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Ent re el material que utilizan los

infantes de Marina est el


lanzacohetes lnstalaza C-90
(foto del autor).

IM, ya que encuadra a ms de la mitad


de los efectivos con los que cuenta el
Cuerpo actualmente. Adems, sus
unidad es pueden contribuir a la accin
conjunta, participando e n cualquier
otro tipo de misiones (de '
mantenimie nto de la paz, imposicin
de sanciones, estabilizacin, ayuda
humanitaria, monitorizacin y
mentorizacin, asistencia a pases
aliados o amigos , e tc ... ), empleando su
especializacin como fuerza anfibia o
participando como una conve ncional
terrestre.

El verstil blindado Mowag


"Piraa IIIC"

La moderna tecnologa de los 8 x 8 Mowag "Piraa


l llC" permite chequear automticament e parte de
sus sistemas, lo que facilita mucho las tareas de
mantenimiento (foto del autor).

El puo mecanizado

corresp ondientes apoyos de combate


(artillera de campaa y an tiarea,
zapadores, medios contracarro ... ) y de
apoyos de ser vicios de combate,
incluidos los logsticos, lo qu e hace de
es ta fue rza la ms importante de la

El BDMZ-III tiene como principal


m edio de accin el Vehculo de
Combate de Infantera (VCJ) , dis eado
por la firma suiza Mowag (actualmente
integrada en General Dy namics
Europea n Land Systems) Pira a /IlC d e
tracci n 8x8. Este medio confiere al
Batalln una gran versatilidad y
flexibilidad, adems d e darle
capacidades para realizar numerosos
cometidos, especialmente todos
aquellos que permitan sacar el
mximo aprovechamiento de sus
caractersticas de potencia de fuego y
de choque, velocidad, pro teccin y
elevada movilidad en todo el espectro
del conflicto. La Divisin de Planes de
la Armada fue consciente a principios
de siglo de la necesidad de dotarse de
este tipo de medios 8x8, ante un
estudiado requerimiento de la IM, que

de la Infantera de Marina espaola


JULIO MAZ

l Batalln de Desembarco
Mecanizado (BDMZ-III),
gracias sobre todo a sus
vehculos blindados 8x8,
otorga a la Brigada de
Infantera de Marina espaola
"Tercio de Armada" mltiples e
importantes capacidades, como
las de combate ofensivo y una
gran movilidad.

El Cuerpo de Infantera de Marina


(IM) es una de las piezas
fundamentales de la proyeccin del
pode r nav al s obre tierra, siendo su
principal unidad, por su ta mao y
capacidades para reali zar dicha
funcin, la Brigada de IM Tercio de
Armada (TEAR), que tiene sede en San
Fernando (Cdiz). Su ncleo de
combate son tres batallones de
Desembarco, de los que r ecientemente
h emos podido visitar el BDMZ-III, qu e
tiene la p articularidad d e estar
totalmente motorizado y contar con
uno de los medios ms flexibles y
podero samente armados de combate

terrestre de ruedas que poseen las


Fuerzas Armadas (FAS) espaolas, el
blindado 8x8 Mowag Piranha IJIC,
denominacin que obviamente se h a
ajustado al espa ol, como Piraa . El
Batalln se inte gra en el TEAR, que
actu almente manda el general de
brigada Antonio Planells Palau, cuya
principal misin es la de efectuar
mis iones relacionadas con la
Proyeccin de l Poder Naval mediante
la reali zacin de operaciones en el
lito ral iniciadas e n la mar.
Para ello cuenta el TEAR con dos
batallones de desembarco ligeros y
con el BDMZ-III, adems de los

Uno de los vehculos de exploracin desembarcando desde una lancha LCM-lE de la Armada (foto TEAR).

