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DEL ABSURDO AL MÁS ALLÁ

Q UE SI EL HOMBRE LLEGÓ A LA LUNA O NO; QUE SI EL SEÑOR GORSKY SE SALIÓ CON LA SUYA; QUE SI LAS ESDRÚJULAS SON RESBALOSAS

SALIÓ CON LA SUYA ; QUE SI LAS ESDRÚJULAS SON RESBALOSAS Y EL COCODRILO ES UNA

Y EL COCODRILO ES UNA SERPIENTE DE PIEDRA. QUE SI SUBE AL CERRO Y NO TIENE PIES PORQUE ES UN PAZGUATO; QUE SI SAN VALENTÍN NO EXISTIÓ NI ERA «VALENTÍN» NI MUCHO MENOS SANTO; QUE SI SHERLOCK HOLMES NO SABÍA QUE LA TIERRA GIRA ALREDEDOR DEL SOL; QUE SI LOS CABALLEROS SE EXTINGUIERON PORQUE PERSEGUÍAN CAUSAS PERDIDAS.

Que si la ociosidad es la madre de todos los vicios; que si los hoyos negros son estrellas gordas que reventaron de tanto comer; que si México tuvo más de 60 virreyes; que si decir neva no es para nada rimbombante; que si Las Siete Maravillas del mundo antiguo no existen más. Que si cuando parpadeamos apagamos el cerebro; que si las votaciones nunca pueden ser fidedignas; que si llegaste virgen al matrimonio; que si tu licencia es «chocolata»; que si hay gente que le tiene pánico a los calvos y que si «caballo con voz no hay dos».

Que si esto, que si el otro; que si lo voy a leer en la primera Algarabía de 2007; que si es absurdo, que si no. No importa, porque en este ejemplar de febrero, querido lector, además de todo lo anterior, se topará con muchísimas frases imponentes, como ésa de la sirvienta de la tía Queenie, que le rezongó: «La nena da cena y chíngome yo»; la

] de

de Sabines: «No es que muera de amor, muero de ti [

amor de ti, de urgencia mía de mi piel de ti»; o la del abuelo «Churruca»: «No hay sujeto», para referirse a aquel que no tiene sesos; la de la pinta que dice: «Amor, contigo se va la luz… y no ha vuelto»; y la que más me gusta, que es de Cioran, el más posmoderno de los filósofos: «¡Si supieran los

hijos que no he querido tener la felicidad que me deben!».

Queridísimos lectores, les doy la bienvenida a esta Algarabía mensual, que presenta los resultados de nuestra SEÑORITA PALABRA 2006 y una sección nueva que seguro les va a gustar: DEL CALÓ. Así que los invito a disfrutar del absurdo, de la frase y del lenguaje.

María del Pilar Montes de Oca Sicilia

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Febrero 2007, año X. Algarabía, divertimento, cultura y lenguaje, revista mensual editada por Aljamía S. A. de C. V. Editor responsable: María del Pilar Montes de Oca Sicilia. Número de certificado de reserva: 04-2004-111014511000-102. Certificado de licitud de título núm. 12172 y certificado de licitud de contenido núm. 8826. Pitágoras 736, col. Del Valle, C. P. 03100, México, D. F. Impreso por Acip, Asesoría y Consultoría en Impresión y Papel, S. A. de C. V. Tlaxcala 67-405, col. Roma Sur, C. P. 06760, México, D. F. Tel. 1085 8320.

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Ibero 90.9
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ÍNDICE
ÍNDICE

Caballeros,

Dante Escalante,

2007.

6

Cartas del lector

 

8

Para escribir bien

 

Otro güisqui, por favor

 

por Karla Bernal Aguilar

11

Palabrotas

Rimbombante

12

De dónde viene

 

Esdrújula

 

por Éricka Castellanos Moreno

15

Gastrófilo

¡No te hagas rosca con los tamales!

 

por Fannie Emery Othón

 

20

¿Por qué…

 

cuando

parpadeamos

no perdemos visibilidad?

 

por Nicole Garbarini

23

Ideas

Caballeros y damas

 
 

por María del Pilar Montes de Oca Sicilia

 

30

¿Qué onda con…?

 

Las Siete Maravillas del mundo

33

Trivia

Coleccionando caballos

4

¿Qué onda con…?   Las Siete Maravillas del mundo 33 Trivia Coleccionando caballos 4 por Max

por Max Shein

36 Curiosidades lingüísticas

Las lenguas, ¿se expanden?

por Consuelo Adalbert

42

¡Eureka!

Hoyos negos, ¿qué demonios son?

 

por Diego López Cámara Ramírez

 

46

Arte

 

Arte al extremo

por Francisco Masse

52

Para hablar bien

¿Y tu nieve?

 

por Andrea Pieck

 

54

Ideas

 

El consenso imposible.

Matemáticas y votaciones

por Shahen Hacyan

60

Semblanzas

¿Cómo era Sherlock Holmes?

 

por Armando Caso Pacheco

 

65

Arcaísmo

 

Pazguato

66

Ideas

Pinto y me voy

 

por Beatriz de la O

 

70

Está en chino

 

Cocodrilo o «el gusano de piedra»

por Fabio Germán Cupul Magaña

77

Causas y azares

My funny Valentine

 

por Laura Manzanera

 

80

Literatura

 

Algo sobre el Mayor Sabines

86

Íconos y grafías

Pinturas rupestres

 

por Victoria García Jolly

 

91

La cronología

 

Gobernantes de México I

Del Imperio Azteca al fin de la Colonia

por Sebastián García-Retama y Zuástegui

96

De boca en boca

¡Buena suerte, señor Gorsky!

www.algarabia .com

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por Sebastián García-Retama y Zuástegui 96 De boca en boca ¡Buena suerte, señor Gorsky! www.algarabia .com

CARTAS DEL LECTOR

Algarabía: lo primero que pienso al despertar y lo último antes de dormir. Lástima que sólo me dures dos días.

Leopoldo

¡Bien dicen que la época navideña trae buenas nuevas!

Que cada mes estará Algarabía con nosotros es una de esas noticias que lo alegran a uno y dan mucho de qué hablar y

mucho más qué leer y en qué pensar

«gran» decisión! Ahora habrá otra razón por la cual cada mes me cambie el humor, ¡sólo que ésta hará que me ponga feliz! Mil gracias.

¡Felicidades por esa

Martha Ramírez García

Desde hace ya algunos años soy adicto a Algarabía; la busco con ahínco en los revisteros, me sorprendo con su nueva portada, la selecciono del montón que son iguales, pero

no idénticas; veo su anverso y su reverso, la abro, la huelo

y, después de estar completamente convencido, voy a la

caja, donde sufro esperando que el cajero se haya lavado las manos con suficiente agua y jabón después de haber ido al baño o comido. Es obvio que no podría soportar evitarme

el placer de entrar a la tienda «poseído» a buscar esa grácil

y espigada portada para cambiar al sufrimiento de que

un cartero, con manos llenas de motocicleta, se atreva a meterla por la incómoda rendija, algunas veces doblando la indefensa e inocente revista, que no pasó por mi meticulosa inspección y que no me escogió para ser su dueño. Les he escrito, comentado, participado en sus preguntas. He hablado de ella y convencido a uno que otro amigo y enemigo de leerla. La porto orgulloso a todos lados a donde voy. En fin, me he vuelto un evangelizador de Algarabía.

Entonces, ¿qué oprobio les he hecho yo para que me excluyan de todos sus concursos por la simple razón de no tener una suscripción? ¿Es necesaria tal artimaña en una revista tan inteligente? Me siento enojado y abatido. Es una lástima. Espero que haya solución.

Hugo Tovar

La Navidad pasada tuve algunos conflictos al elegir los regalos de mis seres queridos. Al final de la tercera semana me hacían falta tres: los de mi mejor amiga, mi hermana y mi

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de mis seres queridos. Al final de la tercera semana me hacían falta tres: los de

cuñado, personas importantes para mí. Finalmente, el 23 de diciembre vi el mejor regalo: Algarabía. A mi mejor amiga, para inducirla al vicio; a mi hermana, porque me robó mi número 22; y a mi cuñado, porque trabaja en un banco en donde el lema es: «Con Banamex lo tienes todo» pero no tenía lo mejor: El especial de invierno.

Algarabía te saca de apuros en cualquier época del año. ¡Felicidades!

Libier Molina

Han de saber que, después de conocer la revista, compro dos o tres para regalarlas y que así cada bimestre surjan nuevos adictos.

Idalia Castillo Martínez

cartas@algarabia.com

LARALALÁ

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PARA ESCRIBIR BIEN

Otro güisqui, por favor

por Karla Bernal Aguilar

BIEN Otro güisqui , por favor por Karla Bernal Aguilar L O INVITO A HACER EL

L O INVITO A HACER EL SIGUIENTE EJERCICIO, QUERIDO LECTOR: DIRÍJASE A SU ESTUDIO, ENCIENDA SU LAPTOP

POR CIERTO, ¿TIENE TRACKBALL, TRACKPAD O MOUSE?—, ARRANQUE SU APLICACIÓN BROWSER DE INTERNET Y ACCEDA A LA PÁGINA WEB DE SU PREFERENCIA. CIERRE TODAS LAS VENTANAS POP-UP QUE APAREZCAN Y UN

BANNER PUBLICITARIO. ¡OOPS! SE TRATA DE UN BLOG Y, SI NO PUEDE VISUALIZARLO, TIENE QUE ACTIVAR LOS COOKIES DE SU BROWSER O, BIEN, DESACTIVAR EL FIREWALL DEL

SERVIDOR DE SU EMPRESA

USTED ESTE PÁRRAFO COMO LO ES PARA MÍ?

Técnicamente, y según acota el DRAE, un anglicismo es «el giro o modo de hablar propio de la lengua inglesa o el vocablo o giro de esa lengua empleado en otra». Así que si comienzo con un texto como el anterior, estoy utilizando toda una serie de anglicismos que, debido al tema que se trata, es difícil de sustituir por vocablos en español, y si le platico que estoy emocionada porque mi novio me invitó a un concierto de «rock», que, por cierto, se anunciaba en un «póster» padrísimo, y que a cambio yo lo invité a ir al próximo partido de «futbol», al que seguro llevaré

EN FIN, ¿ES TAN CLARO PARA

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que a cambio yo lo invité a ir al próximo partido de «futbol», al que seguro
«sándwiches» para comer y un «suéter» para taparme, entonces Resulta que el español, como toda
«sándwiches» para comer y un «suéter» para taparme, entonces Resulta que el español, como toda
«sándwiches» para comer y un «suéter» para taparme, entonces Resulta que el español, como toda
«sándwiches» para comer y un «suéter» para taparme, entonces Resulta que el español, como toda
«sándwiches» para comer y un «suéter» para taparme, entonces Resulta que el español, como toda

«sándwiches» para comer y un «suéter» para taparme,

entonces

Resulta que el español, como toda lengua que crece, evoluciona y se relaciona con las demás, debido al propio desarrollo social, influye y se ve influida por las otras lenguas, pero sobre todo por el inglés como caso particular —aunque no singular—, pues el imperialismo cultural de

EE. UU., es decir, su predominio y aportaciones en diversas disciplinas, hace que este idioma esté en todos lados:

ciencia, economía, medicina, informática, música

manera, vamos adquiriendo, invariablemente, vocablos que tomamos literalmente —pues la traducción se queda corta para expresar su concepto: browser, laptop, mouse— y que poco a poco vamos castellanizando, como pasó con «suéter», «sándwich» o «futbol».

El asunto es qué hacer con estos vocablos cuando escribimos un texto. Bueno, pues no es tan complicado y la regla tiene que ver más con el sentido que marca su mismo uso. Así, si queremos hablar de beisbol, no tiene ningún sentido que lo escribamos «baseball»; pero si vamos a hablar de la cultura hippie, tampoco tiene sentido que escribamos «jipi» o ¿«jipy»? No se usa, precisamente porque nos puede parecer horrible.

Existen tres formas 1 para incorporar anglicismos al español:

la adaptación de la regla ortográfica del español, como en récord, tráiler, futbol, sándwich, eslogan, estándar,

¡también los estoy usando!

De esta

chequeo, escáner, mitin, estrés, láser, bistec, gánster, jonrón,

beisbol, búmeran

En este caso no es necesario que

la palabra lleve ningún tipo de distinción tipográfica, como cursivas o comillas —aunque aquí la estemos usando para resaltarlas—, pues su lectura es fluida y el término ya está incorporado.

el calco 2 o traducción de la palabra que se va a incorporar, como en microondas —«microwave»—, aire acondicionado —«air-conditioning»—, entrevista —«interview»—, alta fidelidad —«high fidelity»—, desempleo —«unemployment»—, subempleo —«underemployment»—, tiempo completo —«full-time»—,

1 Julio Somoano y David Álvarez, Dándole a la lengua, Madrid: Maeva, 2003. pp. 103-104.

2 En lingüística, un calco es la adopción del contenido semántico de una

palabra o expresión extranjera, traduciendo su significado mediante unidades lingüísticas propias de la lengua de recepción, y un «calco semántico» es la adopción de un significado extranjero para una palabra ya existente en la lengua que la adopta, por ejemplo: ratón para mouse.

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un significado extranjero para una palabra ya existente en la lengua que la adopta, por ejemplo:

base de datos —«database»—

necesario ningún tipo de distinción tipográfica.

Aquí tampoco es

el adoptarla sin ningún cambio, como en pop, test, software, hardware, chat, chip, laptop, marketing, web, blog, lobby, flashback, spam, pad, punk, junkies, dumping En este caso sí es muy importante hacer alguna distinción tipográfica —de preferencia letras cursivas, aunque también se pueden usar las comillas— para señalar que el término que estamos utilizando es un extranjerismo, a menos que el uso sea tal que las cursivas salgan sobrando, como en «club», «rock», «ok», «sexy», «jazz», etcétera; pero ésa es una cuestión de criterio editorial que, por cierto, siempre debe ser el mismo.

En fin que lo importante aquí, querido lector, es como diría Goethe: «La fuerza de una lengua no consiste en rechazar lo extranjero, sino en asimilarlo», lo que definitivamente hará que, siempre que pida whisky, lo haga con w 3 y no con diéresis.

pida whisky , lo haga con w 3 y no con diéresis.  3 v. Algarabía
pida whisky , lo haga con w 3 y no con diéresis.  3 v. Algarabía

3 v. Algarabía 21, 2005, EL ORIGEN DE LAS LETRAS: «Ésta sí tiene la cara de what?». pp. 87-89.

A Karla Bernal Aguilar no le gusta el whisky —en cursivas, porque se adopta—,

pero sí, y mucho, el vodka —sin cursivas, porque se adapta—, aunque

a estas alturas disfruta más del agua, en especial por todo el alipús que últimamente ha corrido por sus letras.

Mil y una respuestas

¿Llegaste virgen al matrimonio?

No 81% Sí 19 % Base: 252
No 81%
19 %
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virgen al matrimonio? No 81% Sí 19 % Base: 252 Visite www.algarabia.com y participe en nuestra

PALABROTAS

rimbombante

la Borbolla L. A. García
la Borbolla
L. A. García

Alguna vez conocí a una señora que se llamaba Catalina Corcuera de

«¡Qué nombre tan

rimbombante!», pensé, y no estaba equivocada. Borbolla es, sin duda, una palabra rimbombante «que retumba, resuena, hace eco». 1 Y es que, dicen los que saben, aquello que es rimbombante es sonoro y tiene el «efecto de repercutir o reflejar repetidamente el sonido». 2 De ahí que sea perfectamente correcto decir que «en tal obertura rimbomban los violines».

La palabra proviene del italiano rimbombare, en alusión a la consecuencia sonora que el vocablo conlleva en sí mismo; o sea que lo más fascinante de rimbombante es que es rimbombante. Pero esta palabra ha adquirido, por adición, otro significado: «aparatoso, enfático o ridículamente solemne»; es en este sentido que podemos decir que la decoración de la casa de la mentada doña Catalina es rimbombante, efectista y barroca, es decir, ostentosa y llamativa —todos, sinónimos de nuestra sonora palabrota—. O, bien, que el lenguaje de nuestros políticos es —¿o debería decir, «era»?— francamente rimbombante y pomposo.

Ahora que si con «rimbombancias» vamos, tenemos bonitas y útiles palabras que resuenan, como bombo, regurgitación, bombástico, emperifollar, pundonor, grandilocuencia, gorguera, prosopopeya, saltimbanqui, parafernalia y otras por el estilo que, sólo de oírlas, hacen eco en la mente y en el cuerpo, ¿a poco no?

