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BIZANCIO!!!
El Imperio Romano Helnico y
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A propsito de Bizancio y la transmisin de la Cultura


Clsica
Por Francisco Aguado

Folio 9 del ejemplar de la Geografa de Tolomeo

representando un diagrama solar. Constantinopla,


primera mitad del siglo IX.

Salvo algunas excepciones, la mayor parte de los autores


consideran tal vez con un planteamiento completo desde el
apasionado sentir del sabio Jacob Burckhardt[1] que la Edad
Media representa un intervalo estril, entre un periodo clsico
greco-latino pleno de actividad y mtodo hasta un Renacimiento
Italiano fechado en el siglo XIV, momento en el que se reanudan
los estudios con la mentalidad y los criterios que darn lugar al
pensamiento y la ciencia modernas.[2] Precisamente, para ese
reinicio sera un factor sine qua non la reaparicin de las
antiguas obras, que deberan haber flanqueado una larga
adversidad. Trascendental tarea en el marco de tal hiptesis que
ha sido y an es objeto de complejo y acalorado debate para
eruditos. Sobre todo, en torno al papel correspondiente a cada uno
de los que se aceptan como principales protagonistas; corta lista
que incluye a la Iglesia cristiana, el Islam del califato rabe, los
traductores del siglo X y XI y, seguramente con menor nfasis del
que es acreedor, la civilizacin y el Estado que llamamos Bizancio.

Tienden los especialistas, en una tradicin que se remonta al siglo


XVIII, a separarse entre medievalistas sin apellidos y aquellos
otros bizantinistas, cuyos relativos objetos de trabajo se refieren
al occidente y oriente de las tierras cristianas respectivamente;
mientras que para el mundo musulmn se aprestan a su vez los
arabistas, que vienen a completar el tro cardinal de ramas del
medioevo. Est claro que todos abordan un mismo periodo
temporal y un espacio geogrfico, el europeo-mediterrneonorteafricano, que parece haber ejercido como una unidad
netamente definida, de difcil parcelacin, con un devenir
histrico relativo y en pugna, ntimamente entrelazado. No es de
extraar que las puestas en comn y el intercambio hayan
florecido notablemente en las ltimas dcadas, con artculos
intercalados en libros generales. Sin embargo, pese a ello, las
lagunas y divergencias entre semejantes grupos parecen no
mermar en tanta medida como sera deseable.[3]

El tema de la cultura y su transmisin es de los ms notables


ejemplos.[4] A primera impresin, parece que unos y otros
exponen variadas, cuando no opuestas, opiniones que llevan fcil a
la confusin; amn de la abundante y muy dispar cantidad de
artculos o textos que se elaboran y publican. Resulta evidente

que, siendo mayora los medievalistas por circunstancias


histricas y polticas de sobra conocidas, y ocupndose con ms
predileccin por las complejas relaciones cristiano-musulmanas;
rabes y catlicos son los que mayor atencin y volumen
investigador han suscitado. Ello puede dar lugar a una falsa
imagen de superior importancia relativa; mxime cuando el
Imperio bizantino ha sufrido de un notable descuido, sino
menosprecio y amnesia, hasta pocas no muy lejanas. Surge la
sospecha de que tal tesitura ha contribuido, en gran medida, a la
insuficiente ponderacin de los mritos que le cabra adjudicar.

Conocer el proceso de prdida y conservacin, desarrollo en cada


mbito, intercambios, condiciones poltico-sociales y resultados;
reviste un indudable inters. Una trama amplia, harto difcil y
compleja, en la que no se perfilan anlisis definitivos y menos an
sin profundizar en los aspectos propios de aquel desaparecido
Bizancio, el elemento ms dbil en lo que a atencin se refiere. En
cualquier caso, slo el examen correlativo y comparado de
Occidente, Oriente y mundo rabe en aquellos siglos puede ayudar
a plantear mejor las cuestiones, incluso esbozar alguna elemental
respuesta.

Entre la cada de Occidente y la llegada de los rabes


En Bizancio, nadie lo pone en duda, no hubo ruptura. As en
poltica como cultura aconteci continuidad y evolucin. La
sociedad se articula, firme herencia de Roma, sobre la base de
cierto igualitarismo ante la ley y con recursos suficientes para
que fuera posible una verdica movilidad social.[5] El Estado no
sucumbe; al contrario, de la llamada crisis gtica saldr
reforzado y poco despus adquiere un peculiar equilibrio interno
basado en la autocracia y el populismo; y donde, factor muy
importante, los ciudadanos no se separan de la milicia ni se
desinteresan de lo que sigue siendo la rex pblica.[6] La Iglesia en
Constantinopla termina cabalmente inserta en el sistema, siempre
subordinada al emperador que controla el Santo Snodo, amn del
senado.[7]

La tradicin en arte, ciencia y letras conserva, gracias a todo ello,


una mejor condicin y ms acogedor clima. No hay, en principio,

prdidas y nada deber redescubrirse cuando pase la oleada de


invasiones y turbulencias.[8] Nunca se tuvo necesidad de
descubrir all de nuevo la antigedad griega, aseguraba, ya hace
casi cien aos, el bizantinista Charles Diehl.[9] En efecto, entre el
siglo IV y mediados del VII, la mayor parte de los textos clsicos
se preservaron de la destruccin en las bibliotecas estatales,
municipales y privadas que restaban intactas en urbes como
Atenas, Constantinopla, Antioqua, Gaza, Beirut, Edesa,
Teodosipolis, Trebisonda o Alejandra; todas al amparo de la
seguridad y el civilismo que ofreca el poderoso Estado de la Nueva
Roma. Slo la imperial del Auditorium, que se ubicaba en el
Capitolio y despus en la Baslica de Illus, posea ms de 3000
volmenes y all se valoraba en mayor grado el saber profano
que el divino.[10] Adems, gracias a los talleres de copia todos
ellos laicos que no faltaban en ninguna regin bizantina, la
mayora de las obras literarias, filosficas o tcnicas eran
reproducidas y no vean amenazada su existencia. Haba demanda
y un mercado de compra-venta todava pujantes, a cargo de
particulares que posean recursos y valoraban muy alto el hecho
de poseer una pequea coleccin en lugar apropiado de su oficina
o del hogar.[11]

La verdad es que poco o nada similar poda encontrarse en rincn


alguno de Europa occidental en ese mismo tiempo. En Italia
apenas queda sin sufrir grave quebranto alguna ciudad. Los
potentados emigran al campo, desaparece la clase ecuestre y la
Iglesia asume el poder en las urbes. El monasterio prolifera pero
an no es una entidad intelectual, en ningn grado.[12]
Conforme a los testimonios y reglas que han llegado hasta
nosotros, los cenobios alto medievales carecen de salas para
lectura; en ellos hay, si acaso, una pequea alacena o un hueco en
la cocina donde, al lado de otros utensilios varios, se recogan un
escaso nmero de cdices relativos siempre a textos sagrados.[13]
Se establece y triunfa sin cortapisas un modelo de renuncia al
libro como instrumento de conocimiento, de cultura, que inspira
las instituciones y reglas de la vida monstica en Occidente.[14]
En cuanto al pblico demandante civil, la decadencia y el
desorden le han llevado al borde de la extincin. Los viejos
scriptoria cerrarn y los adjuntos a centros religiosos, en
particular grandes obispados, se limitan escrupulosamente a
textos de orden religioso, primando ya la presentacin sobre el
contenido; se pretende adornar para enaltecer, cdices que
muchas veces no estn destinados a ser ledos, se trata de que
sirvan al ceremonioso objetivo de recitar y mostrar a los fieles.[15]

La suma de dos adversas condiciones, la guerra crnica y el


cambio de mentalidad religiosa de la tolerancia al dogmatismo
implica, en verdad, sobre el afligido mundo de la mitad occidental
romana, la condena a extincin de toda una cultura sobresaliente;
fenmeno que se pone en tangible con la aniquilacin de la mayor
parte de su legado escrito.[16]

El siglo VI, en particular, es terrible.[17] Las fuentes describen el


enorme sufrimiento de las ciudades en las regiones inundadas por
la oleada brbara, (Britania, Galia, Hispania y frica). Casi todas
son presa de horribles asedios, saqueos y destrucciones. Despus
faltan medios y hombres para la recuperacin; las cosas se
dejaron tal y como haban quedado en frase del profesor Lucien
Musset.[18] Al oeste del Adritico, la unidad y seguridad han
pasado a la historia; nacen reinos inestables y brutales. Las obras
pblicas se interrumpen. Los sistemas de riego y los embalses se
abandonan, las vas y puentes no tienen reparacin y el trnsito es
mnimo. Al igual que el resto de los servicios urbanos, todos los
archivos y colecciones de escritos, de titularidad oficial, se
pierden. La inmensa mayora de los individuales tambin. Agoniza
y muere la enseanza.[19] Incluso en el que se tiene por ms
evolucionado y cvico de los nuevos poderes, el ostrogodo de
Teodorico en Italia, el ambiente es sumamente hostil y peligroso.
Personajes como Boecio o Casiodoro, quizs los ltimos nombres
de la cultura romana en la pennsula italiana, no fueron capaces
de integrarse. Anicio Manlio Severino Boecio vivi sus ltimos
das entre la tortura y el aislamiento; acab ejecutado en el 524.
Es curioso, pero se le acusaba de estar en connivencia con el
Imperio Romano de Oriente. Flavio Magno Aurelio Casiodoro tuvo
mejor suerte, pudo vivir durante algn tiempo en Constantinopla
y refugiarse despus en el monasterio de Vivarium, al sur de Italia;
pero, en cualquier caso, fue el ltimo de los clsicos tardos
latinos. Del griego y del helenismo, como lengua y vector cultural,
apenas ninguna traza restar a partir de entonces.[20]

No debe extraar, por tanto, que el Imperio de la Nueva Roma


resultara la meta obligada de todas aquellas personas que tenan
todava los recursos y el suficiente inters por el conocimiento.
[21] Hay constancia de la presencia de muchos estudiantes
originarios de pases situados ms all de las fronteras orientales.
Como el armenio Mesrop, de quien sabemos que a principios del
siglo V asisti a las aulas de la Baslica en Constantinopla. All
aprendi el griego y los fundamentos de la lingstica que luego le

haran capaz de crear un alfabeto de su propia lengua y traducir a


ella lo mejor del clasicismo. Los fillogos afirman que la literatura
armenia tuvo aqu su origen. Ms vacilante, pues la inseguridad en
los viajes era mayor, pero tambin acontece cierta emigracin de
saber al Occidente; incluso lejano. San Isidoro de Sevilla, la figura
ms destacada en el ralo grupo intelectual del Reino Visigodo de
Hispania, haba estudiado en Constantinopla. Estaba tan imbuido
de bizantinismo que algunos coetneos le crean de origen
oriental.[22] No suele destacarse tampoco, pero hacia el ao 680
un sabio bizantino llamado Teodoro de Tarso fue abad en
Canterbury. Al parecer, haba llegado a Inglaterra con un escogido
grupo de seguidores y libros que serviran para sostener un
precario conocimiento del griego en algunos monasterios del reino
anglosajn. Tambin sospechamos que Beda el Venerable, (673735), pudo recibir lecciones de uno o varios profesores de filosofa
y lengua venidos desde territorio oriental. San Gregorio Magno
vivi en Constantinopla desde el 579 al 585, en calidad de enviado
papal; la vala intelectual del hombre quizs no sea ajena a esa
estancia.

