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REDES SOCIALES EDUCATIVAS Y COMUNIDADES DE APRENDIZAJE por Fernando Santamaría González

Introducción Creemos que para entender las redes sociales como una ciencia transdisciplinar es importante ver los distintos campos de investigación en los que se está trabajando desde hace décadas. Las redes sociales constituyen un sistema complejo e interdisciplinar. Algunos de esos campos de trabajo son las topologías de las redes, teoría de redes, modelos de redes sociales, sitios de redes sociales (los vamos a llamar SRS, en inglés social networks sites), grafos y su visualización, software analítico de redes, estudio de los small world, redes dinámicas y complejas, entre otros. Una red social, a nivel general, es una estructura social formada por nodos (que habitualmente son individuos u organizaciones) que están vinculados por uno o más tipos de interdependencia tales como valores, puntos de vista, ideas, intercambio financiero, amistad, parentesco, aversión, conflicto, comercio, enlaces web, relaciones sexuales, Internet con su estructura, transmisión de enfermedades (epidemiología) o rutas aéreas. Las estructuras resultantes a menudo son muy complejas.

Figura 1: Nube de etiquetas en la que representamos algunas de las disciplinas de estudio sobre redes sociales.

Los dos grandes tipos de clasificación de redes son: las redes aleatorias y las redes libres de escala. Las primeras son estudiadas por Erdös y Renyi y son redes compuestas por vértices y aristas, en donde dos vértices son conectados por una arista con cierta probabilidad. Su funcionamiento no tiene similitud con el mundo real. Las redes de escala libre organizadas frente a unos pocos nodos centrales y jugando un papel importante la dinámica de esta red sobre la base del principio de conexión preferencial, o sea, cuantas más conexiones tiene un nodo más oportunidades tiene para añadir nuevas conexiones. Se miden por la Ley de Potencias. Este modelo podemos encontrarlo en muchas partes de nuestra vida cotidiana: moléculas y redes biológicas, la misma Internet y las redes sociales, la difusión de epidemias entre otros sistemas. Este modelo tienen concomitancias estructurales con los small worlds a partir del experimento realizado por S. Milgram a finales de los

años 60 del siglo pasado en EE.UU. y el principio de la conceptualización de las redes sociales modernas.[1] El análisis de redes sociales contempla las relaciones sociales en términos de nodos y enlaces. Los nodos son los actores individuales dentro de las redes y los enlaces son las relaciones entre los actores. Puede haber muchos tipos de enlaces entre los nodos. La investigación en distintos campos académicos ha mostrado que las redes sociales funcionan a muchos niveles, desde familias hasta el nivel de nación y desempeñan un papel crítico en la determinación de la forma en que se resuelven los problemas, funcionan las organizaciones y el grado hasta el que los individuos tienen éxito en la consecución de sus objetivos. En su forma más simple, una red social es un mapa de todos los enlaces relevantes entre los nodos que están en estudio. La red también puede usarse para determinar el capital social de los actores individuales. Estos conceptos a menudo pueden representarse en un diagrama de redes sociales, en el que los nodos están representados por puntos y los enlaces por líneas. Por un lado, tenemos los servicios de redes sociales que usa software para construir redes sociales online para comunidades de personas que comparten intereses y actividades o que están interesadas en la exploración de los intereses y actividades de otros. La mayor parte de los servicios están primariamente basados en web y proporcionan una colección de vías para que los usuarios interactúen, tales como chat, mensajería, correo-e, chat de voz, compartición de ficheros, blog, grupos de discusión y así sucesivamente. Las redes sociales han revolucionado la forma en que nos comunicamos y compartimos información con otros en la sociedad de hoy. Cada día se están usando distintos sitios web de redes sociales por millones de personas sobre una base regular y parece ahora que las redes sociales forman parte de la vida cotidiana. Los principales tipos de servicios de redes sociales son aquellos que contienen directorios de varias categorías (tales como antiguos compañeros de clase), medios para conectar con amigos (habitualmente con páginas de autodescripción) y sistemas de recomendación de confianza. Por otro lado, tenemos los servicios de red profesional (networking) que es una comunidad virtual que tiene puesta la atención en las interacciones y relaciones de naturaleza comercial y profesional en lugar de interacciones sociales. Este tipo de servicio de red profesional hace posible que los profesionales del comercio se vinculen y colaboren por título, industria e intereses de negocios de tal modo que puedan discutir sobre tales intereses, permanecer informados y compartir conocimiento (ejemplos de esta tendencia son los servicios de LinkedIn y Xing). En un plano más concreto con los sitios de redes sociales en Internet, d. boyd y Nicole B. Ellison (2007a) lo definen como un servicio basado en Internet que permite a los individuos (1) construir un perfil público o semi-público dentro de un sistema delimitado, (2) articular una lista de otros usuarios con los que comparten una conexión, y (3) ver y recorrer su lista de conexiones y de las hechas por otros dentro del sistema. La naturaleza y la nomenclatura de estas conexiones pueden variar de un sitio a otro. En la red, la curva de adaptabilidad e integración de los conceptos y aplicaciones web suele tener un período de 10 años. Un ejemplo significativo de ello son los wikis. La primera red social que surgió fue sixdegrees.com. En 1997 se creó para ayudar a las personas a conectarse y para enviar mensajes a otros. Empresa que se adelantó a su tiempo y tuvo que cerrar en el año 2000. Todavía no había un interés por los perfiles de usuarios y la agrupación de personas en un sitio web. Hasta entonces existían los perfiles públicos cómo se conocen ahora. Existían en la mayoría de los grandes sitios de citas y muchos sitios de comunidades. En IM como ICQ o AIM cada usuario disponía de una lista de amigos que daban soporte a las comunidades, pero tales listas no eran visibles para los demás. Un ejemplo como Classmates permitía afiliarse a la escuela, instituto o universidad para navegar por esa red y ver a otros usuarios, pero no se podía crear un perfil público. SixDegrees fue

el primero en combinar alguna de las características. Luego vinieron LiveJournal, AsianAvenue, BlackPlanet, MiGente, Cyworld, Ryze y Friendster, entre otras muchas. La visión de las redes como modelos estructurales generalmente está asociada al desarrollo de Internet, pero ya en 1970 Ivan Illich en su libro La sociedad desescolarizada sugirió e intuyó las redes de aprendizaje diciendo que “podemos dar al aprendiz nuevos enlaces al mundo en lugar de continuar canalizando todos los programas educativos a través del profesor”[2]. Es conveniente analizar previamente la estructura y topología de determinados sitios web de redes sociales para entender mejor sus mecanismos. Hay una serie de elementos que son fundamentales para su comprensión:

La capacidad de crear perfiles visibles que muestren una identidad. Los perfiles son el centro de operaciones del usuario con sus “amistades”, sus datos, sus últimas actividades con capacidad de configurar módulos públicos o privados, dependiendo del SRS que analicemos. Ésta es una de las formas de ver las diferencias entre distintos SRS. La exhibición pública de miembros o amigos desde ese centro de operaciones. Es el punto de interconexión entre los distintos miembros de la red. Una visión gráfica de nuestras conexiones nos lleva al estudio de los grafos sociales explícitos e implícitos[3]. Sobre esas interrelaciones se pueden construir las topologías de ese pequeño mundo o small world. La integración de otras herramientas web dentro del SRS. Este pequeño universo se está construyendo con aplicaciones que hasta ahora eran más individuales, tales como blogs, foros, podcasting, mensajería instantánea, fotos de servicios sociales como Flickr y vídeos. Los SRS como plataforma permiten una mayor integración de herramientas de terceros. La posibilidad de crear comunidades de interés (o de práctica) a partir de la plataforma base. Es algo todavía emergente en algunos SRS. Tras la interacción de sus componentes (nodos y conectores o hubs) hay una diseminación de nodos que pueden hacer posible un reagrupamiento dentro de un SRS. Hay ejemplos de comunidades y grupos, muchos de ellas simples en cuanto a herramientas a utilizar y su manejo, dentro de una red social como H5, Orkut, Bebo o Facebook. Muchos de los SRS están construidos sobre vínculos débiles. El sociólogo M. Granovetter en un artículo de investigación de 1973 (reelaborado en 1983[4]) llega a la conclusión de que la coordinación social efectiva no surge de vínculos fuertes que suelen estar muy entrelazados e interconectados, sino que es propio de vínculos débiles. Las redes sociales de conocimiento en Internet están formados en la mayoría por este tipo de vínculos. Granovetter denominó a este efecto “la fuerza de los vínculos débiles”.

