos por el hecho de que esta orien-
tacin es producto de la evolucin institucional ms que del desarrollo
intelectual. 86
En suma, el management pblico est constituido por un campo de interseccin
dominado por un conjunto de disciplinas diversas, tales como el management y
las ciencias de la organizacin, por un lado, y las ciencias administrativas y las
ciencias polticas, por el otro. El management pblico es una metodologa de
definicin del sector pblico diversa de la propia del derecho y de la perspectiva
institucional, definicin que encara la crisis y separacin de los sectores pblico y
privado que dicho management pblico resuelve. El management pblico es el
modo de gestin que desarrollan las organizaciones cuyo modelo de legitima-
cin tradicional se ha convertido en inoperante.
La Administracin Pblica como objeto de estudio de las polticas
pblicas (public Policy)
Otro de los objetos de estudio o de conocimiento de la Administracin Pblica
es el llamado campo de las polticas pblicas (public policy). La moderna fun-
dacin de las Ciencias de la Policy tiene una fecha precisa: 1951, cuando se
84 lbid., p. 27. " ...Atravesando la burocracia no es ninguna cartilla sobre los hechos de la vida en el
gobierno; antes bien, presta gran atencin a los esfuerzos concertados de un gobierno estatal para abrirse
paso entre las restricciones burocrticas y pollticas, que hacen sumamente dificil que las dependencias
operativas produzcan logros apreciados por los ciudadanos". Aunque es una obra polmica y en la cual
existen diversas opiniones, este libro es una obra obligada de consulta.
85 Bozeman, Barry, La Gestin Pblica. Su Situacin Actual, Mxico, Colegio Nacional de Ciencias
Polticas y Administracin Pblica, Universidad Autnoma de Tlaxcala y Fondo de Cultura Econmica,
1998, p. 37.
86 Bozeman sostiene que la gestin pblica como campo de estudio y empresa parece haber brotado a
finales de los setentas y comienzo de los ochentas en dos instituciones muy distintas: las escuelas comercia-
les y las escuelas de pollticas pblicas. "Estas himas parecen baber contribuido ms a la evolucin de t.
gestin pblica, y las primeras mAs a su sustancia inicial" (lbidem).
196
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
rene un notable grupo de cientficos sociales en la Universidad de Stanford
con el objeto de discutir las polticas pblicas.s? En esa reunin se consolidan
antecedentes, que se remontan a 1937, cuando en la Escuela Graduada de Ad-
ministracin Pblica de la Universidad de Harvard se introdujo el estudio de
las polticas pblicas. En 1940 se form un Comit Interdisciplinario dedicado
al desarrollo curricular de la nueva disciplina.
Para Ornar Guerrero uno de los resultados ms importantes fue el libro
Administracin Pblica y Poltica Pblica iPublic Administration and Public
Policy) de Harold Stein, que comenz a utilizarse como libro de texto en el
ao de su publicacin: 1952. Asimismo, uno de los impulsos ms poderosos
para la incorporacin de las Ciencias de Polticas en las universidades nortea-
mericanas, provino de un catedrtico de la Universidad Hebrea de Jerusaln:
Yehezkel Dror, quien propuso en 1967 la creacin de una carrera de Analista
de Polticas. Siete aos despus, la NASPAA (Nacional Association of Schools
of Public Affairs and Administration) incluy a las Ciencias de Polticas entre
los temas ms importantes de enseanza de las carreras universitarias relativas
al servicio pblico.P
Un primer campo de estudio de las polticas pblicas fue la nocin de policy
process. Este concepto es propiamente un dispositivo analtico, intelectualmente
construido, para fines de modulacin, ordenamiento, explicacin y prescrip-
cin de una poltica." Las etapas del proceso denotan slo los componentes
lgicamente necesarios e interdependientes de toda poltica, integrados a la
manera de proceso, y de ninguna manera eventos sucesivos y realmente sepa-
rables. En la prctica las "etapas" pueden sobreponerse y suponerse unas a las
otras, condensarse alrededor de una de ellas, anticiparse, retrasarse o repetirse.
Harold D. Lasswell (1971) estableci un "modelo del proceso de decisin"
y lo entendi como una secuencia de siete fases o siete resultados: 1) inteli-
gencia, 2) promocin, 3) prescripcin, 4) invocacin, 5) aplicacin, 6) termi-
nacin y 7) evaluacin. Sus seguidores, Peter DeLeon y Garry D. Brewer
(1983), reelaboraron ligeramente su propuesta en: 1) iniciacin, 2) estimacin,
3) seleccin, 4) implementacin, 5) eval uacin y 6) terminacin. May y
Wildvsky (1977) prefirieron hablar del "ciclo de la poltica" cuyos momentos
87 Guerrero. Ornar, "Las Polticas Pblicas como mbito de Concurrencia Multidisciplinaria", Ciencia,
nm. 44, Mxico, 1993, p. 33. .
88 La Economla brind su cuota de progreso a las Ciencias de Polticas. En 1958 Charles Lindblom
introdujo la categora Anlisis de Polticas en el lenguaje de la especialidad y, en paralelo, propuso el
mtodo incremental como instrumento de anlisis de las politicas de gobierno.
89 Aguil
ar
Villanucva, Luia, "Estadio introductorio", Asuilar Villanueva, Luis (comp.), Problemas P-
b/icosyAgendadeGobiemo. Mxico, Miguel ngel Poma, 1996, p. 15.
197
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
son: fijacin de la agenda, anlisis de la cuestin, implementacin, evaluacin
y terminacin.P?
En un segundo momento, en la dcada de los aos setentas, cuando los go-
biernos de Kennedy y Johnson declararon "La Guerra a la Pobreza", lapolicy
initiation, la fase de la definicin de los problemas sociales y la de formula-
cin de los programas, fue el principal objeto de estudio y recomendacin. Fue
necesario localizar los aspectos ms graves de la cuestin social, descubrir sus
factores causales determinantes y disear programas de accin que trataron de
remover o atenuar la injusticia social.
La complejidad de los problemas sociales y la improcedencia de los progra-
.mas fue empero un descubrimiento doloroso y aleccionador en el momento
que las evaluaciones dejaron ver incumplimientos, dispendios, improvisaciones
e ineficiencias. En ese momento la policy evaluation, ms que el diseo y la
seleccin de opciones, se volvi el tema clave. Se pens que slo los resultados
de la evaluacin podan orientar la poltica social y corregir los anlisis abstrac-
tos e ideales cursos de accin diseados por los diferentes especialistas de las
polticas pblicas.
La investigacin de por qu fracasaron las polticas concluy con argumentos y
pruebas irrefutables: el fracaso se deba a la inconsistencia de las teoras socia-
les que haban sustentado el diseo de las polticas pblicas, aunque tambin a
su puesta en prctica, la manera como se haban llevado a cabo. Surgi enton-
ces en la segunda mitad de los aos setentas la policy implementation que
rescat las cuestiones organizacionales y administrativas olvidadas, debido a
la importancia que se otorgaba al anlisis, diseo y eleccin de opciones.
Sin embargo, los pobres xitos de la activa presencia gubernamental en el
campo de los problemas sociales, que tan abrumadoramente los estudios de
evaluacin y de implementacin mostraban, llevaron a preguntarse sobre si era
razonable dar por terminados ciertos programas, la policy termination, y pro-
ceder a clausurar los varios organismos gubernamentales que haban crecido
alrededor de ellos. Ms radicalmente se plante la interrogante de si poda
realmente ser eficiente y cmo el gobierno poda serlo en la atencin de los
numerosos problemas que haba asumido como asuntos pblicos suyos.
El redimensionamiento del Estado y la reivindicacin del policy manage-
ment fueron en los aos ochentas las dos caras de una misma respuesta. La
atencin se centr entonces en la averiguacin de cmo el Estado podra lograr
que las polticas para el cumplimiento de sus funciones bsicas fueran real-
90 tsu.. p. 16.
198
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
mente eficaces y eficientes, con el resultado de bajar el tono a la invencin de
nuevas y audaces polticas de intervencin estatal.
Despus de aos de gobiernos voluntariosos, dispuestos a resolver todo tipo de
problemas, dedicados al anlisis y al diseo de grandes polticas, se fue asen-
tando la idea de que era mucho ms relevante una direccin y gestin pblica
inteligente, capaz de eliminar deficiencias, desvos, incumplimientos, particu-
larmente en las polticas que se encargan de las funciones bsicas del gobierno
frente a los ciudadanos. Renaci entonces, pero en funcin de la gestin pbli-
ca, el inters por el policy designo Para los efectos de la administracin pblica
dentro del contexto de las polticas pblicas, Luis Aguilar afirma que: "Es as
que los politlogos han preferido estudiar la formacin de la agenda del go-
bierno, los administradores pblicos la implementacin y los economistas se
han dedicado enteramente a la construccin y seleccin de las opciones de
poltica'"?'
El enfoque de polticas pblicas tiende generalmente a explicar, no slo a
describir. Supone una conceptualizacin de procesos y la definicin de una
metodologa que permite establecer y probar hiptesis causales. Las metodologas
son variadas y recurren a las ciencias sociales, en especial a la economa, la
ciencia poltica, la sociologa y la psicologa. Las polticas pblicas han creado
tambin una serie de mtodos propios, tanto en los planos de investigacin
como en las tcnicas para recopilar y analizar datos. 92
En las polticas pblicas, se advierte que la premisa fundamental es restablecer
la racionalidad y el carcter pblico de las acciones gubernamentales, restitu-
yendo el carcter pblico a lo social y liberar a lo gubernamental de los com-
promisos que le acarrea la exclusividad que se le atribuy sobre lo pblico.
Bajo esta influencia, el estudio de la administracin pblica comparte ms la natura-
leza de una ciencia aplicada que de una bsica. La disciplina aparece como un con-
junto de conocimientos orientados hacia fines prcticos que constituyen una especie
de ciencia de estudio e instrumento de polticas concretas. El estudio de la polti-
ca pblica podra definirse como un problem oriented science, es decir, una ciencia
orientada a detectar y resolver problemas especficos y relevantes, basndose en
instrumentos y descubrimientos de otras ciencias sociales."
91 Ibid., p. 19. El cursivo es mio. .
92 Pardo, Maria del Carmen, "La Administracin Pblica en Mxico: su Desarrollo como Disciplina",
Foro Internacional, Mxico, Colegio de Mxico, enero-marzo de 1993, vol. XXXIII, nm. 131, p. 26.
93/bi(1em.
199
JOS JuAN SNCHEZ GONZLEZ
Un punto de conexin entre el gobierno y la administracin pblica son las
polticas pblicas. Situadas en el campo de los asuntos de gobierno, las polti-
cas pblicas cubren un vaco disciplinario y profesional que evita, en detri-
mento de la administracin pblica, que sea visualizada exclusivamente en sus
fases procesales, operativas y de utilizacin "racional de los recursos't.?" Con
las polticas pblicas, la administracin pblica puede redefinir, en un mun-
do cambiante, su perfil institucional; es decir, debe fungir como el verdadero
gobierno de la comunidad, ya que sus acciones tienen como propsito atender
los requerimientos de los ciudadanos.
Las polticas pblicas entendidas como decisiones orientadas a impulsar
cursos de accin que relacionan al gobierno con los ciudadanos, constituyen
una base importante para que la administracin pblica recupere su carcter
humanista. Con las polticas pblicas, la administracin pblica entendida
como gobierno en accin, tiene la gran posibilidad de participar en la atencin,
distribucin y utilizacin de los recursos pblicos.
El campo de las polticas pblicas es una contribucin clave para ser tomada en
cuenta en los planes y programas de estudio. Proporciona una concepcin filosfica,
humanstica y positiva de lo que es la vida pblica, cul es el papel de los gobiernos
en su pervivencia y compromiso y por qu la cooperacin entre las instituciones
pblicas y privadas es necesaria para la atencin de los asuntos de inters general.P''
Durante los aos setentas y ochentas, las policy sciences lograron consoli-
darse a partir de las crticas al Estado de Bienestar. La bsqueda de racionali-
dad en el gobierno signific, para esta nueva perspectiva, liberarlo de sus
compromisos y criterios particulares y devolverle su sentido y obligacin "p-
blicos". Desde este punto de vista, poltica pblica y poltica gubernamental
no coinciden necesariamente." Algunas de las polticas gubernamentales care-
can de carcter pblico, ya que sus defectos no beneficiaban al conjunto sino
a ciertos grupos con exclusin de otros.
Con la utilizacin de las polticas pblicas, la administracin pblica exami-
na la racionalidad (eficiencia-eficacia) de todo el abanico del proceso deciso-
94 Uvalle Berrones, Ricardo, "La Relacin Profesional entre las Polticas Pblicas y la Administracin
Pblica", Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Socia/es, nm. 166, octubre-diciembre de 1996, Mxi-
co, UNAM, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, p. 56.
95 lbid., p. 57.
96 Guerrero Gutirrez, Eduardo, "Administracin. Pblica: Concepto y Disciplina", Mara del Carmen
Pardo (comp.), Teorla y Prctica de la Administracin Pblica en Mxico, Mxico, INAP, 1996, p.35;
200
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
-------------
rio: desde la formulacin a la puesta en prctica de la poltica. Una de las
mayores aportaciones de las polticas pblicas a la Administracin Pblica es
un renovado enfoque poltico, que vuelve a descubrir el carcter poltico de la
disciplina. Sin embargo, a pesar de las contribuciones que tiene para el campo
de estudio, las polticas pblicas no pueden sustituir a la administracin pblica;
son, como se ha dicho, un objeto de estudio reciente, innovador y con contri-
buciones esenciales para entender la forma en que opera el gobierno.
Otros objetos de conocimiento
Luis Aguilar Villanueva identifica tres objetos de conocimiento de la Adminis-
tracin Pblica. stos son: 1) como institucin estatal, 2) como proceso admi-
nistrativo y 3) como razn tcnica. A pesar de que estos objetos de estudio
pueden incluirse en algunos de los ya descritos anteriormente, son tiles para
el anlisis y la confirmacin de la pluralidad de los objetos de estudio, aunque
ya hemos dicho que slo existe una materia, no obstante que las interpretacio-
nes son diversas.
La Administracin Pblica como institucin estatal
Otro de los objetos de estudio (conocimiento) es considerar a la Administra-
cin Pblica como institucin estatal (aparato del Estado), ubicndola como
una realidad o momento del poder ejecutivo o gobierno del Estado."? Se asume
a la administracin pblica como la organizacin de acciones -normativa-
mente reglamentada y estructurada- para la realizacin de finalidades que le
son ordenadas autoritariamente por el Estado, que resulta de las decisiones
(planes, programas y acciones) que toma de acuerdo con las necesidades y
proyectos del Estado. La administracin pblica es un sistema de accin y una
organizacin de actores inscrito en el Estado y al servicio del gobierno.
Esta perspectiva hace nfasis en el carcter dependiente o subordinado de la
administracin pblica respecto de la poltica estatal-gubernamental, as como de
su carcter ejecutivo o instrumental respecto de los fines polticos gubemamenta-
97 Aguilar Villanueva, Luis, "Los Objetos de Conocimiento de la Administracin Pblica", RAP, nm.
54, abril-junio de 1983, Mxico, INAP, p. 364. Cabe sealar que el autor establece tres objetos deconoci-
miento de la administracin pblica mexicana. Para nuestro propsito es conveniente revisarlos para contar
con una visin ms amplia de nuestra investigacin.
201
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
les. La administracin pblica es concebida como una funcin y el administra-
dor pblico como un funcionario pblico. En ese sentido, la administracin
pblica tiende a estar privada de existencia y consistencia originales, as como
autonoma y existencia propias. Su origen, sustancia, estructura y existencia
dependen del Estado. Su ser est en el otro y la administracin pblica no es
sino la poltica misma gubernamental en acto o en proceso de realizacin. 98
[...] comprender y explicar el origen, la estructura y funcionamiento de la adminis-
tracin pblica significa fundamentalmente estudiar el origen, la estructura y el fun-
cionamiento del Estado y del gobierno y, ms radicalmente, la base o estructura
social que necesariamente ha dado origen al Estado, a su constitucin jurdico-
coactiva, al gobierno y, por ende, a la administracin pblica. El meollo de la ciencia
de la administracin pblica es averiguar por qu histricamente ella existe o por
qu es histricamente necesario que ella exista.P?
En esta posicin la clave de explicacin del Estado y su administracin p-
blica se ubica fuera del Estado y de la administracin pblica. La administra-
cin pblica est referida al Estado, as como el Estado est relacionado con lo
natural-social. En funcin de la naturaleza humana, de la historia cultural, eco-
nmica y social nace y acta el Estado, as como en funcin del Estado surge y
opera la administracin pblica. La ciencia de la administracin pblica es
substancialmente una ciencia del Estado. "La ciencia de la administracin p-
blica es, entonces, estrictamente "ciencia poltica", independientemente de la
imagen que se tenga de la ciencia poltica y de su mtodo. Y es tal en razn de
su "objeto de conocimiento" que es conceptualizado como una realidad intrn-
secamente estatal-gubernamental. "100
Luis Aguilar afirma que la cuestin central es el estudio de la "naturaleza"
de la administracin pblica (origen, estructura, funcin, operacin y tenden-
cias) dentro del estudio ms profundo de la naturaleza del Estado. Si no se
afronta este tema, se desva el objeto de conocimiento con graves consecuen-
cias tericas e histricas (polticas, administrativas y sociales). Como recurso
de intermediacin entre el Estado y la sociedad civil, la administracin pblica
es distinta del poder ejecutivo, del que es instrumento, como de la esfera pri-
vada, a la que controla gracias a sus prerrogativas, a su rgimen particular para
mantener el orden, a la aplicacin de leyes y al funcionamiento de los servido-
res pblicos. Este enfoque qued atrs en los pases anglosajones, pero an se
98 ts, p. 364.
99 tu. p. 365.
lOO tu. p. 367.
