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Quetzalcatl

La serpiente emplumada en las grutas de Juxtlahuaca de la cultura olmeca.

Busto en piedra de Quetzalcatl, abundantemente repetido en el templo de Teotihuacan. Quetzalcatl (nhuatl: quetzalctl, serpiente emplumadaquetzalli, plumaje; ctl, serpiente)? es uno de los dioses de la cultura mesoamericana, llegando a considerarse como el dios principal del panten prehispnico; entre otros, Alfredo Lpez Austin considera precisamente a Quetzalcatl, como la deidad principal a partir de la cual se generan los dems a partir del desdoblamiento, pero algunos como Miguel Len-Portilla, consideran a Tezcatlipoca como el dios principal (ensayo Tezcatlipoca, dios principal) y otros consideran a los dioses que le dieron origen como los principales, surgindose como el dios de la vida, de la luz, de la sabidura, de la fertilidad y del conocimiento, patrn del da y de los vientos, el regidor del Oeste.

Culto
Quetzalcatl (nhuatl: quetzalctl, serpiente emplumadaquetzalli, plumaje; ctl, serpiente)? representa la dualidad inherente a la condicin humana: la "serpiente" es cuerpo fsico con sus limitaciones, y las "plumas" son los principios espirituales. Otro

nombre aplicado a esta deidad era Nahualpiltzintli, "prncipe de los nahuales". Quetzalcatl es tambin el nombre nahuatl de los mesas mesoamericanos y el ttulo de los sacerdotes supremos de la religin tolteca. Se manifest en diversos profetas histricos, el ltimo de los cuales fue Ce catl Topiltzin, rey de Tula que vivi entre los aos 947 y 999 de la era cristiana. Las enseanzas de Quetzalcatl quedaron recogidas en ciertos documentos llamados Huehuetlahtolli, "antiguas palabras", transmitidos por tradicin oral y puestos por escrito por los primeros cronistas espaoles. Se han publicado traducciones parciales de los mismos, la ltima debida al antroplogo Miguel Len-Portilla. Este concepto tambin se relaciona con el sexto sol y la finalizacin del calendario maya en el ao de 2012. Debido a que consideraban que todo el Universo tiene una naturaleza dual o polar, los toltecas crean que el Ser Supremo tiene una doble condicin. Por un lado, crea el mundo, y por el otro lo destruye. La funcin destructora de Quetzalcatl recibi el nombre de Tezcatlipoca, su humo del espejo, cuya etimologa es la siguiente: Tezcatl, espejo, I, suyo, Poca, humo. Los informantes del padre Motolina describieron a esta deidad del siguiente modo: Tezcatlipoca era el que saba todos los pensamientos y estaba en todo lugar y conoca los corazones; por eso le llamaban Moyocoya (ni), que quiere decir que es Todopoderoso o que hace todas las cosas; y no le saban pintar sino como aire. (GARIBAY, .M.: Teogona e Historia de los Mexicanos) Con un fin didctico, el mito acentuaba la contradiccin entre Quetzalcatl y Tezcatlipoca. Sin embargo, su identidad esencial queda establecida en los cdices y otros testimonios grficos, donde ambas deidades comparten los mismos atributos.

Quetzalcatl y Tezcatlipoca Blanco


Vase tambin: Tezcatlipocas.