El caso es que en la Alta Edad Media, sobre territorio de Bizancio,


no cesa de impartirse enseanza elemental, en trminos similares
al bajo Imperio. Con un currculo escolar que segua estando
basado en las mismas lecturas de la antigedad pagana.[23] Este
es un hecho clave, que incluso ayuda a comprender la
supervivencia de aquel Estado, y sin embargo con extraa
tenacidad desdeado.[24] Las escuelas privadas para el estamento
medio y alto no cerraron como en Occidente en el periodo de
grave crisis que sigui a la cada de Roma. Ejercan en ellas
docentes que para sobrevivir alternaban esa labor con la de copista
de textos o contable. En ambas como autnomos que reciban
encargos a demanda. Existe as pues un alfabetismo bastaste
difundido.[25] En torno a los seis aos se comenzaba con la
lengua a la que un poco de aritmtica serva de complemento.
Saber leer, escribir y contar se consideraba imprescindible para un
ciudadano que deseara escapar del lumpen y el servilismo. Aunque
predominara la memoria oral y el libro fuera un objeto exclusivo y
muy caro. Con 10 o 12 aos se daba por concluida esa primaria.
Eran tiles para trabajar como aprendices de artesanos libres,
obreros cualificados o en el comercio.
Otros seguan hasta la adolescencia, en general con los mismos
maestros, abundando en gramtica, algo de literatura, historia y
ciencias. Estos jvenes ya podan aspirar a la baja administracin,
(como agrimensores o taqugrafos por ejemplo), o al aprendizaje en

los cuadros medios de la construccin, (carpinteros o maestros


albailes), la industria, (mancebos, orfebres, marinos,
agrimensores...) y el ejrcito, (demarcas o centuriones).
Conformaran, en general, la espina dorsal de la sociedad urbana
civil que tanto juego desarrollaba en Bizancio.
Y algunos escogidos, los hijos de ricos o de los ms esforzados,
todava tenan ocasin de continuar en un bachillerato superior
que inclua la retrica, dialctica, geometra, lgica y, al final, la
filosofa; considerada siempre la cima del saber. El derecho y la
medicina se entendan como especialidades o postgrados. Esta
docencia superior era ejercida por los retores; hombres
distinguidos y de alto estatus, en general muy bien pagados. Era,
sin duda, una educacin onerosa; pero a la que, de uno u otro
modo, accedan un nmero no despreciable de jvenes. De hecho,
muchas familias no dudaban en sacrificarse por ello. Adquirir este
nivel de formacin era un privilegio que abra las puertas para casi
todo lo que un hombre bizantino consideraba el mayor rango
social: profesional de la abogaca, notario, juez, mdico o alto
funcionario; una carrera que podra abrir incluso las puertas del
Mega-Palacio o cualquiera de las grandes oficinas del Estado.
Quizs este halageo curriculum slo fuera cierto para una parte
de los habitantes de las ciudades y mucho ms raro en el campo;
pero eso no le hace perder valor. La estabilidad de la vida urbana
bizantina tuvo, entre otras, esa afortunada consecuencia.

Con todo, es indiscutible y notorio que demasiadas y principales


cuestiones tampoco resistieron la transicin del siglo V en
Bizancio; no cabe duda de que la investigacin y el conocimiento
superior s se vieron abocados a una gravsima crisis, derivada en
gran medida del fundamentalismo cristiano. En cierto modo,
acaece que la ciencia se tolera, se guarda con celo, aunque
siempre bajo sospecha, y en ningn modo se fomenta. Bajo
Teodosio I muchos profesores sufren prisin o son ejecutados y se
persigue con saa a los paganos, la mayora letrados y
profesionales. Con Marciano y Pulqueria, la mojigatera y el
oscurantismo se espesan como una tormenta que azota incluso a
la poltica y el gobierno.[26] En Atenas, los neoplatnicos no
terminan de integrarse en el nuevo sistema y acaban partiendo al
exilio en poca de Justiniano. Aunque la mayora volvern pronto,
porque en ningn otro lado del mundo la situacin era
sustancialmente ms acogedora. No obstante, debern quedarse en
ciudades secundarias y resultar difcil ejercer el magisterio. Los
profesores de Alejandra son ms hbiles; sin renunciar a sus
convicciones sortean la censura y continan su trabajo. Aunque

con sumo cuidado; nadie poda olvidar que en el ao 415 y a


instigacin de San Cirilo, a la sazn obispo de la ciudad, una
enloquecida turbamulta de monjes haba linchado a una mujer
erudita llamada Hipatia, al decir de muchos la ms culta y cabeza
de la Academia, que tena ideas demasiado abiertas, a la antigua.
[27]

Empero, el panorama en Occidente era, con mucho, an ms


sombro. La sociedad estaba desarticulada, en trnsito hacia el
feudalismo, con un menor nmero de elementos y tremenda
pobreza. Comenzaba a regir la autarqua y autonoma extremas de
comarcas o regiones; factores todos que traban el pensamiento.
Los siervos del agro no reciben ninguna instruccin. No existe
movilidad social; las profesiones se heredan y los padres ensean
el oficio a hijos o sobrinos.[28] Las nias pobres slo conocen la
labor del campo y de la casa; siempre son analfabetas. En las
escasas y desvalidas ciudades sobreviven un puado de escuelas
sostenidas por la parroquia en las que el sacerdote ejerce una
enseanza rudimentaria; tal vez leer algn documento breve y
contabilidad que no supera la suma-resta-divisin ms
elementales. Algunos monasterios admiten novicios que reciben
una educacin un poco mejor pero en la que el dogal religioso es
asfixiante. Apenas salen despus al mundo civil. Se relegan los
estudios laicos, incluso la medicina y el derecho casi son
marginales. La escritura desaparece en la esfera de lo privado. En
cuanto a los nobles, son mayora los que menosprecian el
pensamiento, la literatura y el arte en general. Consideran todo
ello algo ridculo y extravagante. A los siete aos la mayora no
todos aprenden a leer en el castillo de la familia pero muy
pronto pasan a la esgrima, el tiro con arco y la equitacin. A los
catorce aos inician una formacin militar que no dejarn ya
nunca a lo largo de su vida. Las aficiones son la caza y los torneos.
En poco tiempo, slo los monjes benedictinos, obispos o el alto
clero a menudo miembros de la vieja aristocracia romana son
de verdad hombres de intelecto. La mayora intentan mitigar el
sufrimiento de su congregacin, algunos slo se sienten motivados
por las querellas y herejas; las preocupaciones de cualquier otro
orden no tienen cabida.

Son muy pocos los cronistas de la etapa oscura en la Alta Edad


Media occidental. Escriben relatos breves, faltos de estilo y
plagados de supersticin. Todos ellos son obispos. La mayora
responden a una iniciativa propia, hija de la necesidad de reflejar
algn hecho llamativo de su poca y entorno, ajenos a toda

tradicin historiogrfica. Apenas tienen acceso a noticias de


lugares que no estn muy prximos a su regin. En cierto modo,
se podra pensar que era un sin sentido dedicar tiempo y esfuerzo
a dicha tarea; las autoridades eclesisticas consideran que la
crnica del mundo, con el triunfo de la religin verdadera, ha
terminado.[29]

Sin embargo, en Bizancio no faltan ensayistas y amantes de la


Historia, con mayscula. En los primeros siglos, los historiadores
siguen siendo la mayora seglares.[30] Los textos son ms
ambiciosos, algunos pretenden continuar y emular obras
anteriores, fieles a la tradicin de Herdoto o Tucdides. Conocen
referencias geogrficas y sociales de todo el escenario
mediterrneo y an ms all.[31] Incluyen algunos argumentos y
meditaciones. Procopio de Cesarea nos deja ocho libros, muy
documentados y de indiscutible calidad literaria, sobre la poca de
Justiniano; en ellos podemos leer descripciones precisas de Persia,
frica, Italia, Galia y hasta el estrecho de Gibraltar. An ms;
surge la cronografa que podemos catalogar como muy propia de
Bizancio; una narracin articulada por fechas, en modo que hasta
entonces no era habitual. Este gnero tendr siempre gran
predicamento entre los bizantinos que se sentan tan orgullosos de
su pasado.

En el fragmentado mundo occidental abundan los charlatanes,


brujos y adivinos. Las supersticiones corren fcil y calan hondo.
En el Imperio tampoco escasean tales especimenes pero hay, al
menos, dnde elegir; de hecho, los nicos profesionales dignos de
tal nombre en el temprano medioevo eran bizantinos. En Atenas
se discuta sobre cosmologa y mtodo, en Beirut y Tiro se
formaban abogados, los retores y funcionarios salan de
Constantinopla y en Alejandra abundaban los arquitectos,
matemticos, astrnomos y mdicos.[32] La iglesia de Santa Sofa,
hoy museo de Estambul, es un soberbio testimonio del envidiable
nivel que era capaz de alcanzar el arte y la arquitectura en el
Bizancio inicial. No era slo el gran templo, han llegado hasta
nosotros tambin otros edificios de diverso orden aunque de
menor entidad.[33] Siempre luminosos y abiertos con abundancia
y variedad de monolitos y mrmoles. En Hispania, las iglesias
visigodas del momento parecen minsculas en comparacin, con
muros toscos y poca luz, una tcnica pobre, direccin torpe y
menguados materiales. En general, la piedra en Occidente se
reserva para lo sagrado, es un bien muy escaso que casi nadie sabe
cmo extraer y trabajar; muchas construcciones por eso se limitan

a la madera. Lo mismo en el centro y norte de Europa y peor an


en las duras tierras del este euroasitico, hacia el confn de
Siberia y el crculo polar.

Es bien comprensible que Bizancio exportara profesionales. En los


capiteles, las joyas, marfiles y pinturas alto medievales de todo
Occidente se puede ver el influjo y la mano de maestros y orfebres
que, casi seguro, eran bizantinos. En Hispania, durante el siglo VI,
el vocablo mdico vena a ser sinnimo de griego. La inmensa
mayora tena tal origen y formacin oriental y de forma
itinerante ofrecan servicios, por los que eran muy bien
remunerados, en tierras desprovistas de casi todo, como resultaba
el caso del reino visigodo, franco, lombardo y anglo.[34] Las
colonias de mercaderes en Cartagena, Marsella, Roma o Rvena,
incluan tambin un buen elenco de contables y maestros albailes
que alquilaban su hacer a obispos y nobles locales. A menudo
conformaban una minora de extranjeros pudientes, requeridos
pero tambin objeto de envidias y odios. Como es habitual en tales
circunstancias.

Dioscrides de Npoles. Principios de Siglo VII. Hecho en el sur de Italia.


Ilustraciones de plantas. Folio 166r. Herbarium Medicum.

2
Desde los iconoclastas a la Cuarta Cruzada
Aparece diferente escenario y etapa cuando las provincias
orientales del Imperio sufren primero el azote de la guerra de
exterminio contra los persas y luego la invasin rabe. Se pierden
entonces las ciudades y las instituciones de Egipto, Siria y
Palestina. Es obligada una concentracin del saber en la capital,
que debe ampliar las parcelas de estudio. Beirut haba sido casi
destruida por un terremoto en el 551. Atenas sufrir mucho con
las incursiones de los eslavos desde el 540. Esteban, el maestro
ecumnico director de la Escuela de Alejandra, y la mayora de
sus colegas se refugian en Constantinopla hacia el 618; all

ejercern en el Pandictatorion con el beneplcito y para alivio


espiritual de un envejecido y agotado emperador Heraclio.

En el periodo medio que sigue, siglos VIII al X, el panorama


cultural sufre una gran convulsin, acorde con los vaivenes
polticos. Quizs al principio no se puede evitar un retroceso
momentneo debido a las terribles consecuencias de la guerra de
supervivencia contra los musulmanes. Los primeros iconoclastas
apenas tienen tiempo para otra cosa que reforzar el Estado, la
justicia social y el ejrcito; sobrevivir en suma. No obstante, y
pese a lo que muchas veces se ha dado por supuesto, parece hoy
fuera de toda duda la permanencia del mismo sistema educativo y
principios rectores de la formacin intelectual.[35] Ciertos relatos
hagiogrficos y algunos comentarios que nos han llegado por
ejemplo las ideas personales de Constantino V que intentan
desacreditar los iconfilos demuestran que, an entonces, no
faltaban hombres instruidos y de pensamiento gil. Los monjes de
Estudios, por mor de agilizar la escritura idean un nuevo engrama,
la llamada escritura con misnsculas y los tratados de los obispos
a la bsqueda de argumentos favorables a sus tesis resultan , al
margen de contenido y verdad, verdaderas obras maestras de
retrica an hoy en alta consideracin en una y otra cristiandad.
En cualquier caso, cuando la situacin se estabiliza renace con
sorprendente vigor la cultura.[36] Con los ltimos emperadores
iconoclastas conocemos el nombre de un buen nmero de
profesores y estudios. Tal vez, la postergacin de los zelotas y
sectores ms intransigentes clericales permite una ms natural y
relajada revisin del clasicismo. Con el emperador Tefilo, el
patriarca Juan VII el Gramtico y los sabios Len el Matemtico,
Teodoro el Gemetra, Teodigio el Astrnomo y Cometas el
Fillogo; luce bien notoria tal emancipacin hacia la antigedad.
[37] Hacia el 863 se necesita ampliar y reformar la vieja
Universidad de Constantinopla. Bardas, el primer ministro de
Miguel III, es el encargado de realizarlo y habilita para ello el
palacio de la Magnaura. A destacar que en aquellas fechas tan
tardas todava se habilita una ctedra de gramtica y retrica de
latn.

