Operaciones en Portaaviones

INDICE:
1. Terminología básica. 2. USS Nimitz (CVN-68): Definición y Partes. 3. Transporte de aeronaves. 4. Mantenimiento y reabastecimiento. 5. Despegue en lanzadera. 6. Aterrizaje: Vertical y en pista. 7. Normas en portaaviones.

Este manual contiene diferentes opciones aportadas por varios mods incluidos en el pack aéreo del Grupo Rhino para el simulador:

ArmA2: Combined Operations.

1. Terminología básica.
           Proa - La parte delantera de la nave. Popa - La parte trasera de la nave. Babor - El lado izquierdo de la nave. Estribor - El lado derecho de la nave. Cubierta - La parte superior de la nave, donde se llevan a cabo las operaciones de aeronaves. Hangar - La bahía de carga interior que almacena y mantiene aeronaves. Elevadores - Grandes ascensores que transportan carga entre la cubierta de vuelo y hangar. Catapultas - Dispositivo de vapor utilizado para lanzar una aeronave de una compañía. Deflector - Dispositivo de seguridad que redirige los gases de escape de los aviones. Cables Supresores - Sistemas mecánicos utilizados para desacelerar rápidamente un avión cuando aterriza. Torre de Control (T/C) - Personal que dirige y organiza todas las operaciones en el portaaviones.

2. USS Nimitz (CVN-68): Definición y Partes.
El USS Nimitz (CVN-68) es un portaaviones de la clase Nimitz, perteneciente a la Armada de los Estados Unidos. Da nombre a su clase, compuesta oficialmente por diez portaaviones, aunque existen diferencias entre los tres primeros y los últimos siete, que en ocasiones son considerados clase Theodore Roosevelt. Con una tripulación de casi seis mil hombres (3.200 de dotación y 2.480 del grupo aéreo), esta impresionante máquina de guerra desplaza cerca de 102.000 t, a una velocidad máxima de treinta nudos y es uno de los mayores barcos de guerra del mundo. En un principio fue designado CVAN-68, pero fue renombrado CVN-68 el 30 de junio de 1975, como parte de la realineación producida en este año. Recibe su nombre del almirante Chester Nimitz, el cual comandó la flota del pacífico en la segunda guerra mundial y fue el último almirante de 5 estrellas de la marina estadounidense. Fue construido en los astilleros de Newport News Shipbuiling, en la actualidad Northrop Grumman Newport News. Está propulsado por dos reactores nucleares Westinghouse A4W, que accionan cuatro turbinas de 260.000 HP (194 MW). Para situaciones de emergencia posee cuatro motores diesel de 10.720 caballos de fuerza (8 MW). Su grupo aéreo está formado por 90 aviones y helicópteros.

La distribución del Nimitz consta principalmente de 4 lanzaderas para aviones tipo CTOL y 4 elevadores que conectan la cubierta con la zona de hangar. Dichos elevadores serán operados siempre por personal técnico del USS Nimitz. Las lanzaderas, debido a limitaciones de ArmA2, serán operadas por los pilotos de la aeronaves.

Elevadores del USS Nimitz

3. Transporte de aeronaves.
Como hemos dicho anteriormente los movimientos en cubierta y hangar serán siempre realizados por el personal del portaaviones.

Ellos serán los encargados de sacar de hangar una aeronave, llevarla a cubierta mediante los elevadores, abastecerla y colocarla en la zona de lanzamiento para que el piloto prepare y efectúe el mismo. Para ello, utilizarán los vehículos tractores (carros) los cuales tienen la opción de anclar (attach) cualquier aeronave.

4. Mantenimiento y reabastecimiento.
Todas las aeronaves se repararán en hangar automáticamente. Una vez la nave está en cubierta se realizará, si procede, un abastecimiento de armamento según la misión asignada. Para ello la aeronave estará situada entre los elevadores 1 y 2, esta zona es conocida como la zona de mantenimiento. Una vez en la zona de mantenimiento y estando el técnico dentro del avión deberá acceder mediante la opción MMA Rearm al menú de armamento de la aeronave, donde seleccionará la opción armamentística más favorable. Importante: Es necesario tener un tractor de remolque cerca y seleccionado, para poder amunicionar.

Una vez amunicionada, la aeronave puede abastecerse de combustible en esa misma zona. Tan solo hay que situarse cerca de las mangueras de combustible negras situadas en la zona de mantenimiento. Una vez situados y dentro del avión debéis pulsar la opción "Begin Fuel Transfer" para comenzar el llenado de los depósitos. Cuando llegue al final debéis pulsar la opción de finalizado.

Abastecimiento de combustible a un F-18

5. Despegue en lanzadera.
La realización de un despegue viene seguido por un número de normas y acciones a realizar. Como dijimos anteriormente el técnico de cubierta dejará la aeronave en la zona de lanzamiento pero es el piloto quien debe de anclarla y seguir el procedimiento. Esto es debido a limitaciones de scripts en ArmA2. Podemos elegir una de las 4 lanzaderas posibles siempre comunicando primero si existe posibilidad o hay algún otro procedimiento pendiente en Torre de Control (T/C). Una vez elegida nos situaremos según imagen adjunta, recordando que los movimientos de aeronaves en cubierta se realizan siempre con tractores de remolque. Allí situados, daremos paso a la entrada del piloto/copiloto. Quienes anclarán la aeronave con la opción "Lower launch bar".