Segn la Cosmogona Nhuatl, el dios Iztauhqui-tezcatlipoca (Quetzalcatl) es uno de los cuatro hijos de los dioses primordiales llamados Ometecuhtli y Omechuatl, bajo el relato de la creacin del universo, de los cuales representan las esencia masculina y femenina de la creacin, por lo que Quetzalcatl simboliza la vida, la luz, la sabidura, la fertilidad, el conocimiento y como patrn de los vientos y del da, es el regidor del Oeste con el nombre de Tezcatlipoca Blanco. Con el tiempo, otros mitos se vinieron integrando para pasar de ser un dios creador de la humanidad hasta un rey mortal de la ciudad de Tula, o bien como otro dios solar al lado de su hermano Huitzilopochtli, interpretndose as con este mito, el traslado que realiza el Sol a travs de los cielos, desde el amanecer hasta el atardecer por sus regidores y hermanos Tlahuizcalpantecuhtli y Xlotl, que junto con ellos, es hijo de Mixcatl y Chimalma. Quetzalcatl se compone de quetzal, que proviene de la palabra "quetzalli" (hermoso) y coatl, que significa serpiente. Para la cultura azteca y otros pueblos nahuatl, el dios era hermano de Tezcatlipoca. Para los toltecas, en cambio, eran rivales. Sea como sea, ambos eran considerados como el Ser Supremo. La combinacin Quetzal-coatl contiene los siguientes significados, todos relativos a las funciones de Quetzalcatl en la teologa

tolteca: "serpiente con plumas", "doble precioso", "ave de las edades", "gema de los ciclos", "ombligo o centro precioso", "serpiente acutica fecundadora", "el de las barbas de serpiente", "el precioso aconsejador", "divina dualidad", "femenino y masculino", "pecado y perfeccin", "movimiento y quietud". Era tambin importante para la civilizacin teotihuacana.

Atributos y Simbolismo
Artculo principal: Serpiente Emplumada.

Quetzalcatl en el Cdice Borgia.1 El dios tiene varias etapas, primero como deidad olmeca, tolteca, maya como Kukulcn y ms tarde en el grupo de los dioses aztecas. Es claro como la cultura tolteca tom la figura de este dios de la tradicin religiosa de Teotihuacan en donde se encuentra una pirmide dedicada a la serpiente emplumada que data del siglo II de nuestra era. Sin embargo tiene una raz histrica ms antigua. Los estudios recientes demuestran que este personaje se relaciona con la Mitologa olmeca y con su visin de la serpiente emplumada. El arte y la iconografa de los olmecas demuestran claramente la importancia de la deidad de la Serpiente Emplumada en las cronologas de Mesoamrica, as como en el arte olmeca. En las grutas de Juxtlahuaca hay una representacin de una serpiente emplumada de estilo olmeca. Incluso, en lugares lejanos como la Laguna de Asososca, en Managua, Nicaragua se encuentran pinturas rupestres representativas de La Serpiente Emplumada; hasta Tula hoy estado de Hidalgo Mxico. El nombre de Quetzalcatl se compone de dos palabras de origen nhuatl: quetzal, que es un ave de hermoso plumaje que habita la selva centroamericana, y catl, que significa "serpiente". Existe otra versin cientfica segn la cual es posible que este dios tenga races Chichimecas. Sus influencias culturales abarcaron gran parte de Mesoamrica, incluyendo a las culturas maya, mixteca. Los mayas retomaron a Quetzalcatl como Kukulkn o Gucumatz, aunque como se ha dicho antes es ms conocida la versin de la cultura tolteca. Los aztecas incorporaron esta deidad a su llegada al valle de Mxico. Los mexicas relacionaban a Quetzalcatl con Venus, que se puede observar como si fuera una estrella al lado del volcn Popocatpetl durante ocho meses al ao, y desaparece otros tres meses; la profeca indica que esta estrella y los dos solsticios en donde se dice que Quetzalcatl viene a la tierra dos veces al ao a traer fertilidad y cosecha, sucedern hasta

la segunda venida de Quetzalcatl. Una de las representaciones de esta deidad es la de un hombre barbado y blanco, por lo que durante la conquista de la Nueva Espaa (Mesoamrica) los pueblos indgenas creyeron en un principio que Hernn Corts era Quetzalcatl. A fin de propiciar la conversin de los nativos, los cronistas crearon el mito sincretista de que Quetzalcatl era un apstol cristiano (Santo Toms). En tiempos recientes las religiones de origen neotolteca hablan en sus tradiciones y leyendas urbanas del renacimiento de este personaje. Este concepto est basado en el Cdice de Quetzalcatl.

Ce Acatl Topiltzin Quetzalcatl


Artculo principal: Ce catl Topiltzin Quetzalcatl.