Resumiendo, sobre vínculos débiles se construye el perfil de usuario de la mayoría de los SRS, además en ese espacio se incluyen datos de información y enlaces, capacidad de poder comentar, la

lista de amigos que se tiene y otras herramientas “diluidas” en este universo como son los blogs, foros, mensajería, o incluso compartición de ficheros. Virtualmente cualquier elemento que podamos registrar o experimentar puede convertirse en un nodo. Pensamientos, sentimientos, interacciones con otros y nuevos datos e información pueden verse como tales. La agregación de estos nodos da como resultado una red. Las redes pueden combinarse para formar otras más amplias (cada nodo de una red más amplia puede ser por ella misma una red de nodos). Una comunidad, por ejemplo, es una sustanciosa red de aprendizaje formada por individuos, que por ellos mismos se pueden convertir en una red de aprendizaje completa (sin tecnología), cuya unidad mínima de aprendizaje es el aula. Los nodos se caracterizan por un sentido general de autonomía. Un nodo puede existir dentro de una red, incluso si no está fuertemente conectado. Cada nodo tiene una capacidad para funcionar a su propia manera. La red por ella misma es la agregación de nodos, pero sólo puede ejercer una influencia limitada sobre la naturaleza de cada nodo de la red. El mapa o grafo de una red social se forma de manera aleatoria bajo la interacción de los usuarios partícipes. En muchos trabajos de décadas anteriores hubo interés por establecer las centralidades de las redes sociales. No creemos que deba haber una focalización en las centralidades, sino en lo que mueve esos acontecimientos e interacciones. La focalización de las investigaciones debe estar en la interacción entre iguales sin una autoridad clave. Para ello debemos ver la actividad global a partir de la interacción entre iguales, sin un control centralizado. Esta dinámica de las redes hace que el paradigma y estructuración a nivel educativo sea completamente diferente a cómo lo entendíamos hasta ahora, que aún existen muchos centros de poder y difusión. Las redes, como modelos de organización de la educación, han reconfigurado lentamente las instituciones educativas en la segunda mitad del siglo XX. Más allá de unos ejes transmisivos e individualistas se van concibiendo entornos colaborativos entre pares, estilos contextuales y flujos de trabajo en estructuras heterárquicas.

Estadios emergentes de los sitios de redes sociales Un aspecto emergente es la relación de las redes sociales con los servicios de geolocalización. A base de servicios folcsonómicos que están mapeando los espacios de redes sociales (sin topología, lugares utópicos). Es una combinación que creará hibridaciones entre el espacio virtual de una red y los lugares geográficos y físicos. Esta nueva relación con el nuevo software social móvil (llamado MoSoSo en inglés, mobile software social) hace que varíen los puntos de análisis, al mezclarlo con tecnología GPS. Se pasa de un estado estático a una forma dinámica donde prima lo contextual. Por otro lado, el contexto social se vuelve más amplio, pero a la vez estas redes sociales móviles son efímeras. A veces se pueden formar de manera natural, espontánea y sin unos criterios previos. El contexto y el interés por determinado evento o acción hace posible encuentros informales e

informacionales sobre algo que está ocurriendo. Las posibilidades de estas redes sociales móviles dependerá de la combinación de tecnologías y de la configuración del software sobre esos dispositivos móviles. No se pueden quedar en un mero mimetismo estructural con respecto a los SRS de escritorio. En lugar de basarse en lo estático y conocer los criterios de adhesión, donde los miembros del grupo por lo general se conocen entre sí, esa red de lazos sociales cambia con frecuencia y no es tan densa como en los grupos tradicionales. Por lo tanto, los límites de la red no pueden identificarse fácilmente. Una red social móvil es el espacio social determinado por una aplicación de software social móvil. Por último, una distinción importante se refiere al objetivo final de las aplicaciones MoSoSo, diseñadas para usarse en situaciones de la vida cotidiana, incluyendo no sólo las herramientas para la comunicación, sino también para la coordinación y el intercambio de conocimientos. Desde esta perspectiva, MoSoSo es más similar al software social que a las aplicaciones de Groupware de hace unos años, que tenían por objeto aumentar la productividad y el trabajo en equipo en el trabajo o en la escuela. También entran en juego otras coordenadas que harán posible en el mundo educativo un aprendizaje situado (situated learning) y contextual. Está en fase emergente, y la combinación de aplicaciones será un pastel de negocio importante de MoSoSo con sensores geolocalizadores y GPS para crear una realidad expandida a través de móviles de última generación. Las tecnologías sociales y los espacios físicos harán posible una verdadera topología contextual del aprendizaje y estaremos más cerca de la integración del aprendizaje informal en espacios públicos e institucionales. Algunas de las aplicaciones que han puesto de manifiesto estos cambios de parámetros en las redes móviles son Dodgeball[5] (red social móvil perteneciente a Google, que establece posibles conexiones en función de la cercanía geográfica), Plazes[6] (para crear actividades y eventos y exponerlos a una red social propia, cercana), My MoSoSo[7] (encuentra a gente de gustos análogos o intereses a través de conexión wifi). Un ejemplo de desarrollo español es Festuc[8] (red social móvil en la que podemos invitar a nuestros amigos para mantenerles informados de nuestra posición. Destinado preferentemente al sector adolescente para cuando salen de fiesta). Uno de los aspectos que están provocando las redes sociales es la creación de identidad(es) digital(es). Las identidades digitales no se crean sólo a partir de redes sociales, sino que están conformadas por múltiples piezas de datos formales e informales, reales e imaginarios en las que se pueden mostrar las siguientes peculiaridades:

Fragmentación: la identidad está dividida entre muchas redes, acciones en red y estas distintas partes pueden no ser coherentes. Se intenta agrupar toda esa dispersión en una sola identidad por medio de tecnologías como OpenID, Data Portability y OAuth, aunque el principio de estas tecnologías es la transportabilidad de los datos. Generación de fantasía en un estadio de identidad incorpórea (persona sin cuerpo) con lo que se tiende a imaginar y fantasear fácilmente. Esa fantasía también es trasladable a las redes sociales en mundos virtuales. La identidad tiene una temporalidad, en donde quedan marcadas las huellas de lo que se ha ido haciendo durante el tiempo de acción en las redes sociales. Se pueden registrar las distintas

fases o evolución de una determinada identidad, aunque ésta es como un iceberg, en el que muchos registros de la identidad son invisibles. Otro de los temas conflictivos es el grado de visibilidad de las redes sociales: lo público y lo privado. Hay SRS que permiten crear el perfil según los intereses particulares. Unos están indexados por los motores de búsqueda y otros no. Los espacios públicos tienen muchos propósitos en la vida social, permitiendo que den sentido a las normas sociales, que la gente aprenda a expresarse por ella misma y aprenda también de las reacciones de otros al perfil público. Los SRS son espacios de mediación pública. Se trata de lugares o terceros espacios[9] donde las personas se pueden reunir públicamente a través de esta tecnología de mediación. Para vislumbrar el alcance y la visibilidad de estos espacios mediadores, d. boyd (2007b) establece cuatro propiedades fundamentales:

La persistencia (en el tiempo): a diferencia de la cualidad de la expresión efímera en la gente sin intermediarios, aquí las comunicaciones en red se registran para la posteridad. Esto permite la evaluación y la comunicación asíncrona más allá del cualquier acto hablado en tiempo real. Suelen tener un enlace permanente para una mejor localización. La capacidad de búsqueda: dado que los diálogos online se guardan y la identidad se establece a través del texto, el usuario de la red social puede tener una visión conjunta en el tiempo de la persona, algo ya usado en agencias de contratación para el empleo. Por otro lado, las herramientas de búsqueda y descubrimiento ayudan a que las personas encuentren mentalidades análogas de manera fácil. Replicabilidad: al ser una comunicación por vía digital se pueden copiar esos “diálogos” hasta el infinito, de tal modo que no hay forma de distinguir el original de la copia sino es por una marcación de fechas. Audiencias invisibles: mientras que es posible detectar en la realidad a la mayor parte de la gente a la que podemos hacer llegar nuestro discurso en espacios sin intermediarios, es prácticamente imposible determinar todos aquellos que podríamos encontrar a través de nuestras expresiones públicas en red. Esto es mucho más complicado a través de las otras tres propiedades, puesto que nuestra expresión puede ser oída en distintos momentos y lugares de quién y dónde lo dijo originalmente. No sabemos las consecuencias que traerá a largo plazo este modelo de software socializador para recrear los terceros espacios, ya que las conversaciones están disponibles para todo el mundo en cualquier momento y se enmarcan dentro de un autocontrol o vigilancia participativa[10]. Estos nuevos entornos de redes están haciendo posible la redefinición de lo público y de lo privado. La educación con estas plataformas sociales debería delimitarse y trabajarse bajo una pedagogía de los espacios web socializadores.

Diferencias entre comunidades y redes

A partir de una serie de entradas en blogs[11] hemos llegado a las siguientes conclusiones en relación a esta diferenciación, que muchas veces se hace “líquida” a nuestra visión analítica.

Figura 2: Tabla comparativa (pero no definitiva) de los aspectos que pueden configurar una comunidad frente a una red social.

Las redes sociales Las redes sociales se están convirtiendo en un caballo de batalla en centros de educación de muchos países desarrollados. En algunos estados americanos se ha prohibido la utilización de sitios de redes sociales (SRS). Éste es un problema que va más allá de los aspectos tecnológicos en educación. Se plantea el desfase entre lo que los estudiantes aprenden por su cuenta y lo que los centros escolares imparten, en contraposición a las herramientas y maneras de actuar de muchos jóvenes de hoy día. Las tecnologías de la información y las comunicaciones forman parte, cada vez más, del entorno generacional en el que se mueven. Acercarnos a esa “relación” de los jóvenes con las tecnologías que usan nos parece indispensable para una interpretación correcta del papel de las TIC en el proceso educativo y, especialmente, en los resultados académicos de los estudiantes (véase el fracaso escolar). Las escuelas en la sociedad red deben hacer uso de estos instrumentos de aprendizaje (wikis, blogs, podcast, redes sociales y comunidades en red) cercanos a esta generación para devolverles el empoderamiento (que ha revindicado la corriente de pedagogía popular y social) a los verdaderos artífices de los procesos de enseñanza-aprendizaje: los estudiantes. Proporcionan a las nuevas generaciones un valioso espacio público (tercer espacio para algunos autores) en red para reunirse con sus compañeros. Dependiendo de la función que desempeñe la escuela en sus vidas, los jóvenes aprovecharán estas estructuras con fines educativos, para hacer

preguntas sobre la tarea, compartir recursos y enlaces, e incluso en algunos casos, pedir a sus profesores información fuera del aula. Los SRS no hacen que los jóvenes se impliquen en lo educativo, pero proporcionan una estructura para que se impliquen los que están motivados y, por otro lado, refuerzan las redes de la vida cotidiana, proporcionando un espacio de reunión cuando no existía nada anteriormente y una tecnología para establecer los canales para el aprendizaje a lo largo de la vida. La pedagogía educativa en los últimos años ha oscilado entre el aprendizaje centrado en el individuo, el aprendizaje en grupo y aprendizaje entre pares (peer-to-peer). Si se considera un enfoque de aprendizaje peer-to-peer, se están valorando inherentemente las redes sociales que tienen y mantienen los jóvenes. De otro modo, se les está animando a construir una. Estas redes están mediadas y reforzadas a través de los SRS. Si existe un valor pedagógico para alentar a sus pares a tener redes sociales potentes, entonces hay valor pedagógico en dar apoyo a sus prácticas sociales en los SRS. En el contexto de educación primaria y secundaria se ha discutido mucho sobre la conveniencia o no de integrar algún sitio de redes sociales en los espacios de centros escolares o entre centros. Creemos que su integración viene dada desde espacios de aprendizaje más informales, que deberían conjugarse con los espacios de aula formal. La creación de redes sociales y comunidades en entornos abiertos está transformando la manera de aprendizaje de las nuevas generaciones (donde entran aspectos de aprendizaje colaborativo con técnicas de pares y socialización de sus contenidos). Los SRS son más valiosos para distintos tipos de aprendizaje informal, para perfeccionamiento de habilidades de alfabetización digital y para fomentar las conversaciones entre pares sobre contenidos educativos fuera del contexto y el espacio del aula tradicional, todo ello bajo una arquitectura de la participación. Algunas de las ventajas de las redes sociales como plataforma para el aprendizaje y socialización son: • Uno de los argumentos más apreciados es su socialización y como tal, de un aprendizaje social que implicaría muchas mejoras en los procesos de aprendizaje.

Las comunidades virtuales de práctica son de gran ayuda para actualizarse profesionalmente en centros e intercentros. La colaboración de los colegas con estas herramientas es clave para allanar “brechas” y activar compañeros que no tienen interés o son unos “lurkers”. La importancia de un facilitador y experto en la materia haría posibles mejores interacciones. El aprendizaje suele generarse mediante la interacción de sus componentes y bajo entornos de aprendizaje más informales que formales. Es algo que la escuela debe retomar e integrar con este tipo de herramientas para tener una educación más flexible e integradora. Las redes sociales y las comunidades deben ser explicadas a los estudiantes con valores éticos y formas de navegar consecuentes, y con unos principios de ciudadanía digital. Una competencia poco desarrollada en el ámbito español. Se puede considerar como una formidable herramienta para una educación inclusiva. En las comunidades de práctica y aprendizaje suelen posibilitar una pluralidad compartida.

