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Yayno
Un sitio arqueolgico monumental

Federico Kauffmann Doig

Despus de Chavn de Huntar, es Yayno el complejo arquitectnico ms portentoso de
ncash. Se ubica en la antigua regin de Conchucos que se extiende por el flanco oriental de la
Cordillera Blanca y el curso del ro Maran.
No obstante que fue visitado por Pedro Rojas Ponce en los aos 30 a instancias de su maestro
Julio C. Tello, puede decirse que Yayno sigue indito e ignorado, a pesar de que por su
condicin ciclpea es, uno de los monumentos ms extensos del Per antiguo*.
Yayno est ubicado a 4 075 m.s.n.m., en una pendiente prxima a la cima de una alta montaa
denominada Paajirca, que dista de Pomabamba aproximadamente 25 kilmetros. Se trata de
un conglomerado arquitectnico constituido por construcciones de planta tanto rectangular
como circular, por plazoletas y por graderas que dan acceso a la cima luego de franquear
portadas de las que lamentablemente slo quedan vestigios.
Al contemplar los enormes muros de Yayno, llama la atencin el efecto especial que producen
las dos tonalidades de piedras empleadas. Las claras fueron colocadas formando hileras
horizontales y destacan por su gran tamao y forma cuadrada. Las de tono oscuro son de
tamao pequeo, tabloides y de forma rectangular. Las ltimas fueron empleadas para
rellenar los espacios entre una y otra fila de piedras grandes, as como tambin para tapiar los
resquicios presentes entre pedrn y pedrn; corresponden al llamado tipo pachilla o cua.
Yayno est conformado por un conglomerado de construcciones de tamao diverso.

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* Con posterioridad a los primeros comentarios publicados por Julio C. Tello en 1929, el monumental
sitio arqueolgico de Yayno permaneci prcticamente ignorado por ms de medio siglo. En compaa
de Donato Apoln, el autor ejecut un reconocimiento de Yayno en octubre del 2001. Por entonces, el
distinguido arquelogo George Lau, inici las investigaciones detenidas que viene cumpliendo en
Yayno. Por su parte se debe a Donato Apoln la publicacin del libro Yayno, ciudad preinca perdida en
los Andes (Lima 2009), en el que ofrece una descripcin y planos de este sitio arqueolgico.
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Entre stas destaca una, por su tamao ciclpeo y planta cuadrada, ya que en su mayora los
edificios acusan en Yayno planta circular. Mide aproximadamente 30 m de ancho por 60 m de
largo, incluyendo los sectores que le fueron adicionados. Sus muros se elevan por ms de 12
m. En su interior se presentan ms de 20 construcciones de planta cuadrada.
En el reconocimiento de Yayno efectuado en el ao 2001 por el autor, fue asistido por Donato
Apoln, quien explor los rastros de los recintos que an pueden ser detectados; su labor
contribuy a perfeccionar el plano del monumento levantado en una fotografa area.
En el entorno de Pomabamba se yergue un sinnmero de restos arqueolgicos, los que han
sido registrados en una monografa cuyo autor es Flix Egsquiza Rondan. En cuanto a la
litoescultura, abundante en la regin de Conchucos, Victor Nell Obregn ha descrito el
reciente hallazgo de monolitos realizado accidentalmente en el rea de Pomabamba.
La construccin ms extensa, a la que ya nos hemos referido, registra adheridas a sus paredes
interiores hileras de cmaras rectangulares, que interpretamos como graneros o collcas.
De estar en lo cierto, su presencia indicara que la funcin de este gran complejo
arquitectnico pudo ser el fungir de centro de la administracin de la produccin de los
comestibles y del almacenamiento de los excedentes, para hacer frente a aos improductivos
a causa de catstrofes desatadas por el fenmeno de El Nio. Adicionalmente, su carcter
monumental deba prestigiar a la lite gobernante que all resida.
Un recinto conformado por diversos muros circulares, presente en la parte ms alta del
conjunto, debi de ser sede conspicua del culto y de los rituales que all tenan lugar. Por su
complejidad, Tello estim que era un observatorio astronmico. Los rituales deban
coadyuvar a que la produccin de los alimentos fuera lo suficientemente abundante como
para cubrir la demanda. Algo que era difcil lograr, debido a que la poblacin experimentaba
un rpido crecimiento y a que el territorio del Per es limitado en tierras aptas para el cultivo
y azotado, adems, por catstrofes atmosfricas recurrentes. Precisamente aquello explica la
importancia que se les daba a los rituales, puesto que el nico medio con el que contaba el
hombre para "defenderse" de los azotes provocados por la naturaleza era el de la magia.
La antigedad de Yayno podra estimarse, grosso modo, en unos 1 200 aos, pero el
monumento debi seguir vigente an despus de producida la incorporacin de los conchucos
al Incario, en la segunda mitad del siglo XV d.C. Los clculos sobre su antigedad los deduce el
autor basado en el supuesto de que su arquitectura adopta como modelo la forma de la
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chullpa, patrn cultural difundido extensamente con la expansin TiwanakuWari (o Wari) y


que, en su dispersin, desarroll modalidades regionales diversas. En el caso de Yayno,
recogiendo tambin tradiciones anteriores, como las de Chavn. Sin embargo, la presencia de
cermica de estilos Recuay conduce a estimar que la ocupacin del sitio podra retroceder ser
anterior. Con todo habra que fijar si se trata o no de una tradicin alfarera Recuay tarda, ya
que como expresamos sus patrones arquitectnicos parecen estar vinculados al modelo
chullpa difundido en la etapa TiahuanacoHuari (o Wari) durante la segunda mitad del primer
milenio de nuestra Era. Y es que su arquitectura registra particularidades que se repiten en
otros sitios monumentales como TiahuanacoHuari, Huarcahuamachuco y Tinyash.
Las consideraciones expuestas conducen a estimar que Yayno fue un centro, destinado, al
igual que otros complejos arquitectnicos andinos, a velar por una eficaz administracin de la
produccin de los comestibles, as como a servir de sede del culto y de los rituales dirigidos a
exorcizar el hambre.


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Plano de Yayno (Pomabamba/Ancash) basado en una fotografa area y en reconocimientos realizados in situ por
el autor en colaboracin con Donato Apoln.

Foto: Federico Kauffmann Doig
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Muro perimtrico de Yayno, cuyo aparejo consiste en hiladas de piedras grandes que se alternan con otras de piedras de
menor tamao, as como de cuas lticas. Aquella tcnica recuerda la forma de construir monumentos como
Marcahuamachuco y otros producidos durante el perodo de expansin de la cultura Wari en zonas cordilleranas norteas
del sector nuclear o peruano del rea Inca. (Foto: Federico Kauffmann Doig).
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El autor junto a Donato Apoln, en un reconocimiento de Yayno
ejecutado en Octubre del 2001.