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CAPTULO 2

EL COMPORTAMIENTO DE LOS APSTOLES EN TESALNICA (2:1-12) Si el tema bsico de 1:2-10 fue cmo el evangelio lleg a ellos y la respuesta sincera que ellos dan al evangelio, que indicaba el hecho de su eleccin como pueblo de Dios, en captulo 2 el nfasis cambia ahora para el modo en que los apstoles se comportaron durante su estada en Tesalnica. Su visita estuvo enteramente de acuerdo con la naturaleza del evangelio que proclamaban. Fue caracterizado por el coraje en proclamar a pesar de la oposicin. No hubo intento de engaar a los oyentes, por el contrario, los apstoles fueron fieles en aquello que Dios les haba confiado. Y, por tanto, procuraban agradar a Dios y no reivindicar nada para s mismos, sea ganancias materiales, sea prestigio humano. Podran haber reivindicado o exigido respeto como mensajeros de Dios, pero prefirieron ser mansos y cuidar de sus oyentes en lugar de hacerles exigencias. Estaban, por tanto, dispuestos a trabajar por su propio sustento mientras predicaban el evangelio, en vez de sobrecargar a alguna persona con los costos de hospitalidad. Tanto los tesalonicenses como Dios podran ser citados como testigos del comportamiento sin culpa de los misioneros y de su actitud de padres al exhortar a sus lectores a vivir una vida que sera digna de Dios. El flujo de pensamiento ni siempre es fcil de seguir, y la motivacin para la seccin es compleja. Las declaraciones de Pablo suenan, al ser odas por la primera vez, como una defensa de acusaciones hechas contra l y sus compaeros: huy de Tesalnica como cobarde; mientras estaba all engaaba a sus oyentes y los lisonjeaba a fin de ganar de ellos algn lucro financiero y prestigio personal; y sus motivos y carcter como predicador no aguantaban el examen. Es ciertamente improbable que este tipo de acusaciones estuviesen siendo incentivadas, y mucho menos iniciadas, por algn miembro de la iglesia; nada sugiere que hubiese alguna oposicin de los cristianos a Pablo (compare 3:6). Ni es probable que Pablo se est enfrentado con rivales gnsticos. Es probable, si es que Pablo se est defendiendo de acusaciones, que stas vinieran de fuera de la iglesia, especficamente por parte de judos de fuera de la iglesia en un intento de deshacer su obra por medio de calumniar a los predicadores. Algunos sugieren que aqu, y en el trecho entero de 1-3 el propsito de Pablo es, en gran medida, la exhortacin; est presentando a los misioneros como un padrn para que los hermanos sigan en sus propias vidas. Pero es difcil ver la funcin exhortativa en esta seccin ya que ninguna referencia especfica es hecha aqu a imitar a los apstoles, y lo que Pablo escribe dice ms bien respecto a las caractersticas de los misioneros que a los miembros de la congregacin. 2:1 Cuando una frase comienza con Porque, esperamos que d una razn o explicacin de alguna cosa que la antecedi. Una conexin posible en el presente caso es con 1:9a, donde Pablo menciona de forma breve el tipo de visita que tuvo en Tesalnica. Existira, entonces, esta lnea de pensamiento: En todos los lugares las propias personas relatan qu tipo de visita tuvimos entre vosotros... porque ustedes mismos saben que nuestra visita a vosotros no fue vana.... En otras palabras 2:1ss. da una explicacin del tipo de visita que Pablo hiciera en Tesalnica. Pablo ya se refiri brevemente a la naturaleza de su predicacin en 1:5, y puede ser argumentado que ahora est desarrollando con ms pormenores los indicios en 1:5 y 9a acerca de la naturaleza de su visita. Parece, entonces, que la conexin es ms general. Ya en 1:2-10, que dice respecto en primer lugar a la respuesta de los tesalonicenses al evangelio, Pablo est pensando en el lado de la cuestin que dice respecto a los misioneros. Habiendo llegado al auge de su declaracin en 1:9-10 con su descripcin del tipo de visita que hiciera y del tipo de respuesta recibida, ahora explica ms plenamente estas dos consideraciones. En 2:1-12 Pablo apela para el propio conocimiento detallado que los propios tesalonicenses tienen del comportamiento de l; o, mejor, los llama a testificar, con base en sus propios

conocimientos, de la veracidad de la descripcin que les ofrece, y, as, reconocer, implcitamente, la falsedad de cualquier acusacin hecha contra su persona; y, despus, en 2:13-16 vuelve otra vez al tema de la respuesta de los tesalonicenses al evangelio, desarrollando el tema de 1:6. La expresin vosotros mismos sabis en el inicio no es, por tanto, especialmente enftico, y no tiene en mente ofrecer un contraste con ellos mismos (1:9), sino un desarrollo del asunto. Por el contrario, el pensamiento es: porque ellos mismos relatan la visita exitosa que hicimos entre vosotros... Porque vosotros mismos sabis que nuestra visita a vosotros no fue en vano. Este modo de entender la frase es reforzado por el hecho de que las palabras nuestra visita ocupan una posicin enftica y claramente hacen eco de 1:9. El verbo est en el tiempo perfecto en griego y, por tanto ofrece un veredicto sobre la visita a la luz de los eventos posteriores: la visita no result vana. 2:2 Que la visita de los apstoles no fue un asunto vaco es visto en las circunstancias en que aconteci. Fue despus de una visita a Filipos donde ya haban sufrido, siendo tratados vergonzosamente. La referencia dice con respecto a la historia registrada en Hechos 16:19-40 que consta cmo Pablo y Silas fueron presos, azotados y lanzados en la crcel cuando su predicacin afect intereses financieros locales. Ultrajados se refiere al trato ofensivo y vergonzoso y expresa la degradacin que los apstoles experimentaron. Puede ser que el pensamiento se refiera al trato degradante para un ciudadano romano, que, tericamente, era inmune a tales procedimientos. La intencin de Pablo es dejar en claro que semejante trato recibido en Filipos podra haber disuadido a los misioneros a continuar la misin y de crear ms problemas; pero, conforme bien saban los lectores, ellos no se desanimaron, y avanzaron para Tesalnica, y all demostraron denuedo en nuestro Dios al anunciarles el evangelio, dando esto ms valor a lo que seala Pablo acerca de la manera en que se condujo en medio de ellos. Denuedo u osada es una palabra usada frecuentemente en el NT para describir tanto la libertad del cristiano para ir a la presencia de Dios (Hebreos 4:16; 10:9; 1 Juan 3:21) como su osada confianza para predicar abiertamente el evangelio (Hechos 9:27; 18:26; Filipenses 1:20; Efesios 6:19-20). Semejante osada no es un atributo natural, sino que proviene de una confianza en Dios de que l sustentar a sus siervos en la tarea de evangelizacin, confianza que fue ampliamente justificada por la proteccin de los apstoles en Filipos. Tal confianza era necesaria, porque la predicacin del evangelio de Dios fue realizada en Tesalnica a pesar de la considerable dificultad. La palabra griega agn, traducida oposicin significa un certamen o una lucha, y puede ser usada acerca de las circunstancias externas que crean conflicto o una lucha en lo ntimo. La mayora de los comentaristas entiende la frase en el sentido de ser una referencia a la oposicin externa al evangelio, y que Pablo y sus compaeros predicaron con coraje a pesar de la oposicin. 2:3 Una vez ms, la conexin hecha con pues no es fcil de percibir. Probablemente Pablo est aclarando la declaracin hecha en los vv. 1 y 2. Est mostrando, de modo adicional, cmo fue que su predicacin del evangelio era consistente y estaba basada en su confianza en Dios. Su predicacin, pues, no surgi de motivos falsos y egostas, y no era, por tanto, un fingimiento que ofreciese al pueblo un evangelio vaco; por el contrario, proclamaba abiertamente el evangelio que Dios le haba confiado, y lo hizo independientemente de obtener una popularidad fcil. Exhortacin se refiere al acto de predicar, e indica que aquello que los apstoles dijeron no era simplemente una recitacin de hechos o algn tipo de entretencin intelectual; era una proclamacin urgente para que los oyentes respondieran a las buenas nuevas por medio de creer en Jesucristo (2:13) y andar dignamente delante de Dios que los llam a su reino.