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Como eje de interacción entre los distintos agentes de los centros escolares: estudiantes, padres y profesores. Agilizaría y movilizaría determinados aspectos del funcionamiento de un centro. Como fuente de conexión con las empresas en busca de trabajo. Aquí entran en juego el ‘networking’ profesional (sitios como Xing y Linkedin) para entrar en contacto con profesionales de un área o rama de conocimiento particulares. Al trabajar con redes sociales, son un punto de partida para tratar la identidad digital. Con qué actitudes, formas, presencias conforma el usuario su perfil. Los mundos virtuales serían un paso más allá en este tipo de competencia sobre la identidad digital. Facilitan las tareas de inmersión en un entorno lingüístico extranjero por medio de redes o comunidades. Al respecto existen muchas aplicaciones que permiten conectar personas que desean aprender y enseñar idiomas (Livemocha, Italki, Place4langs, friendsabroad, kantalk, Mixxer, Myngle). A estos entornos se les suele llamar Language Learning Community (aunque algunos también los nombran como Community Language Learning). En ellos, por necesidad, los estudiantes se verán obligados a leer y escribir textos en esa comunidad, con el consiguiente aprendizaje construido en la práctica.

Seguro que hay más características y maneras de uso de estas tecnologías sociales. No es fácil ver los SRS como la mejor opción para los educadores, aunque pueden ser interesantes para iniciarse, y una forma de conectar con otros aprendices. Lo que está claro es que con la prohibición no logramos nada, con enseñar lo que no se debe hacer tampoco. Hay que enseñar a construir, crear, comprender, debatir, interactuar y a aprender haciendo sobre las mismas herramientas sociales, conformando una deontología del buen uso. Creemos que muchas de las tecnologías como pueden ser portales como plataformas, el nuevo software social (más multimedia) y la web social hace que se deban redefinir los conceptos de sitios de redes sociales y de comunidades virtuales (de práctica o de aprendizaje). Hay campos de actuación que están diluyéndose, sin saber con precisión a qué parcela pertenece. Se encuentran redes sociales que permiten crear comunidades y estas que actúan con perfiles de identidad y relaciones de amigos.

Algunas herramientas para la creación de redes sociales Dentro del panorama de la web social y del software social están saliendo al mercado herramientas que consideramos pertinentes para una estrategia en redes. Para que las aplicaciones web que salen, tengan el éxito adecuado, suelen ponerles unas gotas de capa de red social en su diseño. Algunas de las que ya llevan tiempo también se han reconvertido a red social o a comunidad online. Las dos más conocidas mundialmente, Facebook y MySpace, tienen características amplias y globales con todo tipo de usuarios, aunque con penetraciones variadas dependiendo de los países. MySpace se lanzó en Santa Mónica (California) en 2003 para competir con sitios como Friendster, Xanga o AsianAvenue. Originariamente no tiene ningún perfil educativo, pero hay casos en que centros y educadores la han usado para monitorizar a sus estudiantes. Facebook nació para apoyar a

distintas redes universitarias en los campus americanos. Primero fue en la Universidad de Harvard y luego se fueron sumando otras instituciones educativas americanas. En 2005 se unieron estudiantes de secundaria y otros profesionales del entorno educativo para acabar abriéndose a todo el mundo en una carrera imparable de éxitos. Permite integrar aplicaciones de terceros y la privacidad está más cuidada ya que sólo son visibles los perfiles para quién esté registrado. Por eso creemos que por su génesis es un entorno con más posibilidades educativas que MySpace, aunque ésta tenga una sección para centros educativos. Existen muchas otras plataformas para la creación de redes sociales en red, y por ende, de comunidades. Vamos a explorar alguna de ellas. Ning[12] fue creada en 2005 por M. Andreessen y G. Bianchini, es la más utilizada para entornos educativos. Según aparece en ítem Wikipedia[13] esta palabra significa paz en chino. La plataforma está construida en Java y el servicio corre en PHP. Una de las diferencias significativas con respecto a Facebook y a MySpace es que cualquier usuario puede construir sus propias redes sociales y, por supuesto, agregarse a las ya formalizadas. Esta plataforma centrada en comunidades de intereses específicos tiene en estos momentos 240.000 redes sociales creadas y va en camino de convertirse en una red viral exitosa [14]. Cuando alguien crea “su” red social ya cuenta con las siguientes herramientas: blog, foro, gestión de usuarios, grupos, posibilidad de generar eventos, añadir fotos y vídeos e integrar widgets de todo tipo. Gestiona bastante bien los aspectos de privacidad y visibilidad de la web. Otras aplicaciones para crear redes sociales de ámbito educativo son Soceeo y Elgg (este último se debe instalar en servidor de nuestra web).

Figura 3: Portada del sitio Ning para la creación de una red social por el usuario

Otro servicio de interés es Learnhub[15], que se considera una red social de aprendizaje. Es uno de los ejemplos de la apertura del aprendizaje en un espacio de red como éste. Se le puede denominar aprendizaje social, y es posible crear comunidades de aprendizaje para gestionar cursos online generando lecciones, tests, conceptos, juegos, tutorizar el curso por medio de audio y/o vídeo y dejar mensajes. Las instituciones educativas pueden tener en este servicio su propio espacio con la información pertinente sobre el centro y los cursos que imparten.

Figura 4: Portada de Learnhub como una red de aprendizaje social donde personas enseñan y parenden a la vez.

Existen cientos de ejemplos, pero damos solamente algunos para comprender su explosión en estos momentos. Algunos de pago como Wild Apricot[16] pueden integrarse en el centro escolar en un host, con plantillas para personalizar y generar la red social. Es personalizable para generar comunidades con herramientas que se pueden integrar de manera fácil. Otra plataforma open source de red social para educación es Elgg[17]. Después de instalada en el servidor y registrado el usuario se pueden generar vínculos en ese espacio, crear un blog, hacer comunidad, recolectar noticias mediante feeds de agregación y compartir ficheros. Uno de los nexos de unión es la nube de etiquetas que se genera con el uso de todos los componentes de esa red, así se ven las etiquetas de interconexión entre los usuarios pertenecientes a esa red. Es bastante flexible para integrar con otras herramientas como MediaWiki, Vainilla (foro) y Drupal. Por eso ha ganado mucho interés entre las instituciones educativas (sobre todo de nivel superior) y se ha posicionado como plataforma para desarrollar un entorno de aprendizaje personal (Personal Learning Environment, PLE) o como un e-portafolios institucional. Ejemplos de ello son la Universidad de Leeds[18] o la de Brighton[19]. Existen redes educativas híbridas y específicas. Creemos que los nichos verticales dedicados a un tema o sección tendrán un futuro prometedor. Algunas de éstas son Digsby[20] (que es una mezcla de red social con correo y mensajería instantánea, algo que están integrando muchas de las redes sociales horizontales), Masqot[21] (una red social para conectar estudiantes de todo el mundo), Scriptovia[22] (es una comunidad online de estudiantes para colaborar y tener retroalimentación de sus propios trabajos), Librarything[23] (una red social en torno a recomendación de libros) y Scivee[24] (una red social científica generada a través de presentaciones y vídeos). A parte de Wild Apricot y Elgg para instalar en un servidor, disponemos de otros software para instalar en nuestra institución[25] como es PHPizabi, Dolphin, Icox, Movable Type Community Solution, tomatime, AROUNDMe collaboration Server entre otros. Ventajas de las redes sociales educativas En el contexto universitario se ha discutido mucho sobre la conveniencia o no de integrar algún site de redes sociales en las plataformas de campus. Nuestra opinión es que tal integración es ya imprescindible, vistas las nuevas metodologías horizontales que propugnan los investigadores en nuevos paradigmas de aprendizaje y enseñanza. Algunas de las ventajas: • Crean una dimensión nueva de socialización. Posibilitan la visualización de los contenidos desde la pluralidad, y con la herramienta apropiada pueden crear comunidad. El principio base para la unidad mínima del espacio educativo es la clase. Como asegura M. Zamora[26] “las redes sociales en Internet suelen posibilitar que pluralidad y comunidad se conjuguen y allí

quizás esté gran parte de toda la energía que le da vida a los grupos humanos que conforman esas redes. Las redes sociales dan al anónimo popularidad, al discriminado integración, al diferente igualdad, al malhumorado educación y así muchas cosas más.”