1 DRAE, Madrid: Espasa-Calpe, 2001.

2 María Moliner, Diccionario de uso del español, Madrid: Gredos, 2000.

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 1 DRAE, Madrid: Espasa-Calpe, 2001. 2 María Moliner, Diccionario de uso del español, Madrid: Gredos,

DE DÓNDE VIENE

Posada
Posada

por Éricka Castellanos Moreno

esdrújula. Todo empezó al

]

la

leer en las páginas de un libro de Isabel Allende el siguiente

texto: «Después de 60 páginas de pasión ardiente [

doncella esdrújula es desflorada por el varón metálico en una atrevida escena final». 1

Y siguió cuando, sorprendida, me encontré con algo similar

en otra de sus novelas: «Él la toma en sus metálicos brazos

y ella suspira esdrújulamente, ambos arrebatados por la pasión». 2

Esdrújula… «¿Qué significa realmente esa palabra? ¿De dónde surge?», pensé. El uso de ese adjetivo, en esa forma tan inusual, fue lo que no lo dejó pasar inadvertido. Detengo mi lectura y emprendo mis pesquisas para desentrañar esa palabra ligada hasta entonces, irremediablemente, a la gramática y a la acentuación.

Vienen a mi mente, a borbotones, los recuerdos y las asociaciones: acento proviene de ad cantus, esa entonación en las palabras para darles una musicalidad, apenas perceptible para muchos, y que hace que los sentidos de una combinación determinada de letras se dispersen hasta convertirse en ofensas o, en el mejor de los casos, en viejos chistes —recuérdese por favor aquello del error entre la pérdida de tu madre y la perdida

1 Isabel Allende, Paula, México: Plaza & Janés, 1994. pp. 112-113.

2 Isabel Allende, Eva Luna, México: Edivisión-Diana, 1990. p. 141.

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México: Plaza & Janés, 1994. pp. 112-113. 2 Isabel Allende, Eva Luna , México: Edivisión-Diana, 1990.

Luego el tríptico de opciones: palabras agudas, graves y esdrújulas, según el lugar donde esté colocada la

elevación tonal, a la que se le llama acento prosódico —del

griego προσωδικοζ /prosodikós/, palabra evidentemente

,

,

´

relacionada con ωδη /odé/, que significa «canto»—. ¡Uf!

¡Las definiciones gramaticales!

,

,

´

Acento y prosódico, entonces, nos llevan de nuevo al sonido. Agudo y grave también se ligan fácilmente a lo sónico, a los tonos, al canto oculto en la palabra acento, en la palabra prosódico; pero, ¿esdrújula? ¿Qué otra connotación tiene esta palabra que una autora, conocedora de la riqueza y la flexibilidad de su lengua materna, liberó de su aparente único oficio como acompañante servil del acento?

Los diccionarios etimológicos nos dicen: esdrújulo, «del

latín exde-rotiollare, llegó al español a través del italiano sdrucciolare, “resbalar”, “caer”». Y yo añado que fue

compuesta a partir de rotiollare y ésta, a

su vez, del diminutivo rotula, 3 del vocablo

latino rota, «rueda», que se relaciona

con rotare, «rodar». En la canción Piedras

rodantes de Álex Lora —ésa que dice: «Las

piedras rodando se encuentran

identificar la relación semántica, pero, ¿en la paradigmática palabra esdrújula?

˘

˘

¿Sabía usted que proparoxítona es otra forma de decir esdrújula?

que proparoxítona es otra forma de decir esdrújula ? ˘ ˘ - »— puedo Las palabras

˘

˘

-

»— puedo

Las palabras esdrújulas, 4 ¿se llaman así porque hacen resbalar el acento casi hasta la última sílaba posible? ¿Y dónde quedó la alusión tonal, sonora, a la que aluden sus contrapartes agudas y graves? Y la doncella esdrújula de Isabel Allende, ¿lo era por dejar que su destino resbalara hasta el lecho de su metálico varón? ¡Vaya eufemismo para no decirle «resbalosa»!

Ojalá que algún día el mundo, que es «redondo y rueda», como dijo Bécquer, gire de tal manera que pueda disipar esta duda en mis averiguaciones etimológicas y, ¿por qué no?, pueda descubrir, «de pasada», a qué se refiere la autora chilena con esa extravagante tríada: la fémina de actitud esdrújula fundida a la metálica virilidad de su amante por el fuego de la pasión.

3 De donde, por cierto, surge nuestra rótula —hueso redondeado de la

rodilla—, palabra derivada —¿cómo no iba a serlo?—, también, de la rota latina.

4 Advierta que no es el acento el esdrújulo, pues, hasta donde recuerdo, en

español sólo tenemos el acento agudo, mientras que el francés y el griego, por ejemplo, tienen el grave, el agudo y el circunflejo, pero nunca un acento esdrújulo.

Farenheit

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Farenheit 14

GASTRÓFILO

¡No te hagas rosca con los tamales!

por Fannie Emery Othón ilustrado por Sergio Neri

tamales! por Fannie Emery Othón ilustrado por Sergio Neri ¿ C UÁNTAS VECES LE HA SALIDO

¿ CUÁNTAS VECES LE HA SALIDO EL «MUÑEQUITO»? Y, DE ESAS TANTAS, ¿CUÁNTAS HA PAGADO LOS

TAMALES DEL DÍA DE LA CANDELARIA? ¡AH, VERDAD! SEGURA ESTOY DE HABERLO AGARRADO EN CURVA, QUERIDO LECTOR, PERO NO SE PREOCUPE, PUES LE PUEDO DECIR QUE USTED FORMA PARTE DE UNA GRAN MAYORÍA DE MEXICANOS QUE, HABIENDO ADQUIRIDO EL COMPROMISO DEL COMPADRAZGO CON EL ANFITRIÓN DE LA MERIENDA DE REYES, SE HIZO ROSCA Y NO CUMPLIÓ.

Y, a todo esto, ¿sabe usted de dónde nos viene la costumbre de partir, cada 6 de enero, la popular rosca de reyes? Porque puede parecer una tradición judeocristiana y muy mexicana —por aquello de acompañar esa buena rebanada de pan con un jarro de chocolate—, cuando en realidad no lo es.

con un jarro de chocolate—, cuando en realidad no lo es. De pan ha de ser

De pan ha de ser la rosca

Se trata de un rito pagano que fue cristianizado posteriormente, pues, desde épocas inmemoriales, la humanidad celebraba el solsticio de invierno como el nacimiento de la luz: «Los persas y los egipcios, los fenicios y los sirios, los griegos y los romanos, los mexicanos y los peruanos, los hindúes [sic] y otros pueblos», 1 celebraban el nacimiento

1 Edgar Royston Pike, Diccionario de religiones, México: F. C. E., 1960.

15

pueblos», 1 celebraban el nacimiento 1 Edgar Royston Pike, Diccionario de religiones , México: F. C.

de un dios solar —Ra, Mitra, Horus, Baco, Dionisos, Apolo o Zoroastro—, nacido de una virgen en la semana del 20 al 25 de diciembre, es decir, la fecha del solsticio de invierno. 2 Con motivo de esas celebraciones, en el Imperio Romano se elaboraban unos panes redondos hechos con miel, nueces, dátiles e higos, en cuyo interior se escondía un haba que daba la fortuna de ser nombrado rey por un día a quien la encontrara en su trozo de pan.

Años más tarde, la Iglesia Católica cristianizó esas fiestas paganas superponiendo la celebración de la Epifanía 3 y, mucho tiempo después, la tradición de la merienda de Reyes fue llevada a España por Felipe V, quien la importó de Francia, pues desde la baja Edad Media se conmemoraba la culminación de las fiestas de Navidad con este rito; fue ahí donde, por primera vez, se cubrió el pan con frutas escarchadas y se escondió un pequeño muñeco de porcelana en su interior como representación lúdica del episodio de la huida y el necesario encubrimiento de Jesús para evitar que cayera en manos de Herodes.

También se cuenta que, cada 6 de enero, los judíos comían pan ácimo, 4 en el que escondían un muñeco de barro, y que

4 en el que escondían un muñeco de barro, y que 2 Acordémonos de las fiestas

2 Acordémonos de las fiestas saturnales de los romanos.

3 v. Algarabía 30, especial de invierno, diciembre 2006-enero 2007, PALABROTAS: «Epifanía». pp. 8-9.

4 El pan ácimo, ázimo o matzah es un pan sin levadura ni ingredientes

fermentativos, lo que lo hace ser plano y duro, como una galleta apelmazada. Por muchísimos años, las civilizaciones consumieron este pan hasta que los egipcios, accidentalmente, descubrieron la fermentación, que otorga al pan la cualidad de porosidad y lo hace ser esponjoso, además de que las enzimas de la levadura le aportan mayores nutrientes.

Receta para hacer rosca de reyes:

Ingredientes:

600 g de harina, 200 g de mantequilla o margarina, 150 g de azúcar, 7 yemas de huevo, 3 huevos completos, 2 cucharadas de agua de azahar, 1 2 cucharadita de sal, 25 g de levadura fresca o húmeda, 1 huevo para barnizar, azúcar para decorar, fruta cristalizada —acitrón, higos, naranjas o tiras de ate—, 1 muñeco.

Preparación:

Diluir la levadura y dos cucharadas de harina en medio vaso de agua tibia para hacer la base del fermento. Colocar el recipiente en un sitio cálido y esperar a que la mezcla duplique su volumen, lo cual indica que la levadura está trabajando. Percibirá un olor amargo, lo que es absolutamente normal. Forme un círculo con la harina y en el centro coloque el azúcar, las yemas y los tres huevos completos, la mantequilla, el agua de azahar, la sal y la base de fermento, que ya debió duplicar su volumen. Amase una y otra vez la mezcla por un largo rato, hasta que esté lisa, brillante y deje de pegarse

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su volumen. Amase una y otra vez la mezcla por un largo rato, hasta que esté

los primeros cristianos cambiaron ese pan por una rosca hecha a base de harina blanca y levadura, endulzada con miel y adornada con frutos del desierto.

De roscas y reyes

Así pues, alrededor del siglo XVII llegó a nuestras tierras la famosa rosca de reyes, que, por otra parte, en términos estrictos debería llamarse «rosca de magos», «rosca de sabios» o, en su defecto, «rosca de Oriente», puesto que resulta que los célebres Reyes Magos no eran reyes; magos sí, pero de realeza, nada. Mateo es el único que se refiere a ellos en el Nuevo Testamento, describiéndolos como unos magos del Oriente, quienes posiblemente hayan sido sacerdotes medos o persas,

En México somos tantos y tan glotones, que nuestras roscas han pasado de ser redondas a ser ovaladas

nuestras roscas han pasado de ser redondas a ser ovaladas estudiosos de la astronomía, la astrología

estudiosos de la astronomía, la astrología y el significado de los sueños y que curaban y predecían el futuro, aunque Ezequiel los alude como «sabios» en sus profecías del Antiguo Testamento. De cualquier modo, el estatus real se les dio en la Edad Media, cuando la Iglesia Católica estaba en su apogeo, porque en las Escrituras se dice que incluso «algunos reyes» se postraron ante la presencia del Niño Salvador y, por ello, a partir del siglo XII se les otorgó ese título.

r más o. Deje adura haga ligeramente
r más
o. Deje
adura haga
ligeramente

en la superficie. Evite caer en la tentación de echar más

harina para mejorar la consistencia, no es necesario. Deje

reposar la masa una vez más y espere a que la levadura haga

lo suyo. Para ello coloque la masa en un recipiente ligeramente

engrasado, cúbrala con un trapo limpio y déjela en n un lugar cálido hasta que obtenga el doble de su tamaño. Una vez que esto suceda, vuelva a amasar, dele forma de rosca sobre una charola para hornear e introduzca el muñeco. Deje reposar manteniendo la charola en un sitio caliente. Cuando aumente de tamaño —otra vez el doble— barnice con huevo batido y adorne con la fruta seca —o mejor no— y montoncitos de azúcar. Hornee durante 20 minutos en una charola amplia, porque hay que prevenir que el pan crecerá dentro del horno.

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azúcar. Hornee durante 20 minutos en una charola amplia, porque hay que prevenir que el pan

Pero volviendo a la tradición de la rosca en tierras «mexicas», ésta nos viene de la costumbre española que aún sigue vigente y que es el día más importante de las fiestas para los españoles, en la que la familia en pleno se sienta en torno a un generoso «roscón de reyes» e intercambia regalos, como en nuestra práctica navideña. Anteriormente

en nuestra tradición, como en la de ellos hasta la fecha, si un niño encontraba el muñequito, se le llenaba de golosinas,

y si lo hacía un adulto, se le coronaba rey, se le hacía

compadre del dueño de la casa y se le daba el nombramiento de «padrino del Niño Jesús». Sin embargo, actualmente, como todos sabemos, quien saca la figurita debe invitar los tamales del 2 de febrero, Día de la Candelaria, fecha que enmarca el fin de las celebraciones navideñas.

Para los mexicanos, la rosca debe acompañarse con un buen champurrado caliente o chocolate con leche. Todavía recuerdo cuando era chiquita y mi mamá preparaba vastas jarras de ese atole y compraba una enorme rosca de reyes para saciar a sus nueve hijos y a la población flotante que gravitaba en nuestra casa. Del gigantesco pan salía un muñequito y, obviamente, sólo uno de nosotros tenía que caerse con los tamales el próximo mes. En cambio ahora, las roscas vienen repletas de «niños dios», en el mejor de los casos, o de un nacimiento completo, incluidos reyes, borregos, gallinas y hasta pequeños pesebres de plástico, lo que me hace pensar que, como no quedó pelón sin su muñequito, dentro de un mes nos reuniremos otra vez todos y compartiremos los gastos de la tamaliza.

Y me pregunto por qué las panaderías se empeñan en

seguir decorando las roscas con elásticos cortes de fruta cristalizada o rebozada en azúcar si prácticamente nadie se las come. No hay casa mexicana en la que no queden ni moronas de pan, pero en la que, irremediablemente, esas plasticosas tiras verdes y rojas se vayan a la basura.

Por otra parte, tengo que confesar que esa creciente tendencia a prepararlas con nuevos ingredientes —rellenas de queso o chocolate, con fresas o crema

—rellenas de queso o chocolate, con fresas o crema La rosca recibió esa forma como símbolo

La rosca recibió esa forma como símbolo del amor de Dios hacia su creación:

un amor sin principio ni fin

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o crema La rosca recibió esa forma como símbolo del amor de Dios hacia su creación:
batida— tampoco acaba de gustarme; la verdad es que no hay como la típica rosca

batida— tampoco acaba de gustarme; la verdad es que no hay como la típica rosca de reyes que se deja fermentar pacientemente con agua de azahar.

Precisamente es ése el tipo de rosca que comí este año, aunque en realidad podría haberla degustado desde el anterior, dada la estrategia mercantil de los comercios, que tienden a adelantar la venta de los artículos representativos de cada festividad: podemos comprar pan de muerto a finales de septiembre, escarcha y «santacloses» en octubre y roscas de reyes ¡desde diciembre!

Fannie Emery Othón es correctora de Algarabía y una apasionada del jolgorio y la jarana, principalmente cuando éstos van acompañados por comida, por lo que disfruta abundantemente tanto de la merienda del 6 de enero como de la del 2 de febrero, aunque sea ella quien tenga que dejar de hacerse rosca y convidarlas.

LA CITA «Y después de hacer todo lo que hacen, se levantan, se bañan, se
LA CITA
«Y después de hacer todo
lo que hacen, se levantan,
se bañan, se entalcan,
se perfuman, se peinan,
se visten, y así progresivamente
van volviendo a ser lo que no son.»
Julio Cortázar

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se perfuman, se peinan, se visten, y así progresivamente van volviendo a ser lo que no

¿POR QUÉ

…cuando parpadeamos no perdemos visibilidad?

OR QUÉ … …cuando parpadeamos no perdemos visibilidad? por Nicole Garbarini ¿ S ABÍA USTED ,

por Nicole Garbarini

¿ SABÍA USTED, QUERIDO LECTOR, QUE LOS HUMANOS PARPADEAMOS EN PROMEDIO QUINCE

VECES POR MINUTO? ¿POR QUÉ, ENTONCES, NO NOS DAMOS CUENTA DE QUE NUESTRO MUNDO DESAPARECE CONTINUAMENTE?