Y es justo en esa poca cuando surge, poderosa, la corriente de


transmisin de sabidura desde el Imperio a los rabes. El gobierno
Omeya del siglo VII y primera mitad del VIII haba sido, en
general, intolerante; hasta el punto de que muchos sabios de la
vieja Persia prefirieron trasladarse a Bizancio. No obstante, se dio
inicio a una nueva inspiracin y norma, lo que llamamos arte

musulmn. Destacan en l dos primeras y principales obras; la


mezquita de Damasco, (construida en el 706), y la Cpula de la
Roca en Jerusaln, (terminada hacia el 715). Es difcil no advertir
en ambas el influjo y la mano de Bizancio, en la disposicin de
columnas y en el brillantsimo y omnipresente adorno de mosaicos.
[38]

Con los Absidas hay un cambio feliz, radical y que tendr


continuidad.[39] Al Mansur demandar arquitectos y artesanos de
Bizancio para levantar una nueva capital. Bagdag, fundada en el
762, ser por ende una obra con mucho bizantino en su
estructura. Y lo ms importante, una genial idea[40] que sirve
para el establecimiento y desarrollo de una nueva lite que aspira
y desea poder leer, alcanzar el robusto cuerpo de literatura
cientfica y filosfica de los rumi, los vecinos que no haba sido
posible dominar. No conviene olvidar que aquella cultura que
anhelaban los rabes no era considerada entonces tanto griega
como romana, es decir bizantina.

Es sabido que el califa Al-Mmun instituy en el 832 la llamada


casa de la sabidura el Dar al-Hikma en un lugar muy prximo
a su residencia.[41] All, con toda clase de facilidades y medios
para la poca, se procedi a realizar una consciente y sistemtica
labor de traduccin de obras desde el griego al rabe. El primer
director, verdadero cerebro de esa empresa, fue un hombre
llamado Hunayn ben Ishq. Casi se puede afirmar que era un
bizantino o, si se prefiere, el hijo de un iraqu cristiano que a
buen seguro tuvo una educacin superior en lo que haban sido
tierras bizantinas, tal vez en el Lbano o Alejandra.[42] Gracias a
ello deba conocer a la perfeccin el griego, las sutilezas de su
gramtica y la profundidad y extensin de las obras escritas desde
la antigedad clsica. Por su lengua de familia, hablada en el
hogar, dominaba tambin el rabe. Entre otras se trasladaron por
aquellas fecha casi todos los tratados de Aristteles, algunos de
Platn, el Dioscrides, buena parte de la obra de Hipcrates y
Galeno y un tanto menos de Euclides, Arqumedes y Ptolomeo. Es
un esfuerzo colosal y de una trascendencia enorme.[43] Los
amantes de la sofia, que ya no son perseguidos en territorio rabe,
se nutren de ello. Y pronto surge una competencia fructfera con
ese califato de la segunda poca.[44] El inmejorable ambiente de la
epicrea corte, tiene abundantes frutos que le son propios. Desde
luego, la civilizacin musulmana aport muchas cosas bellas y
trascendentes entre el siglo VIII y el XIV. No faltaran en todo ese

tiempo intercambios de ideas y personas entre un lado y otro de la


relativamente estable frontera bizantino-rabe.

En torno al personaje excepcional del rey franco Carlomagno se


desarrolla lo que algunos denominan ampulosamente un
renacimiento.[45] Alcuno, tal vez un epgono de la tradicin
irlandesa, crea una escuela palatina de la que saldrn obispos y
notarios capaces de saber leer y escribir con cierta maestra. Juan
Escoto y Gerberto, (el Papa Silvestre II), se consideran a veces
exponentes de ese estallido de actividad investigadora.[46]
Exageracin notoria que no puede ocultar la realidad de un mundo
illeteratti que slo puntualmente pasaba a la letra por impulso
de una necesidad poltica de crear un reducido racimo de
funcionarios y archivos para lo que se pretenda fuera un Estado.
[47] El texto contina siendo una joya que se atesora y nunca
pretende trasladarse o servir al comn; se alcanza entonces la
mxima expresin de la caligrafa como arte desprovisto de
cualquier otro inters.[48] Si el proyecto poltico carolingio
fracas muy pronto, el intelectual no lleg casi a nacer; y si se
cita tan a menudo, en buena medida se debe a la excepcionalidad
del mismo habiendo un antes y despus tan gravemente vacos.

Superado el choque con el Islam, la proyeccin de Bizancio se


dirige tambin hacia otro frente tanto o ms importante. Los
eslavos haban irrumpido hacia el 600 como peligrosos enemigos
exteriores. Los rusos incluso se atrevieron a amenazar la capital
en el ao 860. Por entonces, la diplomacia bizantina pens en
modificar la naturaleza de aquellos belicosos rubios del Este. El
emperador Miguel III envi, hacia el 863, a dos inteligentes
misioneros, hermanos ambos y nacidos en Tesalnica, que
respondan a los nombres profesales de Cirilo y Metodio.
Aprendieron la lengua eslava y despus fueron capaces de crear un
alfabeto escrito el llamado glagoltico que servira para que
se pudieran plasmar en l las sagradas escrituras y todo el resto
del saber. Tuvieron un notable xito a medio plazo: la mayora de
los sbditos, nobles y reyes de las diversas tribus se convirtieron a
la ortodoxia y su lenguaje con el tiempo devendra en el cirlico
con el que ahora los serbios, blgaros y rusos escriben y
desarrollan su ciencia y literatura. Los dos monjes bizantinos son
considerados, con justicia, los apstoles de los eslavos,
festejados en el santoral cada da 6 de Abril.

Entre los siglos IX y XII, cuando prevalece la estabilidad

expansiva, se dinamiza y brilla ms la ilustracin en Bizancio.


La clase media urbana y rural los mesoi de las crnicas est
arraigada y hay esperanza; incluso parece despuntar una burguesa
comercial que est atenta al mar, viaja por todo el Mediterrneo y
busca materias e ideas. Para muchos, casi es menester hablar de
verdadera talasocracia bizantina. Y, aunque sorprenda, quiere
despuntar un nuevo criticismo con tintes filo paganos que pone
en duda, al menos, la correccin de los estilos y por ende, tambin
del fondo, en los escritos cristianos, incluidos o sobre todo, los
relativos a las Sagradas Escrituras.[49]

Los fillogos consideran que se habla y escribe por entonces un


griego muy prximo al clsico. Las bibliotecas monstruosas para
las medidas relativas al tiempo se ponen de nuevo de moda.
Aretas de Patras subvenciona la publicacin de la obra completa
de Aristteles y Platn, en talleres que slo trabajan sobre temas
profanos. El emperador Constantino VII el Porfirogneta tiene que
acondicionar el palacio para albergar sus queridos libros. El
patriarca Focio, en torno al ao 840, nos selecciona hasta 279
obras que l cree dignas de comentar. Elude las ms importantes,
por considerar ocioso reflejar algo que todos conocan. Nos deja
atnitos el rigor y la amplitud de sus preocupaciones. Los textos
de historiadores, filsofos, mdicos o literatos ocupan mucho ms
espacio que los de carcter religioso.[50] Por desgracia, una
importante fraccin de ellos hoy est perdida. Pero en cualquier
caso fueron muy numerosos y por eso los que han sobrevivido
hasta el mundo de hoy provienen casi todos de sta poca
bizantina. Los de Platn ms antiguos que se conservan estn
guardados en Oxford, el Vaticano y Paris; los tres son copias
realizadas en Bizancio a finales del siglo IX. Con el erudito,
campen de la ortodoxia frente a la iconoclastia, que tena a bien
transformar su hogar y el patriarcado en sala de lectura y
discusin sobre libros y tratados profanos, se pone de nuevo en
evidencia aquello de que el siempre triunfante cristianismo
ortodoxo, por muy ortodoxo que fuera, estaba empapado de
helenismo. [51]

Y no debera sorprender en esa poca tenemos constancia del


desarrollo de varios compendios temticos; sobre la
administracin, moral, medicina, agronoma, veterinaria o
estrategia. Hasta la Suda, una especie de vasto diccionario
enciclopdico que en orden alfabtico hace conocer lo que se crea
bsico para un bizantino culto medio. A pesar de ocupar ms de
2.700 pginas, segn una edicin moderna, un tamao que sola

disuadir a los copistas, hubo tal inters pblico por esa obra que
han llegado a nosotros bastantes ejemplares. Comentaba con
cierta amplitud unas 30.000 entradas.[52] Por desgracia, la
mayora de otras iniciativas, que a buen seguro tambin se dieron,
no tuvieron tanta suerte.[53]

De muy particular manera, triunfan los historiadores. No hay


apenas lagunas para este periodo, son muchas las cronografas
jugosas que miran atrs y relatan con sumo detalle los
acontecimientos contemporneos. Gracias a ellos podemos tener
hoy a la vista los pormenores de la corte, con agudas pinceladas
que plasman inequvoca la naturaleza afectiva de muchos
personajes; los principales se desnudan tanto como para poder
suscitar agrado, desprecio o simple indiferencia en el lector, al
margen incluso del balance que dejan sus aciertos y desatinos.
Sabemos que hacia el ao 1045, Constantino IX el Monmaco,
licencioso pero gentil marido de Zo la Porfirogneta, despach a
manos llenas magros recursos para los estudios superiores.[54]
Cerca de su palacio de las Manganas habilit una escuela de
derecho y la Baslica se especializ en Filosofa. Tuvo la
imaginacin con pizca de irona, se nos antoja de nombrar un
cnsul de los filsofos. Quizs era una manera de sealar, desde el
establischment, quien se consideraba mejor pensador del
imperio. El primero result ser Miguel de Nicomedia el
balbuceador (Psellos), un hombre que ejerci todo a la vez
como historiador, funcionario y poltico; hoy podramos hablar de
un intelectual del poder. Pero su alumno y sucesor no fue tan
dcil; Juan de Italia, (Italos), mantuvo un espritu independiente
y muy crtico. Fue un agudo pensador que no evit escribir
hirientes diatribas contra el clero, con ellas incluso alcanza a los
emperadores. Era demasiado, hoy da tambin lo hubiera sido; por
eso es condenado en el ao 1081 como pagano y corruptor de
los alumnos y sufre destierro hasta su muerte. Casi nos recuerda
a Scrates.[55]

Un detalle, a nuestro juicio muy importante, es que todava en la


enseanza continuaba predominado el laicismo. En verdad, hasta
la dcada de 1070-1080 no se admite que los religiosos en
ejercicio puedan participar. Los talleres de copia siguen siendo
independientes muchos, otros a cargo del Palacio y slo una
minora radica en los monasterios. Sin olvidar que los copistas
autnomos, individuos que trabajan en solitario, tambin
subsisten. Por ello la seleccin de textos no es tan restringida

como en Occidente donde slo se hacan reproducciones en el


marco de la Iglesia y los claustros.

Dioscrides de Viena. De Materia Mdica. La princesa Juliana Anicia


con la Magnanimidad y la Inteligencia. Constantinopla.
Los sacerdotes y obispos orientales, antes de profesar, la mayora
de las veces haban pasado por escuelas civiles. As el respeto por
lo heleno bien entendido que slo en ciencia no especulativa y
literatura alcanzaba de igual modo a su mbito. Por eso en la
Ortodoxia no proliferan burlas y chascarrillos sobre la patanera
del clero, tan habituales en el catolicismo. La patriarcal de
Constantinopla, que ocupaba un ala de la residencia adyacente a
Santa Sofa, mantena un nivel de Teologa tan elevado como era
menester para tanta disputa y con el tiempo an adquiri mayor
reputacin. El helenismo era sinnimo de perdicin pero haba
que respetar muchas de sus herencias porque eran bellas y servan
para adornar el espritu; slo era necesario saber sortear las

trampas que llevaba en su seno.