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Proporcionan la base para pensar en una formidable herramienta para la educación inclusiva. En centros de primaria y secundaria se están usando como un espacio de encuentro entre los distintos actores del proceso de aprendizaje/enseñanza. Permiten recrear grupos de trabajo y de actividades socializadoras a través de padres, profesores y estudiantes, aunque el uso suele ser de carácter comunicativo, por lo que en muchos casos hablaríamos más de software social que de redes sociales. Como fuente de conexión con las empresas en busca de trabajo. Aquí entran en juego el ‘networking’ profesional (sitios como Xing y Linkedin) para entrar en contacto con profesionales de un área o rama de conocimiento particulares. Como identidad y personalidad en un campus, ofrecen a los estudiantes un espacio seguro y práctico para crear vínculos con otros miembros de la comunidad. Facilitan las tareas de inmersión en un entorno lingüístico extranjero por medio de redes o comunidades. Al respecto existen muchas aplicaciones que permiten conectar personas que desean aprender y enseñar idiomas (Livemocha, Italki, Place4langs, friendsabroad, kantalk, Mixxer, Myngle). A estos entornos se les suele llamar Language Learning Community (aunque algunos también la nombran como Community Language Learning). En ellos, por necesidad, los estudiantes se verán obligados a leer y escribir textos en esa comunidad, con el consiguiente aprendizaje construido en la práctica. Los SRS se están utilizando para un abrir boca ante un inminente congreso, seminario, taller, de modo que los asistentes puedan ir conociéndose y plantear cuestiones de interés para los organizadores, ponentes y conferenciantes. Los asistentes con los ponentes o conferenciantes, generan un feedback útil previo al desarrollo del evento. Así mismo, se pueden recopilar y conectar enlaces de la temática para expandir el evento. Pueden servir en las organizaciones educativas como herramienta para reducir brechas de conocimiento y de tecnología. Nos inclinamos por propugnar la creación de comunidades de práctica y de redes de aprendizaje como dinamizadoras y constructoras de una identidad digital.

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Dos entornos emergentes para el desarrollo del aprendizaje, y que se han topado con la red en su larga trayectoria para el aprendizaje, son las redes de aprendizaje (Learning Network o Networked Learning) y las comunidades virtuales de práctica o de interés.

El objetivo de una teoría de redes de aprendizaje es describir la forma en la que están organizados los recursos y servicios en orden a ofrecer oportunidades de aprendizaje en un entorno de red. En consecuencia, las redes de aprendizaje no son un principio pedagógico, sino más bien una descripción de un entorno pensado para dar apoyo a una pedagogía particular. Una de las claves del aprendizaje en red es la capacidad de establecer conexiones, sobre todo, cuando la infraestructura de red está bien diseñada y planificada y se activa por medio de un facilitador. Por medio del pertinente software social se establece un flujo de procesos de interacción y de comunicaciones. Así, el conocimiento se incrusta en ese engranaje de conexiones para que esos flujos conversacionales y de enlaces significativos hagan posible el aprendizaje en red. Para ello, según indica S. Downes[27], debemos plantear un principio semántico que se compone de cuatro elementos: diversidad (establecer entidades en red que tengan diversidad y se puedan contrastar diferentes puntos de vista), autonomía (cada entidad o nodo debe funcionar independientemente de los otros, activándolos mediante módulos de software 2.0 que crean entornos personales de aprendizaje), interactividad (el conocimiento se produce mediante la interacción de sus miembros) y apertura (esta característica hace posible la interactividad, en los que para un mayor aprovechamiento y permeabilidad de la red no debe haber compartimentos estancos como en foros y listas de correo). Uno de los organismos que ha desarrollado aprendizajes en red es National College for School Leadership, que viene dando desde 2002 formación y creando estructuras de red para el aprendizaje dentro y entre distintos centros de primaria y secundaria. Este organismo ha desarrollado también en dichos centros la inclusión de comunidades online mediante el programa talk2learn[28]. Las comunidades virtuales de práctica constituyen un fenómeno nuevo que ha tenido un pequeña tradición desde su creación en 1991 por E. Wenger y J. Lave. Se trata de grupos sociales que tienen un interés común y se agrupan con el fin de desarrollar aprendizaje basado en las experiencias vividas y las prácticas profesionales. El software de comunicación mediada por ordenador (CMO) hace posible que se pueda trabajar a distancia y permite crear las interacciones oportunas. Es una buena práctica para fomentar la integración de las nuevas tecnologías y para crear elementos de innovación educativa. Su uso también es pertinente en un aula para generar conocimiento y desarrollar competencias, así como para integrar la formación por pares en casos concretos. La formación continua es otro de sus ámbitos de aplicación. Estas comunidades se desarrollaron a partir de las técnicas de Gestión del Conocimiento dentro de las empresas y corporaciones, pero en las instituciones educativas está todavía emergiendo de su letargo.

Conclusiones Las redes sociales constituyen un fenómeno clave para entender la dinámica de la sociedad red en la que vivimos. Vistas algunas características de las redes sociales y de su éxito[29] se prevé un futuro en el que se verán luchas de titanes entre los grandes para el reparto del pastel publicitario (MySpace, Facebook y la apertura de Google con Open Social), aunque no terminan de dar el beneficio que muchos creían. Según Barabasi “los nodos siempre compiten por las conexiones, porque los enlaces representan la supervivencia de un mundo interconectado” haciendo posible que los ricos sean más ricos dentro de estos entornos con enlaces débiles y bajo la dictadura de la Ley de Metcalfe[30]. Los frentes de la Teoría de Redes Sociales son muchos y variados. Como se comenta en el wiki Contextos[31] “la Teoría de Redes Sociales tiene muchos frentes abiertos, muchos de ellos conectados o generados por la actualidad. Los análisis sobre robustez de las distintas topologías de red han sido seguramente los más desarrollados a partir de la emergencia del terrorismo de AlQaida”. Cada vez será menos una red descentralizada y más una red distribuida

desde nodos, teniendo en cuenta que los movimientos estratégicos de los sitios de redes sociales como plataformas tienden hacia la portabilidad de datos y el open source[32]. El eslabón de partida hacia lo abierto es Open Social[33]. Queda mucho camino por recorrer. El futuro de estas plataformas de Internet está en la propia gestión y desarrollo del usuario para crear “su” red social que se encuentra distribuida en una “nube” de servidores, como si fueran sistemas P2P pasando el cliente-usuario a ser dueño de sus datos y permitiéndole interconectar los metadatos para montar sus propios servicios[34]. La pedagogía de los espacios se debe planificar en estas entidades-plataforma desde unas competencias adecuadas para el uso de las redes sociales con respecto a su utilización, a la creación de la identidad digital, a la buena gestión y compartición de los datos. Por eso también creemos que hay otros entornos que son más adecuados a nivel educativo, como pueden ser los entornos de aprendizaje en red y las comunidades de aprendizaje en su versión virtual.