Una vez anclado, el sistema de lanzamiento (catapulta) se activará junto al deflector que controla la dirección de los gases de escape. Ahora habría que realizar los pasos establecidos:

Una vez desplegada la catapulta, tardará 15 segundos en volver a estar activa.

6. Aterrizaje: Vertical y en Pista.
Es importante saber que aterrizar en un portaaviones no se realiza de la misma manera que se despega. La pista de aterrizaje tiene un ángulo con respecto a la horizontal.

Nunca debes olvidar esto: "Si no estás seguro, ni lo intentes". A la hora de realizar un aterrizaje deberá tenerse en cuenta la forma del mismo.

Aterrizaje vertical: Es un aterrizaje que no requiere de una pista longitudinal ni de sistemas de frenado especiales. Es realizado por helicópteros o aeronaves con capacidad SVTOL (F-35). Este aterrizaje debe estar coordinado por el piloto y T/C para evitar riesgos de seguridad y elegir la plataforma de aterrizaje correcta. Dicha plataforma elevadora pasará a convertirse en helipuerto quedando bloqueada para otro uso.

Aterrizaje en pista: El aterrizaje en pista es algo más complejo y requiere de una comunicación continua con T/C. Dicha comunicación se establecerá en un radio de 5Km del portaaviones. De no llegar a hacerse, el aterrizaje no podrá proceder. Una vez contactemos con T/C y nos dé permiso y pista debemos saber que el USS Nimitz posee varios sistemas para ayudarnos al aterrizaje. También debemos desplegar nuestro gancho para anclarlo a uno de los 4 cables supresores, sino será imposible el aterrizaje. Uno de esos sistemas de ayuda es el IFLOLS: El sistema de aterrizaje óptico (OLS) se utiliza para dar información sobre la senda de planeo a los pilotos en la fase terminal de aterrizaje en un portaaviones.

Detalle de un sistema IFLOLS

El IFLOLS es un sistema muy útil y las señales que emite se interpretan de la siguiente forma:

Luces de corte: Cuando estén encendidas estaremos situados encima de la pista por lo que deberemos cortar toda potencia suministrada al avión para enganchar uno de los cables. Luces datum (nivel): Muestran la línea de altura del portaaviones (verde) para tener referencia de si nosotros (luz naranja) estamos por encima o por debajo. Luces Wave-off: Si estas luces se encienden significará que nuestro aterrizaje ha fallado y por tanto debemos acelerar a fondo inmediatamente si no queremos ocasionar un accidente. Luces Wave-off de emergencia: Si las luces de wave-off fallaran por problemas eléctricos estas las sustituirían debido a que poseen una fuente de suministro eléctrico independiente.

IFLOLS en funcionamiento

Otro sistema es el ILS o "Instrumental Landing System" que es otra de las ayudas de las que disponemos, si estuviera presente en el portaaviones. Se trata de una guía o camino virtual que nos muestra el HUD de nuestro avión. El cual nos ayudará con un código de colores que va desde azul para altura y velocidad idónea a rojo para lo contrario.

Para disponer de las opciones de despliegue de gancho y de IFLOLS debemos de estar en la posición y ángulo correctos con respecto al portaaviones. Esta imagen nos será de ayuda:

Una vez estemos en los ángulos correctos nos aparecerán las diferentes opciones.

Cuando tengamos el gancho y el IFLOLS activados podremos realizar la aproximación manteniendo siempre la velocidad y altura correctas (250200Kph y 60-50m).

Siempre tendremos como referencia la línea amarilla que recorre la pista de aterrizaje, la cual debemos de dejar en medio a nuestro paso. Una vez entremos en pista nuestro gancho deberá acoplarse a uno de los cuatro cables que hay al inicio de la pista de aterrizaje. De no hacerlo, tendremos que acelerar a fondo (Wave-Off) y seguir con el vuelo para un nuevo intento.

Cables

Cuando hayamos aterrizado recogeremos el gancho para que el cable vuelva a su estado de reposo.

Importante: Si no lo haces no podrá realizarse ningún otro aterrizaje. La recuperación de los cables tardará 25 segundos.

Lo siguiente es pasarle el testigo al técnico de cubierta que se encargará de mover y realizar el mantenimiento de la aeronave para una próxima misión.

De forma resumida el proceso de aterrizaje sería: 1- Establecer contacto con T/C. 2- Recibir permiso de pista libre. 3- Entrar al ángulo indicado. 4- Activar Gancho (TailHook Down). 5- Activar sistemas de ayuda: IFLOLS o ILS. 6- Aterrizar. 7- Apagar motor. 8- Recoger gancho (TailHook Up).

7. Normas en portaaviones.
Es absolutamente necesario establecer unas normas para realizar los procedimientos anteriormente mencionados de manera correcta. 1. Durante la estancia en el USS Nimitz no se permitirá el uso de armas de fuego, por lo que el personal armado deberá tener siempre su seguro puesto. 2. Los vehículos (remolques en su mayoría), elevadores y demás instalaciones del USS Nimitz sólo pueden ser interactuadas por los técnicos del mismo. 3. Todas las comunicaciones aéreas, despegues, aterrizajes y procesos de mantenimiento pasarán por T/C y sus técnicos. 4. Se mantendrá la pista totalmente libre de personal y estructuras. 5. En caso de emergencia aérea el personal no técnico deberá dirigirse al hangar por su seguridad.