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BIOLOGIA

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BIOLOGIA

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INDICE
UNIDAD I: INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO DEL MUNDO VIVO
1.1. Niveles de organización de la materia 5 1.1.1. Importancia del estudio de la biología 6 1.1.2. Ciencias derivadas de la biología 7 1.2. Naturaleza evolutiva de la materia 64 1.2.1. Organización del universo 94 1.2.2. Teorías del origen del universo, de la tierra y de la vida 96

UNIDAD II: BIOLOGÍA CELULAR
2.1. Origen y evolución de la célula 124 2.1.1. Teoría quimio sintética 158 2.2. La célula 129 2.2.1. Modelos actuales de las células (procariontes y eucariontes) 132 2.2.2. Propiedades físicas y químicas del protoplasma. 139 2.2.3. Moléculas que forma la estructura celular (procariontes, vegetal y animal) 141 2.3.1. Membrana, estructura y función 143 2.3.2. Citoplasma y organelos, estructura y función 147 2.3.3. Núcleo, estructura y función 155 2.3.4. Pared celular, cápsula, estructura y función 155 2.4. Fisiología celular 156 2.4.1. Metabolismo celular 156 2.4.2. Reproducción celular, mitosis y meiosis (concepto) 156 2.4.3. La célula en los organismos unicelulares 158

UNIDAD III: ORGANIZACIÓN PLURICELULAR
3. Organismos pluricelulares 162 3.1. Diferentes niveles de complejidad 162 3. 1.1. Colonia, Talo, tejido, órgano, aparatos y sistema 162 3.2.1. Procesos metabólicos, nutrición, respiración, excreción e irritabilidad 163 3.2.2. Homeostasis 167 3.2.3. Gametogénesis (meiosis) 3.2.4. Reproducción, crecimiento y desarrollo 3.2.5. Embarazo, parto, cuidados pre y postnatales, aborto, métodos anticonceptivos y enfermedades venéreas.

UNIDAD IV: GENÉTICA
4.1. Conceptos de genética 4.1.1. Conceptos de gene como unidad hereditaria 4.1.2. Recombinación de genes v mutaciones 4.1.3. Variación no hereditaria 4.1.4. Influencia del medio en la expresión de los genes 4.2. Diversidad. Consecuencia de La evolución. Causas de la Diversidad 4.2.1. Evidencias de la evolución 4.2.2. Mecanismos de la evolución. Criterios y sistemas de Clasificación 4.3.1. Sistema natural y artificial. Características generales de los 5 reinos

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4.4.1. Criterios de la clasificación y ejemplos de protsita, fungi, metaphyta y metazoa

UNIDAD V: LOS SERES VIVOS Y SU AMBIENTE
5.1. Conceptos generales de ecología 5.1.1. Conceptos e importancia de la ecología y ambiente 5.1.2. Conceptos de individuo, especie, población, comunidad y ecosistema 5.2. Relaciones de unos organismos con otros 5.2.1. Tipos de relaciones positivas y negativas 5.2.2. Relaciones intra específicas 5.2.3. Relaciones inter pespecíficas 5.3. Relaciones de los organismos con su ambiente 5.3.1. El ambiente como fuente de energía y materia 5.3.2. El efecto del ambiente sobre los seres vivos. 5.4. El hombre y su ambiente 5.4.1. Recursos naturales 5.4.2. Efectos de las actividades humanas en el medio

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UNIDAD I INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO DEL MUNDO VIVO 4 .

olivar y almendros características de las provincias del sureste español. Paisaje: es un nivel de organización superior que comprende varios ecosistemas diferentes dentro de una determinada unidad de superficie. nervioso. Celular: las moléculas se agrupan en unidades celulares con vida propia y capacidad de autorreplicación. Comunidad: es el conjunto de seres vivos de un lugar. temperatura. 2. 13. o simplemente carbohidratos.1. sus fronteras se desplazan cada vez más. que son las distintas partículas que configuran el átomo. 5 . protones y neutrones. 6. Sistémico o de aparatos: los órganos se estructuran en aparatos digestivos. anterior mente la Biología casi se concretaba al estudio de las características morfo-fisiológicas de los seres vivos. radiación y se basan en la dominancia de una especie aunque no son homogéneos. pulmones. Biosfera: es todo el conjunto de seres vivos y componentes inertes que comprenden el planeta tierra. riñones. o de igual modo es la capa de la atmósfera en la que existe vida y que se sustenta sobre la litosfera. y se han ido aclarando progresivamente algunas de las muchas interrogantes que aún persisten. por lo que ésta es la parte de la ciencia que se dedica al estudio de los seres vivos y todo lo que con ellos se relaciona. Población: los organismos de la misma especie se agrupan en determinado número para formar un núcleo poblacional: una manada de leones. 12. por ejemplo. 8. cerebro. 7. de cualquier elemento químico. pero a partir del nacimiento de la biología molecular. por ejemplo. Por ejemplo. Subatómico: este nivel es el más simple de todo y está formado por electrones.1. Organular: los tejidos están estructuras en órganos: corazón.. plantas. nerviosos.. Tisular: las células se organizan en tejidos: epitelial. Todos los procesos biológicos se realizan dentro de los principios que rigen el comportamiento materiaenergía... así por ejemplo... que está estrechamente ligado a la evolución biológica. 11. Organismo: nivel de organización superior en el cual las células. órganos y aparatos de funcionamiento forman una organización superior como seres vivos: animales.. con una distribución espacial amplia. circulatorios. ahora conocemos las características químico-moleculares de la materia viva. dióxido de carbono. de hierro. 10. 15. y debido al constante avance de la ciencia. 3.. Ecosistema: es la interacción de la comunidad biológica con el medio físico. muscular. Un ejemplo es la taiga que se define por las coníferas que es un elemento identificador muy claro pero no homogéneo. o lobos. Es un átomo de oxígeno. baste mencionar el apasionante problema del origen de la vida en la Tierra( y las posibilidades de vida en otros planetas) o el conocimiento a nivel molecular de la genética. insectos. 4. adiposo.. Está formada por distintas especies. un conjunto de poblaciones de seres vivos diferentes.. lípidos. también se define por la latitud y la temperatura. 9. Atómo: es el siguiente nivel de organización. el conjunto de vid. El campo de estudio de la Biología es muy extenso. a las relaciones de parentesco evolutivo y a la taxonmía etc. pinos. Bioma: Son ecosistemas de gran tamaño asociados a unas determinadas características ambientales: macroclimáticas como la humedad.. tejidos. Región: es un nivel superior al de paisaje y supone una superficie geográfica que agrupa varios paisajes. 1.. Niveles de organización de la materia La Biología es la ciencia de la vida (bios = vida y logos= tratado o estudio). un bosque de arces. bazo. Moléculas: las moléculas consisten en la unión de diversos átomos diferentes para fomar. Esta agrupación u organización puede definirse en una escala de organización que sigue de la siguiente manera de menor a mayor organización.. respiratorios. oxígeno en estado gaseoso (O2). proteínas. 14. 5. NIVELES DE ORGANIZACIÓN DE LA MATERIA La materia viva e inerte se puede encontrar en diversos estados de agrupación diferentes.

debido a la interacción de los seres vivos con el medio. para el hogar y otros. y que el lugar de privilegio que ocupa entre todos los seres vivos se debe al notable desarrollo que ha alcanzado su sistema nervioso. y así sucesivamente. por las relaciones de interdependencia que se establecen entre las distintas especies de organismos y la importancia que éstas tienen. como la elaboración de medicamentos. 1. El estudio del problema actual de la explosión demográfica. que a su vez lo conforman células. como los antes mencionados. Por ejemplo. que está alcanzando niveles alarmantes.Cada nivel de organización engloba a los niveles inferiores anteriores. razón por la que está obligado a realizar verdaderos esfuerzos para controlar y de ser posible solucionar algunos de los graves problemas actuales. un elefante tiene un sistema respiratorio que consta de órganos como son los pulmones.1 Importancia del estudio de la biología La biología se preocupa por la preservación de la biodiversidad que es un patrimonio de la humanidad. que a su vez están compuestos de tejidos como el tejido respiratorio. 6 . a la carencia de alimentos y a la escasez o la falta de algunos productos utilizados en diversas actividades. Homo sapiens. por el aprovechamiento racional de los recursos naturales. como la contaminación o la pérdida de especies que en forma seriamente preocupante contribuyen en gran medida al desequilibrio de los eco-sistemas. y en el que se aplican conocimientos biológicos enfocados al control del nacimiento de nuevos seres humanos. así como también de los graves problemas actuales que están deteriorando el ambiente. el epitelial. productos industriales. sólo es una más de las que integran a la naturaleza. El conocimiento de los seres vivos ubica al hombre para entender que su especie. ya que de la preservación del medio y del resto de las especies depende la sobre-vivencia de su propia especie.1.

. En 1859 Charles Darwin dio a conocer su teoría de la evolución. Su obra fue continuada por el naturalista francés Georges Cuvier. pero muchas de sus conclusiones carecían de rigurosidad científica. cuando apareció la Biología como ciencia. Aristóteles describió numerosas especies y realizó un esbozo de clasificación del reino animal. casa. y se desecharon algunas teorías aristotélicas y muchos conceptos fantasiosos sostenidos hasta entonces. Ramas de la Biología y su relación con ciencias afines. pues no estaban basadas en experimentaciones. etc. El beneficio de practicar algún deporte. La invención del microscopio por el holandés Anton van Leeuwenhoek permitió abordar el estudio de los tejidos de los animales y de seres hasta entonces desconocidos porque eran demasiado pequeños para ser observados a simple vista: los microbios o microorganismos. que significó un gran aporte a los estudios zoológicos. La importancia de la buena alimentación. incrementado y perfeccionado al paso de tiempo. El problema de la contaminación. tratado. Zoología general Se encarga de todos los aspectos genéricos y comunes que poseen los animales antes de proceder a una descripción taxonómica. En Grecia. Con el Renacimiento.C. El mecanismo de la herencia.APLICACIONES DE LA BIOLOGÍA: Los conocimientos biológicos tienen aplicación en numerosas actividades humanas: El funcionamiento de nuestro organismo. La zoología como ciencia se le debe al filósofo Aristóteles. La acción de las vacunas. las investigaciones zoológicas adoptaron carácter verdaderamente científico. medicamentos. El mecanismo de la reproducción. estudio.. Posteriormente. sistematizo los conocimientos empíricos. Historia El interés del hombre por los animales y por la gran diversidad de sus formas comenzó en la antigüedad. y «-λογία» -logía.1. La cantidad de conocimientos biológicos es tan extensa que ha sido necesario dividirla en grandes ramas: Zoología Zoología (del griego «ηωον» zoon = "animal". los ha fundamentado. debido a que el hombre primitivo dependía principalmente de plantas y animales para obtener de ellos alimento y vestido. La importancia de las plantas verdes en la naturaleza. La forma de evitar enfermedades. Ya avanzado el siglo XVIII. en el siglo IV a. 7 . 1. para evitar ingerir ciertas plantas y hongos dañinos. el sueco Carl von Linné fue el primero en encarar una clasificación sistemática de los animales y las plantas. ciencia) es la disciplina biológica que se encarga del estudio de los animales. así como también la necesidad de conocerlos para protegerse de organismos que pudieran dañarlo.2 Ciencias derivadas de la biología Los primeros conocimientos biológicos fueron adquiridos en forma empírica( por experiencia).

Edward Edward Wotton. Admitido este procedimiento clasificatorio. y su regreso a Aristóteles y a la observación de la naturaleza. 2. el estudio anatómico se ha ido disociando cada vez de la morfografía. Las principales variedades de trabajadores zoológicos situados bajo éste encabezado son: 1. la histología y la embriología. etc. Cabe describir un prototipo para cada una de las especies. los conservadores y descriptores de colecciones zoológicas. 3. El método más efectivo para notar el progreso de la zoología durante los siglos XVI. desde los tiempos de Hunter y Cuvier. Los museólogos de antaño y sus representantes modernos. Clasificación sistemática Es el estudio de las plantas y en el de los animales. Los tempranos exploradores y modernos naturalistas viajeros y escritores sobre la zoogeografía. quien ejerció como médico en Londres y murió en 1555. Gradualmente. Publicó un tratado titulado De differentiis animalium en París en 1552. constituyera la verdadera base de conocimiento zoológico a lo largo de la Edad Media. aquellos que pueden ser encontrados en las obras de Caldon. cuya doctrina (con varias adiciones imaginarias). El auténtico surgimiento de la zoología después del período legendario de la Edad Media está ligado al nombre de un inglés.Zoología descriptiva Una vez que se ha estudiado el mundo animal en los aspectos embriológicos. Sistemas de clasificación La taxonomía abarca la exploración y tabulación sistemática de los hechos concernientes al reconocimiento de todas las especies existentes y extintas de animales y su distribución en el espacio y el tiempo. es evidente la necesidad de adoptar una nomenclatura que sea universalmente comprometida para superar de este modo la limitación que supondrían las denominaciones locales o nacionales. hasta que al día de hoy nadie considera de valor un estudio animal que no incluya en su enfoque la estructura interna. Los colectores de fósiles y paleontólogos. En muchos sentidos Wotton era simplemente un exponente de Aristóteles. Sub disciplinas y ciencias relacionadas         Acuariología Anatomía animal Anatomía comparada Aracnología bacteriología Biología marina Biónica Carcinología 8 . los especialistas se interesan tanto por las semejanzas como por las diferencias que presentan las especies para lograr la agrupación lógica y sistemática de las mismas. histológicos. pero previamente es imprescindible proceder a la exposición de una serie de múltiples consideraciones relativas de la historia denominada clasificación sistemática. funcionales. nacido en Oxford en 1492. XVII y XVIII es comparar las concepciones clasificatorias de Aristóteles con las de los sucesivos naturalistas. El mérito de Wotton fue el rechazo de los argumentos legendarios y fantásticos.

Jean-Baptiste Lamarck (1 de agosto de 1744 – 18 de diciembre de 1829). Carolus Linnaeus (23 de mayo de 1707 .9 de julio de 1985. Ernst Mayr (5 de julio de 1904 . especialista en tortugas marinas. Jakob von Uexküll (8 de septiembre de 1864 . Herpetología.27 de febrero de 1989. E. Louis Agassiz (28 de mayo de 1807 . Jacques-Yves Cousteau (11 de junio de 1910 . Taxonomía y Filogenia Veterinaria Zootecnia Zootomía Zoólogos destacados                        Aristóteles. Padre de la taxonomía y la nomenclatura binomial. zoología de invertebrados. Roger Tory Peterson (28 de agosto de 1908 – 28 de julio de 1996. fundador de la sociobiología. Thomas Say (27 de junio de 1787 . uno de los primeros en seguir el sistema de clasificación de Linneo. William Kirby (19 de septiembre de 1759 . O.4 de julio de 1850). Biología marina. Entomología. Padre de la zoología de invertebrados y uno de los fundadores del pensamiento evolutivo.14 de marzo de 1980. Considerado el primer zoólogo. Victor Hensen (10 de febrero de 1835 . 9 . ictiología. Desmond Morris (nacido el 24 de enero de 1928).25 de junio de 1997).10 de octubre de 1843). Padre de la entomología. uno de los fundadores de la "síntesis moderna" de la teoría evolutiva en los años 1940. Archie Carr (16 de junio de 1909 . Evolucionismo.26 de diciembre de 1985).3 de febrero de 2005).9 de agosto de 1919).21 de mayo de 1987). Ornitología.19 de abril de 1882). migración del salmón. Pierre-Paul Grassé (27 de noviembre de 1895 . Arthur David Hasler (5 de enero de 1908 . Dian Fossey (16 de enero de 1932 .                  Citología Embriología Entomología Etología Fisiología animal Genética Herpetología Histología Ictiología Malacología Ornitología Paleontología y Paleozoología Parasitología Teriología Sistemática. Entomología.14 de diciembre de 1873). Zoología de invertebrados. Malacología.10 de enero de 1778. Charles Darwin (12 de febrero de 1809 . embriología. Planctología.5 de abril de 1924). taxonomía de cirrípedos. Ernst Haeckel (16 de febrero de 1834 . Wilson (nacido en 1929). Johan Christian Fabricius (7 de enero de 1745 – 3 de marzo de 1808). Influyente biólogo evolutivo. ictiología. Elaboró la teoría de la Estigmergia. Libbie Hyman (6 de diciembre de 1888 . Etología. Teoría de la evolución.25 de julio de 1944).23 de marzo de 2001). Etología. Comportamiento animal (etología).Etología. Entomología. Félix Rodríguez de la Fuente (14 de marzo de 1928 .3 de agosto de 1969). Primatología. Konrad Lorenz (7 de noviembre de 1903 . Limnología.