202
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
conserva en Francia. 101 Entre las razones que se les ha dado para explicar esta
permanencia destacan: la importancia de la tradicin jurdica, la importancia
otorgada al derecho en la formacin de los administradores pblicos y el aisla-
miento en que permanecieron las escuelas de administracin pblica en rela-
cin con movimientos y avances intelectuales, dentro del cual se inscribe el
rezago en cuanto al trabajo de investigacin. El sustento terico de este enfo-
que es:
[...] la definicin, en todos sus aspectos, de la administracin, conforme a la pro-
puesta por la doctrina del derecho pblico; la administracin se entenda como el
conjunto de recursos humanos y materiales encargados, bajo la autoridad de los
gobernantes, de asegurar la ejecucin de las leyes y el funcionamiento de los servi-
dores pblicos. 102
El derecho pblico supone una separacin rgida entre lo poltico y lo admi-
nistrativo. Esto necesariamente obliga a entender la administracin pblica
como distinta del poder poltico y subordinada a ste. El aparato administra-
tivo no tena objetivos propios y sus funciones eran vistas como secundarias,
ya que slo ejecutaban las tareas que los rganos polticos le confiaban. 103
La Administracin Pblica como estudio del proceso administrativo
Existen objeciones de que el objeto de conocimiento de la ciencia de la admi-
nistracin pblica sea lo estatal, lo gubernamental o lo poltico y que, por
tanto, deba ser una ciencia poltica, una disciplina determinada en su ejercicio
por el marco terico de la ciencia poltica. Para Luis Aguilar, no se pone en
duda que la administracin pblica sea una institucin estatal-gubernamental,
sino se cuestiona que el objeto de conocimiento lmite y prescinda de tomar en
consideracin lo especficamente administrativo de la administracin pblica.
En esta postura, el concepto institucional-estatal subraya y destaca slo que la
administracin pblica es una organizacin -legalmente estructurada- de
101 Pardo, Maria del Carmen, op. cit., p. 15.
102 Chevallier, J. y Loschak, D., Ciencia Administrativa, Madrid, INAP, s/f, tomo 1, p. 68.
103 "Este enfoque impidi, en suma, determinar el objeto de estudio de la disciplina, ya que se la
defini por analoga con el derecho administrativo y no a partir de una reflexin propia. Se copiaron temas
de estudio de los que formaban la materia habitual de los tratados de derecho administrativo: la estructura,
la accin y el control, y no ha sido fcil superar las interpretaciones de los juristas" (Pardo, Mara del
Carmen, op. cit., p. 17).
203
roseJUAN SNCHEZ GONZLEZ
acciones, para realizar los fines que le son ordenados por el gobierno del Estado
y que derivan de las decisiones que ste toma ante situaciones sociales y pol-
ticas, dentro del marco constitucional. "No presta atencin al proceso adminis-
trativo pblico, a la administracin pblica como accin administrativa, ni a su
marco entero de operacin y a su prctica. "104
Se insiste en que el obj eto de conocimiento de la ciencia de la administra-
cin pblica sea precisamente el proceso administrativo pblico que evidente-
mente se inscribe en el Estado, que est normado constitucionalmente en su
organizacin y funciones, subordinado al gobierno, pero que no se agota en
sta su figura institucional recortada y puesta de relieve: "[... ] el objeto de
conocimiento de la administracin pblica debe denotar principalmente su na-
turaleza administrativa y connotar slo su naturaleza poltica. En ese sentido,
la ciencia de la administracin pblica debe ser una ciencia administrativa ms
que una ciencia poltica". 105
Este enfoque reconoce que la administracin pblica no puede ser deducida
del cuerpo terico-metodolgico de la administracin empresarial o productiva
ni ser una mera extrapolacin de ella, pero no faltan quienes simplemente las
equiparan y asocian indistintamente. La administracin pblica no deja de ser
administracin, proceso administrativo; y esto debe ser primordialmente estu-
diado y explicado. La administracin pblica est en funcin de fines polticos,
pero no los realiza poltica sino administrativamente. Este proceso administra-
tivo mediante el cual se realizan y alcanzan los fines polticos es justamente lo
que debe ser erigido como el objeto de conocimiento de la administracin
pblica.
El concepto de la administracin pblica como institucin estatal destacaba
su naturaleza funcional para fines polticos, de lo cual deduce su naturaleza
poltica y fundada su incorporacin en la ciencia poltica. En cambio, el con-
cepto de la administracin pblica como proceso administrativo destaca la na-
turaleza administrativa de sus acciones y funciones orientadas por fines
polticos y, por ende, propone una ciencia administrativa.P" El primer concepto
define a la administracin pblica por sus fines (polticos); el segundo la defi-
104 Ibtd., p. 367.
105 Ibid., p. 368.
1M Ibid., p. 369. "El primer concepto se produce desde una perspectiva teleolgica, que consiste en
definir la administracin pblica desde los fines que atiende y realiza; el segundo concepto se produce desde
una perspectiva esencial que consiste en definir la administracin pblica a partir de las acciones y modali-
dades con las que atiende y realiza los fines. El primer concepto hace casi exclusivo nfasis en mostrar que
la administracin pblica es funcional y que existe en funoin de fines pollticos (naturaleza poltica); el
segundo concepto, por su lado, hace casi exclusivo nfasis en mostrar cmo esta realidad funcional est
intrnsecamente constituida y organizada y cmo opera para poder realizar los fines pollucos."
204
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
ne por sus medios propios y por la organizacin de sus medios (administra-
cin). Esta doble cara de la administracin pblica no debe ser desvalorizada
ni debe desconcertar a los estudiosos del campo de estudio.
La Administracin Pblica como estudio de la razn tcnica
Otro objeto de estudio hace nfasis en la naturaleza exclusivamente admi-
nistrativa de la Administracin Pblica; convierten la ciencia de la administra-
cin pblica en una suerte de arte, tecnologa o "razn tcnica". 107 El objeto
del conocimiento consiste en descubrir y evaluar la eficiencia y la eficacia de
ciertas tcnicas o ciertos procedimientos referidos a recursos humanos, mate-
riales, financieros, que posibiliten el alcance de los fines gubernamentales.
En esta postura, no existe la ciencia de la administracin pblica. La Admi-
nistracin Pblica es una tecnologa que se fundamenta en los supuestos y
aplicaciones de otras ciencias bsicas como la Economa, la Psicologa, las
Ciencias Fsico-matemticas y Biolgicas, entre otras.
El estudio de la administracin pblica se vuelve, entonces, un adiestramiento al
manejo de tcnicas o bien, en mejor de los casos, un adiestramiento crtico que
fomenta la capacidad de discriminar la aceptacin y aplicacin de tcnicas a la luz
de supuestos cientficos (externos a la administracin pblica) o de sus rendimien-
tos operativos respecto de los fines. lOS
Esta tendencia a "descientificar" a la administracin pblica se encuentra
comnmente difundida entre los publiadministrativistas en ejercicio, implica-
dos en tareas, encargos y responsabilidades inaplazables. Para stos, las tcni-
cas de planeacin, presupuestacin, evaluacin, distribucin, seguimiento, son
ms importantes que el debate epistemolgico y metodolgico sobre la posibi-
lidad y mbito de validez de una ciencia de la administracin pblica.
Algunos profesionales menos advertidos y hundidos en su pragmatismo, lle-
gan a menospreciar los esfuerzos por lograr una ciencia de la administracin
pblica; otros, ms agudos intelectualmente y acostumbrados a reflexionar cr-
ticamente sobre su prctica y los supuestos de su prctica, no desestiman, pero
dejan este encargo a los "intelectuales". Esta escisin entre prcticos y teri-
107 Ibid.. p. 369.
10Slbidem.
205
JOS, JUAN SNCHEZ GONZLEZ
cos de la administracin pblica, es precisamente la que ha impedido el con-
senso en torno a un solo objeto de conocimiento de la administracin pblica.
Hacia la bsqueda de un solo objeto de estudio
Uno de los aspectos esenciales de la Administracin Pblica para constituirse
en una ciencia de pleno derecho, es alcanzar el consenso de un solo objeto de
estudio, aunque existan diversas interpretaciones, que le permita dar unidad y
creatividad dentro de una pluralidad de ideas, pero a partir de un ncleo cen-
tral de estudio. Esto ocurre en las ciencias sociales como la Economa y el
Derecho.
Existe una alta complejidad para la definicin y estudio de un solo objeto de
estudio en la Administracin Pblica. El objeto de estudio es complejo, cam-
biante, histrico, dinmico y sujeto a un conjunto de circunstancias e influen-
cias externas que le han determinado su rumbo. Cada "estudio" del objeto de
conocimiento en la disciplina corresponde a momentos histricos en la cons-
truccin terica de la Administracin Pblica, as como a los intereses particu-
lares de enfatizar aquellos aspectos relevantes, que los estudiosos consideran
destacar dentro de la actividad organizada del Estado.
Las orientaciones del objeto de estudio, como el Estado, el gobierno, el po-
der ejecutivo o los poderes ejecutivo, legislativo y judicial, la burocracia o la
teora organizacional, el management o las polticas pblicas, son diversas in-
terpretaciones del objeto de estudio que fueron conformando el espectro de
una difraccin de la luz, que emana de una nica luz, que representa la materia
que corresponde a la Administracin Pblica. Esta tarea en ms de un siglo, en
la etapa moderna de la Administracin Pblica, muestra la complejidad para la
edificacin de una teora de la administracin pblica y lograr rebasar el nivel
de estudio en el que se encontraba a mitad del siglo xx.
A esto debe agregarse la mana de los investigadores que presentan estudios para
establecer "escuelas", "corrientes", "tendencias", "criterios", "enfoques", "teo-
ras", etctera, de esta disciplina, contribuyendo a fragmentar ms que a unificar su
campo de estudio. 109
El estudio o disciplina existe por cuanto explica un fenmeno especfico y
peculiar. "El objeto es un hecho: el estudio su explicacin analtica y sistem-
109 Guerrero, Ornar, La Administracin Pblica del Estado Capitalista, op. cit.
206
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
tica".110 Sin embargo, cuando una disciplina se reproduce a s misma como
abstraccin formal, es decir, cuando crea modelos o conceptos prescriptivos
que idealizan la realidad, el estudio se divorcia del objeto; la disciplina se hace
etrea. La Administracin Pblica est precisamente en esta situacin.'!'
El estudio de la Administracin Pblica implica, de hecho, dos dimensiones
de conocimiento: por un lado la identificacin y definicin de las relaciones
sociales concretas plasmadas en la accin gubernamental, es decir, el objeto de
estudio; por el otro, la sistematizacin y explicacin de las categoras que bro-
tan de esas relaciones, es decir, el estudio del objeto. Con el mismo trmino,
Administracin Pblica, se ha hecho tradicionalmente referencia por igual al
objeto que al estudio de la Administracin Pblica, identificacin semntica
que impide distinguir la materia y la disciplina.
El problema fundamental de la Administracin Pblica consiste en las dis-
crepancias y polmicas en torno a su ubicuidad disciplinaria, cuestin que ha
adquirido una doble dimensin: "ausencia de definicin y carencia de identi-
dad". Asimismo, la Administracin Pblica ha sido reclamada como campo de
estudio por distintas disciplinas y con este propsito le han ofrecido su tradi-
cin acadmica y su instrumento metodolgico.
En un ambiente en el cual diversas ciencias se disputan el campo de estudio
de la Administracin Pblica y dado que en su seno la unidad fue sustituida
por la diversidad de enfoques, la Administracin Pblica deriv a la multipli-
cacin de definiciones y por ltimo, a la prdida de su identidad. Esta identi-
dad se tuvo en los comienzos de la etapa moderna de la Administracin
Pblica, pero se fue perdiendo gradualmente a medida que otras disciplinas
absorban problemas que antes se atribuan a los estudiosos de la Administra-
cin Pblica.
112
Una estrategia prometedora para comprender el futuro de la administracin
pblica es, en primer lugar, constituir una teora que nos revele la forma como
evolucionan las organizaciones, la manera en que influyen estas conductas con
los resultados de la burocracia, y lo que pueden hacer los administradores p-
blicos para mejorar dichos resultados.U"
Aunque en las ltimas dcadas han surgido y se han desarrollado varios enfoques
alternativos para estudiar las cuestiones bsicas de la disciplina, la administracin
110 Ibid., pp. 52-54. .
111 valos Aguilar, Roberto, "La Crisis de la Administracin Pblica y su Relacin con la Cada de los
Paradigmas: en Busca de un Nuevo Paradigma", RAP, nm. 86, Mxico, INAP, 1994, 48.
112 Guerrero, Ornar, op. cit.; p. 56.
113 Guerrero Gutirrez, Eduardo, op. ett., p. 49.
207
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
pblica no ha sido sustituida ni desplazada. Las alternativas han sido estimulantes
porque han sealado las debilidades de la administracin pblica tradicional y han
planteado nuevas preguntas. Estas debilidades y nuevas preguntas llevan a la dis-
ciplina de regreso a sus cuestionamientos originales: la importancia de entender a
las instituciones como actores investidos de un alto grado de autonoma en el pro-
ceso poltico y la relacin de estos actores con el contexto en que se desenvuel-
ven. 114
Luis Aguilar identifica tres objetos de conocimiento de la Administracin
Pblica como "institucin estatal", "proceso administrativo" y "tcnica de
administracin", los cuales han sido ya explicados en el prrafo anterior. Al
respecto seala que:
[...] un concepto de administracin pblica como pura realidad estatal que no inclu-
ya y destaque su esencial caracterstica administrativa, y por ende, su proceso de
accin, resulta limitado. As tambin, un concepto que, por subrayar el aspecto ad-
ministrativo, no recoja su carcter "pblico" y, por tanto, su insercin en el Estado
y su referencia intrnseca al gobierno del Estado, resulta ser un concepto limitado.
De la misma manera, se muestran los lmites de un concepto que, por recoger en su
contenido lgico la accin administrativa, privilegia las tcnicas de administracin
y deja de lado o borra el hecho de que las tcnicas se incorporan dentro de un
proceso que no es discrecional, sino que est legalmente institucionalizado en sus
competencias y funciones y que adems opera para la realizacin de fines guberna-
mentales que le son autoritariamente predados. 115
Algo que nos ensea el "mapa de conceptos" (objetos de conocimiento)
sobre la administracin pblica, son los lmites de los conceptos, su verdad
parcial, a medias y, por tanto, a ser condenados a la remocin y superacin en
nuevos conceptos integrados. Luis Aguilar sostiene que la realidad de la admi-
nistracin pblica ha sido analticamente desmontada, despedazada, amputada;
el resultado conceptual del anlisis nos arroja slo segmentos de realidad, pe-
dazos sueltos, aspectos aislados del fenmeno; como se ha dicho, un estudio
fragmentado.
El anlisis, al no llegar a las determinaciones y relaciones especficas, esenciales y
necesarias, sin las cuales no existira y se integrara la administracin pblica, as
como ella histricamente existe y deviene, no ha llegado tampoco ni podra llegar a
114 Ibdem.
115 AguiJarVillanueva, Luis, op. ctt.; p. 370.
208
Los "DIVERSOS" OBJETOS DE ESTUDIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA
la sntesis, a la recomposicin y re-montaje de la administracin pblica como un
todo concreto. 116
Conceptualizar exclusivamente a la administracin pblica slo en su corte
estatal-gubernamental, su corte administrativo o su corte poltico, ha generado
ms confusiones que precisiones. Estos cortes analticos y abstractos que se
excluyen recprocamente terminan por inhibir y perder su capacidad de snte-
sis, de reconstruccin de una realidad, que por la reflexin de sus objetos de
conocimiento muestra claramente a la conciencia que es una realidad ms rica
y esencial que su concepto y que posee una integracin que supera la estrechez
de su delimitacin conceptual.I!"
Para avanzar hacia la concrecin de propuestas de largo plazo deberamos superar
las explicaciones tradicionales que se centraron en fortalecer el carcter omnipoten-
te del Estado, y tambin aquellas derivadas de las distintas interpretaciones del ma-
nagement pblico, que subrayaron de manera casi exclusiva temas como la eficacia
en detrimento de otros criterios y de reflexiones ms profundas y crticas.
1
18
Para algunos, el problema del objeto de estudio se remonta a la crisis del
antiguo paradigma, la crisis de identidad y la necesidad del nacimiento de un
nuevo paradigma para lograr la transformacin de la Administracin Pblica,
situacin que tiene gran trascendencia.!'? en el actual contexto de recomposi-
cin y transformacin del aparato gubernamenta1. En el siguiente captulo se
ahondar ms sobre estos aspectos fundamentales en el devenir histrico de la
ciencia administrativa.
116 tu, p. 371.
117 Luis Aguilar se pregunta: "Se puede reducir conceptualmente la administracin pblica a mero
hecho polltico o a mero hecho administrativo y tiene cada uno de estos conceptos analticos la capacidad
lgica de sintesis, la capacidad de recomponer y reconstruir la administracin pblica en su realidad histri-
ca efectiva, en su totalidad concreta? Puede la administracin pblica ser explicada en su totalidad por
reduccin a su exclusivo concepto poltico o a su exclusivo concepto administrativo? Existe, en verdad, esa
operacin entre poltica y administracin, entre institucin estatal-gubernamental y tcnica-proceso adminis-
trativo, que los conceptos parciales expresan y profieren?" (lbtd., p. 372).
118 Pardo, Maria del Carmen, op. cit.; p. 29.
119 Avalos Aguilar, Roberto, op. cit., p. 40.
209
VI
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA
UNA CIENCIA?
L
a administracin pblica como actividad humana, objeto y fenmeno
real, es tan ancestral como la aparicin de las primeras civilizaciones
que dejaron huella en la historia de la humanidad. Por su parte, la cien-
cia administrativa es una de las disciplinas ms antiguas, debido a que su ori-
gen se remonta al principio del siglo XVIII, cuando los soberanos de Prusia
establecieron las primeras ctedras de enseanzas cientficas de los quehaceres
administrativos para los servidores del Estado.' La ciencia administrativa co-
menz a ser practicada desde 1727, mientras que en 1729 haba aparecido el
primer libro de texto para enseanza.
Desde entonces, la ciencia de la administracin ha sido materia de estudio,
aunque la improvisacin ha provocado que nuestra disciplina se haya extravia-
do, al grado que algunos consideran que no tiene pasado, ni que su objeto de
conocimiento tiene el rigor de una ciencia. En estos procesos de extravo se
encuentran las ciencias camerales que son el captulo perdido de las ciencias
sociales.? "El Cameralismo es un estudio superior de sistematizacin, raciona-
lizacin y organizacin del trabajo administrativo, con vistas a potenciar el
poder del Estado absolutista"."
La Administracin Pblica como ciencia nace en el siglo XIX, presidida por
los antecedentes que se remontan hasta pocas anteriores a la era cristiana. Es
la disciplina, a la que Bonnin llam ciencia de la administracin, fundada en
1808 mediante su obra Compendio de los principios de administracin, que
tena como fin explicar el sentido y contenido de la administracin en la pri-
mera Repblica Francesa, creada por la Revolucin. Sin embargo, la ciencia de
1 Guerrero, Ornar, La Teoria de la Administracin Pblica, Mxico, Harla, 1986, p. 2.
2 Srnall,Albion, The cameralists, citado por DOlarGuerrero, op. cit.
3 Guerrero, Ornar, La Teorla de la Administracin Pblica, op. cit., p. 4.
211
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
la Administracin Pblica tiene su origen moderno en 1887 con el Estudio de
la Administracin de Woodrow Wilson, obra que tiene la doble virtud de ser la
primera en tratar la administracin como un objeto especfico de estudio y al
mismo tiempo establecer la integracin de una ciencia de la administracin.'
