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CAPTULO 1

SALUDOS 1:1 Las cartas antiguas tienen su forma-padrn de abertura. Los escritores cristianos siguieron lo convencional, pero la desarrollaron de una manera distinta para incluir los varios elementos que expresaban su fe. El propio Pablo puede haber sido responsable por algunas de estas elaboraciones, y en 1 y 2 Tesalonicenses tenemos un desarrollo comparativamente simple de un saludo cristiano. Semejante saludo podra volverse formal y sin sentido por el uso repetido y el paso del tiempo, como cuando se dice ojal sin estar consciente de que significaba originalmente Quiera Al. En una carta tal como 1 Tesalonicenses el saludo est lleno de significado vivo con sentimiento de profunda empata. Pablo se menciona a s mismo juntamente con Silvano y Timoteo como siendo los escritores de la carta. En todas las otras cartas, excepto en 2 Tesalonicenses, agrega una auto descripcin tal como apstol o prisionero de Cristo que expresa su posicin en la iglesia y su autoridad para dirigirse a sus lectores. Pero en estas primeras cartas, cuando su posicin no estaba siendo cuestionada, se contenta simplemente con mencionar el nombre de l y de sus asociados. Silvano es la forma latina del nombre conocido en Hechos como Silas (la forma aramea de Sal); era el asociado de Pablo en el establecimiento de la iglesia en Tesalnica. En tercer lugar viene Timoteo cuya presencia en el establecimiento de la iglesia puede ser tomada por cierto a pesar del hecho de que Hechos 17 mencione slo a los dos misioneros principales. Acaba de volver de una visita a Tesalnica y trajo de regreso a Pablo noticias acerca de la iglesia (3:1-10). Los destinatarios son la iglesia de los tesalonicenses. La frase genitiva describe a la iglesia en trminos de las personas que la componen. Iglesia aqu es un grupo local de personas, pero la palabra tambin puede referirse a la totalidad de los cristianos. La palabra refleja el uso veterotestamentario y judaico, donde se refiere a aquellos que pertenecen a Dios como Su pueblo. Pablo expresa esta relacin algo que sera especialmente significativo para aquellos que haban sido paganoscon la frase no comn en Dios Padre. Su significado es determinado por la frase asociada y en el Seor Jesucristo, que es un trmino comn de Pablo. Probablemente se refiera a la manera segn la cual la existencia del cristiano es determinada por el hecho salvador de Cristo crucificado y resucitado. El cristiano tiene una relacin tal con Jess que su vida es determinada por Su muerte, sepultura y resurreccin, siendo que por medio de Cristo es un nuevo ser, y que es llamado a vivir una vida nueva en la comunin de la iglesia. La iglesia, pues, es constituida por su relacin con Dios Padre y con Jess. Sus miembros conocen a Dios como su Padre, ya que El los tom para ser sus hijos, y conocen a Cristo como su Seor. Es significativo que Pablo coloca a Jesucristo lado a lado con Dios Padre sin ninguna conciencia de estar haciendo algo extrao. Para Pablo y sus lectores, Dios como Padre y Jess el Seor estaban estrechamente vinculados como la fuente de bendiciones espirituales. Estn colocados en el mismo nivel, y el uso de Seor para describir a Jess sugiere enfticamente que para Pablo El est en el mismo punto de la realidad divina. La explicacin de esta manera de entender a Jess se halla, sin duda, en la creencia de Pablo de que Jess era el Hijo de Dios. Gracia y paz a vosotros Usualmente Pablo pasa a mencionar especficamente la fuente de estas bendiciones, pero aqu puede haberlo considerado superfluo despus de haber mencionado a Dios y Jess en la frase anterior. La frmula puede ser parafraseada: Que Dios sea gracioso y os d paz. Gracia es la palabra que resalta ms poderosamente el pensamiento de la generosidad de Dios a la raza humana, que no mereci y que no es digno de ella. Para un judo, la paz era el bienestar espiritual que provena de una correcta relacin con Dios. Para el cristiano, expresaba ampliamente la reconciliacin con Dios y las bendiciones subsecuentes dadas a Su pueblo a travs de Su accin graciosa en Cristo. De

este modo, estas pocas palabras resumen el evangelio; son buenas nuevas de aquello que Jess ofrece a los hombres y de la nueva comunidad para la cual desea traerlos.

