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Guillermo Del Toro:

el guardián de los
monstruos
por cbr

Del Toro en su casa-galería.

Hoy su nombre es sinónimo de las producciones


más cuidadosas y artísticas de Hollywood que,
irónicamente, se han realizado con presupuestos
muy reducidos; hasta la fecha, cada cinta
terminada, a decir de sí mismo: «Es un recuento
de un sin fin de fracasos». He aquí algunos
momentos clave que forjaron el espíritu de este
enorme director mexicano que ya «se habla de
tú» con los más grandes «monstruos del cine».

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Guadalajara, Jalisco, 1970

U n niño lleva más de una hora escondido


en un clóset. Previamente se ha disfrazado
de vampiro —se ha pintado la cara, se ha puesto
ojos, dientes postizos— y se ha enfundado
en una larga bata negra que lo hace sudar
copiosamente; pero eso no lo hace desistir de su
objetivo y permanece paciente, inamovible, sin
emitir el menor ruido. Por fin, su hermana menor
sale al paso y él salta emitiendo un gemido de
ultratumba.

Por travesuras como ésa, su devoción a las obras de terror


—libros y películas— y por dibujar escenas fantasmagóricas,
el niño Guillermo era castigado de forma severa por su
abuela: a los 4 años de edad ésta le ponía corcholatas en los
zapatos, «para que sangres y así pagues con tu dolor a Jesús,
quien murió por nuestros pecados —justificaba la anciana—;
si no, arderás en las llamas del Infierno».

Oscura y sangrienta
Del Toro pasó parte de su infancia en una vieja casona
colonial, con largos pasillos y enormes habitaciones,
algunas de ellas oscuras o ruinosas. Ese ambiente, más el
estricto catolicismo de su abuela, forjaron su monstruosa
imaginación, llena de personajes grotescos y terroríficos:
«La Iglesia católica mexicana es la segunda más sangrienta y
escabrosa en las representaciones anatómicas, sólo después
de la filipina —confesó muchos años después, durante el
Festival Lumière de Lyon, Francia—. Me llevaban a ver a un
Cristo en la iglesia con una fractura ósea expuesta, entre
verdosa y morada, con detalles horrendos de sus heridas,
producto de la tortura previa a su crucifixión. [...] Mi abuela
intentó exorcizarme dos veces para que yo dejara de dibujar
fantasmas y de pensar en ellos. Pero gran parte de lo que
soy se lo debo justo a ese catolicismo oscuro que intentaron
meterme en la cabeza».

El pacto secreto
Ese niño también pasaba mucho tiempo solo en la biblioteca
de su casa en la que había, sobre todo, libros de biología,
anatomía, antropología y arte, además de una enciclopedia
médica: «Muy pronto me volví hipocondriaco porque todas
las enfermedades que veía ahí descritas sentía que las
padecía. Pensaba “tengo triquinosis porque el otro día comí
puerco; o cirrosis, porque me duele ahí donde está el hígado”.

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Guillermo espantando a su hermana:

Cuando llegaba mi madre le gritaba aterrado “¡Tengo


un derrame cerebral!”, sólo porque me dolía la cabeza».
«De pequeño también tenía sueños lúcidos. Abría los ojos,
pero seguía soñando. Miraba a mi alrededor y había cosas
animadas en las estanterías y debajo de mi cama. Pronto esos
“monstruos” me acompañaban a todas partes. Como de noche
debía cruzar un gran pasillo oscuro para poder ir al baño, las
visiones me empezaron a dar terror. Así que hice un pacto
con ellos, con “mis monstruos”, les dije que si me dejaban ir
al baño sin espantarme, yo siempre los recordaría y dibujaría
y haría historias con ellos, así fuera en secreto».