eventualmente comenzó a minar el sistema de dos reinos. A pesar de que con posterioridad fueron propuestos reinos separados para los hongos (en 1783). ambos realizados por Leeuwenhoek. Mamíferos salvajes. entonces. relaciones con los otros seres vivos y efectos provocados sobre el medio 1 en el que se encuentran. las cianobacterias. las bacterias son tratadas en un único reino (Bacteria) y los eucariotas se dividen en 5 reinos: protozoarios (Protozoa). los que casi no poseen ningún carácter en común salvo la presencia de cloroplastos (a excepción de los hongos y cianobacterias) o el no poseer movilidad. de las enfermedades (fitopatología). animales (Animalia). lo cual incluye su descripción. Miguel Delibes de Castro (nacido el 12 de febrero de 1947). solo fue logrado luego de los descubrimientos realizados por la microscopía electrónica en la segunda mitad del siglo XX. de la reproducción. cuyas investigaciones están al servicio de la tecnología agraria. teórico evolutivo y escritor de divulgación científica. propuesto por Thomas Cavalier-Smith en 1983 y modificado en 1998. Richard Dawkins (nacido el 26 de marzo de 1941). Reptiles y Anfibios. un grupo de organismos lejanamente emparentados entre sí. fundador de la SECEM. La Nomenclatura de estos tres últimos 7 10 . No obstante. mamíferos salvajes. cuyo objeto es ampliar el conocimiento de la naturaleza. Primatólogia. David W. Mamíferos. relaciones recíprocas. La aceptación generalizada de la necesidad de utilizar varios reinos para 15 incluir a todos los seres vivos también debe mucho a la síntesis sistemática de Herbert Copeland (1956) y a los influyentes trabajos de Roger Y. entre otros. vegetal y animal) fue propuesta por 5 6 N. por farmacéuticos. y la botánica aplicada. fundador de HISPAHERPS INC . Lemery (1675) y popularizada por Linneo en el siglo XVIII. Su conocimiento afecta a muchos aspectos de nuestra vida y por tanto es una disciplina estudiada. del crecimiento y el desarrollo. y de las 10 11 bacterias en 1683. de las adaptaciones al ambiente (ecología). 8 9 protozoarios (en 1858) y bacterias (en 1925) la concepción del siglo XVII de que solo existían dos reinos de organismos dominó la Biología por tres siglos. bajo todos sus aspectos. (nacida en 1934). que incluyen aspectos específicos propios de los vegetales. Los organismos que estudia la Botánica La idea de que la naturaleza puede ser dividida en tres reinos (mineral. revelaron la tremenda diversidad ultraestructural de los protistas. los hongos.       Jane Goodall. Stanier (1961-1962) y Robert H. de la morfología (fitografía). del metabolismo y el funcionamiento orgánico (fisiología vegetal). Whittaker (1969). hongos (Fungi). Ernest P. Mamíferos salvajes. de las disciplinas biológicas que se ocupan de la composición química (fitoquímica). identificación y el estudio de su reproducción. El objeto de estudio de la Botánica es. las algas y las plantas terrestres. morfología. Alfred Delmonte (nacido en 1977). de la distribución geográfica (fitogeografía o geobotánica). además de por biólogos. En el campo de la botánica hay que distinguir entre la botánica pura. fisiología. la organización celular (citología vegetal) y tisular (histología vegetal). distribución. plantas (Plantae) y Chromista (algas cuyos cloroplastos contienen clorofilas a y d. Macdonald. En el sistema de seis 19 reinos. El descubrimiento de los protozoarios en 1675. La botánica cubre un amplio rango de contenidos. clasificación. Walker. Ron Nowak. además. Botánica La Botánica (del griego βοτάνθ = hierba) o fitología (del griego φυτόν = planta y λόγοσ = tratado) es una rama de la biología y es la ciencia que se ocupa del estudio de los vegetales. así como otros organismos sin clorofila relacionados con ellas). Tales hallazgos confirmaron que existían diferencias fundamentales entre las bacterias y los eucariotas y. de la herencia (genética vegetal). ingenieros forestales. ingenieros agrónomos. forestal y farmacéutica. de los fósiles (paleobotánica) y de la evolución. etólogo. un acuerdo general entre los científicos acerca de que el mundo viviente debería 12 13 14 ser clasificado en al menos cinco reinos.

tiene como misión la promoción de todos los aspectos de la Botánica Sistemática y su importancia para la comprensión de la biodiversidad. organización. hasta los individuos. La reproducción de las plantas y el modo en que se heredan y cambian los caracteres a través de las generaciones es el campo de la Genética. que se ocupa de la descripción. Así. pueden diferenciarse distintas líneas de trabajo de acuerdo con los niveles de organización que se estudien: desde las moléculas y las células. es sentido amplio. que se ocupa -de modo general. con algunas partes de la Biología Molecular. la Ficología (que estudia las algas). Citología e Histología.reinos. son necesarias para comprender la Anatomía de las plantas. incluyendo muchos de los que se consideran organismos vegetales). son importantes la Citología. En general. por el otro. El fin último de ambos métodos debe ser en todo caso la comprensión de las formas y de las funciones en su dependencia recíproca y en su evolución. la Pteridología (estudio de los 11 . hay que mencionar ante todo la Taxonomía. la Fitoquímica (sustancias producidas y contenidas en las plantas). Como parte de la Sistemática. su constitución interna. tanto vivas como fósiles. existen dentro de la Botánica ramas de estudio que se ocupan de modo especial de grupos particulares de organismos. pasando por los tejidos y los órganos.000. Divisiones de la Botánica Las plantas pueden estudiarse desde variados puntos de vista. las poblaciones y las comunidades vegetales. Finalmente. e incluye la Citología y la Histología.del estudio del modo en que se realizan las funciones de la planta e los campos del metabolismo. clásico objeto de estudio de la Botánica. Siempre deben asociasre los métodos estático y dinámico: por un lado el reconocimiento y la interpretación de las estructuras y formas y. o sea. la Morfología se relaciona con la Ecología. de funciones y de fenómenos de desarrollo. que ilustra sobe las leyes y las causas que rigen la formación de las estirpes vegetales. la Briología (estudio de los briófitos: los musgos y las hepáticas). La Botánica Sistemática trata de averiguar las afinidades que existen entre los diversos tipos de plantas. conjuntamente. la Embriología (cuyo campo es el estudio de la generación sexual y del embrión). está sujeta a las reglas y recomendaciones del Código Internacional de Nomenclatura Botánica las cuales son publicadas por la Asociación Internacional para la Taxonomía de Plantas (conocida por la sigla en inglés ‘IAPT’. A ella se añade el estudio de la historia evolutiva de las plantas (Filogenia). del cambio de forma (que incluye el crecimiento y desarrollo de la planta) y de los movimientos. La Histología es el estudio de la los tejidos de las plantas. en los aspectos relacionados con las moléculas. La primera se ocupa del estudio de la fina constitución de las células y se asocia. las cuales sobrepasan el número de 330. es la teoría general de la estructura y forma de las plantas. la Micología (que estudia los hongos). el estudio de las plantas que vivieron en otras eras geologicas y en la Evolución. al examen de los distintos grupos sistemáticos y a la investigación de cómo pueden ser utilizados los vegetales por el ser humano. cual la Microbiología (que estudia los microorganismos en general. nomenclatura y ordenación de las especies de plantas existentes. Esta asociación. la Liquenología (estudio de los líquenes). basándose en los resultados de todas las disciplinas mencionadas previamente. Otras posibilidades se refieren al estudio de las plantas que vivieron en épocas geológicas pasadas o al de las que viven en la actualidad. entre las que. Al ocuparse de los procesos de adaptación. acrónimo de International Association for Plant Taxonomy). la Palinología (el estudio de las esporas y del polen). evolución y denominación de hongos y plantas. que se apoya especialmente en la Paleobotánica. la cual. incluyendo el reconocimiento. disciplina que investiga las relaciones entre la planta y su ambiente. el análisis de los procesos vitales. todas esas direcciones de trabajo se basan en el análisis comparativo de los fenómenos particulares y de su variabilidad. la Anatomía. En primer lugar. para llegar a una generalización y al reconocimiento de las relaciones regulares que unen dichos fenómenos entre sí. fundada en 1950. se pude citar a la Morfología. la Bacteriología (que se ocupa de las bacterias). al lado de la Morfología. Los distintos puntos de vista descritos y el empleo de diferentes métodos de trabajo han conducido a que dentro de la Botánica se hayan desarrollado numerosas disciplinas. Tales relaciones están basadas en los estudios de la Fisiología Vegetal. la Genética y la Geobotánica o Fitogeografía.

discípulo de Aristóteles y considerado el padre de la Botánica.— la aproximación aplicada fue la preponderante. la Farmacognosia (estudia las plantas medicinales y sus 25 29 principios activos). que estudian el valor práctico de las plantas para los seres humanos y con ello establecen el enlace con la Agricultura. posteriormente. La Botánica. todas las conquistas alcanzadas en la antigüedad clásica tuvieron que redescubrirse a partir del siglo XII. por 12 . el estudio de los vegetales se ha abordado con dos aproximaciones bastante diferentes: la teórica y la utilitaria. si bien en sus orígenes —que datan del siglo VIII a. Frontispicio de la edición ilustrada de 1644 de De historia plantarum. legó dos obras importantes que se suelen señalar como el origen de esta ciencia: De historia plantarum (‘Historia de las 32 plantas’) y De causis plantarum (‘Sobre las causas de las plantas’). al que se denomina Botánica pura. También existen distintas disciplinas aplicadas. Desde una concepción utilitaria. como muchas otras ciencias. entre otras. En los diferentes períodos de su evolución una u otra aproximación ha predominado. Historia Teofrasto. por otro lado. alcanzó la primera expresión definida de sus principios y problemas en la Grecia clásica y.). Tras la caída del Imperio en el siglo V. considerado como el padre de la Botánica. la Silvicultura y la Farmacia. Como ejemplo de estas disciplinas se pueden mencionar el Mejoramiento Genético de Plantas (estudia la variabilidad genética y la selección de plantas). la Fitopatología (se ocupa de las enfermedades de las plantas y de los métodos de control de las mismas). C.helechos). Teofrasto. Desde el primer punto de vista. Desde la antigüedad. continuó su desarrollo durante la época del Imperio 31 romano. la ciencia de las plantas se erigió por sus propios méritos como una parte integral de la Biología. la denominada Botánica aplicada era concebida como una disciplina subsidiaria de la Medicina o de la Agronomía.

la utilización de la nomenclatura binomial de las especies en conexión con una rigurosa caracterización morfológica de las mismas. Se lo considera el fundador del lenguaje científico. 13 .perderse o ignorarse buena parte de ellas durante la baja Edad Media. Esta mala hierba fue una de las primeras plantas en ver su genoma secuenciado. a partir de ese momento. Impulsada por las obras de Galileo. aunque muy lentamente. las cuales son esenciales para el desarrollo de un sistema natural. la aparición del papel para la elaboración de los herbarios. Durante los siglos XVII y XVIII también se originaron dos disciplinas científicas que. el que fue desarrollado más tarde por el inglés John Ray y perfeccionado por el sueco Carlos Linneo. Esta contradicción permaneció durante mucho tiempo y no fue resuelta 36 hasta 1859 con la obra de Charles Darwin. Tenía la habilidad de definir los términos con exactitud y. Debido a la creciente necesidad de los naturalistas europeos de intercambiar ideas e información. en particular aquellos relacionados con la morfología floral y con la morfología del fruto. Kepler. Bacon y Descartes. No obstante. en el siglo XVII se originó la ciencia moderna. si bien algunos de sus principios para interpretar el 37 proceso evolutivo en las plantas han sido abandonados por la ciencia moderna. La botánica moderna (desde 1945) Una considerable cantidad de nuevos conocimientos en la actualidad se han generado con el estudio de las plantas modelo como Arabidopsis thaliana. se 36 comenzaron a fundar las primeras academias científicas. el mismo Linneo notó las fallas de su sistema y buscó en vano nuevas alternativas. las que han llevado a la creación de numerosas disciplinas como la Ecología. Otros más importantes comercialmente como alimentos básicos como el arroz. y el desarrollo de los jardines botánicos. en las últimas décadas. Linneo definió con precisión varios términos morfológicos que serían utilizados en sus descripciones de cada especie o género. Las ideas esenciales de la teoría de la evolución por selección natural de Darwin influirían notablemente en la concepción de la clasificación de los vegetales. basadas primordialmente en las relaciones de proximidad evolutiva entre las distintas especies. Diversos factores permitieron el desarrollo y progreso de la Botánica durante estos siglos: la invención de la imprenta. a una concepción de la Taxonomía basada en la Filogenia y en los análisis moleculares de ADN y a la primera publicación de la secuencia del genoma de una angiosperma: Arabidopsis thaliana. Su concepto de la constancia de cada especie fue un obstáculo obvio para lograr establecer un sistema natural ya que esa concepción de la especie negaba la existencia de las variaciones naturales. Los siglos XIX y XX han sido particularmente fecundos en las investigaciones botánicas. la Geobotánica. el conocimiento de los vegetales durante este período. si bien continuó contribuyendo a ambas. En los siglos XV y XVI la Botánica se desarrolló como una disciplina científica. reconstruyendo la historia de su diversificación desde el origen de la vida en la Tierra hasta la actualidad. Basado en el trabajo de Jungius. la Citogenética y la Biología Molecular y. todo ello unido al desarrollo del arte y ciencia de la navegación que permitió la realización de expediciones botánicas. aparecieron las clasificaciones filogenéticas. Joachim Jungius fue el primer científico que combinó una mentalidad entrenada en la filosofía con observaciones exactas de las plantas. trigo. A Linneo se le atribuyen varias innovaciones centrales en la Taxonomía. separada de la herboristería y de la Medicina. De ese modo. por ende. de reducir el uso de términos vagos o arbitrarios en la sistemática. La tradición conservadora de la Iglesia y la labor de contadas personalidades hicieron avanzar. el uso de una terminología exacta. En primer lugar. iban a tener una profunda influencia en el desarrollo de todos los ámbitos de la Botánica: la Anatomía y la Fisiología Vegetal. En segundo lugar. Todos estos factores conjuntamente supusieron un incremento notable en el número de las especies conocidas y permitieron la 34 35 difusión del conocimiento local o regional a una escala internacional. El primer sistema admitido como filogenético fue el contenido en el Syllabus der Planzenfamilien (1892) de Adolf Engler y conocido más tarde como Sistema de Engler cuyas numerosas adaptaciones posteriores han sido la base de un marco universal de referencia según el cual se han ordenado (y se siguen ordenando) muchos tratados de floras y herbarios de todo el mundo.

que estudió cómo se hereda la morfología del guisante. pero sin los problemas éticos que supone estudiar animales o seres humanos. así. Procesos biológicos fundamentales Las plantas son susceptibles de ser estudiadas en sus procesos fundamentales (como la división celular y síntesis proteica por ejemplo). Muchas bebidas alcohólicas derivan de la fermentación de plantas como la cebada y la uva. verde alga) es otro modelo de organismo importante que ha sido extensivamente estudiado y provee importantes conocimientos a la biología celular. como el cannabis. y se han aplicado sobre las propias plantas para conseguir nuevas variedades beneficiosas. el papel. No todas las plantas son beneficiosas a los humanos. sola. como el algodón. Estimulantes populares como el café (por su contenido en cafeína). Otro estudio clásico efectuado en plantas fue el realizado por Bárbara McClintock. Alimentar al mundo Casi todo lo que comemos viene de las plantas. de la creación de materia orgánica y también. algunos tipos de cuerdas y plásticos. mijo y la soja están teniendo también sus secuencias del genoma. o lo que ecólogos llaman el primer nivel trófico. Son ejemplos que muestran cómo la botánica ha tenido una importancia capital para el entendimiento de los procesos biológicos fundamentales. Otros productos medicinales se derivan de sustancias de origen vegetal. Aplicaciones de las plantas Muchas de nuestras medicinas y algunas drogas. vienen directamente del reino vegetal. Las leyes descubiertas por Mendel a partir del estudio de plantas han conocido desarrollos posteriores. y el té tienen origen vegetal. que originalmente se obtenía de la corteza de sauce. ya sea directamente de alimentos básicos como fruta y vegetales. la maleza es considerada dañina para la agricultura y la botánica provee ciencia básica para mitigar su impacto. La caña de azúcar y otras plantas han sido recientemente usadas como biomasa para producir una energía renovable alternativa al combustible fósil. La etnobotánica es el estudio de éstas y otras relaciones entre plantas y personas. En otras palabras. la aspirina es un derivado del ácido salicílico. cebada. Significado de la botánica como ciencia Los distintos grupos de vegetales participan de manera fundamental en los ciclos de la biosfera. responsables de la captación de energía solar de la que depende toda la vida terrestre. de la generación del oxígeno que inunda la atmósfera y justifica que casi todos los organismos saquen ventaja del metabolismo aerobio. el aceite vegetal. común en el reino vegetal. 14 . quien descubrió los 'genes saltarines' (o transposones) estudiando el maíz. centeno. Algunas de éstas son un reto puesto que tienen en sus secuencias más de dos juegos de cromosomas haploides. La investigación sobre productos farmacéuticamente útiles en las plantas es un campo activo de trabajo que rinde buenos resultados. Plantas y algas son los productores primarios. que es alimentado por las plantas que componen el forraje. las plantas son la base de toda la cadena alimentaria. Entendiendo cómo las plantas producen lo que comemos es importante conocer su papel para ser capaces de alimentar al mundo y proveer seguridad alimentaria para futuras generaciones. Un alga verde Chlamydomonas reinhardtii (un célula. el tabaco (por la nicotina). Las leyes de la herencia fueron descubiertas de esta manera por Gregor Mendel. o indirectamente a través de ganado. como subproducto. el chocolate. Las plantas también nos proveen de muchos materiales. el lino.maíz. La producción de seda no seria posible sin el cultivo de los árboles de morera. la madera. una condición conocida como poliploidia.