El clero occidental viva, por contra, en un ambiente que hoy no


dudaramos en catalogar como fundamentalista. Los monjes
benedictinos los ms conservadores acumulaban cantidades
de libros en bibliotecas-almacenes que formaban parte del tesoro o
patrimonio de cada centro. La inmensa mayora eran obras
litrgicas y muchas verdaderas joyas de color y diseo. Pero casi
ninguna corresponda al orden laico. Crean con devota
intransigencia que el mundo antes de Cristo haba sido slo
oscuridad en la que reinaban los demonios, el griego les pareca
una jerga indescifrable y el simple contacto con saberes antiguos
escritos en esa lengua en extremo peligroso; en suma, muy poco
de lo anterior les pareca digno de ser salvado. Los que
pertenecan a la orden del cister la renovadora tenan a bien
intercambiar libros, leerlos y comentarlos paseando por el
claustro; incluso con algunos clsicos latinos a la vista, como
Virgilio o Cicern. Pero an entre stos se observa una gran
reticencia a los conocimientos que no se consideraban apropiados
o ms bien peligrosos. Rodolfo el Glabro, un monje intelectual de
Cluny y Saint Germain dAuxerre, tena muy claro que de tal
lectura se sale ms hinchado de orgullo que obediente a los
mandatos de Dios.[56]

Durante los Comnenos, (1081-1185), sospechamos que la primera


educacin declina pero no as la superior. Es posible que cierto
espritu reaccionario o clerical quisiera ir un poco ms all de lo
que hasta entonces le haba estado permitido. As entendemos la
declaracin del emperador Alejo I que, segn sus propias palabras,
pretende colocar el estudio de los libros divinos por encima de la
cultura clsica.[57] Aquello, hoy nos pasma, pareca ser toda una
novedad en Bizancio a finales de ese bien avanzado siglo XI.

A buen seguro no es mera coincidencia; en 1084 las medidas del


mismo gobernante hieren de muerte a los mercaderes bizantinos.
Se decreta la exencin de impuestos y la libertad de comercio para
los venecianos en el interior del Imperio. Los terratenientes
interesados slo en exportar productos bsicos de la tierra se alan
con el mercader occidental y desprecian a sus compatriotas que
representan una orientacin interna antagnica. El resultado es
que la clase media se ahoga.

Parece que entonces los maestros de la elemental atraviesan por


graves problemas y muchos deben pedir subvencin a la Iglesia.
Hacia el 1100 aparecen un buen nmero de escuelas bajo control
del patriarcado y con personal mixto, clero y laicos. Los estudios
superiores de carcter exclusivo religioso se multiplican y pasan a
ocupar una proporcin significativa del total. Se impone en todas
ellas una rida rectitud moral y se estrecha el pensamiento. El
cnsul de los filsofos es ahora siempre un prelado del entorno de
Santa Sofa.

De todos modos, el cambio pedaggico no poda hacerse con


facilidad y sin resistencia. Los hbitos de tantos siglos no iban a
desaparecer por decreto. Las crnicas sealan la peculiar
dicotoma entre los profesores de la Escuela Patriarcal y
aquellos otros filsofos del Senado; sin duda referencia a la
adyacente Magnaura. El annimo autor de la Filosofa del padre
vino atiza una irona anticlerical que no desmerece. Miguel
Ataliates tambin es un intelectual incmodo que demuestra
haber tenido acceso a unas lecturas peligrosas y muy
estimulantes para el intelecto ms fecundo. Teodoro Prdomo, un
contemporneo de Manuel I el Caballero, se presenta en sus
escritos como un verdadero humanista, hipercrtico y casi
socialista. Custico y profundo observador, incide sobre la
hipocresa que anida entre monjes, cortesanos y en el interior de
la familia como institucin cristiana. Eustacio, obispo de
Tesalnica, parece ms interesado en los estudios que en la
liturgia y evangelizacin; comenta a Pndaro, Aristfanes y
Homero y lamenta el poco amor de los monjes por los libros y la
literatura de los antiguos. Es evidente que aqu, en Bizancio, la
mano blindada de la Iglesia no alcanzaba tan largo y con tamao
rigor como aquella de su hermana catlica. La misma princesa Ana
Comneno hace alarde de sabidura y es capaz de escribir un digno
y honesto libro de historia sobre la vida y obra de su padre.[58]
Nicforo Basilakes, que vive en la poca de Juan II y su esposa
Irene la Hngara, nos habla de la antigedad con pasin, define la
Grecia clsica como la verdadera fuente y comenta deleitado el
valor moral de Marco Aurelio, el emperador pagano y estoico cuya
obra haba sido destruida en Occidente haca ya muchos siglos.[59]
Con todo, es obligado admitir que el mundo Comneno bizantino
adquiere un perfil y proyeccin ms reaccionarios, en el que se
vislumbra un peligroso ascenso y predominio de los ordenados
en la cultura y que, en paralelo a la retraccin geogrfica,
econmica y social, se distingue un freno tambin a las letras y el
pensamiento.

Y por contra, de cierto se inicia el recorrido de un camino inverso


en el centro y norte de Europa. Por esas fechas nace y asienta la
actividad de algunas escuelas no monsticas en Francia o
Alemania. Aumentan los autores laicos y avanza un tanto la
literatura profana. Por su parte, los clrigos profundizan en
mtodo y algunos aventurados buscan ms all, en las aguas
procelosas del pre-cristianismo. As Chartres o la abada de San
Victor de Paris quieren ser entendidas a veces como genuinas
escuelas, aunque sea difcil advertir continuidad real entre
docentes. Se desarrollan en ambas trabajos teolgicos y msticos
de cierta calidad. Ms importante quizs; en Espaa el arzobispo
Raimundo de Toledo apoya las traducciones de algunos textos, en
el marco de una quebradiza convivencia judeo-rabe-cristiana, con
personajes claves que se llaman Ibn Daud y Domingo Gundisalvo.
Poco despus, en el teatro tambin cosmopolita del sur italiano,
figuras como Burgundio de Pisa, que ejerci como interprete en
Constantinopla alrededor del ao 1135, y Jacobo de Venecia,
Henricus Aristippus de Catania y el almirante Eugenius llevan a
cabo versiones de obras griegas, ms o menos adecuadas, ciertas
con un indudable inters cientfico. Aunque, para no perder la
perspectiva en un mar de intereses, es obligado remarcar que se
trata en general de algunos textos aristotlicos, una minora,
apenas nada de Platn y sealados retazos de medicina y fsica
rabe ms o menos elegida por mor de utilidad. Que an as
tardar en llegar al corazn de Europa.

En aquel Occidente que quiere empezar a despertar el peso del


clero sigue siendo abrumador; la apertura a nuevas vas es slo
un proceso tmido, que sustenta una realidad cultural
incomparable al nivel que, aunque cuesta abajo, todava sostiene
Bizancio. San Bernardo, la antidialctica, el ardor de la
literatura edificante basada sobre todo en el conocimiento de los
padres latinos y el prstamo de conceptos morales
ciceronianos o en la estela de Sneca, junto al alarde
taumatrgico, ser el indiscutido y principal protagonista; su
pertinaz y grvido influjo habr de llegar hasta el final de la Edad
Media.[60]

3
Desde el desastre de 1204 hasta el Renacimiento

Hay un doloroso punto de inflexin en 1204. La barbarie de los


cruzados afect decisivamente al devenir cultural. Diferido, pero
es parangonable a lo que los germanos haban realizado en
Occidente ocho siglos antes. Desaparecieron entre las llamas
incontables cdices y obras de arte. Los sabios huyeron o fueron
muertos. Y lo ms importante quizs, se destruy el ambiente
social necesario; sufren y disminuyen los mesoi, se refuerza el
ominoso monopolio de los mercaderes venecianos o genoveses.
Nunca sabremos cual hubiera sido la evolucin del saber en
Bizancio sin ese execrable crimen de lesa civilizacin.[61] Juan
Tzetzes y Nicetas Choniates, eruditos que vivieron en la antesala
de la tragedia, son los ltimos bizantinos de quienes podemos
decir con certeza que pudieron leer ms poesa clsica de la que se
puede leer hoy.[62]

A pesar de todo, todava fue posible un rescate ponderado pero


muy importante. En la etapa de los palelogo, entre 1261 y 1453,
si bien se asiste a la quiebra de una buena parte de la tradicin de
magisterio y a un descenso del nivel medio de la poblacin, va a
persistir el gusto por el arte y la alta sociedad no olvida la cultura.
Muchos arcontes tendrn exquisito cuidado en sostener libros y
legarlos.[63] Por desgracia el deplorable sistema de la venalidad
en los cargos administrativos, es decir la venta de ellos al mejor
postor, elimin el mejor acicate para la permanencia de la
educacin entre las clases medias; las mismas que por otro lado
salan peor paradas en aquel nuevo sistema social que favoreca a
los grandes propietarios. El Estado y los privados son ms pobres
y es difcil volver a crear un Auditorium o centro tan importante
como en pocas precedentes. Pero en ciudades como Nicea,
Constantinopla y luego Mistra se refugian sabios y sobreviven
algunas escuelas.[64] Ya no hay casi aspirantes a funcionarios, (de
baja extraccin), ni otros demandantes pero los nuevos nobles
tienen un espritu ilustrado. Incluso de forma ocasional aparece
algn espordico cnsul de los filsofos. En el siglo XIII hay
constancia de la existencia de al menos dos academias que
disfrutaban de subvencin estatal. Mximo Planudes, embajador
en Venecia, es un adelantado y prueba del excelente nivel en la
Constantinopla de Miguel VIII. Algunos hablan de renacimiento
palelogo tambin en ciencia y literatura. En el arte no caben
dudas. Los emperadores de la ltima dinasta son dbiles pero se
adornan con los mejores atavos del mecenazgo y la erudicin.
Manuel II Palelogo escribe poesa, est orgulloso de ello y quiere
que su obra tenga proyeccin, pretende incluso que se traduzca al
latn y se publique en Italia.

Por este tiempo nacen en Occidente las primeras Universidades;


pequeas y con estudios muy limitados, en principio controladas
por franciscanos o dominicos, bajo la atenta mirada y dura
disposicin de la autoridad episcopal. No debemos olvidar que en
su origen tales instituciones suponen un freno a la libertad, el
acertado modo de yugular una creciente anarqua en la
enseanza que amenaza con ser demasiado atrevida y
contestataria; suponen, en definitiva, una vuelta al orden.[65]
No hay apenas pensamiento crtico, poco ms que estudios
encallecidos de teologa, cual ciencia y mtodo deductivo en
monopolio,[66] con crditos de derecho y un tanto de medicina.
Aunque despuntan prometedoras auroras; entre 1213 y 1240
pugnas ocultas y abiertas luchas llevarn a una difcil y fructfera
autonoma de las instituciones. Poco despus surge significativa
polmica entre maestros seglares y mendicantes, se inquietan las
aguas antes mansas de los intelectuales de la Edad Media
occidental.[67]

Tambin hacia 1200 comienzan a distribuirse aquellas obras de


griegos clsicos, traducidos al latn en las citadas reas de
contacto, pennsulas ibrica e italiana; y de nuevo omos hablar de
un renacimiento medieval.[68] No deberamos soslayar, sin
embargo, el trascendental hecho de que estn elaborados sobre
textos no originales, proceden de composiciones rabes con
amplios comentarios y, en cierto modo, tambin deformados por
una visin espiritual islmica. Los occidentales revivieron la
experiencia de los rabes ha dicho Alain de Libera; se
entusiasman con Averroes o Avicena, leen y asimilan aquellas vas
del pensamiento hacia la verdad religiosa, fe versus razn, para
llegar al mismo fin: el Dios monotesta.[69] En la Universidad de
Paris o de Oxford los profesores se enzarzan sin medida en esa
interminable y estril discusin. Surgen Santo Toms y San
Alberto Magno, la omnipresente escolstica alcanza su cenit.[70]
Entre tanto las matemticas, astronoma, fisiologa o anatoma se
limitan a breves comentarios y reiterados datos; muchos de ellos
falsos. Sabemos que del Almagesto de Ptolomeo apenas se lea el
prefacio; los captulos de clculo y geometra se consideraban tan
obtusos y difciles como intiles, de modo que no eran afrontados
por ningn profesor. En Paris se prohibir el estudio de la Fsica y
Metafsica en 1210, decisin renovada por la Santa Sede en 1215
y de nuevo en 1228; todo ello con objeto de limitar el pernicioso
uso de lo peor de Aristteles.[71] La lengua y el pensamiento
griego continan desaparecidos. Apenas brillan algunas

excepciones; como Robert Grosseteste que apunta traducciones y


desarrolla un esbozo de interesante metodologa cientfica con
su metafsica de la luz neoplatnica[72] o el genial Roger Bacon,
quien lleg a ser el autor de una gramtica griega pero que
permanece aislado intelectualmente, sin proyeccin ni
seguidores.[73]

Dioscrides de Viena. Ilustracin. Carmen de Viribus herbarum.