en sus continuas maniobras con el


United States Marine Corps (USMC) se
haba dado ms que cuenta de las
capacidades qu e les daban sus LA V-2 5
que es una versin adaptada a su
'
medida del Mowag Piranha I, fabricada
en Canad.
As, a principios de actual siglo se
encargaron un total de 18 a la citada
firma, que se entregaron entre los
aos 2003 y 2004 y que compren dan
uno de mando de Batalln; 16 VCJ,
algunos con equipos adicionales de
comunicacin para mando de
compaa y seccin , aunque en la
prctica, y con la inclusin d e antenas
postizas , es imposible identificarlos
exteriormente. El lote lo cerraba 1 en
versin ambulancia, ste s
perfectamente sealado con las cruces
rojas sobre fondo blanco, segn
establecen los protocolos
internacionales. Es te primer pedido
confiri al BDMZ-III una gran parte del
poder ofensivo del TEAR, ya sea
realizando acciones rpidas y
profundas y permitindole enfrentarse
a fuertes niveles de oposicin, o
actuando como vitales u nidades de
reserva y contraataque.
El xito del modelo, comprobado
adems en su participacin en
operaciones como las de Hait, Lbano,
y los Balcanes, llev a considerar
reforzar el exiguo nmero y, en
noviembre d e 2007, el Gobierno de
Espaa autoriz la compra de 21
nuevos Piraa /IlC de forma
escalonada entre 2007 y 20 15. De
ellos, 10 fueron VCI de lnea para
dotar a la 2 Compaa del BDMZ-III 1
vehculo de mando, 1 de recuperacin,
4 de exploracin, 1 de Electronic
Warfare (EW) , o guerra electrnica, y 4
de zapadores. Los 4 de exploracin
llevan torretas Lance de la firma
alemana Rheinmetall, provistas de un
can automtico Mauser de 30 mm
que les dan adems un magnifica .,
capacidad de combate.
As, actualmente la IM cuenta con
un parque de 39 d e estos vehculos,
de los que la mayor parte, 34, estn
asignados al BDMZ-III, mientras que
los 4 de zapadores son del Grupo de
Movilidad Anfibia (GRUMA), mas el
citado de EW, que depende d e la
Compaa de In teligencia y Vigilancia
(IS) del Batalln de Cuartel General
(BCG). No obstante, a efectos de las
tareas de mantenimiento de l"
Escal n, es el BDMZ-III el encargado de
realizar dich os trabaj os en toda la

GOM'iOtJ

Puesto de tiro con el misil "Spike": normalmente se montan perfectamente


Los " Piraa lll C" de la versin de exploracin/reconocimiento llevan

enmascarados con una red (foto del autor).

una torre "Lance" t ripulada (foto del autor).

flota , a efectos de simplificar y


optimizar este apoyo. Dado que la
mencionada multinacional, General
Dynamics European Land Systems, es
propietaria de la empresa espaola
Santa Brbara Sistemas, que da origen
por sus siglas a GDSL-SBS, se podra
contar con las instalaciones que tiene
la empresa en la cercana ciudad de
Sevilla a efectos de trabajos que
requieran el concurso de la indus tria.
No debemos obviar que GDSL-SBS
est actualmente en fase de diseo y
construccin de los primeros
prototipos de una versin basada en el
Piranha V, muy similar exteriormente
a los que utiliza la IM, pero ms
pesada y protegida, a costa de perder

la capacidad anfibia para cubrir un


programa destinado al Ejrcito de
Tierra (ET). De ponerse en marcha la
prevista produccin del que ser el
Vehculo de Combate de Ruedas (VCR),

adems de cubrir una necesidad


imperiosa del ET, traera la produccin
del sistema a Espaa (los de la IM se
hicieron en Suiza) y unas importantes
compatibilidades de cara al
sostenimiento y la unin de sinergias,
que podran ser muy importantes para
potenciar/modernizar en el futuro los
vehculos de ambas instituciones
castrenses.
Los Piraa l/IC se adaptan muy bien
a las necesidades de una fuerza de
desembarco, gracias a su estudiada

configuracin anfibia, incluido un


portn de vadeo y las pequeas
hlices que llevan en la parte inferior
posterior de la barcaza, que le
permiten propulsarse en el agua a una
velocidad de hasta 6 nudos. Adems,
sus dimensiones y su relativamente
poco peso totalmente equipado, pues
desplaza 16,5 ton., permiten embarcar
hasta 2 en las lanchas de dese mbarco
LCM-lE, que utiliza la Armada. En
suma, permite al BDMZ-III ser una
unidad muy verstil, capaz de actuar
en muy breve espacio de tiempo en
cualquier escenario , con
independencia de su situacin
geogrfica, gracias a su permanente
disponibilidad y a la movilidad

z 1:__.
Las PYME =-.::
" ll

en un sector marcado
por la subcontrata

La versin de exploracin del " Piraa l llC" es dlst lnqulble por su torre " Lance" armada con un can de 3 0 m m. y 2 ametralladoras (foto del autor).