de la sistemática y taxonomía.Entendimiento de cambios ambientales Las plantas también pueden ayudar al entendimiento de los cambios del medio ambiente de muchas formas. tienen un uso extensivo como indicadores de contaminación. una parte esencial de investigaciones sobre cambios climáticos. sensibles a las condiciones atmosféricas. la horticultura y el arte culinario. las plantas son sumamente valoradas en el aspecto recreativo para millones de personas que disfrutan de su uso en la jardinería.    Entendimiento de la destrucción de hábitat y de especies en extinción depende de un catalogo completo y exacto de plantas. Recopilar y analizar el tiempo del ciclo de vida es importante para la fenología usado para la investigación de cambios climáticos. Líquenes. El análisis de polen depositado por plantas en miles de millones de años atrás puede ayudar a los científicos a reconstruir los climas del pasado y pronosticar el futuro. Respuesta de las plantas a radiación ultravioleta puede monitorear problemas como los agujeros en la capa de ozono.     Disciplinas Sub disciplinas de la botánica                  Anatomía vegetal u organografía Botánica aplicada Botánica pura o general Botánica sistemática o sistemática vegetal Citología vegetal Dendrología Ecología vegetal Ficología Fisiología vegetal Fitogeografía o geobotánica Fitografía o botánica descriptiva Histología vegetal Micología Morfología vegetal Paleobotánica Palinología Sistemática vegetal Disciplinas relacionadas         Agricultura Agronomía Bioquímica y fitoquímica Ecología Etnobotánica Farmacobotánica Fitomedicina o fitoterapia Fitopatología 15 . una especie de “señales tempranas de aviso” que den la alerta sobre cambios importantes en el ambiente. Por último. Las plantas pueden servir como ‘sensores’.

de ese modo. así como la ubicación del punto donde se colectó.     Fitosociología Genética Horticultura Microbiología Morfoanatomía Métodos de la Botánica Herbario Secado de especímenes en un herbario de Burkina Faso. En los nombres de taxones de rango superior al 41 de familia no se aplica el principio de tipificación. características de la planta en vivo y del sitio de muestreo. 16 . El tipo del nombre de una especie es por lo general el espécimen de herbario (o pliego de herbario) a partir del cual se ha perfilado la descripción que valida el nombre. El tipo del nombre de un género es la especie sobre la cual se basó la descripción original que validaba el nombre. El tipo nomenclatural o. pues contienen los holotipos para estas plantas. y constituyen un banco de información que representa la flora o vegetación de una región determinada en un espacio reducido. Un herbario (del latín herbarium) es una colección de plantas o partes de plantas. y acompañadas de información importante. casi siempre a través de la desecación. Jardín botánico Jardín Botánico de Curitiba. valida la publicación de un nombre científico basado en él. e identificadas. Estas plantas se conservan indefinidamente. como nombre científico y nombre común. preservadas. Estos especímenes se usan con frecuencia como material de referencia para definir el taxón de una planta. procesadas para su conservación. tipo es un ejemplar de una dada especie sobre el que se ha realizado la descripción de la misma y que. simplemente. utilidad. El tipo del nombre de una familia es el género sobre el cual fue basada la descripción orginal válida.

Se caracterizan por exhibir colecciones científicas de plantas vivas. pero inválidos formalmente. como las estramenopilas (clado que comprende a las "algas pardas". Micología La micología (del griego μφκη. Esta costumbre de 17 . El CINB se aplica no sólo al reino Plantae tal como se define hoy en día. basidiomycetes) y varios clados eucariotas "basales" (como las euglenas. a efectos de determinar. las "algas doradas". El Código Internacional de Nomenclatura Botánica se ocupa de reglamentar los nombres de los taxones de las "plantas verdes" (clado de las plantas terrestres y las algas verdes). el nombre correspondiente a la primera descripción publicada de un determinado taxón. investigación. Quizás en Mesoamérica esta relación más bien tenga que ver con los hongos alucinógenos que con los alimenticios. la publicación en 1753 del Species Plantarum de Carlos Linneo. se consideraron los hongos como alimentos sagrados. las "cellular slime molds" y las "plasmodial slime molds"). Los nombres pre-linneanos (y los nombres que Linneo publicó antes de 1753. y también las algas rojas. En diversas civilizaciones como la griega. para cada taxón vegetal. por la ciudad en donde se celebró el 17º congreso (2005). el banano) no se consideran válidamente publicados. y -λογία. se conserva. La promulgación y corrección del CINB está a cargo de los Congresos Botánicos Internacionales (CBI). privado o asociativo (en ocasiones la gestión es mixta) cuyo objetivo es el estudio. aunque algunos de estos jardines se dedican. La zoología y la bacteriología tienen sus propios códigos. incluyendo las algas verdiazules (Cyanobacteria). sino a todos los organismos tradicionalmente estudiados por la botánica. salvo excepción. algunos organismos del clado de los alveolados que tienen cloroplastos. las glaucofitas. divulgación y enseñanza. tratándose los nombres publicados con posterioridad para el mismo como sinónimos correctos.Los jardines botánicos (del latín hortus botanicus) son instituciones habilitadas por un organismo público. ascomycetes. a determinadas plantas y a especies concretas. estudio) ciencia que se dedica al estudio de los hongos. el Código Internacional de Nomenclatura para Plantas Cultivadas proporciona reglas suplementarias. organizados por la Asociación Internacional para la Taxonomía de las Plantas. la conservación y divulgación de la diversidad vegetal. En la clasificación de las especies vegetales cultivadas. tanto la náhuatl como la maya. romana e hindú. zygomicetes. exclusivamente. que se cultivan para conseguir alguno de estos objetivos: su conservación. como los dinoflagelados. hongo. La edición actual es el llamado 43 Código de Viena. los hongos adquirieron un rango elevado y se consideraron también como comida de dioses y reyes. Código Internacional de Nomenclatura Botánica El Código Internacional de Nomenclatura Botánica (conocido por sus siglas en inglés: ICBN) es el compendio de reglas que rigen la nomenclatura taxonómica de los organismos vegetales. generalmente con el objetivo de fomentar el interés de los visitantes hacia el mundo vegetal. El principio fundamental del CINB es la determinación de la prioridad. sabemos que en la cultura mexicana antigua. como por ejemplo Musa Cliffortiana para la planta que luego denominaría Musa paradisiaca. un único nombre válido internacionalmente. pero también se ocupa de reglamentar los nombres de otros clados de eucariotas que tradicionalmente se estudian en los departamentos de Botánica. En los jardines botánicos se exponen plantas originarias de todo el mundo. los oomycetes y los mohos acuáticos). los hongos (Fungi) y algunos protistas. los "hongos verdaderos" (quitridos. Cada código deroga los anteriores y se aplica retroactivamente desde la fecha fijada como inicio de la botánica sistemática en sentido moderno. tratado. Gracias a la obra de fray Bernardino de Sahagún y a los libros como el Popol Vuh y los de Chilam Balam.

fotosintéticos que viven en un ambiente húmedo. aunque sólo las pluricelulares pueden llegar a alcanzar grandes dimensiones. Ascomycota. Zygomycota. algae) es una disciplina de la Botánica que se dedica al estudio científico de las algas. Neocallimastigomycota. los únicos hongos conocidos fueron los macromicetos que desarrollan cuerpos frutíferos (setasΒ) visibles. maduración del queso o formación de algunos tipos de pan. 18 . o sirven en procesos como fermentación de bebidas alcohólicas. Ficología La Ficología (del griego φῦκος. estudio) o Algología (del latín algum. determinadas sustancias excretadas por diferentes géneros de organismos fúngicos y el desarrollo de variados antibióticos a partir de ellos. es decir con un fin enteogénico. formas conocidas como algas verde-azul o cianobacterias. y -λογία. Es importante reconocer que al menos 150 tipos de hongos están relacionados con patologías humanas. En general los hongos son importantes en muchos procesos. se tuvo conocimiento de los hongos microscópicos. Blastocladiomycota. Hasta el siglo XVIII. Gan parte de los hongos que producen cuadros clínicos pertenecen al grupo de los Deuteromycetes. algunos son comestibles (macromicetos).ingerir hongos con un fin místico. Muchas especies son unicelulares. Muchas algas son organismos eucarióticas. Glomeromycota. pero gracias a la creación del microscopio por Leeuwenhoek. La ficología también incluye el estudio de células procarioticas. Se consideran algas a las plantas que carecen de verdaderas raíces y hojas. Sistemática La sistemática actual de los hongos reconoce las siguientes divisiones:        Chytridiomycota. Microsporidia. Las algas son importantes como productores primarios en ecosistemas acuáticos. tratado. Estos organismos adquirieron la categoría de reino y su estudio permitió conocer diversas patologías asociadas a los hongos. del que deriva el término en latín fucus. continúa en algunas culturas hasta nuestros días. El alga Postelsia palmaeformis en la decimonónica enciclopedia "Nordisk familjebok". alga.

Bacteriología Estudio de las bacterias y enfermedades que éstas provocan. anatomĭa. Así pues son los griegos (Teofrasto. aná «hacia arriba» y τζμνειν. Queda incluida la cadena epidemiológica (reservorio. derivado del verbo ἀνατζμνειν 'cortar a lo largo'. la ubicación. Sin embargo esta agrupación de organismos que abarca el término algas resulta útil para estudiar a organismos diversos con características comunes. especialmente los estudios genéticos. topografía. Dioscórides) los primeros en estudiar las algas a las que nombraron como plantas marinas ( φῦκος .Euglenophyta. pero para estudiar su estructura interna se necesita un microscopio electrónico Anatomía La anatomía (del lat. factores que hacen que existan más o menos defensas contra ellas. 3 4 compuesto de ἀνά. es decir. por lo que se funde en ocasiones con la fisiología (en lo que se denomina anatomía funcional) y forma parte de un grupo de ciencias básicas llamadas "ciencias morfológicas" (Biología del desarrollo. Si bien la anatomía se basa ante todo en el examen descriptivo de los organismos vivos.. inmunidad. Desarrollada por los primeros botánicos. Dinoflagelados . 1 2 El término designa tanto la estructura en sí de los organismos vivientes. que completan su área de conocimiento con una visión dinámica y pragmática.phykos ). Durante los siglos XVI y XVII fueron incluidas en los inventarios botánicos y a menudo clasificadas dentro de las criptógamas como en la obra Prodromus theatri botanica (1620) de Gaspar Bauhin. Al científico que cultiva esta ciencia se le denomina anatomista (aunque el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española también acepta el término anatómico) 19 . la comprensión de esta arquitectura implica en la actualidad un maridaje con la función. Las bacterias son seres microscópicos estudiadas mediante microscopios ópticos en preparaciones teñidas o sin teñir (en fresco) para estudiar su estructura o morfología. mecanismos de transmisión. Sistemática Los estudios a nivel cromósomico y químico descartan completamente la posibilidad de agrupar hoy en día a las algas dentro de una única catergoría taxonómica. riquecida por otras subdisciplinas como la etnobotánica o la taxonomía..Cianophyta Proclorofitas Euglenidos .Dinophyta. por ejemplo la micología).). témnein «cortar») es una ciencia que estudia la estructura de los seres vivos. que en el caso de la anatomía humana se convierte en una de las llamadas ciencias básicas o "preclínicas" de la Medicina.Historia La historía de la ficología esta ligada a la de la botánica desde sus orígenes (como la de otras subdisciplinas de esta. la disposición y la relación entre sí de los órganos que las componen. Ya en el siglo XVIII Linneo las separa con algunas excepciones del resto de criptógamas en su obra Species Plantarum (1753). Histología y Antropología). ἀνατομία. Las principales divisiones de algas estudiadas por la ficología y algunas de sus características son:     Cianofitas / Cianobacterias . y evolucionada como la propia botánica por el desarrollo de los estudios químicos a nivel macromolecular. como la rama de la biología que estudia dichas estructuras. y éste del gr. la forma.

Fue el primero en descubrir el Aparato circulatorio. Anatomía aplicada: mencionada también como clínica. Las clases impartidas por el profesor se hacían con la lectio del texto de Galeno. sobre todo. nominado en ese entonces Mahatma Amar. En la India Charaka Samhita. Anatomía funcional: denominada también fisiológica. También llamada topográfica. relaciona diagnóstico con tratamiento. Historia de la anatomía Prehistoria La Anatomía occidental tal y como la conocemos actualmente tuvo su origen en el imperio helénico. Anatomía del desarrollo: relacionada desde la fertilización hasta el posnatal. en cerdos y monos. y las escasas disecciones en cadáveres eran realizadas por un practicante y un mostrador mientras se leía al clásico. conocido como el padre de la Medicina en India o Ayurveda y de la Cirugía Reconstructiva. traqueotomías aplicadas a equinos. (antecesor y maestro del legendario Shusruta). empezando a repartir sus enseñanzas con el pasar del tiempo hacia China. También denominada sistemática. creado por Charaka. y diversas miotomías sobre todo explayadas gráficamente a los animales anteriores (paquidermos y equinos). funcional hasta la actualidad. quien. Edad de Bronce En la Edad de Bronce. alrededor del siglo 3 a. 20 . la anatomía tomó un fuerte impacto centralizado en Asia.Subdivisiones             Anatomía descriptiva: separa el cuerpo en sistemas. sin crítica. Anatomía regional: se estudia por divisiones espaciales. existen pinturas rupestres en diversas cavernas que narran cardiotomías (incisión quirúrgica del corazón) de mammuts. Anatomía macroscópica: no se utiliza microscopio. Anatomía microscópica: predominio de la utilización de microscopio. la Cirugía Plástica y la Medicina Interna. Edad antigua Las disecciones de la Escuela de Alejandría. Anatomía comparada: utilizada por los veterinarios. Edad Media El conocimiento anatómico de la Edad Media se basa en la aceptación de la anatomía galénica. por lo que es también considerado a nivel mundial como el padre de la Medicina Preventiva. realizó las exploraciones anatómicas topográficas en cadáveres humanos sobre todas las estructuras. la cual estudia las funciones de los órganos. que hasta la actualidad ciertos de sus diseños siguen siendo empleados en la práctica quirúrgica. Charaka estableció un método sobre prevención de la salud. Anatomía quirúrgica: utilizada en pabellón. La India fue la principal fuente de conocimientos anatómicos para todas las escuelas de enseñanza de la antigua ciencia médica. A su vez Charaka fue el primer regente en su era de manufacturar más de 113 instrumentos quirúrgicos. Anatomía patológica: estudia el deterioro de los órganos. en donde se empleaba instrumentaria elaborada finamente con piedra trabajada y puntas de madera. sobre todo en el subcontinente indio. donde destacó Erasístrato basan el conocimiento anatómico aceptado por Galeno en la Roma clásica. aportó algunos datos a raíz de unas pocas disecciones en humanos y. Anatomía superficie: utilizada en rehabilitación (kinesiología). C. el registro de escritura más antiguo de medicina interna. Anatomía radiológica: estudio mediante imágenes.. el Medio Oriente y África.

sobre todo de Avicena (980-1037). También fue el primero en describir la relación entre los pulmones y la oxigenación de la sangre. Edad Contemporánea La Anatomía de la Edad Contemporánea ha tenido que vivir la aparición del microscopio. y es considerado el padre de la fisiología circulatoria. que marcará la Anatomía hasta nuestros días. 'naturaleza'. Galeno fue el fundador de la fisiología experimental. 21 . y la paulatina conversión de la Anatomía en dinámica a partir de la estática fábrica de Vesalio. la estructura de los pulmones y la circulación pulmonar. 'conocimiento. Andrea Vesalio. quien introdujo la experimentación y la cuantificación en el estudio de la fisiología en el Canon de la Medicina.Edad Moderna La Medicina galénica comienza a ser cuestionada desde la Anatomía. el Sushruta Samhita y el Charaka Samhita. Durante la Edad Media. meteorológicas. la causa de la pulsación. vegetales y animales. Fisiología vegetal dentro de esta la fitofisiologia y desarrollada a taxones específicos de plantas Fisiología animal y dentro de ésta la fisiología humana. dando sentido a aquellas interacciones de los elementos básicos de un ser vivo con su entorno y explicando el por qué de cada diferente situación en que se puedan encontrar estos elementos. el padre de la medicina. Todas las teorías en fisiología cumplen un mismo objetivo. Plasmó sus observaciones en su Fabrica. Esta forma de estudio reúne los principios de las ciencias exactas. hacer comprensibles aquellos procesos y funciones del ser vivo y todos sus elementos en todos sus niveles. C. que abrió un nuevo mundo descriptivo microscópico. quien fue el primer médico en describir correctamente la anatomía del corazón. Los antiguos libros indios de Ayurveda. mientras que Galeno1Claudio Galeno (c. fue el primero en utilizar los experimentos para probar la función del cuerpo. 126-199 dC). podemos distinguir tres grandes grupos:   Historia El estudio de la fisiología humana se remonta al menos a 420 a. la circulación coronaria. En función del tipo de organismo vivo. Para que la fisiología pueda desarrollarse hacen falta conocimientos tanto a nivel de partículas como del organismo en su conjunto interrelacionando con el medio. y λογοσ logos. de electricidad. conocido como Galeno. Tras una serie de descubrimientos por parte de los llamados anatomistas prevesalianos. Muchas de las antiguas doctrinas fisiológicas fueron finalmente desacreditadas por Ibn al-Nafis (1213-1288). la Anatomía microscópica o Histología. dedicándose a la disección de cadáveres para la obtención de conocimiento anatómico. las antiguas tradiciones médicas griegas e indias fueron desarrolladas por los médicos musulmanes. y un concepto inicial de la circulación capilar. también son importantes en las descripciones de la anatomía y la fisiología humanas . gravitatorias. etc. se basa en conceptos no tan relacionados con los seres vivos como pueden ser leyes termodinámicas. en tiempos de Hipócrates. El pensamiento crítico de Aristóteles y su énfasis en la relación entre estructura y función marcó el inicio de la fisiología en la antigua Grecia. estudio') es la ciencia biológica que estudia las funciones de los seres orgánicos. incorporando función y relación dentro de sus observaciones. considerado como el padre de la Anatomía moderna. Fisiología La fisiología (del griego φυςισ physis. Igualmente.