Constantinopla. Aprox. ao 512.

Se considera que surge en esa segunda mitad del siglo XII un


fenmeno similar al enciclopedista bizantino del X. Sin duda ms
modesto, aunque despunten obras como el Speculum maius de
Vincent de Beauvais o la Biblionomia de Richard de Fournival en
las que algunos clsicos tienen cabida. Se trataba de articular y
organizar aquel acerbo de obras que desde Toledo y Sicilia haban

confluido en Europa central, vidos de servirse de ellas para su


uso en la dialctica y lgica escolsticas. No olvidemos que se
trata de ancdotas y extractos, no se profundiza en el estilo ni el
significado ms all de lo que a conciencia se busca.

En Bizancio, que ya es una potencia menor, la evolucin es


errtica pero se apuntan signos de progreso. Desde luego parece
una paradoja literaria hay menos discusin bizantina que en
Occidente. Por entonces muchos eruditos bizantinos gustan de
reunirse en cofradas o crculos de discusin en los que se
respira un ambiente de gran libertad y criticismo, muy similares a
los symposia que los italianos renacentistas desarrollarn poco
despus y tanto aportarn a la vida cultural y pensamiento.
Todava a finales del siglo XIII, los tcnicos y artistas bizantinos
siguen teniendo fama.[74] En particular los mdicos. Sabemos que
dos de ellos, Gregorio Cionades y Jorge Crisokoks, despus de
viajar por el Asia Central fueron capaces de traducir al griego lo
mejor de los textos persas sobre astronoma y matemticas. La
pasin de Teodoro Metoquites y Nicforo Grgoras por esos
mismos temas son tambin buenos ejemplos. El amor por los
libros del que hace gala el primero est en la lnea de los ms
fervientes humanistas, demuestra ser un incondicional del
conocimiento y extremadamente consciente de la importancia que
reviste una estimulante y correcta transmisin del legado cultural.
[75]

Y hasta el ltimo da, en un Imperio que apenas abarca unas


pequeas regiones pero que no se reduca tanto en cultura, est
atestiguada la actividad intelectual de primer orden.[76] En
Mistra, al sur del Peloponeso, ensea Jorge Gemisto Plethon (13601452), el mismo que impresiona a los italianos en el concilio de
Florencia.[77] Arremete contra Aristteles y sacude tanto a
cristianos como musulmanes. Tendr muchos alumnos
occidentales. Se dice que Cosme de Mdicis fund la Academia
Platnica de Florencia a raz de escuchar las eruditas y amenas
disertaciones del sabio bizantino.[78] A Constantinopla acuden
estudiantes italianos, flamencos y alemanes. En el siglo XV, una
estancia en Constantinopla era el complemento de una buena
educacin, nos dice Louis Brehier; y el Papa Pio II, un hombre de
la poca, sostena que nadie poda decirse verdaderamente
cultivado, a menos de haber estudiado en Constantinopla.[79]

Impelidos por el avance turco, eminentes eruditos bizantinos

eligen emigrar a Occidente, sobre todo Italia en la que los ricos


comerciantes y las ciudades independientes ofrecen mucho dinero
y posibilidades.[80] La mayora crean all tambin escuela y llevan
a efecto una labor de traduccin y enseanza idiomtica y
metodolgica primordial.[81] Occidente tena todas las
condiciones poltico-econmicas que haban sido abortadas en
Bizancio; pero le faltaba algo clave: el idioma griego y el cuerpo de
conocimientos en l concebido y trascrito, en particular la
epistemologa y las bases lgicas del razonamiento. Sin olvidar la
literatura griega no cientfica, la narracin, la pica y la poesa
que nunca tradujeron los rabes y que por ende era totalmente
ignorada en Occidente. Los abundantes motivos que la mitologa
clsica fue capaz de inspirar entre los poetas y pintores desde el
Quatrochento hasta hoy mismo son de sobra conocidos.[82]

Afirman que Manuel Crisoloras, que ense griego en Florencia


entre 1396 y 1400, haba trado con l algunos tratados de San
Basilio; los mismos que, una vez traducidos al latn, habran de
servir para justificar un estudio de la literatura pagana hasta
entonces muy mal vista por la autoridad religiosa occidental.
Tena notable ingenio y saba ensear, era capaz de despertar
pasin y amor entre sus alumnos, como la mayora de los
bizantinos que le acompaaron en la emigracin. El profesor
Andr Chastel afirma: los griegos llegan con su superioridad
intelectual indiscutible; se les detesta, pero se tiene necesidad de
ellos y Crisoloras publica de nuevo los Erotemata, elementos de
griego para uso de latinos ignorantes.[83] Gracias a ellos se llev
a efecto una verdadera revolucin pedaggica. En el sentir de
Robert Browning, del Dumbarton Oaks Center de Harvard, ...los
profesores bizantinos introdujeron un estilo de enseanza y toda
una tradicin educativa que no era familiar en occidente.[84]

Otros ms, en verdad un nmero muy grande, se esmerarn en esa


misma lnea; magisterio del griego y traduccin al latn. Teodoro
de Gaza, (1400-1476), es maestro en Roma y especialista en
Aristteles. Juan Argiropoulos, (1415-1482), ostenta la ctedra de
filosofa griega en Florencia desde 1456 a 1471 y escribe las
Invettive que despus servirn de inspiracin al humanista Poggio.
Le sucede otro bizantino, Demetrio Chalkondyles que antes haba
enseado en la Universidad de Padua. Jorge de Trebisonda
tambin ejerce en Roma y traduce al latn, completo y directo, el
Almagesto de Ptolomeo. Lo hace con maestra y consigue ahora
s que se convierta en el texto matriz de los futuros astrnomos

que revolucionarn nuestro saber sobre el Universo y sus leyes.


Entre los manuales de retrica que nos leg, uno formar parte de
los libros principales en el sentir de Erasmo.

Y, todava ms trascendental, aquellos sabios bizantinos que


desarrollarn su trabajo en Italia no haban ido de vaco. Con ellos
viajaron muchos libros. Los cdices en griego, poco antes de la
cada de Constantinopla, llegan en gran cantidad a Florencia,
Padua, Roma y Pars. Ms tarde, desaparecido Bizancio, sern
objetos preciados que otros muchos querrn poseer y por los que
se pagarn buenas sumas.[85]As se esparcen por toda Europa y
llegan incluso a la lejana biblioteca del Escorial de Madrid. El
origen de la famosa biblioteca Marciana de Venecia est en la
abundantsima y bien seleccionada biblioteca del obispo Besarion,
antiguo metropolita de Nicea. De 500 manuscritos bizantinos, ms
de 300 no tenan ningn inters religioso, predominaba la
filosofa, historia, incluso medicina.[86]

El Renacimiento que brota al unsono de los estertores de


Bizancio no es slo un movimiento cultural y artstico; representa
una afortunada y fecunda revolucin en las actitudes y las ideas.
Un rechazo consciente a los principios que haban regido la Edad
Media y una aproximacin entusiasta a la antigedad clsica. Una
asimilacin sin intermediarios ni censuras de los pensadores y las
formas poltico-culturales griegas y romanas. Se busca y descubre
un legado fraccionado y oculto. Los bizantinos tendrn en esa
faceta algo que ofrecer, de un valor sin medida: los originales
conservados en puridad, diversos y profundos, abiertos a todas las
cuestiones de las que el ser humano quiere saber y aprender de
otros que ya se esforzaron con su intelecto sobre ello.[87]

Creemos que es bien evidente, a la luz de lo recordado en las


pginas precedentes y no constituye una exposicin
exhaustiva, ni mucho menos que el afn recopilador, casi
enciclopedista y el deseo de respetar y atesorar la antigedad
constituyeron empeos y valores irrenunciables en Bizancio. Y
que fueron muy capaces de transmitir sta hacia el mundo rabe
primero, en el siglo VIII, (germinando y creciendo en el dinmico
Islam, aunque no, tal vez, todo lo que pudo ser), al eslavo poco
despus, (hacia el XI, para despus seguir su propio y peculiar
camino); y a Occidente al final, entre el XIII y XIV, en dnde tuvo
la inmensa fortuna para toda la humanidad de poder dar origen a
algo nuevo, un impulso renovado del pensamiento humano del que

todos somos deudores.


Quizs no sea mrito exclusivo de Bizancio; nunca nada ni nadie
ha sido capaz de monopolizar lo bueno y tampoco la maldad. Sin
embargo, a pesar de mritos ms que indudables; el Imperio de
Oriente contina, en buena medida, con una triste fama de
nulidad cultural. Aunque, poco a poco, se abre paso la verdad
histrica.

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[1]

Es el clsico La cultura del Renacimiento en Italia, un


ensayo, publicado por vez primera en el ao 1860 y desde
entonces numerosas veces vuelto a editar traducido a casi todas
las lenguas ms importantes del mundo.
[2]
Entre los que se pueden denominar continuistas o
defensores de una vala cultural medieval importante y
transcendental, precursora necesaria de la siguiente etapa,
destacarn Pierre Duhem, Charles Homer Haskins, Lynn
Thorndike, Anneliese Maier y, sobre todo, Alistair Crombie.
Jacques Heers, (La Invencin de la Edad Media de 1992), llevar
al extremo la idea de que los tiempos medievales sufren de una
arbitraria y infundada minusvaloracin, fruto de una conjura
intelectual de los partidarios del estado centralista y la
burguesa. Una va intermedia sera aquella del holands
Huizinga que en su obra El otoo de la Edad Media de 1919
dibujaba un desarrollo positivo que culmina en cierta madurez y
la inevitable decadencia que al final engendrara algo nuevo, un
renacimiento o mejor renovacin que se dara por doquier y
no slo en el espacio italiano. Ms notorios y abrumadoramente
preponderantes son los autores que siguen considerando el
medievo un periodo oscuro y recesivo. (Una sntesis sobre los
pormenores de esta discusin se puede consultar en la obra de
Lindberg, Los inicios de la ciencia occidental, entre las pginas
445 y 452).
[3]
Parecen an de plena vigencia las consideraciones
presentadas por el profesor Ducellier en el primer captulo de su
obra Les Byzantins; debe ser Bizancio un paraso para
especialistas o un comn campo de estudio para todos aquellos
que se interesen por el medievo?, Byzance, paradis de
spcialistes ou champ dtude pour tous?, pgs 7-34.
[4]
La cuestin se volva, tal vez, an ms compleja y difcil de
abordar debido a que incluye dos periodos de transicin, como
fueron el paso de la Antigedad Tarda a la Edad Media y de
sta al Renacimiento. Tales son territorios que no se sabe muy
bien a quien pertenecen y para los que se exige una
multiformacin o interespecialidad que se descubre siempre
comprometida en un mundo acadmico que tenda a mostrarse
muy celoso y cerrado sobre los departamentos.
[5]
Se ha sealado el mejor ambiente social del Oriente romano,
donde las revueltas campesinas de las llamadas bagaudas o
similares, salvo en Egipto, no tuvieron lugar; seguramente
porque el latifundismo no estaba en aquellas regiones tan
extendido. En lo que despus sera Bizancio predominaba quizs
un modelo helenstico, ms comercial y menos esclavista, con
la relativa densidad de las ciudades y la relativa modestia de la
propiedad rural, (Anderson, Transiciones de la Antigedad,
pgs. 272-273). Particular trascendencia, para el devenir de la
cultura, tiene esta ms saludable dinmica social urbana; en la
que entre las clases altas y medias nunca se deslinda la accin y