Tres sustantivos son usados para expresar las caractersticas que Pablo repudia como siendo inconsistentes con la predicacin del evangelio. En primer lugar, la predicacin de Pablo no se origina en el error o engao. La palabra no significa que Pablo hizo o intent hacer fraude, sino ms bien se refiere a la ignorancia o error de Pablo respecto a la verdad de Dios. El uso de proceder de confirma que Pablo est hablando de la fuente o motivo de su predicacin, no de su modo de predicar. En segundo lugar, el motivo de Pablo no era impureza. Es generalmente reconocido que aqu no se refiere a impureza fsica o ritual, sino ms bien, a la impureza moral. En 4:7 Pablo la contrasta con la santidad. La tercera caracterstica que Pablo niega es que acta con engao. Pablo no usaba mtodos deshonestos para lograr que las personas crean a su mensaje, en contraste con algunos predicadores helenistas itinerantes, que no tenan escrpulos en cuanto a los mtodos para ganar adherentes. El hombre que rechazaba hasta la elocuencia (1 Corintios 2:4) no tena probabilidades de usar la astucia, aunque supiese que los predicadores estaban abiertos a esta tentacin. 2:4 Era imposible que Pablo actuase de la manera que acaba de describir, ya que hablaba como una persona que fuimos aprobados por Dios para que se nos confiase el evangelio. Pablo declar que l y sus asociados haban sido probados por Dios y aprobados por El para la obra de la misin. El argumento es enfatizado por la repeticin. En el fin del versculo, Pablo se refiere a Dios que prueba nuestros corazones y en este caso el verbo (gr dokimazo) es usado en primer lugar en el sentido de examinar o testar, y la referencia al corazn indican que Dios no se preocupa slo con la impresin externa hecha por los hombres sino, sobre todo, con los motivos interiores que dictan su conducta. El verbo aqu est en el aspecto continuo (un participio presente) que sugiere que el escrutinio de Dios es un proceso continuo de aquello que hoy podra ser llamado control de calidad. En la parte anterior del versculo, Pablo usa el mismo verbo con el sentido de aprobar a alguien que ya fue testado. El y sus compaeros fueron aceptados por Dios como personas dignas de realizar Su obra. Hubo, por decirlo as, un test inicial del misionero, bien como el escrutinio perpetuo. Es posible que haya alguna tensin entre esta declaracin y la conviccin de Pablo de que Dios lo haba escogido para Su obra desde su nacimiento, y lo molde para Su propsito. Esta tensin es inevitable, ya que cualquier tipo de lenguaje humano acerca de Dios y sus relaciones con la humanidad es inadecuado, por s solo, para hablar a la altura de Aquel que es infinito. Fue en virtud de esta aprobacin divina que Dios le confi el evangelio. La implicacin es que el evangelio no tiene origen humano; son buenas noticias de parte de Dios, y su contenido es determinado por Dios. Pablo, por ms que expresara el evangelio en su propia manera individual, dejaba bien claro que el evangelio era algo que le haba sido entregado-encomendado (1 Corintios 15:1-5; Glatas 1:11-12), y que tena que actuar como mayordomo o encargado de los misterios de Dios (1 Corintios 4:1). Una persona con semejante conciencia declarara que sus motivos y mtodos no estaban asociados con sus propios fines egostas. Habiendo recibido esta comisin, Pablo adopta como objetivo la concretizacin de la misma. Podra haber hablado de una manera que agradase a los hombres. Hay, naturalmente, un modo correcto y apropiado para el cristiano de ser agradable a otras personas, por medio de servir a los intereses de ellas en vez de los propios fines egostas, pero no ser usando el mensaje de Dios. Si el mensaje agrada y las personas se convierten, cambian su vida, bien; pero no ser por quitarle a la palabra, o dejar de hablar aquello que es la voluntad de l. Y la razn que expone Pablo es que el mensaje le fue confiado;

no es de l. Si no es de l, entonces Pablo no puede alterarlo en funcin de ningn objetivo ajeno a la comisin que recibi. Pablo est pensando en el tipo de accin que involucra lisonja (2:5) y artificios semejantes que agradan superficialmente a otras personas pero que realmente son dictados por los intereses y que, por tanto, se contrastan fuertemente con lo que agrada a Dios, en el sentido de servir a Su propsito (4:1; Glatas 1:10). Si Pablo fue llamado para ser un siervo de Dios, luego, es su deber agradar a su Seor. Es con este pensamiento controlador en su mente que l prepara lo que va a decir en su evangelizacin. 2:5 Habiendo declarado los principios generales segn los cuales los misioneros cristiano trabajan, Pablo ahora elabora la cuestin al referirse especficamente a cmo ellos se comportaron mientras estaban entre los tesalonicenses, y apela con confianza una vez ms a ellos mismos (1:5; 2;2) como siendo personas que saben, por su observacin personal, que lo que Pablo dice es verdico. Vuelve a adoptar el estilo de hacer declaraciones negativas seguidas por positivas, y comienza con el concepto de agradar a los hombres todava en su mente. Explica su declaracin anterior al afirmar que los misioneros nunca usamos de palabras lisonjeras; no adoptaron aspecto ni aires de obsequio para con aquellos que buscaban influenciar, ni les dieron alabanza vana para persuadirles a aceptar el mensaje de los predicadores. Estos eran trucos bien conocidos de los expositores filosficos itinerantes. Los cristianos tesalonicenses pudieron observar por s mismos que Pablo no haba actuado de esa manera. ni encubrimos avaricia, Dios es testigo: Es seguro que un predicador puede ocultar de las personas a las cuales ensea los verdaderos motivos que slo l y Dios sabran. Es posible que no hayan podido penetrar en los motivos de Pablo en su predicacin, ni ver lo que ste haca cuando ellos no estaban presentes, de modo que Pablo llama a Dios como testigo de que no encubra avaricia. La palabra traducida avaricia es del griego pleonexia que indica la codicia de todos los tipos, y, por tanto, el deseo de despojar a otras personas de aquello que les pertenece. La palabra tambin puede significar segundas intenciones, con motivos que son conservados ocultos. Aqu, por tanto, lo importante es que los apstoles no usaron la accin aparentemente buena de predicar el evangelio como medio de encubrir, y as realizar, su verdadera intencin, que sera obtener alguna ganancia material de las personas que respondieron a su mensaje. 2:6 Pablo rechaza ahora una tercera acusacin, aparte de las dos discutidas en el versculo 5. Niega que l y sus colegas hayan buscado gloria de los hombres, ya sea de los lectores que respondieron a su mensaje o de cualquier otra persona. El pensamiento aqu avanza desde el deseo de ganancias materiales para el deseo igualmente poderoso por la honra y por una posicin de prestigio que fcilmente podra venir a ser un motivo para el predicador cristiano, del mismo modo que lo era para el maestro de la filosofa no cristiano. Buscar la aprobacin y la recompensa divinas es un motivo digno, en cuanto no degenere en inters propio, y eso no debe acontecer mientras la naturaleza de la recompensa divina fuere reconocida. Las palabras de Pablo probablemente transmiten tambin un contraste implcito entre buscar la honra entre los hombres y recibirla. Alguna parte de la alegra y de la satisfaccin que es sentida por aquellos que obedecieron el evangelio forzosamente ser expresada en la gratitud y en la estima demostradas al mensajero que es instrumento en traerlo, as como, por contraste, Pablo estaba consciente de que el rechazo del evangelio implica tambin el rechazo del mensajero. Semejante relacin comienza a echarse a perder cuando el predicador busca cultivarla en lugar de servir fielmente al Seor. Hay bastante razn en las sutilezas de esta tentacin, y de otras semejantes inspiradas por la soberbia espiritual. El hecho de que son tan sutiles y difciles de ser evitadas debe colocar a los cristianos sobre aviso an ms rigorosos contra ellas.