En el siglo XX. La homeostasis es un aspecto importante en lo que respecta a las interacciones dentro de un organismo. los biólogos también se interesaron en los organismos distintos de los seres humanos. Es mezclado rápidamente por la circulación 22 . siendo ambas áreas de vital importancia en el conocimiento médico general. Andreas Vesalio fue autor de uno de los libros más influyentes sobre anatomía humana. (del griego homoios que significa similar. estudio) es la ciencia que estudia las funciones de los seres multicelulares (vivos). estabilidad) es un término que usan los fisiólogos para describir y explicar la persistencia de las condiciones estáticas o constantes en el medio interno. nuevos descubrimientos de Claude Bernard condujeron a su concepto de medio interno. de cualquier modo. de tejidos. Han sido importantes en estos campos Knut Schmidt-Nielsen y Jorge Bartolomé. debido a su enseñanza ejemplar en Leiden y a los libros de texto Medicae Institutiones (1708). obras importantes en este campo fueron las de Pierre Cabanis. hasta los riñones que mantienen constantes las concentraciones de iones en el cuerpo. La anatomía y fisiología son campos de estudio estrechamente relacionados en donde la primera hace hincapié en el conocimiento de la forma mientras que la segunda pone interés en el estudio de la función de cada parte del cuerpo. de órganos. El medio interno El 70% del cuerpo humano está formado de líquido y la mayor parte de este líquido se encuentra dentro de las células (líquido intracelular). conocimiento. más notablemente en 1838 con la teoría de la célula de Matthias Schleiden y Theodor Schwann. que radicalmente declaró que los organismos están formados por unidades llamadas células. El anatomista William Harvey describió el sistema circulatorio en el siglo XVII. médico y fisiólogo francés. en griego ςτάςισ. y comparada Fisiología humana La fisiología (del griego physis. En el siglo XIX. humana. En el siglo XVIII. Homeostasia La homeostasia. Los sistemas endocrino y nervioso juega un papel importante en la recepción y transmisión de las señales que integran la función. Desde los pulmones que captan el oxígeno. De humani corporis fabrica. naturaleza. alrededor de un tercio se encuentra en los espacios por fuera de las células y compone lo que conocemos como líquido extracelular. veterinaria o animal. La fisiología tiene varias ramas: Fisiología celular. Muchos de los aspectos de la fisiología humana están íntimamente relacionadas con la fisiología animal. A diferencia del primero. Vesalio es tenido a menudo como el fundador de la anatomía humana moderna. Herman Boerhaave es tenido a veces como el padre de la fisiología. todo órgano y tejido en el cuerpo llevan a cabo funciones que ayudan a mantener estas condiciones constantes. Es una de las ciencias más antiguas del mundo. incluyendo a los humanos. posición. cada órgano y célula aporta una función que se suma a las funciones totales de los demás sistemas que permiten la vida del ser humano. que fue fundamental para el desarrollo de la fisiología experimental. los conocimientos fisiológicos comenzaron a acumularse a un ritmo rápido. Esencialmente. en donde mucha de la información hoy disponible ha sido conseguida gracias a la experimentación animal. y logos. En (1813-1878). y stasis. la fisiología evolutiva se ha convertido en una especialidad distinta. el Renacimiento trajo consigo un aumento de la investigación fisiológica en el mundo occidental que ha activado el estudio moderno de la anatomía y la fisiología. este líquido se encuentra siempre en movimiento en el organismo.A raíz de la Edad Media. Más recientemente. que más tarde sería retomado y defendido como "homeostasis" por el fisiólogo estadounidense Walter Cannon (1871-1945).

El cerebro es el órgano del pensamiento. glucosa. bolsas sinoviales y mecanismos de articulación en general) con la musculatura. la que tiene por función la formación de glóbulos rojos (eritropoyesis)). Elementos fisiológicos El cuerpo está formado por células. (desorden fisiología musculoesquelética 23 . todas las células viven rodeadas de líquido extracelular. Prácticamente. estos forman aparatos y. gusto y olfato) & El sistema musculo esquelético consiste en el esqueleto humano (que incluye huesos.Además.de la sangre y por difusión entre la misma y los líquidos tisulares. Sistema Estudio clínico Fisiología El sistema nervioso consiste en el sistema nervioso central (el que consta del cerebro y la médula espinal) y el sistema nervioso periférico. diversos aminoácidos y otras sustancias que le sirven como bloques de nutrición o para reparación. otorrinolaringología (audición. las emociones. (esqueleto). a su vez estos componen los sistemas que mantienen el cuerpo vivo. Este sistema nos da nuestra estructura mecánica básica. además de la capacidad de movimiento. al ser el mayor reservorio de fósforo y calcio del organismo. reúnen la información sensorial proveniente del medio ambiente. lengua. oídos. y en el líquido extracelular se encuentran los iones y nutrientes que se requieren para que las células conserven su función. ligamentos. mientras tengan a mano en el medio interno de concentraciones adecuadas iones. los huesos juegan un papel fundamental en el metabolismo del calcio. neurología (enfermedad). los huesos largos en los adultos óseo) mayores presentan médula ósea. por lo que a este líquido se le conoce como medio interno del cuerpo o milieu intérieur como le llamó el fisiólogo Claude Bernard. psiquiatría (comportamiento de la neurociencias mente). estas a su vez forman tejidos. el procesamiento de la información sensorial y muchos otros aspectos que coordinan la función integrada del organismo. oftalmología neurofisiología (visión). tendones. fisiología celular. Supervivencia de células Las células se desarrollan y llevan a cabo sus funciones. cartílagos. osteología Además de la función básica de sostén y ortopedia movimiento. piel y nariz. los tejidos a su vez forman órganos. Los ojos. oxígeno. tanto más si estas son especializadas.

además de eliminar el dióxido de carbono producido por este último y controlar el Ph sanguíneo para mantenerlo en condiciones fisiológicamente aptas. laringe. información hormonal. intestino grueso y recto. El corazón tiene por función el bombeo de la sangre a través de las vías circulatorias con el fin de que ésta tenga la capacidad de llegar a irrigar cada cardiología (corazón). además de las glándulas anexas que cooperan en la digestión de los alimentos: hígado y vesícula biliar(sales biliares). esófago. uno de los tejidos del organismo.El objetivo de la digestión es el convertir los alimentos en sustancias que puedan ser aprovechadas por el organismo. intestino delgado. estómago. además de producir la eliminación de los residuos tóxicos o nometabolizables por el cuerpo fisiología gastrointestinal El sistema integumentario consiste en las porciones que cubren el cuerpo (la piel). sostén y fisiología celular. venas y capilares). La piel provee la estructura. fisiología de la piel 24 . La sangre consiste en un fluido con proteínas (plasma) junto a células sanguíneas (elementos figurados) El sistema respiratorio consiste en la nariz. Fisiología cardiaca hematología (sangre) proveyendo así de oxígeno. El sistema se encarga del intercambio gaseoso para proveer al organismo el oxígeno necesario para el Neumología. dermatología incluyendo. árbol bronquial y los pulmones. metabolismo intermediario. pelo y uñas así como también glándulas sudoríparas y glándulas sebáceas. fisiología respiratoria El sistema gastrointestinal consiste en la boca. productos de desecho y la llegada de las células del sistema inmune. páncreas (secreción gastroenterología exocrina) y las glándulas salivales.El sistema circulatorio consiste en el corazón y las vías sanguíneas ( arterias. faringe. "combustible".

El sistema urinario consiste en los riñones. dolor o presión.protección para otros órganos. además de producir hormonas y proporcionar un ambiente necesario para mantener en condiciones óptimas el desarrollo de estos gametos. la segunda dependiente de la primera y en donde existen variadas interacciones para reaccionar de la mejor forma posible según sea el agente patógeno. el timo. la recirculación y la producción de células inmunes. andrología (hombres). pero también ofrece una gran área de contacto con el medio externo y de vías sensitivas para la detección de calor. uréteres. Dentro de los mecanismos de defensa existen dos tipos de respuesta. immunología 25 . El sistema reproductivo produce gametos ( en testículos y ovarios según sea hombre y mujer respectivamente). la que consiste en agua junto a estructurales) diversas sustancias del desecho metabólico celular. El sistema inmune es el encargado de generar una respuesta de defensa ante organismos inmunología externos que podrían conllevar al desarrollo de una enfermedad o de un posible daño a nivel tisular del organismos. sexología (aspectos del fisiología comportamiento) reproductiva embriología (aspectos del desarrollo) El sistema inmune consiste en los glóbulos blancos. Otros órganos que participan dentro del sistema inmune son el bazo y la médula ósea. ganglios linfáticos y los conductos linfáticos. Es el nefrología (función). en donde se produce. innata y adaptativa. encargado de filtrar la sangre para producir urología (enfermedades fisiología renal orina. El sistema reproductivo consiste en las gónadas y los órganos sexuales externos e internos. respectivamente. los cuales también son parte del sistema linfático. En el caso del sexo femenino se proporciona además un ambiente apto para el desarrollo del embrión (útero) ginecología (mujeres). vejiga urinaria y la uretra.

Dentro de estos casos. endocrinología Esta clasificación por sistemas es realizado de manera arbitraria. en virtud de que si uno de los sistemas falla. se aumenta la ventilación pulmonar. Las hormonas endocrinas sirven como endocrinología mecanismo de comunicación entre las diversas partes del cuerpo.El sistema endocrino consiste en las principales glándulas endocrinas: hipófisis. páncreas y gónada. muchos aspectos de la fisiología clásica no son fácilmente incluidos dentro de esta clasificación tradicional. Retroalimentación negativa Los sistemas de control del cuerpo humano actúan mediante un proceso de retroalimentación negativa (negative feedback). es el sistema neuroendocrino. Un buen ejemplo para ilustrar este proceso es la regulación de la concentración de dióxido de carbono en el organismo. Dentro de estos mecanismos de control. tiroides. desencadenando diversas respuestas a nivel de muchos órganos blancos. ya que aumenta su expulsión en cada respiración. es decir. origen embriológico u otro tipo de característica particular. así como también existen unas cuantas hormonas producidas a nivel del riñón y del hígado. con lo que se mantiene la homeostasis. Cuando existe una concentración incrementada de CO2 en el líquido extracelular. la hipófis es la glándula endocrina con mayor poder de acción a nivel del cuerpo humano. regulación hormonal.glándula suprarrenal. lo que al mismo tiempo hace disminuir la concentración del gas en el medio interno. regulación de la presión 1 arterial. Esto es lo mismo que decir que la 26 . que los sistemas pueden ser organizados según función. que son unos cientos. es por ello. tenemos la regulación de concentraciones de oxígeno y dióxido de carbono. El estudio de cómo la fisiología es afectada en ciertas enfermedades o situaciones extrafisiológicas se denomina fisiopatología. Son estos mecanismos los que permiten la vida y poseen una gran importancia biomédica. Si algún factor cualquiera alcanza concentraciones exageradas o excesivas o demasiado bajas. pero existen otros que se hacen patentes desde el punto de vista de un órgano o sistema como un todo. entre otros. teniendo en general un predominio de cefálico hacia caudal. Mecanismos de control El cuerpo humano posee variados sistemas de control. Además. un sistema de control inicia una retroalimentación negativa que consiste de una serie de cambios que devuelven al factor antes mencionado hacia un valor medio determinado. la regulación de la temperatura corporal. el complejo que se encarga de la regulación fisiológica por medio de efectores a nivel periféricos en cada uno de los otros sistemas. el equilibrio homeostático se ve en riesgo y en ocasiones el fallo puede ser incompatible con la vida. Los más complejos son los sistemas de control genético dentro de la célula. Muchas partes del cuerpo participan de manera interconectadas (sobre todo el cerebro por su función hormonal a nivel del hipotálamo sobre el resto del organismo)). aunque la secreción de hormonas también sea realizada por diversos tejidos de manera local.paratiroides.

Anticipación Es un mecanismo de control especial del sistema nervioso. y si fuera necesaria una corrección la hará la próxima vez que realice ese movimiento. al contrario de la retroalimentación negativa. En muchos casos el mismo organismo tratará de proveer una retroalimentación negativa para romper el círculo vicioso en el que se encuentran los factores. recibe una señal retrospectiva sobre lo que ha hecho. se comienza el proceso del sistema de control para que los niveles del gas se incrementen a un 1 nivel adecuado del mismo ya que es de vital importancia para el ser humano. y siempre son mediados por el mismo sistema nervioso. y está relacionado con habilidades de aprendizaje motor y coordinativo. si no en una inestabilidad peligrosa. Si en el ejemplo de la hemorragia. Esto debilita al corazón y hace que el bombeo sea más débil y disminuido. si el CO 2 disminuye de manera excesiva. Un ejemplo para ilustrar este concepto es cuando el hombre sufre una hemorragia severa de dos litros de sangre provocando que el volumen de sangre sea tan bajo que el corazón no disponga del suficiente como para bombear con eficacia. Del modo contrario. lo que hace que el corazón se debilite más. Lo mismo sucede si hay una intervención de urgencia por el cuerpo de salud que pueden trasfundir plasma o sangre al paciente para evitar un shock. los mecanismos de control normales proporcionarían la retroalimentación negativa para controlar el gasto cardiaco y la presión arterial compensarán de manera eficaz la retroalimentación positiva y la persona se recuperará sin dificultades. a la persona en lugar de dos litros fuera solo un litro la pérdida de sangre. Una retroalimentación positiva. continuando así 1 hasta que el sistema se colapse por culpa del círculo vicioso generado. Permite adaptarse a una situación antes de que se alteren las variables. Retroalimentación positiva A la retroalimentación positiva también se le conoce como círculo vicioso y es regularmente fatal para el organismo que lo padece. por falta de oxígeno. Esto hace que la presión arterial caiga y el riego sanguíneo de las arterias coronarias del corazón al músculo cardíaco sea tan bajo que el órgano comienza a sufrir. no deriva en una estabilidad del sistema. Clasificación Atendiendo a los diversos tipos de células. Durante el parto ocurre un efecto beneficioso de la retroalimentación positiva con la hormona oxitocina. Intervienen particularmente el cerebelo y los ganglios basales.respuesta es negativa con respecto del estímulo inicial. Cuando el cerebro ordena hacer algo. podemos distinguir:                el sistema tegumentario Fisiología cardiaca Fisiología de la célula muscular Fisiología celular Fisiología del ejercicio Fisiología del sistema endocrinológico Fisiología gastrointestinal Fisiología del gusto Fisiología muscular Fisiología de la neurona Fisiología del olfato Fisiología renal Fisiología de la reproducción Fisiología respiratoria Fisiología del tejido sanguíneo 27 . órganos y sistemas.