las letras, la poltica y la guerra con el intelecto y la escritura,


en la que no existe aristocracia de sangre guerrera separada
de los dbiles hombres de oracin y estudio. As lo seala al
menos una autoridad como el profesor Cavallo, que se esfuerza
en subrayar que, a diferencia de Occidente, Bizancio no tiene un
sistema trifuncional de la sociedad, no hay lnea de demarcacin
entre oratores y bellatores, (Cavallo, Modelos bibliotecarios,
pg. 283).
[6]
Los demos y la llamada democracia del hipdromo son la
mejor prueba de ese inters y participacin en una vida urbana,
social y poltica ms amplia de lo que a menudo se ha venido a
considerar en el Bizancio temprano y medio.
[7]
Es posible que la Iglesia actuara de diferente forma sobre uno
y otro lado del mundo romano. En Occidente supuso una merma
para el Estado, en Oriente acabara sirviendo en el engranaje
como haba previsto, tal vez, el visionario Constantino el
Grande.En Oriente, la Iglesia se dio cuenta de que el Estado
romano era mucho ms vital y le apoy en su lucha contra los
brbaros. En Occidente, tras haber debilitado al Estado romano,
la Iglesia acept su legado y actu independientemente... En
cambio, la Iglesia de Oriente casi se identific con el Estado
romano de Constantinopla, (Momigliano, El cristianismo y la
decadencia del Estado romano, pg. 29).
[8]
Las invasiones en Oriente tambin alteraron las ciudades y el
orden pero en menor grado. La mayora de las comarcas de
Anatolia, Siria y Egipto, de hecho, se vieron libres de saqueos y
destrucciones.
[9]
Diehl, Grandeza y servidumbre de Bizancio, pg. 196
[10]
Ya Temistio en el 357 sealaba, con satisfaccin, el
nacimiento de esta biblioteca imperial que, a su entender,
vendra a salvaguardar la cultura greco-romana: Yo entiendo
que el alma de un hombre sabio la integran su sabidura, su
mente y su razn y que las tumbas de estas almas son sus libros
y sus escritos, en los que se preservan sus reliquias como en
monumentos sepulcrales. Pues bien, nuestro prncipe ordena que
vuelvan a la luz estos monumentos, que con el abandono
prolongado se arruinan, como los edificios, en el tesoro de la
memoria y que corren el riesgo de desaparecer por completo, de
desvanecerse y desvanecer con ellos las almas que cobijan, para
lo cual nombra a una persona que supervise la tarea y le
proporciona los medios necesarios. Los que realizan para
vosotros estos trabajos no son orfebres, carpinteros o albailes,
sino artesanos del arte de Cadmo y Palamedes, que estn
capacitados para trasladar el pensamiento desde una tienda
vieja y desvencijada a una nueva y recin construida. En poco
tiempo resucitar pblicamente y para vosotros el sapientsimo
Platn y resucitarn Aristteles y el orador de Peania y el hijo de
Teodoro y el de Oloro, (Temistio, Panegrico de Constancio, 59d60b).
[11]
Los laicos cultos, o al menos alfabetizados, no son pocos,
algunas veces escriben libros o poseen una biblioteca privada
notable, (Cavallo, Modelos bibliotecarios, pg. 283). En el

futuro la biblioteca bizantina seguir conservando su carcter


slidamente laico y abierto, a la consulta, el intercambio y la
compra-venta; el monasterio siempre ser una alternativa menor,
en suma, en el mundo bizantino el modelo preeminente no es el
de la biblioteca monstica, sino el de la biblioteca laica,
(Cavallo, Modelos bibliotecarios, pg. 284).
[12]
En la llamada poca brbara, el monasterio es una
escuela de santidad y no de literatura y de filosofa, Paul,
Historia intelectual del Occidente medieval, pg. 132.
[13]
tendremos que admitir que hasta finales del siglo VI entre
los ascetas y en las comunidades monsticas circulaban libros y
textos en escaso nmero, sobre todo y nicamente aquellos
necesarios para la lectio, limitada por su parte a pocos escritos:
Biblia, libros litrgicos y de edificacin espiritual, las propias
reglas, (por el contrario es seguro que no haba manuales de
estudio ya que en el monacato antiguo la nica instruccin
aconsejada era la alfabetizacin, Cavallo, Modelos
Bibliotecarios, pg. 280.
[14]
Cavallo, Modelos bibliotecarios, pg. 279.
[15]
El primer monacato desde el pacomiano y oriental al
benedictino y occidental fue un monacato sustancialmente
indito y sin bibliotecas, Cavallo, Modelos bibliotecarios, pg.
281.
[16]
En un tono conciliador y adornado con delicadeza, Reynolds
y Wilson achacan la prdida sobre todo a que la mayor parte de
los cristianos no se interesaron en su lectura, y de aqu que no se
hiciese el nmero suficiente de copias nuevas de los textos como
para asegurar su supervivencia en una poca de guerra y
destruccin, (Reynolds y Wilson, Copistas y Fillogos, pg. 53).
Sin menoscabo de ello, la destruccin intencionada y la
persecucin mantenida, a lo largo de siglos, tal vez pueden
explicar mejor la magnitud del desastre.
[17]
En muchos casos hay un intento consciente de endulzar las
invasiones brbaras germanas. Hasta el extremo de ver en ellas
apenas unas migraciones beneficiosas para renovar la
demografa, con escasa violencia y menor dao a la estructura
socio-econmica del Imperio romano. Con todo, la realidad de
una tremenda sucesin de destrucciones, saqueos y graves
quebrantos de todo orden no puede ser ignorada; y el resultado,
un brutal retroceso demogrfico, econmico y cultural, es
indiscutible.
[18]
Musset, Las invasiones, pg. 173.
[19]
Gregorio de Tours se lamenta con dolor y sinceridad de tal
prdida, en un lenguaje pobre que quiere traducir en cierto modo
esa misma falta, (Rich, Education et culture, pg. 237).
[20]
Ser el corte de los siglos V-VI, (interrupcin de la cultura
helnica en Occidente), en el sentir de Paul Lemerle, (Lemerle,
Le premier humanisme byzantin, pgs. 9-21).
[21]
Segn Paul Lemerle, ser ya bajo Constancio II cuando

Constantinopla deviene la capital intelectual en el mundo


romano y mediterrneo en general, (Lemerle, Le premier
humanisme byzantin, pg. 54).
[22]
Sin embargo, como los dems que se citan, Isidoro no tiene
ningn conocimiento directo de la cultura en lengua griega
profana o sagrada, (Lemerle, Le premier humanisme byzantin,
pg. 10). Ello era posible gracias a que en Constantinopla
todava se viva un ambiente bilinge.
[23]
En todo el periodo bizantino con la aquiescencia de una
jerarqua eclesistica en Constantinopla siempre muy culta
sta sera una norma casi inalterable, con muy pocas
modificaciones o aadidos; as, los libros ledos por el escolar
medio no cambiaron mucho cuando el maestro se hizo cristiano
en lugar de pagano y si despus se pudieron incluir la Biblia y
algunos salmos, sigui siendo en lo fundamental un repertorio
de libros paganos, Wilson, Fillogos Bizantinos, pgs. 24-25.
[24]
la existencia de este tipo de saber mnimo, pero
relativamente extendido, constituye una de las grandes fuerzas
del Imperio en el momento en que atraviesa por las tremendas
vicisitudes del siglo VII, Ducellier, Bizancio y el Mundo
Ortodoxo, pg. 74.
[25]
Cavallo, Modelos bibliotecarios, pg. 284.
[26]
Por ese tiempo se llega a ir casa por casa a la bsqueda y
destruccin de cuantas obras se consideraran herticas, (se
pueden consultar las noticias al respecto en la obra de Bez,
Historia universal de la destruccin de libros, pgs: 94-101).
Contrasta aquel periodo con el inmediatamente previo en el que
Teodosio II virtud al benfico influjo de su esposa AtenaisEudocia, hija de un profesor pagano en Atenas, protegi las artes
y ciencias con el gobierno de prefectos de la categora moral e
intelectual de un Antemio o el poeta Flavio Ciro.
[27]
Para un personaje tan influyente en la Iglesia como San
Cirilo la cuestin del pensamiento humano vena a reducirse muy
notablemente; algo que expresa sin ambages en su peculiar
definicin: se llama cultura a la verdad dada por los preceptos
evanglicos (Comentario sobre Isaas; I,3,2). Por fortuna no todos
los bizantinos estuvieron de acuerdo, incluidas las esferas del
poder; ms bien se vena a aceptar que cultura era paidia, es
decir educacin, transmisin, comentario, reelaboracin y
uso de la sabidura de todos aquellos sabios que haban
precedido, errores y aciertos contemplados.
[28]
En la sociedad medieval temprana de Occidente existan
tres clases funcionales en la sociedad: los laboratores, aquellos
dedicados a trabajar en una u otra tarea, los bellatores, que se
encargan de la guerra y el gobierno los nobles y los oratores,
cuyo inters es orar y estar al cargo de las cuestiones religiosas;
es decir monjes y clero. Los laicos laboratori y bellatori son,
por definicin, illiterati, salvo alguna excepcin, no escriben, no
leen y no acumulan ni donan libros, (Cavallo, Modelos
Bibliotecarios, pg. 281).

[29]

En la Alta Edad Media la historia se haba detenido, la


Iglesia triunfante en Occidente haba realizado la historia, Le
Goff, Los intelectuales en la Edad Media, pg. 31.
[30]
Un repaso pormenorizado de los autores y su obra se puede
encontrar en el artculo del profesor Ochoa, Eunapio de Sardes
y la Historiografa protobizantina, pgs: 23-40.
[31]
Un trabajo excepcional, que sirve bien de ejemplo y que data
de poca de Justiniano, es el llamado lxico geogrfico cuyo
autor es Esteban de Bizancio; obra de la que slo se conserva un
eptome, pero que sin duda debi ser un profuso y completo
diccionario geogrfico, una verdadera gua completa del mundo
habitado, (Wilson, Fillogos bizantinos, pg. 89).
[32]
Juan Filopono, pagano slo superficialmente convertido al
cristianismo que ense en Alejandra a finales del siglo VI,
afirmaba que la tierra es una esfera y que los terremotos junto a
los volcanes dependen del vapor almacenado en su interior.
Tambin pona en duda la inmutabilidad de los cielos; en cierto
modo fue un precursor de la hiptesis copernicana. La ltima
poca de la escuela alejandrina quizs no haya sido tan estril
como a veces se supone.
[33]
Tomados en su conjunto, los siglos VI y VII lejos de ser los
ms oscuros de la Edad Oscura, fueron un periodo de desarrollo
de una civilizacin mundial en la que el legado griego engendr
nueva belleza y nuevas corrientes de pensamiento. As ocurri
tambin en el superviviente y en aquella poca casi enteramente
griego Imperio Oriental de Constantinopla. All, bajo
emperadores como Justiniano, (528-565), revivieron intensamente
las artes y las tcnicas, como atestiguan los mosaicos y
esculturas de Santa Sofa, Bernal, Historia Social de la
Ciencia, pgs. 220-221.
[34]
Entre los ejemplos ms notables se incluyen Alejandro de
Tralles, autor de una Teraputica que alcanzar amplia
difusin medieval y que terminar sus das ejerciendo en Roma, y
Pablo de Egina, cuyo Manual de Medicina en siete libros ser
vector clave en la transmisin de la obra galnica, l mismo
considerado en el mundo musulmn como una de las
principales autoridades en materia de medicina, y que
continuar su trabajo en Alejandra incluso bajo dominio rabe.
Los dos y an otros ms del mismo periodo, (tales como Ahrun y
sus Pandectas Mdicas), responden al arquetipo de verdaderos
escritores, manejan el griego con elegancia y facilidad; sus obras
son de lectura suelta y agradable y sta no es una razn menor
de su difusin y de su xito, (Jacquart y Micheau, La mdicine
arabe, pgs. 22-25),
[35]
Lo que s parece claro, a juzgar por las biografas de
numerosos santos que vivieron a finales del siglo VII y durante el
siglo VIII, es que la estructura fundamental del sistema
educativo permaneci inalterada todo indica que las escuelas
seguan utilizando casi los mismos libros y con los mismos
propsitos que en el reinado de Justiniano, Wilson, Fillogos