E STAS P RE GUNTAS HAN INTRIGADO A VARIOS CIE NTÍ COS , QUIE NE S

SE P ROP USIE RON AVE RIGUARLO , P OR LO QUE RE ALIZARON UNOS

E STUDIOS QUE CONSISTIE RON E N COLOCARLE S A LOS VOLUNTARIOS

UNOS ANTE OJOS B LOQUE ADORE S DE LUZ Y UNA INTE NSA FUE NTE

LUM ÍNICA DE B RA ÓP TICA CONTRA E L P ALADAR, QUE ILUM INAB A

E L OJO A TRAVÉ S DE L CRÁNE O. ESTA COM B INACIÓN P RODUJO UNA

CONSTANTE

E STIM ULACIÓN VISUAL E N E L NE RVIO ÓP TICO QUE E L

P ARP ADE O NO INTE RRUM P IÓ. SIN E M B ARGO, E L E XP E RIM E NTO

DE M OSTRÓ QUE CADA P ARP ADE O « AP AGA » TE M P ORALM E NTE

CIE RTAS P ARTE S DE LA CORTE ZA CE RE B RAL RE LACIONADAS CON LA

VISTA Y QUE SE

RE DUCÍA LA ACTIVIDAD E N P ARTE DE LAS RE GIONE S

P ARIE TALE S 1 Y P RE FRONTALE S 2 INVOLUCRADAS E N LA CONCIE NCIA Y

LA P E RCE P CIÓN DE CAM B IO. EL P ARP ADE AR, TAL P ARE CE , HACE AL

CE RE B RO CIE GO A LAS INTE RRUP CIONE S .

1 Es una de las divisiones principales de los hemisferios cerebrales y se

encuentra detrás del lóbulo frontal, justo debajo de la corona del cráneo.

2 Región del cerebro que está más frontal en cada hemisferio.

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frontal, justo debajo de la corona del cráneo. 2 Región del cerebro que está más frontal

La científica Davina Bristow 3 se ha dado cuenta de que este mecanismo de «supresión transitoria» podría participar en otras situaciones sensoriales. «Básicamente, uno no se puede hacer cosquillas a sí mismo por esta razón», asegura. «Cuando uno se toca a sí mismo, al contrario de cuando lo hace alguien más, la respuesta en el cerebro disminuye».

3 Bióloga que actualmente termina su doctorado en neurociencias cognitivas en el UCL —University College London.

Tomado de «Blinking Turns Off the Brain», Scientific American Mind, enero 2006. p. 9.

DEL CALÓ

Chocolato

La primera vez que oí la palabra chocolato fue cuando me topé con una conversación entre un primo y mi hermano, en una comida familiar.

—Güey, ¿y esta licencia? ¿Cuándo la sacaste?

—Hace como un mes, pero es chocolata.

Me quedé suspendida, no sabía a qué se refería, pero me gustó mucho. Diez segundos después, y por la cara de mi hermano, me di cuenta de que chocolata significaba que era «falsa, chueca, pirata, malhabida, trucha, ilegal, sacada clandestinamente», etcétera. Yo tenía como 16 años y él —mi primo— como 22 y eso lo hacía más avezado en cuestiones tácticas de la vida diaria de esta ciudad y, sobre todo, en el lenguaje y en la forma de referirse a ellas.

Desde entonces uso la palabra siempre que puedo, aunque no deba.

el lenguaje y en la forma de referirse a ellas. Desde entonces uso la palabra siempre

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el lenguaje y en la forma de referirse a ellas. Desde entonces uso la palabra siempre

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D. Escalante

IDEAS

Caballeros y damas

por María del Pilar Montes de Oca Sicilia

«Disculpen si los llamo caballeros, pero es que no los conozco muy bien.»

Groucho Marx

ES CABALLE HONORABLE, RECONOCIDAS SIEMPRE ES C A UNA DAMA PÉTALO DE U TIENEN MEMO
ES CABALLE
HONORABLE,
RECONOCIDAS
SIEMPRE ES C
A UNA DAMA
PÉTALO DE U
TIENEN MEMO
BORGES— «

ES CABALLERO AQUEL QUE ES VALEROSO Y

HONORABLE, QUE TIENE CUALIDADES Y VIRTUDES

RECONOCIDAS UNIVERSALMENTE, EL QUE

SIEMPRE ES CORTÉS Y TRATA A LA MUJER COMO

A UNA DAMA A QUIEN NO TOCA «NI CON EL

PÉTALO DE UNA ROSA»—. LOS CABALLEROS NO

TIENEN MEMORIA, Y A UN CABALLERO DIRÍA

BORGES— «NO PUEDEN INTERESARLE MÁS QUE

LAS CAUSAS PERDIDAS». CIERTO, ¿NO? P ERO,

¿SABE USTED, QUERIDÍSIMO LECTOR, DE DÓNDE

VIENE ESTE AÑEJO CONCEPTO?

23

». C IERTO , ¿ NO ? P ERO , ¿ SABE USTED , QUERIDÍSIMO LECTOR

Este concepto surgió en la temprana Edad Media —en el siglo V, para ser precisos—, cuando el caos dominaba el escenario, y se fue solidificando poco a poco hasta convertirse en una «categoría social diferenciada», 1 lo que ocurrió más o menos a finales del siglo XI, para luego matizarse durante el Renacimiento y la Edad Moderna, hasta perderse en la noche de los tiempos.

la Edad Moderna, hasta perderse en la noche de los tiempos. En un principio, un caballero

En un principio, un caballero era aquel hombre que tenía un caballo y armas, y que cambiaba sus servicios de protección por privilegios

Su historia es larga y azarosa, imposible de resumir en un artículo como éste, pero a grandes rasgos diremos:

La turbulencia de las invasiones de magiares, árabes y

vikingos, entre otros pueblos bárbaros, durante los largos siglos que siguieron al hundimiento del Imperio Romano de Occidente (476), hizo inminente que los hombres que habían logrado hacerse de un caballo y armas empezaran

a vender sus servicios de protección a algún señor del

contorno a cambio de un estatus privilegiado que los exentaba de pagar contribuciones, entre otras prerrogativas. Una transacción de ganar-ganar que fue muy demandada

por entonces y que no evitó que el término caballero tuviera también una connotación negativa, porque algunos señores

y nobles los consideraban «casi bárbaros» y muchas veces se les culpaba del caos social imperante.

Para servirle a usted… y a Dios

No obstante, esto fue cambiando poco a poco, como resultado de las modificaciones en las relaciones de los poderes político y económico que darían lugar al feudalismo. El feudalismo es un tema largo y complejo del que hablaremos en otro número de Algarabía; por ahora es importante decir que se trataba de un sistema tripartita basado, principalmente, en la relación jerárquica entre la Iglesia —que mantenía el statu quo religioso y era propietaria de latifundios y monasterios—, los nobles —reyes, señores y caballeros que ostentaban el poder y que

1 Fernando Martínez Laínez, «Entre la cruz y la espada, la caballería

en la Edad Media», Historia y vida 449, noviembre 2005, Madrid. p. 36.

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«Entre la cruz y la espada, la caballería en la Edad Media», Historia y vida 449,

eran dueños de la tierra o que compartían privilegios— y los siervos —que trabajaban la tierra a cambio de protección y sustento básico—. Se trataba de un modelo económico, social, político y religioso que permitía la supervivencia al desarrollar el «progreso» de una sociedad que, después de las invasiones bárbaras y el caos posterior a la caída del orden imperial, había retornado al modelo agrario. El feudalismo poco a poco se tradujo en una ideología que perduró por varios siglos. «La ideología feudal presentó la división tripartita como una jerarquía natural establecida por Dios, y por eso la pertenencia a uno de los grupos era básicamente inmutable. Un mercader, aunque fuese rico, era toda su vida un plebeyo, mientras que un caballero, aunque estuviese arruinado, no perdía sus privilegios de casta». 2 El reparto de poderes permitió mantener la paz y el gobierno en un cierto territorio; en este sentido, la labor que ejercieron los caballeros fue muy importante, por lo que empezaron a ser más apreciados y a tener un mejor lugar en la escala social.

Los caballeros van a misa

La Iglesia tendría un papel preponderante en el ideario caballeresco, al darle un estamento religioso a este grupo, al reglamentar la guerra 3 y, en especial, al sentar las bases de los principios morales que subyacen en la actividad del caballero. Esto reforzó su cohesión como grupo selecto. Así, la ceremonia de investidura de un caballero se convertiría en una ceremonia litúrgica en la que se otorgaban derechos y se exigían obligaciones; un acto en el que participaban sacerdotes, obispos y reyes y en el cual el señor feudal ordenaba al caballero con una espada y con palabras como:

ordenaba al caballero con una espada y con palabras como: «Mantente alerta, confiado en Cristo y

«Mantente alerta, confiado en Cristo y loable en tu fama y recuerda a aquel que te ha ordenado caballero para poder realizar hazañas y desfacer entuertos». El investido, a su vez, juraba ser

2 Idem. p. 37.

3 La Tregua de Dios, por ejemplo, decretaba la prohibición de luchar durante determinadas festividades religiosas.

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37. 3 La Tregua de Dios, por ejemplo, decretaba la prohibición de luchar durante determinadas festividades
leal y veraz, honrar y ayudar a su dama, 4 y asistir a misa diariamante,

leal y veraz, honrar y ayudar a su dama, 4 y asistir a misa diariamante, siempre que sus avatares se lo permitiesen. Es notable cómo dentro de esta celebración sobresalían rasgos que ponían en evidencia el doble sistema de valores que conformaba al caballero: los laicos y los religiosos, los de la Iglesia y los de la guerra, los del amor y los del honor.

Palabra de honor

Sin embargo, al margen del factor religioso, la caballería

desarrollaría sus propios estímulos, sus propios valores y su propio ideario; un ideario lleno de nociones idílicas, éticas

y honoríficas, porque la caballería era, en ese entonces,

todo «un modo de vivir y de pensar, un noble oficio, una institución». 5 El caballero luchaba y se enorgullecía de ello, de ahí que su máxima aspiración fuera la conquista de la Tierra Santa —lo que explica parte del espíritu de las Cruzadas y de su devenir—; además, idealizaba una civilización, anterior a la Edad Media, en un espacio y tiempo indefinidos, que nunca existió; una civilización

perfecta en la que convivían sueños, aspiraciones y logros

y donde la guerra estaba sublimada como un medio para lograr fines nobles.

Esta civilización idealizada se condensaría en poemas épicos, romances, cantares de gesta y, de forma especial, en las tan afamadas novelas de caballería. 6 Desde la leyenda del rey Arturo y sus caballeros —Lancelot, el más famoso— hasta la añoranza de los mismos en nuestro Don Quijote de la Mancha, pasando por Roldán y el Amadís de Gaula, estos personajes de ficción se convirtieron en modelos de las virtudes humanas y en «espejos permanentes en los que se

4 Dama, proveniente del francés dame y éste del latín domina, que significa «dueña, señora».

5 Fernando Martínez Laínez, op. cit. p. 40.

6 Con la lectura de las cuales, don Alonso Quijano se volvió loco; pero ésa también es otra historia.

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cit. p. 40. 6 Con la lectura de las cuales, don Alonso Quijano se volvió loco;

refleja su cultura», su forma de proceder y de pensar. 7 Así, los caballeros debían luchar por tres objetivos básicos: la lealtad al señor, el honor de las hazañas y el desprecio por la acumulación de riquezas: «Mi alma para Dios, mi vida para el rey y el honor para mí».

Esta ideología se modificó en el siglo XIII, debido a la mayor complejidad social y a la mejora en la calidad de vida que trajo consigo costumbres más elaboradas y preceptos más complejos. El concepto de honor, por ejemplo, derivó en el de «cortesía», entendiéndose por tal las costumbres y preceptos necesarios para vivir y convivir en la corte, en donde ahora se veían inmersos estos caballeros. Ser parte de la corte implicaba ser «cortés» para diferenciarse del vulgo. «El ideal caballeresco tiene un carácter muy peculiar», nos dice Huizinga, 8 porque es estético y a la vez moral, «y el pensamiento medieval sólo podía proporcionarle un puesto noble poniéndolo como ideal de vida en relación con la

piedad y la virtud». El caballero asciende en la escala social

y la cortesía se hace parte de su imagen, un modelo de conducta y de «perfección viril», como diría Duby. 9

Los tres objetivos básicos por los que luchaba un caballero eran: la lealtad al señor, el honor de las hazañas y el amor a su dama

al señor, el honor de las hazañas y el amor a su dama ¡Damas y caballeros!

¡Damas y caballeros!

Pero más allá de eso, en el ideal caballeresco hay un elemento ascético —que se empata con el ideal monástico— que rechaza la riqueza y que hace al caballero abnegado en el amor y lo obliga a adorar a una dama que jamás podrá poseer. El que es caballero de verdad aspira a padecer

y a exponerse a cualquier peligro por la mujer amada

—generalmente una dama noble, muchas veces la esposa de su propio señor—, por la que siente un amor platónico e infinito y a la que le dedica todas sus hazañas. Generalmente, ella —como Ginebra a Lancelot—

7 Fernando Martínez Laínez, op. cit. p. 41.

8 Johan Huizinga, El otoño de la Edad Media, Madrid: Alianza, 2001.

9 Georges Duby, Europa en la Edad Media, Buenos Aires: Paidós, 1986.

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de la Edad Media , Madrid: Alianza, 2001. 9 Georges Duby, Europa en la Edad Media

corresponde a su amor en forma tácita, pues seguramente está «malmaridada»,

es decir, se ha casado joven, ha consagrado su vida a parir y está sola, 10 esperando

a un marido ausente y dedicando sus

pensamientos a aquel caballero andante, quien le dedica sus andanzas, sus logros

y sus batallas y nunca la defraudará. Este amor es perfecto, porque es «ideal».

De este modelo de cortesía, honor

y virtud surgen los modales gentiles y

formales, los torneos de caballería y la lírica popular que exalta, en poemas

y canciones, esos avatares amorosos, en

los que se glorifica el amor y se sublima

el placer, a los que, por su parte, la Iglesia

no vería nunca con buenos ojos, ya que,

obviamente, propiciaban el adulterio —si no de obra, sí de pensamiento.

el adulterio —si no de obra, sí de pensamiento. La literatura caballeresca de la baja Edad

La literatura caballeresca de la baja Edad Media era fiel reflejo de los ideales de la clase en el poder, mezclados con elementos exóticos y mágicos de una realidad ejemplar

Caballeros de hoy

Resumiendo: el concepto de caballero nacido para la guerra —por el simple hecho de poseer un caballo— y cuya razón de ser estaba primordialmente ligada al modelo económico feudal evolucionó hasta convertirse en otro concepto más elaborado, que perduró durante varios siglos y en el que se conjuntaba una serie de valores positivos para la dinámica social y política del devenir histórico, tales como la guerra,

la fe, el honor y la lealtad. Todos estos valores eran muy

nobles, pero poco alcanzables, por lo que, tarde o temprano,

a

la suma de los días y los avatares, encontraron su fin entre

la

realidad y la quimera, entre el ser y el deber ser.

A

la vuelta de los días, y junto con el otoño de la Edad

Media, los caballeros dejaron de existir y para cuando Cervantes escribió El Quijote, tanto el Amadís de Gaula como el caballero Cifar, Roldán y el mismo Mio Cid sólo eran un recuerdo del pasado, perdido en las páginas de

algún libro que ya pocos leían. 11 Hoy en día sólo nos queda

el recuerdo, la tinta que les fue dedicada y, por ahí, uno

10 v. Algarabía 3, 2002, IDEAS: «Mil años de matrimonio». pp. 17-23.

11 Cuenta la historia que muchos de los españoles que llegaron a las Indias

con Colón, o después de él, leían novelas de caballería, por lo que tomaron los nombres de la topografía fantástica de las mismas para bautizar muchos de los nuevos territorios, y ahí tenemos: la California, la Florida, el Potosí, el Dorado y la Amazonia, entre otros.

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de los nuevos territorios, y ahí tenemos: la California, la Florida, el Potosí, el Dorado y

que otro gesto cortés, como abrirle la puerta del coche a

la

mujer, decirle «dama», acercarle la silla, darle la acera

o

encenderle el cigarro; formas que, a su vez, están en

inminente peligro de extinción.

María del Pilar Montes de Oca Sicilia es una apasionada de la cultura medieval, en particular del feudalismo. Cree fervientemente que el amor cortés —platónico e idealizado— es el único verdadero, pero le tiene miedo a esos caballeros que te abren la puerta del coche y te prenden el cigarro, porque está segura de que detrás de estos gestos se esconde el machismo más acendrado.