Leonard White, en el primer libro de texto de Administracin Pblica haba
sealado:
[...] se asume que la administracin es proceso nico, esencialmente uniforme en
sus caractersticas [...] Se asume que el estudio de la administracin debe empezar
desde su base gerencial en vez de su base legal [...] Se asume que es principalmente
un arte, pero se le da importancia a la tendencia a transformarse en ciencia. Se
asume que la administracin ha venido y seguir siendo el corazn de los problemas
del gobierno moderno.t
Se cumple ms de un siglo del origen de la Administracin Pblica moderna
y dentro de este proceso de formacin histrica y terica, como parte de las
herencias de su pasado ancestral, todava existen "nudos histricos"6 que no le
han permitido consolidar su desarrollo como campo de estudio. En 1941,
Charles A. Beard seala algo que contina siendo vigente:
[...] ningn tema es ms importante que el estudio de la administracin. El futuro de
la civilizacin est estrechamente condicionado a nuestra capacidad para fijar los
trminos de una ciencia, de una filosofia, de una prctica de la administracin capaz
de constituir las premisas para el ejercicio de las funciones pblicas de una moderna
civilizacin."
Frecuentemente se afirma que la Administracin Pblica est sufriendo una
crisis, que necesita una prueba de su eficiencia, una teora general y un para-
digma cientfico que muestre la perspectiva y metodologa que aporta la disci-
plina al estudio de su fenmeno particular. 8 El problema fundamental ha sido
4 Wilson, Woodrow, "Estudio de la Administracin", Waldo, Dwight (comp.), Administracin Pblica,
Mxico, Trillas, 1967, pp. 83-95.
5 White, Leonard, Introduction to the Study ofPublic Administration, Nueva York, McMillan, 1926.
6 Snchez Gonzlez, Jos Juan, "Los nudos histricos de la Administracin Pblica", Revista de Admi-
nistracin Pblica, nm. 100, Mxico, INAP, 1999, pp. 113-141. Utilizamos el trmino "nudo" como una
expresin que permita identificar aquellos aspectos estructurales que han limitado el desarrollo del objeto de
estudio y el estudio del objeto de la Ciencia Administrativa en su devenir histrico.
7 Beard, Charles A., Public Policy and General We/fare, Nueva York:, 1941, p. 148. Citado por Frede-
rick Mosher y Salvatore Cimmino, Ciencia de la Administracin, Madrid,RIALP, 1961, p. 27.
8 McCurdy, Howard E., Una Btbliografia sobre Admi71istracian Pblica, Madrid, Instituto de Estudios
Administrativos, 1973, p. 19.
212
Es LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
la carencia de un ncleo de conocimientos ajustados a los aspectos adminis-
trativos, organizativos y de elaboracin de programas del gobierno, sin per-
derse en el laberinto de las modas temporales eruditas y de la actividad
interdisciplinaria, problema que ha estado presente en la disciplina desde que
Woodrow Wilson comenz el estudio de la Administracin Pblica hace ms
de un siglo.
Un planteamiento general: es la Administracin Pblica una ciencia?
Si la mejor forma de estudiar la administracin pblica es de manera interdis-
ciplinaria ha estado en el centro de la discusin de la ciencia administrativa.
Lewis Mainzer afirma que el enfoque interdisciplinario ha debilitado la bs-
queda de una teora central de la administracin pblica." En la literatura de la
administracin pblica prevalecen dos aspectos: a) el estudio contemporneo
de la administracin pblica que contiene ingredientes de teora; y b) la ad-
ministracin pblica es un estudio interdisciplinario, no una simple discipli-
na o subdisciplina con una teora bsica (paradigma). El argumento central es:
la administracin pblica puede fundarse normativamente en la ciencia pol-
tica.!?
En primer lugar, existe cierto grado de teorizacin en la administracin p-
blica, como ya se ha referido. Desde Wilson y Goodnow al final del siglo XIX
y Leonard White, Gulick, Simon, Dahl y el Reporte del Comit Presidencial de
1937, existen aportaciones a la bsqueda de una teora de la administracin
pblica. La dicotoma poltica-administracin, la eficiencia como fin de toda
organizacin y la descripcin estructural de las organizaciones gubernamenta-
les, conforman un conjunto de posiciones que pretendan que la disciplina fue-
ra neutral, realizada por expertos y con un servicio civil de carrera. Despus de
la Segunda Guerra Mundial, la teora ortodoxa continuaba con la infl uencia
de estos postulados, pero la nueva teora no corresponda con el campo. El
resultado fue una diversidad terica (incluyendo contribuciones de la ciencia
poltica, el management, economa) y disparidad. La bsqueda era un campo
Snchez Gonzlez, Jos Juan, "Situacin actual de la Ciencia Administrativa", Revista Conmemorati-
va del Colegio Nacional de Ciencias Politicas y Administracin Pblica, Mxico, Colegio Nacional de
Ciencias Polticas y Administracin Pblica, A. C., Mxico, 1999, pp. 15-33.
9. Mainzer, Lewis C., "Public Administraron in Search of a Theory. The Interdisciplinary Delusion",
Administraran & Soetety, vol. 26, nm. 3, uovember 1994, Sage Publications, Inc., p. 359. Este apartado
recupera algunos planteamientos esenciales de este autor.
10 tu, p. 361.
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
profesional o un estudio interdisciplinario. De acuerdo con la ortodoxia, la
administracin pblica es una disciplina enferma o simplemente no era una dis-
ciplina. Mainzer sostiene que la administracin pblica "Es un campo, una
profesin, una empresa, un estudio interdisciplinario y una prctica". 11
En ese sentido, las mayores crticas reflejadas por la vieja ortodoxia insis-
tan en una nueva disciplina terica. Herbert Simon (1958) escriba que los
"principios" de la administracin slo eran "proverbios", por lo que sostena
que se requera una teora de la organizacin de las decisiones (decision ma-
king). Por su parte, Vincent Ostrom (1974) afirmaba que la teora tradicional
no predeca las consecuencias o prevea las acciones y que no era convincente
para el estudio de la administracin pblica. Para Ostrorn, desde la Segunda
Guerra Mundial exista una crisis producto de la insuficiencia del paradig-
ma inherente a la teora tradicional de la administracin pblica, por lo que se
requiere de un paradigma alternativo donde la economa poltica pueda ser
utilizada como criterio de eficiencia en la provisin de los bienes y servicios
pblicos. Simon y Ostrom argumentaban cada uno que la teora tradicional era
insuficiente y que se requera de una alternativa terica que proporcionara una in-
tegracin terica. Ms recientemente, Barzelay (1992) ha sostenido que se
debe adoptar un paradigma "post-burocrtico", con conceptos como el servi-
cio pblico como cuestin central.
Norton Long (1965) afirma que existe una erosin terica por la dicotoma
poltica-administracin que propicia una desintegracin profesional de la ad-
ministracin pblica. Insiste en que el divorcio de la poltica de la administra-
cin no es posible en la realidad, porque no se puede fragmentar al sistema
poltico. El poder es un elemento central en la teora de la administracin p-
blica, lo que permite agregar realismo poltico a la disciplina. Incluso despus
de la Segunda Guerra Mundial en la ciencia poltica, se han focalizado los
intereses de los grupos polticos. En ese sentido, Mainzer afirma que cada
escuela refleja los aspectos que guan sus teoras para que sean verdaderas y
suficientes; al mismo tiempo algunos otros provocan confusin.
Una perspectiva poltica pospluralista en administracin pblica se encuen-
tra representada por autores como Rohr (1986) y Wamsley (1990) y el Insti-
tuto Politcnico de Virginia. Enfatizan como tema central de la administracin
pblica la importancia de la legitimidad con el uso del derecho constitucional
y la responsabilidad tica de los administradores pblicos en sus Estados. Para
Wamsley, cada teora necesita rescatar la teora de la administracin pblica
que se encuentra atrapada por el comportamiento, la micro poltica de la disci-
11 Ibidem.
214
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
plina de la ciencia poltica y el poder de los escritos de Herbert Simon. Esto
demuestra que el requerimiento a la ciencia poltica como normativa de la
administracin pblica es mucho ms vivo.
Por su parte, LaPorte (1971), en la Conferencia de Minnowbrook 1968, escribe
que el mayor problema de la Administracin Pblica como empresa intelectual
es que la Administracin Pblica contempornea existe en un estado de parli-
sis y con modelos analticos mal adaptados. N. Henry (1975) caracteriza a la
administracin pblica de haber tenido 90 aos (sucesivamente los paradig-
mas) con conceptos sintetizados de la ciencia poltica a la ciencia administrati-
va, con una distincin de identidad epistemolgica. Dwight Waldo (J 980) ha
argumentado en diversos escritos que la administracin pblica no es una dis-
ciplina en s misma, sino una subdisciplina de la ciencia poltica. Es general-
mente aceptado que una base terica no permite construir un campo con
existencia propia; de acuerdo con este razonamiento, la administracin pblica
existe como multidisciplina. Para Robert Denhardt (1984) el problema de iden-
tidad en la teora de la administracin pblica es una crisis de legitimidad, en
la medida que la teora no refleja o responde a las necesidades de los actores
en el campo (tericos, profesionales y ciudadanos). Fry (1989) asegura que la
administracin pblica es notoriamente una disciplina borrosa, es una discipli-
na innecesaria con el rigor de la palabra, porque tiene un objeto de anlisis que
es un parteaguas intelectual. Golembiewsky (1989) dice: "la crtica y empeo-
rada condicin de investigacin y prctica" en la administracin pblica, es un
campo de estudio que ha pasado de ser un exportador de teora para llegar a
ser un importador "con un desequilibrio que empeora, parejo a su escritura".
Por su parte, Donald Stone (1990) demanda la integracin terica de la admi-
nistracin pblica como estudio y prctica.
El fin de la Administracin Pblica
En la dcada de los sesentas R. S. Parker haba declarado el fin de la adminis-
tracin pblica por carecer de un alcance definido y una tcnica distintiva:
"ninguna ciencia puede ser identificada por ese ttulo", por no ser una disci-
plina intelectual coherente que se establezca como pensamiento sistemtico.l?
12 Parker, R. S., "The End of Public Administration", Public Administration, Alabama, The University
of Alabama Presa, 1973, p. 99. Ausente de cualquier fundamento cientfico -afirma Parker-, la adminis-
tracin pblica debe convertirse en la carrera administrativa del gobierno que se alimenta de distintas disci-
plinas: sociologa, ciencia poltica, economa, derecho y teoria de la organizacin.
215
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Ausente de cualquier fundamento cientfico -afirma Parker- la administra-
cin pblica debe convertirse plenamente en la "carrera administrativa" del
gobierno que se nutre de varias disciplinas tan variadas como la sociologa, la
ciencia poltica, la economa, el derecho y la teora de la organizacin.
Las declaraciones de Parker tuvieron una enrgica respuesta de Gerald Caiden.
En primer 1ugar, Caiden muestra que la administracin pblica no puede ser
desconocida como ciencia si en el momento de la crtica no se califica como
tal, sino como disciplina intelectual. En segundo lugar, existe
[oo.] confusin entre el estudio del objeto y su contenido. El estudio de la Ciencia
Poltica no produce necesariamente polticos prcticos: por qu el estudio de la
administracin pblica podra producir administradores profesionales? [...] la admi-
nistracin pblica puede ser estudiada sistemticamente sin hacer del estudiante un
administrador prctico. 13
R. S. Parker, ms que criticar el objeto y los mtodos de la administracin
pblica, lo hace sobre los profesores e investigadores de la disciplina que cul-
tivan.!" Incluso se ha dicho que la administracin pblica es un objeto de estudio
sin definicin ni identificacin, que ha derivado en una materia sin disciplina,
como preocupa a Dwight Waldo.P El estudio de la administracin pblica es-
taba prcticamente olvidado o se efectuaba slo circunstancialmente; por ello,
hoy la administracin pblica no puede ser entendida como "una nueva rea,
sino como un nuevo inters en un viejo objeto al que nuevas tcnicas, que han
sido desarrolladas en poco tiempo, pudieron ser aplicadas". 16
Las ideas de Parker no estaban destinadas a desaparecer. En diciembre de
1967 fue realizado un coloquio en la ciudad de Filadelfia, auspiciado por The
American Academy of Political and Social Sciences y The American Society
for Public Administration, dedicado a la discusin del alcance, objetivo y m-
todos de la teora y la prctica de la administracin pblica.!? Como Parker,
Dwight Waldo percibe las dificultades para definir con precisin las fronteras
de la administracin pblica.
13 Caiden, Gemid, "In Defense ofPublic Administration", Public Admintstratton, vol. 24, nm. 3, Aus-
tralia, 1965, pp. 224-225.
14 Guerrero, Ornar, La Teorla de la Administracin Pblica, op. cit., p. 64.
15 Citado por Guerrero, Ornar, La Administracin Pblica del Estado Capitalista, Mxico, Fontamara,
1988.
16 Caiden, Gerald, op. cit., p. 227.
17 Las ponencias y resultados de la confer.encia aparecieron publicad()s por .James. .en
Theory andPractice ofPublicAdminislration, en 1968.
216
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
[...] ahora, a dos dcadas de los ataques crticos, la crisis de identidad no ha sido
resuelta satisfactoriamente. Los ms importantes problemas tericos de la adminis-
tracin pblica se refieren a esa continua crisis, a las formas en que puede ser re-
suelta y a las implicaciones y resultados de las soluciones posibles.l"
Waldo describe esta etapa en la que la administracin pblica se encuentra a
la deriva, sin rumbo fijo: la "administracin pblica es un objeto que busca
una disciplina". 19 Esta supuesta declaracin de muerte de la Administracin
Pblica profundiz los argumentos contra el carcter cientfico de la discipli-
na, al considerar que no existan los supuestos tericos necesarios para consi-
derarla como un campo de estudio autnomo e independiente, con un grado de
separacin de otras disciplinas de las ciencias sociales.
Crisis de identidad de la Administracin Pblica>
En la dcada de/los cincuentas haba confianza en el desarrollo de la administra-
cin pblica. Un ao despus de la obra de Waldo, El estudio de la adminis-
tracin pblica, el autor expresaba dudas en tomo a la solidez de la disciplina"
En el mismo sentido, tambin en 1956 Frederick Mosher con pesimismo opi-
naba en tomo a la administracin pblica:
Existe un campo de la administracin pblica, existe esa disciplina? Si existe,
cul es su alcance, su norma, su mtodo? No estoy seguro de que se pueda contes-
tar a cualquiera de estas dos preguntas. La administracin pblica tiene una relacin
gentica, y sin embargo lgica, y hasta -en determinados ambientes acadmicos-
orgnica, con la ciencia poltica. Hllase siempre vagamente y en ocasiones ntima-
mente relacionada con la administracin de empresas. Sus intereses se encuentran
18 Waldo, Dwight, "Scope ofthe Theory ofthe Public Administration", p. 5.
19 Ibtd., p. 2. Waldo seala que: "Unos afios atrs a un amigo mo le ense un borrador de un ensayo
que estaba preparando sobre el desarrollo de la teora administrativa y me sugiri que le llamara La Evapo-
racin de la Teorla Administrativa. El supuesto era que la administracin pblica haba crecido y estaba tan
envuelta en la periferia con una multiplicidad de otras actividades y disciplinas que estaba en peligro de
desaparecer como foco de estudio" (Waldo, W., Perspectives on Admtnistration, Alabama, University of
A1abama Press, 1956, p. 136).
20 Parte de este apartado se encuentra publicado en: Snchez Gonzlez, Jos Juan, "Situacin Actual de
la Ciencia Administrativa", Revista COnmemQ1;ativa del 25 Amversari del Colegio Nacional de Ciencia
PolllicayAdminislracin b ~ i c a Mxieo, 1999.
21 Guerrero, Ornar, La Teona de la Admlnisfraciqn Pblica, op. cu.; p. 63.
217
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
enredados prcticamente con los de todas las otras ciencias. [...] La administracin
pblica no puede fijar ningn subcontinente de su jurisdiccin exclusiva a menos
que se trate de temas de poca monta como la clasificacin de los gastos presupues-
tarios y el trazado de diagramas de organizacin o de grficas de procedimientos.
En efecto, al parecer provocara la indignacin o la hilaridad de otros estudiosos, o
tan estrecha que embrutecera a sus propios investigadores. Es tal vez mejor que no
se defina. Es ms bien un rea de inters que una disciplina; ms un foco que una
ciencia independiente. Como la administracin misma, su estudio debe recurrir a
una gran variedad de mtodos y enfoques. Se sita necesariamente en las fronteras
de diversas disciplinas.F
Tal escepticismo, en vez de disminuir, fue paradjicamente progresando con
rapidez en los crculos acadmicos hasta llegar a su cspide durante la dcada
de los sesentas, como una crisis de identidad. Para Ornar Guerrero, la historia de
la administracin pblica de la posguerra es la historia de la crisis de iden-
tidad.
La crisis de la identidad comprende las diferentes facetas de la administracin p-
blica: estudio, enseanza y prctica. El problema radica, como lo observa Lyal, en
que el trmino "administracin pblica" es "usado para la disciplina y para la pro-
fesin" y desorienta el sentido de su enseanza; emerge la incertidumbre entre edu-
car y adiestrar: ha sido tradicional el inters por "ensear para" adiestrar y ha sido
la despreocupacin de lo realmente importante, "ensear, acerca", educar. En ese
sentido, la enseanza, como la formulacin terica, afirma Howard McCurdy, ha
recibido el impacto negativo de la avalancha sobre las fronteras de la administra-
cin pblica de las ms variadas disciplinas y, como lo declara Landau, esta profu-
sin de disciplinas ha contribuido en forma significativa a la desintegracin del
campo de estudio.P
La crisis de identidad tuvo sus consecuencias para la teora, la enseanza y la
profesin de la administracin pblica; sin embargo, las posiciones de Parker
y Waldo han incrementado la confusin. En realidad, la crisis de identidad
debe ser planteada como un problema de reformulacin terica de la discipli-
na, no como un objeto sin disciplina, un curso sin destino.