ACCIN DE GRACIAS INICIALES (1:2-10)


Uno de los temas principales de la carta es la alegra de Pablo al saber que los miembros de la iglesia en Tesalnica continuaban viviendo como cristianos durante su ausencia forzada, y a pesar de todos los obstculos externos Las mismas personas que forzaron a Pablo a dejar Tesalnica continuaban, sin duda, acosando a los hermanos que haba dejado all; pero a pesar de todo esto, los temores de Pablo respecto de la fe de ellos se mostraron sin fundamento. Ya al comienzo de la carta expresa gracias a Dios por el modo segn el cual correspondieron al evangelio y segn el cual ahora estn perseverando. Esta expresin de accin de gracias encaja perfectamente en el padrn introductorio tpico de muchas cartas antiguas que comenzaban con una expresin de alegra. Pero en este caso, aquello que comienza con una descripcin de cmo Pablo da gracias a Dios en la oracin por la vida de los creyentes tesalonicenses, se transforma en recuerdo de la visita de Pablo a ellos y de la manera en que ellos responden al mensaje. La descripcin es, sin duda, parcialmente un recuerdo a los lectores acerca del espritu que demostraron cuando se volvieron cristianos, y, por tanto, un estmulo para continuar de la misma manera, pero sobre todo es una expresin de la profunda satisfaccin con los resultados de la misin en Tesalnica. 1:2 Las acciones de gracias son expresadas en una forma que aparece en la mayora de las dems cartas de Pablo, pero que ni por eso dejan de ser nuevas y espontneas. l y sus compaeros dan siempre gracias a Dios por todos los miembros de la iglesia a los cuales trajeron a la fe. Sean cuales fueren las fallas de algunos miembros, el hecho de que cada uno de ellos ha sido objeto de una llamada divina es razn para dar gracias a Dios. A veces se ha dicho que las oraciones de acciones de gracias no tienen significado pues Dios actuara de acuerdo con Su voluntad independientemente de cualquier respuesta humana. Pero, la prctica de Pablo desmiente alguna sugerencia de que Dios deba ser considerado un distribuidor arbitrario de favores a aquellos que escoge por Sus propias razones inescrutables. Aunque Pablo reconozca el derecho de Dios de hacer con sus criaturas conforme Su agrado, aqu contempla a Dios como una Persona que acta con bondad y amor y que, por tanto debe recibir acciones de gracias, as como cualquier amigo humano debe recibir agradecimientos por demostrar bondad. En sus oraciones, por tanto, Pablo habla constantemente a Dios acerca de la iglesia de Tesalnica. Sin cesar puede ser entendido juntamente con acordndonos (v. 3) o con haciendo memoria (v. 2), pero el sentido no es afectado, ya que las dos actividades son simultneas. Significa incesantemente y es aplicado a la oracin en 2:13 y 5:17; debe referirse a la oracin continua, ms que a la oracin sin interrupcin, y es una poderosa indicacin de cunto Pablo viva en una atmsfera de comunin con Dios. 1:3 En cuanto Pablo ora, es inspirado por aquello que se recuerda acerca de sus amigos, y, de este modo, da gracias a Dios por tres aspectos especficos de sus vidas. En cada caso un par de sustantivos es acoplado, y el ltimo expresa la fuente u origen del primero. Pablo escribe acerca de la obra de fe, del trabajo de amor, y de la constancia en la esperanza. Las seales externas y visibles de la obra, del trabajo y de la constancia, confirman la realidad de las actitudes espirituales que las inspiraran (fe, amor, esperanza). Estas actitudes son las tres caractersticas bsicas del cristiano. La fe es la aceptacin de mensaje del evangelio, la confianza en Dios y Jess, y la obediente dedicacin. El amor es el afecto que es expresado en el cuidado altruista de alguien, el tipo de amor que el propio Dios demostr al enviar a Jess a morir en nuestro lugar; los cristianos deben demostrarlo unos a los otros y para todos los hombres, y su actitud delante de Dios debe ser de la misma calidad, expresndose en completa devocin a l. La esperanza es la expectativa confiante de que Dios continuar cuidando a Su pueblo y que lo har vencer en frente de las pruebas y los sufrimientos hasta llegar a la bienaventuranza futura en Su presencia.