bizantinos, pg. 96. En cuanto a la destruccin de la


Universidad por Len III, sta es, sin duda, una leyenda
iconodula que carece de todo fundamento, (Lemerle, Le premier
humanisme byzantin, pg. 89).
[36]
Tal incluye algunas facetas que, de costumbre, no suelen
ponerse en relacin con Bizancio. Una de ellas es la relativa a la
instrumentacin en msica; as, por ejemplo, la especialista
Talbot Rice nos seala que, entre otras, la mayor contribucin
que los bizantinos hicieron a la msica de la iglesia europea
result de la reintroduccin del rgano en Europa en el 757,
cuando el emperador Constantino V envi uno como regalo al rey
Pipino de Francia, (la autora se refiere al rgano pneumtico, el
habitual desde entonces; Talbot Rice, Everyday life in Byzantium,
pgs. 206-207). Al parecer, los bizantinos usaban el rgano slo
como instrumento para msica laica. De hecho, las actuales
iglesias ortodoxas no recurren a ste para sus celebraciones.
Poco despus del episodio relatado y ya en poca de Tefilo,
tenemos constancia del uso de la lira y de la general pasin en
la corte y entre el pueblo por las danzas erticas con sugerente
msica que ahora damos en llamar orientales. Las mismas que
es posible disfrutar hoy en Grecia, Turqua y todo el Oriente
Medio.
[37]
Mango, The Homilies of Photius, Note on homily IX, pg. 161.
[38]
no sabemos, por ejemplo, si son ciertos los mltiples
relatos de la llegada de especialistas bizantinos o si son
simplemente reflejo de la idea de que un trabajo de tal calidad
tiene sin duda su origen en Constantinopla. Los estudios suelen
apuntar a la primera hiptesis. (Ettinghausen y Grabar, Arte y
arquitectura del islam, pg. 51). Alguna fuente rabe es, a ste
respecto, bien explcita: Y es sabido que para construirla, [la
mezquita de Damasco], al-Walid reuni los obreros expertos de
Persia, India, Magreb y Bizancio; y utiliz para ello los impuestos
recaudados en Siria durante seis aos as como el oro y la plata
cargados en dieciocho barcos procedentes de Chipre, amn de las
herramientas y las teselas de mosaico que el emperador de los
romanos le haba enviado como regalo, (al-Maqdisi en Bibli.
Geogr. Arab. III, 158).
[39]
Los absidas imponen un nuevo perfil ideolgico, social y
poltico al Imperio islmico. En el marco de tales cambios que
sern mantenidos a los largo de, al menos, dos siglos; se podr
dar el renacimiento rabe despus o en paralelo al
movimiento de traduccin que fue un elemento integral del
Imperio absida temprano, Gutas, Greek Thought, Arabic
Culture, pg. 189.
[40]
Gutas, Greek Thought, Arabic Culture, pg. 189.
[41]
En el sentir de Gutas se trata de un movimiento de
traduccin al servicio de una autoridad centralizada, inserta en
un filohelenismo antibizantino, es decir, un acercamiento
intencional e ideolgico hacia el mundo pagano en detrimento de
la presencia y oposicin bizantinas. Una teora muy personal del
autor y sin duda no exenta de riesgos. (El tema se desarrolla con
profundidad en el captulo 4, pgs: 75-106, dedicado a Al

Mamun, de su manual Greek Thought, Arabic Culture).


[42]
No se puede descartar que realizara estudios en la misma
Constantinopla; sabemos que retorn a Bagdag con una
carrera de medicina slida y perfecto conocimiento del griego,
que se sumaba al sirio familiar y el rabe, ya lengua oficial de la
administracin local.
[43]
Gutas describe ste fenmeno en los siguientes trminos: 1.El movimiento de traduccin greco-rabe tendr una duracin,
como mnimo, de dos siglos; no fue un fenmeno efmero. 2.Fue sostenido por toda la lite de la sociedad absida: califas y
prncipes, civiles y lderes militares, mercaderes y banqueros,
estudiantes y cientficos; no fue el proyecto privativo de ningn
grupo. 3.- Estuvo susbsidiado por una enorme reserva de
fondos, tanto pblicos como privados; no fue la excentricidad de
un mecenas o de un puado de patrones autocomplacientes. 4.Se llev a cabo con una rigurosa metodologa acadmica y
estricta exactitud metodolgica, a cargo del famoso Hunayn ibnIshaq y sus colaboradores. (Gutas, Greek Thought, Arabic
Culture, pg. 2).
[44]
El emperador Tefilo, (829-842), y el califa Al-Mmum, (813833), tenan a bien rivalizar en el mecenazgo de las artes y la
ciencia. Es memorable la pugna que ambos sostuvieron para
retener cerca de s a un insigne sabio, al que se le conoce como
Len el Matemtico, verdadero hombre del Renacimiento segn
Lemerle, (Lemerle, Le premier humanisme byzantin, pg. 148).
Haba ejercido como docente privado de ciencia en
Constantinopla hacia la dcada del 830. Tefilo le nombr
director de la Universidad que l mismo haba renovado con
mucho inters. Con Teodora la Paflagonia cay en desgracia;
aquel hombre de mente muy abierta y poco dado a misticismos
simpatizaba con los iconoclastas. Volvi a la educacin pblica
en el 863, hasta su muerte; aunque debi renunciar a la defensa
de sus convicciones. Un ejemplo ms de la intolerancia tan
propia del ser humano y sus creaciones religiosas o polticas.
[45]
Ese periodo no presenta ninguno de los rasgos cuantitativos
que parece implicar la idea de renacimiento, Le Goff, Los
intelectuales en la Edad Media, pg. 27. Juan Escoto Eriugena
tradujo un puado de textos, en particular la famosa obra del
llamado Pseudodionisio el Aeropagita, amn de los Padres
griegos Gregorio de Nyssa, Gregorio de Nacianzo y Mximo el
Confesor; ninguna atencin se dedic a cualquier otro de los
aspectos de la cultura clsica o bizantina.
[46]
Lindberg, Los inicios de la ciencia occidental, pg. 237.
[47]
Renacimiento para una lite cerrada numricamente muy
escasa destinado a dar a la monarqua clerical carolingia un
pequeo semillero de administradores y de polticos. Los
manuales franceses republicanos de historia se han equivocado
mucho al idealizar a un Carlomagno, por lo dems analfabeto,
como protector de la juventud de las escuelas y precursor de
Jules Ferry, Le Goff, Los intelectuales en la Edad Media, pg. 27.
[48]
Los magnficos manuscritos de la poca son obras de lujo. El

tiempo que se emplea en escribirlos con una hermosa escritura


la caligrafa es, ms an que la cacografa, signo de una poca
inculta en la que la demanda de libros es muy pobre en
adornarlos esplndidamente para el palacio o para algunos
grandes personajes laicos o eclesisticos, indica que la velocidad
de circulacin de los libros es nfima. Es ms an, esos libros no
estn hechos para ser ledos, van a engrosar los tesoros de las
iglesias o de los ricos particulares, Le Goff, Los intelectuales en
la Edad Media, pg. 26.
[49]
Juan de Nicomedia, un estudioso de los antiguos poetas, se
atreve a emitir incisivas crticas sobre el lenguaje bblico, al que
no duda en catalogar de brbaro y confuso. No parece haber
estado solo, de hecho, en los comentarios que nos han llegado de
Focio, descubrimos muchas referencias a la prevalencia de una
actitud crtica frente a las Sagradas Escrituras, (Mango, The
Homilies ef Photius, Note on Homily IX, pg. 163).
[50]
El patriarca Focio nunca podr limpiar del todo su
reputacin de filo pagano. Tal vez algunas de sus homilas, en
las que se ataca a las fbulas griegas, tendrn como principal
motivo intentar despejar dudas sobre su recto cristianismo en
paralelo a su amor por la cultura y los libros antiguos.
[51]
Tatakis, Filosofa bizantina, pg. 28.
[52]
La Suda tal vez pueda ser fechada en el periodo del
emperador Juan Tzimisces, entre el 969 y 976, y sera uno de
los ms antiguos libros a los que se puede aplicar el ttulo de
enciclopedia, y quiz la ms antigua enciclopedia ordenada por
orden alfabtico, (Reynolds y Wilson, Copistas y Fillogos, pg.
69).
[53]
Lemerle considera que el siglo X, en el dominio del
conocimiento y de la cultura, puede ser caracterizado en
Bizancio por la nocin de enciclopedismo, (Lemerle, Le premier
humanisme byzantin, pg. 267).
[54]
Fund una escuela de legislacin poniendo a su frente a un
custodio de las leyes, pero tambin se preocup de la excelsa
enseanza de la filosofa y eligi como proedro de los filsofos
a un hombre que se distingua entre sus contemporneos por su
saber. Anim a los jvenes al cultivo de las letras y las ciencias,
facilitando su labor con profesores y recompensando sus dotes
oratorias con premios imperiales. Fund tambin un
departamento de derecho civil, llamando a su presidente
encargado de los Juicios. En l, por una parte, los jueces de las
provincias redactan las actas y, por otra, se depositan las copias
de los registros para evitar toda sospecha, Ataliates, Historia,
pg. 17.
Constantino IX quizs no anduvo fino en asuntos prcticos de
gobierno y economa pero hay que reconocer que no le faltaban
ideas audaces. Adems de un cnsul de los filsofos tambin
designa un guardin de las leyes cuya funcin sera la de
regular los contenidos de la enseanza jurdica y fiscalizar el
buen funcionamiento de los tribunales. Propuso para ese puesto
a Juan el Xifilino. Pensaba que los juristas cuya trayectoria
estuviera avalada por ese gran juez o consejo podran ocupar

la cabeza de las numerosas provincias del Imperio. Curioso


proyecto civil en plena Edad Media.
[55]
El peligroso acercamiento de Italos a la filosofa de Platn,
que tanto alarm al clero y autoridades, significa que aquellos
textos no haba desaparecido en Bizancio y que estaban al
alcance de, al menos, una minora muy significativa. Parece que
por aquel tiempo se actuaba contra los que aprobaran la teora
de las ideas de Platn y estudiaran la literatura pagana con
otros fines que los puramente educativos, (Wilson, Fillogos
bizantinos, pg.32); lo que implica que en la enseanza se
toleraba y era elemento de normalidad. Es evidente que tanto
textos de Aristteles como de Platn se manejaban sin complejos
en Bizancio y no resulta fcil etiquetar de aristotlicos o
platnicos a los pensadores bizantinos que solan mezclar los
dos tradicionales sistemas filosficos.
[56]
Pedro Abelardo y San Anselmo, aparte genio, dialctica y
valor literario, no rompen la lnea metafsica y radicalmente
ajena al clasicismo.
[57]
Brehier, La Civilisation byzantine, pg. 399.
[58]
Ana Comneno nos ha dejado un buen resumen de su
formacin, y por ende de aquella que sera general en la
Constantinopla de su poca: yo Ana, hija de Alejo e Irene,
vstago y producto de la prpura, que no slo no soy inculta en
letras, sino incluso he estudiado la cultura griega intensamente,
que no desatiendo la retrica, que he asimilado las disciplinas
aristotlicas y los dilogos de Platn y he madurado en el
cuadrivium de las ciencias (debo revelar que poseo esos
conocimientos y no es jactancia el hecho todos los cuales me
han sido concedidos por la naturaleza y el estudio de las
ciencias, que Dios desde lo alto me ha regalado y las
circunstancias me han aportado), Ana Comneno, Alexiada,
Proemio. I. 2.
[59]
Los pensamientos de Marco Aurelio han sobrevivido gracias
al ejemplar que perteneci al obispo bizantino Aretas de Cesarea,
un biblifilo en la estela del patriarca Focio.
[60]
San Bernardo criticaba a Abelardo por su uso de la
dialctica, Libera, Pensar en la Edad Media, pg.44. Los
milagros lo acreditan entre las multitudes, El vocabulario, los
conceptos y, a veces, las teoras de los moralistas latinos, sobre
todo Cicern y Sneca, contribuyen a guiar el espritu de esta
bsqueda espiritual esencialmente cristiana, La influencia de
San Bernardo es indiscutible tanto por sus escritos como por sus
discpulos hasta el final de la Edad Media; Paul. Historia
intelectual del Occidente medieval, pg. 254-256
[61]
La Cuarta Cruzada tuvo consecuencias terribles, tambin en
el orden intelectual y cultural; despus de 1204, los fillogos
bizantinos muy pocas veces o nunca muestran tener
conocimiento de la literatura que no nos es asequible hoy en da.
Las bibliotecas consultadas por Focio seguan usndose en
tiempos de sus sucesores intelectuales en las postrimeras del
siglo XII y todava contenan, a buen seguro, la mayor parte de

