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Tema 4.

3: Redes Sociales
Una red social es una estructura social compuesta por un conjunto de actores (tales como individuos u organizaciones) que estn conectados por dadas denominadas lazos interpersonales, que se pueden interpretar como relaciones de amistad, parentesco, entre otros. La investigacin multidisciplinar ha mostrado que las redes sociales operan en muchos niveles, desde las relaciones de parentesco hasta las relaciones de organizaciones a nivel estatal (se habla en este caso de redes polticas), desempeando un papel crtico en la determinacin de la agenda poltica y el grado en el cual los individuos o las organizaciones alcanzan sus objetivos o reciben influencias. El anlisis de redes sociales estudia esta estructura social aplicando la teora de grafos e identificando las entidades como "nodos" o "vrtices" y las relaciones como "enlaces" o "aristas". La estructura del grafo resultante es a menudo muy compleja. Como se ha dicho, En su forma ms simple, una red social es un mapa de todos los lazos relevantes entre todos los nodos estudiados. Se habla en este caso de redes "socio cntricas" o "completas". Otra opcin es identificar la red que envuelve a una persona (en los diferentes contextos sociales en los que interacta); en este caso se habla de "red personal". La red social tambin puede ser utilizada para medir el capital social (es decir, el valor que un individuo obtiene de los recursos accesibles a travs de su red social). Estos conceptos se muestran, a menudo, en un diagrama donde los nodos son puntos y los lazos, lneas. Red social tambin se suele referir a las plataformas en Internet. Las redes sociales de internet cuyo propsito es facilitar la comunicacin y otros temas sociales en el sitio web. El software germinal de las redes sociales parte de la teora de los seis grados de separacin, segn la cual toda la gente del planeta est conectada a travs de no ms de seis personas. Estas redes sociales se basan en la teora de los seis grados, Seis grados de separacin es la teora de que cualquiera en la Tierra puede estar conectado a cualquier otra persona en el planeta a travs de una cadena de conocidos que no tiene ms de seis intermediarios.

El trmino red social es acuado principalmente a los antroplogos ingleses John Barnes y Elizabeth Bott, ya que, para ellos resultaba imprescindible cosiderar lazos externos a los famliares, residenciales o de pertenencia a algn grupo social.19 Los fines que han motivado la creacin de las llamadas redes sociales son varios, principalmente, es el disear un lugar de interaccin virtual, en el que millones de personas alrededor del mundo se concentran con diversos intereses en comn. El origen de las redes sociales se remonta, al menos, a 1995, cuando Randy Conrads crea el sitio web classmates.com. Con esta red social se pretende que la gente pueda recuperar o mantener el contacto con antiguos compaeros del colegio, instituto, universidad, etctera. En 2002 comienzan a aparecer sitios web promocionando las redes de crculos de amigos en lnea cuando el trmino se empleaba para describir las relaciones en las comunidades virtuales, y se hizo popular en 2003 con la llegada de sitios tales como MySpace o Xing. En estas comunidades, un nmero inicial de participantes envan mensajes a miembros de su propia red social invitndoles a unirse al sitio. Los nuevos participantes repiten el proceso, creciendo el nmero total de miembros y los enlaces de la red. Los sitios ofrecen caractersticas como actualizacin automtica de la libreta de direcciones, perfiles visibles, la capacidad de crear nuevos enlaces mediante servicios de presentacin y otras maneras de conexin social en lnea. Las redes sociales tambin pueden crearse en torno a las relaciones comerciales. Las herramientas informticas para potenciar la eficacia de las redes sociales online, operan en tres mbitos, las 3 Cs, de forma cruzada: Comunicacin (nos ayudan a poner en comn conocimientos). Comunidad (nos ayudan a encontrar e integrar comunidades). Cooperacin (nos ayudan a hacer cosas juntos).

El establecimiento combinado de contactos (blended networking) es una aproximacin a la red social que combina elementos en lnea y del mundo real para crear una mezcla. Una red social de personas es combinada si se establece mediante eventos cara a cara y una comunidad en lnea. Los dos elementos de la mezcla se complementan el uno al otro. Vea tambin computacin social.