22 Mosher, Frederick, "Research in Public Administration: Some Notes and Suggestions", PAR, vol.
XVII, 1957, p. 239. Citado por Beauregard Gonzlez, op. ctt., pp. 82-83, el cursivo es mio.
23 Guerrero, Ornar, La Teorlade la AdministraCin P'bJica,op. ett., p.65.
218
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
Por el contrario, la posicin de Vincent Ostrom-! y Peter Savage es estimu-
lante y alentadora. Ambos perciben la crisis de identidad como el efecto de la
insuficiencia dejada por el paradigma de la administracin pblica de ese periodo.
El paradigma formulado por el movimiento de la administracin cientfica, al
ser invalidado por la posguerra, dej de ser suficiente para dar respuesta a los
problemas de la administracin pblica de la posguerra. De igual modo, el para-
digma de la posguerra formulado por Waldo, al no madurar, fue incapaz de conte-
ner la crisis de identidad que se avecinaba. "As, en ausencia de un paradigma
surgen y florecen mltiples versiones opuestas a la unidad del campo de estu-
dio; de la desunin emerge el desacuerdo y de ste la crisis. "25
Los aos de la posguerra provocaron un cambio radical en el estudio y la
enseanza de la disciplina, cuyo estudio de la administracin pblica no pudo
superar, ahondndose la brecha existente entre la teora y la prctica al disipar-
se la enseanza como puente que las une: "la prctica de una profesin reposa
en la validez del conocimiento que se profesa" y si el conocimiento est en
crisis, el estudio, la enseanza y la profesin de la administracin pblica se
encuentran tambin en una crisis intelectual. 26 La solucin posible al problema
sugiere corno prioridad la formulacin de un nuevo paradigma, porque:
[oo.] desde los aos inmediatos de la posguerra hasta ahora, ha reinado una clase
destructiva de anarqua en el campo. El resultado ha sido una estrafalaria profusin
de teoras, hiptesis, perspectivas, especulaciones, modelos, conceptos y datos, mu-
chos de los cuales derivan su fuerza ms del antojo acadmico que de cualquier
criterio de relevancia generalmente aceptado.?
A pesar de la posicin optimista de Ostrom y Savage en tomo a la crisis de
identidad, no sucede lo mismo con la Nueva Administracin Pblica. En el
24 Ostrom, Vincent, The Inte/lectua/ Crisis in American Public Administration, Alabama, University of
Alabama Press, 1973. Ostrom seala que: " ...el sentido de la crisis que ha prevalecido en el campo de la admi-
nistracin pblica durante las ltimas generaciones es una crisis provocada por la insuficiencia del paradig-
ma inherente a la teora tradicionalista de la administracin pblica. [oo.] El estudio de la administracin
pblica despus de la posguerra tiene todas las caractersticas que Kuhn asocia con la crisis paradigmtica".
2S Ibtd., p. 66.
26 Ostrom, Vincent, op. cit., p. 6. Dice Ostrom: "La teora de la administracin presumi la solucin
tcnica de los problemas como la alternativa ms viable para la solucin de los problemas pblicos. Una vez
que se tome la decisin sobre los objetivos o la poltica (policy) se asuma que la realizacin de esto en la reali-
dad social era un problema tcnico dentro del campo de la competencia de los administradores pblicos".
27 Savage, "Dismantling the Administrative State: Paradigm Reformulation in Public Administration",
p. 151. Citado por Ornar Guerrero.
219
JOS JuAN SNCHEZ GONZLEZ
Coloquio de Filadelfia en la reunin de Minnowbrook, celebrada en septiem-
bre de 1968, se tena una agenda en tomo al problema de la crisis de identidad.
Ms que hablar de esa crisis, se dedic mayor atencin al Estado Administra-
tivo que sirvi como modelo a la teora de la administracin pblica de la
posguerra.
Minnowbrook 1 haba ofrecido un panorama optimista ante los problemas
que padecan entonces los Estados Unidos, principalmente la Guerra de Viet-
nam y el movimiento estudiantil. A pesar de que esta reunin no constituy
una escuela de pensamiento coherente, dej una influencia permanente en los
aos siguientes." Para Ornar Guerreros? la explosin de perspectivas en torno
a la crisis de la identidad no convergen hacia la definicin de la administracin
pblica, sino a la desintegracin del campo; un campo desintegrado es el pro-
ducto del desacuerdo entre quienes cultivan una disciplina y la ausencia de un
paradigma que seale los elementos mnimos para establecer el acuerdo.
En la posicin pesimista se encuentran Parker, Waldo y O'Kelley, que se
inclinan por el abandono de los marcos disciplinarios y por convertir a la ad-
ministracin pblica en una prctica profesional exenta de todo fundamento
cientfico. R. S. Parker propone su establecimiento como la "carrera adminis-
trativa del gobierno", afirmando que "la significacin del concepto de admi-
nistracin pblica no es cientfica, sino vocacional" y la educacin en la
administracin pblica requiere la especializacin de disciplinas que contribu-
yan efectivamente a su enseanza. "Sugiero que el uso comn podra referir a
la 'administracin pblica' como un cierto tipo de carrera dentro de la maqui-
naria del gobierno, llamada carrera 'administrativa'. "30
En forma similar, Dwight Waldo declara la incompetencia de la ciencia po-
ltica para dar fundamento a la administracin pblica y propone la omisin de
sus fundamentos cientficos en favor de una opcin prctica:
28 Los temas tratados fueron: cuestionamiento de la orientacin pragmtica y aplicada; la preocupacin
por los problemas de tica y justicia social; la crtica a las estructuras y procesos jerrquicos y burocrticos
y la mayor confianza en las explicaciones derivadas de la teora y la filosofia. Asimismo, revel una visin
humanstica de la administracin pblica, un nuevo enfoque del contexto social bajo turbulencia y el aban-
dono del gerencialismo y el decisionismo, a favor de los anlisis de polticas pblicas y de las organizacio-
nes (Guerrero, Ornar, Teoria Admtmstrativa del Estado, op. cit., p. 394).
29 "Debemos pensar, no obstante, que la emergencia y multiplicacin de fuerzas intelectuales en el seno
de la crisis reflejan la concurrencia hist9ca a la que est sujeta cualquier disciplina. cuando conocimientos
universalmente aceptados comienzan a mostrar incapacidad su objeto do e!ltudio"(Ornar Gue-
rrero,Jbid., p. 61).
30 Parker,op. cit.; pp. 100-103.
220
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
~ ~ ~
[...] para la resolucin de la crisis de identidad [...] desde mi punto de vista, un
enfoque profesional de la administracin no slo no va contra el conocimiento del
amplio papel que las personas adiestradas en establecimientos tcnicos, cientficos y
profesionales juegan en la administracin pblica, sino, propiamente interpretado,
suministrar una filosofa y una base institucional necesaria para la tarea de contra-
rrestar los impactos centrfugos de otras profesiones, mediante una variada estrate-
gia iniciada con la cooperacin en cada materia como cursos unidos en las escuelas
profesionales.U
Por otro lado, para O'Kelley la crisis intelectual de la administracin pbli-
ca norteamericana se debe a la inclinacin por las diferentes dicotomas que se
dan en la disciplina. Sostiene que:
La cuestin ms grande para m es entender cmo es que existimos en este laberinto
de dicotomas, de diferencias, de incompatibilidades que bifurcan nuestro mundo de
accin e ideas. Por ejemplo, como podemos operar con 1) la dicotoma entre valores
y hechos, 2) la dicotoma entre poltica y administracin, 3) la dicotoma entre teo-
ra y prctica. Qu hacemos? Estamos en un estado continuo de disonancia cog-
noscitiva'P?
Como respuesta a Parker, Waldo y O'Kelley, Caiden y Riggs se inclinan por
la existencia de la administracin pblica como disciplina y por su ubicacin
natural en el seno de la ciencia poltica. Caiden se opone a la calificacin de la
administracin pblica como carrera administrativa:
Verdaderamente la revolucin en las tcnicas podra ser descrita como el comienzo
real de la administracin pblica como una disciplina acadmica, digna de rango
intelectual como los ms tradicionales estudios sociales [...] el objeto de la adminis-
tracin pblica podra ser referido al estudio de las organizaciones humanas [...]
como una disciplina principal [...] podra concentrarse en los aspectos administrati-
vos de la conducta humana e influir en otros aspectos slo donde ellos son funda-
mentales para la comprensin del proceso administrativo. 33
31 Waldo, Dwight, op. ctt., pp. 9-11. Afirma Waldo que: "No hay personas versadas en la metodologa
de una ciencia constituida como tal. Ms an, segn indica el testimonio de la bibliografia, pocos son los
administrativistas familiarizados con la literatura del mtodo cientfico: histrico, expositivo, crtico, com-
parado, etctera. En suma, aunque los estudiosos de esta disciplina han invocado con frecuencia el nombre
de ciencia, la simple declaracin de que esto o aquello es cientfico no hace que lo sea" (lbid., p. 265).
32 O'Kelley, J. T., American Pragmatism and Publtc Administration: Inftuences and Impltoations for
Theory and Practtce, Disertacin para obtener el grado de doctor en A,dministracin Pblica de la American
University. Washington, 1977, indita, p. 157. Citado por Beauregard Gonzlez, op. cit.; pp. 8 ~ 8 6
33 Caiden, op. ctt., p. 228.
221
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Riggs, en su polmica con Dwight Waldo, sostiene una severa crtica en dos
planos: primero impugnando la perspectiva profesional como sustituto vlido
del status cientfico de la administracin pblica; en segundo, rebatiendo la
evasin de la administracin pblica del campo de la ciencia poltica.
Concuerdo que el profesionalismo puede ser una perspectiva para la administracin
pblica, pero para el "arte", para la enseanza y la prctica de la administracin, no
para el plano terico, el conocimiento y la investigacin [...] la ciencia poltica es la
nica capaz de contribuir a la comprensin de la administracin pblica y que aun-
que otras disciplinas puedan, en verdad deban, contribuir al adiestramiento de admi-
nistradores profesionales, ninguna puede o quiere hacer la contribucin crucial que
es necesaria para que la crisis de identidad sea resuelta."
Minnowbrook 11 contrasta con la primera conferencia por cuanto a que las
condiciones eran otras; exista la prdida de confianza en la administracin
pblica como una entidad capaz de promover el cambio social, se dudaba de la
habilidad del gobierno para proveer servicios pblicos y se discuta la legitimi-
dad del Estado para regular al mercado, estando ya presente el neoliberalismo
y los esquemas de privatizacin." Los participantes promovieron una agenda
de trabajo acadmico fundado en la tica, los valores democrticos y el civis-
mo. Igualmente se enfatiz el tema de la responsabilidad poltica de los fun-
cionarios y la rendicin de cuentas, y se promovi el cultivo de la filosofa
poltica, adems de retomar al temario constitucional, los asuntos de justicia y
los derechos civiles.
La construccin de una teora de la administracin pblica susceptible de
unificar el pensamiento contemporneo no puede partir de la situacin prevale-
ciente, sino buscar condiciones favorables que permitan su consolidacin. "Es
tiempo de que la teora de la administracin pblica supere las tendencias frag-
mentadoras de su campo y establezca un paradigma vlido en la actualidad. "36
Crisis de la Administracin Pblica en la poca de la privatizacin
Para M. Shamsul Raque existe en la prctica de las ciencias sociales una crisis
intelectual. Los patrones de este impasse intelectual tienen diversas dimensio-
34 Riggs, "Professionalism, Political Science and Scope ofPublic Administration", pp. 32-33.
35 Santana Rabell, Leonardo, "Public Administration Studies in the United States Today: a Synthesis
and Overview", Intemaonal Review 01Administrattve Sciences, vol. 57, Bruselas, 1991, p. 654. Citado por
Ornar Guerrero.
36 Guerrero, Ornar, La Teoria de la Administracin Pblica, op. eit., p. 71.
222
Es LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
nes de la crisis: filosfica, epistemolgica, del paradigma, terica y de identi-
dad.I? Ms particularmente, en administracin pblica los diversos estudios
han producido varios modelos de la crisis intelectual. La formacin, explica-
cin y resolucin de la crisis no ha sido resuelta.
Durante las dos ltimas dcadas, esta crisis intelectual se ha agravado en la
administracin pblica por la propagacin de las ideas de la privatizacin. El
movimiento global de la privatizacin, la reciente glorificacin del mercado y
la demonizacin de la burocracia pblica propiciaron un considerable cambio
en la credibilidad intelectual, normas e integridad de la administracin pblica
como campo de estudio.
Haque identifica cuatro dimensiones de la crisis en la administracin pblica."
En primer lugar, la crisis de identidad, debido a no haber resuelto el problema
de la dicotoma poltica-administracin y la indiscriminada incorporacin de
aspectos "genricos" de organizacin y management en la literatura sin consi-
derar la distincin de lo pblico y lo privado (Denhardt, 1984; Harmon &
Mayer, 1986). En segundo lugar, otros analizan la crisis caracterizndola como
una crisis de paradigma en los trminos expuestos por Kuhnian, en el sentido
de la diversidad terica, discontinuidad intelectual y el debate epistemolgico
(Ostrom, 1974). En tercer lugar, una crisis metodolgica por los diversos sub-
campos de la administracin pblica que no cuentan con un rigor emprico y
una investigacin metodolgica cientfica (Perry & Kraemer, 1986; Stallings
& Ferris, 1988; Wart & Cayer, 1990). Por ltimo, una legitimidad o validacin
de la crisis que varios autores han analizado en diversas perspectivas. Golem-
biewski (1990) sostiene que la administracin pblica americana responde a
los cambios de legitimidad; Denhardt (1984) enfatiza una "crisis de legitimidad"
en el campo de estudio, debido a que no se han conciliado las necesidades de
los actores (tericos, profesionistas y ciudadanos); Ventriss (1991) ha conclui-
do que la administracin pblica tiene una sistematizacin inferior a la de
otras disciplinas en el campo de estudio, lo que propicia una falta de valida-
cin del conocimiento que permita crear una legitimidad acadmica.
Estas formas' de crisis intelectual no provienen de una crisis de la prctica
da a da en el servicio pblico. En efecto, los debates se iniciaron en la dcada de
los sesentas y los setentas, un periodo importante del rol del servicio pblico
que fue reconsiderado cuando la administracin pblica se expandi en todas
37 Haque, Shamsul, M., "The Intellectual Crisis in Publie Administration in the Current Epoch of Priva-
tization", Administration & Society, vol. 27, nm. 4, november 1996, Sage Publications, Inc., pp. 510-536.
En este apartado se retoman planteamientos de este autor.
38 ts, p. Sil.
223
ross JUAN SNCHEZ GONZLEZ
direcciones, y cuando sta corno campo de estudio fue floreciente. "As la
crisis de la administracin pblica era una crisis de consensos del paradigma, de
identidad disciplinaria, de una metodologa parroquial, mientras su funcin ex-
istencial en la sociedad -la heredada del servicio pblico- permaneci con-
siderable-mente fuerte. "39
Pero la naturaleza, intensidad y severidad de la crisis intelectual ha pro-
piciado un cambio con motivo del movimiento de privatizacin. Este evento
no ha cambiado la naturaleza, campo y rol de la prctica dominante del sector
pblico (Arblaster, 1991; Fitzgerald, 1988); esto ha afectado la credibilidad
acadmica, las normas y la confianza en la administracin pblica. Se sostiene
que la privatizacin ha expandido el mercado privado y limitado al sector p-
blico, lo que genera una restriccin en la administracin pblica en general y
en el desarrollo administrativo en lo particular. La dimensin ideolgica forma
parte de la recurrente crisis intelectual en nuestro campo. La naturaleza ideol-
gica de la privatizacin ha sido aprovechada para fomentar la supremaca del
mercado, impulsada por lderes conservadores corno Thatcher y Reagan; sus
polticas han penetrado corno polticas de gobierno en la mayora de los pases
del mundo.
Haque sostiene que la crisis intelectual en el pasado fue concebida, debatida
y resuelta sin argumentos acadmicos, pero en la actualidad la recurrente crisis
es en la prctica del servicio pblico; la opinin pblica y la actitud pblica se
han visto afectados por la retrica de la privatizacin.t" La crisis recurrente en
la administracin pblica tiene tres formas especficas: 1) la crisis de credibi-
lidad creada por la disminucin en la demanda y desfavorable actitud pblica
al campo de estudio; 2) una crisis normativa, caracterizada por la gradual dis-
minucin de las normas bsicas pblicas de la administracin por las normas
del mercado de management privado; y 3) crisis de confianza, referente a la
menor confianza profesional para el estudio en las escuelas de administracin
pblica.
l. Crisis de credibilidad: el movimiento de privatizacin se ha encargado de
difundir los males del sector pblico y la excelencia de las empresas
privadas, lo que propicia una declinacin de la confianza del sector p-
blico, creando un cambio en la existencia y legitimidad en la mayora de
los pases. El ataque al servicio pblico ha generado presiones polticase
39 Ibid, p. 512.
40 lbtd., p. 513.
224
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
intereses econmicos para reducir el campo y su papel, as como para
reorientar sus normas y objetivos. Esta carencia de legitimidad y dis-
minucin del campo del servicio pblico ha tenido implicaciones en la
credibilidad de la administracin pblica, as como en el campo acad-
mICO.
2. Crisis normativa: la crisis de credibilidad en la administracin pblica,
que propicia cambios en lo acadmico y financiero, y la existencia institu-
cional, propicia otra forma de la crisis intelectual -la crisis normativa-
en el campo de estudio. El cambio en el lenguaje y criterio de administra-
cin pblica por el de administracin de negocios se ve reflejado en el
cambio en los estudios de maestra en los Estados Unidos. Adems, exis-
te una proliferacin de estudios en ciencias de polticas pblicas, estudios
de polticas pblicas, anlisis de polticas pblicas, management pblico
y anlisis urbanos en el campo de la administracin pblica. El incremen-
tode la dominacin de los estudios de polticas pblicas y anlisis de
polticas pblicas en la administracin pblica tiene serias implicaciones
normativas en el campo de estudio.
3. Crisis de confianza: en respuesta a la crisis de credibilidad, la administra-
cin pblica ha incorporado normas de mercado normativas de producti-
vidad y eficiencia, insistiendo en la credibilidad para contribuir a los
problemas normativos. La crisis de credibilidad y la crisis normativa han
creado una tercera forma de crisis intelectual -la crisis de confianza-
entre los trminos empleados por las escuelas de administracin pblica.
