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PALABRAS DE PRESENTACIN DEL LIBRO

DEL NIO ACTOR AL NIO PERFORMER: CONCEPCIONES PEDAGGICAS EN


LA HISTORIA DEL TEATRO CON NIOS.
FERIA INTERNACIONAL DE LIBRO DE LA HABANA
14 FEBRERO 2010 SALA ALEJO CARPENTIER.

Agradezco

profundamente la presencia de todos ustedes aqu. A los

amigos, las familias, a los artistas e intelectuales que nos han acompaado en
este proceso, a la Editorial Caminos, a la ONG Zunzn, a Ignacio Gutirrez y
Freddy Artiles que aunque no estn junto a nosotros, fueron sabios
acompaantes, a Yuddalis Favier por su crtica certera, pero sobre todo
agradezco a los nios y las nias cubanas que son nuestra principal
inspiracin.
Hoy el proyecto Zunzn comparte con ustedes, dos de tres importantes
materiales que ha venido desarrollando desde el pasado ao con la Editorial
Caminos del Centro Memorial Martin Luther King. El primero se titula Del nio
actor al nio performer: concepciones pedaggicas en la historia del teatro con
nios, cuyo autor es este servidor, y el segundo, Dame una cancin para jugar,
de Ana Sara Llanes.
Al

hablar

del

texto

Del

nio

actor

al

nio

performer,

tengo

irremediablemente, que remitirme a mi experiencia de trabajo en el Teatro


Nacional de Cuba. Recuerdo que corra la mitad de la dcada del 90, y por ese
entonces, Cuba segua siendo un mar de resistencia. Comenzaba a ser parte
yo de una generacin de jvenes teatristas, que se iba formando en los
convulsos aos del perodo especial, en un entorno social caracterizado por
rupturas y confirmaciones, por rebeldas y resistencias, en donde hablar de
teatro, en aquel entonces, era como creer en la idlica esperanza de resolver el
problema del transporte en La Habana a travs de un servicio de metro.
Comenzbamos a crecer viendo a Vctor Varela con su pera Ciega, a
maestros como Roberto Blanco estrenar La noche, a Carlos Daz con su
polmica obra El pblico, a Alberto Pedro y Miriam Lezcano con Manteca, a
Marianela Bon con El pez de la torre nada en el asfalto, al insustituible
Abelardo Estorino con Parece Blanca. De todos ellos emergan imgenes
aleccionadoras que se constituan como metforas de la nacin, y que, a su

vez, invadan el plano de lo social articulando dinmicas de debates


transformadores.
Por esos aos contaba yo con el privilegio de trabajar en el Departamento
de Cursos y Talleres del Teatro Nacional, impartiendo junto a Ignacio Gutirrez
y a un grupo importante de intelectuales cubanos, una serie de talleres de
teatro a nios y adolescentes que vivan fundamentalmente en un barrio
marginal colindante a esta institucin. Se trataba del famoso barrio La Timba.
Como en muchos cubanos, anidaba tambin en m un perenne
desconcierto. Por aquel tiempo, las inconformidades se cotidianizaban al son
de los apagones, de la falta de luz brillante en las cocinas piker, o de la
escasez de azcar prieta para, antes de dormir, hacer al menos una sopa de
gallo. El mo, sin embargo, no se albergaba en lo material, sino en mi
experiencia profesional. Estaba haciendo algo desde el arte teatral, que no
lograba comprender a profundidad. Hacamos teatro, sin concebir una
representacin. Ensebamos, aparentemente sin ensear. Jugbamos con
los nios, en vez de montarles personajes.
Fue entonces que por casualidad, Asela Hidalgo de los Santos dej caer
en mis manos un librito titulado La educacin como prctica de la libertad, de
un tal Paulo Freire, que retrataba lo que estbamos haciendo desde lo
emprico, o al menos, lo que queramos hacer con aquellos nios. Era un libro
que abordaba esencialmente cuestiones educativas de adultos y para nada
teatrales. Sin embargo fue muy revelador para la coherencia que andaba
buscando en mi quehacer. Es que acaso nuestra educacin es una
educacin domesticadora?, Puede convertirse el teatro, tal como lo definiera
Brecht, en un instrumento coercitivo para la domesticacin del nio? Cmo
hacer de este arte un medio para desarrollar la libertad expresiva de l@s
ni@s y no una manipulacin de los adultos tras la cual se esconden
estereotipos actuantes de las ideologas adultas?
Y quiz hayan sido estas preguntas generadas (y generadoras) por el
sorprendente librito, el prembulo de una bsqueda terica y prctica en el
campo del teatro y la educacin, que lograron materializarse para m con la
investigacin que dio pie a este texto.
Pero evidentemente, no todo fue color de rosa. Y es que al no contar
desde una perspectiva cubana, con las suficientes referencias teatrolgicas
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para abordar el fenmeno del nio dentro del acto teatral y su formacin
histrinica, ubicaba esta temtica en un terreno no legitimado por el saber y la
praxis teatral cubana. Hubo colegas, incluso, que consideraron al principio que
sta bsqueda, era un sin sentido.
Pero la comprensin de que ese desconocimiento era una de las causas,
que han provocado que esta disciplina teatral se haya visto subsumida hasta
desdibujarse en la historiografa del teatro, me permita persistir en mi
indagacin. As que comenc a rastrear cuanto documento histrico existiera
en el mbito del teatro, que hiciera referencia a la manera de formar a los nios
en este arte. Cul es la relacin en el campo de la infancia entre el teatro y la
pedagoga? Cmo ha sido este nexo en la historia del teatro en Occidente?
En qu dimensin poltica y educativa, se ubica lo representacional y lo
procesual cuando se labora desde el teatro con nios y nias? Qu
concepciones culturales y qu enramado ideolgico, las sustentan? Estas
fueron algunas de las preguntas que me condujeron a proponer un recorrido
por las diversas experiencias escnicas con nios en Occidente desde la
antigedad grecorromana hasta la actualidad.
Ms que hacer las acostumbradas subdivisiones por pocas histricas,
nos planteamos dos etapas para el estudio del teatro con nios, las cuales
tenan que ver con concepciones diferentes de lo que es un nio. Una primera
etapa que abarcaba desde la antigedad grecorromana hasta principios del