Super 8
Guillermo del Toro Gómez nació en Guadalajara, Jalisco, el
9 de octubre de 1964. Su afición por el cine le vino en parte
por su madre —Guadalupe—, quien era actriz —encarnó a

Obras de Guillermo del Toro


Con luces y sombras, la filmografía de Guillermo
Del Toro está llena de éxitos y descalabros: de
24 guiones escritos, el director mexicano sólo
ha podido concretar diez. He aquí un recuento
de sus obras más emblemáticas:

1984
Doña Lupe —cortometraje—.
Con: Josefina González de Silva,
José Luis Vallejo.
De los diarios de Del Toro con sus dibujos de producción.

la mismísima Herlinda, en la célebre Doña Herlinda y su hijo


(1985), de Jaime Humberto Hermosillo—, pero sobre todo
porque al cumplir 8 años de edad, su padre —Federico— le
regaló una cámara Super 8 —que originalmente sólo servía
para proyectar cortometrajes—, con la que Guillermo se las
ingenió para grabar sus primeras historias, protagonizadas por
sus juguetes y por todo tipo de objetos que tenía a la mano.
Uno de sus cortos incipientes muestra a «un jitomate asesino
que deseaba dominar al mundo»; éste logra matar a toda
la familia de Guillermo y, al salir a la calle, es convertido en
puré por un carro que pasaba: «Luego de grabar varios rollos,
llevarlos a revelar a la farmacia, esperar una semana a que
estuvieran listos y luego ver eso proyectado en formato
de cine —grabar en video carece de esa experiencia— fue
adictivo. La búsqueda de ese placer es lo que me mantiene
haciendo cine».

1987 1988-1989
Geometría —cortometraje—. La hora marcada —serie de TV—.
Con: Guadalupe del Toro, Fernando García Cinco capítulos.
Marín, Francisco Sánchez.
Primera vez en el cine

«Curiosamente la primera película que recuerdo fue Wuthering Heights


—Cumbres borrascosas— (1939), de William Wyler, con Merle Oberon y
Laurence Olivier. Me llevó mi mamá muy pequeño a un cine que se llamaba
Park y me quedé dormido. Despertaba, veía fragmentos de la película y me
volvía a dormir; pero se me quedó grabada la estética gótica de la película al
grado de que me marcó de por vida. Aún no me explico por qué una película
tan vieja aún se proyectaba en los cines de provincia de los años 70». G. T.

Cuando Guillermo terminó el bachillerato, su padre intentó


integrarlo al negocio familiar —la venta de coches usados—,
pero él decidió inscribirse en el Centro de Investigación y
Estudios Cinematográficos, de la Universidad de Guadalajara.

Necropsia
Aunque a los 19 años filmó el noveno cortometraje que le
dio cierta relevancia en el medio cinematográfico —Doña
Lupe— Guillermo, en lugar de continuar filmando, prefirió
especializarse en maquillaje y en la producción de efectos
especiales, así como en ser asistente de otros directores.
Tuvo la fortuna de ser alumno —entre otros— del legendario
Richard Emerson Smith (1922-2014), quien fue responsable
del maquillaje y los efectos en cintas como The Godfather,

1993 1997
La invención de Cronos. Con: Margarita Mimic. Con: Mira Sorvino, Jeremy
Isabel, Federico Luppi, Claudio Brook. Northam, Josh Brolin.
Mercedes Benz Awards, Cannes 1993. Presupuesto: 30 millones de dólares.
Presupuesto: 2 millones de dólares.
The Exorcist, Taxi Driver y
Scanners —por mencionar
algunas.
Tal fue su devoción al stop
motion y a la producción de
efectos, que fundó —junto
con Rigoberto Mora— una
empresa para dedicarse
sólo a ello: Necropsia, que se
encargó del maquillaje y los
trucos de filmación de cintas Del Toro ha
como Mentiras piadosas
(1989), Goitia, un dios para
«dado su voz» a
sí mismo (1989), Morir en el los monstruos
Golfo (1990), Cabeza de Vaca de la mayoría de
(1990), entre otras. En el
fondo, esta empresa era sólo
sus películas. Por
el preámbulo para, algún día, ejemplo, hizo las
realizar su primera película. voces y sonidos de
Sin embargo, un día entraron todas las criaturas
a robar a su casa-taller y los
en El laberinto del
ladrones no sólo saquearon
todo su equipo, sino que fauno
destruyeron una obra de stop
motion en la que llevaba años trabajando. Eso definió una de
las constantes que ha caracterizado la carrera de Guillermo:
aprender de la adversidad y adaptarse a las circunstancias.
Por ello, tuvo que abandonar las producciones externas, la
animación y dedicarse de lleno a su propio cine.