ACERTIJO

La mula

se esconde el machismo más acendrado. A CERTIJO La mula Cierta mañana, alguien le preguntó a

Cierta mañana, alguien le preguntó a un

hombre qué edad tenía la mula que montaba

y él, un poco burlón, respondió: «En cuatro

años será tres veces mayor de lo que era hace

cuatro años». ¿Cuántos años tenía la mula?

La primera persona que responda correctamente y que nos envíe todos sus datos completos* recibirá un juego Adigma.

RESPUESTA AL ACERTIJO ANTERIOR

Felicitamos a David Alfredo Rodríguez Sánchez, del Estado de México, por haber sido la primera persona en responder correctamente el ACERTIJO anterior; y a los demás lectores que participaron, gracias.

La respuesta es la siguiente:

La Navidad pasada mi tía llegó a la casa con 76 cajas.**

acertijo@algarabia.com

Algarabía te invita a experimentar el Rally Enigmático de Adigma en: www.adigma.com.mx/algarabia

Rally Enigmático de Adigma en: www.adigma.com.mx/algarabia www. adigma .com.mx * Para obtener el premio y no

www.adigma.com.mx

* Para obtener el premio y no ser descalificado se debe enviar nombre completo, edad, teléfono, e-mail y dirección completa. * * La respuesta y los nombres de los ganadores se publicarán dentro de dos números.

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e-mail y dirección completa. * * La respuesta y los nombres de los ganadores se publicarán

¿QUÉ ONDA CON…?

Las Siete Maravillas del mundo

¿Q UÉ ONDA CON …? Las Siete Maravillas del mundo T ODOS CONOCEMOS A ALGUIEN QUE

T ODOS CONOCEMOS A ALGUIEN QUE, YA SEA POR SU APOSTURA, CAPACIDADES O POR SIMPLE Y

LLANA SOBERBIA, SE SIENTE «PARIDO POR LAS HADAS», «COSIDO A MANO», «LA DIVINA ENVUELTA EN HUEVO» O, COMO QUIEN DICE, «LA OCTAVA MARAVILLA DEL MUNDO»… ¿LA OCTAVA? ¿Y QUÉ HAY DE LAS OTRAS SIETE? ¿CUÁLES SON? ¿QUIÉN LAS NOMBRÓ? ¿A QUÉ SE DEBE ESO DE «MARAVILLAS»?

A pesar de lo que muchos pudieran pensar, no existe un registro «oficial» de Las Siete Maravillas, ya que a lo largo de la historia ha existido una gran cantidad de listados de atracciones turísticas, históricas y estéticas. El que se usa más habitualmente es el que conocemos como «Las Siete Maravillas del Mundo Antiguo», que se originó en la Grecia del siglo V a.C. y es referido por primera vez en los escritos del historiador Herodoto (h. 484-425 a.C.). Se dice que Calímaco de Cirene (310-235 a.C.), jefe de la Biblioteca de Alejandría, compiló otra lista de «Maravillas alrededor del mundo»; pero, por desgracia, ésta se perdió en el incendio de la biblioteca y sólo perdura su nombre. También existe un listado del siglo II a.C., elaborado por Antípatro de Sidón (h. 125 a.C.), que es muy similar al actual. La lista «definitiva» —es decir, la que utilizamos hasta nuestros días— fue compilada en la Edad Media y comprende las más impresionantes edificaciones del mundo antiguo, muchas de las cuales los historiadores medievales jamás conocieron. Estos prodigios son, en orden de antigüedad:

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muchas de las cuales los historiadores medievales jamás conocieron. Estos prodigios son, en orden de antigüedad:
La gran pirámide de Giza , construida en Egipto hace unos 4,500 años. Esta pirámide,

La gran pirámide de Giza, construida en Egipto hace unos 4,500 años. Esta pirámide, de base cuadrangular, tiene una altura de casi 140 m. Es la única Maravilla que se conserva en pie hasta nuestros días.

Los jardines colgantes de Babilonia,

levantados en el margen del río Éufrates, en el actual Irak. No existen registros históricos muy precisos acerca de ellos, pero se cree que fueron construidos por Nabucodonosor alrededor del año 600 a.C.

y que fueron destruidos por un terremoto.

del año 600 a.C. y que fueron destruidos por un terremoto. El templo de Artemisa en
del año 600 a.C. y que fueron destruidos por un terremoto. El templo de Artemisa en

El templo de Artemisa en Éfeso, cuya construcción inició en el año 550 a.C., en honor a una diosa no helénica que más tarde fue vinculada con la diosa griega del mismo nombre. El templo tenía 127 columnas de 20 m de altura, sobre una base rectangular. Fue destruido por un incendio.

La estatua de Zeus en Olimpia, una obra

del escultor Fidias, hecha de oro y marfil,

y erigida en honor al padre de los dioses

en la ciudad donde se llevaban a cabo los juegos olímpicos de la antigüedad. Se calcula que debió de haber medido cerca de 13 m de altura.

calcula que debió de haber medido cerca de 13 m de altura. El mausoleo de Halicarnaso
calcula que debió de haber medido cerca de 13 m de altura. El mausoleo de Halicarnaso

El mausoleo de Halicarnaso, que mandó construir la reina Artemisa en honor a su esposo Mausolo, quien murió en el año 353 a.C. Se derrumbó durante un terremoto en el siglo XIV de nuestra era, pero aún existen vestigios de esta edificación en el Museo Británico en Londres, Inglaterra.

El coloso de Rodas, una monumental estatua de bronce que representaba al dios Helios —Apolo—, apostada a la entrada de la isla de Rodas. Su autor fue el escultor Cares de Lindos —a principios del siglo III a.C.— y se supone que tenía una altura de 33 m. Se vino abajo durante un terremoto, hacia el año 223 a.C.

III a.C.— y se supone que tenía una altura de 33 m. Se vino abajo durante

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III a.C.— y se supone que tenía una altura de 33 m. Se vino abajo durante

El faro de Alejandría, construido en la pequeña isla de Pharos —ahora un promontorio de la ciudad de Alejandría, en Egipto—, con el propósito de guiar a los navegantes que se dirigían al puerto. Se desplomó durante un terremoto en el siglo XIII y un siglo más tarde sus restos fueron usados para fortificar la ciudad.

tarde sus restos fueron usados para fortificar la ciudad. Sin duda, la capacidad creativa del hombre

Sin duda, la capacidad creativa del hombre sólo puede equipararse con su propia necesidad de asombro, ya que incluso estas obras, ya extintas, siguen alimentando nuestra imaginación cuando pensamos en función de la grandeza humana. Por cierto, y sólo por curiosidad, ¿cuáles serían, según usted, las siete maravillas del mundo moderno? ¿La Torre Eiffel? ¿El Big Ben? ¿El extinto World Trade Center?…

La frase de película Marguerite Gautier (Greta Garbo): His eyes have made love to me
La frase de película
Marguerite Gautier (Greta Garbo):
His eyes have made love to me all evening.
Marguerite Gautier:
Sus ojos me han estado haciendo el amor toda la
noche.
Tomada de Camille (1936) —Camila—
Dirigida por George Cukor
Escrita por Zoe Akins, Frances Marion y James Hilton,
basada en la novela La dama de las camelias, de Alejandro
Dumas.

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por Zoe Akins, Frances Marion y James Hilton, basada en la novela La dama de las
TRIVIA
TRIVIA

Coleccionando caballos

por Max Shein

H ACE POCO MÁS DE DIEZ AÑOS, MIENTRAS EXPLORABA UNA ISLA MÁS, EN ESA OCASIÓN ISLANDIA, CAMINO

A OTRA VIEJA ISLA DE MI COLECCIÓN, GRAN BRETAÑA, EMPECÉ A BUSCAR, REUNIR Y ACOPIAR NOMBRES DE CABALLOS CÉLEBRES.

Soy un coleccionista empecinado y eso es un grave problema, porque todo lo que se ve, se toca, se huele, se oye, se piensa y se visita puede ser coleccionable. Afortunadamente encontré pautas y límites que me permiten coleccionar lo que se cruza en mi camino y seguir, a pesar de todo, llevando una vida normal, aunque el espacio mental y físico para guardar los hallazgos, en algunas ocasiones, resulte problemático.

Pero volviendo al tema de mi colección: ¿cómo caballos?, se preguntará usted. ¡Y en Islandia! Pues sí, resulta que en aquella isla existe una añeja tradición de criar pequeños y peculiares caballos, mejor conocidos como ponis, que llamaron mi atención y movieron mi interés por iniciar una colección de caballos famosos. He aquí mi pequeño gabinete:

caballo

particularidad

Águila

era el caballo del presidente Porfirio Díaz

Al Burak

yegua alada sobre la cual Mahoma subió al Paraíso desde Jerusalén, aunque Lazlos fue su primer caballo

Antares, Adebarán, Rigel y Altairla

cuadriga con la que Ben Hur venció a Messala

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aunque Lazlos fue su primer caballo Antares, Adebarán, Rigel y Altairla cuadriga con la que Ben

Arabella

jamelgo blanco, propiedad de Benito Bodoque, el de Don Gato, que pasó a la posteridad por aquella cerrada carrera contra el también famoso Rayo

por aquella cerrada carrera contra el también famoso Rayo Arete 1 equino con el que el

Arete 1

equino con el que el mexicano Humberto Mariles ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1948, en Londres

Arriero y Cabeza de Moro

eran dos de los caballos que usó Hernán Cortés en la conquista de México, aunque también son conocidos los nombres de Molinero y El Morcillo

Arión

hijo de Deméter y Poseidón, estaba dotado con el don de la palabra y predecía el futuro

As de Oros y Jilguero

los preferidos de Emiliano Zapata

As de Oros y Jilguero los preferidos de Emiliano Zapata Babieca fiel compañero de El Cid

Babieca

fiel compañero de El Cid

Balio, Janto y Pedasoson

los tres caballos que acompañaron a Aquiles en la Guerra de Troya

Brilladoro

el caballo de Orlando Furioso

la Guerra de Troya Brilladoro el caballo de Orlando Furioso Bucéfalo el legendario equino negro azabache

Bucéfalo

el legendario equino negro azabache de Alejandro de Macedonia

legendario equino negro azabache de Alejandro de Macedonia Caballo de Troya inmenso y de madera, a

Caballo de Troya inmenso y de madera, a través del cual los griegos pudieron infiltrarse en Troya, según la narración de Homero en La odisea

Choco, Puma, Salvaje, Tracto, Viajero

son los nombres de los caballos del subcomandante Marcos

Copenhague

fue montado por el duque de Wellington en la famosa batalla de Waterloo

Clavileño el Alígero

caballo volador de madera en el que los duques hacen montar a Don Quijote y a Sancho, inventando para éstos un viaje por los cielos

Desireé

la montaba Napoleón Bonaparte al inicio de la batalla de Waterloo, aunque el más famoso caballo del emperador se llamaba Marengo

Genitor

Julio César lo adoptó como su caballo preferido. Tenía un defecto congénito en las patas, por lo que fue considerado especial: «Quien lo monte dominará el mundo», profetizaron los augures

1 En negritas, los caballos ilustrados.

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especial: «Quien lo monte dominará el mundo», profetizaron los augures 1 En negritas, los caballos ilustrados.

Grano de Oro y Siete Leguas

memorables por ser propiedad de Pancho Villa

y Siete Leguas memorables por ser propiedad de Pancho Villa Incitatus protagonista del escandaloso ascenso al

Incitatus

protagonista del escandaloso ascenso al senado que su dueño, el emperador romano Calígula, promocionó para él

Kantaka

el favorito de Sidharta Gautama «Buda»

Mister Ed

«caballo con voz no hay dos, no hay dos». Inteligente equino de una serie de televisión de la década de los años 50 que podía hablar

no hay dos, no hay dos». Inteligente equino de una serie de televisión de la década

Palomo

célebre por acompañar a Simón Bolívar en sus campañas

Pegaso

pertenece a la mitología griega. Nació de la sangre derramada de la cabeza de Medusa al ser decapitada por Perseo

Pegaso pertenece a la mitología griega. Nació de la sangre derramada de la cabeza de Medusa

Rocinante

el famoso caballo de Don Quijote y compañero de andanzas del rucio de Sancho Panza

Rocinante el famoso caballo de Don Quijote y compañero de andanzas del rucio de Sancho Panza

Sábik y Látik

los caballos gemelos de Las mil y una noches

Silver

pareja inseparable de El Llanero Solitario —quien gracias al fiel corcel no estaba tan solito—

Sleipnir

caballo mágico de ocho patas y de pelaje gris, propiedad de Odín, soberano de Asgard, en la mitología nórdica

Sleipnir caballo mágico de ocho patas y de pelaje gris, propiedad de Odín, soberano de Asgard,

Strategos

acompañó a Aníbal en todas sus campañas militares

Tiroloco McGraw

caballo con acento gringo, acompañado siempre por Pepe Trueno, un burrito mexicano

Tornado

el infalible equino de El Zorro

Max Shein es pediatra, historiador-médico y «abuelísimo». Colecciona todo lo que le llama la atención: islas, instrumentos musicales —posee un didgeridoo maorí y la réplica de un clavecín inglés antiguo—, antigüedades como biberones y naipes del tarot, además de caleidoscopios, libros, estatuillas de caballos y las historias de algunos de ellos. Pero lo que más le gusta hacer es tocar la flauta barroca —aunque confiesa que no es muy bueno en ello— con su trío o cuarteto en los días malos, y también en los buenos.

La fobia

Peladofobia: miedo a la gente calva.

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o cuarteto en los días malos, y también en los buenos. La fobia  Peladofobia :

CURIOSIDADES LINGÜÍSTICAS

Las lenguas, ¿se expanden?

por Consuelo Adalbert ilustrado por Dante Escalante

H AY MUCHOS EJEMPLOS DE EXPANSIÓN DE LENGUAS, EMPEZANDO CON LA DIFUSIÓN DEL SUMERIO,

ACADIO Y ARAMEO EN MESOPOTAMIA, PASANDO POR LA DEL GRIEGO, EL LATÍN Y EL ÁRABE EN LOS IMPERIOS ASOCIADOS CON ELLAS Y LLEGANDO AL ESPAÑOL EN AMÉRICA O EL SWAHILI EN ÁFRICA.

AL ESPAÑOL EN A MÉRICA O EL SWAHILI EN Á FRICA . Ejemplos de expansión Entender
AL ESPAÑOL EN A MÉRICA O EL SWAHILI EN Á FRICA . Ejemplos de expansión Entender

Ejemplos de expansión

Entender por qué una lengua se difunde o se contrae es un asunto complicado. No hay una fórmula que explique cómo prosperan o declinan las lenguas, porque cada caso es distinto. No sabemos a ciencia cierta por qué el arameo se difundió tanto o por qué se extendieron el griego, el celta o el latín. Cada uno se expandió y continuó haciéndolo con su propio impulso. Lo mismo pasa con el inglés de la época actual y con el español en periodos más recientes.

Según Lewis 1 hay varios factores que pueden relacionarse con la expansión de una lengua: las actitudes de los hablantes, las relaciones entre los hablantes de las diferentes lenguas, la modernización, la movilidad, la demografía, los cambios políticos, militares y los factores ideológicos. Todos éstos, al combinarse, influyen en la preferencia sobre una lengua u otra y se presentan de diversas maneras, algunas de las cuales vale la pena mencionar:

1 E. G. Lewis, «Movements and Agencies of Language Spread» en Robert

L. Cooper, Language Spread, Bloomington: Indiana University Press, 1982.

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and Agencies of Language Spread» en Robert L. Cooper, Language Spread , Bloomington: Indiana University Press,

Como expansión se entiende el aumento de la proporción de una red de comunicación en el tiempo, que adopta una lengua para una función comunicativa y ocurre cuando se da un cambio social o cultural desplazándola a través de nuevos medios, canales y vías de comunicación —físicos o electrónicos— y llegando a más hablantes.