Semejante fe se expresa en la accin. Aunque Pablo contraste la fe que acepta con alegra el don gratuito de Dios con las obras de la ley que los hombres realizan a fin de ganar o mantener Su favor, la fe verdadera no es meramente una cuestin del corazn, sino que afecta la totalidad de la persona y le lleva a un nuevo modo de vida, expresado en el servicio a Dios (1:9). La fe opera por el amor, dice Pablo en Glatas 5:6. De modo semejante, este tipo de amor es visto en accin, y aqu pablo emplea una palabra que indica trabajo de lucha, el trabajo pesado que una persona est dispuesto a realizar por devocin y afecto a otra persona (2:9; 3:5). Finalmente, semejante esperanza capacitar a una persona a quedar firme en medio de las instigaciones para abandonar la lucha; la confianza de que una persona est en el lado vencedor lo capacita a sobrevivir los aparentes reveses. Pero tambin la esperanza en nuestro Seor Jesucristo, nos capacita a vivir la vida que grada a Dios, es la esperanza en la parusia, esperanza que es un fuerte estmulo para vivir una vida de pureza en vista de ver a l tal como l es. La frase en nuestro Seor Jesucristo debe ser ligada con esperanza y no con todas las tres frases porque es la esperanza en Aqul que vendr del cielo y es fundamentada en el hecho de que Dios ya Lo resucit de entre los muertos, la base fundamental de nuestra fe. La esperanza descansa en una realidad: el pronto regreso de nuestro Seor Jesucristo (1:10). 1:4 Aunque algunas versiones comiencen una nueva frase a estas alturas, el verbo es realmente un participio, reconociendo, sintcticamente paralelo con acordndonos en el v.3. La frase est, por tanto, con construccin un poco floja, y la relacin lgica de reconociendo (conocemos en RV60) con la materia anterior no es enteramente clara. La frase podra dar una razn ms por las acciones de gracias que Pablo dirige a Dios. Puede, tambin, estar ligada con el v.3 para producir el pensamiento de que, como resultado de la evidencia del comportamiento cristiano de los tesalonicenses, Pablo est confirmado en el conocimiento de vuestra eleccin. Este pensamiento pasa, entonces, a ser desarrollado an ms a medida que Pablo recuerda la manera en que ellos correspondieron al evangelio. Pablo llama a sus lectores de hermanos, palabra sta que ocurre 21 veces en las dos epstolas y que expresa el afecto especial que Pablo siente por sus lectores. Originalmente era usada para miembros del mismo grupo religioso y era usada especialmente por los judos entre s. Es natural que los cristianos adoptasen la palabra; Pablo habla de sus hermanos de raza, los judos (Romanos 9:3), bien como de sus hermanos cristianos. La palabra se adapta muy al concepto de los cristianos como siendo hijos de Dios y los hermanos de Su Hijo Jess. Pablo la usa en el vocativo, como aqu, cuando est pasando para otro tema, y en el presente caso elabora el trmino a la luz del asunto inmediato. Los hermanos son amados de Dios; son el objeto de su afecto y cuidado. Decir esto es la misma cosa que decir que son el pueblo escogido de Dios. Vuestra eleccin es, literalmente, la eleccin que Dios hizo de ustedes. Pablo atribuye el hecho de que sus lectores son cristianos a la eleccin que Dios hizo de ellos, eleccin que se volvi eficaz en la predicacin del evangelio. Esta eleccin depende del amor de Dios y no del valor de las personas que lo recibieron (Deuteronomio 7:7,8). Aunque en el AT Israel fuese el pueblo escogido de Dios, aqu Pablo reconoce que tanto los gentiles como los judos fueron llamados por Dios para salvacin. En consecuencia para Pablo la eleccin lleva para la salvacin presente: los lectores ya son el pueblo de Dios. Es, tambin, una idea colectiva: los individuos a los cuales Dios llama son elegidos para ser parte de Su pueblo. Ms all de esto, aunque el trmino resalte la eleccin por Dios de Su pueblo, y Su iniciativa en la salvacin, es generalmente usado para personas que respondieron al llamado de Dios; los elegidos de Dios son las personas que demuestran las marcas de pertenecer a El, tales como las evidencias de la fe, del amor y de la esperanza ya mencionados. Finalmente, el uso por Pablo del lenguaje de la eleccin aqu, no significa que Dios retir de otras personas la posibilidad de la salvacin, ni que alguien pueda decir que no fue salvo porque Dios no lo llam. Es verdad que Pablo reconoce en otros lugares que Dios puede conceder o retirar misericordia de los pecadores conforme a Su beneplcito (Romanos 9:18) y que juzgar a los pecadores, pero nada sugiere que la oferta del evangelio