Reinvención del vampiro


A decir del crítico de cine Leonardo García Tsao, Del Toro
tenía en mente una historia de vampiros desde finales
de 1984. El primer guión se titulaba El vampiro de Aurelia

2001 2002
El espinazo del diablo. Con: Marissa Blade II. Con: Wesley Snipes, Kris
Paredes, Federico Luppi, Eduardo Noriega. Kristofferson, Ron Perlman.
Presupuesto: 4.5 millones de dólares. Presupuesto: 54 millones de dólares.
Rigoberto Mora —izquierda— socio que ayudó a Del Toro a fundar Necropsia.

(Aurora) Gris; el proyecto maduró hasta convertirse en


Sangre gris y, luego de casi ocho años de trabajar en él,
finalmente quedó como La invención de Cronos (1992), que
Ediciones El Milagro publicó incluso un año antes del estreno
de la película.
Sobre estas evoluciones escribió Tsao: «...me pareció
una original reinterpretación de los mitos del vampirismo
que, además, tenía la virtud de situarse en un México
reconocible. […] Poco después leí el tratamiento final. Con
ajustes hechos de acuerdo con el presupuesto disponible,
se perdieron algunos elementos que disfruté mucho,
aunque Guillermo encontró la manera de sustituirlos,
enriqueciendo la estructura del relato. [...] No he visto aún
la película terminada, pero el guión[...] es un anticipo de lo
que quizá resulte ser el mejor especimen de cine de horror
nacional».

2004 2006
Hellboy. Con: Selma Blair, Ron Perlman, El laberinto del fauno. Con: Ivana Baquero,
Doug Jones. Ariadna Gil, Sergi López. 3 Premios de la
Presupuesto: 66 millones de dólares. Academia, Oscar 2007.
Presupuesto: 19 millones de dólares.
Por su parte, Del Toro aclara que la trama entre los
personajes —el anticuario y la niña— tiene un origen familiar:
«Cronos viene de la difícil relación con mi abuela, quien para
mí era terrible y yo, para ella, era un engendro; pero al final
nos amábamos y nos perdonamos mutuamente nuestras
diferencias. Es una historia sobre la vida y quienes buscan
evadir, en vano, la muerte».

Administrar el desastre
Aunque la cinta contó con
financiamiento de varios institutos,
empresas y particulares, Del
Toro terminó por hipotecar la
casa familiar para completar el
presupuesto, que se elevó a 2
millones de dólares —en taquillas,
aunque fue muy bien recibida por el
público, apenas recaudó 621 mil pues se proyectó
en muy pocas salas.
La filmación y el proceso de posproducción fueron
un desastre —todos los días tenía que rehacer los story
boards desde cero, porque las locaciones y los escenarios
no coincidían con los conceptos originales—; para colmo, ya
filmada y editada, al final tuvo que reeditarse por completo,
pues le «sobraba» media hora para poderse comercializar.
Sin embargo, gracias a esas complicaciones, Del Toro pudo
concretar otras obras cuyas producciones fueron igual o peor
de catastróficas —El Laberinto del fauno y La forma del agua—,
sobre todo por su bajo presupuesto —ambas de menos de
20 millones de dólares—. Cuando los jóvenes cineastas le
preguntan cómo pueden aprender a hacer tanto con tan poco,
él les responde: «Hagan cine independiente en México y, si lo
logran, ya pueden producir lo que quieran donde les plazca».

2008 2009-2011
Hellboy II: The Golden Army —Hellboy La Trilogía de la Oscuridad. Nocturna
II: el ejército dorado—. Con: Selma Blair, (2009), Oscura (2010) y Eterna (2011)
Ron Perlman, Doug Jones. Presupuesto: —novelas—, en colaboración con Chuck
85 millones de dólares. Hogan.
Escena de Cronos.