Uno de los indicadores en la declinacin de confianza entre la administra-
cin pblica es la reciente tendencia a remplazar las normas pblicas de
administracin pblica por las normas del mercado respaldadas por la
privatizacin. En las dcadas de los ochentas y noventas el lenguaje de
eficiencia y economa de los negocios de administracin dominan el dis-
curso en la administracin pblica.
En suma, estos modelos de la crisis mutuamente son un retroceso en la ad-
ministracin pblica. Aunque se requiere de una crtica y reconstruccin de la
naturaleza de la administracin pblica y desmitificar a la privatizacin. Asi-
mismo, debe reexaminar a partir de argumentos tericos en el campo la adop-
cin de criterios en pro del mercado, eleccin pblica, los estudios de polticas
pblicas y anlisis' de polticas pblicas. Debe revalorarse en el concepto de
administracin pblica, lo pblico, para iniciar su anlisis crtico y su recons-
truccin, con relacin a distintos significados que no le pertenecen.
225
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
En defensa de la Administracin Pblica
Frente al nuevo siglo, cobra relevancia la imprescindible necesidad de realizar
una defensa de la administracin pblica de sus detractores, opositores y privati-
zadores, ms con criterios acadmicos y tericos que con fundamentos ideol-
gicos. Primero, por la declarada muerte de la administracin pblica postulada
por Parker, ubicndola como una mera profesin en el campo laboral. En se-
gundo lugar, por la llamada "crisis de identidad" del objeto de estudio y que
Ornar Guerrero denomina "crisis de creatividad", la administracin pblica toda-
va no encuentra salida a acusaciones infundadas y que impiden su avance terico
como disciplina autnoma y plena. En tercer lugar, al igual que Caiden en la
dcada de los sesentas realiz una airada defensa contra los argumentos de
Parker en torno a la muerte de la administracin pblica, en la actualidad se
requieren investigaciones profundas que aporten argumentos en favor de la
materia (objeto de estudio) y su disciplina (estudio del objeto) que se encuen-
tran cuestionados por planteamientos ms ideologizados que objetivos y aca-
dmicos. La defensa de la Administracin Pblica puede situarse en los
siguientes ejes:
Cuenta con una materia histrica, real, especfica y fundamental en la
sociedad moderna;
Su materia es tan antigua como el gobierno mismo, de acuerdo con lo
dicho por Wilson; existe desde las primeras civilizaciones hasta los grandes
irnpenos;
Tiene una identidad propia y nica que le permite constituirse como una
disciplina plena e independiente dentro de las ciencias sociales, diferente
de sus ciencias madres;
Cuenta con un estudio del objeto, diverso, plural, multifactico y hetero-
gneo, que ha vitalizado su disciplina pero que an no se pone de acuerdo
en torno a principios de validez universal;
Como campo de estudio tiene mayores elementos para sustentar su inde-
pendencia y autonoma que la teora organizacional y el management p-
blico, que buscan desarrollar su propio campo de estudio;
Como profesin, la administracin pblica cuenta con una carrera profe-
sional que ha ganado terreno frente a otras profesiones; es en el Estado
Administrativo donde mayor crecimiento alcanz;
En el tiempo, la administracin pblica ha alcanzado grandes logros y
xitos por la gran envergadura de sus responsabilidades y sus propsitos
nacionales frente a los limitados resultados que tiene la administracin
226
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
privada, como lo muestran algunas privatizaciones; valdra la pena recor-
dar los inmensos rescates de los gobiernos en la depresin por quiebras y
las expropiaciones por causas de utilidad pblica para proteger los intere-
ses nacionales.
Adicionalmente, la defensa de la Administracin Pblica debe realizarse en
tres frentes: 1) como objeto de estudio que tiene existencia propia y una larga
historia que se remonta a las primeras civilizaciones y a los grandes imperios
en la antigedad; 2) como disciplina que cuenta con obras, autores y aportacio-
nes al conocimiento del estudio de la administracin pblica; y 3) como profe-
sin, debido a que tiene un conjunto de requerimientos, tcnicas y habilidades
para ostentarse como profesional de la administracin pblica.
Fortalecer el ncleo de los estudios e investigaciones de la Administracin
Pblica parece ser una de las opciones para contrarrestar la anunciada muerte
como disciplina, la crisis de identidad y los ataques a su campo de estudio. El
apoyo a la disciplina contribuye a consolidar la materia (actividad) y la profe-
sin frente a otras corrientes que intentan desacreditar y sepultar una actividad
que, como afirma Wilson, es tan antigua como el gobierno mismo.
Revitalizar la Administracin Pblica
Al fin del siglo xx la Administracin Pblica enfrenta nuevos retos para cons-
tituirse como disciplina y sustentar su cientificidad, muy cuestionada a lo lar-
go de su historia, pero que tiene los orgenes necesarios para no extraviarse en
las doctrinas inmediatistas y eficientistas que desean resultados rpidos sin cues-
tionamientos tericos profundos. La pretensin de que la Administracin P-
blica slo tenga carcter de tcnica y de profesin reduce significativamente
las pretensiones de su necesidad como disciplina. Este reduccionismo se torna
peligroso y despiadado frente a una materia que tiene historia, cuenta con una
teora an por sistematizar y que requiere de una nueva defensa de su existen-
cia. Para Caiden el problema es buscar su revitalizacin:
El que la administracin pblica no est segura de sus bases puede deberse no tanto
a la naturaleza cambiante de sufoco como al complejo de inferioridad de sus acli-
tos y a sus incertidumbres frente a las fuertes y persistentes criticas a su desempeo
profesional y a sus deficiencias escolsticas. Con la evolucin de la sociedad global
y el rezago del reconocimiento humano respecto de la necesidad de una administra-
cin pblica ms globalizada, su foco se muestra confuso y encasillado adems en
227
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
la percepcin del estado administrativo como instrumento de aspiraciones naciona-
les y de la burocracia pblica como el nico o principal distribuidor de los bienes y
servicios gubernamentales.t'
En su ejemplo, Caiden sostiene que no es que la administracin pblica haya
dejado de ver el bosque, sino que extensas reas e importantes especies de
rboles han sido cercados e intelectualmente privatizados por acadmicos
de otras disciplinas y por empresarios. La administracin pblica ha sido atacada
por quienes son antipblicos o antiadministracin publicar'? " ...quieren menos
administracin pblica simplemente porque es administracin pblica. Prefie-
ren la administracin privada, sea porque est al margen de su tendencia ideo-
lgica, o por la conviccin de que el desempeo pblico es inferior". 43
No extraa que la administracin pblica se encuentre confusa, ya que ha
sido atacada por demasiado tiempo, sin descanso y desde diferentes frentes,
aunque no se le da gran atencin a sus innumerables e importantes logros y
xitos. Se le ataca por el solo hecho de ser pblica. Se le agobia por no equipa-
rarse como la administracin privada y se le ataca cuando intenta hacerlo. La
norma y la moda son cortar todo lo que tenga que ver con la administracin
pblica. La contraccin de su tamao resulta desmoralizante, en parte porque
viene acompaada de congelamiento de empleos, fusin de estructuras admi-
nistrativas y disminucin en las perspectivas de promocin de los servidores
pblicos.
Frente a las reducidas oportunidades y fondos para la investigacin, menos consul-
tora, menores posibilidades de capacitacin en el servicio y prdida del atractivo
para los estudiantes externos, hasta la academia est abatida. Inclusive en el mejor
de los casos, sola ser difcil justificar y proteger a la administracin pblica como
campo separado de estudio. Ahora el caso parece an ms insostenible. 44
Estamos de acuerdo con Caiden en que el estado administrativo no perecer;
en su lugar, la democratizacin y la privatizacin otorgarn nuevos vigores a
41 Caiden, Gerald, "Revitalizacin de la Administracin Pblica", RAP, nm. 91, Mxico,INAP , 1996,
p, 29. Cursivo mio.
42 Los antipblicos son aquellos que no aceptan el colectivismo de ninguna especie o slo aceptan un
mnimo, pero limitadamente. Por su parte, los antiadministracin pblica reconocen la necesidad de la auto-
ridad colectiva y la intervencin gubernamental, peto quieren minimizar la interferencia del gobierno como
monopolio de la burocracia pblica en la distribucin de los bienes y servicios.
43 Ibid., p. 31.
44 Ibtd; p. 32.
228
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
la administracin pblica para convertir a los desacreditados sistemas adminis-
trativos en operaciones viables. " ...El futuro se emplear no atacando o defen-
diendo la administracin pblica, sino reformndola. "45 Por ejemplo, China,
que se haba distanciado de la administracin pblica occidental, est ansiosa
por modernizar sus sistemas administrativos y estudiar los avances en la admi-
nistracin pblica.
Si el estudio de la administracin pblica se va a poner al da con la realidad actual,
debe ampliar sus horizontes. Debe disear definiciones y parmetros globales,
ideando esquemas e inventarios para el anlisis universal. Debe definir qu es lo
que hace pblica a la administracin pblica y proporcionar los fundamentos teri-
cos necesarios. Debe universalizar las medidas y criterios de ejecucin a fin de
evaluar el desempeo comparativo de los sistemas administrativos. Debe desarrollar
enfoques verdaderamente globales para mejorar los sistemas administrativos. Los
estudios concretos de cada pas deben situarse en un contexto global y referirse a
marcos universalistas. Debe salirse del provincialismo y avanzar hacia una discipli-
na universal capaz de avanzar tanto en el frente acadmico como en el profesional
empleando toda su evidencia. En ausencia de una globalizacin adecuada, quedar
relegada acadmicamente a la segunda fila y no lograr alcanzar su potencial en
trminos profesionales.w
Revitalizar la administracin pblica no significa reinventarla. La reinvencin
implica volver a redescubrir aquellos atributos que siempre ha tenido. Revitali-
zar es destacar la naturaleza, especificidad y logros en su larga construccin
histrica. Proclamar su campo de estudio como disciplina nica, propia, inde-
pendiente y plena, de otras que se encuentran en las ciencias sociales. Ms all
de la teora de las organizaciones, las polticas pblicas y el management pblico,
la administracin pblica no puede desaparecer por alguno de estos objetos re-
cientes de su estudio. La administracin pblica es un objeto histrico identifi-
cable y perfectible, que cuenta con materia y que reclama su propia disciplina.
La polmica desatada: el trabajo de Howard E. McCurdy y Robert E.
Cleary (1984)
Despus de la crisis de identidad e intelectual de la administracin pblica, se
inicia la polmica en tomo a la ciencia administrativa norteamericana en la
4S lbid., p. 34.
46 ts, p. 49.
229
rosn JUAN SNCHEZ GONZLEZ
dcada de los ochentas, con un artculo de Howard E. McCurdy y Robert E.
Cleary (1984) en el que realizan un anlisis de investigaciones publicadas en
la Public Administration Review, la revista ms prestigiada en la disciplina.t?
Bajo los criterios de propsito, validez, prueba de ensayo, causalidad, tpicos
importantes y cortar los bordes del significado, para McCurdy y Cleary estos cri-
terios no han sido aplicados en las investigaciones para que contribuyan de
manera significativa en el conocimiento de nuestro campo. Para la construc-
cin de la teora, las conclusiones de los estudios de caso, historias, descripcio-
nes de experiencias administrativas, reportes de proyectos de investigacin,
teoras polticas, anlisis filosficos y crticas sociales, no contribuyen en el
crecimiento del conocimiento en la administracin pblica. Esto se debe a que
este tipo de investigaciones no satisfacen los criterios de validacin, prueba
de ensayo y causalidad." McCurdy y Cleary han reconsiderado la importan-
cia histrica de las descripciones y crticas para generar ideas acerca de la
administracin pblica:
Un campo que promociona descripciones y crticas todava necesita de las investi-
gaciones [...] Alguien debe exponer pblicamente las descripciones y las crticas a
las normas de comprobacin cientfica antes que lleguen a ser "conocimiento til".
Ello permite que "los estudios de caso puedan contribuir a la comprobacin de
conceptos o crticas, con tal que ellos se usen conscientemente para hacerlo, espe-
cialmente en la combinacin con otros estudios de casos", pero esto nos recuerda
sobre los problemas de validez de los estudios de caso en general.'?
Para McCurdy y Cleary la investigacin en las ciencias sociales difiere en
grado de las ciencias naturales, debido a que la mejor forma de investigar los
sucesos cientficos es emulando la lgica y metodologa de las ciencias natura-
les, bajo los criterios de validez, prueba de ensayo y causalidad, lo que permite
una calidad en la investigacin y en el desarrollo de la ciencia. Para estos
autores, la administracin pblica necesita tomar los puntos de vista contem-
porneos para el crecimiento del conocimiento cientfico.
47 McCurdy, E. Howard y Cleary, Robert E., "Why Can't We Resolve the Research Issue in Public
Administration", Public Admmistration Review, vol. 44 (January/February 1984), pp. 49-55.
48 White, Jay D., "On the Growtb of Knowledge in Public Administration", Public Admintstratton
Review, vol. 46, nm. 46 (January IFebruary), p. 15.
49 McCurdy, E. Howard y Cleary, Robert E., "A CalJ for Appropriate Methods", Public Admtnistratton
Review, vol. 44 (NovemberlDecember), pp. 552-553.
230
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
La respuesta a la polmica
Para responder a McCurdy y Cleary, en un artculo posterior Jay D. White
(1986) sostiene que los modelos de investigacin basados en la experiencia
administrativa son relativamente recientes dentro de la filosofia postempirista de
la ciencia. 50 Para Jay White existen tres tipos de modelos de investigacin
social: positiva, interpretativa y crtica. Las ciencias naturales y las ciencias
sociales han empleado la investigacin positiva. Algunas formas en la historia,
antropologa, sociologa, leyes y literatura crtica son ejemplos de investiga-
cin interpretativa. El psicoanlisis y el neo-marxismo se oponen a la ideolo-
ga, por lo que representan a la investigacin crtica. La lgica de estos
modelos de investigacin ha emergido de una serie de debates a travs de las
disciplinas cientficas, las tradiciones filosficas y las humanidades. El resul-
tado es que la teora del conocimiento y las prcticas comunes de las ciencias
sociales representan los tipos de investigacin que tienen una parte de la admi-
nistracin pblica por ms de 80 aos.
Jay White sostiene que las investigaciones interpretativas y crticas -igual
que la positiva- deben ser reconsideradas como legitimas contribuciones al
crecimiento del conocimiento en la administracin pblica. 51 Slo considerar
el mtodo positivista como nico es una razn por la cual el conocimiento en el
campo no se ha desarrollado como lo esperan McCurdy y Cleary. Por ello
Waldo sostena en su obra El Estado Administrativo, que las investigaciones
en la disciplina no haban contribuido a nuestro conocimiento en administra-
cin pblica. White refuta a McCurdy y Cleary en sus criterios de causalidad,
prueba de ensayo y validez; para Waldo estos pueden ser discontinuos. Enton-
ces los criterios de propsito, tpicos importantes y corte de los bordes del
significado tambin son legtimos. Los criterios de McCurdy y Cleary se deri-
van de modelos ortodoxos de explicacin y teora, que necesitan ser reconside-
rados a la luz del desarrollo de la filosofia de la ciencia y no pueden ser
impuestos para todas las investigaciones.
El crecimiento del conocimiento en la administracin pblica puede ser satisfecho
por la investigacin interpretativa y critica, as como por la investigacin positiva.
Tomando las prcticas razonadas, cada modelo de investigacin es llamado para
descubrir nuevas normas, reglas y valores cada uno. Las normas y reglas pueden
50 White, Jay D; "On the Growth of Knowledge in Public Administration", op. cit., p. 15.
SI lbid., p. 22.
231
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
constituir los mtodos de cada modelo de investigacin, los valores pueden indicar
el criterio para juzgar el tipo de conocimiento. 52
Continuando con esta discusin, James L. Perry y Kenneth L. Kraener
(1986), realizan una investigacin en la Public Administration Review (PAR)
de 1975 a 1984, en la que sostienen que existe una reciente discusin en la
investigacin metodolgica de la administracin pblica que se caracteriza por
dos posiciones dominantes. La primera considera que el grado en el que la in-
vestigacin aade conocimiento verificable puede ser improvisado en la admi-
nistracin pblica como ciencia aplicada (McCurdy y Cleary). La segunda
posicin considera que la prctica metodolgica, esto es, que el tipo de cues-
tiones de investigacin, puede ser realizada sin metodologa, y sin una meto-
dologa rgida puede realizarse conocimiento (White). 53
En la primera posicin se encuentran Garson y Overman, que realizaron una
investigacin en management pblico, como un subcampo de la administra-'
cin pblica de 1981 a 1982, en la que concluyen que las investigaciones reali-
zadas fueron fragmentadas, no acumulativas y sin fundamentos. 54 McCurdy y
Cleary analizaron los resmenes de disertaciones doctorales en administracin
pblica en 1981. Sealan que la mayora de las disertaciones no fueron elabo-
radas para que pudiera obtenerse conocimiento confiable. Concluyen que la
falta de una adecuada metodologa, la baja calidad en las disertaciones., as
como los inadecuados estndares en los programas de administracin pblica
son lo normal en el campo de estudio.
En la segunda posicin, relativa a las prcticas de metodologa, existe un
nmero de tericos administrativos como son Catron, Denhart, Hummel y Jay
White. White argumenta que las crticas a las investigaciones de administracin
pblica han sido generadas por los modelos de investigacin, considerando al
positivismo como el mtodo natural de las ciencias sociales. Sin embargo, para
la administracin pblica existen otros dos mtodos -el interpretativo y el
crtico- por lo que White afirma que el crecimiento en el conocimiento de la
administracin pblica puede ser interpretado a la luz de los tres modelos de
investigacin.
52 Ibidem.
53 Perry, James L. y Kraemer, Kenneth L., "Research Methodology in tbe Public Administration Re-
view, 1975-1984", Public Admlnistration Review, vol. 46 (May/June), 1986, p. 215.
54 Garson, David G. y Overman, Samue1 E., Pub/ic Managemelfl Researeh in the Uniled States, Nueva
York, Praeger, 1983. Citado por Perry, James L. y Kraemer, Kenneth L.