Otros productos las defienden contra las enfermedades. la ecología (interacciones con el medio ambiente). En la escala más pequeña se encuentran las interacciones moleculares de la fotosíntesis y la difusión interna del agua. las cuales dan origen a las principales diferencias de comportamiento y respuesta en relación a la vida animal. La célula realiza diversas funciones con el fin de poder alimentarse. El campo de trabajo de esta disciplina está estrechamente relacionado con la anatomía de las plantas. los movimientos násticos. Los fisiólogos botánicos estudian los procesos fundamentales tales como la fotosíntesis. los ritmos circadianos. Y aún otros los utilizan para atraer polinizadores o herbívoros que esparzan las semillas maduras. minerales y nutrientes. Primero. estacionalidad. las células vegetales poseen una pared celular que restringe su forma y. la fotoquímica. por tanto. Para lograr esos objetivos debe cumplir con tres importantes funciones: relación. Por ejemplo.procesos químicos y físicos asociados a la vida. estos dos últimos parte de la relación de las plantas con el agua. crecer. la nutrición vegetal. la fotomorfogénesis. reproducirse. que estudia la gran diversidad de compuestos químicos que producen para funcionar y sobrevivir (elementos que no se encuentran en otros organismos). el fotoperiodismo. limita su flexibilidad y movilidad. Las células vegetales tienen cierta característica que las distinguen de las animales. en lugar de consumir otros seres vivos. los tropismos. el estudio de los procesos biológicos y químicos de las células. la dormancia la función de los estomas y la transpiración. Ya que no se pueden mover. la respiración. las permiten vivir durante las sequías y las preparan para la hibernación.   Fisiología vascular Fisiología de la visión Neurofisiología FISIOLOGIA CELULAR La Fisiología es una rama de las Ciencias Biológicas que estudia las funciones de los seres vivos. deben defenderse químicamente de herbívoros. las funciones de las hormonas vegetales. 28 . Fisiología vegetal La fisiología vegetal es una subdisciplina de la botánica dedicada al estudio del funcionamiento de los órganos y tejidos vegetales de las plantas. A gran escala se encuentran el desarrollo. La fotosíntesis requiere una amplia serie de pigmentos. para ello producen toxinas y compuestos que producen mal olor o sabor. sintetizar sustancias y relacionarse con el medio ambiente. Esto implica el estudio a muchos niveles en escala de tamaño y tiempo. la germinación de las semillas. Campo de estudio El campo de la fisiología vegetal incluye el estudio de todas las actividades internas de las plantas . la biología celular y la biología molecular. nutrición y reproducción. la fisiología del estrés medioambiental. dormancia y control reproductivo. compuesto que interactúa con la luz de forma que les permite fabricar su propio alimento. También contienen clorofila. la fitoquímica (bioquímica de las plantas). enzimas y otros compuestos para funcionar. El ámbito de la fisiología vegetal como disciplina se puede dividir en varias áreas de investigación principales. patógenos y de la competencia contra otras plantas. Segundo.

otros compuestos orgánicos Celulosa. pero quizás los más conocidos sean los de uso farmacológico. estudia las interacciones entre sus células. aunque las plantas carnívoras los obtienen de sus presas. El estrés por pérdida hídrica. un fenómeno conocido como fotoperiodismo. Celulosa. almidón. A pesar de esta semejanza subyacente. químicos y físicos. La industria farmacéutica gasta billones cada año en la investigación de compuestos vegetales para potenciales beneficios médicos. etc. tejidos y órganos. Macronutrientes. algunos en grandes cantidades. oxígeno. Las diferentes células y tejidos están física y químicamente especializados para llevar a cabo funciones específicas. los cambios en la química del aire o el hacinamiento con otras plantas pueden producir modificaciones en su funcionamiento. como el carbono y el nitrógeno (macronutrientes). como el ácido salicílico (aspirina). almidón.Tercero. otros compuestos orgánicos 29 . Bioquímica vegetal Los elementos simples de los cuales están principalmente constituidos las plantas . hormonas. NH4 O2 H2O CO2 – + Notas Ácidos nucléicos. etc. Las plantas usan los pigmentos para absorber o detectar la luz. . hongos o incluso bacterias. mientras que los seres humanos los extraemos para utilizarlos como tintes. los necesitan en cantidades mínimas para mantenerse sanas y normalmente los absorben como iones disueltos en el agua desde el sustrato. Compuestos sensibles a la luz que responden a la duración de la noche para que la planta florezca en la estación del año apropiada. campo conocido como eco fisiología. La maduración de los frutos y la pérdida de hojas en invierno. funciones en parte controladas por el gas etileno que produce la propia planta. Finalmente. Estas modificaciones pueden estar afectadas por factores genéticos. Otros productos se usan para fabricar caucho o biofuel. Otros (los micronutrientes). las plantas producen una amplia variedad de productos químicos con propiedades poco corrientes que utilizan para afrontar su medioambiente. Los compuestos atómicos fundamentales en las plantas son iguales al resto de formas de vida. estudia la forma en que las plantas controlan o regulan sus funciones internas. calcio. (Necesarios en grandes cantidades) Elemento Nitrógeno Oxígeno Carbono Forma de absorción NO3 . Nutrición vegetal Las plantas necesitan nutrientes para sobrevivir. fósforo. La siguiente tabla muestra los nutrientes esenciales de uso generalizado entre las plantas. hidrógeno.carbono. proteínas. la fisiología vegetal estudia el modo en que las plantas responden a las condiciones y cambios en el medioambiente. difieren únicamente los detalles en la forma en que se agrupan. como las fitohormonas producidas en una parte de la planta para alertar a las células de otra parte que deben producir una respuesta.no difieren de los de los animales. Cuarto. morfina o digitalis.

ATP Sulfuro SO4 2– Componente de proteínas y coenzimas Micronutrientes. otros compuestos orgánicos Cofactor en la síntesis de las proteínas. etc. fosfolípidos. Constituyen una gran variedad de tipos diferentes de moléculas entre las que se encuentran porfirinas. 30 . Todos los pigmentos biológicos absorben selectivamente unas longitudes de onda de luz mientras reflejan otras. almidón. La planta puede usar la luminosidad absorbida para potenciar ciertas reacciones químicas. mientras que la luz reflejada determina el color del pigmento que se mostrará a la vista. carotenoides y antocianinas.Hidrógeno H2O Potasio Calcio Magnesio Fósforo K + Celulosa. Fe HBO3 2+ 2+ Formación de la clorofila Enlace covalente de la pectina Actividad de algunas enzimas Participa en la síntesis de enzimas y clorofila Enzimas para la síntesis de la lignina Manganeso Mn Zinc Cobre Zn 2+ Cu + Molibdeno MoO4 Níquel Ni 2+ 2- Fijación del nitrógeno. Ca 2+ Síntesis y estabilización de la membrana Elemento esencial para la clorofila – Mg 2+ H2PO4 Ácidos nucléicos. equilibrio hídrico. reducción de nitratos Cofactor enzimático en el metabolismo de los compuestos del nitrógeno Pigmentos Los pigmentos forman parte de las moléculas más importantes para el funcionamiento de la planta. (Necesarios en pequeñas cantidades) Elemento Cloro Hierro Boro Forma de absorción Notas Cl - Fotosistema II y función de los estomas 3+ Fe .

son compuestos indol-derivados sintetizados de la tirosina. estimulan e influyen en el crecimiento. Este tipo de pigmentos se encuentran solamente en el orden Caryophyllales (incluidos cactus y Amaranthus) y nunca coinciden en plantas que contengan antocianinas. etileno. las plantas carecen de órganos o tejidos productores de hormonas. giberelina y citoquinina. aunque hay muchas otras sustancias que sirven para regular la fisiología vegetal. a diferencia de ellas. Fotomorfogénesis Mientras que la mayoría de la gente conoce la importancia de la luz para la fotosíntesis. raíces. Se dan en todos los tejidos de las plantas superiores. Funcionan como pigmentos accesorios ayudando a incentivar la fotosíntesis al reunir longitudes de onda que no han sido absorbidas por la clorofila. pocos se dan cuenta de que la sensibilidad de la planta a la luminosidad desempeña un papel en el control de su desarrollo estructural (morfogénesis). en pequeñas cantidades. aunque no siempre en cantidades suficientes para que sean apreciables. las hormonas son moléculas señalizadoras producidas en ubicaciones específicas que se dan en concentraciones muy bajas y causan procesos alterados en células concretas en otras ubicaciones. que son sensibles a la luz y sirven para activar el crecimiento o el desarrollo en respuesta a señales medioambientales. Son las responsables.La clorofila es el pigmento primario. Los fisiólogos no están seguros de la función que realizan en las plantas que las contienen. la formación de las hojas y el crecimiento del tallo. Las antocianinas son flavonoides pigmentarios liposolubles que se muestran rojos o azules dependiendo del pH. por lo que a menudo no son transportadas a otras partes de la planta. También producen compuestos. es una porfirina que absorbe la longitud de onda roja y azul reflejando la verde. Las hormonas vegetales más importantes son el ácido abscísico (ABA). la dormancia y la germinación. Según una definición estándar del mundo animal. Hormonas vegetales Las fitohormonas son compuestos químicos que regulan el crecimiento de una planta. Regulan qué tejidos deben crecer hacia arriba y cuales hacia abajo. Las plantas producen hormonas y otros reguladores de crecimiento que actúan para indicar una respuesta fisiológica en sus tejidos. dando color a las hojas. al igual que las antocianinas. Estas hormonas son sustancias químicas que. el desarrollo y maduración del fruto. incentiva la fotosíntesis. al interceptar la luz. Señales y reguladores Una mutación que bloquea la respuesta a la auxina provoca el crecimiento anormal en esta Arabidopsis thaliana (derecha). por ejemplo. son liposolubles pero. flores y frutos. tales como fitocromo. así como la abscisión foliar e incluso la muerte de la planta. A diferencia de los animales. Las betalainas son pigmentos rojos o amarillos y. Son vitales para el crecimiento. sin embargo algunas evidencias preliminares afirman que podrían tener propiedades fungicidas. tallos. naranjas o amarillos. Es también la que. Este uso de la luz para controlar el desarrollo estructural se llama 31 . Los carotenoides son tetraterpenoides rojos. por lo que es precisamente su presencia y mayor o menor abundancia la que da el característico color verde a las plantas. auxinas. desarrollo y diferenciación de células y tejidos. afectando procesos que van desde la floración hasta el desarrollo de las semillas. del profundo color rojo de la remolacha (Beta vulgaris) y se usan comercialmente como colorantes alimenticios. ni su producción está limitada a ubicaciones específicas.

la predación herbívora. por un lado un campo de estudio reciente en ecología vegetal y por 1 otro. criptocromo. en realidad no es la exposición a los periodos de luz lo que limita la floración. como su nombre sugiere. como el nitrógeno y carbono. 1 32 . dependiendo de la respuesta de cada una a los cambios en la duración del día. sino que requiere un periodo mínimo de oscuridad ininterrumpida cada 24 horas antes de que el desarrollo floral pueda comenzar. la síntesis de la clorofila y la alineación del epicótilo o hipocótilo de las plántulas dicotiledóneas. Esta sensibilidad se denomina fotoperiodismo. como ocurre con Poinsettia. término preferido entre los fisiólogos. como la germinación de las semillas. forma y número de hojas. Se ha determinado experimentalmente que una planta de este tipo no florece si. El receptor UV-B consiste en uno o más compuestos que aún deben ser identificados con exactitud. esta subdisciplina es. es un precursor químico de la clorofila. uno de los más antiguos. Los dos primeros. los cuales son pigmentos químicos capaces de absorber ondas de luz específicas. Las neutras. un fotorreceptor UV-B y protoclorofilide a.fotomorfogénesis y depende de la presencia de fotorreceptores especializados. Este hecho es utilizado por floristas y viveristas para controlar. durante la noche. no se basan en este fotoperiodismo para florecer. el intercambio de gases con la atmósfera. e incluso inducir la floración fuera de su estación natural. El fotorreceptor más estudiado es el fitocromo. así como el ciclo de nutrientes. enfermedades y parasitismo. Las plantas usan cuatro clases de fotorreceptores: fitocromo. el tamaño. La fisiología medioambiental. se utiliza un flash de luz activadora del fitocromo. examina las respuestas de las plantas a factores físicos tales como la radiación (incluida la luz y la radiación ultravioleta). Aunque una planta de días cortos no puede florecer durante los largos días del verano. Muchas fanerógamas lo utilizan para regular el periodo de floración basado en la duración del día y la noche (fotoperiodismo) y para ajustar los ritmos circadianos. por lo que las especies que florecen se pueden clasificar como plantas de días largos. fitocromo y criptocromo son proteínas fotorreceptoras. por tanto florecen en primavera o verano. Las plantas hacen uso del sistema fitocromático para detectar la duración del día o fotoperiodo. Protoclorofilide a. sino también el mutualismo y la polinización. Fotoperiodismo Muchas fanerógamas usan el pigmento fitocromo para detectar los cambios estacionales en la duración del día. ya que absorbe luz ultravioleta en la sección de onda larga "A". aunque algunas serían sensibles a la temperatura (vernalización). También se examina la respuesta a factores biológicos. lo que incluye no solo las interacciones negativas. el fuego y el viento. Por el contrario. Ecofisiología Paradójicamente. los cuales traducen como señales para florecer. Es sensible a la luz de la región roja a infrarroja del espectro visible. La relación con el agua (que se puede medir con una bomba de presión) y el estrés de la sequía o inundación. son factores de una particular importancia. las plantas de días cortos florecerán cuando la duración de la luz diurna descienda hasta un cierto nivel crítico. Las plantas de días largos requieren cierta cantidad de luz diurna para iniciar la floración. la temperatura. También regula otras respuestas. como la competencia. complejas estructuras moleculares formadas al unir una proteína con un pigmento sensible a la luz. en cambio. de días cortos y neutras. 2 aunque algunas evidencias sugieren como candidatos caroteno y riboflavina. El criptocromo también es conocido como el fotorreceptor UV-A.

una planta puede. a diferencia de los animales. se debe reabrir lentamente para dar tiempo a 3 que la planta digiera el alimento. el resultado de la interacción entre el medio y la producción de una o más fitohormonas. Las plantas pueden responder tanto a estímulos direccionales como no direccionales. como la gravedad o la luz solar. Entre los tropismos más comunes se encuentra el fototropismo. Las plantas. El fototropismo le permite maximizar la exposición luminosa en aquellas que requieren luz adicional para realizar la fotosíntesis o minimizarla en las que están sujetas a luz y calor intensos. La respuesta a un estímulo direccional. incluidas bacterias. Los tropismos son el resultado de crecimientos celulares diferenciados. Los tropismos son. Uno de los avances más importantes en el control de enfermedades vegetales fue el descubrimiento. sus síntomas y respuestas son también diferentes. virus y hongos. Las plantas son susceptibles a los mismos organismos patógenos que los animales. compuesto por sulfato de cobre y óxido de calcio (cal viva). Aunque la trampa se cierra rápidamente debido a los cambios de presión producidos en las células. la inclinación de la planta hacia una fuente de luz. Este caldo. Enfermedades vegetales Hoja de calabaza afectada por mildiu. provocando que se incline hacia el lado con menor crecimiento. el estudio de las enfermedades y la forma en que resisten o hacen frente a la infección. generalmente. Las trampas consisten en hojas modificadas en forma de pala con pelos sensibles situados en el interior de la hoja. simplemente. se llama tropismo y la respuesta a uno no direccional es un movimiento nástico. El geotropismo permite a las raíces determinar la gravedad y crecer hacia abajo. en los cuales las células de una parte de la planta se elongan más que las de la otra. es el primer fungicida conocido. una de las áreas más importantes de investigación en ecofisiología es la fitopatología. así como a la invasión física de insectos y nematodos. Ya que la biología vegetal difiere de la animal. tienden a diseminar los patógenos a través de esporas o son transportados por vectores animales. Es visible la característica estructura en mosaico que produce el hongo. Económicamente. los movimientos násticos son el resultado de los cambios en la presión osmótica dentro de los tejidos vegetales y pueden ocurrir rápidamente. en un proceso llamado abscisión. Un ejemplo familiar es la seismonastia (respuesta al tacto o la vibración) en la Venus atrapamoscas. que pueden contagiar una enfermedad por contacto físico casual. Cuando un insecto u otro animal toca estos pelos la hoja se pliega. En algunos casos. del Caldo bordelés.Tropismos y movimientos násticos Trampa de una Venus atrapamoscas. en el siglo XIX. Historia 33 . una planta carnívora. deshacerse de sus hojas o flores para evitar extender la enfermedad. A diferencia de los tropismos. Su aplicación sirvió para inhibir el crecimiento del mildiu que amenazaba 4 gravemente la industria vinícola francesa.