las rarezas enumeradas en la Biblioteca. A partir de 1204 ya no


fue as. La Cuarta Cruzada termin con la supervivencia de una
cantidad difcil de estimar, Wilson, Fillogos bizantinos, pg.
303.
[62]
Reynolds y Wilson, Copistas y Fillogos, pg. 74.
[63]
Una tarea que consigue salvar prcticamente todas las obras
que sabemos pudieron eludir la catstrofe de 1204. Hay
constancia de que llegaron sin problemas hasta 1453, de modo
que, en palabras del profesor Wilson, considerndolo todo, es
correcto afirmar que el cometido de conservar cuanto sobrevivi
al 1204 fue llevado a trmino con casi completo xito, (Wilson,
Da Bisanzio allItalia, pg. 213).
[64]
En opinin de Brehier, la Universidad de Constantinopla que
fundara Teodosio II no cesara de existir hasta la cada
definitiva de 1453, siempre restando fuera de ella los estudios de
Teologa, (Brehier, La Civilisation byzantine, pg. 388).
[65]
Paul, Historia intelectual del Occidente medieval, pg. 340.
Los profesores libres, apenas una realidad naciente, deben
desaparecer y la Universidad ser la herramienta para su
destruccin; y as este cuerpo organizado, provisto de estatutos,
ofrece al papado unas posibilidades de intervencin que no
permitira una multitud de maestros dispersos aqu y all,
[66]
Se seala, de ordinario, como uno de los ms importantes
factores limitantes del pensamiento en el periodo, aquella
teologa que impeda a los sabios disponer de nociones
cientficas claras, Le Goff, Los intelectuales en la Edad Media,
pg. 126.
[67]
Primero como simple reivindicacin corporativa y despus
como tema de orden metodolgico, con mayor envergadura, la
querella entre seglares y mendicantes en la Universidad significa
un intento de dar mayor dignidad y clara definicin de la
enseanza y en sus modos de acceso y ejercicio. Los seglares
reprochan a los mendicantes violar los estatutos universitarios.
Los mendicantes obtienen los grados de teologa y la enseanza
sin haber adquirido previamente el magisterio en artes, Le Goff,
Los intelectuales en la Edad Media, pg.100.
[68]
En la Edad Media, las pocas de renacimientos siempre son
pocas de traduccin, Alain de Libera, Pensar en la Edad Media,
pg. 34.
[69]
As las cosas, los latinos, a nuestro parecer, revivieron la
experiencia de los rabes. Recibiendo al mismo tiempo los
escritos de Aristteles y los de los filsofos del Islam, los
medievales no tenan los medios para ordenar sobre la marcha
los materiales que les llegaban en desorden, Alain de Libera,
Pensar en la Edad Media, pgs. 83-84. El autor recuerda que las
traducciones de textos griegos llevadas a cabo en torno al ao
1200, principalmente en Toledo, resultaban menos tiles y
completas de lo que, a menudo, se ha supuesto. Sirvieron sobre
todo para la especulacin teolgica y apenas nada para la
cientfica.

[70]

Estos intelectuales que por fin nacen en Occidente en el


siglo XII, son todos, sin excepcin, del tipo orgnico; fieles
servidores de la Iglesia y del Estado, (Le Goff, Los intelectuales
en la Edad Media, pg. 12), que jams van a proponerse otra
cosa que justificar el sistema moral, religiosos, social o poltico.
Antes del criticismo se preferir el misticismo.
[71]
Le Goff, Los intelectuales en la Edad Media, pg. 108.
[72]
Losee, Introduccin a la filosofa de la ciencia, pg. 39.
[73]
Reynolds y Wilson, Copistas y Fillogos, pg. 118.
[74]
Las caractersticas propias del arte en el periodo palelogo
incluyen un realismo sorprendente. Los mosaicos y murales de
Cora, por ejemplo, alcanzan tal grado que incluso se lleg a
considerar que pudieran ser obra de latinos. Los pintores y
mosaicistas ejecutores de esa capilla sixtina del arte bizantino
no nos han dejado sus nombres pero estn en la lnea de un
Giotto o ., hombres que, de costumbre y al parecer no con
acertado criterio, se catalogan como antibizantinos o
protagonistas de una intencionada ruptura con la influencia
bizantina sobre el arte italiano previo.
[75]
Pocos prrafos ms ilustrativos que aquellos reflejados en la
cuarta poesa, la titulada Recomendaciones al sabio Nicforo
Grgoras y sobre sus propias obras; (una exposicin amplia y
emotiva est disponible en el artculo de Guilland, Les posies
indites de Thodore Mtochite).
[76]
Al final, en el pequeo reino de los Palelogo, las lites
intelectuales responden a un arquetipo muy similar al del
renacentista italiano; el ideal del hombre que adelanta un
estadio en su evolucin desde el natural al cultural. No hubo
ocasin, porque los poderes no tardaron en desaparecer, pero era
de prever un inminente enfrentamiento entre clero y pensadores,
parecido al que se dara en Europa occidental poco despus. El
Tratado de las Leyes de Plethon se hizo quemar en el patriarcado
que diriga Jorge Gennadio Escolario hacia el 1465, ya bajo
soberana de los sultanes. En tal libro, el sabio bizantino
abogaba por un Estado en el que prevaleciera la absoluta
tolerancia religiosa, ms bien en el que todos respetaran una
nica religin que englobara a todas, como el antiguo paganismo
en la poca romana; y en el que la sociedad se articulara sin
privilegios y con fraternidad, una socialdemocracia. Esta
frmula poltica se la ofrecera a todos por igual; turcos, griegos
o latinos.
[77]
As, es el partidario de un paganismo moderado asentado
sobre una organizacin colectivista de la sociedad, quien
reencuentra, con ocasin de su estancia en Florencia al gran
mecenas que era Cosme de Mdicis y es para uso de los latinos
que reedita, en 1440, su tratado sobre las Diferencias entre
Aristteles y Platn, que, por las mltiples polmicas que
desencadena, contribuye mucho a despertar un pensamiento
occidental adormecido por una escolstica esclerosada,
Ducellier, Les byzantins, pg. 248.

[78]

El Concilio de Florencia celebrado en el ao 1439 parece


haber desempeado un importante papel. Aunque su motivo
oficial, la unin de las Iglesias desde luego estuvo lejos de
conseguirse y las sesiones oficiales siguieron la estela balda de
todas las anteriores; las reuniones y contactos paralelos o
fuera de ellas serviran para mucho ms: dar a conocer el legado
bizantino en Italia y estimular el traslado de sabios y libros.
Besarion y Plethon tuvieron all su primer y gran momento
italiano. (Una disertacin amplia y clara sobre el concilio y sus
beneficios culturales se puede consultar en el apartado Il
Concilio di Firenze e i suoi effetti en Wilson, Da Bisanzio
allItalia, pgs. 72-75).
[79]
Brehier, La civilisation byzantine, pg. 407.
[80]
Italia era el lugar ms apropiado para que se diera esa
acogida y tal renacimiento, una comprensible apertura al
humanismo en las universidades italianas, donde el
escolasticismo no tena las mismas tradiciones que en Pars o en
Oxford, donde la tradicin de las letras antiguas se conservaba
mejor y se despertaba antes con la renovacin romana, donde el
reflujo de la ciencia bizantina frente a la amenaza turca
sostena el resurgimiento del helenismo, Le Goff, Los
intelectuales en la Edad Media, pg. 139.
[81]
Los italianos eran bien conscientes de sus dficits en el
conocimiento de la lengua griega y del pesado lastre que ello
supona para su propio desarrollo. Exista un anhelo general de
saber y alcanzar a los clsicos en todo su inters y valor, tanto
en el aspecto espiritual-cientfico como prctico-tcnico.
[82]
Se produce una notable intensificacin del estudio de la
antigua literatura, filosofa y ciencia griegas en el periodo
tardo bizantino, lo que permite considerar la existencia de un
genuino y precursor renacimiento palelogo que ya hemos
citado. Tambin la Iglesia ortodoxa mantuvo una posicin ms
tolerante al respecto de los antiguos helenos, tal vez en
consonancia con el rechazo a la latinizacin que se pretenda.
(Durante el Renacimiento Palelogo se dio un ms intensivo y
sistemtico estudio del rango entero de los trabajos griegos
clsicos: literarios, filosficos y cientficos. Y la Iglesia
bizantina en contraste con su anterior posicin, parece no o al
menos de manera menor poner objeciones al estudio de tales
textos, Geanakoplos, Constantinople and the West, pg. 7).
[83]
Chastel, LItalie et Byzance, pg. 170.
[84]
Browning, El profesor, pg. 149.
[85]
Todava en Mayo de 1453, los turcos tendran ocasin de
destruir una enorme cantidad de libros; hecho reflejado en las
crnicas y que, por ende, debi ser algo en verdad llamativo para
los cnones de entonces. Todo apunta a que Constantinopla, en
la vspera de su desaparicin definitiva, todava atesoraba un
capital cultural muy notable. (Gibbon afirma que se perdieron
alrededor de 120.000 manuscritos en apenas tres das de ciego y
libre saqueo; Gibbon Decadencia y ruina de Pgs: ).

[86]

La influencia que los maestros bizantinos tuvieron sobre la


gnesis y maduracin del Renacimiento italiano dificilmente
puede ser sobrevalorada, a tenor de los anlisis que muchos
estudiosos modernos nos han ofrecido. Esos profesores
bizantinos que se trasladaron a Italia en el siglo XIV fueron los
ms importantes, verdaderos traductores y maestros cuya
semilla pudo germinar en un ambiente socio-poltico mucho ms
saludable, en la Italia febril de aquellos aos. El profesor
Geanakoplos expone como conclusin cinco conceptos
determinantes: 1.-No fue hasta el Renacimiento italiano que el
rango completo de los antiguos escritos griegos, incluyendo
muchos de los ms profundos y complejos trabajos de los
antiguos, y, en parte, del periodo bizantino, llegaron al Oeste.
2.- En la transmisin de todos estos trabajos fueron los
bizantinos emigrados los principales protagonistas. 3.- En este
proceso los emigrados fueron no meritorios transmisores sino
tambin interpretes en materia de comprensin de textos y
matices de estilo. Verdaderamente, en el caso de los ms
complejos trabajos, slo la tradicin bizantina podra revelar y
dar correcta interpretacin de los tesoros llevados al Oeste. 4.Al principio del periodo florentino el deseo de conocer el largo
tiempo olvidado lenguaje y literatura griegos fue, gracias a la
inspirado magisterio de Crisoloras, transformado en una
verdadera mana que se extendi rpidamente desde Florencia a
la mayor parte de Italia. 5.- Durante la segunda mitad del
periodo florentino el cambio en la orientacin del humanismo
florentino desde la retrica a la filosofa metafsica no fue tanto
el trabajo de los humanistas italianos o del discurso de Plethon
en el banquete de Florencia, como, primordialmente, el resultado
de la enseanza del bilinge Argiropoulos, un genuno
representante del Renacimiento Palelogo. (Geanakoplos,
Constantinople and the West, pgs. 31-32). George Ostrogorski
terminaba su monumental obra de Historia del Estado
bizantino con esta cabal frase: Bizancio supo salvaguardar la
herencia cultural antigua y con ello ha cumplido una misin
histrica, ha sabido salvar de la desaparicin el derecho
romano, la poesa, la filosofa y la ciencia griegas, para
trasmitir inmediatamente esta gran herencia a la Europa
occidental, en ese momento ya madura para poder asumirla,
(Ostrogorski, Historia del Estado bizantino, pg. 562.
[87]
[El Renacimiento], en su aspecto intelectual fue obra de una
pequea y consciente minora de sabios y artistas que se
opusieron al modelo de vida medieval y se esforzaron por crear
formas nuevas tan prximas como fuera posible a las de la
antigedad clsica. No intentaron considerar a los antiguos a
travs de la larga cadena de la tradicin rabe y escolstica,
sino que lo hicieron directamente extrayendo las estatuas de las
excavaciones y leyendo los textos clsicos por si mismos. Esto
signific ir a los originales griegos y tomar de primera mano el
pensamiento no solamente de Platn y Aristteles sino tambin
de Demcrito y Arqumedes, Bernal, Historia social de la
ciencia, pg. 291.