XIX,

que a los fines de este estudio denominamos tradicional o representacional, en


la cual se vea al menor como un adulto incompleto, sin autonoma ni
derechos y este era objeto de un proceso representacional concebido para
adultos, y su formacin repeta los cnones pedaggicos de estos. Y otro
perodo, que comenzaba a fines del siglo

XIX

o principios del

XX

y llegaba hasta

la actualidad, en el que se ha ido consolidando la idea de la existencia de una


cultura infantil con intereses y visiones del mundo que difieren de la cultura y la
sociedad adultocntricas, y a la cual llamamos contempornea o ldica
liberadora. En esta etapa, comienza a concebirse intencionadamente al nio no
solo como emisor del hecho teatral, sino tambin como su receptor, as como el
teatro deja de considerarse exclusivamente como un acto representacional
para asumirse tambin como una especie de performance ldica que buscaba
desarrollar integralmente la personalidad del menor.
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Amrica Latina viene a otorgarle a este proceso, la dimensin


transformadora del teatro, al erigirse como centro de su discurso poltico, la
obra y el pensamiento pedaggicos de Paulo Freire y de todo el movimiento de
educacin popular de la regin, el cual estuvo relacionado con el teatro
popular, y en especial con el teatro del oprimido.
De esta manera, la dimensin poltica pedaggica del teatro trasciende el
papel significante de la representacin para erigirse como otro modelo de
construir

comunicacin,

explorar
de

colectivamente

humanizacin.

nuevas

En

este

formas
sentido,

de
las

relacin,

de

voluntades

ideologizadoras que subyacen por lo general en el teatro y que contribuyen en


la estructuracin de las mitologas contemporneas a travs de los cdigos
escnicos, quedan desechadas. El esquema de la comunicacin entonces, se
refunda y el teatro se vuelve una performance poltica que posibilita el
develamiento de los procesos de introyeccin y naturalizacin de las
opresiones sociales.
Y son precisamente estos vasos comunicantes entre la educacin popular
y el teatro con nios, los que condicionan el devenir en performer del nio
actor. Este se presenta, entonces, como un visualizador del conflicto, cual si
fuera un agn de la tragedia griega. Como un virtual conductor de la accin, es
capaz de trazar el destino de su vida. En este camino de prot(agon)ismo, la
libre expresin, la participacin y la creatividad se potencian para engendrar un
ser transformador. Y es aqu donde la educacin por el teatro, convierte al nio
en actor de su propia educacin.
Les deseo, entonces, amigos, sin ms, una buena lectura dialgica!
Muchas Gracias.