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Tema 2.3.

3: El grupo y la cultura
Desde una perspectiva socio-cognitiva, las organizaciones son vistas como construcciones sociales, constituidas y reproducidas a travs de la interaccin social. Esta construccin social de la realidad la efectan los miembros de una organizacin a travs de procesos sociales y polticos, y les permite negociar sus propias representaciones de las situaciones e influir en las representaciones y acciones de los restantes miembros. Un grupo social, llamado tambin grupo orgnico, es el conjunto de personas que desempean roles recprocos dentro de la sociedad. Este puede ser fcilmente identificado, tiene forma estructurada y es duradero. Las personas dentro de l actan de acuerdo con unas mismas normas, valores y fines acordados y necesarios para el bien comn del grupo. El distintivo identidad comn o pertenencia es necesario y puede manifestarse en cultura semejante, no necesariamente igualdad en nivel econmico; interactan para un proyecto comn o formando un subgrupo discordante, que eventualmente adquiere un carcter de controlador. La potencialidad de un grupo social es totalmente fuerte porque adems forman la trama de la sociedad o su negacin como un grupo poltico o un peligro de destruccin como un pequeo grupo en una saln de clases. Los lderes formales o informales son el punto fuerte de la trama de interactuaciones. Cuando la adscripcin a determinado grupo social est fuertemente determinada por criterios econmicos y est fuertemente influida por la clase de la familia en que nace el individuo, el grupo social de los individuos se suele denominar clase social. Estos grupos sociales son el principal componente de la estructura social, ya que es la primera estancia en la que se ponen en prctica los estatus y los roles. En los grupos sociales, las normas de interaccin social se promulgan, se aprueban, se negocian. Estos grupos son dinmicos y requieren de caractersticas especficas para formarse como tales. Implica ventajas y valores para cada uno de sus miembros. Cuando las personas se dan cuenta de esto, de lo til que es unirse con otras personas, se puede llegar a la creacin de un grupo con ese fin deseado, lo cual despus da origen a lo que es la asociacin. El concepto de cultura fue introducido en los estudios organizacionales por la escuela de las Relaciones Humanas, pero su aplicacin comenz en la dcada de los setentas y se generaliz en la dcada de los ochenta cuando el concepto de cultura organizacional fue ampliamente identificado como tal y se propag en el medio organizacional.

La cultura como una variable independiente se utiliza en el campo de la administracin. En algunos estudios, la cultura es considerada como un factor con un enfoque amplio que influencia el desarrollo y refuerza las creencias al interior de la organizacin. Se reconoce que las organizaciones producen por s mismas a la cultura. Esta concepcin se basa en el enfoque de sistemas y como tal su inters es la articulacin de patrones de relaciones contingentes entre las colecciones de variables que impactan la sobrevivencia organizacional. La implicacin es que la dimensin cultural o simblica contribuye al balance sistmico general y a la efectividad de una organizacin. La cultura es usualmente definida como el pegamento que une y sostiene a la organizacin. Expresa los valores, creencias e ideales que los miembros de la organizacin comparten. As la cultura cumple varias funciones importantes, ya que otorga un sentido de identidad a los miembros de la organizacin y facilita la generacin de compromisos a algo superior que a s mismo. Tambin incrementa la estabilidad social del sistema y sirve como mecanismo que puede guiar y moldear el comportamiento. La dinmica de la auto-definicin cultural implica un continuo contacto entre culturas. Ms an, esas relaciones nunca son de igualdad, dado que nunca se manifiestan de manera aislada: la complicada red de relaciones creada por la superposicin de relaciones polticas, econmicas, cientficas y culturales, convierte cualquier relacin entre dos culturas en una relacin desigual. La cultura expresa los valores, creencias e ideales que los miembros de la organizacin comparten. Adems de que las organizaciones producen por s mismas la cultura y que la dimensin cultural o simblica contribuye al balance sistmico general y a la efectividad de una organizacin. Sin embargo esta afirmacin no es aplicable a la organizacin como un todo, sino al nivel de subcultura, que es un segmento de la organizacin definido por reas funcionales, divisiones, jerarquas, raza y gnero entre otros elementos. A travs del conjunto de creencias y valores compartidos por los miembros de la organizacin, la cultura existe a un alto nivel de abstraccin y se caracteriza porque condicionan el comportamiento de la organizacin, haciendo racional muchas actitudes que unen a la gente, condicionando su modo de pensar, sentir y actuar. Todo esto nos demuestra que la cultura funciona como un sistema o proceso. Por ello, la cultura no slo incluye valores, actitudes y comportamiento, sino tambin, las consecuencias dirigidas hacia esa actividad, tales como la visin, las estrategias y las acciones, que en conjunto funcionan como sistema dinmico.