1. Conquistas militares

La conquista militar o cultural es un factor decisivo para la expansión de una lengua. Por ejemplo, después de la conquista española, el castellano se extendió a toda Iberoamérica como lengua oficial y, después de la II Guerra Mundial, el inglés se difundió, ya que fue necesario interactuar más con hablantes de esa lengua. Otro ejemplo de esto 2 es el latín, que en un principio era hablado por un número insignificante de personas que vivía en el centro de la Península Itálica, pero que se extendió a todo el mundo conocido cuando las legiones romanas conquistaron vastos dominios. 3

2. Factores religiosos

Los factores religiosos suelen ser importantes en la difusión de las lenguas. Tal es el caso del árabe, que se difundió por Asia, Europa y África, cuando se convirtió en la lengua de la religión mahometana. En las orillas del Imperio Otomano, el

religión mahometana. En las orillas del Imperio Otomano, el árabe cedió terreno a las lenguas que

árabe cedió terreno a las lenguas que se habían hablado antes, pero en el área central desplazó al griego y al cóptico e hizo que el bereber se retirara al desierto. Al difundir su religión, los árabes difundieron su lengua, la cual, además, era indispensable para leer El Corán y, por lo tanto, para entrar en el Paraíso.

El turco, por su parte, se extendió con las conquistas otomanas por Europa y por el Cercano y el Medio Oriente y, desde el siglo X hasta 1918, fue la lengua administrativa de esta área. 4 Cuentan que Napoleón trató de nombrar

2 Algunos de estos casos fueron tomados de L. F. Broshanan,

«Some Historical Cases of Language Imposition» en John Spencer —editor—, Language in Africa, Cambridge: CUP, 1963.

3 v. Algarabía 25, mayo 2006, CURIOSIDADES LINGÜÍSTICAS: «El latín vulgar I». pp. 59-65; Algarabía 26, especial de verano, junio 2006, CURIOSIDADES LINGÜÍSTICAS: «El latín vulgar II». pp. 60-67; y Algarabía 27, julio 2006, CURIOSIDADES LINGÜÍSTICAS: «El latín vulgar III». pp. 50-55.

4 Los límites del Imperio Otomano se fueron modificando con el tiempo, pero es posible hablar de su influencia alrededor de la ribera del Mar Mediterráneo desde 1299 y hasta 1924.

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tiempo, pero es posible hablar de su influencia alrededor de la ribera del Mar Mediterráneo desde

egipcios hablantes de árabe para algunos puestos de autoridad, pero tuvo que elegir turcos, porque a éstos se les obedecía más. Sin embargo, cuando el Imperio Otomano sucumbió, desapareció el turco y sólo se conservó en Anatolia.

A través de los tiempos de conquistas

podemos ver la diferencia entre la difusión del inglés y la del español. Para los españoles llevar la lengua era parte del ideal del

imperialismo y el catolicismo y sacrificaron todo por imponerla.

A los ingleses eso no les era tan importante y por ello no la

impusieron en muchos de los territorios colonizados, por ejemplo, en India.

Ciertas estadísticas afirman que en EE. UU. hay 32 millones de hablantes de español

que en EE. UU. hay 32 millones de hablantes de español 3. Prestigio Muchas veces es

3. Prestigio

Muchas veces es el prestigio lo que hace que una lengua se difunda. Resulta que en la Nueva España, por ejemplo, hablar español era una condición necesaria, entre muchas otras, para el ascenso social. Generalmente hablar la lengua vernácula se identifica con lo marginal y esto sucede aún hoy en día. Véase el caso de los hablantes de lenguas indígenas en México como sinónimo de pobreza y marginación; o el caso de África, en donde hablar la mayor parte de las lenguas vernáculas se vincula con un muy bajo perfil.

4. Actitud de los hablantes

«Una lengua florece cuando parece ser ventajosa para los que la aprenden y declina cuando deja de serlo», nos dice Yolanda Lastra, y continúa: «La política de un Estado puede jugar un papel importante, pero son los individuos los que deciden qué hacer». 5 Las lenguas siempre están cambiando, pero, además, cambia el atractivo que tienen para sus hablantes y el uso que éstos les dan. «Unas pierden hablantes al grado de que desaparecen o pierden funciones; otras veces se extienden ganando más y más hablantes». 6

Por ejemplo, los franceses no aprueban a la gente que no habla francés correctamente, porque para ellos su idioma

5 Yolanda Lastra, Sociolingüística para hispanoamericanos, México: El Colegio de México, 1992. p. 343. 6 Ibid.

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5 Yolanda Lastra, Sociolingüística para hispanoamericanos , México: El Colegio de México, 1992. p. 343. 6

es signo de cultura; en cambio, a los ingleses no les importa que la gente que habla su lengua no tenga los mismos valores que ellos. En este sentido, el inglés es una lengua mucho menos localizada y se habla sin estar atada a un sistema social, político, económico o religioso en particular; y para muestra basta ver a los estadounidenses.

5. Demografía

Hay casos de lenguas que se han expandido por razones diversas —demográficas, sociales y otras que pueden ser casuales—. En África, por ejemplo, donde se hablan por lo menos mil lenguas, la franca es el swahili, una lengua de la familia bantú, con préstamos del árabe y del inglés, que se escribe con caracteres árabes y latinos. Según parece,

se escribe con caracteres árabes y latinos. Según parece, apareció en el interior, pero fue creciendo

apareció en el interior, pero fue creciendo poco a poco hasta ser la lengua materna de las poblaciones de la costa desde el sur de Tanzania hasta el sur de Somalia, aunque es la segunda lengua hablada en un área mucho mayor y compite con el inglés como lengua franca, al punto de haber sido usada por alemanes e ingleses en la zona. La forma más estandarizada es el dialecto de Zanzíbar que se usa en el gobierno. En otras poblaciones se ve con más recelo, porque se relaciona con la milicia, tal es el caso de Uganda. En Kenia y la República Democrática del Congo —antes Zaire— también se usa como lengua franca.

Swahili 6. Política
Swahili
6. Política

Los cambios políticos redundan muchas veces en lenguas que se expanden y en otras que se contraen. Tal es el caso del castellano, que fue creciendo poco a poco desde el centro de la Península Ibérica en la Edad Media, y que en 1492, como resultado del matrimonio entre Isabel de

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el centro de la Península Ibérica en la Edad Media, y que en 1492, como resultado

Castilla y Fernando de Aragón, se convirtió en la lengua oficial de la España unificada, al punto que Antonio de Nebrija escribió la primera gramática del castellano en esa misma fecha. El dialecto castellano no era el más idóneo ni mucho menos el mejor, simplemente era una variedad más del romanceamiento que el latín tuvo en la Hispania; sin embargo, corrió con mayor suerte que los demás dialectos, al ser la lengua de Isabel la Católica.

demás dialectos, al ser la lengua de Isabel la Católica. La expansión del español Según Wardhaugh,

La expansión del español

Según Wardhaugh, 7 las estimaciones de cuántas lenguas se usan en el mundo varían; aunque, en general, se puede decir que se hablan unas cinco mil, de éstas sólo hay cinco que dan cuenta de 45% de la población mundial —que es de más de seis mil millones—; éstas son: el chino, el inglés,

el español, el hindi y el bengalí. La expansión del español es un tema central hoy en día, sobre todo en América; para muestra de esta expansión está la cantidad de

hablantes de nuestra lengua en los EE. UU.

Según Solé, 8 al comenzar la II Guerra Mundial había en EE. UU. dos millones de hablantes que tenían como lengua materna el español

y éste ocupaba el cuarto lugar entre las

lenguas extranjeras del país. Aunque la presencia del español en aquel territorio se

remonta a 1548 —cuando se fundó el primer asentamiento español en Nuevo México y se acrecentó con la población que pasó a ser estadounidense después de la guerra con México—, éste se ha expandido cada día más con inmigrantes de varios países de Latinoamérica. Durante muchos años, el español no gozó de prestigio como lengua

de cultura y los hablantes no promovían su uso; no obstante,

a últimas fechas esto se ha revertido gracias a que los grupos hispanos se han afianzado en el poder y a sus fuertes raíces culturales. Eso ha hecho que, hoy en día, la presencia del

México aporta la mayor cantidad de hablantes de español, por mucho

7 Ronald Wardhaugh, Languages in Competition: Dominant, Diversity and Decline, Oxford: Blackwell, 1987.

8 Carlos A. Solé, «El español en los Estados Unidos:

perspectiva sociolingüística», Thesaurus BICC 30. pp. 318-337.

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A. Solé, «El español en los Estados Unidos: perspectiva sociolingüística», Thesaurus BICC 30. pp. 318-337. 40

español sea contundentemente mayor y lo hablen más de 32.2 millones de personas. 9

Sumadas a lo anterior, existen diversas razones que han convertido al español en la tercera lengua más hablada en el mundo, como el crecimiento de la población en los países de Latinoamérica, la cohesión de la lengua misma y las diversas avanzadas que España ha hecho en la Comunidad Económica Europea, entre muchas otras. 10

Las cinco lenguas más habladas del mundo 11

lengua

número de hablantes

chino mandarín

1,042’000,000

lengua materna y segunda lengua lengua materna

873’014,298

inglés

508’000,000

lengua materna y segunda lengua lengua materna

309’352,280

español

416’000,000

lengua materna y segunda lengua lengua materna

322’299,171

hindi

180’764,791

lengua materna

bengalí

171’070,202

lengua materna

9 Buró de Censos de EE. UU.

10 v. Algarabía 13, mayo-junio 2004, CURIOSIDADES LINGÜÍSTICAS:

«¿Qué tanto sabemos de las lenguas del mundo? I». pp. 32-35.

11 Todos estos datos fueron tomados de www.ethnologue.com

Consuelo Adalbert es francesa de nacimiento, pero ha vivido toda su vida en Argentina; bueno, más bien en Buenos Aires, ya que nunca ha salido a la provincia. Habla a la perfección cuatro idiomas —alemán, francés, inglés y español—, suele comer sándwiches de miga como si fuera un vicio y fuma sin parar. Cree fervientemente que el bonaerense es un dialecto en expansión y que pronto muchos latinoamericanos estarán diciendo: «Sho sha shevo la shave del shavero amarisho».

MINIFICCIÓN

E

Falsa alarma

l gobernador de una isla como la Martinica ve temblar la tierra y se frota los ojos angustiado. Corren a decirle que es un terremoto y que todo un barrio de la ciudad ha desaparecido bajo tierra.

—¡Ah! —dice—, me tranquilizan ustedes. Creí que me había dado un mareo.

Jules Renard

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desaparecido bajo tierra. —¡Ah! —dice—, me tranquilizan ustedes. Creí que me había dado un mareo. Jules

¡EUREKA!

Hoyos negros, ¿qué demonios son?

por Diego López Cámara Ramírez

¿ SABÍA, QUERIDO LECTOR, QUE SI FUERA 20 MIL MILLONES DE VECES MÁS PEQUEÑO QUE UN ELECTRÓN

ES DECIR DE 1 X 10 -25 METROS, O SEA, 24 CEROS TRAS EL PUNTO DECIMALY PESARA CERCA DE 70 KG, SERÍA UN HOYO NEGRO?

¡¿Un qué?! Sí, un hoyo negro; esas entidades que estudiamos los astrofísicos, de las que todos hemos oído hablar, pero que la gran mayoría no sabe bien a bien qué son.

Pues, para que ya no tenga dudas, he aquí una pequeña guía que trata acerca de todo lo que siempre quiso saber sobre los hoyos negros, pero que temía preguntar.

¿Hoyo o estrella?

Cuando lanzamos al aire una pelota, ésta siempre regresa a causa de la gravedad de la Tierra, que tiene el efecto de jalarla, haciendo que se frene poco a poco en un punto de su ascenso para luego comenzar a caer. Pero imaginemos, para fines didácticos, que tengo un brazo biónico con el cual puedo lanzar una pelota a 11.2 km/s, ¿qué pasaría?; pues que la pelota escaparía del planeta hacia el espacio para nunca más regresar. Este efecto es consecuencia de la llamada velocidad de escape, que, como su nombre lo indica, es la velocidad que un objeto necesita llevar para escapar de la gravedad y que, en el caso de la Tierra, es de 11.2 km/s, como ya vimos. Conforme mayor es la gravedad, mayor tiene que ser la velocidad de escape; por ejemplo, la correspondiente al Sol es de 617.5 km/s.

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es la gravedad, mayor tiene que ser la velocidad de escape; por ejemplo, la correspondiente al

Ahora bien, para volver a los hoyos negros necesito que imagine un objeto tan denso que ni la propia luz lograse escapar —considerando que aquélla es lo más veloz que existe en el Universo—. Esta idea tan alocada se le ocurrió al científico inglés John Michell (1724-1793) en 1784, que bautizó a estos «casos» exóticos como «estrellas negras», porque impedían el escape de la luz y, por lo tanto, se «veían» negras. Notará, querido lector, que, al principio, los hoyos negros eran considerados estrellas y no hoyos; sin embargo, esta denominación no pudo mantenerse debido a que en su núcleo no hay actividad, como ocurre en las estrellas. Pero, ¿por qué hoyos?, se preguntará legítimamente.

La concepción actual de los hoyos negros se basa en una teoría física maravillosa, pero un tanto complicada: la Teoría General de la Relatividad —TGR, de ahora en adelante—, formulada por Albert Einstein en 1911. 1

La relatividad y los hoyos negros

Seguramente ha oído hablar del ejemplo de la bola de boliche sobre una sábana, ¿cierto? Si no, simplemente imagine que soltamos una canica en estado de reposo en el borde de una sábana que tiene una bola de boliche al centro. ¿Qué pasaría? Que se acercaría a la bola creando una línea recta; pero, si la soltáramos con una velocidad tangencial —es decir, dándole un empujón en sentido perpendicular respecto a la ubicación de la bola de boliche—, iría avanzando en un patrón espiral. Y si, además, la densidad de la bola fuese mucho mayor, entonces la curvatura de la sábana sería superior y con ello daría más vueltas en su

1 v. Algarabía 26, especial de verano, junio 2006, SEMBLANZAS:

«Einstein y la relatividad». pp. 38-41.

Si el Sol se convirtiera en hoyo negro, los planetas seguirían orbitando a su alrededor

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y la relatividad». pp. 38-41. Si el Sol se convirtiera en hoyo negro, los planetas seguirían
espiral antes de llegar a la bola de boliche. Según la TGR, la sábana representaría

espiral antes de llegar a la bola de boliche. Según la TGR, la sábana representaría el espacio-tiempo en el que vivimos, mientras que la bola de boliche sería un objeto con gran densidad.

Ahora bien, ¿qué tal si la densidad de la bola fuese infinita? ¡Ah!, pues tendríamos una deformación infinita y, así, la canica haría espirales por toda la eternidad alrededor de la bola de boliche sin poder tener contacto con ella nunca. De igual modo, en la TGR, cualquier objeto —incluida la luz— que pasa cerca de otro muy denso, por ejemplo, un hoyo negro, curva su trayectoria y comienza a girar alrededor de él sin poder escapar. ¡De ahí el nombre!

Estrellas con sobrepeso

Bueno, ¿y cómo es que se forman? Todo comienza cuando una estrella nace con serios problemas de obesidad —esto es, al menos 25 veces la masa del Sol—, por lo que, al final de su vida, la estrella implotará, 2 con lo cual su volumen disminuirá y su densidad incrementará hasta volverse crítica; es entonces cuando se forma el hoyo negro y tiene lugar una explosión enorme conocida como «supernova». Estas explosiones son tan energéticas que, si hubiera una cercana, podríamos verla sin necesidad de un telescopio; incluso, sin binoculares —en los anales chinos, por ejemplo, se reporta una explosión con estas características en el año 1054 d.C.

Ahora bien, si, por definición, los hoyos negros no dejan escapar la luz, ¿cómo es posible detectarlos? La explicación

2 La implotación es la acción de romperse hacia dentro con estruendo.

En astrofísica refiere a un fenómeno cósmico que consiste en la disminución brusca del tamaño de un astro.

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En astrofísica refiere a un fenómeno cósmico que consiste en la disminución brusca del tamaño de

es muy sencilla: aunque no los podemos ver, sí podemos percibir cómo afectan su entorno a través de sus efectos gravitacionales. Si uno observa que muchas estrellas giran rapidísimo alrededor de un punto sin ninguna razón aparente —igual que la canica que giraba en patrón espiral alrededor de la bola de boliche—, entonces es muy probable que ese punto sea un hoyo negro.

¿Puede afirmar, ahora, que ya sabe qué es un hoyo negro? Antes de decir que «sí», permítame

En el centro de la Vía Láctea, en la constelación de Sagitario, hay un hoyo negro llamado SgrA*, que tiene una masa de 250 mil soles

hacer una acotación. Mediante las supernovas se forman hoyos negros de al menos una masa solar; pero debo decirle que hay otras teorías que aseguran que en el momento de la creación del Universo —el Big Bang— se pudieron crear hoyos negros de todas las masas posibles, sólo que la mayoría de ellos ya dejaron de existir o tienen tan poca masa que no los detectamos.