es retirada de otras personas en Tesalnica simplemente porque Dios as resolvi. En el anlisis final, la razn del gozo y la gratitud que llenan el corazn de los misioneros es el hecho que ellos saben que (hablando en forma general) los miembros de la iglesia de Tesalnica son elegidos de Dios. Pablo, Silas, y Timoteo lo saben en forma efectiva. Ellos saben (sabiendo , es el gerundio usado) porque los hechos hablan tan claramente que la conclusin es inevitable, directa, inmediata. Como ya sealamos arriba, este pasaje se constituye en el ms fuerte repudio en contra del punto de vista de aquellos que aseguran que uno nunca sabr si l, o cualquiera otro, haya sido incluido en el decreto eterno de Dios de la eleccin. En suma: Dios nos llama por medio del evangelio, y los elegidos son los que responden al llamado siendo obedientes al evangelio. --ellos escucharon el llamado de Dios por el evangelio --recibieron en sus vidas la palabra obedecindola --esta palabra produjo fruto en sus vidas Resultado? Obra de fe, trabajo de amor, constancia en la esperanza. La enseanza de Pablo sobre la eleccin puede resumirse as: a. Es eleccin desde la eternidad (Ef. 1:4, 5). Dios elige la iglesia. Es en la iglesia donde se encuentra la salvacin. No es que la iglesia salve; sino ms bien Dios coloca a los salvos en Su iglesia. b. Se hace evidente durante esta vida (1:4). No significando esto que alguien est autorizado para asignar a alguno al infierno o llamarle rprobo. Slo Dios ve los corazones; no as nosotros. Adems, nosotros no tenemos inspiracin infalible, como la tuvo Pablo al ensear. c. Desde el punto de vista de Dios, la eleccin es soberana e incondicional; porque simplemente no podemos colocar condiciones a Dios. l es soberano. El puede endurecer el corazn de alguien para cumplir otros propsitos. d. Pero desde el punto de vista del hombre, es condicional; condicional a lo que Dios determine. En Romanos 3:24 vemos los dos puntos de vista. El primero lo vemos en: Siendo justificados gratuitamente por su gracia, es determinacin de l, es condicin divina de que as sea: por Su gracia. El segundo punto de vista lo vemos en la frase mediante la redencin que es en Cristo Jess. Eso es condicional. El hombre debe aceptar los trminos y condiciones divinas. 1:5 Hay poca diferencia si consideramos que 5a (pues o porque) explica la razn que llev a Pablo a creer que sus lectores eran los elegidos o que es una descripcin de la consecuencia de la eleccin. Lo esencial es que la eleccin de los lectores de parte de Dios fue vista en la manera poderosa en que el evangelio lleg a ellos y en la respuesta que los hermanos en tesalnica dieron al evangelio. Nuestro evangelio significa el mensaje cristiano predicado por los misioneros, pero probablemente haya un indicio de la idea de que haba una frmula especfica paulina del evangelio, del modo como lo expone en 1 Corintios 15:1-4 donde la muerte, sepultura y resurreccin de nuestro Seor Jesucristo son vistos como el mensaje esencial y fundamental y al cual todos los hombres son invitados a participar. No era simplemente un mensaje predicado en palabra solamente, aunque esta expresin no disminuye la importancia del elemento palabra; hay un lugar apropiado para un llamado sensato a la mente en la presentacin del evangelio. Palabras humanas seran intiles si el mensaje no fuese dado en poder. El mensaje debe ser visto como la palabra poderosa de Dios (2:13). El contraste aqu puede ser simplemente entre palabras que son simplemente humanas y, por tanto, espiritualmente ineficaces, y palabras que llevan conviccin porque el Espritu hace de ellas vehculo poderoso de Dios. Pero es