En la segunda mitad de este versculo Pablo reconoce que l y sus compaeros podran, como apstoles de Cristo haber sido carga para ellos. Su negativa de buscar honra fue hecha a pesar de que tena derecho legtimo a ella. La frase griega es literalmente: pudiendo ser un peso. La construccin se refiere metafricamente al modo de que los misioneros podran haber hecho uso de una posicin de peso o influencia. En virtud de su posicin, podran haber exigido el debido respeto y distribuido sus rdenes en la iglesia. Este punto de vista se encaja perfectamente en v.6a, y, sobretodo da el contraste apropiado con el retrato de los misioneros comportndose dcilmente en v.7; podemos comparar el contraste semejante en 1 Corintios 4:21 Algunos comentaristas han sugerido que la frase se refiere a los misioneros siendo un fardo para la iglesia en el sentido de esperar que esta ltima d para sus necesidades materiales. Pablo tena plena conciencia de tener derecho a este privilegio, pero, aunque lo defendiese enfticamente, insista an ms enfticamente que l personalmente no hara uso de l, y que prefera sustentarse trabajando con sus propias manos y con ofrendas de otras iglesias y no de la iglesia en la cual circunstancialmente trabajaba. Pasa a escribir explcitamente acerca de este tema en el v. 9, y es difcil no detectar un eco del presente versculo en el verbo (epibare) usado all. Pero ste difcilmente puede ser el pensamiento primario en el presente contexto. Es ms probable que est pensando en el derecho de los apstoles de dar rdenes y ser respetados en un sentido general. Aunque la expresin griega no pueda significar usar autoridad y ser una carga material simultneamente, este ltimo pensamiento ya poda estar en la mente de Pablo, y, habiendo tratado del contraste primario en los vv. 7-8, retoma la consideracin secundaria en el v. 9 Este derecho a la honra podra haber sido reivindicado 1 por los misioneros como apstoles de Cristo. Esta frase denota a aquellos que eran considerados como habiendo sido enviados por el propio Cristo como misioneros, con la tarea de fundar iglesias, y deben ser diferenciados de los apstoles de las iglesias que eran simples mensajeros o representantes nombrados para tareas especficas de representacin de las iglesias (2 Corintios 8:23; Filipenses 2:25). El grupo de misioneros era, naturalmente, mayor en su nmero y en su extensin que el grupo constituido de los doce discpulos que acompaaban a Jess durante su ministerio. Sin embargo, la frase causa alguna dificultad porque en otros lugares Pablo parece fundamentar su apostolado no slo en su llamada a la obra misionera, que era confirmada por el hecho de que poda sealar sus convertidos, como tambin en el hecho de que haba visto al Seor resucitado; en otras palabras, el apostolado surga de una comisin recibida en una aparicin del Jess resucitado. El problema, pues, es que parece que Pablo est incluyendo a Silvano y Timoteo como apstoles, aunque ninguna aparicin del Resucitado al primero es conocida y es virtualmente cierto que Timoteo no es llamado apstol. Ha sido sugerido, por tanto, que en el presente pasaje Pablo est usando la forma nosotros para hacer declaraciones que realmente se aplican a su propia persona, o que est diciendo que l y sus compaeros podran haber reivindicado la misma honra a la cual tenan derecho los apstoles de Cristo, sin identificarse juntamente con sus colegas, como miembros del grupo de los apstoles. Pero ninguna de estas soluciones convence mucho. Pero sea cual fuere el caso, lo esencial es que los apstoles, como representantes de Cristo, ocupaban una posicin de lideranza como los fundadores de las iglesias y tenan el derecho a la obediencia y al respeto en virtud de este oficio. Pablo aplica el mismo principio a los obreros de la iglesia de modo general en 5:12,13. A pesar de este derecho legtimo a la honra y del derecho de tratar a la iglesia de modo autoritario, Pablo y sus colegas haban adoptado un mtodo diferente. La forma de abordar de Pablo era adoptar un espritu de amor fraternal y usar la disciplina solamente en ltimo caso (1 Corintios 4:14-21). La
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Reivindicar = Recuperar uno lo que de derecho le pertenece

expresin de v. 7 Antes fuimos tiernos entre vosotros, puede ser considerada el comienzo de una nueva oracin, y algunas versiones la unen con la frase siguiente: como la nodriza.... La mayora considera que la frase pertenece a la oracin anterior; el v. 7b, por tanto, forma el comienzo de una nueva oracin que se extiende hacia el v. 8. Esta ltima manera de entender la estructura de la oracin es preferible. La palabra tierno (gr. pioi) que ocurre slo en 2 Timoteo 2:24 y all se refiere a la mansedumbre que el pastor debe demostrar, es encontrada en un grupo de MSS de inferior calidad; el texto variante, comprobado por un grupo de MSS ms antiguos, es bebs (gr. npioi). Entonces, la declaracin de Pablo es que los misioneros no eran severos ni arrogantes con la iglesia, por el contrario, demostraban una disposicin bondadosa. Su objetivo era el bien de la iglesia, y no el establecimiento de su propia posicin ni la obtencin de sus propias finalidades. Pablo pasa a hablar del afecto que los misioneros tenan por la iglesia al hacer una comparacin entre la actitud de ellos y la de una nodriza que cuida con ternura a sus propios hijos. Ya que la frase se refiere a los propios hijos, el cuadro es el de una madre que personalmente cuida de sus propios hijos en lugar de confiarlos al cuidado de otra persona, y la razn de porqu Pablo dice nodriza y no madre es resaltar el elemento de cuidado amoroso para los hijos. La etimologa de la palabra (se relaciona con un verbo que significa nutrir) sugiri a algunos comentaristas que Pablo est pensando en un ama que amamanta un nio. Parece dudoso que tengamos que entender esta palabra en este sentido ms especfico. El elemento de tierno cuidado amoroso para con los hijos es expresado suficientemente en el verbo que transmite la idea de tomarlos en los brazos, acariciarlos y conservarlos en el calor y en la seguridad. 2:8 Contina ahora la comparacin. Pablo usa una palabra rara (gr. homeiromai) que significa ansiar por o desear alguna cosa. Resalta el profundo afecto que los misioneros sentan por sus convertidos. A partir de este afecto brotaba el deseo de los misioneros de ofrecer a los tesalonicenses no slo el evangelio de Dios, sino tambin nuestras propias vidas. Ofrecer, entregar o compartir, es dar alguna cosa en cuanto se conserva parte de s mismo. Los misioneros que haban experimentado las bendiciones tradas por el evangelio queran que los tesalonicenses recibiesen las bendiciones de este evangelio. Sin duda, para Pablo el propio evangelio era la cosa de ms alto valor, pero, ya que de modo general las personas consideran su propia vida su posesin ms preciosa, expresa la profundidad de su deseo de compartir los dones ms sublimes con los tesalonicenses, por medio de decir que los misioneros les habran dado su vida tambin. Esto puede significar que estaban dispuestos a sacrificar sus vidas por ellos. Pero la mayora de los comentaristas entienden que vida (gr. psych, alma, de ah vida o el propio yo) significa lo ntimo del ser de los misioneros. El lenguaje es aquel del amor en que el que ama desea compartir su vida con la persona amada en un acto de dedicacin y unin. Pablo y sus colegas se sentan profundamente comprometidos con sus convertidos, y hablaban en trminos de amor por ellos; algo del amor que, segn crean, Dios tena para con los tesalonicenses era canalizado a travs de ellos. 2:9 Porque os acordis, hermanos, de nuestro trabajo y fatiga; cmo trabajando de noche y de da, para no ser gravosos a ninguno de vosotros, os predicamos el evangelio de Dios. Pablo llama la atencin para un aspecto ms de la conducta de los misioneros en Tesalnica. La palabra porque, en el inicio demuestra que el versculo da una prueba ms de aquello que ya dijo acerca de su actitud humilde y amorosa para con los tesalonicenses, su deseo de no sacar ventaja de ellos ni de dar la impresin de estar buscando alguna recompensa por su trabajo de evangelizacin. Una vez ms, Pablo apela a la memoria de los tesalonicenses para dar consistencia a aquello que dice. Porque os acordis, hermanos, de nuestro trabajo y fatiga. Las dos palabras expresan respectivamente la naturaleza pesada y cansadora del trabajo, que sin duda eran acentuados por continuar en la obra noche y da. La frase significa que los misioneros trabajaban tanto de noche como de da y no continuamente durante el perodo de 24 horas. La actividad era la fabricacin de tiendas mencionadas en Hechos 18:3,