Diego López Cámara Ramírez estudia el doctorado en astrofísica en el Instituto de Astronomía de la UNAM, en CU. Su principal tema de estudio son las simulaciones numéricas de los efectos que los hoyos negros tienen en su entorno. Su pasión más grande, aparte de la astrofísica es, como la de casi todo el mundo, el futbol.

INCIPIT
INCIPIT
«Yo soy aquel que modulé otro tiempo canciones pastoriles al son de mi delgado caramillo.»
«Yo soy aquel que modulé otro tiempo
canciones pastoriles al son de mi delgado
caramillo.»
La eneida, Virgilio
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ARTE

Arte al extremo

por Francisco Masse

¿ EN QUÉ PIENSA USTED, AMABLE LECTOR, CUANDO ESCUCHA LA PALABRA ARTE? SEGURAMENTE VENDRÁN

A SU MENTE TÉRMINOS TAN TERSOS COMO LIENZO,

PIGMENTO, ARMONÍA, CADENCIA, ESPACIO O TIEMPO; O,

SI USTED ES PROPENSO A LAS ABSTRACCIONES, QUIZÁ

PIENSE EN VALORES UNIVERSALES COMO PROPORCIÓN, SIMETRÍA O HASTA EN LA OBVIEDAD DE LA PALABRA BELLEZA; O, TAL VEZ, SI CUENTA CON ALGUNA FORMACIÓN TEÓRICA, EVOQUE VOCABLOS COMO FORMATO, TÉCNICA, COMPOSICIÓN O, DEL LADO DEL ESPECTADOR,

CONTEMPLACIÓN E, INCLUSO, ÉXTASIS.

Sin restar valor a estos conceptos, lo invito a dejar a un lado, por un momento, el canon clásico y a considerar al arte desde otra óptica. Olvide el caballete, el buen gusto,

el sabor de lo exquisito y recuerde que, sí, las manifestaciones

artísticas provienen de la claridad del pensamiento y de la inspiración, pero también de los rincones más oscuros del alma humana o de un ámbito en el que las ideas escapan de las convenciones y, literalmente, rebasan el lienzo o el

escenario, se proyectan hasta el exceso y alcanzan, con mayor

o menor mérito estético —y quizá una pequeña dosis de

megalomanía—, la categoría de «arte extremo»… o hasta de récord Guinness.

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megalomanía—, la categoría de «arte extremo»… o hasta de récord Guinness. 46 Yves Klein, Salto al

Yves Klein, Salto al vacío

(1961).

4’000,000 m 2
4’000,000 m 2

172 m

IZQUIERDA:

Ando,

Mundi Man.

DERECHA:

proyecto del

Crazy Horse

Memorial.

Más grande, más largo, más alto…

Empecemos con lo obvio a la vista: el tamaño. ¿Se ha preguntado cuál es la obra de arte más grande del mundo? Si trata de adivinar, probablemente piense en Christo (1935), 1 el excéntrico artista conceptual búlgaro que alguna vez tuvo la ocurrencia de envolver para regalo el parlamento alemán y quien, en 1983, ayudado por un ejército de asistentes, rodeó seis isletas de Biscayne Bay —en Greater Miami, Florida— con 603,850 m 2 de plástico polipropileno de color rosa. Sin embargo, el «campeón mundial» de esta categoría es el australiano Ando, quien utilizó como lienzo una planicie de su país natal y plasmó en ella el dibujo de un pionero, cubriendo una superficie de 4 millones de m 2 . Este artista también es autor de la obra en tela más grande del mundo, The Big Picture, que mide 12 x 100 m y recrea, con inusitado detalle, un paisaje desértico. A decir verdad, ninguna de las dos obras ha hecho aportaciones relevantes al mundo del arte, pero, en este caso, como en muchos otros aspectos de la vida, el tamaño sí importó.

Pensando ahora en tres dimensiones, existe una obra que, aunque esté inconclusa, está planeada para sobrepasar a cualquier otra que haya sido «cincelada» por manos humanas: el Crazy Horse Memorial. Esta escultura ecuestre está siendo esculpida en una montaña de Dakota del Sur, a unos 8 km del célebre Monte Rushmore —¿revancha nativa contra el presidencialismo estadounidense?—, y retrata al jefe lakota Caballo Loco, montado en su corcel, en franca actitud bélica. Las dimensiones finales de la obra serán 195 m de ancho y 172 m de alto. Si comparamos esta estatua con las de sus cuatro vecinos del Monte Rushmore, comprenderemos mejor la magnitud del proyecto: mientras que la cabeza de Lincoln mide 18 m de alto, la de Caballo Loco medirá, ella sola, 27 m.

1 v. Algarabía 30, especial de invierno, diciembre 2006-enero 2007, LA CRONOLOGÍA: «Arte II. Siglo XX». pp. 91-95.

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30, especial de invierno, diciembre 2006-enero 2007, L A CRONOLOGÍA : «Arte II . Siglo XX
120 m 321 min. Aunque los trabajos de este faraónico proyecto continúan, aún no existe
120 m
120 m
321 min.
321 min.

Aunque los trabajos de este faraónico proyecto continúan, aún no existe una fecha programada para su inauguración; por esta razón, la campeona en este rubro es una obra que, además de completa, es hermosa, moderna y luce orgullosa su esbelta figura en el cruce de dos importantes avenidas del centro de la capital irlandesa: The Spire of Dublin, oficialmente la escultura más alta del mundo. Su estructura es muy simple, ya que se trata de un enorme cono de resplandeciente metal con 3 m de diámetro en la base, que va estrechándose hasta llegar a 15 cm en la punta y se alza a una espectacular altura de 120 m. Como sucede con todas las obras monumentales, esta gigantesca aguja divide las opiniones de los dublineses, quienes cariñosamente la apodan The stiletto in the ghetto —haciendo alusión al barrio bajo donde se ubica— o, más mordazmente, The erection in the intersection. Cada quien con sus asociaciones.

120 m

DE IZQUIERDA

A DERECHA:

Dos vistas de The Spire of Dublin.

Fotogramas

de Sleep

(1963), de

Andy Warhol

¡Luces, cámara… acción!

El séptimo arte también nos guarda algunas sorpresas. Tomemos, para empezar, la película con el título más largo registrado: Un fatto di sangue nel comune di sculiana fra due uomini per causa di una vedova. Si sospettano moventi politici. Amore-Morte-Shimmy. Lugano belle. Tarantelle. Tarallucci e vino (1978), de la italiana Lina Wertmüller (1928) —un extraño drama policiaco estelarizado por Sofia Loren y Marcello Mastroianni—; o a la película más larga exhibida comercialmente: The Burning of the Red Lotus Temple Huo shao hong lian si (1928-1931)—, un filme silente chino que fue estrenado en 18 partes y cuya duración total es de 1,620 minutos —o sea, 27 horas.

Sin embargo, las obras que realmente representan un reto para los espectadores y críticos del cine son las cintas experimentales, como The Cure for Insomnia (1987), dirigida por John Henry Timmis IV, que es oficialmente el filme más largo jamás realizado, con sus 5,220 minutos —87 horas—

48

Henry Timmis IV , que es oficialmente el filme más largo jamás realizado, con sus 5,220
485 min.
485 min.

639 años

DE IZQUIERDA

A DERECHA:

Fotograma de Empire (1964), de Andy Warhol .

John Cage

(1912-1992).

de duración. En él, una persona lee en voz alta, durante tres días y medio, un poema titulado Cura para el insomnio, salpicando la acción con videoclips de música heavy metal y cortes de películas pornográficas. Esta «terapéutica» película fue proyectada completa en una escuela de arte de Chicago en 1987 y al parecer no ha vuelto a ser exhibida… quién sabe por qué será.

Mención aparte merecen las primeras películas del rey del pop art, Andy Warhol (1928-1987). Este artista, además de ser uno de los puntales del arte del siglo XX, de haber inmortalizado la lata de sopa Campbell’s y la efigie sonriente de Marilyn, produjo, al principio de su carrera, una buena cantidad de filmes «de arte» que son dignos de reseñar —aunque dudo que alguien en verdad quiera verlos—. Entre ellos destacan: Kiss (1963), que consiste en cortes de tres y medio minutos, que suman 50, de parejas besándose sin ningún guión o diálogo; Sleep (1963), que es una toma sostenida durante casi seis horas del actor John Giorno durmiendo; y Empire (1964) —incluida en la lista de las películas experimentales más largas de la historia, con 485 minutos de duración— que muestra, sin ediciones ni movimientos de cámara, poco más de ocho horas en la vida del Empire State; la única acción perceptible sucede cuando algunas de las luces del edificio se apagan y cuando el autor de esta divertidísima cinta hace una serie de cameos, cruzándose enfrente de la cámara.

Música para mis oídos

Cuando pensamos en música extrema, el nombre viene solo: John Cage (1912-1992). Este compositor vanguardista estadounidense quizá sea más conocido por su obra 4’33” (1952), cuya ejecución consiste en guardar compases de silencio durante un periodo de 4 minutos y 33 segundos —¿alguna vez alguien habrá intentando lanzar al mercado una «grabación» de esta obra?—; sin embargo, la pieza

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—¿alguna vez alguien habrá intentando lanzar al mercado una «grabación» de esta obra?—; sin embargo, la

129.5 dB

(†) (†)
(†)
(†)

musical que nos atañe es una de más altos vuelos que fue bautizada como As Slow As Possible. Las primeras notas de esta composición empezaron a tocarse en 2003 en un órgano de Halberstadt, Alemania, y está programada para durar la friolera de 639 años, lo cual la convierte en la pieza musical más lenta y larga de la historia; para que nos demos una idea, las primeras tres notas duraron año y medio en tocarse. Sobra decir que el pobre John Cage ya no vio —o, más bien, no oyó— el inicio de la ejecución de su obra, así que sólo queda rezar para que el ya de por sí desvencijado órgano alemán resista los embates de seis siglos de vibración «cageiana» y por que aún haya mundo que acoja a ambos:

instrumento y música.

En un campo diametralmente opuesto, sólo para oídos muy jóvenes —y muy curtidos— que gusten de los excesos, tenemos a la agrupación de heavy metal Manowar, que realmente hace de la música una terapia de choque: en un concierto efectuado en la década pasada, sus cientos de altavoces vomitaron acordes distorsionados y tarolazos hasta alcanzar, según registros de los récords Guinness, la ruidosa marca de 129.5 decibeles, los cuales hicieron que algunos de sus enardecidos —¿o ensordecidos?— fanáticos empezaran a sufrir mareos, náuseas y hasta desmayos. Para entender lo que significa este número, consideremos que 95 decibeles es el umbral máximo antes de empezar a dañar el oído interno y que, al exponerse a 125 decibeles, uno empieza a percibir dolor; así pues, presenciar un concierto de estos endemoniados roqueros equivale a permanecer durante dos horas junto a un avión militar F5 que despega. ¡Que el cielo los proteja!

DE IZQUIERDA

A DERECHA:

Manowar

en acción.

Yukio Mishima

(1925-1970).

Rudolf

Schwarzkogler

(1940-1969).

Requiescat in pace

Finalmente, en el sector más extremo de este breve recuento, encontramos a quienes, en el coqueteo con el horror y el fin de la existencia, hallaron su máxima

50

breve recuento, encontramos a quienes, en el coqueteo con el horror y el fin de la

expresión de coherencia dejándose subyugar por el vaho de

la muerte. Por ejemplo, hay quienes vieron en el seppuku 2 del

escritor japonés Yukio Mishima (1925-1970) una mezcla de acto político, teatralidad artística y congruencia con las ideas que el autor siempre había expresado. Pero quizá el ejemplo más claro de esta fascinación por el acto de morir haya sido encarnada por el austriaco Rudolf Schwarzkogler (1940-1969), representante del performance art 3 y vinculado estrechamente con el movimiento del Accionismo Vienés. 4

Rudolf fue famoso en ciertos círculos del arte por sus aktions —en las que involucraba objetos como peces o pollos muertos y aludía a temas como la castración, la mutilación

o la muerte— y se dice que murió desangrado después de

cercenarse el pene durante una de sus acciones, hecho que

lo convirtió en un artista de culto para los seguidores del performance. Años después se supo que la verdad

había sido menos dramática, ya que Rudolf en realidad falleció como consecuencia de su caída —o salto— de una ventana, probablemente en el intento de emular el Salto al vacío, de Yves Klein (1928-1962). Pero como en esto del arte conceptual muchas veces la idea es lo que cuenta, ¿quién puede quitarle a Schwarzkogler el privilegio de haber ofrendado su vida en nombre del arte?

«El arte debe ser gusto, diversión y alucinación.»

Naguib

Mahfuz

2 Forma de suicidio ritual japonesa, comúnmente conocida como

hara-kiri, que consiste en rebanarse de lado a lado el vientre con una espada; normalmente alguien asiste al suicida cortándole la cabeza.

 

3

Modalidad del arte en la que las acciones de un individuo o grupo, en un lugar determinado y en un momento específico, constituyen la obra.

4

Grupo de «artistas de acción» —activo durante la década de los años 60—, recordado particularmente por su deliberada transgresión, sus desnudos explícitos, así como por la destrucción y violencia de sus performances.

Francisco Masse es diseñador gráfico y afirma que eligió esa profesión por su interés en la creación y contemplación artísticas. Aunque más tarde entendió las diferencias entre el arte y el diseño, conserva en sus células la sensibilidad suficiente para percibir la belleza que yace en la idea transgresora y el exceso.

ÚLTIMAS PALABRAS «¡Ay, qué lástima!» Jorge Negrete (1911-1953) 51
ÚLTIMAS PALABRAS
«¡Ay, qué lástima!»
Jorge Negrete (1911-1953)
51

PARA HABLAR BIEN

¿Y tu nieve?

por Andrea Pieck

P ARA HABLAR BIEN ¿Y tu nieve? por Andrea Pieck « « C UANDO NEVA ,

« « CUANDO NEVA, EL FRÍO ME FORZA A PONERME UN ABRIGO»… O: «CUANDO NIEVA, EL FRÍO ME

FUERZA A PONERME UN ABRIGO». ¿USTED CÓMO LO DICE, QUERIDO LECTOR?

Existe un gran dilema para conjugar estos dos verbos; de hecho, estoy segura de que más de una vez ha escuchado o entablado una disputa al respecto, además de que es una de las dudas más frecuentes de ustedes, nuestros lectores, con todo y que ya publicamos algo al respecto en uno de nuestros números anteriores. 1

Sin embargo, el problema es simple de resolver. Sucede que nevar y forzar son dos verbos irregulares, lo que quiere decir que tienen alteraciones en su raíz o en su terminación a la hora de conjugarse. En este caso, la irregularidad la presentan en la raíz, que se diptonga:

la e de nevar en ie y la o de forzar en ue. No obstante, la mayoría cree que como el verbo nevar se escribe sin i, lo más lógico sería que sus conjugaciones fueran sin esta vocal:

«¡Qué rico! ¡Neva!»; y que como el verbo forzar se escribe sin u, sus conjugaciones deberían ir sin ella: «Aun con sueño, se forza a seguir trabajando».

El asunto es que, si lo pensamos bien, hay otros verbos irregulares que también se diptongan y de los que nunca

1 v. Algarabía 13, mayo-junio 2004, PARA HABLAR Y ESCRIBIR BIEN:

«No me forces a que te torce el brazo». pp. 44-45.

52

13, mayo-junio 2004, P ARA HABLAR Y ESCRIBIR BIEN : «No me forces a que te

nos preguntamos si debemos o no cambiar la vocal al conjugarlos; por ejemplo: acertar y contar. ¿O alguna vez ha

dudado si se dice: «Conten bien las manzanas, que no acertan

a darnos la cantidad correcta». Seguro que no.

Así que, para evitar confusiones y decires erróneos, lo invitamos a utilizar un método fácil y rápido: siempre que se tope con dudas respecto a cómo conjugar nevar o forzar, recurra a los verbos guías, acertar para nevar y contar para forzar; o bien, consulte la siguiente tabla:

Nevar

 

Indicativo

presente

pretérito

futuro

copretérito

pospretérito

nieva

nevó

nevará

nevaba

nevaría

 

Subjuntivo

presente

pretérito

 

futuro

nieve

nevara / nevase

 

nevare

Andrea Pieck es escritora y aficionada a la poesía. Le gusta la gente de pocas palabras, pues está convencida de que las cosas importantes se encuentran ocultas en el silencio. Sueña con algún día despertar y encontrarse a sí misma convertida en verso.