posible que el poder que Pablo tenga en mente sea el que el mensaje sea acompaado de acciones milagrosas que eran vistas como confirmacin divina de la palabra (Glatas 3:5; 1 Corintios 1:6-7; Hebreos 2:1-4). Aunque este tipo de fenmeno pueda parecer extrao a los lectores modernos, no hay duda de que los cristianos primitivos crean que semejantes acciones acompaaban a la predicacin del evangelio y la vida de la iglesia. El poder est estrechamente vinculado al Espritu Santo como su fuente. Plena certidumbre debe referirse a la certeza y a la confianza con que los misioneros presentaron su mensaje, en lugar de los efectos del mensaje sobre los oyentes, cosa que es discutida en el v. 6. Pablo hace un llamado a la memoria de sus lectores en el sentido de haber sido realmente as que los misioneros se presentaron cuando estaban en Tesalnica; su conducta surgi de su intensa solicitud a favor de sus oyentes a fin de que fuesen salvos. La obra de un misionero es, al mismo tiempo servicio prestado a Dios y llevado a efecto mirando los intereses de aquellos que necesitan or el evangelio. Ser ineficaz si la persona no fuere convencida de la veracidad del mensaje. 1:6 El hecho de que Dios haba elegido a los lectores de Pablo deba ser visto no slo en la presentacin eficaz del evangelio por los misioneros, como tambin en la respuesta de aquellos que escucharon. Vinieron a ser imitadores de nosotros y del Seor, recibiendo la palabra en medio de gran tribulacin, con gozo del Espritu Santo. La propia aceptacin de Jess por parte de Pablo lo llev a ser perseguido por parte de los judos, y ahora dice que los tesalonicenses haban seguido su ejemplo al recibir el mensaje a pesar del hecho de que esto los sumergi en la persecucin. Pero no se resignaron a una vida de sufrimiento. En medio de la persecucin y sufrimiento revelaron una profunda alegra que Pablo atribuye a la actividad del Espritu en sus vidas. Los dos pensamientos aqu estn profundamente marcados en el contenido de la experiencia cristiana primitiva. La alegra del cristiano es experimentada en el contexto del sufrimiento, y lo capacita a soportarlo y no ser vencido por l (3:7; 1 Pedro 1:6; 4:13; Filipenses 2:17; Colosenses 1:24). La alegra que proviene de la experiencia de la salvacin es de tal intensidad que el cristiano est dispuesto a aguantar pruebas que, en comparacin con la bendicin de la salvacin, son mnimas; el cristiano v sus sufrimientos desde una nueva perspectiva. Aunque Pablo est enseando la leccin con referencia especfica a la persecucin, el principio se aplica a todas las formas de prueba a las cuales es sometido el cristiano. El otro pensamiento es que la alegra es debida a la presencia del Espritu Santo en el cristiano (Hechos 13:52; Romanos 14:17; Glatas 5:22). No es slo una emocin humana, sino, que es atribuida a una influencia divina, y, por tanto, es una de las marcas de una persona que fue regenerada. Puede parecer extrao que en todo esto Pablo dice que los tesalonicenses fueron imitadores del Seor. Ya que no se puede decir que nuestro Seor recibi la palabra en medio de gran tribulacin, el punto ms cercano de comparacin es realmente la manera en que Jess demostr alegra en medio del sufrimiento (Hebreos 12:2). Si esta caracterstica de Jess no es descrita exactamente as en los evangelios, ciertamente podra ser argumentado que El debe haber ejemplificado el principio que ense a sus discpulos: Bienaventurados seris cuando los hombres os aborrezcan, y cuando os aparten de s, y os vituperen, y desechen vuestro nombre como malo, por causa del Hijo del Hombre. Gozaos en aquel da, y alegraos, porque he aqu vuestro galardn es grande en los cielos; porque as hacan sus padres con los profetas (Lucas 6:2223). 1:7 La recepcin del evangelio de esta manera hizo de los cristianos tesalonicenses el ejemplo a todos los de Macedonia y de Acaya que han credo. Los dos nombres son los de las provincias romanas en las cuales Grecia era dividida. El rea del norte, Macedonia, y el rea del sur, Acaya, vinieron a pertenecer a los romanos a mediados del siglo II a. C. Las dos eran administradas como una sola provincia hasta el 27 a. C., cuando, entonces, Augusto separ Acaya e hizo de Corinto su sede de gobierno. Entre 15 y 44 d. C. las provincias volvieron a ser unidas para propsitos administrativos, pero a partir de entonces fueron separadas una vez ms. Su estrecha conexin explica por qu Pablo une los dos nombres (v. 8).