donde la palabra usada puede tener el sentido ms amplio de trabajo en cuero de modo general. Pablo puede haber aprendido su oficio durante sus das de maestro judaico, ya que los rabinos deban sustentarse a s mismos sin recibir pago por sus enseanzas. Sin embargo, el comentario del propio Pablo es que l y sus amigos trabajaban as a fin de evitar colocar el costo de cuidar de ellos sobre los cristianos tesalonicenses. Tanto trabajaban como proclamaban el evangelio de Dios. Hasta cierto punto, las necesidades de Pablo eran costeadas por ddivas de la iglesia ya establecida en Filipos, pero, si aquello que Pablo dice ms tarde acerca de la pobreza extrema de las iglesias de Macedonia (2 Corintios 8:1-2) ya era verdadero a estas alturas, estas ddivas seran insuficientes para sustentar a los misioneros. Pablo repite la sustancia de la presente declaracin en 2 Tesalonicenses 3:8, donde usa su conducta como ejemplo para que los tesalonicenses la sigan en lugar de vivir en la inactividad esperando que otras personas los sustenten. Este ltimo pasaje da a entender que ya durante la visita de los misioneros en Tesalnica algunos miembros se estaban absteniendo de trabajar, y por tanto Pablo siente la necesidad de comentar este hecho una vez ms en la presente epstola (4:11). Es claro que ya est preparando el terreno para la exhortacin posterior. 2:10 Vosotros sois testigos, y Dios tambin, de cun santa, justa e irreprensiblemente nos comportamos co n vosotros los creyentes. Los versculos 10-12 forman una sola sentencia larga, que pasa del carcter de la evangelizacin hecha por los misioneros al cuidado de los nuevos convertidos. Pablo una vez ms resalta la vida virtuosa y sin culpa de los predicadores, y v una prueba ms de esto en las amonestaciones paternales que haban dado a los lectores en el sentido de vivir como es digno de Dios. Las implicaciones en las frases son dos. Por un lado, parece que Pablo est diciendo que el contenido moral de la predicacin es una confirmacin de que los propios predicadores estn viviendo moralmente bien; era improbable que vivieran de modo inmoral si su mensaje estaba enfocado en la moralidady los propios lectores podran dar fe de esto. Por otro lado, Pablo est avanzando del pensamiento acerca del cmo los predicadores vivan, dando un ejemplo a sus lectores y llamndolos a vivir de la misma manera, hacia una expresin de acciones de gracias considerando su trabajo ha tenido xito en llevarlos a la conversin. La oracin comienza abruptamente sin la conexin griega usual con la anterior, y esto indica que la misma lnea de pensamiento est siendo seguida. De modo especialmente solemne, Pablo llama no slo a sus lectores como tambin al propio Dios para ser testigos de las vidas de los misioneros. Los lectores son citados porque necesitaban estar convictos de la veracidad de las declaraciones de Pablo, con base en las propias observaciones de ellos, y Dios es llamado porque siempre hay la posibilidad de que los misioneros pudieran haber sido culpables de un logro sutil practicado contra los testigos humanos. La solemnidad del tono sugiere enfticamente que Pablo estaba tratando de acusaciones especficas que estaban siendo usadas por los opositores de la iglesia para denigrar a los misioneros y su mensaje y, de este modo, volver a los hermanos en contra de los apstoles. Pero Pablo encuentra que poda refutar cualquier acusacin de esta naturaleza mediante un llamado a que miren la vida santa, justa e irreprensible de los misioneros. Los tres adjetivos tienen significados cercanos entre s, y son colocados juntos para dar nfasis. Santa (gr. hosios, una palabra menos comn en el NT que su sinnimo hagios) expresa una actitud de piedad y reverencia para con Dios, que afecta la conducta de la persona. Justa, es usada para la conducta de acuerdo con la justicia, un padrn universalmente reconocido pero que, para Pablo, estaba basada en la revelacin de Dios acerca de cmo los hombres deban vivir. Irreprensible se refiere a la conducta que es libre de alguna o cualquier acusacin que no est a la altura del padrn de la justicia. La frase con vosotros los creyentes puede significar simplemente entre vosotros o para vuestro beneficio; el primer entendimiento es ms probable. El agregado de creyentes indica que a esta altura Pablo est pensando

en el modo de vida de los misioneros entre el grupo cristiano que fue formado como respuesta a su predicacin por aquellos que creyeron en el mensaje; en los vv. 11-12 pasa a mencionar aquello que enseaba a aquellos que ya haban respondido al evangelio. 2:11-12 Y as como tambin sabis de qu modo, como el padre a sus hijos, exhortbamos y consolbamos a cada uno de vosotros, y os encargbamos que anduvieseis como es digno de Dios, que os llam a su reino y gloria Confirmacin de la declaracin de Pablo acerca del modo de vida personal de los misioneros es dada por el recuerdo que los tesalonicenses tienen de la enseanza sincera y amorosa que recibieron, y de su contenido moral. Los misioneros trataron a sus convertidos personalmente, hablando a cada uno de ellos y dndoles consejos apropiados. En otros trechos, Pablo tambin habla de ser como un padre para sus convertidos, sin duda en el sentido de ser l el responsable de llevarlos al nuevo nacimiento. Un padre puede esperar que sus hijos sigan su ejemplo, pero tambin tiene responsabilidad de ensearles cmo vivir, y hacerlo en un espritu de amor y preocupacin con su bienestar. Sin duda que el ttulo de Padre o mi pastor que algunas sectas religiosas usan para sus dirigentes no es bblica, pero no es menos cierto que si esto es manifestado por un asunto de respeto y aprecio, es la actitud correcta del trato que debe ser demostrado de aquellos que son enseados, hacia sus enseadores o hacia los ancianos mientras cuidan de la congregacin. Los versculos contienen tres verbos que describen las tcnicas de enseanza usadas por los misioneros. Exhortamos es la palabra ms general para la instruccin cristiana a los convertidos (3:2, 7; 4:1, 10, 18; 5:11, 14) y su frecuencia en esta epstola indica cmo la preocupacin de Pablo no es tanto la instruccin cuanto el llamado a vivir como verdaderos cristianos. El verbo tambin puede significar consolar (3:7; 4:18), pero aqu el sentido de amonestacin espiritual y tica predomina. Consolamos tiene significado muy semejante, y el verbo puede transmitir las ideas de amonestacin, nimo o consolacin. Si la palabra exhortamos transmite la idea de un mandamiento a los convertidos, animamos se refiere a la manera que los misioneros les aseguran que son capaces de cumplir lo que les fue mandado. El tercer verbo, amonestamos, tiene el sentido de hacer una afirmacin o exigencia solemne y enftica, y as indica la importancia de prestar atencin a las rdenes de los misioneros y obedecerles. Ahora viene el propsito del llamado tico. Los convertidos deben vivir de modo digno de Dios. Pablo usa un verbo que literalmente significa andar, pero era usado en el griego bblico (y tambin ocasionalmente en el griego clsico) con el sentido metafrico de vivir, comportarse. El estilo de vida del cristiano debe ser digno de Dios. El Dios de los cristianos espera que Sus adoradores vivan de un modo que le traer honra y que corresponda a Su propio carcter: Sed santos porque yo soy santo, es un resumen apropiado de la leccin. Pero en el presente contexto, Pablo resalta que el Dios de los cristianos es aquel que llama a los hombres para su reino y gloria. La llamada de Dios es convocar a los hombres, a travs del mensaje del evangelio, para recibir la salvacin y de este modo ser parte de Su pueblo. Pablo generalmente usa el tiempo pasado del verbo para denotar la llamada inicial de Dios a los hombres para convertirse (4:7), pero aqu usa el tiempo presente para demostrar que el llamado de Dios no es un asunto de una vez para siempre. El objetivo de la convocatoria divina es la entrada en el reino de Dios en el futuro, y, por tanto, Pablo piensa en los cristianos no slo como habiendo sido llamados para una relacin presente con Dios, sino tambin como habiendo sido llamados por Dios para la entrada final en Su reino.