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hi !.I

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--

Un infante de Marina
proteqiendo un puesto de
mando que se forma con
varios "Piraa ll lC". Atrs se
aprecia uno (foto del autor).

estratgica que le proporcionan los


buques y los medios de desembarco
anfibios de la Armada. Su elevada
movilidad, velocidad y potencia de
fuego, as como el grado de proteccin
que ofrecen al personal embarcado,
hace del BDMZ una unidad idnea para
hacer frente a la inmensa mayora de
las exigencias de las operaciones
actuales, tanto en escenarios de alta,
media o baja intensidad.
Al estar dotado el BDMZIll de un
VCI sobre ruedas, su facilidad de
despliegue y sostenimiento es mayor
que la de una unidad sobre cadenas.
En los escenarios de baja intensidad,
que son la mayora en los que
intervienen actualmente las FAS
espaolas, los VC/ sobre ruedas son
sin duda el medio ms adecuado,
ofreciendo proteccin a su personal y
posibilitando que la unidad se
desplace con seguridad y rapidez por
unas reas de operaciones m ucho ms
extensas que en las operaciones de
alta intensidad. En todo caso, por
razones polticas en Espaa, es muy
dificil que ningn Gobierno autoi;ice la
presencia de medios de cadenas en
ninguna operacin exterior, para no
dar la idea de mandar tanques a una
operacin de paz, que es como
vulgarmente se considera por la
opinin pblica y la mayor parte de
los medios a cualquier vehculo de
esta categora.

El factor humano, armamento


y otros medios
Obviamente, la eficacia, adems de
en el citado material, recae en la
profesional plantilla del Batalln, que
actualmente manda el teniente coronel
Juan Francisco MartinezMerello Daz
de Miranda, compuesta por poco ms
de una veintena de jefes y oficiales,
una treintena de suboficiales, ms de
medio centenar de cabos primeros y
en torno a 275 cabos y soldados, que
suman un total cercano a los 400
infantes de Marina. Su personal lleva a
cabo un completo programa de
adiestramiento operativo en todas las
facetas del combate, que incluye
desde el adiestramiento fsico-militar
al tiro con las ar mas orgnicas del
Batalln. Igualme nte, para las
prcticas con armamento se utiliza el
moderno sistema Vctrx de simulacin
de combate para las armas
individuales en dotacin, que dise y
suministra la empresa espaola Indra

Un "Piraa 11 IC" Y su dotacin com pl eta de 11 infantes de Marina (foto del autor).

una serie de vehculos ligeros 4x4


High Mobility Multipurpose Whee /ed
Vehic/e (HMMWV) Humvee y algunos
vete ranos Nissan Pat rol de carga y uso

al TEAR , que, adems, tambin cuenta


con una sala virtu al para disparar los
misiles contracarro Spke, gracias a un
sistema de simulacin de ltima
generacin suministrado por la
empresa israel Rafael, que disea
sendos sistemas.
Asimismo, se realizan prcticas y
ejercicios en tcnicas de infantera,
adiestramiento en primeros auxilios,
en combate cuerpo a cuerpo,
supervivencia en ambiente acutico,
etc. Tambin se realizan diversos
cursos de capacitacin y de
especializacin (comunicaciones,
vehculos especiales, conduccin todo
terreno y recuperacin, tirador y jefe
de carro, mantenimiento de armas y
sistemas ... ) y pruebas de calificacin
peridicas para cada puesto. Como el
resto de los componentes del TEAR, el
Batalln cuenta con armamento
individual, como son los fusiles de
asalto Heckler & Kolch (HK) G-36E y la
variante ms corta, G-36 KV muy til
para llevar en el interior de los

vehculos, las pistolas FN P9-17 y las


ametralladoras FN Mnm de 5,56 y
7,62 mm., de la belga FN Herstal.
Adems, disponen de fusiles de
precisin britnicos Accuracy AW de
7,62 y los pesados norteamericanos
Barret M95 de sistema de cerrojo, de
12 ,7 mm.
En el campo de los sistemas
individuales de proyectiles de mayor
calibre se cuenta con los lanzacohetes
contracarro de la firma espaola
Instalaza C-90 y el lanzagranadas AG
de 40 mm. que se acoplado al fusil
HK. Respecto a los misiles , el Batalln
centra su capacidad antitanque en los
verstiles y ligeros Rafael Spke LR
(Long Range) Dua l, aunque sigu e
disponiendo del norteamericano Tow
11. Respecto a medios de
transmisiones, estn los sistemas
normalizados encriptados, incluyendo
comunicaciones utili zando los
terminales va satlite SOTM de Indra.
En cuanto a vehculos, adems de los
comentados Piraa lffC, disponen de

ge neral, que en el futuro se sustituirn


por los nuevos Urovesa VAMTAC ST5
que ser poco a poco el normalizado'
4x4 para todas las FAS espaolas.
Igualmente, el Batalln tiene u n
pequeo nmero de carros de combate
M-60A 3TTS, de los qu e luego
hablaremos.