Cannes
Cronos (1993) recibió cinco premios Ariel —incluido
Mejor Película y Mejor Director—, pero lo que en verdad
definió la continuidad de Del Toro como cineasta, fue el
Mercedes-Benz Award, que otorga la Semana de la crítica en
el Festival de Cannes: «Si no hubiera sido por esa proyección,
Cronos hubiera seguido marginada. El momento en que
recibió ese premio transformó mi existencia; es uno de los
contados eventos que me han cambiado la vida».
Ese reconocimiento, a la par que Cronos se volvió una cinta
de culto, le permitieron a Del Toro conseguir trabajo en
los ee. uu.: «No me fui para allá por gusto, sino porque aún
debía la hipoteca de mi casa y era la forma más rápida de
salir de la deuda; pero gracias a eso, descubrí que existen
otras formas de hacer cine».

Los altibajos
En 1997, Del Toro recibió 30 millones de dólares de Miramax
para producir Mimic, la que ha sido su peor experiencia de

2013 2013
Pacific Rim —Titanes del Pacífico—. Pacific Rim —videojuego—.
Con: Idris Elba, Charlie Hunnam, Rinko Consolas: Xbox 360 y Play Station 3.
Kikuchi. Presupuesto: 190 millones de dólares.
producción, pues los hermanos Weinstein se empeñaban en
manipular sus decisiones creativas. De ahí que sea la más
desigual de sus entregas.
Tan mala fue esa experiencia en Hollywood, que al año
siguiente Del Toro regresó a México para fundar su
propia compañía de cine, pero poco después su padre fue
secuestrado. Como el director acudió a las autoridades
estadounidenses para poder rescatarlo con vida, los
delincuentes lo amenazaron de muerte. Eso lo obligó a
mudarse de forma definitiva a los ee. uu.
Tuvo que rechazar dos veces, con todo el dolor del mundo,
dirigir alguna de las cintas de Harry Potter; para El prisionero

Del Toro dirigiendo Hellboy.

de Azkaban se encontraba produciendo Hellboy —por eso


se la ofrecieron a Alfonso Cuarón—. Y para El misterio del
príncipe (2009), justo se encontraba filmando Hellboy ii:
The Golden Army. Lo mismo pasó en 2010 con El Hobbit
(2013), aunque durante dos años desarrolló el arte y el guión,
terminó por renunciar por problemas de calendario
y financieros.

2013 2014-2017
The Simpsons, «Treehouse of horror XXIV» The Strain. Con: Corey Stoll, David
—secuencia de entrada—. En los créditos Bradley, Kevin Durand. Serie basada
apareció como «Guillo Tine del Toro». en su novela Nocturna.
Escena de El laberinto del fauno.

Durante muchos años trabajó en una adaptación de En las


montañas de la locura, de h. p. Lovecraft, pero en 2011 Universal
anunció su cancelación, pues el estudio no quiso «arriesgar»
150 millones de dólares en una cinta de clasificación
R —restringida—, a pesar de contar con James Cameron en la
producción. Luego intentó adaptar ese proyecto a Legendary
Pictures, de quienes recibió 190 millones para producir Pacific
Rim (2013), pero aunque el estudio pidió que se adaptara a
una clasificación pg-13 —para adolescentes y adultos—, jamás
se concretó nada: «Aquí está el arte y el concepto; pienso que
sería genial una película de horror a gran escala. Si hubiera
mentido sobre la clasificación ni cuenta se hubieran dado,
pero no pude, soy como un Boy Scout».
Ante éste y otra decena de proyectos frustrados, Guillermo
comenta: «Somos una sociedad obsesionada por el triunfo
y eso es un gran error porque todo es temporal. He escrito
11 guiones que tal vez nunca llegue a filmar. Pero a todos
nos pasa. De un fracaso aprendes un montón y de un éxito

2015 2015
Trollhunters —libro—. En Crimson Peak —La cumbre escarlata—.
colaboración con Daniel Kraus. Con: Mia Wasikowska, Jessica Chastain, Tom
Hiddleston. Presupuesto: 55 millones de
dólares.
El monto total de los
presupuestos de las
películas que ha dirigido
es de sólo 524.9 millones
de dólares, recaudando a
cambio un ingreso global
de 1 185.4 millones

aprendes bien poquito. Tienes que hacer las paces con el


fracaso. Lo único que tienes que ofrecerle al mundo son tus
defectos y tus virtudes y, a veces, unos se disfrazan de otros».