Pablo ya haba evangelizado en la ciudad de Macedonia de Filipos antes de llegar a Tesalnica, y de Tesalnica pas para Berea, donde una iglesia fue formada, antes de avanzar para Atenas y Corinto en Acaya. Haba, por tanto, grupos de cristianos en las dos provincias, Macedonia y Acaya, tanto en las ciudades mencionadas como tambin, probablemente, en otras tambin como Anfpolis y Apolonia (Hechos 17:1) antes de que Pablo escribiera estas palabras. El relato en Hechos indica que la predicacin del evangelio en todas partes de esta rea fue acompaada por oposicin, especialmente de parte de los judos. El modo segn el cual los cristianos en Tesalnica haban recibido el mensaje, a pesar de la oposicin que enfrentaron, debe haber sido, por tanto, un incentivo para estos otros cristianos y tambin un padrn para ellos seguir. La palabra modelo o ejemplo tambin significa un molde o la impresin hecha por un timbre. Ejemplo puede significar no slo un ejemplo que otros deben seguir como tambin un padrn de influencia. El ejemplo de los tesalonicenses realmente ejerca una influencia formativa sobre los dems cristianos, as como ellos tambin deban imitar el ejemplo formativo de Pablo (2 Tesalonicenses 3:9). Fue, por tanto, en la medida que los tesalonicenses imitaron a Pablo y al Seor es que se volvieron un ejemplo para que otros siguieran. 1:8 Si la iglesia tesalonicense se volvi un ejemplo a seguir para otros cristianos en las dos provincias mencionadas, cmo es que esto aconteci? Ha sido divulgada la palabra del Seor de Tesalnica para toda Macedonia y Acaya. De acuerdo como es usada aqu, la palabra indica el esparcir un sonido en todas direcciones a partir de un punto central, y el tiempo perfecto indica la influencia continua del sonido. Los propios cristianos tesalonicenses esparcieron el evangelio por las reas en derredor. Pero no solamente all; con un toque perdonable de exageracin, Pablo habla de un efecto en todo lugar. Probablemente Pablo quiere decir en todos los lugares que l mismo viaj despus de haber partido de Tesalnica. Muy probablemente, como Aquila y Priscila se haban reunido con Pablo en Corinto (Hechos 18:2) provenientes de Roma, viajeros como ellos podran haber sabido de las noticias especialmente porque Tesalnica quedaba en una lnea importante de comunicaciones con Roma. La fe de los tesalonicenses para con Dios era un tpico noticioso en lugares distantes, de modo que Pablo y sus compaeros descubrieron que no tenan necesidad de contar la historia personalmente (Juan 4:42). Esto sugiere que parte del mensaje de los misioneros era narrar cmo el evangelio haba afectado las vidas de las personas a las cuales haban predicado. Ya que Pablo habla de la fe en Dios y despus pasa a hablar en el versculo siguiente acerca de dejar a los dolos y convertirse a Dios, es probable que la conversin de la idolatra ya est en su mente en este versculo. 1:9 Pablo justifica su declaracin de que no hay necesidad de narrar la conversin de los tesalonicenses entre las personas que visita, afirmando que ellos mismos (esto es, los habitantes de los lugares mencionados en el v. 8) estn contando la historia de la visita de los misioneros a Tesalnica. Es digno de notar que el relato dice respecto a los misioneros ms de que a los convertidos; lo importante era que los misioneros tuvieron una visita exitosa, y este relato estaba logrando que las personas a las cuales visitaban estuviesen ms dispuestas a recibirlos con buen agrado y escucharlos. En la segunda parte del versculo, el nfasis cambia para los tesalonicenses, y recibimos una descripcin clsica de lo que significa un grupo de gentiles volverse cristianos. La respuesta bsica es que los tesalonicenses, dejando los dolos, se convirtieron a Dios, y eso les llev a una nueva relacin con Dios y con Jess. El verbo convertirse es usado por Pablo acerca de volverse a Dios (2 Corintios 3:16; contraste con Glatas 4:9, de la recada en la