Entendemos que el reino del cual Pablo est hablando es el reino futuro en que Dios manifestar Su plena salvacin para Su pueblo. Este es el uso normal que Pablo hace del trmino (1 Corintios 6:9-10; Glatas 5:21; 2 Tesalonicenses 1:5), aunque tambin pueda hablar del reino como una realidad presente (Romanos 14:17; 1 Corintios 4:20). Refleja, por tanto, la tensin que encontramos en las enseanzas de Jess en que el reino de Dios es considerado ya presente (Mateo 11:12; Marcos 1:15; Lucas 11:20), y an venidero (Mateo 6:10; Marcos 9:1). El reino es tanto el acto de Dios de reinar en cuanto al rea en la cual domina, trayendo a los hombres las bendiciones de la salvacin por su gran poder. Pablo une el trmino especialmente con el establecimiento final del dominio de Dios en la era futura. En el presente versculo esto queda claro la asociacin de reino con la gloria de Dios, trmino que indica, aqu, el destello visible de la majestad de Dios revelada en el cielo y compartida con Su pueblo. Aquellos que tienen semejante perspectiva delante de s mismos deben vivir de modo digno en el tiempo presente durante el cual el propio Dios est actuando en ellos para prepararlos para su estado futuro (2 Corintios 3:18). La discusin de Pablo del modo de vida de los misioneros tena como objetivo en primer lugar ayudar a los miembros de la iglesia tesalonicense. La veracidad del evangelio era vindicada2 por las vidas rectas de los misioneros, y, por tanto, la seccin tiene como objetivo asegurar a los lectores que la visita de los misioneros era un fundamento firme para su fe. La descripcin de Pablo de la vida de los misioneros se constituye en un ejemplo para los que predican el evangelio hoy. Si duda, es un hecho que mensajes falsos o malignos pueden ser transmitidos por personas atrayentes. Los modos agradables y sinceros de un mensajero no son necesariamente la comprobacin de la veracidad de la palabra que predican. Pero es el mismo caso si el mensaje predicado por cristianos no se verifica en la vida de sus mensajeros, aunque, sin duda, no se puede evitar de ninguna manera el que la gente tenga motivo para insinuaciones contra la honestidad y probidad de los que llevan el mensaje. LA RECEPCIN DADA AL MENSAJE (2:13-16) Los convertidos tesalonicenses haban reconocido que el mensaje predicado por los apstoles no era una palabra meramente humana, y, s la palabra de Dios (1:5). La prueba de su genuina aceptacin era vista en el hecho de que estaban dispuestos a creer a pesar del sufrimiento que su respuesta les acarreaba. Aunque supiesen que los misioneros ya haban sufrido antes de venir a ellos, y que haban sido recibidos hostilmente en la propia ciudad de Tesalnica (2:2), esto no les impidi de creer. Su experiencia no era extraa, de modo alguno, porque ya las iglesias en Judea haban sufrido de la misma manera, de parte de los judos que haban atacado a Jess y a los misioneros a fin de impedir a los gentiles que oyesen el evangelio. Pero, la retribucin sobrevendra a ellos (a los perseguidores), ahora que sus pecados haban llegado a su clmax, y esto poda ser considerado una vindicacin del evangelio y de sus mensajeros. Este prrafo forma el clmax de la primera seccin de la epstola, y completa el relato de Pablo acerca de cmo los misioneros llegaron a Tesalnica y, mediante su ministerio fiel, llevaron a los oyentes a la fe en Cristo. Aparte de esto, tambin prepara el camino para la seccin siguiente que trata de los temores muy reales que Pablo senta por aquellos que haban aceptado el evangelio en medio de la adversidad y que an estaban expuestos a la oposicin. La nota de acciones de gracias es caracterstica del estado de nimo de Pablo en la epstola (3:9-10); es una conclusin apropiada para la seccin y no es de modo alguno desajustado en cuanto a su estructura.

Vindicar: Defender al que se halla injuriado o calumniado o injustamente reprobado o castigado

2:13 De la predicacin del mensaje, Pablo se vuelve para la recepcin del mismo, y encuentra razn para dar gracias a Dios por la respuesta positiva de los tesalonicenses. Lo que los tesalonicenses oyeron por medio de los misioneros era la palabra de Dios, el evangelio como una comunicacin de Dios para los hombres. Los tesalonicenses podran haberla rechazado simplemente como palabra de hombres, pero la aceptaron como la palabra de Dios. An as, Pablo insiste que esta es la naturaleza de la predicacin cristiana, y vea la prueba de esto en el efecto del mensaje, la cual opera en vosotros los creyentes. La palabra no es meramente oda por hombres; tambin opera poderosamente en sus vidas, ya que es hablada con poder y en el Espritu Santo. Es en los que creen que la palabra es eficaz; aquellos que la aceptan como la palabra de Dios experimentan su poder transformador, pero donde la fe est ausente la palabra no tiene poder. Pablo no discute aqu la relacin entre la operacin de la palabra y el desarrollo de la fe, ni pregunta por qu la palabra ni siempre genera fe. La relacin entre la causa divina y el efecto humano, por su propia naturaleza, est ms all de la comprensin humana. 2:14 La prueba de que los tesalonicenses haban recibido verdaderamente la palabra poda ser vista en su disposicin de pasar por aflicciones a favor de su fe, respuesta que los coloc lado a lado con otros cristianos y, en realidad, con el propio Jess. La palabra imitadores es usada o pasivamente, para indicar que los tesalonicenses estaban sufriendo la misma suerte que otros cristianos, o activamente para subentender que enfrentaban sus sufrimientos con la misma fe y coraje que sus hermanos cristianos. Pablo los compara con las iglesias de Dios en Cristo Jess que estn en Judea. Aqu es interesante notar que Pablo puede referirse a varias iglesias (2 Tesalonicenses 1:4; 1 Corintios 11:6). Aunque pueda pensar en la iglesia como siendo una sola entidad (Glatas 1:13), tambin piensa en la nica iglesia como consistiendo en muchas iglesias en diferentes localidades. Son iglesias de Dios, congregaciones que pertenecen a l, pero Pablo agrega la calificacin en Cristo Jess, que es parte de su descripcin normal de la iglesia (1:1), y en este caso tal vez tenga la intencin de distinguir los grupos cristianos de los judaicos. Las iglesias que estn en Judea son seleccionadas para mencin, probablemente porque eran objeto especial de persecucin por parte de los judos, y tambin porque fueron los judos los responsables por la persecucin en Tesalnica. Es verdad que Pablo pudo haber hecho referencia a otras iglesias en su campo misionero donde los judos haban sido instrumentos en provocar trastornos; las iglesias de Judea pueden haber sido destacadas por haber sido las primeras en ser perseguidas, o tal vez porque haban sufrido intensamente, o, ms probablemente, porque Pablo quiere relacionar el sufrimiento de los tesalonicenses con una actitud que tena su origen en Palestina y que era parte de una serie de ataques contra los profetas, contra Jess, y contra Sus seguidores. Ha sido discutido que el contraste que Pablo hizo entre los de vuestra propia nacin debe ser entendido en un sentido local ms que racial, y no excluye necesariamente la poblacin judaica de Tesalnica. El argumento a favor de un sentido racial es la misma cosa que argumentar que la iglesia de los tesalonicenses era compuesta de cristianos gentiles (1:9) y que, por tanto, sus patricios seran entendidos como gentiles tambin. Reconociendo que la iglesia estaba compuesta principalmente por judos, y que Pablo aqu est pensando principalmente en la oposicin de los gentiles, nada impide el punto de vista de que Hechos es correcto al narrar la conversin de algunos judos, que la palabra escogida por Pablo aqu puede incluir ciudadanos que eran judos, y que en la seccin como un todo est pensando en la oposicin contra s mismos, incitada por los judos. 2:15 La actividad persecutoria de los judos es vista como parte de una serie de ataques contra los mensajeros de Dios por causa de las cuales los judos estn sujetos al juicio divino. El colmo de su pecado es que mataron al Seor Jess, pero este hecho es unido a los asesinos anteriores de los profetas. Lo que aconteci a Jess no debe ser sorpresa alguna para los que saban lo que haba acontecido a los profetas antes de El. Para la misma lnea de pensamiento, ver Mateo 23:29-36 y paralelos; Lucas 11:4751; es probable que Jess est usando una tradicin judaica, y que Pablo sigue la misma lnea de pensamiento.