Nuestro destino final


Luego de recibir dos Globos de Oro por La forma del agua
(2018), en la rueda de prensa una reportera de la agencia
china de noticias Xinhua le preguntó: «Usted tiene una
habilidad extraordinaria para ver el lado oscuro de la
naturaleza humana, la fantasía y el terror, pero a la vez es
una persona realmente alegre y amorosa. ¿Cómo logra ese
balance?» Todos conocemos —y a partir de entonces—, nos
enorgullecemos de su respuesta: «Porque soy mexicano».
Luego agregó: «En cierto sentido nadie ama la vida más que
nosotros, porque somos muy conscientes de la muerte. La
belleza de la vida convive de cerca junto al único lugar al que
todos vamos a ir: todos en este planeta estamos en un tren
cuyo destino final es la muerte. Así que durante el camino

2016-2018 2017
Trollhunters: The tales of Arcadia The shape of water —La Forma del
—Trollhunters: Relatos de Arcadia—. agua—. Con: Sally Hawkins, Octavia
Serie animada con voces de: Charlie Spencer, Michael Shannon. 4 premios
Saxton, Lexi Medrano, Anton Yelchin. Oscar 2018. Presupuesto: 19.4 millones
de dólares.
También ha hecho
cameos. En La
invención de
Cronos, Del Toro
aparece paseando
a un perro —en
clara alusión a
Alfred Hitchcock—
y en Hellboy, sale
disfrazado de
dragón
Del Toro festejando su Oscar.

vamos a vivir: tendremos belleza y amor y libertad. Creo


que cuando se suprime uno de los dos lados de la ecuación
[la oscuridad o la luz], se convierte en un panfleto».

Tres minutos
Después, alguien le preguntó sobre su fijación con los
personajes de horror, y él recordó otra vez su pacto infantil,
pero ahora tamizado por la experiencia: «Desde niño le he sido
fiel a los monstruos. Me han salvado y me han absuelto porque
los monstruos son los patrones de nuestras imperfecciones
y nos permiten contemplar la posibilidad de fallar y seguir
adelante. Durante 25 años he elaborado historias llenas de
ilusión, color, luces y sombras. Y en tres ocasiones, estas
fábulas, me han salvado la vida. Porque como directores, estas
cosas no se quedan solamente en la filmografía: nosotros
hacemos un pacto con un demonio al que le damos tres años
de nuestra vida por un registro fílmico de dos horas».

2018 2018
3 Below: The tales of Arcadia —Los 3 Guillermo del Toro. At home with
de abajo: Relatos de Arcadia—. Serie monsters. Inside his films, notebooks
animada con doblaje de: Tatiana Maslany, and collections —libro ilustrado.
Diego Luna, Nick Offerman.
Escena de La forma del agua.

«Lo que más me interesa de contar historias son los mundos


que hay dentro de otros mundos. Ahora estamos en un
momento casi posnarrativo. Eso hace que como nunca el
oficio de contar historias —lo digo para periodistas, escritores
o directores de cine—, sea tan urgente e importante. Lo más
arriesgado hoy es producir una emoción».
Meses después, en Malaga volvió a la constante de todas sus
historias, cómo manejar la muerte: «Uno vive para los últimos
tres minutos de su vida. No sé si han visto a alguien fallecer,
pero la gente muere con absoluto terror o absoluta paz. Porque
entonces ven su vida con absoluta desnudez y con la claridad
de que se están yendo. Por eso uno debe pensar bien en sus
decisiones, porque eso es lo que verá en ese momento. Todo lo
que hagas volverá, y será durante esos tres minutos. A veces
hago algo a propósito y pienso: “Para esos tres minutos”». )

El autor de esta nota se despide —luego de 10 años y medio como editor—


de esta revista. Si tiene algo pendiente qué decirle, sígalo en Twitter como
@alguienomas

2018 2021
La forma del agua —novela—. Pinocchio. La cinta retoma el clásico
En colaboración con Daniel Kraus. cuento del escritor italiano Carlo Collodi,
Las aventuras de Pinocho, pero
interpretada en stop motion.