El desarrollo de un embrión se inicia con la fertilización. caída. biología del desarrollo. en el libro Sylva Sylvarum. el suelo actúa como almacén de nutrientes minerales. Cuando finaliza el proceso durante el cual se generan todas las principales estructuras y órganos del producto (primer mes). Los temas estudiados incluyen: requisitos climáticos. Durante cinco años. nutrición. La teratología (Gr. Este sustrato perdió solamente 900 gramos de su peso y van Helmont dedujo que las plantas obtienen todo su peso del agua. La formación y el desarrollo de un embrión es conocido como embriogénesis. Pediatría y Anatomía Clínica. A Stephen Hales se le considera el padre de la fisiología vegetal debido a los muchos experimentos 5 realizados y recogidos en el libro 1727. Su Lehrbuch der Botanik fue como la biblia de esta materia en sus tiempos. Cuando los minerales del sustrato se disuelven en el agua las raíces de la planta los absorben rápidamente. ejercicios educativos en laboratorios o producción de cultivos como pasatiempo. no del suelo. es la rama de la biología que se encarga de estudiar la morfogénesis. además de la producción de sustancias secundarias para la farmacología y la cosmética Embriología La embriología. Medicina Perinatal. Proporciona conocimientos acerca del comienzo de la vida humana y las modificaciones que se producen durante el desarrollo prenatal. maduración del fruto. cultivó un sauce en una maceta que contenía 90. En condiciones naturales. Esta rama de la embriología se relaciona con los diversos factores genéticos o ambientales que alteran el desarrollo normal y producen los defectos congénitos. en sí mismo. Aplicaciones económicas Producción alimenticia En horticultura y agricultura junto con la ciencia alimentaria. el desarrollo embrionario y nervioso desde la gametogénesis hasta el momento del nacimiento de los seres vivos. que origina la formación del cigoto. pero este suelo. lo que se ha convertido en una técnica estándar de investigación biológica. teratos. o mejor dicho en términos modernos.Sir Francis Bacon publicó uno de los primeros experimentos sobre fisiología vegetal en 1627. Bacon cultivó varias especies terrestres. Jan Baptist van Helmont publicó lo que se considera el primer experimento cuantitativo en esta materia en 1648. monstruo) es la división de la embriología y la anatomía patológica que trata del desarrollo anómalo (anomalías congénitas). los investigadores descubrieron que las plantas absorben los nutrientes minerales esenciales como iones inorgánicos del agua. Esta observación es la base de la hidroponía. la fisiología vegetal es un tema importante relacionado con las frutas. 34 . Se trata de una disciplina ligada a la anatomía e histología. el suelo ya no es necesario para que esta prospere. si bien Julius von Sachs unificó las diferentes partes de la fisiología vegetal reuniéndolas como disciplina.718 kg de sustrato desecado en un horno. el embrión se denominará feto. En 1699. no es esencial para su crecimiento. Características de la Embriología:   Llena el vacío entre el desarrollo prenatal y la Obstetricia. John Woodward publicó experimentos sobre el crecimiento de la menta verde en diferentes tipos de aguas y averiguó que crecía mucho mejor en agua con sustrato añadido en lugar de en agua destilada. verduras y otras partes consumibles de la planta. La producción de cosechas alimentarias también vincula el estudio de la fisiología con temas que cubren los tiempos de plantación y recolección óptimos y el almacenado de los productos para el consumo humano. Durante la década de 1800. incluido un rosal en agua y llegó a la conclusión de que solo se necesitaba el sustrato para mantener las plantas erguidas. el crecimiento en una solución líquida en lugar de sustrato.

En la actualidad es posible el tratamiento quirúrgico del feto. Esas estructuras se estudiaron más detalladamente con el empleo de técnicas de citoquímica y con la ayuda fundamental del microscopio electrónico. ya que algunos de sus pacientes presentan anomalías congénitas derivadas de un desarrollo erróneo que causan la mayoría de las muertes durante la lactancia. Aclara la anatomía macroscópica y explica el modo en que se desarrollan las relaciones normales y anómalas. la ingeniería genética y los bebés seleccionados genéticamente casi como un producto de consumo Citología La citología o biología celular es la rama de la biología que estudia las células en lo que concierne a su estructura. La biología celular se centra en la comprensión del funcionamiento de los sistemas celulares. El reconocimiento y la corrección de la mayoría de los trastornos congénitos dependen del conocimiento del desarrollo normal y de los trastornos que puede sufrir. medicina y bioquímica. sus funciones y su importancia en la complejidad de los seres vivos. Historia de la embriología Ramas de la embriología    Embriología Comparada: Se encarga de comparar los embriones de los seres vivos. La importancia de la embriología es obvia para los pediatras. Historia La primera referencia del concepto de célula data del siglo XVII cuando el inglés Robert Hooke utilizó este término (por su parecer a las habitaciones de los monjes llamadas Celdas) para referirse a los pequeños huecos poliédricos que constituían la estructura de ciertos tejidos vegetales como el corcho. Una disciplina afín es la biología molecular. Embriología y bioética La embriología está rodeada de una gran controversia en temas como la fecundación in vitro. las células.     Resulta de utilidad en la práctica para ayudar a comprender las causas de las variaciones en la estructura humana. No obstante 35 . Embriología Química: Proporciona bases químicas del desarrollo ortogénico. de cómo estas células se regulan y la comprensión del funcionamiento de sus estructuras. Citología viene del griego 1 κφτος (célula). Gran parte de la obstetricia moderna incluye la denominada embriología aplicada. Con la invención del microscopio óptico fue posible observar estructuras nunca antes vistas por el hombre. El conocimiento que tienen los médicos acerca del desarrollo normal y de las causas de las malformaciones congénitas es necesario para proporcionar al embrión y al feto la mayor posibilidad de desarrollarse con normalidad. Embriología Moderna: Se desarrolló a principios del siglo XXI y se complementa con variadas disciplinas tales como la genética. Disciplinas relacionadas  La teratología estudia las malformaciones congénitas del embrión.

La investigación microscópica pronto daría lugar al descubrimiento de la estructura celular interna incluyendo el núcleo. que reconoce la célula como la unidad básica de estructura y función de todos los seres vivos. idea que constituye desde entonces uno de lo pilares de la Biología moderna. pues su estudio no se detiene en los tejidos. sino que va más allá. En 1830. Componentes principales del estudio celular:              membrana plasmática citoesqueleto núcleo celular ribosomas retículo endoplásmico aparato de Golgi mitocondrias cloroplastos lisosomas peroxisomas vacuolas pared celular Tráfico intracelular de membranas Histología La histología (del griego ιςτόσ: histós "tejido" y «-λογία» -logía.hasta el siglo XIX no se desarrolla este concepto considerando su estructura interior. Campos de estudio Para alcanzar sus objetivos. 36 . La histología se identifica a veces con lo que se ha llamado anatomía microscópica. su desarrollo y sus funciones. Es en este siglo cuando se desarrolla la teoría celular. observando también las células interiormente y otros corpúsculos. Atendiendo a su organización celular. viroides) y celulares. Las primeras investigaciones histológicas fueron posibles a partir del año 1600. cuando se incorporó el microscopio a los estudios anatómicos. Fue esta teoría la que desplazó en buena medida las investigaciones biológicas al terreno microscópico pues no son visibles a simple vista. También se descubrió la base material de la herencia con los cromosomas y el ADN con la aparición de la citogenética. tratado. se logra distinguir el núcleo celular. acompañando a las mejoras que se introducen en la microscopía óptica. En 1838 se introduce el concepto de la teoría celular. el aparato de Golgi y otros orgánulos celulares así como la identificación de la relación existente entre la estructura y la función de los orgánulos celulares. los biólogos celulares se ven obligados a estudiar los componentes de la célula a nivel molecular (biología molecular). La unidad de medida utilizada es el micrómetro(μm) existiendo células de entre 2 y 20 μm. relacionándose con la bioquímica y la citología. Ya en siglo XX la introducción del microscopio electrónico reveló detalles de las ultraestructura celular y la aparición de la histoquímica y de la citoquímica. En 1665 se descubre la existencia de unidades pequeñas dentro de los tejidos y reciben la denominación de células. los cromosomas. Marcello Malpighi es el fundador de la histología y su nombre aún está ligado a varias estructuras histológicas. los seres vivos se clasificarán en acelulares (virus. estudio. siendo estos a su vez clasificados en eucariotas y procariotas. ciencia) es la ciencia que estudia todo lo referente a los tejidos orgánicos: su estructura microscópica.

Examen con coloración vital: Usando soluciones muy diluidas de colorantes no tóxicos. o cortes finos directos de tejidos como el cartilaginoso). Examen inmediato o in vivo:  Al estado fresco: Animales microscópicos uni o multicelulares. o que actúan sobre células libres. proteínas. se agregan líquidos como suero sanguíneo. las plantas vasculares (parte del reino Plantae) y los metazoos (parte del reino animal). la biología molecular y la fisiología por un lado y los procesos patológicos y sus consecuencias por el otro. usando platinas calientes a 36º . la existencia de tejidos (como nivel de organización biológico) sólo se reconoce sin discusión en dos grupos de organismos. Así por ejemplo. por raspado o por extracción. en las células y en los tejidos con el auxilio del microscopio. En la actualidad los tejidos animales (que incluyen naturalmente los humanos) están divididos en 4 grupos fundamentales a saber:     Tejido epitelial Tejido conectivo (que incluye varios tipos tisulares. órganos muy delgados (mesenterio. Clasificación Desde el punto de vista de la Biología general de los organismos. Ésta es la razón por la que se puede afirmar. Es crucial para la medicina y para la biología porque se encuentra en las intersecciones entre la bioquímica.).En los años siguientes. células libres de animales superiores (descamadas naturalmente. La histología es el estudio de la estructura microscópica del material biológico y de la forma en que se relacionan tanto estructural y funcionalmente los distintos componentes individuales. grasas y lipoides. la técnica de hibridación in situ. En éstos casos. iones. para evitar la desecación y prolongar las posibilidades de observación. a las que se llama histología animal e histología vegetal. suero fisiológico a temperatura semejante a la del animal. Los histólogos prestan cada día mayor atención a los problemas químicos. membrana plasmática). Las técnicas recientes sumado a las nuevas investigaciones dieron paso al surgimiento de la biología celular. componentes celulares que quedan libres por métodos que desintegran la célula (mitocondrias. La histología jamás había tenido la importancia en el plan de estudios de medicina y biología que ha alcanzado hoy día. a saber. etc. por pincelamiento. etc. fermentos.  37 . cada una con contenidos y técnicas diferenciados. al estudiar las enzimas.37º C. células obtenidas de cultivos de tejidos. la inmunohistoquímica. como el óseo) Tejido muscular Tejido nervioso Métodos de estudio Los métodos para el estudio de una materia organizada son: 1. que se introducen por vía digestiva o por inyecciones. núcleo. que existen dos disciplinas separadas. El desarrollo tecnológico moderno de las herramientas de investigación permitió un enorme avance en el conocimiento histológico. Entre ellos podemos citar a la microscopía electrónica. cunde entre ellos la aspiración a determinar con exactitud la composición química de determinadas estructuras de la masa viva. hidratos de carbono. Virchow introduce el concepto de que toda célula se origina de otra célula (omnis cellula ex cellula). método que se describe más adelante.

Los tejidos deben ser fijados inmediatamente después de extirparlos. El segundo tipo de desintegración consiste en la “putrefacción”. ésta es la única forma de interrumpir instantáneamente los procesos vitales. 6) Montaje final. se pueden distinguir la sucesión de los siguientes procesos: 1) Obtención del material histológico. 1) Obtención del material: El mismo generalmente proviene de: a) Biopsias quirúrgicas. c) Utilización de animales de laboratorio. Si la fijación se produce algún tiempo después de la obtención del material. a fin de evitar la destrucción de los tejidos. como:      Realizar la toma del tejido del lugar correcto. Examen mediato o de post – mortem: Exigen la muerte de las células y seguir una serie de pasos que constituyen la Técnica Histológica Universal. 2) Proceso de fijación. En un organismo muerto pueden tener lugar varios tipos de desintegración. teniendo en cuenta la configuración anatómica. puede suceder que ya hayan comenzado los procesos de post – mortem. ya que se utiliza en todos los laboratorios y sus resultados se interpretan de la misma manera. f) Frotis o extendidos.2. e) Material obtenido por cultivo de tejidos. En la obtención del material histológico hay que cumplir con varias reglas. b) Material obtenido de necropsias. x 0. 3) Proceso de inclusión. 38 . Por lo enunciado. Los órganos huecos no deben ser muy distendidos para que se conserve su aspecto normal. que consiste en la destrucción de los tejidos por sus propias enzimas locales producidas por los lisosomas. 2) Proceso de Fijación Por medio de la fijación se busca interrumpir el desarrollo de los procesos orgánicos fijando y conservando de la manera más fidedigna posible el estado y la situación en que se encontraban los tejidos en vida.). Cortar la pieza de órganos macizos en trozos pequeños (entre 1 y 3 cm. “la autólisis”. 5) Proceso de coloración. Realizar éste proceso con la mayor rapidez posible para evitar la autodestrucción del tejido (autólisis). podemos definir a la “Fijación” como un proceso que consiste en alcanzar una situación estable de los constituyentes tisulares. d) Estudios experimentales en animales o vegetales. Técnica Histológica Corriente (Parafina–Hematoxilina–Eosina) En el desarrollo de la misma. en donde se produce la destrucción de los tejidos en acción conjunta con las bacterias. como por ejemplo. 4) Obtención de cortes. Es preciso obrar con cuidado y precaución. debido a la interrupción de las reacciones enzimáticas.5 cm.

Fijadores comunes simples:  Formol al 10 %: Es el más utilizado. Su empleo debe aconsejarse en todos los casos en que no se disponga de un fijador especial, principalmente cuando se trata de fijar órganos o tejidos para estudios histológicos. Conserva bien los tejidos y por ello está indicado en el estudio del sistema nervioso y es muy utilizado en anatomía patológica para la fijación de piezas operatorias o de biopsias. En el comercio se lo encuentra a una solución de Formaldehído al 40 %. Glutaraldehido y Tetróxido de osmio (ácido ósmico): Son muy buenos fijadores, muy utilizados en microscopía electrónica, ya que preservan las estructuras finas y algunos sistemas enzimáticos. Alcohol etílico, absoluto y de 96 %: Son malos fijadores. Su uso se indica sobre todo en microquímica, pues conserva sin alterarlos a muchos componentes celulares (glucógeno, mucina, etc.) y en citología. Alcohol metílico: Se emplea para fijar extendidos de sangre y de líquidos de punción, que se colorean posteriormente con métodos especiales.

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Fijadores químicos compuestos o mezclas fijadoras En su composición entra un número variable de fijadores simples, elegidos según sus cualidades. Ellas son:  Líquido de Bouin: Consiste en una mezcla picro–formol–acética. Es el mejor fijador, ya que es muy penetrante y permite fijar piezas de hasta 1 cm. la duración de la fijación es de hasta 8 días, pero el tiempo óptimo es 3 días. No se debe lavar la pieza al sacarla del fijador. Líquido de Fleming. * Líquido de Zenker.

Fijadores físicos  Desecación: Se lo utiliza en extendidos de sangre, líquidos de punción. Si se efectúa rápidamente detiene los procesos de post – mortem y permite el empleo posterior de fijadores químicos o calor seco para completar la fijación. Calor seco: Es utilizado a menudo en bacteriología sobre extendidos desecados, poco empleado en histología. Calor húmedo: En forma de agua hirviente es utilizado en algunas investigaciones microquímicas o para fijar invertebrados. Frío: No es un verdadero fijador, pero detiene los procesos vitales y los cadavéricos de necrosis y autólisis, pero en cuanto deja de actuar, se reanudan las actividades vitales si la célula no ha muerto, o se desarrollan los procesos de post – mortem. Congelación – desecación (Método de Altmann – Gersh).

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Reglas de la fijación:    El material debe ser cortado en trozos pequeños y no demasiado grueso, para facilitar la penetración del fijador. La relación del volumen entre el objeto a fijar y el fijador, varía según el fijador empleado, pero como mínimo la relación debe ser de 1 a 20. El líquido fijador se debe verter primero en el frasco y luego se introducen los trozos de tejido; en caso contrario quedan éstos pegados en el fondo y no se fijan por ese lado. Si son tejidos que tienden a ir al fondo (hígado, músculo, glándulas), se debe agitar el frasco durante unos minutos. Los tejidos que flotan (pulmón, grasas), se recubren con un trozo de algodón o papel de filtro para que se pongan totalmente en contacto con el fijador. La duración del tiempo de fijación varía según el fijador utilizado, el tamaño y la textura del tejido. El general y como promedio, 24 horas es suficiente, pero puede quedar en el líquido fijador, sobre todo con el formol taponado durante varios años.