Una flexible organizacin


Actualmente el BDMZ-II! se organiza
en: Mando y Plana Mayor del Batalln,
Compaa de Plana Mayor y Servicios y

~eno de los

tres compaas (Ca.), dos


mecanizadas de Fusiles y una de
Armas, a las que se debera de aadir
la desactivada 11 Ca. de Carros de
Combate.
La Compaa de Plana Mayor y
Servicios encuadra orgnicamente
los elementos necesarios para
constituir el puesto de mando del
Batalln y proporcionar a las
unidades subordinadas los apoyos
necesarios. Entre su s elementos
dest aca:
Seccin de Comunicaciones , que
garan tiza la accin del mando y
proporciona los elementos
necesarios para apoyar a las

car ros de combate M60 A3 TTS del BDMZ lll, aunque es material tericamente desactivado
'
mantienen unos cuantos en perfecto estado (foto del autor).

unidades subordinadas o
asignadas en materia de
comunicaciones y sistemas de
informacin . Cuenta con los
Piraa en su versin de puesto
de mando, as como con
pelotones especializados en
comunicaciones va radio y
satlite.
Seccin de Servicios: Proporciona
el imprescindible apoyo logstico
necesario al Batalln en su
conjunto y a las unidades
subordinadas, garantizando la
capacidad de realizar
operaciones de forma autnoma.
Agrupa los aludidos medios de
tr~nsporte terres tre ligeros 4x4,
as1 como los de mantenimiento
de primer escaln de vehculos y
armamento. Cuenta adems con
los Piraa de recuperacin y
ambulancia.
Compaas mecanizadas de Fusiles
(9 y 10): Son el elemento bsico
de maniobra del Batalln
Mecanizado y, adecuadamente
reforzadas, pueden constituir
organizaciones operativas para
llevar a cabo diferentes cometidos.
Su diferencia fundamental con las
de fusiles del BD 1 y BD 11 es que las
compaas del BDMZIII emplean
sus VC/ Piraa para desplazarse por
el campo de batalla y operan y
combaten en, desde o apoyados en
ellos. Su misin principal es
combatir a las unidades
mecanizadas enemigas, ocupar y
defender el terreno, tanto en
acciones ofensivas como
defensivas, y apoyar a otras
unidades, aunque, debido a su gran
versatilidad y capacidades, puede
realizar una gran cantidad de
cometidos muy variados. En cada
VCI va un pelotn completo de once
infantes de Marina, cuyo jefe,
adems, hace las funciones de jefe
de vehculo, completndose la
dotacin del VC/ con un conductor
Y el tirador que maneja la torreta.
Adems del referido armamento de
los fusileros, comn con el de l resto
del TEAR, tienen el magnfico apoyo
que dan sus VC/ Pi raa, que llevan
una torre do tada de una
ametralladora pesada Browning M2
de 12,7 mm. y un lanzagranadas
automtico estadounidense General
Dynamics Ordnance and Tactical
Systems MK-19 de 40 mm.
12 Compaa de Armas:

Infantes de Marina practicando la bajada de uno de los "Piraa lllC" de lnea (foto del autor).
La capacidad anfibia de los
"Piraa lllC" es vital para
el TEAR (foto TEAR).

montados sobre los VAMTAC,


Proporciona al Batalln el
como los que tienen tres de las
reconocimiento mecanizado, tanto
brigadas del ET, una vez se
en beneficio propio, como de la
ponga en marcha un programa de
Brigada y otras unidades en las que
adquisicin
de morteros de
se pueda integrar, defensa
ltima
generacin
, que contara
contracarro, as como apoyo de
como candidato con el sistema
fuegos indirectos. Para ello dispone
de fabricacin nacional de estas
de:
caracters ticas que fabrica Expal.
Seccin de Reconocimiento
Aunque
actualmente estn tambin
(SERECO): proporciona al Batalln
desactivados,
el BDMZlll cuenta
un elemento de
todava con unos cuantos carros de
reconocimiento/exploracin,
combate norteamericanos M60A3 TTS
vigilancia y seguridad y apoya su
(Tank Thermal Sight) que la
movimiento dentro de su rea de
equipaban. Hablamos de un veterano
influencia. Tiene asignados los 4
sistema, pero que conserva una
Piraa de reconocimiento, q_ue
excelente capacidad de fuego gracias a
estn dotados de la torre
su armamento principal, un can
Rheinmetall Lance, armada con el
potente can automtico Mauser rayado de 105/56 mm. Asimismo, en
la cpula del jefe del carro se instala
de 30 mm. (MK 302/ABM).
una ametralladora Browning MBS de
Asimismo, cuenta con dos
12, 7 mm. y coaxial al can hay otra
ametralladoras medias (7,62x5 l)
de 7,62 mm. En caso de ser necesario
MAG belgas, una coaxial y otra en
se podran activar algunas unidades
un montaje super ior del tipo
de estos blindados, ms que aptos
Pintle. Estos vehculos suelen
todava gracias a su elevada potencia
transportar en su zona trasera a
de fuego para destruir o neutralizar
un equipo de cuatro
resistencias enemigas, as como con
exploradores, incluido tiradores
una elevada movilidad y proteccin y
de lite , especializados en
el magnfico efecto de disuasin y
cometidos de reconocimientos a
choque que dan los carros de
pie.
Seccin de Armas Contracarro:
Dispone de ocho puestos de
lanzamiento de Spike LR, con
capacidad de localizar y batir
vehculos blindados y objetivos a
una distancia de hasta 4.000 m.
Una importante capacidad y
misin es la vigilancia y
obtencin de inteligencia,
empleando para ello las cmaras
de los sistemas.
Actualmente tiene desactivada a
su Seccin de Morteros de 81
mm., que tena una plantilla de 8
Ecia de este calibre, un Centro de
Direccin de Fuegos para el
control del tiro y dos equipos de
observacin. Sera muy
interesante reactivar esta unidad
con sistemas de morteros