El destino de los seguidores es el mismo. Los judos nos expulsaron; y no agradan a Dios, dice Pablo. l se refiere, probablemente, a la experiencia de los misioneros y no de los cristianos en general. Ya que este verbo (diferente de los siguientes) es un participio aoristo, un evento especfico puede estar en mente, el cual posiblemente, fue la expulsin de los misioneros de Tesalnica, que fue instigada por los judos; as sera formada la conexin necesaria con v. 17, que de otra forma aparece sin aviso previo. Es verdad que Pablo fue atacado de esta manera ms de una vez por los judos, pero, en el contexto, sta parece la alusin obvia para que los lectores captaran. La naturaleza real de esta accin se vuelve obvia en las tres frases que siguen. En primer lugar, semejante accin es parte de una actitud que no agrada a Dios. Esta no es una descripcin de la intencin de los judos, sino de cmo su actitud parece a los ojos de Dios, porque era dirigida contra Sus mensajeros. En segundo lugar, era un acto de hostilidad contra todos los hombres, esto es, todos los dems pueblos que no eran judos. Pero la separacin rigurosa que los judos practicaban entre s mismos y los gentiles en general inevitablemente pareca como hostilidad a estos ltimos, y Tcito, el historiador romano, resumi el caso as: para todos los dems pueblos sienten slo odio y enemistad. (Hist. 5:5). 2:16 La tercera frase explica cmo los judos manifiestan su actitud para con Dios y para con los gentiles; es por medio de impidindonos hablar a los gentiles para que stos se salven. Los misioneros fueron enviados por Dios (2:4) y su campo era el mundo gentil. Su mtodo era hablar, esto es, hacer conocer el evangelio por la palabra hablada, y su objetivo era salvar a los que escucharon. El verbo salvar es encontrado solamente aqu en la epstola, pero el concepto es central para expresar los beneficios anunciados en el evangelio. Es ligado con la idea de curar a los enfermos y de sacar del peligro. Puede, por tanto, tener el matiz negativo de liberacin de un estado de pecaminosidad y del juicio venidero que acarrea y el matiz positivo de la entrada en un estado de felicidad y bienaventuranza celestial que est en mente; pero aqu el pensamiento es ms general, y probablemente el significado es el libramiento del presente siglo malo. Semejante conducta de parte de los judos los lleva a colmar la medida de sus pecados. No es claro si la construccin gramatical expresa el propsito de Dios o el resultado de la accin de los judos, pero probablemente se trata de la primera idea, es decir Dios derramando el juicio en la medida que ellos van actuando contra los propsitos de l. El pensamiento es que hay una medida o monto fijo de pecado a ser cometido para provocar el juicio; es como llenar uno de los platos en una balanza antigua hasta que finalmente contrabalancea el peso en el otro plato y comience a caer. La idea se halla en Gnesis 15:16; Daniel 8:23; Mateo 23:32, y hay un pensamiento correlativo en Apocalipsis 6:11, donde el nmero completo de los mrtires debe morir antes de que llegue el fin. Pablo, por tanto, est usando una idea corriente de pensamiento en el cristianismo primitivo. Es extrao que el verbo colman (aoristo, de una accin puntual o de una serie de acciones considerada como un todo) es calificado por siempre que sugiere una accin continua. Pablo parece estar diciendo que las diferentes acciones hostiles de los judos que continuamente practican contra los misioneros van todas a llenar el nmero completo de sus pecados; en otras palabras, el total an no est completo. La clusula final: pues vino sobre ellos la ira hasta el fin, es muy difcil. El verbo est en el tiempo pasado, y de modo alguno puede ser cambiado a futuro; la posibilidad de un aoristo proftico est excluida, porque ningn motivo para su uso puede ser percibido. Pero, es posible, que vino (gr. ephthasen) no signifique vino sino se aproxim hasta el punto de contacto. La fraseologa es muy semejante a aquella en Mateo 12:28, con paralelo en Lucas 11:20, donde Jess dice que el poder soberano de Dios se aproxim de sus oyentes y que est presente para que ellos lo tomen. De este modo, el sentido puede ser que la ira lleg bien cerca de los judos y que caer sobre ellos una vez que la medida de sus pecados est completa.

La ira divina es actuante en el mundo en la medida en que Dios entrega a los pecadores a ms actos de pecado para los cuales experimentarn Su juicio venidero (Romanos 1:18-2:11; 2 Tesalonicenses 2:9-12; Hechos 7:41-42). Ha sido sugerido que aqu, tambin, Pablo ve la ira de Dios ya actuando en el endurecimiento de los corazones de los judos, al punto de cometer ms actos de hostilidad al evangelio y de rechazarlo. Siguiendo a Lightfoot, Pablo aqu est recordando la crucifixin de Jess como siendo el evento en que la desobediencia de los judos lleg a su clmax y que Dios demostr el juicio de ellos. Esto es demasiado sutil. Y aunque entendamos y sean una realidad los juicios provisionales o temporales de Dios registrados en la historia, muy probablemente la ira de la cual Pablo est hablando aqu sea la del juicio final que Dios realizar contra el pecado. La frase calificadora (gr. eis telos), traducida por extremo, es ambigua, y varias posibilidades han sido sugeridas: a. la frase tiene el sentido de despus de tanta demora, o finalmente. Esta traduccin no se basa en la comprobacin firme en el griego bblico, pero ofrece un buen contraste temporal para contrabalancear siempre en la clusula anterior. b. la frase puede significar completamente, hasta las ltimas. Para esta posibilidad, vea Juan 8:24; 2 Crnicas 12:12; Juan 13:1. c. la frase puede significar para siempre, hasta el fin, es decir, durando para siempre. Esta traduccin tiene fuerte apoyo bblico (Salmos 76:8; 78:5; 102:9 {todas citas de la LXX}; Mateo 10:22), pero requiere que el verbo tenga un sentido extenso: vino (a fin de durar para siempre) para siempre. d. la frase puede significar hasta el fin (Mateo 10:22) y calificar ira; la ira que lleva para el Fin que vino sobre ellos. Una eleccin entre estas posibilidades es difcil, especialmente porque la frase hebraica subyacente es ambigua. Sentimos la tentacin de refugiarnos en una combinacin de matices y sugerimos que plena y finalmente da el sentido. Surge la pregunta si algn evento especfico llev a Pablo a ver la ira de Dios descendiendo sobre los judos. Ya mencionamos la posibilidad de que la crucifixin de Jess pudiese ser vista de esta manera. Mucho ms popular es el punto de vista de que el pasaje se refiere a la manifestacin decisiva del juicio divino en la cada de Jerusaln en 70 d.C. Si el pasaje no es proftico, se deduce que fue compuesto despus del evento, y esta es una de las razones para concluir que esta seccin es una interpolacin en la Epstola. Aun otro punto de vista es que la expulsin de los judos de Roma por Claudio en 49 d.C. (poco despus de la fecha de esta carta) puede haber sugerido que el juicio estaba por irrumpir sobre los judos, y con l vendra el Fin. Un evento tal como este puede haber sido considerado un indicador del juicio venidero y haber aguzado las expectativas, pero, de modo global, parece ms probable que Pablo est escribiendo acerca de un juicio inminente, y no acerca de un juicio pasado; y que l est inspirado por las profecas en la tradicin de Jess y que debamos buscar un evento especfico pasado que pudiese ser considerado la venida plena e integral de la ira de Dios. Pablo, conforme algunos han pensado, conden a los judos indiscriminadamente en este pasaje (siendo, por tanto, acusado de anti-semitismo) aparte de no ofrecerles esperanza alguna, al paso que en Romanos 911 dice que todo Israel ser salvo. El problema es discutido eficientemente por Marxsen, que retoma sugerencias hechas por escritores anteriores. Argumenta que aqu Pablo est escribiendo acerca de judos especficos, aquellos que demostraron hostilidad al evangelio y a los mensajeros de Dios y no acerca de los judos en general. Aparte de esto, aquello que Pablo dice acerca de ellos es vlido slo en

