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Tema 3.2.

3: Autoridad, poder y conflicto en los grupos


En trminos generales el poder ha sido considerado como un concepto ms amplio que el de autoridad, entendido como un caso especial de poder. Al tratar el poder varios autores han retomado la definicin de Max Weber, como la probabilidad de tomar decisiones que afecten la vida de otro(s) pese a la resistencia de stos. En la medida en que el poder se ejerce por medio de la fuerza y la coercin, Weber distingue entre el mero ejercicio del poder y la relacin de dominacin: El concepto de poder es sociolgicamente amorfo. Todas las cualidades imaginables de un hombre y toda suerte de constelaciones posibles pueden colocar a alguien en posicin de imponer su voluntad en una situacin dada. El concepto de dominacin tiene por eso, que ser ms preciso y slo puede significar la probabilidad de que un mandato sea obedecido. A diferencia de la fuerza, la manipulacin y la persuasin, la autoridad se vincula a la existencia de cierta legitimidad y de una estructura jerrquica que conlleva a ordenamientos institucionalizados. Lo anterior no implica que la autoridad renuncie al ejercicio de la fuerza y la violencia sino que, como Weber ha sealado, sta se ejerce con un sustento legtimo y en esta medida se minimiza la necesidad de mantener los medios de coercin en alerta constante: "Slo cuando un sistema de autoridad se desmorona, o un individuo dado pierde su autoridad, debe recurrirse al poder para asegurar su conformidad. En la medida en que es legtima, toda autoridad se sustenta en las leyes. As la autoridad se distingue del poder coercitivo y del liderazgo basado en la capacidad de influir en la persuasin por la legitimidad. La relacin de autoridad es una relacin de rdenes y obediencia en la cual la autoridad tiene el derecho de mandar y los otros la obligacin de obedecer. A diferencia de la persuasin, la autoridad no intenta presentar argumentos sino asegurar el cumplimiento de las rdenes. En la medida en que los deberes y obligaciones estn claramente estatuidos, el comportamiento es previsible y la relacin es continua, de all que, en la relacin de autoridad la importancia del contenido de la comunicacin pueda ser secundaria frente al significado prioritario del estatus que ocupa quien da la orden.

La atribucin de autoridad siempre tiene un contenido "subjetivo", porque involucra no solamente a las personas que mandan sino tambin a las que obedecen. La relacin de autoridad implica la aceptacin de la misma; su mantenimiento y continuidad dependen, en gran medida, del prestigio de las personas que ocupan los distintos cargos. As, la autoridad legtima presupone un conjunto de reglas compartidas que prescriben la obediencia dentro de ciertos lmites. Los conflictos en las organizaciones son inevitables. No obstante, el conflicto puede actuar como una fuerza positiva o negativa, de modo que la direccin no debe esforzarse en que desaparezca, sino eliminar los que afecten negativamente a los esfuerzos que la organizacin dedica a alcanzar sus objetivos. Por tanto, el problema no parece radicar en el conflicto, sino en la forma de manejarlo. Conflicto funcional: Es una confrontacin entre grupos que resulta positiva para el rendimiento de la organizacin. Por, ejemplo, el que se produce entre departamentos con respecto a la forma ms eficaz de prestar un servicio. Si en las organizaciones no se produjeran conflictos de este tipo, habra pocos motivos para introducir cambios. De all que podamos considerar al conflicto como "tensin creativa". Conflicto disfuncional: Es cualquier confrontacin o interaccin entre grupos que perjudica a la organizacin o impide que sta alcance sus objetivos. La direccin debe tratar de eliminar conflictos de este tipo. Un conflicto beneficioso se transforma a menudo en perjudicial. En la mayor parte de los casos es imposible identificar con precisin el momento en que un conflicto funcional se convierte en disfuncional. Un nivel idntico de tensiones y conflictos, que da lugar a a que un grupo avance en forma saludable y positiva hacia sus objetivos, puede resultar perturbador y disfuncional en otro grupo (o incluso en el mismo grupo en otro momento). La tolerancia de un grupo con respecto a las tensiones y conflictos tambin puede depender del tipo de organizacin. Ciertos investigadores alegan que los conflictos disfuncionales deberan eliminarse y que los funcionales habran de estimularse, lo cual no es lo que sucede en realidad en la mayora de las organizaciones.