~fQ!MtJ.1.11

combate. Actualmente el personal de


esa Ca. de Armas se encarga de
mantener operativos unos cuantos de
ellos, a la espera de una futura
asignacin de "nuevo" material, con el
que reactivar Ja Compaa.

Continas misiones
y despliegues
La actividad del BDMZIII es
continua. As, participa
peridicamente en los principales
ejercicios anfibios y terrestres de
carcter nacional (Adelfibex, Marfibex,
FTX, Bredex, Fimex), bilaterales e
internacionales (Phiblex, Lisa Azul,
Noble Mariner, African Partnership
Station, etc.) en los que participa el

TEAR. Reseamos su reciente


despliegue en el macro ejercicio de la
OTAN Trident }uncture 2015.
A pesar de ser el Batalln de ms
reciente creacin del TEAR (septiembre
2001), en sus quince aos de
existencia el BDMZIII ha participado
en numerosas misiones, ya sea como
Batalln o aportando parte de su
personal. As, a lo largo de estos aos
desplaz efectivos a teatros de
operaciones como:

Detalle del montaje


para una
ametralladora de
12,7 mm., que utiliza
para su
autoprotecci n,
el "Piraa lllC" de
zapadores
(foto del autor).

Operacin Althea en Bo snia y


Herzegovina bajo mando UE,
participando en diversos
despliegues desde mayo 2004,
hasta la finalizacin de Ja
misin en 2010.
Operacin Mar Caribe en Hait
que se desarroll entre los a~s
2004 y 2006, encuadrados en Ja
misin United Nations
Stabiliza tion Mission in Haiti
(MJNUSTAf{). En 2010 se volvi

a desplegar a ll para participar

en Ja Hispaniola de ayuda
humanitaria, tras ser asolado
por un terremoto que produjo
efectos catastrficos.
Operacin Libre Hidalgo (U{) en
Lbano y tambin baj~ mandato
de la ONU. Destaca que junto a
otras unidades del TEAR
particip en la primera misin
que envi Espaa en
septiembre del 2006 (LHl) y
que lleg a zo na de
operaciones en navos anfibios
y se despleg segn lo s
cnones del Cuerpo mediante
un desembarco en una playa
cercana a Beiru t.
Posteriormente, el Batalln
aport efectivos a Jos
contingentes de IM que
participaron en LHIl (2010) y
LHIII (2 011).
Operacin Reco nstruccin de
Afganistn (R/A), participando

entre octubre 2012 y febrero


2013 formando un equipo de
asesoramiento militar, o
Military Advisor Team (MAD,

cuyo cometido fue


proporcionar apoyo y
adiestramiento a unidades del
Afghan National Army (ANA) .

En la actualidad el BDMZIII
tambin activa dos equipos
operativos de Seguridad (EOS), una
fuerza vital para llevar a cabo
misiones de proteccin y
operaciones de interdiccin
martima (MIO) a bordo de
diferentes buques de Ja Armada. La
presencia de los EOS es
imprescindible para participar, tanto
en la Operacin Atala nta de la UE,
que se realiza en aguas de Cuerno
de frica, como en la antiterrorista
Active Endeavour, que, bajo
direccin de la OTAN, se desarrolla
en el Mediterrneo Oriental. *

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