Bibliografía: BARABASI, A. (2003). Linked: How Everything Is Connected to Everything Else and What It Means. New York: Plume. BOYD, D. M., & ELLISON, N. B. (2007a). Social Network Sites: Definition, History, and Scholarship. Journal of Computer-Mediated Communication, 13(1). Recuperado 12 de Mayo 2008, a partir de http://jcmc.indiana.edu/vol13/issue1/boyd.ellison.html. BOYD, D. M. (2007b) “Why Youth (Heart) Social Network Sites: The Role of Networked Publics in Teenage Social Life.” MacArthur Foundation Series on Digital Learning – Youth, Identity, and Digital Media Volume (ed. David Buckingham). Cambridge: MA: MIT Press. BUCHANAN, M. (2003). Nexus: Small Worlds and the Groundbreaking Theory of Networks. New York: W. W. Norton & Company. FABERNOVEL CONSULTING. (2007). Social Network websites: best practices from leading services. Paris: faberNovel. Recuperado 2 de mayo de 2008, en http://www.fabernovel.com/ socialnetworks.pdf FERNÁNDEZ, S. (2004). Dos grados. Networking: cultiva tu red virtual de contactos. Madrid: Lid. JOHNSON, S. (2003). Sistemas emergentes: o qué tienen en común hormigas, neuronas, ciudades y sofware. (1a ed.). Madrid: Turner. ILLICH, I. La sociedad desescolarizada. México. Recuperado 20 de mayo de 2008, en http:// entornoalaanarquia.com.ar/pdf/la.sociedad.desescolarizada.pdf. SCOTT, J. P. (2000). Social Network Analysis: A Handbook. (2a ed.). London: Sage Publications Ltd. WATTS, D. (2006). Seis grados de separación: la ciencia de las redes en la era del acceso. Barcelona: Paidós.

[1] Tema en el que no vamos a entrar en este artículo ya que son aspectos más complejos de estudio físico-matemático. Dejamos algunos enlaces para ampliar el conocimiento del tema como el artículo de introductorio de J.J. Merelo [http:// revista-redes.rediris.es/webredes/talleres/redes-sociales.pdf] o las entradas de la Wikipedia sobre scale-free network [http://en.wikipedia.org/wiki/Scale-free_network] o small-world network [http://en.wikipedia.org/wiki/Smallworld_network]. [2] http://entornoalaanarquia.com.ar/pdf/la.sociedad.desescolarizada.pdf [3] http://www.infonomia.com/blog/perml.php?id=5175 [4] The Strength of Peak Ties: A Network Theory Revisited. En: http://www.si.umich.edu/~rfrost/courses/SI110/ readings/In_Out_and_Beyond/Granovetter.pdf [5] http://www.dodgeball.com/home [6] http://plazes.com/ [7] http://www.mymososo.com/ [8] http://www.festuc.com/home [9] Como ha desarrollado R. Oldenburg en su teoría, se trata de terceros espacios, que son lugares informales diferentes a los espacios académicos y del hogar. Se pueden considerar en el mundo real como tales los parques, las cafeterías, centros comerciales, etc. [10] http://www.uic.edu/htbin/cgiwrap/bin/ojs/index.php/fm/article/view/2142/1949 de A. Albrechtslund. La vigilancia participativa es una manera de mantener el control de las amistades. Tales amistades podrían parecer algo superficial, pero es una manera convincente de mantener contacto con un gran número de amigos (ampliando el límite que se podría mantener en la realidad), que puede ser más fácil de manejar y “controlar” con las actualizaciones de su información y de su geolocalización en entornos de las redes sociales. [11] Algunos de ellos son: http://www.commoncraft.com/archives/000834.html y http://many.corante.com/archives/ 2004/02/17/the_difference_between_communities_and_networks.php [12] http://www.ning.com/ [13] http://en.wikipedia.org/wiki/Ning [14] En el artículo de A. L. Penenberg “Ning’s Infinite Ambition” se explica detalladamente la ambición de mercado de Ning: http://www.fastcompany.com/node/798985/print [15] http://learnhub.com/

[16] http://www.wildapricot.com/ [17] http://elgg.org/ [18] http://www.lts.leeds.ac.uk/elgg/ [19] http://community.brighton.ac.uk/ [20] http://www.digsby.com/ [21] http://masqot.com/ [22] http://scriptovia.com/ [23] http://www.librarything.es/ [24] http://scivee.tv [25] http://gabinetedeinformatica.net/wp15/2008/02/05/crea-tu-propia-red-social-plataformas-para-la-creacion-deredes-sociales/ [26] http://www.maestrosdelweb.com/editorial/redessociales/ [27] http://partners.becta.org.uk/page_documents/research/emerging_technologies07_chapter2.pdf [28] http://www.ncsl.org.uk/mediastore/image2/talk2learn-walkthrough-2007/index.html [29] En 2007 las redes sociales ganaron por su publicidad unos 900 millones de dólares. Y en los próximos 5 años aumentará un 180% [30] http://es.wikipedia.org/wiki/Ley_de_Metcalfe [31] http://www.deugarte.com/wiki/contextos/Teor%C3%ADa_de_redes_sociales [32] http://www.techcrunch.com/2008/05/26/facebook-to-open-source-facebook-platform/ [33] http://code.google.com/apis/opensocial/ [34] Un post interesante de Mariano Armatino sobre el futuro de las redes sociales: http://www.uberbin.net/archivos/ webservices/plataformas-de-internet-y-la-nube-como-futuro.php

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3. REDES SOCIALES EDUCATIVAS Y COMUNIDADES DE APRENDIZAJE

PRATIQUE, OUTILS, PISTES

por Fernando Santamaría González Diferencia entre foros, blogs y redes sociales. Tabla adaptada de Commoncraft a la que hemos añadido la columna de redes sociales: http://www.commoncraft.com/archives/000768.html

Tabla de las redes sociales que existen en el mercado. Adaptada libremente de la entrada de la Wikipedia “List of social networking websites” [http://en.wikipedia.org/wiki/ List_of_social_networking_websites ]. Se han recogido datos de otros sitios y añadido la columna de utilidad educativa.

Nombre Badoo

Descripción De carácter general. Para hacer contactos y amigos De carácter general. Popular en US, UK, Irlanda, Nueva Zelanda y las Islas del Pacífico Escuelas y colegios. También para militares. Estudiantes de colegio

Nº de usuarios registrados 13 millones

Tipo de registro A partir de 18 años

Utilidad educativa Ninguna

Bebo

40 millones

A partir de 13 años

No lo es en sentido amplio, pero permite generar aplicaciones y widgets. Muchas secciones multimedia.

Classmates .com

50 millones

Abierto a todos

Uno de los primeras redes sociales. Actualmente en decadencia. Relación entre escolares. No tiene perfil educativo.

College Tonight

Requiere una cuenta de correo con el dominio .edu 80 millones A partir de 13 años

Facebook

De carácter general. Para hacer contactos y amigos. Origen universitario. Jóvenes coreános Popular en Sudamérica. Para subier fotos y crear amistades. De carácter general. Popular en el Sudeste de Asia.

Esta red social se puede utilizar en ámbito educativo, por sus aplicaciones de terceros.

Cyworld Fotolog

2.100.000 15 millones

Abierto a todos Abierto a todos

Ninguna Ninguna

Friendster

65 millones

A partir de 16 años

Uno de los primero sitios de redes sociales con éxtio. En decadencia. No es correcto para educación.

Nombre Habbo

Descripción General. Con mas de 31 comunidades a través del mundo. Personas jóvenes. Dentro de mundos virtuales. General. Entre gente joven. Es popular en Chipre, Rumania y Latinoamérica

Nº de usuarios registrados 82 millones

Tipo de registro A partir de 13 años

Utilidad educativa No es educativo, pero sirve como estudio para ver por qué tiene éxito entre los más jovenes.