Quetzalcatl es tambin el nombre de un personaje tolteca legendario, Ce Acatl Topiltzin Quetzalcatl. Hijo de Mixcatl y Chimalma, fue el ltimo rey de Tollan o Tolan, ciudad que algunos estudios han identificado con la de Tula. El significado de su nombre es como sigue: Ce: "Uno", el primer da del calendario, Acatl: "Caa", el nombre con que iniciaba el ciclo agrcola, Topiltzin: "Nuestro prncipe", el nombre con que se reconoca al gobernante. Su denominacin como Quetzalcatl se debe al culto al que perteneca. Algunos autores creen que Tollan es hoy la ciudad de Tula, situada en el estado de Hidalgo, Mxico. La leyenda dice que cay por las tentaciones que los dioses presentaron al ltimo rey de Tula y que estn asociados a estados blicos, no religiosos (precedentes al estado mexica). Teotihuacn, la ciudad de los dioses, es anterior a estas urbes. La antroploga Carmen Cook de Leonhardt promovi en los aos ochenta la afirmacin de que Amatln de Mara Magdalena de Quetzalcatl, uno de los barrios de Tepoztln haba sido la cuna del prncipe Ce catl Quetzalcatl. El presidente mexicano Jos Lpez Portillo acept la propuesta y de alguna manera se "oficializ" el hecho histrico de que Quetzalcatl haba nacido en Amatln. El novelista e investigador mexicano del Instituto de Investigaciones Estticas, Fernando Zamora, discute el hecho en la tesis: Quetzalcatl naci en Amatln: Nacin y pertenencia en un pueblo de Tepoztln, Morelos publicado por la Universidad Iberoamericana.2 La antroploga Carmen Cook bas su afirmacin de que en Amatln haba nacido Quetzalcatl con base en tres estelas en las que se representaba respectivamente como serpiente emplumada y planeta Venus. De acuerdo con Cook, en dicha estela y con base en la forma en que Venus se mueve por el cielo encontr que el padre del dios serpiente fue el rey Tolteca Mixcatl y que su madre se llamaba Chimalma. Dos de los cerros que rodean Amatln llevan dichos nombres desde tiempos prehispnicos lo cual condujo a Carmen Cook a la conviccin de que Amatln era el lugar de nacimiento de Quetzalcatl, hecho que si bien no ha recibido aceptacin por parte de la comunidad cientfica suele ser aceptado como verdadero por la gente del estado de Morelos en general y por el pueblo de Amatln de Quetzalcatl en particular.

Cultura Maya
Vase tambin: Kukulkn.

El Templo de Kukulcn en la zona arqueolgica de Chichn Itz. Segn la leyenda, Quetzalcotl lleg a la zona Maya (sureste del Actual Mxico) donde fue reconocido como un gran jefe guerrero, fund la liga de Mayapn y conquist la ciudad de Chichen Itz donde fue conocido bajo el nombre de Kukulkn (k'u uk'um y kaan, 'pluma y serpiente), y donde se encuentra el templo que lleva su nombre.
..."Que es opinin entre los indios que con los Yzaes que poblaron Chicheniz, rein un gran seor llamado Cuculcn, y que muestra ser esto verdad el edificio principal que se llama Cuculcn; y dicen que entr por la parte de poniente y que difieren en si entr antes o despus de los Yzaes o con ellos, y dicen que fue bien dispuesto y que no tena mujer ni hijos; y dicen que despus de su vuelta fue tenido en Mxico por uno de sus dioses y llamado Cezalcuati y que en Yucatn tambin lo tuvieron por dios por ser gran republicano.... ...Y que Cuculcn puso nombre a la ciudad, no el suyo, como hicieron los Ahizaes en Chicheniz, que quiere decir pozo de los aizaes, mas llamola Mayapn que quiere decir el "pendn de la Maya", porque la lengua de la tierra llaman maya; y los indios llaman Ychpa (a la ciudad), que quiere decir "dentro de las cercas"..