idolatra). Pero es en Hechos que encontramos el verbo (lit. volverse) usado para la conversin de la misma manera que aqu (Hechos 3:19; 9:35; 11:21; 14:15; 15:19; 26:18,20; 28:27), ya sea en el caso de los judos, ya sea en el de los gentiles. En el caso de los judos, la conversin es de una falsa actitud delante de Dios para una actitud verdadera, pero en el caso de los gentiles es de la adoracin de los dioses falsos para la adoracin del Dios verdadero. dolos es una palabra que puede ser usada tanto para las imgenes adoradas por los paganos cuanto para los dioses falsos representados por las imgenes. Este uso de la palabra se desarroll en la LXX (en el griego clsico no era usada para

objetos religiosos) y transmite la idea de que los dioses paganos no son ms reales que sus imgenes. La

predicacin cristiana retom el mismo pensamiento (1 Corintios 8:4; 10:19; 12:4). En contraste, los cristianos hablaban del Dios de ellos como siendo vivo o activo y verdadero o real, una vez ms basando su lenguaje en el AT; para el primero de estos pensamientos, vea Deuteronomio 5:26; Josu 3:10; Salmos 42:2, y para el segundo, vea xodo 34:6; 2 Crnicas 15:3. El paralelo veterotestamentario ms prximo es Jeremas 10:10 Mas Jehov es el Dios verdadero; l es Dios vivo y Rey eterno; a su ira tiembla la tierra, y las naciones no pueden sufrir su indignacin. Ser convertido es reconocer este Dios como siendo Dios, aceptar Su existencia. La conversin es una vuelta fundamentalmente nueva de la voluntad humana a Dios, una vuelta de la ceguera y del error para el Salvador de todos. Siendo as, Pablo puede decir que la conversin de los tesalonicenses los llev a servir a Dios. La devocin que una persona presta a su Dios es descrita como siendo aquella de un esclavo que debe obedecer a su seor; esta devocin es expresada, no slo en la adoracin y proclamacin de la verdad como tambin en la vida diaria, y para Pablo dice respecto especialmente en la prctica de lo que es bueno y correcto. Pablo puede, por tanto, decir que la persona que sirve a Dios es y est verdaderamente libre, ya que fue liberada de la esclavitud del pecado y ahora est libre para vivir la vida que agrada a Dios, de cara a Dios. 1:10 El segundo resultado de la conversin de los tesalonicenses es que comenzaron a esperar de los cielos a Su Hijo. La esperanza de la venida de Jess es parte integrante de la religin de los tesalonicenses, segn hemos visto en v. 3; era algo que prevean como una posibilidad durante su propia vida (4:15,17; 5:4). Esta inminencia de la parusia era una parte vital de su fe en Cristo. El verbo esperar es una expresin sin colorido y nada dice acerca del carcter de la expectativa o evento. La leccin es que la existencia presente de los cristianos tesalonicenses era determinada por sus expectativas acerca del futuro. Con base en aquello que Pablo dice posteriormente en la epstola, podemos ver que en la venida de Jess, Su pueblo iba a ser santo y sin culpa, sobrio y lleno de fe, amor y esperanza; esperar la venida de Jess significaba que los cristianos procuraran manifestar estas cualidades, aunque su capacidad de alcanzarlas tambin pudiera ser atribuida al poder de Dios operando en sus vidas. La venida de Jess, por tanto, era un incentivo al comportamiento moral, y si cualquiera de los tesalonicenses era tentado a la inactividad y a la pereza teniendo en vista la inminencia de la parusia, Pablo les adverta a ser diligentes. Puede ser objetado que esperar la parusia lleva para un tipo auto cntrico de moralidad, en que una persona hace el bien por amor a la recompensa que espera obtener en lugar de hacer el bien por amor a otras personas, a las cuales debe amar sin egosmo. Pero Pablo habra respondido que aguardar la parusia es la evidencia del amor a Dios y de la obediencia a Su mandamiento en el sentido de amar al prjimo; expresa amor por Dios al revs de un deseo egosta de recibir un galardn de parte de El, aunque sea