Hi5

70 millones

A partir de 13 años

No es educcativo. Es una red social generalista.

LibraryThing

Para amantes de 400 mil ls libros. Te permite gestionar tu colección Negocios y relaciones profesionales (networking) Herramienta de blogging 22 millones

A partir de 13 años

No es educativa en un principio pero puede dar juego en la compartición de libros. No educativo, pero importante para contactos profesionales y darte a conocer para un puesto de trabajo. Interesante para crear comunidades a partir de la identidad del blog. Ninguna en principio.

LinkedIn

Abierto a todos

LiveJournal

16 millones

Abierto a todos

Multiply

Relaciones 9 millones familiares y compartición de fotos, documentos, etc General. Muy popular en muchos paises, pero se lleva gran parte de usuarios EE.UU. 110 millones

A partir de 13 años

MySpace

A partir de 4 años.

No lo tiene en un principio, pero tiene una sección para colegios y universidades y su relación de usuarios.

Nombre Netlog

Descripción General. Popular en Europa. Antes se llamaba Facebox General en un principio, pero se focaliza en nichos (muchos de ellos educativos. Cada usuario puede crear su propia red social. Creada por Google. Popular en Brasil, Paraguay e India Negocios y relaciones profesionales (networking) Para hacer microblogging General. Popular en Latinoamérica, España y Portugal Red social internacional de adolescentes y de sus colegios

Nº de usuarios registrados 36 millones

Tipo de registro Abierto a todos

Utilidad educativa Red social generalista. No es educativa.

Ning

En este momento tiene 250.000 redes sociales creadas.

Abierto a todos

La que ha tenido en estos años más sentido educativo, con la posibilidad de personalizarla.

Orkut

67 millones

A partir de 18 años

No es educativa.

Plaxo

15 millones

Abierto a todos

No educativo, pero importante para contactos profesionales y darte a conocer para un puesto de trabajo. Si es educativa. Para generar una conversación distribuida. No es educativa. Generalista y de contactos.

Pownce

Abierto a todos

Sonico

17 millones

A partir de 13 años

Student.co m

Abierto a todos

Sólo para contactos.

Nombre StudiVZ

Descripción Red social creada en Alemania para estudiantes. Suelen ser estudiantes universitarios Genral. Una de las primaros sitios de redes sociales General. Muy popular en España Para hacer microblogging Para hacer blogging Para hacer blogging. De Microsoft Negocios y relaciones profesionales (networking)

Nº de usuarios registrados 8 millones

Tipo de registro Abierto a todos

Utilidad educativa Sólo para contactos y exuniversitarios. Es el Facebook alemán.

Tribe.net

Abierto a todos

No es educativo.

Tuenti.com

Por invitación

No es educativa.

Twitter

Más de 1 millón de usuarios

Abierto a todos

Si es educativa. Para generar una conversación distribuida. Interesante para crear comundiad de blogs. En principio sin interés para el mundo educativo. No educativo, pero importante para contactos profesionales y darte a conocer para un puesto de trabajo.

Vox.com Windows Live Spaces XING

Abierto a todos 120 millones Abierto a todos

5 millones

Abierto a todos

Más información y listado de redes sociales en masable.com. En este artículo se listan más de 350 sitios de redes sociales [http://mashable.com/2007/10/23/social-networking-god/]

Aunque me gustaría conocer mejor los detalles del mercado chino, argentino y español, no deja de ser interesante para los que vivimos pensando en diferentes formas de alcanzar nuevos usuarios en otras culturas.

Figura: Fuente original en RiaNovosti [http://en.rian.ru/infographics/20110228/162792394.html] Mapa mundial publicado en Le Monde en el que podemos ver las preferencias de las redes sociales dependiendo del país. España no tiene un líder claro. Hay productos nacionales que hacen posible que no predominen en otros mercados. Aquí han tenido éxito Tuenti, Sonico o Studivz. El mapa puede darnos un panorama del uso de las redes sociales en el mundo:

Figura: La fuente original está en francés [http://www.lemonde.fr/web/infog/ 0,47-0@2-651865,54-999097@51-999297,0.html] y en español [http://www.opcionweb.com/wpcontent/uploads/2007/02/mapa-redes-sociales.jpg] Un poco desfasado.

Y su evolución en estos últimos años, desde junio de 2009 hasta diciembre de 2010:

Algunas de las estadísticas que hemos recogido de la red y que nos parecen interesantes para analizar, ya que nos dan el peso del tráfico generado en las redes sociales entre otros datos. La primera de ellas está hecha por compete.com en febrero de este año:

Myspace se redujo ligeramente desde febrero de 2007 en términos del total de visitas en EE.UU. Sin embargo, el gigante de redes todavía posee un tráfico dominante que le da ventaja sobre todos los demás sitios sociales. Las visitas de Facebook descendieron ligeramente desde enero a febrero de, pero durante todo el año el sitio ha crecido más del 75%. En cuanto a los visitantes en EE.UU., ahora son aproximadamente la mitad del tamaño de Myspace, pero recibe alrededor de 1/3 de visitas como mucho. Los nichos de mercado siguen siendo atractivos en términos de redes sociales: Cafemom (una red social orientada hacia madres), Linkedin (un sitio para la creación de redes profesionales) y Fubar ("el primer bar online"), se multiplicaron por cinco, o más, desde febrero de 2007 a febrero 2008. De hecho Fubar, detonó en las veinte principales redes, bastante desconocidas hace un año.

Los modelos de negocio innovadores también tuvieron éxito en 2007: la plataforma de comunicación Twitter, y la etiqueta blanca de la red social Ning, en el último año, encontraron un público muchísimo más amplio. Otros análisis de su peso en la web y número de usuarios son las web de gráficos y estadísticas como Google Trends, Alexa o Compete. Donde no es muy preciso ya que sólamente se analiza por dominio o país, puesto que para acceder a otros países se redirecciona al del propio país donde uno reside. Ejemplo: Si pones en el navegador http:// www.facebook.com redirecciona a http://es.facebook.com que es el la web de entrada del territorio español. Pero nos podemos hacer una idea.

Análisis de usuarios y su evolución hecha con compete.com.

A fecha de hoy (junio de 2008) vemos que dependiendo del servicio varían las coordenadas ya que cada empresa toma unos valores distintos para su medición. Lo que sí es cierto es que vemos que en popularidad y uso Facebook se acerca a MySpace, y que el líder indicutible por el tirón de MSN Live Messenger y otros servicios es el live.com. La verdad es que Microsoft trabaja con subdominios y los datos no son muy fiables, pero el tráfico es enorme. Podemos ver el porcentaje de uso de redes sociales en cuanto a edad. Se observa que el punto álgido se encuentra entre 18-20 años:

En cuanto a los grupos de edad y género (mujer y hombre), se observan en las siguientes tablas:

Hay muchos estudios sobre redes sociales generales. Este año se ha realizado uno desde la Universidad de Minnesota, y tiene incidencias y análisis de resultados para educación. Una muestra de algunos de los resultados de la muestra están en la siguiente web: [http:// www.webpronews.com/topnews/2008/06/20/social-networking-found-to-beeducational]:
El estudio reveló que las bajas ganancias de los estudiantes son iguales que los conocimientos tecnológicos de sus compañeros, en contra de lo que se ha encontrado en la anterior investigación. La mayoría (94%) de estudiantes utilizan Internet, un 82% la usan en casa y 77% tienen un perfil en un sitio de redes sociales. En cuanto a los beneficios educativos, los estudiantes relacionan en primer lugar las habilidades en tecnología, seguidas por la creatividad y la apertura a nuevos puntos de vista y habilidades de comunicación. "Hemos encontrado que los estudiantes que usan los sitios de redes sociales en realidad son los que practican los tipos de habilidades del siglo XXI que nosotros queremos que desarrollen para tener éxito hoy en día”, dijo Christine Greenhow, una investigadora en tecnologías del aprendizaje de la universidad del College de Educación y Desarrollo Humano e investigadora principal del este estudio.