232
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
En su anlisis, Perry y Kraemer concluyen que la investigacin en adminis-
tracin pblica: 1) es predominantemente aplicada; 2) no es un conocimiento
acumulativo; y 3) carece de un adecuado soporte institucional. 55 En primer
lugar, la investigacin en administracin pblica es primariamente "aplicada"
y raramente es "bsica". La mayora de los artculos analizados se refieren a
la delimitacin del problema y la identificacin de las variables, as como que
la mayora provienen de investigaciones empricas y de estudios de caso. En
segundo lugar, la investigacin en el campo no fue acumulativa, debido a que
slo el 2% de los artculos contaban con una investigacin emprica. En tercer
lugar, existe en la investigacin de la administracin pblica una carencia de
apoyo institucional, debido a que son los propios estudiosos quienes realizan
las investigaciones con sus recursos; slo un reducido grupo cuenta con fuente
de financiamiento. Frederick Mosher deca hace 30 aos en torno a la investi-
gacin metodolgica en la administracin pblica:
El campo no ha canalizado sus esfuerzos de investigacin; su alcance de inters
parece ilimitado; no ha desarrollado una metodologa rigurosa; ha sido bello sobre las
definiciones; no ha acordado sobre ningunos paradigmas de teoremas o sistemas teri-
cos; no ha acordado sobre ningn lenguaje, jerga o smbolos; con unas muy pocas
excepciones experimentales, el campo no ha sido modelado o matematizado.P?
En un artculo posterior, Jay D. White realiza una evaluacin a las diserta-
ciones realizadas en Administracin Pblica de 1979 a 1984.
57
Mientras que
Howard McCurdy y Robert Cleary haban examinado 142 resmenes de diser-
taciones publicadas en 1981; White revisa 305 resmenes de 1979 a 1984 con
los mismos criterios ya establecidos. Algunas de las conclusiones de White
son las siguientes:
l. Las disertaciones fueron escritas en departamentos de ciencia poltica,
administracin pblica, management, negocios y escuelas independientes
55 James L. Perry y Kenneth L. Kraener establecen los siguientes criterios: delimitacin del problema;
identificaci6n de la variable; determinacin de las relaciones entre las variables; establecimiento de la cau-
salidad entre las variables; manipulaci6n de las variables causales para la formacin de los propsitos de
polticas y evaluaci6n de las alternativas de polticas y programas.
56 tu: p. 221.
57 White, Jay D., "Dissertations and Publications in Public Administration", Pubiic Administra/ion Re-
view, vol. 46, (MaylJune) 1986, p. 227. Los criterios utilizados son: 1) propsito; 2) validez; 3) prueba
terica, 4) prueba hipottica y 5) causalidadi! White sostiene en este articulo que est de llCuerdo con las
conclusiones a las que llegaron McCurdy y Cleary.
233
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
de asuntos pblicos. Algunas de las investigaciones reflejan la opinin de
su institucin.
2. Existe una variedad de tpicos en las investigaciones en administracin
pblica, pero corresponden a otros campos y disciplinas. Por ejemplo,
leyes administrativas, presupuesto, poder presidencial, desarrollo de vota-
ciones, educacin, administracin comparada, conflicto, accin afirmati-
va, investigacin de operaciones, terrorismo, ciencia poltica, salud,
cambio organizacional y desarrollo, profesionalismo, informacin de ma-
nagement, proyectos de agua y burocracia, entre otros.
3. Estas disertaciones provienen de otros campos como la ciencia poltica,
sociologa, negocios administrativos, management, administracin educa-
tiva, trabajo social y planeacin urbana y regional. White seala que la
administracin pblica es un campo que comprende diversos tpicos y
disertaciones de otras disciplinas, no de los suyos propios.
4. Seala que es correcto lo establecido por McCurdy y Cleary en el sentido
de las valoraciones a las disertaciones. No cuentan con los estndares
comunes en las ciencias sociales, por lo que no contribuyen potencial-
mente al crecimiento del conocimiento de la administracin pblica.
En el mismo ao, Robert A. Stallings (1986) afirmaba que era necesario
reconsiderar la experiencia en la prctica de los resultados como una nocin
con el tipo de conocimiento para que sea un prerrequisito en la bsqueda de
una mejor construccin de la relacin entre teora, investigacin y prctica. 58
Para Stallings, en primer lugar hay confusin en la administracin pblica
referente a la prctica en el sector pblico, o el estudio del campo de estudio
es notable. En segundo lugar, se asume que este es el corazn del problema en
la disciplina: los problemas prcticos de la actividad diaria en el sector pblico
no producen automticamente respuestas comprensivas para el examen de las
escuelas, ni en el proceso de adquisicin del conocimiento.
Stallings hace referencia a la posicin pesimista de los trabajos de McCurdy
y Cleary y de Jay White, quienes sostienen que las disertaciones doctorales
carecen de los estndares comunes de las ciencias sociales y que contribuyen
muy poco al conocimiento del campo; seala:
La misma confusin permea el campo de administracin pblica y es una caracters-
tica importante que define ambos: la naturaleza de educacin doctoral y el lugar de
SS Stallings, Robert A., "Doctoral Programa in Public Administration: An Outsider'sPerspective", Pu-
blie Administration Review, vol. 46 (May/June), 1986, p. 235.
234
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
la investigacin. Hay una turbacin generalizada del sector pblico (el objeto de
estudio) con la administracin pblica como un campo dedicado al estudio del sec-
tor pblico. La confusin es evidente entre estudiantes doctorales quienes, cuando
les piden un examen idneo, escriben un ensayo sobre el papel de las teoras de
organizaciones en el campo de administracin pblica, y errneamente responden
para dar testimonio de la importancia de las organizaciones en el sector pblico.
Pero esta tendencia no es limitada a estudiantes doctorales. 59
Para Stallings, la confusin dela administracin pblica con el sector pbli-
co es la discusin central en tomo a los mtodos de investigacin apropiados
para el campo de estudio. La relacin entre la teora y la prctica es ms com-
pleja de lo que comnmente se asume. Algunos estudios del sector pblico
slo observan la teora, pero se guan por la prctica corno un test de la teora.
El autor cita a Henry Mintzberg, quin seala que las teoras del management
son una falsa pintura del management actual. Herbert Simon deca que los
principios de administracin pblica slo eran "proverbios". En realidad, la
separacin de la teora en relacin con la prctica implica tres formas de re-
lacin entre la prctica, la teora y el mtodo. Esta situacin en la administra-
cin pblica no ha sido superada.
Robert A. Stallings y James M. Ferris (1988) continan con el trabajo de
James Perry y Kenneth Kramer analizando artculos publicados en la PAR du-
rante el periodo de 1975 a 1984.
60
Para Stallings y Ferris, si el campo de la
administracin pblica es tornado por sus profesionistas y se enfoca como una
justificacin para su existencia dentro de las universidades, entonces tal situa-
cin implicara su ruina en el largo plazo. No es probable que una agenda de
investigacin para este campo pueda surgir desde el mundo de la prctica coti-
diana en el sector pblico. Adems, ceder la responsabilidad para la investiga-
cin a otras disciplinas es riesgoso. No puede presumirse que la teora (por
ejemplo, la sociologa o la economa) mantuviera poco inters en cuestiones
pertinentes a los intereses del ncleo de la administracin pblica.v' La emer-
gencia de una agenda de investigacin para el campo de estudio requiere como
resultado nico formar un focus ms amplio que el nfasis limitado en proble-
mas de gestin, anlisis de elecciones polticas y evaluacin de programas espe-
59 bid., p. 236.
60 Stallings, Robert A. y Ferris, James M., "Public Administration Research: Work in PAR, 1940-
1984", Public Admimstratton Review, vol. 48 (JanuarylFebruary), 1988. En el artculo se analizan las si-
guientes variables: conceptual; relacin de variables; evaluacin; casos de estudio; multivariables; manejo;
polticas pblicas; local; estatal; federal.
235
rossJUAN SNCHEZ GONZLEZ
cficos. Las nuevas direcciones para la investigacin de la administracin p-
blica vendrn a partir de la determinacin de las preguntas fundamentales
acerca de la naturaleza del sector pblico y su relacin con la sociedad de
manera ms amplia.
En otra perspectiva, Darrell L. Pugh (1989) estudia la historia de la adminis-
tracin pblica como una profesin.f? Afirma que una profesin como la disci-
plina cumple los siguientes requisitos: 1) lance de mente; 2) un cuerpo de
teora y conocimiento; 3) una idea social; 4) estndares ticos; 5) una organi-
zacin formal promotora de los intereses del gremio y 6) un "saln de la
fama" de los lderes y fundadores de la disciplina. A pesar de que la adminis-
tracin pblica como profesin cumple estos requisitos, enfrenta tres proble-
mas: inconsistencia normativa, refutacin emprica e incongruencia poltica.
En su momento, Waldo haba insistido en que la administracin pblica ms
que una ciencia o arte era por lo menos una profesin.
Esta oposicin a la administracin pblica como profesin tiene una varie-
dad de razones: carencia de una base clara en la disciplina; la idea de que la
profesin administrativa era incompatible con la democracia constitucional;
se asume que la profesin siempre debe estar fuera de intereses propios y que
la profesin est liderada por un sistema de gremio feudal. Asimismo se discu-
te que no existen los atributos bsicos para ser considerada como profesin y
que la construccin terica del cuerpo de conocimiento necesario no es an sufi-
ciente. Sin embargo, una vez que se ha superado la vieja ortodoxia de la dico-
toma poltica-administracin en la administracin pblica norteamericana,
la disciplina ha comenzado a superar esta clase de limitaciones. El crecimiento
del llamado Estado Administrativo despus de la gran depresin, propici una
mayor necesidad de profesionales en administracin pblica que consolidaron
paulatinamente sus mbitos de accin.
Otro aspecto importante en la investigacin en la disciplina es el que plan-
tean Kennet L. Kraemer y James L. Perry (1989), relativo a los apoyos insti-
tucionales en la investigacin acadmica en la administracin pblica.P Para
estos autores, la calidad de investigacin ha sido criticada en la dcada de los
ochentas, aunque esta situacin se ha modificado. Los artculos ofrecen suge-
rencias para incrementar la calidad y el conocimiento en las investigaciones en
administracin pblica. Estas sugerencias estn basadas en cuatro tipos de
61 Ibtd., p. 585. Para Stallings y Ferris existe una separacin entre los cientficos sociales y los profesio-
nales en los intereses de estudio de la disciplina.
62 Pugh, Darell L., "Professionalisrn in Public Administration: Problems, Perspectives, and the Role of
ASPX', Public Administraiion Revtew, vol. 49 (January/February), 1989.
236
Es LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
soportes institucionales: 1) los valores institucionales apoyados por las investi-
gaciones; 2) la capacidad para realizar acciones de investigacin; 3) recursos
destinados a la investigacin; y 4) un esfuerzo institucionalizado.
Kraemer y Perry afirman que una de las explicaciones para comprender esta
situacin son las mltiples misiones de los programas de administracin
pblica. La administracin pblica tiene una misin de servicio profesional
y acadmica. Su misin profesional requiere enfatizar la transmisin y apli-
cacin del conocimiento, as como la generacin de nuevos conocimientos.
Adems de estos aspectos, la misin de los programas de administracin p-
blica reduce el tiempo y recursos disponibles para la investigacin. Asimismo,
la administracin pblica y las ciencias sociales en general compiten escasa-
mente con otras disciplinas y escuelas profesionales para obtener mayores
recursos destinados a la investigacin.
Por estas razones, la investigacin puede ser ms prominente en los progra-
mas de administracin pblica. En primer lugar, la responsabilidad bsica en
administracin pblica es de las facultades y estudiantes para avanzar en el
conocimiento del campo. En estos mismos trminos, se sostiene la idea de la
defensa de la administracin pblica como un campo separado, semiautonmo
y organizado independientemente y del grado de status de la ciencia poltica o
de los negocios administrativos. "Si la administracin pblica desea mantener
su reclamo de independencia de otros campos de estudio, debe importar no
solamente teora y conocimiento desde ellos, sino tambin debe exportar teora
y conocimiento. "64
Una segunda razn para dar prioridad a la investigacin, es la necesidad de
la preparacin de los requerimientos de los estudios doctorales para una rica
investigacin que permita una activa participacin de los asistentes, as como
oportunidades de trabajo real en proyectos de investigacin. Una tercera razn
es que la investigacin debe tomarse como una prioridad para quitarle com-
pletamente su pragmatismo, por lo que se requiere de soportes instituciona-
les para el desarrollo y clara asignacin en el manejo de estos soportes. Para
Kraemer y Perry, que las instituciones puedan dar prioridad a las investi-
gaciones en el campo beneficia a la administracin pblica, al desarrollo
del conocimiento, a la solucin de los problemas pblicos, la preparacin del
futuro de la administracin pblica, as como al clima de investigacin en
63 Kraemer, Kenneth L. y Perry, James L., "Instittionel Requirements for Academic Research in Pu-
blic Administration", PubltcAdministration Rel'iew, vol. 49 (JanuarylFebruary), 1989.
64 lbid. p. 9.
237
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
los programas de administracin pblica y a la calidad de la educacin doc-
toral.s>
Robert E. Cleary (1990) analiza la mayora de las maestras en adminis-
tracin pblica para determinar las orientaciones acadmicas, los contenidos
temticos, las curricula y aspectos diversos en las universidades y colegios que
las imparten.s" De un total de 173, 130 que respondieron a las Maestras en
Administracin Pblica; 43 programas se presentan con otros ttulos; Maes-
tra en Asuntos Pblicos con ocho; Maestra en Artes en Administracin
Pblica con seis; Maestra en Polticas Pblicas con cuatro; son los ms
comunes. Por lo que respecta a la vinculacin con sus departamentos, los re-
sultados son los siguientes: 1) los programas afiliados a departamentos de
ciencia poltica 37% (64); 2) programas en asuntos pblicos 25.4% (44); 3) pro-
gramas en administracin pblica nicos en escuela o colegio de artes y ciencia,
ciencia social o programa profesional 17.9% (31); 4) programas en negocios
11.0% (19); 5) programas de polticas pblicas 6.9% (12); y 6) programas con
integracin de management 1.7% (3). Cleary concluye que los programas de
maestra en asuntos pblicos y administracin pblica representan los progra-
mas de educacin para el servicio pblico en el futuro.
Gregory A. Daneke (1990) se pregunta: la Administracin Pblica es una
ciencia? Explora algunas teoras y propuestas que se han desarrollado en la
disciplina norteamericana, para sugerir un paradigma emergente a la teora de
sistemas como una alternativa de conocimiento.v" En la discusin del carcter
cientfico de la administracin pblica recientemente se han presentado diver-
sas posiciones con planteamientos epistemolgicos. Algunos continan con
una investigacin emprica que tiende a una disminucin en el desarrollo teri-
co. Otros enfatizan la variedad de "teoras crticas" que suponen una construc-
cin social de las ciencias sociales. Algunos otros afirman que es necesaria
65 Ibid. p. 15.
66 Cleary, Robert E., "What Do Public Administration Masters Programs look Like? Do They Do What
is Needed?", Public Admintstration Review, vol. 50 (November/December) 1990. Desde el trabajo de Woo-
drow Wilson que establece un campo para los asuntos del gobierno en 1926, Leonard D. White en su obra
clsica estudia desde la ciencia poltica la emergencia del campo de management. En 1948, Dwight Waldo
en su Estado Administrativo reconoce la necesidad de reconciliar la administracin pblica con su contexto
poltico y gubernamental; George Graham en su Educacin para la Administracin Pblica en 1941, el
Reporte Honey para la educacin superior en el servicio civil en 1967, la conclusin del captulo de Frede-
rick C. Mosher en 1968 en su libro Democracia y Servicio Pblico. En 1989 un suplemento educacional
para los tiempos de la administracin pblica del Presidente de la ASPA, Morris W. H. Collins, sostiene que
es el tiempo del nuevo estudio en educacin para el servicio pblico.
67 Daneke, Gregory A., "A Science of Public Administration?", Public Administra/ion Review, vol. 50
(MaylJune), 1990.
238
Es LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
una metodologa "naturalista". Muchas de estas posiciones no constituyen cr-
ticas a la investigacin positiva o a la teora econmica neoclsica, por lo que
no proponen un paradigma alternativo.
Para Daneke existen algunas alternativas, como son la "fenomenologa" de
la teora social "crtica" de la Escuela de Frankfurt (especialmente Jurgen
Habermas). Una ms extensiva aplicacin de este tipo de aproximaciones a la
administracin pblica es: Denhardt, Dunn y Fozouni con la teora "crtica" ad-
ministrativa, Michel Harmon con su "teora activa", Ralph Hummel y su
"aproximacin experimental ", y Alberto Guerreiro Ramos con "aproximacin
substantiva't.P La dificultad de estas generalizaciones es que se trata de for-
mulaciones que son esencialmente crticas perspicaces. Por ello, Jay White
sostiene que el crecimiento del conocimiento en la administracin pblica im-
plica la alternativa de otros modelos como el interpretativo y el crtico, adems
del positivo. Asimismo, Robert Stallings sugiere que los mejores estudios im-
plican interrelaciones entre teora, mtodo y prctica, pues los mtodos impo-
nen "tcnicas de elaboracin" y no slo "tcnicas del manejo cotidiano".
Similar propuesta es la de la aproximacin "naturalista" que establece un
"paradigma emergente" de Schwartz y Ogilvy, que es muy popular entre los
estudiantes de polticas pblicas en educacin y organizacin. Este paradigma
incorpora los avances alcanzados en las ciencias fsicas y biolgicas como una
aproximacin integral cientfica. Otra propuesta es la de Donald T. Campbell,
quien reconsidera la validez de algunas de las posturas pospositivistas y que
integran una metodologa cuantitativa. Otro grupo relativamente pospositivista
emerge bajo el concepto de ciencia del trabajo de Hebert Simon y C. West
Churchman. El concepto bsico es una ciencia humana que pueda ser ms
una empresa de arquitectura e ingeniera que un estudio del fenmeno fsico.
Otra propuesta que escapa del mundo esttico-mecnico es una tradicional
ciencia con la adopcin de los mtodos y conceptos de biologa. Esta lnea es un
movimiento de la sociobiologa en el trabajo de E. O. Wilson, que presenta
un simple modelo determinstico de la biologa humana y la evolucin institu-
cional, aplicando un modelo darwinista a las organizaciones a polticas p-
blicas con conceptos de "biopoltica" y/o "bioburocracia". Por ltimo, una
perspectiva pospositivista es la aproximacin de "credibilidad" con argumen-
tos de anlisis de polticas pblicas; es esencialmente un arte de la persuasin,
como las desarrolla Barry Bozeman, aunque para Daneke la propuesta para
que la administracin pblica se convierta en ciencia est puesta en la mira de
una teora de sistemas que se convierta en un nuevo paradigma.