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la osmoralidad es un factor importante y debe en lo posible tener una concentración iónica en el fijador similar al tejido que se va a fijar. Las variaciones de la osmoralidad se logran por la adición de cloruro de sodio, sacarosa o dextrán.

Mecanismo de acción de los fijadores: Va a depender de la sustancia utilizada, pueden describirse 4 mecanismos de acción: a) Por coagulación de las proteínas: Sin combinarse con ella, como por ejemplo lo hace el alcohol, ácido pícrico, yodo, formol, etc. b) Formando combinaciones químicas con las sustancias orgánicas de las células o tejidos como por ejemplo el ácido crómico y sus sales, bicromato de potasio, bicromato de amoníaco, etc. c) Por reducción al contacto con las sustancias orgánicas formando un precipitado muy fino, como por ejemplo el ácido ósmico, bicloruro de mercurio, etc. d) Por oxidación, como por ejemplo el bicromato de potasio. 3. Proceso de inclusión Para obtener cortes delgados, en un solo plano y uniformes, es necesario que las piezas adquieran una dureza determinada. Si bien en ésta guía de estudio se describe los pasos de la Técnica Histológica corriente, en la cual se utiliza para la obtención del corte el método de inclusión, es necesario aclarar que existen 2 procedimientos fundamentales para la obtención del corte, ellos son: a) Previa congelación del material de estudio: Este procedimiento confiere a los tejidos un endurecimiento uniforme y permite realizar diagnósticos inmediatos de piezas operatorias y estudios histoquímicos, ya que la congelación no altera la composición química de los componentes histológicos del material a examinar. b) Previa inclusión del material en una sustancia denominada Parafina: El material congelado no reúne de manera suficiente las condiciones óptimas, ya que los cortes obtenidos por congelación son siempre más gruesos que los obtenidos por inclusión. Por lo dicho y si se cuenta con el tiempo necesario, es preferible impregnar los tejidos con una sustancia líquida que luego pasa a una fase sólida y homogénea. Este procedimiento se denomina “Inclusión”. En su transcurso, se deposita el medio de inclusión en todos aquellos lugares en donde se encuentra el agua, o donde ésta ha sido extraída. Los medios o sustancias de inclusión pueden ser: Solubles en el agua: Como ser la “Celoidina, Gelatina, Plexiglas, o bien Insolubles en el agua: Como por ejemplo la “Parafina” y otros. En la Técnica Histológica corriente, solo nos interesa el empleo de la parafina como medio de inclusión, y dado que no es soluble en agua, su empleo condiciona la previa extracción del agua contenida en el tejido que se va a someter al proceso de inclusión. Es así que la inclusión consta de los siguientes pasos: a) Deshidratación. b) Aclaración. c) Impregnación en parafina y confección del taco o bloque. a) Deshidratación: Tiene por finalidad la extracción del agua del tejido para que la parafina ocupe su lugar. Si el material no se deshidrata suficientemente, la inclusión es defectuosa. En éste paso se emplea una serie de alcoholes en concentración creciente: 70º, 80º, 96º, 100º. Las piezas se dejan en la serie creciente de alcoholes adaptando el tiempo de permanencia al contenido de agua de la pieza, a su tamaño y a la pureza de los

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alcoholes. Las piezas deben permanecer en la capa superior colgándolas. El tiempo varía según el tamaño de la pieza de 1 a 12 horas en cada alcohol generalmente. b) Aclaración: Una vez obtenida la deshidratación absoluta de la pieza, se coloca a la misma en el seno de un líquido, que mezclándose con el alcohol, tenga al mismo tiempo la propiedad de disolver la parafina, es por ésta propiedad que recibe el nombre de “Líquido intermediario”. Pertenecen a éste grupo de sustancias el cloroformo, toluol, xilol y benzol, siendo éste último el más utilizado. Al ser la parafina insoluble en alcohol, es necesario que el líquido intermediario lo reemplace por completo, por tal motivo conviene renovarlo una o dos veces para asegurarnos que todo el rastro de alcohol ha desaparecido. Para darnos si la penetración del líquido intermediario es completa, debemos observar la pieza; éste al penetrar en el tejido anhidro, produce una transparencia característica en el mismo, y es por ésta razón que también se los llama “Aclarantes”. El tiempo varía según la sustancia usada y el tamaño de la pieza, generalmente de 1 a 3 horas en cada baño. c) Impregnación en parafina (inclusión propiamente dicha): La parafina utilizada en la Técnica Histológica es una mezcla de cadenas de 22 carbonos hasta 29 carbonos, variando su punto de fusión entre 45º a 60º C, según su composición. Como su nombre lo indica, es una sustancia químicamente inactiva, por lo que puede conservarse indefinidamente en la estufa. Se liquefacta con facilidad a los 56º C y a temperatura ambiente se encuentra en estado sólido. Las piezas, después de haber sido aclaradas, se pasan a una mezcla de parafina líquida y líquido intermediario en partes iguales y se las lleva a la estufa durante una hora. Luego se las introduce en un recipiente que tenga parafina líquida y se guarda en la estufa para que la parafina impregne totalmente el tejido en toda su intimidad. La inclusión completa de las piezas dura aproximadamente 4 horas. Confección del taco o bloque: Después de los pasos arriba mencionados, viene la inclusión definitiva del trozo de tejido, que nos dará nosolo la solidificación de la parafina interna de la pieza, sino también una envoltura que facilitará su ulterior manejo y corte, utilizándose para cumplir con lo cometido, un molde especial de metal denominado “barras de Leuckart”, dentro del cual se vierte parafina líquida a 60º C. Allí se deposita la pieza que se saca del baño de parafina en que se encontraba, cuidando de orientarla convenientemente para saber después la dirección en que debe ser cortada. Se deja a enfriar a temperatura ambiente durante 30 minutos o más, y una vez solidificada se retira del molde obteniéndose de éste modo el taco que queda listo para ser cortado por el micrótomo. En ésta situación la pieza puede conservarse indefinidamente. El objeto de la inclusión en parafina es proporcionar al tejido la consistencia suficiente y necesaria para que pueda ser reducido a cortes finos que posean un grosor tal en micras para que permita el paso de la luz y ser examinados con el microscopio. 1) OBTENCIÓN DE LOS CORTES: Con el objeto de realizar los cortes adecuados para el estudio al microscopio, se utilizan distintos métodos y variados aparatos de gran precisión, a los que se denominan “Micrótomos”. Su empleo está condicionado al estudio que se desee realizar en los diversos tejidos. Así se cuenta con micrótomos de deslizamiento, micrótomo Tetander, micrótomo de parafina tipo Minot (cuchilla fija), el ultramicrótomo, criótomo, entre otros. El de cuchilla fija o tipo Minot es el más utilizado en la Técnica Histológica corriente; es uno de los más perfectos, pues nos da cortes seriados automáticamente en forma de cinta; el espesor del corte puede variar de 2 a 20 um. Los espesores más utilizados van desde 5 a 8 um. La elección del grosor depende de la textura del tejido y de los elementos y detalles que se quieran observar y estudiar. El micrótomo de tipo Minot consta de dos grandes partes:

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Siempre el lado elegido para esto será el lado opuesto al que se desea cortar. Coloración progresiva: Se hace actuar al colorante hasta que llegue hasta su punto óptimo. Posteriormente se llevan los portaobjetos ubicados en una escalerilla de madera a la estufa para mejorar su adherencia por coagulación de la albúmina. Sustancias osmiófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con tetróxido de osmio. Definición de colorantes: Son todas aquellas sustancias que pueden comunicar su color a otros cuerpos. La platina: Es una pieza de metal que posee canales excavados en la superficie dispuestos concéntricamente. plano hipercóncavas. biplano conofacetada. o bien teñir de un color distinto (colorantes metacromáticos. sobre los cuales anteriormente se ha depositado una fina capa de albúmina glicerinada o albúmina de Mayer (mezcla en partes iguales de clara de huevo y glicerina con un cristal de timol como antiséptico).  42 . de diamante.  El carril de la cuchilla: Es una pieza fija durante el corte. de vidrio. dependerá de las propiedades de la cuchilla. Sustancias azurófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con azul de metileno. En éste último caso. 1) PROCESO DE COLORACIÓN: Definición: Coloración es el proceso por el cual un cuerpo toma color bajo la acción de un colorante y no desaparece con lavados de la misma sustancia en que se disolvió el colorante. de la que emergen dos pilares paralelos en cuya parte superior se encuentran dos discos cilíndricos ranurados y móviles provistos de tornillos. tiñe de rojo determinados grupos químicos de las células y azul todo lo demás)       Sustancias basófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con colorantes básicos. La platina conjuntamente con el carro en que se encuentra montada es lo que se desliza verticalmente cuando se hace girar la manija y al mismo tiempo cada vez que llega a su extremidad superior. En la platina se debe fijar la pieza a cortar. Sustancias neutrófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con colorantes neutros. Montaje del corte: Los cortes se retiran del micrótomo con un pincel de pelo fino y se extienden en agua corriente contenida en una bandeja o cápsula de Petri. Existen varios tipos de cuchillas: Planocóncavas. Fundamentación: Las estructuras contenidas en las preparaciones histológicas. su tamaño es variable y forma es cuadrangular o circular. que nos dará el espesor del corte. la combinación formada recibe el nombre de “Laca”. biplano simple. la calidad de los cortes. Sustancias argirófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con sales de plata. entre otras. ejemplo: Azul de Toluidina. Ejemplo: Alumbre de Potasio o de Sodio. En la Técnica Histológica corriente solo nos interesa dos colorantes: Hematoxilina y Eosina. Métodos de coloración:   Coloración directa o sustantiva: Cuando existe una verdadera afinidad entre el objeto y la sustancia colorante. lo que se logra fundiendo la parafina con una espátula de metal calentada a la llama y que tendrá contacto con la superficie canaliculada. Luego de ser lavados. para que la adherencia del tejido sea mayor y con la ayuda de una aguja histológica se empujan los cortes que flotan en el líquido hasta colocarlos en el portaobjeto. Este inconveniente queda salvado por la propiedad que tienen los distintos componentes celulares y tisulares de incorporar con variable intensidad sustancias colorantes. Sustancias acidófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con colorantes ácidos. se corre hacia delante en un número de micras previamente elegido. Coloración indirecta o adjetiva: Cuando requiere la intervención de intermediarios o mordientes para que la coloración tenga lugar. El mordiente puede actuar antes del baño con el colorante o formar parte de él. se la orienta con relación a la superficie del corte y se la ajusta. sea el mismo color que ellas tienen (colorantes ortocromáticos). provista de tornillos en su base. En la ranura se introduce la cuchilla por su borde menos ancho. se vierte en el mismo recipiente agua a 45º C para que los cortes se extiendan bien y uniformemente. poseen poco contraste o carecen de él completamente. Luego en esa misma agua se introducen los portaobjetos desgrasados y bien limpios. por lo que no van a poder ser distinguidas al microscopio.

débilmente ácido que pertenece al grupo de las fluoresceínas. Es el colorante nuclear más utilizado. eosina pardo de Bismarck. como el caso de células sanguíneas. Este proceso se denomina “diferenciación” y se lleva a cabo con agua. Eosina: Es un colorante artificial. b) Coloración supravital: Se realiza sobre células libres. Es una coloración progresiva. Coloración simple: Cuando se colorean solamente algunos elementos del preparado. Las células que se observan desde la superficie hasta la profundidad son: Acidófilas y basófilas superficiales (cariopicnóticas). fibras colágenas de rosado intenso. Ejemplo: Pancrómico de Laverman. Los colorantes utilizados son: Hematoxilina – orange G. Hay que proceder a la observación rápida antes de que comiencen los procesos de post – mortem. que forma parte de la coloración hematoxilina – eosina. tiñe de violeta el núcleo. Azul pirrol. glucógeno. Ejemplo: Hematoxilina. obtenidas con fines diagnósticos. Es una coloración regresiva y directa. Intermedias. extraídas del organismo. Colorea al núcleo de color violeta. recurriéndose en general al empleo sucesivo de colores básicos y ácidos que contrastan por sus colores. Es el método más largo pero de resultados superiores. 80º. por lo que requiere el uso de un mordiente. virado con agua corriente (débilmente alcalina) o agregando carbonato de litio. verde brillante. subcutánea. Colorea al citoplasma. para estudiar a una muestra de células o tejidos. Ejemplo: May – Grünwald – Giemsa. completando con el pasaje por alcoholes en orden decreciente 100º. Coloración en cortes: Colorea cada corte por separado. Procedimientos para colorear la muestra: a) Desparafinización e hidratación del corte: Dado que los colorantes se hallan en soluciones acuosas. Se deposita en los grupos fosfatos del ADN y ARN que tienen carga negativa. con la cual se sobrecolorea. 96º. tejido conjuntivo. Es fácilmente soluble en agua. Es poco utilizada. y que está compuesto por hemateína. y Profundas (basófilas). de Pappenheim. Se lo obtiene a partir de la extracción del palo de campeche (hematoxilon campechianum). Coloraciones especiales:  Técnica de Papanicolaou: Se la utiliza para citología exfoliativa. bases o soluciones metálicas. La coloración vital se clasifica en: a) Coloración intravital: Se basa en la introducción de colorantes no tóxicos en el organismo vivo por vías digestiva. 43 . finalizando con agua destilada. Eosina. para luego eliminar el exceso. al torrente sanguíneo o linfático. etc. La sustancia es incolora y ha de ser transformada primero por oxidación en hemateína que es el auténtico colorante. 70º. Coloración pancrómica: Cuando en un solo baño colorante actúan todos los colorantes neutros que se necesitan. etc. la parafina impedirá su entrada. Coloración panóptica: Es una coloración combinada realizada sucesivamente por colorantes neutros. forma y color de las células de la mucosa vaginal. Coloración en bloque: Colorea a la pieza en su conjunto antes de cortarla.       Coloración regresiva: Se realiza primero una sobrecoloración y luego se elimina el exceso de colorante por medio de diferenciadores. Como núcleos. Como solvente de la parafina se utiliza Benzol o Xilol. Los colorantes utilizados son el Verde Jano. Azul tripán. Rojo neutro. células de raspado de la mucosa bucal o vaginal. Químicamente es un eosinato de potasio. Rojo congo. Se pasa luego a la eosina. b) Coloración propiamente dicha: comienza con la hematoxilina. El método permite estudiar cantidad. tiñe de rosado el citoplasma. está cargado positivamente y es por lo tanto un colorante básico. alumbre de potasio y ácido cítrico. siendo el ácido eosínico el que actúa en la coloración. que en la práctica el más usado es el Hemalumbre de Mayer. fibras elásticas. alcoholes. Coloración combinada: Cuando se tiñen los elementos nucleares y citoplasmáticos. En la observación microscópica se verán determinadas estructuras que contienen el colorante. Luego se mata al animal y se sigue los pasos de la Técnica Histológica corriente. Técnica de coloración con Hematoxilina y Eosina: Hematoxilina: Es un colorante nuclear. Coloración vital: Consiste en el empleo de soluciones muy diluidas de sustancias colorantes no tóxicas. La hemateína es un colorante indirecto. cortes finos de tejido cartilaginoso que conserva su vitalidad.

células que contengan glucógeno como por ejemplo los Hepatocitos y las células musculares. El primero se tiñe de azul o verde y el muscular de distintos tonos de rojo. o bien. nitrato de plata. Técnica panóptica de Pappenheim (colorantes de May Grümwald Giemsa): Se la utiliza para extendidos de sangre. fibras colágena y reticular. Secar a temperatura ambiente. Agregar igual cantidad de agua destilada en gotas. Método de Alcian Blue: Tiñe selectivamente los polisacáridos ácidos en solución de pH de 2. pues depende del azúcar Desoxirribosa. con liberación de grupos aldehídos. o uridina tritiada para demostrar Uracilo en el ARN. Una sustancia es “Argentafín” cuando reduce la plata. La técnica consiste en tratar el material (ejemplo fibras reticulares) con una solución de una sal reducible de plata y a continuación con un agente reductor. Los colorantes utilizados son: Punzó de xilidina y azul de anilina. cuanto mayor es su concentración. dejar 10 – 15 minutos. y no tiñe a los neutros. secar y montar. Tiñe de rojo o rojo púrpura a las estructuras que han liberado los aldehídos. sales de cromo. Se obtiene un color púrpura o violeta oscuro en las estructuras que contienen ADN. La técnica consiste en: * Obtener una gota de sangre periférica. color tanto más marcado. que actúa como lo hacen los reveladores de fotografías. Tras una hidrólisis ligera por la acción breve sobre los cortes de ácido clorhídrico diluido. Hacer el extendido. Técnicas Histoquímicas: a) Técnicas de coloración para proteínas: Se basan en el reconocimiento y localización de determinados aminoácidos o bien se utilizan anticuerpos específicos marcados para determinadas proteínas. Tiene también especial afinidad por los grupos sulfatados. y muy pequeña cantidad en mitocondrias y en los cloroplastos de las células vegetales. convirtiendo la sal de plata en plata metálica. Técnica de Impregnación Argéntica: Coloración especial que utiliza sales metálicas como cloruro de oro. células caliciformes. con el empleo de isótopos radioactivos. Se demuestra así la ubicación del ADN en la cromatina de núcleos interfásicos. que torna de negro a los componentes que la toman. a través la absorción de rayos ultravioletas de determinadas longitudes de onda. en cromosomas durante la mitosis.         Técnica Tricrómica de Masson: Se la utiliza para diferenciar tejido conjuntivo del tejido muscular. Existen otras sustancias que no son hidratos de carbono pero que son Pas positivas como los lípidos no saturados. Métodos de identificación diferencial: REACCIÓN DE FEULGEN O DE FEULGEN – ROSEMBECK: Es específica para ADN. con el que se tratan los cortes. y es “Argirófila” cuando la impregnación es posible luego de una reducción con mordientes o formalina. originando precipitados metálicos. se logra la extracción del ARN y la desintegración de la unión desoxirribosa – purina. Cubrir con solución de Giemsa (30 cc de agua destilada y 35 gotas del colorante). dejar 1 minuto y volcar sin lavar.2 o menos.  44 . Será positiva para las siguientes estructuras: Membrana basal. sobre los cuales actúa el reactivo de Schiff (fucsina básica decolorada con anhídrido sulfuroso). como timidina tritiada que pone en evidencia la Timina del ADN. Azul de metileno o de Toluidina. Cubrir con 15 gotas de May Grümwald. b) Técnicas de coloración para nucleoproteínas y ácidos nucleicos: Para identificar al ADN y ARN se cuenta con dos métodos:  Métodos comunes a ambos ácidos nucleicos: A través del uso de colorantes nucleares o básicos como la Hematoxilina.  c) Técnicas de coloración para Hidratos de Carbono (Carbohidratos o Glúcidos): Se utilizan los siguientes métodos:  Reacción de PAS (Peryodic acid Schiff): Se basa en la liberación de grupos aldehídos por la acción oxidante del ácido periódico y su evidencia ulterior por medio del reactivo de Schiff. 15 minutos. coloreando de azul a los mucopolisacáridos ácidos. Enjuagar con agua destilada.