"Los estudiantes están desarrollando una actitud positiva hacia sistemas de uso de la tecnología, edición y personalización de contenidos y pensando sobre el diseño online y planificación. Los sitios web ofrecen un enorme potencial educativo".

Tutorial de Ning. Ning es una plataforma online para crear una red social personal. Fue fundada por Marc Andreessen (fundador de Netscape y Opsware) y Gina Bianchini en octubre de 2005. Significa paz en chino, como ha dicho Gina en el blog de Ning (http://blog.ning.com/ ). Los creadores esperan competir con MySpace y Facebook, teniendo la ventaja de que cada usuario puede crear y personalizar su propia red social sobre un tópico o interés específico. También se puede hacer más personalizable desde una cuenta Premium en la que se puede tener un dominio propio, quitar anuncios y enlaces como el de crear tu propia red social entre otros. Con la cuenta normal tenemos espacio y ancho de banda suficiente. Nos da una cuota de 10 GB de almacenamiento y un ancho de banda de 100 GB. En su lanzamiento, Ning ofreció muchos sitios web básicos sencillos desarrollados internamente por miembros. En ese momento estaba en beta cerrada. A finales de septiembre de 2006, Ning redujo su enfoque a la oferta de un sitio web grupal, uno de fotos, uno de vídeos para que la gente copie y use para cualquier propósito. Más adelante, estos tres modelos fueron sustituidos por una única plantilla personalizable con el objetivo de permitir a los no desarrolladores personalizar más fácilmente su propia red social. Sin embargo, Ning permite que aquellos (los desarrolladores) tengan algún control de nivel del código de sus redes sociales, lo que les permite cambiar las características y la lógica subyacente. La mayor parte de la red social está centralizada. Esto significa que una red social creada en Ning posee un poco de código propio y una gran parte de código central, que comparte con las otras redes. Esto es algo bueno porque nos permite hacer fácilmente cambios y mejoras al código central. Quien sea desarrollador puede pedir para gestionar todo el código y no sea centralizado, algo que merece la pena si se tiene una cuenta Premium. Esta plataforma ha sido desarrollada en Java y la web en sí con PHP. Creemos que es una plataforma de red social que ha tirado la primera piedra en el tema de la personalización y gestión de redes, pudiendo crear los propios logos, perfiles, posición de los elementos de la red social, envío de mensajes entre sus usuarios, tienda online, etc. El éxito de las redes sociales verticales en un futuro será amplio y tenderán a la especialización. También reconocemos los buenos movimientos apoyando a la API de OpenSocial (aunque por ahora no se haya visto mucho movimiento) para que los usuarios y desarrolladores más específicamente puedan crear widgets o gadgets dentro de esta red. En declaraciones actuales del cofundador M. Andreessen, afirma que está encantado con la salida de Google Friend Connect [http://www.google.com/friendconnect/home/moreinfo] ya que enriquecerá a Ning [http://blog.pmarca.com/2008/05/friend-connect.html]. Es una plataforma muy flexible en la que debemos distinguir lo que podemos hacer si somos administradores o simples usuarios. Nos vamos a centrar ahora en lo que podemos hacer como simples usuarios. Trataremos de analizarlo sobre la red social creada para este curso de verano de El Escorial, pero también de la creada para el Congreso Internet en el Aula.

Algunas de las cosas que se pueden hacer con Ning: • Cambiar la cabecera y personalizarla a gusto del usuario, siendo administrado de tu propia red social:

• Añadir textos y widgets (es una pequeña sencilla o programa, usualmente presentado en

archivos o ficheros pequeños que son ejecutados por un motor de widgets o Widget Engine según la entrada de la Wikipedia [http://es.wikipedia.org/wiki/Artilugio]. Los widgets pueden hacer todo lo que la imaginación desee, e interactuar con servicios e información distribuida en Internet; pueden ser vistosos relojes en pantalla, notas, calculadoras, calendarios, agendas, juegos, ventanas con información del tiempo en su ciudad, etcétera. Éstos se pueden insertar desde otras webs y ponerlos con facilidad en un comentario, texto, perfil o donde mejor consideremos. • Uno de los elementos más importantes de las redes sociales es la página del perfil del propio usuario, que es su centro de operaciones de una red social. Se accede desde “mi página” o “ma page” en el menú horizontal:

• Con los eventos (“Events”) podemos añadir y gestionar un calendario de eventos e
invitar a miembros de la red y estar al tanto de quien está asistiendo:

• Dentro de la red social creada por Ning se puede crear Grupos (“Groupes”) alrededor
de afinidades, hobbies, intereses, localización geográfica o lo que creamos conveniente. Es el principio de creación de una comunidad a partir de una red social general. Muchas de las redes sociales generalistas lo tienen, pero les falta herramientas para generar una comunidad de interés consistente.

• Actividades recientes realizadas en la red social. Persevera con los miembros de la red
social. Averigua qué dicen sus miembros, cómo interactúan y qué comparten. Aparece en la página principal:

• Hay una sección para foro (Forum) en el que éste se puede comenzar con un hilo o
contestar a los que están ya escritos:

• Puedes

subir fragmentos de vídeos originales o compartir vídeos desde servicios populares de vídeo como YouTube, Google Video y Vimeo.

• Enviar un correo, pero a diferencia de Facebook hay que saber el correo de la persona, no

busca en la base de datos de los propios contactos para hacerlo más fácil, ya que hay que escribir la dirección del correo entera, con lo cual se vuelve muy poco práctico. También es posible crear un minibanner para mostrarlo en otra red social, blog o web. Mostrar un pase de fotos de galerías e incluso integrar en Facebook para poner fotos, vídeos para que se puedan ver desde esa red social. Se pueden encontrar Badgets y Widgets en el espacio de “Ning in Education” [ http://education.ning.com/main/embeddable/list ].

Éstas son algunas de las utilidades que permite Ning, otras no están implementadas como el envío de correo a miembros de la comunidad personal. Otras herramientas que crean comunidad o en otros casos red social. El microblogging también generando redes sociales. No pertenece de pleno, pero contempla algunas características. Desde twitter.com uno se puede dar de alta y agregar amigos para que vean la publicación de pequeños mensajes (el máximo son 140 caracteres como si fuera un sms). Al darse de alta, cualquier mensaje que se escriba utilizando este servicio aparecerá en el acto en la web y se podrá hacer partícipe al mundo de los pensamientos o de “What are you doing?”, que es lo que reza a la hora de escribir el mensaje. También se puede hacer uso por teléfono móvil, pero hay coste por el envío de esos mensajes. El sistema se inauguró en

marzo de 2006 y cuenta con muchos usuarios a nivel mundial. En este momento hay más de un millón.

Comunidades
Mapa de herramientas tecnológicas para generar una comunidad. El uso de alguno centrado en determinadas características:

Gráfico tomado del estudio realizadado sobre tecnologías usando comunidades de práctica. Autores: E. Wenger, John D. Smith y Nancy White (2001)

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