cuanto persisten en su hostilidad a Dios y al evangelio. Si este punto de vista es correcto, Pablo no es culpable de anti-semitismo. Aquello que dice acerca de la proximidad de la ira de Dios es verdadero para aquellos judos que persisten en la impiedad, pero no contradice la esperanza que ofrece en Romanos que el tiempo presente de la oposicin judaica al evangelio ser seguido por un regreso del pueblo a Dios. Marxsen tambin comenta que Pablo no est especficamente preocupado con los judos, sino con la cuestin general de la persecucin por los patricios de los cristianos; en la base de aquello que Pablo dice acerca de los judos, los tesalonicenses pueden tener certeza de que Dios vindicar el evangelio al actuar contra sus oponentes. Pablo deja siempre abierta la posibilidad de la salvacin para aquellos que responden al evangelio, sean judos, sean gentiles, y espera que Dios juzgue a aquellos que persiguen a la iglesia o fueren enemigos de la cruz (Filipenses 3:18-19; 2 Tesalonicenses 1:5-9). La profeca de que todo Israel ser salvo significa que Pablo esperaba una respuesta de los judos diferente de la actual, pero no excluye la necesidad de tener fe en Jesucristo a fin de ser salvos; ni significa, obviamente, que israelitas individuales no puedan ser convertidos durante el tiempo presente. El hombre que escribi Romanos 9:1-5; 10:1 tiene poca probabilidad de haber sido culpable de anti-semitismo en algn tiempo. La posicin de Marxsen, por tanto, interpreta a Pablo por Pablo. Su punto dbil es su argumento de que Pablo slo est pensando en judos individuales que persiguen a los misioneros. Pero, probablemente, Pablo est pensando colectivamente en los judos como pueblo que, en general, se opona al evangelio y se volva contra Dios durante su historia. Parece, tambin, haber considerado la parusia, con sus tribulaciones acompaantes, como siendo el juicio divino en plena medida contra la ltima generacin de los judos, aquellos en los cuales el pecado de la nacin alcanz su punto mximo en la crucifixin de Jess y la persecucin de la iglesia. Si, pues, consideramos las consideraciones hechas en el prrafo anterior, la sustancia de la interpretacin de Marxsen an puede quedar en pie a pesar de esta modificacin importante. Un comentario final de Marxsen es importante. Nada de aquello que Pablo escribe sugiere que los tesalonicenses deben odiar a sus perseguidores o reaccionar violentamente contra ellos. La tarea de ellos es vivir la nueva vida del cristiano en amor, aun hasta con sus enemigos, y dejar la venganza para el propio Dios.

LA CONTINUA PREOCUPACIN DE PABLO POR LA IGLESIA (2:17-3:13)

En la primera mitad de la epstola, Pablo est demostrando su solicitud amorosa para con los cristianos tesalonicenses en su situacin difcil. Describi la visita inicial de los misioneros y la respuesta de los tesalonicenses de tal manera que los asegura de la veracidad del evangelio y de la realidad de su conversin, y los anima a continuar a vivir como cristianos verdaderos. Esta misma solicitud para con sus convertidos es el tema en esta seccin en que Pablo vuelve su atencin de la visita de los misioneros para describir su perpetua preocupacin con la iglesia. La seccin se divide de modo natural en cuatro subdivisiones: 2:17-20; 3:1-5; 3:6:10; 3:11-13. Pablo comienza a retomar el pensamiento de su separacin forzada de los tesalonicenses como resultado de su expulsin de la ciudad, por instigacin de los judos; y declara que hizo ms de un intento sin xito de volver a Tesalnica y visitar la iglesia que le era tan querida. Cuando estos intentos fueron frustrados, tuvo que contentarse con enviar a Timoteo en su lugar para traer noticias de la iglesia y para animar a los cristianos a no apostatar conforme Pablo tema que pudieran hacer, por causa de sus tribulaciones. Las buenas nuevas tradas por Timoteo cuando volvi a Pablo lo animaron en medio de sus propias dificultades, y lo llevaron a dar gracias a Dios y tambin a ansiar an ms por ver personalmente a los tesalonicenses. Finalmente, expresa en palabras sus propias oraciones a Dios en el sentido de poder visitarles y de que estos puedan crecer en amor de modo de poder ser dignos de estar

en pie delante de Dios en el regreso de Jess. Este pensamiento acerca del progreso moral y espiritual de los cristianos tesalonicenses lo lleva para la segunda mitad de la epstola. Esta seccin de la carta es relativamente libre de complejidades para ser entendida, y no ofrece problemas serios. Marxsen llama la atencin a la manera de Pablo de hablar aqu de la ayuda y del nimo que l mismo recibiera de la iglesia tesalonicense; el progreso de los miembros fue para l una ayuda espiritual en medio de sus propias aflicciones. La relacin entre los enseadores o lderes o ancianos y su congregacin es mutua, y cada una de las partes puede ayudar, o estorbar, a la otra parte. 2:17 El trato inicial hermanos, indica que una nueva seccin est comenzando. En esta primera subseccin (2:17-20), Pablo vuelve al tema principal de la relacin entre los misioneros y la iglesia despus del breve comentario de sus perseguidores y el fin que les aguarda. Al mismo tiempo, hay un cambio doble de nfasis, de la visita inicial de los misioneros a su preocupacin ms reciente con la iglesia, y de la situacin de la iglesia para la de los propios misioneros. Esta transicin es notada ms claramente en pero nosotros... que no tiene en vista contrastar a Pablo y sus colegas con algn otro grupo (sea los cristianos en Tesalnica, sean los oponentes gentiles y judos al evangelio) sino, volver al tema principal. La frase, en realidad, retoma el nosotros del v. 16 y conduce para una descripcin de aquello que los misioneros sintieron e hicieron despus de haber sido impedidos por los judos continuar la evangelizacin en Tesalnica. Su sentimiento era el de sentirse hurfanos de sus amigos. La palabra griega aporphaniz poda ser usada para hijos privados de sus padres, o de los padres que haban perdido a sus hijos, o, de modo ms general, en un sentido metafrico. Ya que Pablo ya us la metfora de padres e hijos para expresar su relacin con los tesalonicenses, es el concepto de padres que perdieron sus hijos que es transmitido aqu, y la metfora fue continuada en la presente frase porque la palabra no slo expresa el hecho de separacin como tambin el sentimiento de prdida y privacin que la acompaa. La frase por un poco de tiempo (gr. pros kairon hras) parecera referirse ms naturalmente al tiempo recorrido entre la salida de los misioneros de Tesalnica y los intentos de Pablo en el sentido de volver, y es usada aqu para indicar que la preocupacin de Pablo a favor de sus amigos era tan grande que apenas un perodo muy breve pas de que Pablo hiciera esfuerzos concretos para volver a Tesalnica. El hecho de que la separacin no significaba que l abandonara su preocupacin por ellos acusacin que bien podra haber sido hecha en contra Pabloes reforzado por su comentario de que la separacin haba sido meramente en persona, pero no de corazn, Aunque no pudiera haber ningn encuentro cara a cara con sus amigos, no dejaban de estar bien cerca de ellos en sus pensamientos y sus sentimientos: lejos de vista, pero no lejos del corazn. Como en el pensamiento hebraico, corazn aqu es el centro de la personalidad, la sede del pensamiento, del sentimiento, y de la voluntad. Los misioneros estaban llenos de grande deseo (gr. epithymia, usada aqu en el buen sentido) de ver a sus amigos, e hicieron grandes esfuerzos en ese sentido; el verbo procuramos subentiende, aparte de un deseo de hacer alguna cosa, intentos positivos por realizarla. 2:18 Si el v. 17 se refiere a los esfuerzos que los misioneros hicieron por ver a sus amigos otra vez, el v. 18 da la razn en la resolucin que sintieron de volver a Tesalnica. El verbo quisimos no expresa slo un deseo, sino tambin un plan positivo y deliberado. Aunque Pablo haya escrito hasta este momento a nombre de los tres misioneros, interpone yo Pablo ciertamente una y otra vez, que vuelve claro que est pensando mucho en sus sentimientos (aunque stos, sin duda, eran compartidos por sus colegas) y est teniendo en mente que realmente termin siendo posible para uno del grupo, aunque no l mismo, hacer la deseada visita a la iglesia. Una vez ms, como si fuese para apartar posibles acusaciones o sospechas, declara que l y sus colegas hicieron varios intentos de visitar Tesalnica. Una y otra vez es una expresin idiomtica que se refiere a un nmero indefinido de ocasiones en que Pablo personalmente intentaba ir para Tesalnica. Pero todos los esfuerzos, sea de Pablo, sea de sus compaeros, resultaron ser intiles, porque Satans nos estorb. Con esta frase Pablo indica que reconoca la existencia de una fuerza espiritual detrs de circunstancias que estaban operando para