La dichosa palabra

¿Qué palabra significa «nuevo e inexperto en cualquier arte u oficio»?

La primera persona que envíe la respuesta correcta* ganará un monedero electrónico de librerías El Sótano con valor de $1,000. 00 .

cartas@algarabia.com

 

Felicitamos a Nallely Sanjuan Robles, del Estado de México, por haber sido la primera persona en contestar

correctamente LA DICHOSA PALABRA anterior, y agradecemos

a

todos los que participaron.**

La respuesta es Mesías.

 

* Para obtener el premio y no ser descalificado se debe enviar nombre completo, edad, teléfono, e-mail y dirección completa. ** La respuesta y los nombres de los ganadores se publicarán dentro de dos números.

53

e-mail y dirección completa. ** La respuesta y los nombres de los ganadores se publicarán dentro

IDEAS

I DEAS El consenso Matemáticas y votaciones por Shahen Hacyan S I H UGO LE GANA

El consenso

Matemáticas y votaciones

por Shahen Hacyan

SI HUGO LE GANA A PACO Y PACO LE GANA A LUIS, ¿SE SIGUE FORZOSAMENTE QUE HUGO LE GANA A LUIS? NO SIEMPRE; SOBRE TODO SI SE TRATA DE UNA VOTACIÓN EN LA QUE LOS TRES PARTICIPAN COMO CANDIDATOS Y LOS VOTANTES TIENEN OPINIONES MATIZADAS DE ELLOS.

El Ciclo de Condorcet

En un momento histórico que vio nacer la democracia moderna, el marqués de Condorcet (1743-1794) fue el primer científico que se interesó en los procesos de toma de decisiones desde una perspectiva matemática. Condorcet participó activamente en la Revolución Francesa, a pesar de su origen aristócrata, y, como todos los moderados, fue víctima del terror revolucionario. Su obra, empero,

54

pesar de su origen aristócrata, y, como todos los moderados, fue víctima del terror revolucionario. Su

perdura hasta la actualidad. En 1785 publicó el Ensayo

sobre la aplicación del análisis a la probabilidad de decisiones tomadas por pluralidad de votos, en el que ponía en evidencia

la complejidad de los procesos de votación y la dificultad

de llegar a un resultado que refleje fielmente el deseo de las mayorías. En particular mostró que si hay más de dos

candidatos y cada votante tiene una escala de preferencias,

el

resultado de la votación depende más del orden en el que

se

vota que de un ilusorio consenso general.

El problema con las elecciones democráticas, en la vida real, es que los votantes suelen tener una gama de opiniones de los candidatos con un orden jerárquico de preferencias. En estas condiciones no es claro cómo llegar a una decisión que refleje, de la forma más justa posible, los sentimientos de todos los electores. A Condorcet se le ocurrió un método de votación para los casos en los que hay varios candidatos: se enfrentan todos ellos entre sí de dos en

imposible

dos y resulta ganador el que llegue invicto hasta el final —tal como se

hace en la segunda fase de los torneos mundiales de futbol—. Pero él mismo se dio cuenta de que se pueden dar situaciones paradójicas en las que un primer candidato vence a un segundo,

el segundo vence a un tercero, pero el

tercero vence al primero. Se produce así

lo que se conoce, desde entonces, como

un «Ciclo de Condorcet».

Por esa misma época, Jean-Charles de Borda (1733-1799), secretario de la Academia Francesa, estaba preocupado por el hecho de que las elecciones en

esa prestigiada institución no reflejaban siempre el consenso de los electores.

A Borda no le convenció el método de

su colega Condorcet y propuso otro sistema de votación «por méritos»,

55

A Borda no le convenció el método de su colega Condorcet y propuso otro sistema de
A Borda no le convenció el método de su colega Condorcet y propuso otro sistema de

según él, que consiste en que cada votante le asigna un cierto número de puntos a cada candidato, según sus preferencias, y al final gana el que suma más puntos. Por ejemplo, si la votación es entre tres candidatos, cada votante le da dos votos a su favorito y uno al que tiene el segundo lugar en sus preferencia. Pero ni siquiera así se puede evitar que se den resultados paradójicos como en un Ciclo de Condorcet.

En las votaciones, como en los juegos, se fijan reglas más o menos arbitrarias y
En las votaciones, como
en los juegos, se fijan
reglas más o menos
arbitrarias y gana el
que las aprovecha mejor

Teorema de Arrow

Podría pensarse que el problema se resuelve con un buen sistema de votación que refleje, de la

forma más justa posible, el sentir de todos los votantes. Después de todo, los métodos de Condorcet y Borda no son los únicos. También puede haber una elección directa, en la cual simplemente gana el candidato que obtiene más votos;

o una elección con segunda vuelta,

en la que se vuelven a enfrentar los dos candidatos que obtuvieron más votos, si ninguno obtuvo la mayoría simple. ¿Existe algún sistema de votación que permita, en todas las circunstancias, tener un ganador claro e indiscutible? Por desgracia, la respuesta es un «no» categórico.

Hace ya medio siglo, Kenneth Arrow (1921), quien ganó el Nobel de Economía en 1972, demostró un famoso teorema matemático que, en esencia, dice que en toda elección en la que hay tres o más candidatos y una jerarquía de preferencias entre los votantes, ningún sistema de votación

está libre de ciclos como el de Condorcet. En la práctica, esto implica que el resultado final depende sensiblemente del sistema de votación, a menos que uno de los candidatos tenga una ventaja muy marcada. Es decir, en situaciones reñidas resulta imposible cuantificar la «voluntad popular»

o la «justeza» de un resultado electoral.

La única excepción al Teorema de Arrow se da cuando

el número de votantes se reduce a

dictaduras, si no justas, son muy eficientes: es posible cumplir sin ambigüedades los deseos del —único— votante.

¡uno! Por ello, las

56

son muy eficientes: es posible cumplir sin ambigüedades los deseos del —único— votante. ¡uno! Por ello,

Un ejemplo

Para ilustrar todo lo anterior analicemos un ejemplo simple. Supongamos que se enfrentan tres candidatos —a los que llamaremos A, B y C— en una elección en la que participa un cierto número de votantes. Cada votante tiene un candidato favorito que está en el primer lugar de sus preferencias, pero acepta a otro candidato como segunda opción y está en contra de un tercero. En estas circunstancias, es fácil clasificar los gustos electorales de los votantes por categorías; por ejemplo, si un votante le va a A, acepta a B como segunda opción y está en contra de C, diremos que pertenece a la categoría ABC. Del mismo modo, un votante que le va a B, acepta a C como segunda opción y está en contra de A, pertenece a la categoría BCA; etcétera. Como se puede comprobar fácilmente, hay seis posibles categorías que son ABC, ACB, BAC, BCA, CAB y CBA, y con las cuales se cubren todas las posibles combinaciones en los gustos electorales.

Vamos a suponer ahora que tenemos 45 votantes, cuyas preferencias se pueden representar con la siguiente tabla, en la que aparece el número de votantes en cada categoría:

ABC — 11

ACB — 7

BAC — 3

BCA — 10

CAB — 5

CBA — 9

Por ejemplo, ABC – 11, en el primer renglón, quiere decir que once votantes prefieren a A en primer lugar, a B en segundo lugar y no votarían por C.

Veamos ahora qué pasa si se realiza una elección utilizando cada uno de los sistemas mencionados más arriba —sugiero que el lector tome papel y lápiz para comprobarlo.

Elección directa

tome papel y lápiz para comprobarlo. Elección directa Cada votante vota por el candidato de su

Cada votante vota por el candidato de

su preferencia y gana el que obtiene más votos. En el ejemplo gana el candidato

A con 18 votos —provenientes de las

categorías ABC y ACB—, seguido de C con 14 votos —de las categorías CAB

y CBA— y B con 13 votos —de las categorías BAC y BCA.

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ACB—, seguido de C con 14 votos —de las categorías CAB y CBA— y B con

Elección con segunda vuelta

En el mismo ejemplo, ninguno de los tres candidatos obtiene la mayoría de votos en la primera vuelta —que en este caso es de 23—, por lo que se descarta a B, quien consiguió menos votos, y se repite la votación entre A y C. En la segunda vuelta, C le gana a A por 24 votos —14 de sus propios partidarios en las categorías CAB y CBA, y 10 de los partidarios de B que están en la categoría BCA y que votan por él— contra 21 de A —18 de sus propios partidarios y 3 de los partidarios de B en la categoría BAC.

La «voluntad popular» es imposible de definir matemáticamente, ya que el resultado de una votación
La «voluntad
popular» es
imposible de definir
matemáticamente, ya
que el resultado de
una votación depende,
en buena medida, del
sistema convenido

Sistema Borda

Con el sistema propuesto por Borda cada votante dispone de tres votos: dos para su candidato favorito y uno para el de su segunda preferencia. En nuestro ejemplo resulta lo siguiente: A tiene 18 votos de primera preferencia —categorías

ABC y ACB— y 8 de segunda —categorías BAC y CAB—, por lo que obtiene (2 x 18) + 8 = 44 votos; asimismo, como es fácil comprobar, B obtiene (2 x 13) + 20 = 46 votos, y C obtiene (2 x 14) + 17 = 45 votos. Esta vez gana el candidato B.

Sistema Condorcet

Supongamos ahora que se realizan elecciones por pares. Si se enfrentan los candidatos A y B, A recibe 23 votos —18 de sus propios partidarios y 5 de los partidarios de C en la categoría CAB—, mientras que B recibe 22 votos —13 de sus partidarios y 9 de los partidarios de C en la categoría CBA—; en suma, A le gana a B por 23 votos contra 22. Del mismo modo, si se enfrentan B y C, se puede comprobar que B le gana a C por 24 votos contra 21. Finalmente, si se enfrentan C y A, C le gana a A por 24 votos contra 21. En resumen: A le gana a B, B le gana a C y C le gana a A. En este caso se produce un Ciclo de Condorcet.

La cuadratura del círculo

En nuestro sencillo ejemplo se ve claramente que el resultado depende del sistema de votación: gana el

58

del círculo En nuestro sencillo ejemplo se ve claramente que el resultado depende del sistema de
candidato A si la votación es directa, gana C si hay una segunda vuelta, gana

candidato A si la votación es directa, gana C si hay una segunda vuelta, gana B con el sistema Borda y no gana ninguno con el sistema Condorcet.

Por supuesto, si uno de los candidatos tiene una muy amplia ventaja sobre los demás, puede ganar en todas las modalidades de elección. Pero, cuando la elección es reñida, la paradoja de Condorcet y el Teorema de Arrow muestran que el resultado depende básicamente del sistema de votación. En esto, las elecciones democráticas son semejantes a los juegos: se fija de antemano una serie de reglas y el ganador es aquel que mejor se desempeña con ella. Evidentemente, el resultado está condicionado por las reglas del juego. Las matemáticas nos dicen que no se puede pretender más.

Shahen Hacyan es de ascendencia armenia, bizantino por nacimiento y mexicano por adopción. Trabaja en el Instituto de Física de la UNAM, donde investiga el comportamiento extraño de los átomos. En sus ratos de ocio se dedica, entre otras cosas, a filosofar y a escribir artículos y libros de divulgación científica.

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Felicitamos cordialmente a Renato Escalante, del D. F., por
haber sido la primera persona en contestar correctamente la
adivinanza pasada; y a todos los que participaron, gracias.**
La respuesta es la sombra.
* Para obtener el premio y no ser descalificado se debe enviar
nombre completo, edad, teléfono, e-mail y dirección completa.
** La respuesta y los nombres de los ganadores se publicarán dentro de dos números.
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SEMBLANZAS

¿Cómo era Sherlock Holmes?

por Armando Caso Pacheco

S HERLOCK HOLMES VIVIÓ, DURANTE MUCHOS AÑOS, EN EL 221B DE BAKER STREET, EN EL BARRIO DE ST.

MARYLEBONE, EN LONDRES, INGLATERRA. ESTA PEQUEÑA RESIDENCIA FUE FRECUENTADA POR PERSONAJES DE DIVERSA ÍNDOLE EN BUSCA DE LA AYUDA Y LA ASESORÍA DE HOLMES EN MISTERIOS QUE NI SIQUIERA LOS DETECTIVES MÁS AGUZADOS HABÍAN PODIDO DILUCIDAR.

Pero, ¿cómo era Sherlock Holmes? ¿Qué había detrás de su peculiar sombrero, su sagaz mente, su pipa, su monóculo y de su figura alta y delgada?

Holmes era un tipo raro; vivía con Watson, que era médico y al cual conoció a través de un amigo —otro médico, el joven Stramford— en un hospital donde el detective hacía experimentos de química. 1

La personalidad de Sherlock era difusa, su modus vivendi desconocido a simple vista. Alguna vez, el doctor dijo de él: «Era extraordinario su afán por ciertas materias de estudio y sus conocimientos, dentro de límites excéntricos, eran tan notablemente amplios y detallados que las observaciones que él hacía me asombraban». Un ejemplo es cuando, en dos patadas, el detective dedujo que Watson venía de Afganistán; el razonamiento de Sherlock fue el siguiente: «He aquí a un caballero que responde al tipo de hombre de medicina, pero que tiene un aire marcial. Es, por consiguiente, un médico militar con toda evidencia. Acaba de

un médico militar con toda evidencia. Acaba de 1 Todo esto lo encontrará el lector en

1 Todo esto lo encontrará el lector en «Estudio en escarlata», la primera aventura de la saga de Arthur Conan Doyle: Sherlock Holmes, Cataluña:

Óptima, 2001. v. Algarabía 30, especial de invierno, diciembre 2006-enero 2007, LITERATURA: «Conan Doyle: el hombre detrás del detective». pp. 34-39.

60

de invierno, diciembre 2006-enero 2007, L ITERATURA : «Conan Doyle: el hombre detrás del detective». pp.
llegar de países tropicales, porque su cara es de un fuerte color oscuro, color que

llegar de países tropicales, porque su cara es de un fuerte color oscuro, color que no es natural en su cutis, porque sus muñecas son blancas. Ha pasado por sufrimientos y enfermedad, como lo pregona su cara macilenta. Ha sufrido una herida en el brazo izquierdo. Lo mantiene rígido y de manera forzada […] ¿En qué país tropical ha podido un médico del Ejército Británico pasar por duros sufrimientos y resultar herido de un brazo? Evidentemente, en Afganistán». 2

¿Qué sabía Holmes?

Conocía a la perfección la vida y milagros del crimen y la literatura sensacionalista, parecía estar enterado de todos los crímenes que se habían cometido en el siglo y se sabía a fondo los vericuetos del mundo criminal de Londres. Conocía todo sobre disfraces y cenizas de tabaco, dominaba la ciudad, sus periódicos y sus calles. Además, hablaba profundamente sobre temas como perfumes, la máquina de escribir y su relación con el crimen, llantas de bicicletas, marcas y logotipos de los principales fabricantes de pistolas, entre otros. Pero «tan notable era lo que sabía como lo que ignoraba —afirmaba Watson—. Sus conocimientos de literatura contemporánea, de filosofía y de política parecían ser casi nulos. Y mi sorpresa alcanzó el punto culminante al descubrir, de manera casual, que desconocía la teoría de Copérnico y la composición del Sistema Solar». En su defensa, Holmes argumentaba:

—El artesano hábil tiene muchísimo cuidado con lo que mete en el ático del cerebro. Es de la mayor importancia no dejar que los datos inútiles desplacen a los útiles.

—Pero, ¡lo del Sistema Solar! —dije yo con acento de protesta.

—¿Y qué diablos supone para mí? Aunque girásemos alrededor de la Luna, ello no supondría para mí y para mi labor la más insignificante diferencia.

2 Todas las citas de Watson son de «Estudio en escarlata».

61

mí y para mi labor la más insignificante diferencia. 2 Todas las citas de Watson son

Vida y obra de Holmes

Sherlock Holmes nació en 1854 y se retiró a finales de 1903 —después de 25 años de práctica—. De su familia se sabe poco, sólo que era descendiente de terratenientes, pero no tenía más fortuna que su trabajo, aunque trabajaba más por amor al arte que por dinero.