68 Ibid. p. 384. Citado por Daneke.
239
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Para Donald F. Kettle (1990) despus de la Segunda Guerra Mundial la ad-
ministracin pblica presenta tres perfiles --cambios en la implementacin, en
el management pblico y las perspectivas racionalistas- como parte de las
transformaciones en el campo. Esto tiene dos implicaciones para la disciplina:
1) la bsqueda de un redescubrimiento de las cuestiones centrales del campo
de estudio y 2) el desarrollo de nuevas preguntas a cuestiones que producirn
cambios en los programas pblicos.s?
Por su parte, Luther H. Gulick (1990) afirma que la administracin pblica
ha logrado progresos como un campo distinto en los Estados Unidos, como
reaccin al dao y la corrupcin de los gobiernos de las ciudades americanas a
finales del siglo XIX70 Gulick considera que dos razones fueron centrales para
el crecimiento de la administracin pblica: 1) el crecimiento de los programas
universitarios y 2) la profesionalizacin y especializacin de la administracin
pblica. Las universidades y colegios incrementaron programas en asuntos pbli-
cos y administracin, as como cursos en ciencia poltica, economa, sociolo-
ga y otras especialidades; esta situacin mejor los estudios de los estudiantes
en gobierno y administracin pblica. Pero adems elfocus de los programas de
administracin pblica se haban incrementado con la tecnologa, como en admi-
nistracin de la salud, transportes, presupuesto y mtodos, entre otros. Una
efectiva combinacin de valores cvicos con una educacin general y una espe-
cializacin en educacin tcnica todava espera una mejor orientacin educativa.
Para Gulick la especializacin y el profesionalismo han tenido un impacto fa-
vorable para una mejora en la administracin pblica.
En un nivel distinto, Beverly A. Cigler (1990) realiza un estudio de la prc-
tica de la administracin pblica revisando los cambios efectuados en los ltimos
50 aos, para sostener la "paradoja de la profesionalizacin" en la disciplina. 71
Como la profesionalizacin de los burcratas permanentes de carrera a todos los
niveles aument significativamente, la aceptacin de la burocracia por sus clientes
-los ciudadanos y las lites polticas- disminuy. La prdida de respeto se asoci
con esta "paradoja de profesionalizacin" .que es producto de la mayor incidencia
que encara el serviciopblicohoy. 72
69 Kettle, Donald F., "The Perils and Prospects- of Public Administration", Public Administra/ion Re.
view, vol. 50 (July/August), 1990, p. 412.
70 Gulick, Lutber H., "Reflections on Public Administration, Past and Present", Publtc Admtnistratton
Review, vol. 50 (November/December), 1990.
71 Cigler, Beverly A., "Public Administration and the Paradox ofProfessionalization", Public Adminis-
tra/ion Review, vol. 50 (NovemberlDecember), .1990.
72/bidem.
240
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
Los diversos focus de la administracin pblica han cambiado por otros au-
tores y procesos --el Congreso, el Presidente, las relaciones intergubernamen-
tales, los grupos de inters, el inters pblico- y han afectado la paradoja de
la profesionalizacin. Una explicacin del menor respeto a la burocracia es la
declinacin del gobierno mismo, as como la comprensiva transformacin del
crecimiento del gobierno y el intento infinito de reforma que en algunos aspec-
tos no ha logrado los objetivos establecidos.
David 1. Houston y Sybil M. Delevan (1990) expresan que Luther Gulick
haba sostenido desde 1937 la necesidad de una "ciencia administrativa"; la
naturaleza de la investigacin en administracin pblica era de los temas ms
debatidos. Un focus central en el debate era el rigor emprico de la investi-
gacin.P Ya hace ms de 30 aos que Frederick Mosher y Lynton Caldwell
afirmaban que la administracin pblica no tena un cauce definido en investi-
gacin, careca de un rigor en la metodologa aplicada a las investigaciones y
la creacin y desarrollo de las teoras empricas deban ser comprobadas. Con-
secuentemente, el campo no ha producido un conocimiento acumulativo y til.
Asimismo, recientemente fue criticada la metodologa utilizada en las investi-
gaciones publicadas en la Pub/ic Administration Review (PAR) en los artculos
de McCurdy y Cleary, Perry y Kraemer, y Stallings y Ferris. Estos autores
haban concluido que las investigaciones en administracin pblica no emplea-
ban mtodos de investigacin sofisticados, por lo que el campo se caracterizaba
como inaplicable, poco terico y con un conocimiento no acumulativo.
Despus de seleccionar diversas revistas especializadas en administracin
pblica, de tres prominentes campos como son el presupuesto, personal y las po-
lticas pblicas, los resultados son por dems interesantes." Primero, las revistas
de administracin pblica generalmente representan de origen una disemina-
cin acadmica en la orientacin de investigacin. Segundo, la investigacin
en administracin pblica generalmente recibe un bajo nivel de soporte finan-
ciero. Tercero, las investigaciones publicadas en general focal izan un desarro-
llo conceptual en las prcticas de la investigacin futura y no emprica.
La conclusin que puede sacarse desde este ltimo hallazgo es que la administra-
cin pblica se construye en un edificio poco emprico y la prueba es su teora. Esta
73 Houston. David 1. y Delevan, Sybil M., "Public Administration Researeh: An Assessment o loumal
Publications", Pub/le Administralion Review, vol. 50 (NovemberlDecember), 1990, p. 674.
74 Estas revistas son: Admblistrallon & Soctely (A&S), PuW#e Administrallon QIla71erly(PAQ), lnterna
lIona/ JoumoJ o/Publie Administratlon (IJPA), Pub/le Blldgeling tIIIdFinance (PBF), Rmew o/Pube
Personne/Adminislrt#ion (ROPPA)y Po/ieyStudJes Revtew(PSR).
241
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
situacin es penosa para cualquier disciplina que pretenda madurar para que en su
base exista una slida investigacin. Adems, este estudio sugiere que tal conoci-
miento acumulativo en los cimientos no est siendo desarrollado, por lo menos no
con base en los principios cientficos sociales.U
La madurez de la administracin pblica como una disciplina requiere un
cambio, en el campo debe emplearse ms el desarrollo de la teora emprica en las
investigaciones que realiza. Es necesario mayor rigor en las investigaciones,
de tal manera que los resultados de los estudios permitan contribuir al creci-
miento del conocimiento en la administracin pblica.
Por su parte, Curtis Ventriss (1991) analiza las diversas prcticas en la ad-
ministracin pblica, las cuales definen los focus o temticas de la investiga-
cin en la educacin universitaria. 76 Cita a John Honey, que escriba en 1967
lo siguiente: "Existen en el campo agudos problemas intelectuales. Es la ad-
ministracin pblica un campo, una disciplina, una ciencia, una profesin? O
se requiere conducir el proceso del negocio pblico, con el conocimiento y
habilidades de muchas disciplinas y profesiones?'?"
Ventriss identifica cinco aspectos centrales en los focus en el desarrollo de la
educacin: 1) la imperfecta comunicacin entre las escuelas de asuntos pbli-
cos y los profesionales; 2) la ambivalencia pedaggica entre el campo y los
asuntos de la sociedad; 3) la inherente tensin de una investigacin inter-
disciplinaria de asuntos pblicos y la riqueza de la fragmentacin del campo;
4) la inclinacin de la educacin a focalizar sus estudios exclusivamente a
asuntos domsticos en una era de intemacionalizacin de los asuntos pblicos;
y 5) las inquietantes relaciones entre los anlisis, el manejo y la poltica en el
conocimiento de un marco de variedad de entendimiento que puede ser inte-
gralmente conceptualizado.
La dicotoma teora y prctica es producto de las escuelas y universidades
que tienen constante presin para el establecimiento de teoras con rigurosos
argumentos. La habilidad de las universidades en asuntos pblicos de exportar
teora y conocimiento es capital para la legitimidad de la administracin pbli-
ca. Los limitados objetivos representan una inferioridad intelectual en compa-
racin con otras disciplinas, que reducen a las escuelas de asuntos pblicos a
75 tu, p. 680.
76 Ventriss, Curts, "Contemporary Issues in American Public Administration Education: The Search
for an Educational Focus", PublicAdminiatration Review; vol. SI (JanuarylFebruary), 1991.
77 [bid., p. 4. Citado por Vcntriss.
242
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
permanecer en una segunda clase. La mayora de las teoras que aportan cono-
cimiento tienen problemas para su aplicacin en la prctica.
Uno de los asuntos ms importantes se refiere a que las.universidades estn
interesadas en la educacin de los estudiantes en el sector pblico, pero no
necesariamente para ser servidores pblicos. Esta razn histrica determina la
inclinacin ms a la teora que a la prctica, lo que complica la ambivalencia
pedaggica. La influencia de Leonard D. White en su obra fue anteponer a la
ciencia poltica la conceptualizacin del management: 1) el management es un
simple proceso sin un fundamento; 2) la administracin puede razonablemente
aspirar a pasar de arte a ciencia; 3) los problemas de la administracin son ahora
y se quedarn como problemas centrales del gobierno moderno y 4) el objetivo
de la administracin pblica es la eficiencia. La inclinacin a estudiar la admi-
nistracin pblica y la eficiencia ha tenido una trayectoria en el campo que ha
prevalecido como un tema central. Paul Appleby y Roscoe Martin fueron vo-
ces que sostenan la ficcin de la eficiencia como un fin en s mismo, debido a
que existe una pluralidad de objetivos en el trabajo. El vocabulario de la admi-
nistracin pblica incluye nuevos conceptos como decision making, ciencia de
management, teora organizacional y polticas pblicas, as como trminos
econmicos y tcnicas matemticas en el campo de estudio.
Por lo que se refiere a la naturaleza interdisciplinaria del campo de estudio,
Ventriss afirma que esto hace a la administracin pblica ms interesante, no
slo razonable sino necesaria. Frederick Mosher haba sostenido que la admi-
nistracin pblica, ms que una ciencia, "es ms un rea de inters que una
disciplina't.?" Sin embargo, la interdisciplinariedad (o multidisciplinariedad)
en la investigacin de la educacin profesional ha sido desilusionante. La desi-
lusin puede ser atribuida a que la administracin pblica que tiene bordes en
el campo de estudio -en el que intervienen diferentes campos de otras disci-
plinas- ha llegado a ser un campo donde todas estas disciplinas prevalecen y
la administracin pblica no tiene su propia identidad. Como el gobierno ha
crecido e incrementado sus objetivos, asimismo se ha incrementado la disciplina.
Este crecimiento es reflejo de numerosas sub-disciplinas, como son las polti-
cas pblicas, el management y la administracin judicial, entre otras.
Para ser segura, la naturaleza interdisciplinaria de la administracin pblica debe
ser aplaudida y adicionalmente fomentada. Pero la fragmentacin no debera equi-
vocarse en un enfoque interdisciplinario; la fragmentacin puede gastar el mrito
sustantivo del campo. En suma, la enseanza y la investigacin interdisciplinaria no es
78 Ibtd., p. 8. Citado por Ventriss.
243
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
meramente una mezcla de quien expone un pice de conocimiento en lo que con-
cierne a los enlaces significativos entre la administracin (o poltica) con el pblico.
Frederick Mosher y Dwight Waldo estaban en lo correcto: lo que hace a la adminis-
tracin pblica nica y distintiva es la nocin de lo pblico. 79
En 1947, Robert Dahl sostena que uno de los tres problemas de la adminis-
tracin pblica era que la mayora de su estudio no era comparativo, por lo que
una ciencia de la administracin pblica reclama este conocimiento. En las
dcadas de los cincuentas y sesentas en los Estados Unidos se realizaron, median-
te la asistencia tcnica, estudios de administracin pblica comparada, pero
por diversas razones este movimiento desapareci. Para algunos sta es una de
las posibilidades de que la administracin pblica pueda ser una subdisiciplina
que se distinga de otras de similar enfoque internacional.
Respecto a la yuxtaposicin entre el anlisis, el management y las polticas
pblicas en la disciplina, es necesario preparar a los estudiantes en el cono-
cimiento y la habilidad para el servicio pblico. Por ejemplo, la NASPAA ha
establecido un currculo comn: 1) el management de lo pblico como aproxi-
macin, 2) la aplicacin cuantitativa y cualitativa de tcnicas de anlisis y 3) el
entendimiento de las polticas pblicas y el desarrollo de las organizaciones.
Este nexo conceptual es la nocin de lo pblico. La administracin pblica y la poltica
pblica tienden a olvidar frecuentemente qu se llama administracin pblica o la
poJticapblica es realmente nada ms que la "administracin de lo pblico", o una
"poltica para el pblico". La ordenacin de las palabras del campo es importante;
denota que el foco primario debera estar sobre lo pblico, ms que sobre la admi-
nistracin o la poltica pblica.s?
Ventriss concluye que para una coherente educacin en los focus o temti-
cas es necesaria la investigacin en asuntos pblicos: 1) los enfoques de inves-
tigacin pueden ayudar en la dicotoma teora y prctica; 2) que un amplio
campo intelectual donde la perspectiva de lo pblico aglutine los esfuerzos de
investigacin en la administracin pblica; 3) reexaminar la interdisciplina-
riedad del campo de estudio a partir de los aspectos culturales y ticos; 4) pro-
pugnar por una intemacionalizacin de la administracin pblica y las polticas
pblicas y 5) una revaloracin del crecimiento de la separacin de las polti-
cas pblicas y el management y el anlisis mediante un balance del redescu-
brimiento de lo pblico.
79 tu, pp. 8-9.
80 bid, p. 11.
244
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
Mary Timney Bailey (1992), en contraste con los puntos de vista de
McCurdy y Cleary (1986), White (1986), Kraemer y Perry (1986) y otros auto-
res, sostiene que el mtodo de los estudios de caso son esenciales como los casos
de fisica y qumica en las llamadas ciencias "duras", como una emulacin en
el estudio de la administracin pblica.U Para Bailey los estudios de caso pue-
den cumplir con los estndares cientficos de rigor como son generalidad,
transferibilidad y replicabilidad: "El principal tema aqu son los estudios de
caso que son medios apropiados para dirigir muchas preguntas de investi-
gacin en la administracin pblica y estos estudios de caso, igualan la orien-
tacin profesional y pueden disearse para pasar pruebas de rigor cientfi co". 82
Los estudios de caso pueden contribuir a la construccin metodolgica, como
el estudio de la Autoridad del Valle del Tennessee por Philiph Selznick
(1949), el anlisis de la crisis de los misiles en Cuba por Graham Allison
(1971) y el estudio del Cuerpo de Ingenieros por Daniel Mazmanian y Jeanne
Nienaber (1979). Asimismo, Jay White hace recordar que el Estado Adminis-
trativo de Dwight Waldo (1948), tema de su disertacin doctoral, no cumple ne-
cesariamente con los criterios de causalidad, prueba de ensayo (testability) y
validacin establecidos por McCurdy y Cleary; sin embargo, es una de las
obras ms importantes en la teora de la administracin pblica. Para Bailey la
administracin pblica requiere, para ser un campo maduro de estudio, resol-
ver las prcticas de investigacin. Las investigaciones en administracin pblica
sirven para dinamizar las relaciones entre la teora y la prctica. La administra-
cin pblica puede suponer una orientacin profesional que permita el desarro-
llo de una investigacin cientficamente rigurosa y con una metodologa
apropiada para el campo de estudio.
En ese mismo sentido, Ralph P. Hummel (1991) defiende la forma en que
los gerentes pblicos adquieren y emplean el conocimiento en el sector p-
blico.P Para este autor la administracin pblica necesita generar y emplear
conocimiento basado en la "objetividad" y la "razn pura", por lo que las
llamadas "historias contadas" de los gerentes pblicos pueden ser vlidas
como medios para producir y acumular conocimiento. Hay que recordar que
McCurdy y Cleary (984) haban concluido que los estudios de caso no contri-
buan al estudio de la administracin pblica. Asimismo, Steven W. Hays y
Bruce Duke (1996) analizan la certificacin de programas de management
81 Bailey, Mary Timney, "Do Physicist Use Case Studies? Thoughts on Public Administration Re-
seareh", Public Administralion Revlew, vol. 52 (January/February), 1992.
82 bid., p. 48.
83 Hummel, Ralpb P., "Stories Managers TeU: Why They Are as Valid as Seience", Publle AdmintstrQ-
tion Review,vol. 51 (JanwnylFebruary),I99l.
245
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
pblico que fueron creados en 16 estados desde 1980, como un campo impor-
tante en la administracin pblica. 84
Despus de haber realizado el trabajo clsico con Howard McCurdy en
1984, Robert E. Cleary (1992) vuelve a revisar 165 disertaciones doctorales
en 1990.
85
Despus de la polmica desatada por el artculo de McCurdy y
Cleary aparecieron reacciones y respuestas. Jay White (1986) confirmaba las
preocupaciones en el conocimiento generado en las investigaciones, pero argu-
mentaba que existan otros modelos para validar las investigaciones cientficas.
Robert Stallings (1986) enfatizaba la importancia de focalizar las investiga-
ciones en el corazn de los problemas de la administracin pblica. James
Perry y Kenneth Kraemer (1986) y Stallings y Ferris (1988) extendan el estu-
dio a sus propias conclusiones en las investigaciones. Incluso el reporte final de
la NASPAA (Asociacin Nacional de Escuelas de Asuntos Pblicos y Admi-
nistracin) en 1987 declaraba que el desarrollo en curso de las investigaciones
en administracin pblica y su investigacin es menos acumulativa que en
otros campos que tienen ms desarrollo. Consecuentemente, sugiere la nece-
sidad de concretar: 1) la distincin entre qu es pblico y privado en admi-
nistracin y 2) la interfase entre polticas y administracin (como parte de lo
dicho por Stallings sobre la importancia de estudiar el corazn de los pro-
blemas).
Cleary encuentra cambios fundamentales en las reas de estudio en ms
de 10 aos.w El nmero de disertaciones en teora organizacional y comporta-
miento, en finanzas y presupuesto se incrementaron substancialmente, en
relacin con el nmero de disertaciones en teora administrativa, y en adminis-
tracin pblica comparada haba decrecido. Asimismo, hay una reduccin en
los estudios de caso, lo que sugiere un buen signo en el campo de estudio.
Concluye afirmando que disertaciones doctorales sugieren que ms estudiantes
realizan investigaciones de calidad respecto a las realizadas hace 10 aos.
Continuando con la polmica en tomo a la metodologa empleada en las
investigaciones en el campo, Richard C. Box (1992) realiza un examen en el
84 Hays, Steven W. y Duke, Bruce, "Professional Certification in Public Management: A status Report
and Proposal ", Publie Admintstration Review, vol. 56 (September/October), 1996.
85 Cleary, Robert E., "Revisiting the Doctoral Dissertation in Public Administration: An Examination of
the Dissertations of 1990", Publie Administration Review, vol. 52 (January/February), 1992.