impedir su visita. Satans (2 Tesalonicenses 2:9; Romanos 16:20; 2 Corintios 12:7) es aquel que se opone al progreso del evangelio y que tienta a los creyentes a abandonar su fe (3:5) o a caer en pecado (1 Corintios 7:5). Es importante advertir contra el abuso del concepto de Satans como medio de evitar el examen cuidadoso de las causas del mal y del pecado. Sin embargo, el propio Pablo tiene cuidado de reconocer que Satans es slo la mitad de la historia, y que el pecado resulta cuando las personas responden a las tentaciones que vienen de parte de Satans. Al mismo tiempo, Pablo reconoce que detrs de la oposicin al evangelio puede ser descubierto algn principio sobrehumano del mal. Y este es el principio que Pablo v actuando aqu en los factores que impiden a los misioneros, pero lamentablemente nada dice acerca de la naturaleza de estos factores. Una posibilidad es que haba una acusacin judicial en Tesalnica en contra de los misioneros, pero esto no explica cmo fue posible para Timoteo volver a Tesalnica despus de algn tiempo, y no para el propio Pablo. Es ms probable que la causa, o las causas, deban ser buscadas en los misioneros mismos. En 3:7, Pablo declara: Por ello, hermanos, en medio de toda nuestra necesidad y afliccin fuimos consolados de vosotros por medio de vuestra fe . Esta es una posibilidad de entender la oposicin de Satans. No obstante, debe ser admitido que no sabemos las circunstancias exactas, o combinacin de circunstancias, a las cuales Pablo est aludiendo; sin duda los hermanos en Tesalnica fueron informados por Timoteo. 2:19 El porque original une el versculo no con la clusula inmediatamente del fin del v. 18, sino, con el tema en los vv. 17-18, el deseo de Pablo de revisitar Tesalnica. Este deseo se deba al hecho de que consideraban a la iglesia tesalonicense como siendo la fuente de su esperanza y felicidad en la venida futura de Jess. Decir que la iglesia era su esperanza significa que era la base de su esperanza y de su confianza. Pablo y sus colegas tenan conciencia de una tarea impuesta sobre ellos por el propio Jess resucitado, a saber: predicar a los gentiles acerca de El y as, crear comunidades de creyentes en Cristo. Tales iglesias recin formadas eran evidencia de la realidad de la llamada apostlica de Pablo (1 Corintios 9:1-2), y tambin sera la evidencia de que l haba cumplido su comisin cuando estuviere en pie delante de Jess en Su venida para prestar cuentas de su mayordoma. Era el temor de Pablo que su obra pudiese volverse intil (3:5) por no tener resultados para mostrar a cambio de sus trabajos, y esta posibilidad podra surgir si su obra terminase en nada. Luego, a Pablo le importaba mucho que hubiese hecho una obra de implantacin de iglesias que sobreviviera a las pruebas del tiempo, y, por tanto, declar que si la iglesia tesalonicense permaneca fiel a Jess, este hecho le dara confianza en el da del juicio. La confianza es tanto presente como futura, pero Pablo est pensando ms en los sentimientos con los cuales compartir delante de Jess en el juicio. Los tesalonicenses, juntamente con otras iglesias, sern motivo de alegra en aquel tiempo. La existencia de la iglesia se constituye en la base para Pablo saber que puede estar alegre en la presencia de Jess, en vez de triste por causa de no haber realizado ninguna obra misionera que perdurase. El tercer elemento en la expectativa de Pablo es que la iglesia ser gozo o corona de que me glore. Este hebrasmo (Proverbios 16:31) significa una corona de la cual se puede hacer elogio, o mejor: una corona en que se exulta; y con base en aquello que Pablo dice en otros trechos acerca de la imposibilidad de que los hombres se jacten en sus realizaciones delante de Dios (1 Corintios 1:29). Puede ser tomado por cierto que Pablo no est mostrando aqu algn tipo de demostracin de orgullo de sus realizaciones apostlicas delante del Seor Jess, sino por el contrario, est pensando en la exultacin alegre que podr sentir cuando fuere reconocida la obra que Dios realiz a travs de l. La respectiva corona era la guirnalda de laureles que era dada a un vencedor de un certamen atltico griego, y Pablo aplica la metfora a la propia iglesia tesalonicense que ser la seal de que realiz con xito su trabajo

apostlico. El mismo pensamiento vuelve a ocurrir en Filipenses 4:1 en un contexto escatolgico (Filipenses 3:20-21). Que Pablo est tambin pensando aqu en trminos del futuro es evidente por su referencia a la venida de Jess. Este es el primer uso en el NT de la palabra griega parousia, que significa presencia o llegada. Este ltimo sentido es usualmente adoptado aqu, teniendo en vista el uso de Pablo cuando est hablando de Jess (4:15; 1 Corintios 15:23). La palabra es usada por Mateo como un sinnimo para el da en que el Hijo del hombre aparecer (Mateo 24:27, 37, 39), y esta ltima expresin tiene conexin con la idea vetero-testamentaria del Da del Seor, que era el da en que l vendra para juzgar el mal y para salvar a Su pueblo (Isaas 13:6; Ezequiel 30:3; Joel 3:14; Ams 5:18). El propio Pablo se refiere al Da del Seor en 5:2 en un contexto que demuestra que este da es asociado con la venida de Jess; en realidad, demuestra el da del Seor en este contexto al propio Jess. La creencia de que Jess volvera se basa en los de los evangelios que se refieren a la manifestacin o venida futura del Hijo del hombre (Marcos 8:38; 13:26; 14:62; Lucas 12:40; paralelos Mateo 24:44; Lucas 17:30; 18:8) que eran comprendidas como siendo referencias al regreso del propio Jess (Hechos 3:20). La expectativa del regreso de Jess era parte de la predicacin misionera de Pablo (1:10), y ocupa una posicin significativa en esta epstola, no solamente como un elemento estructural esencial en la teologa de Pablo, como tambin por causa de los problemas que levant en las mentes de los cristianos tesalonicenses. Pablo podra haberse referido aqu al tribunal de Dios (Romanos 2:5; 14:10-12) o de Cristo (2 Corintios 5:10), pero era natural para l referirse a la presencia del Seor Jess ya que la venida de Jess inicia el juicio, y porque aqu est pensando en la alegra que acompaar Su venida en lugar de la posibilidad de la condenacin. 2:20 A la pregunta retrica No lo sois vosotros?, Pablo est dando un S firme a su pregunta y confirmando la respuesta al asegurar a los tesalonicenses que ellos ya son su gloria y alegra. Es la iglesia tesalonicense que es la causa de gloria y alabanza que pueda ser colocada en la cuenta de los misioneros, y tambin de la alegra que podrn sentir respecto de su trabajo. Aqu no hay ningn pensamiento de glorificacin propia o de orgullo, y mucho menos de alguna bsqueda egosta de recompensa. La recompensa de los misioneros es simplemente el trabajo que, con la gracia de Dios, consiguieron hacer, y los sentimientos de alegra y satisfaccin que este trabajo produce. Tales sentimientos son legtimos, no slo en el da de Cristo, sino tambin en el presente de Pablo. Es que no hay mayor alegra que cooperar con Dios en conducir a personas a Su presencia en el da de la eternidad, personas por las cuales l ha dado todo.