verdad que los cristianos puedan ser tentados a servir a Dios simplemente por amor a la recompensa. El objeto de la esperanza es la venida del Hijo de Dios, Jess. Ya que en otros trechos el ttulo de Hijo no es unido con la parusia, ha sido sugerido que originalmente la referencia deca respecto a Jess como el Hijo del Hombre, cuya venida es profetizada en los evangelios. Pero esta sugerencia es puramente hipottica, y puede ser argumentado que el ttulo de Hijo es usado aqu en el auge de la declaracin de Pablo para resaltar el hecho de que es Aquel que est ms cerca de Dios que los cristianos esperan, y tambin que es Aquel a quien Dios declar ser Su Hijo al resucitarlo de entre los muertos. La mencin de la resurreccin aqu es probablemente motivada por el deseo de dar una base para la esperanza futura. Si Dios resucit a Jess de entre los muertos, entonces El est ahora donde Dios est, a saber: en los cielos, y el Dios que lo resucit puede traerlo de vuelta a la tierra para Su pueblo, y lo har. Es este Jess el que nos libra de la ira venidera. El fin testimoniar el derramamiento de la ira de Dios sobre los pecadores, pero Jess tiene poder para librar a los hombres de ese destino. Cmo l lo hace no es declarado aqu, pero en 4:14 quedamos sabiendo que es porque Jess muri por nosotros; y el

pensamiento es elaborado en Romanos 5:9 donde la salvacin futura de la ira de Dios est basada en la justificacin o absolucin presente mediante la sangre, es decir, la muerte sacrificial de Jess. Pero, qu se dice de la ira? La palabra es aquella que usualment e quiere decir enojo, furia, y muchas personas hallan inapropiado usar semejante palabra respecto de Dios. Ha sido observado que cuando Pablo usa la palabra, generalmente significa, no una emocin sentida por Dios, sino las medidas desagradables que son tomadas contra los pecadores. No hay ningn sentido segn el cual Dios se siente enojado como un ser humano cuyo orgullo fue herido y que explota en una crisis de furia y pasin. Por el contrario, si Dios es santo, puro y recto, luego, Su ira representa una reaccin justa delante de la maldad de aquellos que estropean y destruyen la sociedad perfecta que era Su intencin crear. La ira de Dios siempre es dirigida contra el mal y no es arbitraria ni sin principios. Algunos estudiosos continuaron insatisfechos con el concepto y argumentan que ira es una manera de describir un proceso impersonal en que el pecado cosecha su propia siembra. Es dudoso si esto evita el problema, ya que la existencia de semejante proceso se debe ciertamente, en ltimo anlisis a la voluntad de Dios, que activa o pasivamente lo permite. Tal vez el problema real sea la coexistencia del amor y de la ira en la misma persona. Estos dos aspectos del carcter de Dios estn firmemente comprobados en la evidencia bblica, pero la Biblia no v tensin entre ellos. Es perfectamente consistente para Dios demostrar su carcter santo y justo al juzgar a los pecadores si persisten en su pecado y, al mismo tiempo, amarlo hasta las ltimas consecuencias, mediante la ofrenda de Su Hijo para ser el Salvador del pecado y sus consecuencias. Finalmente, qu es lo que Pablo realiz en esta seccin de su epstola? En efecto, felicit a sus lectores respecto a su cristianismo firme y les record que verdaderamente se han transformado en el pueblo de Dios cuando obedecieron el evangelio a pesar de la oposicin que enfrentaban. Han sido un ejemplo para otros grupos de cristianos. Todo esto se constituy en un nimo implcito para los tesalonicenses para continuar como comenzaron, a pesar de la oposicin que no ces. Ya desde el inicio el objetivo de esta carta es expresar su alegra delante del progreso de ellos en la fe, y animarlos a continuar de la misma manera, cercados como estn por muchos testigos que se regocijan en su ejemplo. El cuidado pastoral cristiano se edifica en la base de aquello que Jess hizo en la vida de la persona o de la congregacin.