En 1878 empezó su carrera profesional como detective y cuatro años después, en 1882, empezó a vivir con Watson. Durante el periodo que va de 1878 a 1889 investigó 500 casos de «importancia capital». En 1894 regresó a la práctica activa y resolvió, al menos, cien casos hasta 1901. En 1895 tuvo una audiencia privada con la reina Victoria por los servicios prestados a La Corona, pero en 1902 rechazó tajantemente el ofrecimiento de ser nombrado Caballero. Cuando se retiró, se fue a vivir a la costa de Sussex. Sus últimos días los pasó revisando los archivos de sus casos.

días los pasó revisando los archivos de sus casos. Personalidad Su personalidad era doble o bipolar,

Personalidad

Su personalidad era doble o bipolar, tenía periodos muy activos, pero otros de letargo absoluto. Al respecto, Watson relata: «Cuando le acometían los accesos de trabajo no había nada capaz de sobrepasarle en energía; pero, de tiempo en tiempo, se apoderaba de él una reacción y se pasaba los días enteros tumbado en el sofá».

El mismo Sherlock afirmó en alguna ocasión: «Soy un cerebro, Watson, el resto de mí es sólo un apéndice». Durante estos periodos de profunda depresión no era raro verlo consumiendo opio, morfina, cocaína y otras drogas

de las cuales lo único que podía salvarlo era tener un caso en puerta. Sus propios poderes se

volvían contra él cuando no estaban en uso: «Mi mente se rebela a la inactividad», aseguraba y, por lo tanto, para él era imposible sobrevivir a «the insufferable fatigues of idleness». 3 «Mi mente es una máquina en movimiento que se hace pedazos a sí misma cuando no está haciendo el trabajo para el que está diseñada», decía y agregaba:

«El trabajo es el mejor antídoto a la pena y al sufrimiento», o, bien:

«Cambiar de trabajo es el mejor descanso».

Sherlock Holmes nunca dijo «Elemental, mi querido Watson»; tampoco se casó

ni tuvo hijos, su interés no estaba

en las mujeres en los hombres

ni

3 Textual: «las insufribles fatigas del ocio».

62

ni tuvo hijos, su interés no estaba en las mujeres en los hombres ni 3 Textual:
El doctor Watson se dio a la tarea de empuñar un lápiz y proceder a
El doctor Watson se dio a la tarea de empuñar un lápiz y proceder a
El doctor Watson se dio a la tarea de empuñar un lápiz y proceder a
El doctor Watson se dio a la tarea de empuñar un lápiz y proceder a
El doctor Watson se dio a la tarea de empuñar un lápiz y proceder a
poner por escrito los conocimientos de Holmes. Éste es el resultado:
1. Literatura: cero.
2. Filosofía: cero.
3. Astronomía: cero.
4. Política: ligeros.
5. Botánica: Desiguales. Al corriente sobre la belladona, opio y
venenos en general. Ignora todo lo referente al cultivo práctico.
6. Geología: prácticos, pero limitados. Distingue a primera vista una
tierra de otra. Después de paseos, me ha mostrado salpicaduras
en sus pantalones, indicándome, por su color y consistencia, en
qué parte de Londres le habían saltado.
7. Química: profundos.
8. Anatomía: buenos, pero asistemáticos.
9. Prensa sensacionalista: inmensos. Parece conocer con todo
detalle todos los crímenes perpetrados en el siglo.
10. Toca bien el violín.
11. Experto boxeador y esgrimista de palo y espada.
12. Posee conocimientos prácticos de la ley británica.

Apariencia y constitución

Alto, delgado, de cara larga y frente ancha, pelo negro y cejijunto, con nariz aguileña, labios delgados y con una voz firme, rápida, de tono alto y estridente; tenía unos ojos grises y astutos, de mirada penetrante a veces e introspectiva otras. Vestía de tweed, con abrigo tipo gabardina, sombrero y gorro característicos.

Nunca hacía ejercicio por gusto —aunque tenía conocimiento de los clubes de golf y era un experto en

63

Nunca hacía ejercicio por gusto —aunque tenía conocimiento de los clubes de golf y era un

singlestick—, 4 pero era buen espadachín, boxeador y corría rápido, además de que tenía unos brazos delgados, pero fuertes, y unas manos que engrapaban con facilidad. Su musculatura era de admirarse. Tenía una constitución de hierro; solamente sufrió una crisis nerviosa en la primavera de 1887 y le fue ordenado tomar reposo absoluto en marzo de 1897, debido al «duro trabajo constante del tipo más exhaustivo y aguzante, agravado, quizá, por algunos “deslices” de su parte».

¿Qué escribió y qué le gustaba?

Sherlock es autor de un gran número de monografías, casi todas de temas técnicos, como los diferentes tipos de cenizas que existen, la forma de las orejas, la criptografía, el fechado de documentos, los tatuajes, las huellas y las líneas de la mano.

Entre sus hobbies estaban el arte, pasar el tiempo en las

galerías de pintura de Bond y estudiar

muchas cosas, como la forma de cultivar abejas, el budismo de Ceilán y la lengua de Cornualles; además, siempre mantuvo un profundo interés por la Edad Media.

Hoy Holmes es recordado por muchos, es famoso y legendario; ese hombre que lo único que buscaba era ocupar su mente en algo.

¿Qué?, pues

4 En español: «esgrima de bastón», arte marcial que toma algunas formas del esgrima y de la pelea con palo de madera.

Armando Caso Pacheco es chilango y tiene un nombre que causa hilaridad a la menor provocación y que odia con toda su alma. Se llama Armando, como su abuelo materno, y se pregunta: «¿Quién puede tener por nombre un gerundio cuando éstos se tratan de evitar como la plaga en la redacción, porque son horribles?». Se apellida Caso, porque así se apellida su papá y no cabe duda de que es «todo un caso», y Pacheco, porque así se apellida su mamá y, eso sí, lo pacheco nadie se lo quita; por eso le gusta Holmes, porque, como él mismo asegura: para clavarse, con una idea basta.

DIMES

Manilla
Manilla

«No hay sujeto.»

del abuelo «Churruca», para decirte que con «ése» mejor ni le intentes.

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D IMES Manilla «No hay sujeto.» del abuelo «Churruca», para decirte que con «ése» mejor ni

ARCAÍSMO

pazguato

¿ ES USTED PADRE DE HIJAS ADOLESCENTES O CONOCE A ALGUIEN QUE LO SEA? SI ES ASÍ,

SABRÁ BIEN QUE LA MAYOR TRANQUILIDAD, ANTE LAS INQUIETUDES DE LA PUBERTAD, LA DA UN PRETENDIENTE PAZGUATO, ES DECIR, ALGUIEN BOBO Y LENTO, CON POCA O NULA MALICIA; AQUEL MUCHACHO POCO AVENTURADO O ARRIESGADO.

Aunque su origen no se conoce con certeza, la RAE

considera que pazguato posiblemente

Altamira
Altamira

proviene de apazguado, que, a su vez,

viene del latín pacificatus, ˘ ˘ que significa

-

-

«reconciliado»; así que, benévolamente,

define a un pazguato como alguien

«simple, que se pasma y admira de

lo que ve u oye». 1 Por su parte, Joan

Corominas 2 juzga posible que esa

derivación se haya dado por

desprecio y que se haya cruzado con

su sinónimo pacato, al que la misma

RAE describe, entre otras cosas,

como alguien «mojigato, 3 que tiene o

manifiesta excesivos escrúpulos».

No obstante que este término se sigue

usando en algunas regiones de nuestro

país, es un hecho que va en desuso,

pues lo emplean, principalmente, las

generaciones más añejas. Los jóvenes lo

usan poco y muchos de ellos ignoran su

significado, a pesar de tener cerca a ese

compañero crédulo y lerdo a las costillas

del cual ríen, pero al que, regularmente,

llaman ñoño.

1 DRAE, Madrid: Espasa-Calpe, 2001.

2 Joan Corominas y José A. Pascual, Diccionario crítico etimológico, Madrid: Gredos, 1981.

3 v. Algarabía 30, especial de invierno, diciembre 2006-enero 2007, ARCAÍSMO: «Mojigata». pp. 66-67.

65

1981. 3 v. Algarabía 30, especial de invierno, diciembre 2006-enero 2007, A RCAÍSMO : « Mojigata

IDEAS

Pinto y me voy

por Beatriz de la O ilustraciones de Quino

Pinto y me voy por Beatriz de la O ilustraciones de Quino «Una sola vez escribiste

«Una sola vez escribiste una frase, con tiza negra:

“A mí también me duele”.»

Julio Cortázar, Graffiti

¿CUÁNTAS VECES, QUERIDO LECTOR, NO SE

HA SENTIDO TENTADO A TOMAR LA PLUMA, EL LÁPIZ O HASTA LA LLAVE QUE LLEVA CONSIGO PARA GRABAR SU NOMBRE O UNA FRASE PARA

LA POSTERIDAD EN CUALQUIER PARED SEA LA SUYA, POR SUPUESTO?

QUE NO

Rayar paredes, escribir consignas o dibujar en ellas es un impulso que existe en nosotros desde la más tierna infancia, y no sólo la cronológica, también la histórica. ¡Vaya! Hasta las manos grabadas en los muros de una cueva son una pinta. 1

1 Ver en esta misma Algarabía: ÍCONOS Y GRAFÍAS: «Pinturas rupestres». pp. 86-89.

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cueva son una pinta. 1 1 Ver en esta misma Algarabía : Í CONOS Y GRAFÍAS

Sin embargo, la muestra perdurable de estas pintas realmente inicia en Éfeso, antigua ciudad griega que aún guarda en sus paredes los anuncios del amor lascivo: un número, el de los pasos que debía dar el interesado; un corazón, símbolo inequívoco del amor; y una mano, recuerdo aclaratorio de que si bien el amor prometido no sería platónico, tampoco sería gratuito.

Esta prístina forma de publicidad siguió siendo efectiva incluso para las romanas, razón por la que la conservaron con devoción. Y es que pintas son las declaraciones de amor, las consignas políticas, los insultos y hasta las citas literarias famosas que no faltaron en las catacumbas ni en las antiguas ciudades romanas como Pompeya; pero ninguna como la de Novellia Primigenia de Nuceria, mujer bellísima y motivo de deseo de muchos hombres, quien no dudó en ser explícita al anunciarse con el dibujo de un falo y el siguiente texto al lado, que aludía a ella: «Manéjese con precaución». Aunque no era la única que promocionaba sus virtudes, también los vigorosos amantes lo hacían; un claro ejemplo es la pinta hecha por Celadus Crescens, gladiador de profesión: «Suspirium puellarum Celadus thraex». 2

Ante tanta pasión, por supuesto que el amor, el otro, no podía quedar fuera de esta forma de expresión, pero no siempre rodeado con el halo romántico, sino a veces lleno de total desdén:

«Quisquis amat, veniat. Veneri volo frangere costas fustibus et lumbos tenerum pertundere pectus quit ego non possim caput illae frangere fuste?» 3

Pero los griegos y los romanos no fueron los únicos, pintas han hecho muchos: los mayas de Tikal, en Guatemala; los vikingos en Newgrange, Irlanda; los chinos en la

Muralla China

huella indeleble, como los soldados franceses de las tropas napoleónicas que grabaron sus nombres en las pirámides egipcias durante la campaña que emprendieron por aquellas tierras o, muchos años después, durante la II Guerra Mundial, el famoso «Kilroy was here» 4 que apareció en algunas paredes de Túnez, Italia, Francia y Alemania, sucesivamente.

En fin, que el verdadero fin es dejar

2 «Celadus, “El Traciano”, hizo suspirar a la chica.»

3 «Quien quiera que ame se va al infierno. / Quiero, con un garrote,

quebrarle las costillas a la Venus y deformarle sus caderas. / Si ella puede romper mi tierno corazón, ¿por qué no puedo yo pegarle en la cabeza?»

4 «Kilroy estuvo aquí».

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/ Si ella puede romper mi tierno corazón, ¿por qué no puedo yo pegarle en la

Y es que, ¡qué tentador es romper la norma y plasmar en

un lugar público todo lo que nuestra inspiración nos dicta! De hecho, no tenemos que ir tan lejos, con dar una vuelta por los baños de cualquier universidad podemos encontrar desde los clásicos: «No hay droga más fuerte que el amor»

o «Si quieres crecer fuerte y sano, cómete lo que tienes

en la mano», hasta las profundas y apremiantes consultas psicológicas, existenciales o ginecológicas, sin olvidar, claro, los exabruptos. Recordemos que de todo hay en este mundo; porque igual existe la mujer loca de amor que desea que todos lo sepan:

Torucho, yo te quiero mucho más que todas,

y eso que todas te quieren mucho

mucho más que todas, y eso que todas te quieren mucho que la que, en pena,

que la que, en pena, le escribe en la pared pública al motivo de sus desatinos:

Javier, contigo se va la luz

y ante la pertinaz ausencia del interpelado añade:

y no ha vuelto

la pertinaz ausencia del interpelado añade: y no ha vuelto También está el que daría la

También está el que daría la vida por un beso —aunque mal

escrito—:

Me pasaría la vida «vesandote»

Aunque siempre existe el realista:

El amor es ciego

el matrimonio le devuelve la vista

Y el que proclama el amor universal:

Sé diferente, ama a tu suegra

Sin embargo, no siempre lo que motiva es el amor, la duda existencial también es fuerte:

Ayer estaba indeciso

Hoy, no sé

Porque cuestionarse es humano y el deseo de trascendencia

también:

«Jamás seré el primero.» Juan Pablo II

De ahí que la pinta biográfica sea el tema por excelencia:

«Jamás podré estudiar derecho.» El Jorobado de Notredame

Aunque el pesimismo no siempre ayude mucho:

Estudia hasta morir

serás un cadáver culto

ayude mucho: Estudia hasta morir serás un cadáver culto Y es que el miedo al ocaso

Y es que el miedo al ocaso es fuerte —escrito en el mismo

monumento antes de que lo terminaran—:

El tiempo vuela y vuela y el Monumento

a la Madre será a la Abuela

Y el que aplica la lógica más sencilla:

Ojo por ojo: ojo al cuadrado

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y el Monumento a la Madre será a la Abuela Y el que aplica la lógica

No obstante, siempre existe el idealista:

«Levantaré a los caídos y oprimiré a los grandes.» El sostén

Y el que ve la muerte con un toque de ironía:

El sida te caga matándote pero el cólera te mata cagando

Porque finalmente sabe que ser humano tiene sus bemoles:

Errar es humano

herrar es equino

Así que sólo se toma la molestia de prevenir al otro:

No te metas en el mundo de las drogas somos muchos y hay muy pocaAsí que sólo se toma la molestia de prevenir al otro: O, bien, aconseja: Paco, si

O, bien, aconseja:

Paco, si quieres dejar la droga, déjala con el portero

También está el que relaja su filosofía de vida:

Si estudiar es un camino, copiar es un atajo

O el sabihondo:

«¡Mamá! Lo sé todo.» El Pequeño Larousse

La que es esotérica:

«Creo en la reencarnación.» La uña

Y el que se ciñe a la evidencia:

Si la montaña viene hacia ti, ¡corre! ¡Es un derrumbe!reencarnación.» La uña Y el que se ciñe a la evidencia: Los que incriminan: Lo que

Los que incriminan:

Lo que hicimos no tiene nombre se lo pondremos cuando nazca

Y

los que recomiendan:

El amor no se encadena

se encondona

O

los que simplemente invitan:

Fúmate un churro y pinta un muro

Porque el chiste es pintar, comunicar y divulgar nuestro pensamiento, aunque «sea el eco el que siempre dice la última palabra».

Así que, querido lector, no se arredre con el clásico «Puto el que lo lea»; pase y repase las pintas de la ciudad; recuerde que, por lo menos en este artículo, está «prohibido prohibir».

menos en este artículo, está «prohibido prohibir».  Beatriz de la O es pintora, por lo

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ORDEN EN EL MUNDO AL DIFERENCIAR A UN ORGANISMO DE OTRO . Flamma , flamenco En

Flamma, flamenco

En el proceso de asignar los nombres, particularmente a los animales, interviene una amplia gama de factores que puede estar relacionada con su forma, con la similitud que guardan con otros animales o con los diversos elementos del ambiente que los rodea, con los sonidos que emiten o con sus talentos físicos o sus pautas de comportamiento, así como con el papel que han desempeñado dentro del sistema de mitos y creencias de una cultura en particular, entre otros tantos.

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el papel que han desempeñado dentro del sistema de mitos y creencias de una cultura en

Por lo anterior, no es de extrañar que la elongada silueta