86 Cleary identifica otras transformaciones: el nmero de doctorados en administracin pblica se ha
incrementado de 142 en 1981 a 165 en 1990; 20 mujeres hablan escrito disertaciones en 1981, en 1990 se
haban duplicado en 41; el nmero de universidades graduadas con doctorados se increment de 57 en 1981
a 6S en 1990; el porcentaje en el nmero de doctorados por universidad fue el mismo en ambos periodos de
2.5; sin embargo, una universidad produca 46 doctorados; en 1990, otra institucin produca 18.
246
Es LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
debate en las investigaciones en administracin pblica.s? Su argumento prin-
cipal es que todas las revisiones realizadas (McCurdy y Cleary; Perry y Krae-
mer; Stallings y Ferris) en las disertaciones publicadas en la PAR, provocaron
una visin pesimista en el campo y que esta visin es resultado de una inapro-
piada posicin en tomo a las investigaciones en administracin pblica.
Un problema central es la comparacin con otras disciplinas. Para Box exis-
ten tres dificultades en la eleccin de las disciplinas comunes de las ciencias
sociales como una comparacin universal para evaluar la calidad de investi-
gacin en administracin pblica. En primer lugar, se asume que los tradicio-
nales mtodos positivistas son los apropiados para una comparacin que no puede
ser discutida. Sin embargo, existen otros mtodos como el interpretativo y
el crtico que contribuyen en la acumulacin del conocimiento en el campo de
estudio. En segundo lugar, las series de autores en la investigacin en adminis-
tracin pblica pueden ser deficientes en las prcticas comunes de otras discipli-
nas, pero esta situacin se basa en una percepcin personal sobre las diferentes
formas empricas de validacin. Tanto, que la investigacin en el campo es
aplicada, no terica y poco acumulativa, as como que la administracin p-
blica es una disciplina inferior a otras disciplinas, es tan relativa por las meto-
dologas que cada disciplina utiliza y a partir de qu patrones y estndares se
est midiendo. En tercer lugar, la comparacin con otras disciplinas en las
investigaciones realizadas en el campo de estudio es ms apropiada respecto a
la administracin pblica.
Para Box, las series concluyeron acerca de la investigacin en administra-
cin pblica con base en una seleccin defectuosa en comparacin con otras
disciplinas. As, la suposicin de que los problemas y las prcticas de adminis-
tracin pblica seran mejor entendidos mediante la aplicacin de las tcnicas
de investigacin usadas por lo comn en la ciencia social puede producir eva-
luaciones innecesariamente negativas de trabajo en la administracin pblica.
En resumen, la investigacin en la administracin pblica se encuentra en la necesi-
dad del cambio constructivo que resulte desde la discusin saludable sobre la natu-
raleza de los problemas para ser dirigida, las metodologas apropiadas, el enlace de
la teora y la prctica, y las formas en la investigacin pblica de administracin
puede tilmente compararse al de otros campos. Pero el pesimismo sobre el campo
tiene una vista estrecha de la naturaleza del conocimiento e investigacin de las
metodologas, la cual es prematura y con alcance inexacto. 88
87 Box, Richard e., "An Examination of the Debate Over Research in Public Administration", Publc
Adminlslralton Review, vol. 52 (January/February), 1992.
88 Ibid., p. 69.
247
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Box concluye que las necesidades de los estudiantes y profesionistas de la
administracin pblica pueden mejorarse estudiando las formas de conoci-
miento aplicadas a otras disciplinas en la construccin de la teora y la prc-
tica, y que esto es esencial, ya que existe una variedad de metodologas
aceptadas como formas vlidas para percibir la realidad.
Por su parte, James W. Douglas (1996) analiza 11 revistas que se publicaron
entre 1986 a 1993 para establecer la relacin entre los programas con la pro-
duccin de facultades y programas, con la produccin de estudiantes gradua-
dos.
89
El anlisis arroja resultados importantes:
l. Entre los aos de 1986 a 1993 cerca de 1 100 miembros provenan de 300
instituciones y haban contribuido con 1 500 artculos publicados en las
revistas analizadas.
2. Las instituciones con diferencias en productividad de 1981-1985 contra
1986-1993, que ocuparon los primeros 101ugares fueron: Georgia, Southern
California, Syracuse, Indiana, Virginia Tech, SUNY Albany, Florida State,
George Washington, Georgia State y Missouri Columbia.
3. La mayora de los programas producen ms artculos de administracin
pblica que de polticas pblicas. nicamente tres programas (Arizona
State, Washington y Michigan) producen un largo nmero de artculos de
polticas pblicas y slo Syracuse es el campo donde ms se producen
artculos de polticas pblicas.
4. La forma de conocer la productividad es la graduacin de los estudiantes
y sus disertaciones publicadas; veinticinco escuelas fueron las que produ-
jeron mayores artculos entre 1986 a 1993. Los temas de los graduados
eran: administracin pblica, gobierno y asuntos pblicos y ciencia po-
ltica.
5. De la lista de autores (aproximadamente 1 100) slo el 13% del total han
publicado ms de dos artculos entre 1986 a 1993.
Posiblemente el hallazgo ms interesante sobreun puntono explorado en el estudio
previo de produccin escolar es la relacin entre el rendimiento de la facultad y el
89 Douglas, James W., "Faculty, Graduate Student, and Graduate Produetivity in Public Administration
and Public Affairs Programs, 1986-1993", Pub/le Admlnistration Review, vol. S6 (September/October),
1996. Las revistan son: Joumal o/Po/ley Ana/ysJs, Po/ley Studtes Joumal, Po/ley $tudtes Review, Admtms-
tration and Socle/y, Pub/le Admlnistralton Revin, A""'can Revtn o/Pub/le AdmtnJstration, Publie Ad-
ministra/Ion Quarterly, Intemationa/ Jouma/ of Pub/le Administro/lem, Th Pu'/Ie Manager, NationaJ
eMeRevlew y The Jouma[ o/Pub/lcAdmlntstration Ruearch andTheory.
248
Es LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
logro de los estudiantes graduados. Las escuelas ms productivas tienden a educar a
los estudiantes graduados ms productivos. Aunque esta relacin no sea de ninguna
manera concluyente (slo 11 revistas se examinaron), ofrece una direccin para la
investigacin futura. Esta pregunta reviste especial importancia si los programas
doctorales estn insuficientemente preparados para conducir a la investigacin a sus
estudiantes. En los estudios futuros quiz se examinen a fondo esos programas que
son ms exitosos en producir los estudiantes de la cima.P?
En otro artculo, James D. Slack, Nancy Myers, Lisa Nelson y Kimberly
Sirk (1996) analizan el papel de la mujer en las investigaciones de la adminis-
tracin pblica norteamericana.?' Indican que durante 56 aos (1940-1955) las
mujeres han contribuido en tres formas: 1) como coautoras con miembros de su
propio sexo o con coautores hombres; 2) las publicaciones de mujeres eran menos
comunes que las de los hombres y 3) las mujeres contribuyen ms a las inves-
tigaciones que en el pasado.
A manera de conclusin de la polmica
Uno de los ltimos trabajos en la polmica de las investigaciones en adminis-
tracin pblica es el artculo de Jay D. White, Guy B. Adams y John P. Forrester
(1996), quienes analizan el papel de la educacin en el mbito doctoral en las
investigaciones como parte del crecimiento en el conocimiento.P despus de
hacer un recuento de los estudios recientes relativos a las prcticas en investi-
gacin (White y Adams, 1994); otros sobre las investigaciones doctorales
(Adams y White 1994; Cleary, 1992; McCurdy y Cleary, 1984; Stallings,
1986; y White, 1986), y los que examinan los campos de investigacin en
publicaciones de revistas (Houston y Delevan, 1990; Perry y Kraemer, 1986;
Stallings y Ferris, 1988), aunque hay otros grupos de estudios que analizan
prcticas filosficas relativas a la generacin de conocimiento y al desarrollo
de la teora en el campo (Adams, 1992; Balfour y Mesaros, 1994; Box, 1992;
Hummel, 1991; y White, 1986).
90 tu, p. 439.
91 Slack,James D., Myers, Nancy, Nelson, Lisa y Sirle, Kimbcrly, "Women, Research, and Mentorship
in Public Administnltion", Publtc Administratton Revitrw, vol. 56 (September/October), 1996.
92 White, Jay D., Adams, Guy B. y Forrester, John P., "Knowledge and Theory Development in Public
Administnltion: The Role of Doctoral Education and Researcb", PuilJtc Administralian Review, vol. 56
19%.
249
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
Los autores llegan a dos conclusiones que parecen razonables. Primero, los
programas doctorales en la administracin pblica son para los graduados pro-
ductores, quienes publican en nmeros grandes, o en cualquier materia; muchos
graduados publican cualquier cosa. Esto parece una consecuencia lgica de la
mala calidad de las disertaciones en las investigaciones en el campo. Segundo,
los programas doctorales en administracin pblica aparecen como el nico
abastecedor de una pequea parte de la administracin pblica profesional.
Los autores se preguntan si el estudio adicional puede confirmar que la admi-
nistracin pblica profesional puede provenir principalmente de la ciencia po-
ltica en forma de programas doctorales como su fuente tradicional.
White, Adams y Forrester encuentran que la productividad en las publica-
ciones doctorales en administracin pblica ofrece serias cuestiones acerca de
la naturaleza fundamental y los propsitos de la educacin doctoral y la inves-
tigacin en administracin pblica. Primero, basado en recientes evidencias la
educacin doctoral y la investigacin en administracin pblica generalmente
no contribuye en el conocimiento y en el desarrollo de la teora en el campo.
Segundo, se asume que la educacin e investigacin doctoral mejora el conoci-
miento y las habilidades de la mayora de los tenedores del grado. Simplemen-
te, la calidad de las disertaciones en las investigaciones es cuestionable, ya que
mucha de la investigacin se estropea y existen carencias de rigor respecto a
las normas crticas de investigacin.
Comparando la calidad de las disertaciones con otras disertaciones escritas
por estudiantes de otros campos, uno encuentra que algunos aspectos en la admi-
nistracin pblica necesitan ayuda para aportar una contribucin mnima a la
investigacin doctoral y a la teora y desarrollo del conocimiento en el cam-
po de estudio. La gran mayora de la prctica en investigacin en administra-
cin pblica fue realizada por profesionistas, por lo que las disertaciones siem-
pre forman parte de las experiencias de los autores en un programa o una
poltica pblica. Con indicadores como el trabajo terico, la investigacin y la
relevancia terica, la importancia de la temtica y la prctica de las disertacio-
nes en las investigaciones en administracin pblica siguen siendo de baja
calidad.
Un modelo nuevo en la investigacin y la educacin doctoral en administracin
pblica que abiertamente abandone la meta de conocimiento y el desarrollo de la
teora, sin embargo, seguramente resaltara en el campo la identidad algo hueca y
socavara an ms severamente cualquier futuro y requiere una independencia aca-
dmicamente respetable desde la ciencia poltica. Hara tambin lo ms probable
para nuestros colegas en la comunidad acadmica ms ancha para preguntar el valor
250
ES LA ADMINISTRACIN PBLICA UNA CIENCIA?
verdadero de un doctorado pblico de administracin, o para qu materia, cualquier
grado en la administracin pblica.P''
Algunos han argumentado que el mejoramiento puede requerir alojar a la
administracin pblica dentro de la ciencia poltica (Mainzer, 1994). Si la admi-
nistracin pblica debe tener un futuro viable en la academia, entonces necesita
ms para consolidarse en la investigacin y la educacin doctoral. Con base en
las reciente evidencias, esto ser un acantilado, un precipicio, pero debe hacerse.
El futuro acadmico de toda la administracin pblica como ciencia depende
de esta probabilidad.
Wildavsky seala que el mensaje positivo es que colectivamente sabemos,
acerca de la Administracin Pblica, ms que antes, aunque no podemos decir
con exactitud qu sabernos.?" Esta discusin en torno a la investigacin, me-
todologa y rigor cientfico de la administracin pblica norteamericana, for-
ma parte de una mayor polmica en el seno de la disciplina, que contrasta con
la posicin europea, la cual tiene otros fundamentos y criterios de estudio,
asunto que ser tratado de manera ms amplia en el siguiente captulo.
93 tu. p. 451.
94 Wildavsky, Aarn, "Introduccin: Administracin sin jerarqua? Burocracia sin autoridad?"
Lynn, Naomi y Wildavsky, Aarn (comps.), Administracin Pblica. El Estado Actual de la Disciplina,
Mxico, Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Administracin Pblica A. C., Fondo de Cultura Econ-
mica, 1999, p. 35. Seala Wildavsky: "Perry y Kraemer dicen que nuestra investigacin no incrementa el
conocimiento, tiene escaso apoyo financiero y no es muy apreciada por los profesionales. Rainey se refiere a
'una amplia percepcin de insuficiencia de la investigacin relevante'. Caiden observa que los estudios de la
administracin pblica son fragmentados. Peor an: los esfuerzos que se hacen para unificar la disciplina
mediante la teora de la eleccin pblica podran conducir a la 'degradacin ambiental y a la desintegracin
social'. Con una orientacin crtica ms amable, Freid explica pacientemente 'por qu la teora universal
sigue siendo elusiva'. Por su parte, Nigro cree que la administracin del personal pblico es un tema imposi-
ble [...] Aunque existen alternativas viables --como asegura Golembiewsky- el 'carcter esquizoide' de
las opiniones referentes a administracin, que conduce a formular recomendaciones contradictorias, difi-
culta el progreso. A su vez, Kaufman se muestra preocupado por el hecho de que la alianza fortuita de los
movimientos en pro del liderazgo ejecutivo y la competencia neutral, que mejorara el servicio pblico, ha
declinado sin que la sustituya una alianza nueva. Y mientras Goodsell est dispuesto a defender un papel
nuevo y firme para el administrador pblico 'como profesor de gobierno que sirve a la sociedad', tambin se
muestra preocupado, como lo estamos todos, por la credibilidad del profesor".
251
VII
LA ADMINISTRACIN PBLICA
COMO CIENCIA
E
n este captulo, como a lo largo de esta investigacin, se analiza la
Administracin Pblica en sus dos acepciones: 1) un rea de investi-
gacin intelectual, una disciplina o estudio (Administracin Pblica) y
2) un proceso o actividad que tiene como propsito administrar los asuntos
pblicos (administracin pblica).' Esta doble connotacin nos permite estu-
diar a nuestra disciplina en esa doble unidad: primero el estudio del objeto
como ciencia de la Administracin Pblica y en segundo lugar, como objeto de
estudio vinculado a la actividad misma de la administracin pblica.
En este doble proceso de conformacin -estudio del objeto (materia) y
objeto de estudio (disciplina)- en el que la Administracin Pblica se ha
desarrollado histricamente, existen por lo menos seis "nudos histricos"
-el epistemolgico, el cientfico, el interdisciplinario, el jurdico, el poltico
y el administrativo- que al mismo tiempo que la nutren y la revitalizan con
aportaciones a su campo de estudio, le han impedido constituirse como una
ciencia plena, autnoma e independiente. La Administracin Pblica en su
desarrollo terico y conceptual se encuentra enredada con estos nudos. En la
medida que los "nudos histricos" puedan ser destrabados y superados con
investigaciones creativas e innovadoras, nuestra disciplina de estudio podr
consolidarse como ciencia en el nuevo milenio.
La administracin pblica se eleva a calidad de ciencia hasta el siglo XVIII,
justamente cuando el Estado moderno entra en la etapa de configuracin admi-
nistrativa que hoy contina ostentando de manera ms desarrollada. Sus rasgos
prominentes son la separacin entre administracin y justicia, la asuncin de
deberes sociales con carcter pblico, la emergencia de la interioridad como
1 Waldo. Dwight. ESh#JIo dela Adminlstraci6nPUblica. Madrid. Aguilar. 19M,p. 8.
253
JOS JUAN SNCHEZ GONZLEZ
motor de un proyecto de desarrollo nacional y el establecimiento de carreras
administrativas de servicio pblico.?
La administracin pblica obtiene legitimidad acadmica, por cuanto que su emer-
gencia como teora se fundamenta en la necesidad de que un objeto de conocimiento
puede ser descrito, explicado y evaluado dentro del universo emprico en el que se
encuentra inmerso, participando al mismo tiempo en su explicacin general. Dicha
administracin constituye una forma de pensamiento social, y como cualquier pen-
samiento acerca de la sociedad humana, comprende tres elementos para su conoci-
miento: descripcin, explicacin y evaluacin.
Se asume como premisa bsica que la Administracin Pblica es una cien-
cia, que ha dejado de ser arte, debido a dos condiciones fundamentales: cuenta
con un objeto de estudio histrico y con un estudio del objeto diverso, plural y
rico en aportaciones provenientes de diversos enfoques. En Administracin
Pblica sigue prevaleciendo el objeto de estudio sobre el estudio del objeto, es
decir, la materia impone sus condiciones a la disciplina. Al finalizar, se con-
fronta el debate en torno al futuro de la Administracin Pblica en dos vertien-
tes: como ciencia en desarrollo o bien como ciencia fragmentada.
En alguna medida, con esta investigacin se ha tratado de cumplir con lo
dicho por Mosher y Cimmino en el ao de 1960:
Las pginas que presentamos a continuacin tienen el privilegio, y tambin la res-
ponsabilidad, de contribuir a romper el silencio creado en Europa en torno a la
Ciencia de la Administracin; y acogindose a los esfuerzos ya realizados en algu-
nos ambientes cientficos europeos, tienen la ambicin de demostrar la universali-
dad del fenmeno administrativo a travs de la conjuncin del pensamiento
tradicional europeo con la importante contribucin de ideas y de experiencias de la
doctrina estadounidense.'
La evolucin y la historia ms reciente de la administracin pblica demues-
tran que el fin de la disciplina en la sociedad contempornea est ligado nti-
mamente al progreso y a la civilizacin, y si los ideales en que se inspiran no
aparecen todava adecuadamente definidos, esto se debe 'a la escasa importan-
2 Guerrero, Ornar, Teoria Administrativa del Estado, en prensa, p. 41.
3 Ibid., p. 42. Ornar Guerrero cita a Eugene Meehan, Pensamiento Politico Contemporneo, Madrid,
Revista de Occidente, 1973, p. 14.
" Mosher, Frederick y Cimmino, Salvatore, Ciencia de la Administracin, Madrid, RIALP, 1961, p. 19.
254
LA ADMINISTRACIN PBLICA COMO CIENCIA
cia que se ha atribuido hasta tiempos recientes a los estudios de administracin