MÉTODOS INMUNOHISTOQUÍMICOS • Usa anticuerpos para moléculas específicas para detectar su presencia en los tejidos • Los anticuerpos se obtienen inoculando proteínas a animales y extrayéndolos luego del suero • La reacción Antígeno . por ejemplo. insolubles en agua y muy solubles en grasa. ARN ribosimico y ARN transferencia. Sudán negro B. R. se recubre con una laminilla de vidrio muy fina y de diversos tamaños. sino un proceso de transferencia de color por disolución de la sustancia empleada en el lípido. Bibliografía Histología Métodos e instrumentos de estudio de la Histología Parte I Técnica Histológica. O. Rojo escarlata. como por ejemplo los colorantes básicos de anilina.1 um. 4) Inclusión en resina epoxi. c) Colocación del cubreobjeto: Para proteger la preparación. Además su índice de refracción es semejante al del vidrio. Otros colorantes son Sudán IV. Prof. acetato de uracilo. es necesario elegir un fijador que no los disuelva. muy ávidos de agua. Para adherir el cubreobjeto al porta. adicionando ácido carbónico o fénico. etc. que dan la dureza necesaria para obtener cortes de 200 Aº a 0. que será la que sostenga el corte. o aldehído glutárico. facilitar el manejo y aumentar la duración de los preparados histológicos. TÉCNICA HISTOLÓGICA PARA MICROSCOPIA ELECTRÓNICA 1) Utilizar fragmentos de menos de 1 mm. de Gorodner. Titular: Dra. formados por segmentos de ADN (doble hebra) y ARN (hebra simple). 45 . Esta parte de la Técnica Histológica consta de 4 pasos: a) Deshidratación: A través de alcoholes en forma creciente 70º. que se depositarán sobre determinados componentes celulares. Z. (meiosis) de los seres vivos y cómo puede ser que.los cuales se sintetizan a partir de ADN. 6) Recepción de los cortes en agua y luego en una rejilla de cobre recubierta por una delgada rejilla plástica (Formvar). quedando entre ambos el corte. R. Prof. características físicas fenotipo. Guía de Actividad Nº1 2005. El principal objeto de estudio de la genética son los genes. entre otros. (replicar nuestras células) y reproducción. de Godoy. tras la transcripicion de ARN mensajero. con la capacidad de crear copias exactas de sí mismo. Adjunta: Dra.Anticuerpo se evidencia mediante una coloración marrón dorado. 7) Pasar por ácido ósmico. La coloración deja totalmente embebido en agua al preparado y debe ser eliminada. Genética proviene de la palabra γζνοσ (gen) que en griego significa "descendencia". b) Homogenización (aclaración o diafanización): Con benzol o xilol. El ADN controla la estructura y el funcionamiento de cada célula. de apariencia y hasta de personalidad. 100º. de modo que difunde bien en el corte aclarado. 2) Fijar con tetróxido de osmio. entre seres humanos se transmitan características biológicas genotipo(contenido del genoma específico de un individuo en forma de ADN). d) Fijación de la coloración: Solo en el caso de usar colorantes lábiles. tras un proceso llamado replicación. con el agregado o no de ácido tánico. poco estables. Facultad de Medicina de la Universidad Nacional del Noreste..en el cual el ADN se replica. La Técnica es la misma para la microscopia de barrido. lo cual evita la desviación de los rayos luminosos. 8) Observación en pantalla fluorescente. 5) Cortar con ultramicrótomo de avance muy lento y cuchillas de vidrio o diamante. No es un verdadero método de coloración. 9) Toma de fotografías y ampliaciones a voluntad. sustancia soluble en benzol o xilol. sales de plomo. aconsejándose formol al 10 % o líquido de Bouin en cortes con micrótomo de congelación. Genética La genética es el campo de la biología que busca comprender la herencia biológica que se transmite de generación en generación. El estudio de la genética permite comprender qué es lo que exactamente ocurre en el ciclo celular. 80º. 1) MONTAJE FINAL: Tiene por objeto mejorar la observación. 96º.d) Técnicas de coloración para lípidos: Utilizando colorantes tipo Sudán III. Tener en cuenta que cuando se quiere proceder al reconocimiento de lípidos. se utiliza Bálsamo de Canadá. 3) Deshidratar la muestra.

en dos cadenas en que los nucleótidos de una cadena complementan los de la otra. creando proteínas —el orden de los aminoácidos en una proteína corresponde con el orden de los nucleótidos del gen. Walter Gilbert. Los genes corresponden a regiones del ADN o ARN. citosina y guanina en ADN). es la combinación de la genética [replicación. El ADN existe naturalmente en forma bicatenaria. su composición y la manera en que se duplica. El genoma es la totalidad de la información genética que posee un organismo en particular. Estas unidades básicas de la herencia son actualmente denominadas genes. muy especialmente cuando estos tienen efectos de pequeña escala. polimerizadas en dirección 5' a 3'. como:     Clásica o mendeliana: Se preocupa del estudio de los cromosomas y los genes y de cómo se heredan de generación en generación. y Allan Maxam secuencian ADN completo del genoma del bacteriófago y en 1990 se funda el Proyecto Genoma Humano. se pueden corregir defectos genéticos (terapia génica). al hablar de genoma en los seres eucarióticos nos referimos sólo al ADN contenido en el núcleo. Evolutiva y de poblaciones: Se preocupa del comportamiento de los genes en una población y de cómo esto determina la evolución de los organismos. para el año 1977 Fred Sanger. fabricar antibióticos en las glándulas mamarias de vacas de granja o clonar animales como la oveja Dolly. Por ejemplo. dos moléculas compuestas de una cadena de cuatro tipos diferentes de bases nitrogenadas (adenina. Cuantitativa. Pero no debemos olvidar que también la mitocondria contiene genes llamado genoma mitocondrial. Asimismo. Los aminoácidos de una proteína determinan cómo se pliega en una forma tridimensional y responsable del funcionamiento de la proteína. Watson y Francis Crick determinan que la estructura del ADN es una doble hélice en direcciones antiparalelas. transcripción. Esto recibe el nombre de código genético. timina. Mediante la ingeniería genética se pueden potenciar y eliminar cualidades de organismos en el laboratorio (véase Organismo genéticamente modificado). permitiendo controlar algunas de sus propiedades genéticas. que analiza el impacto de múltiples genes sobre el fenotipo. estudia la función de los genes desde el punto de vista molecular. organizado en cromosomas.En 1865 un monje estudioso de la herencia genética llamado Gregor Mendel observó que los organismos heredan caracteres de manera diferenciada. en las cuales tras la transcripcion (síntesis de ARN) se cambia la timina por uracilo —la secuencia de estos nucleótidos es la información genética que heredan los organismos. es decir. La ciencia de la genética Aunque la genética juega un papel muy significativo en la apariencia y el comportamiento de los organismos. Molecular: Estudia el ADN. Las proteínas ejecutan casi todas las funciones que las células necesitan para vivir. En 1941 Edward Lawrie Tatum y George Wells Beadle demuestran que los genes [ARN-mensajero] codifican proteínas. Ingeniería genética La ingeniería genética es la especialidad que utiliza tecnología de la manipulación y trasferencia del ADN de unos organismos a otros. Por lo general. 46 . La secuencia de nucleótidos de un gen es traducida por las células para producir una cadena de aminoácidos. luego en 1953 James D. Subdivisiones de la genética La genética se subdivide en varias ramas. procesamiento (maduración del ARN] con las experiencias del organismo la que determina el resultado final.

Su investigación sobre hibridación en guisantes. ya que este tipo de terapias son muy costosas. Respecto a la terapia génica. este es un campo que puede generar muchos beneficios económicos. Por otro lado. en cuanto se consiga mejorar la técnica. cada vez son menos los fondos dedicados a este tipo de investigaciones. Además se puede ver la manera de regular esta expresión genética en los organismos. en humanos para curar alguna enfermedad. 1913 Alfred Sturtevant crea el primer mapa genético de un cromosoma 1918 Ronald Fisher publica On the correlation between relatives on the supposition of Mendelian 47 . Debido a que aún no se ha descubierto la forma de que la terapia funcione (tal vez. entre otras formas. con éxito. conjugación (plásmidos) y transducción (uso de fagos o virus). aplicando distintos métodos para introducir el ADN). publicada en 1866.Algunas de las formas de controlar esto es mediante transfección (lisar células y usar material genético libre). antes mencionada. Historia de la genética Usualmente se considera que la historia de la Genética comienza con el trabajo del monje agustino Gregor Mendel. Carl Correns y Eric Von Tschermak redescubren el trabajo de Gregor Mendel 1903 Se descubre la implicación de los cromosomas en la herencia 1905 El biólogo británico William Bateson acuña el término "Genetics" en una carta a Adam Sedgwick Thomas Hunt Morgan demuestra que los genes residen en los cromosomas. es de suponer que las inversiones subirán. hay que decir que todavía no se ha conseguido llevar a cabo un tratamiento. por lo que. describe lo que más tarde se conocería como las leyes de Mendel. Todas las investigaciones se encuentran en la fase experimental. Además. Cronología de descubrimientos notables Año Acontecimiento 1865 Se publica el trabajo de Gregor Mendel 1900 Los botánicos Hugo de Vries. Pero su desarrollo vertiginoso se puede observar en la siguiente tabla cronológica. gracias al 1910 fenómeno de recombinación genética consiguió describir la posición de diversos genes en los cromosomas.

sea esta evidente o no en el fenotipo 1928 Fred Griffith descubre una molécula hereditaria transmisible entre bacterias (véase Experimento de Griffith) 1931 El entrecruzamiento es la causa de la recombinación 1941 Edward Lawrie Tatum y George Wells Beadle demuestran que los genes codifican proteínas. tiende a ser igual a la cantidad de timina. A. Barbara McClintock descubre los transposones en el maíz 1952 El experimento de Hershey y Chase demuestra que la información genética de los fagos reside en el ADN 1953 James D. el número de cromosomas es 46 1958 El experimento de Meselson y Stahl demuestra que la replicación del ADN es replicación semiconservativa 1961 El código genético está organizado en tripletes 48 . que la cantidad de adenina. en la especie humana. 1923 Los mapas genéticos demuestran la disposición lineal de los genes en los cromosomas 1928 Se denomina mutación a cualquier cambio en la secuencia nucleotídica de un gen. Watson y Francis Crick determinan que la estructura del ADN es una doble hélice 1956 Jo Hin Tjio y Albert Levan establecen que.inheritance —la síntesis moderna comienza. T). Colin McLeod y Maclyn McCarty demuestran que el ADN es el material genético (denominado entonces principio transformante) Erwin Chargaff demuestra que las proporciones de cada nucleótido siguen algunas reglas (por 1950 ejemplo. véase el dogma central de la Genética 1944 Oswald Theodore Avery.

que posibilita la amplificación del ADN 1989 Francis Collins y Lap-Chee Tsui secuencian un gen humano por primera vez. El laboratorio de Sanger completa la secuencia del genoma del bacteriófago ΦX174 1983 Kary Banks Mullis descubre la reacción en cadena de la polimerasa. el nematodo Caenorhabditis elegans 2001 El Proyecto Genoma Humano y Celera Genomics presentan el primer borrador de la secuencia del genoma humano 49 . El gen codifica la proteína CFTR. el organismo está constituido por compartimentos o unidades definidas por la acción de genes maestros que ejecutan decisiones que conducen a varios clones de células hacia una línea de desarrollo. la levadura Saccharomyces cerevisiae 1998 Se da a conocer por primera vez la secuencia completa de un eucariota pluricelular. lo que permite a los científicos manipular el ADN El estudio de linajes celulares mediante análisis clonal y el estudio de mutaciones homeóticas condujeron a la teoría de los compartimentos propuesta por Antonio García-Bellido et al.1964 Howard Temin demuestra. Según esta 1973 teoría. y Allan Maxam. Walter Gilbert. excepciones al dogma central de Watson 1970 Se descubren las enzimas de restricción en la bacteria Haemophilius influenzae. Fred Sanger. secuencian ADN por primera vez trabajando 1977 independientemente. empleando virus de ARN. cuyo defecto causa fibrosis quística 1990 Se funda el Proyecto Genoma Humano por parte del Departamento de Energía y los Institutos de la Salud de los Estados Unidos 1995 El genoma de Haemophilus influenzae es el primer genoma secuenciado de un organismo de vida libre 1996 Se da a conocer por primera vez la secuencia completa de un eucariota.

que también incluye el transporte de materia y energía y su transformación por las comunidades biológicas. Además.2003 (14 de abril) Se completa con éxito el Proyecto Genoma Humano con el 99% del genoma secuenciado 1 con una precisión del 99. las comunidades. y «λóγοσ» logos=" conocimiento") es la ciencia que estudia a los seres vivos. Esto incluye factores abióticos. y por ocuparse de las interacciones entre los individuos y su ambiente. Geografía. así como las interacciones entre los organismos y la 1 transformación de los flujos de energía y materia Historia El término Ökologie fue introducido en 1869 por el alemán prusiano Ernst Haeckel en su trabajo Morfología General del Organismo. edáficas. La visión integradora de la ecología plantea que es el estudio científico de los procesos que influencian la distribución y abundancia de los organismos. Haeckel entendía por ecología a la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos con su ambiente. condiciones ambientales tales como: climatológicas. Los trabajos de investigación en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayoría de los trabajos en las demás ramas de la Biología por su mayor uso de herramientas matemáticas. hogar) y logos (estudio o tratado). Objeto de estudio La ecología es la rama de la Biología que estudia las interacciones de los seres vivos con su medio. Meteorología. Mientras que otras ramas se ocupan de niveles de organización inferiores (desde la bioquímica y la biología molecular pasando por la biología celular. vivienda. la histología y la fisiología hasta la sistemática). pero también incluye factores bióticos. pero más tarde amplió esta definición al estudio de las características del medio.. abundancia y cómo esas propiedades son afectadas por la interacción entre los organismos y su ambiente: «la biología de los ecosistemas» (Margalef. Por esta razón. la ecología es una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia. La ecología (del griego «οίκοσ» oikos="casa". etc. 2). como la estadística y los modelos matemáticos. esto es. especialmente Geología. 50 . Química y Matemática. Física. condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. 1973). En el ambiente se incluyen las propiedades físicas que pueden ser descritas como la suma de factores abióticos locales. 1998. está compuesto por las palabras griegas oikos (casa. su ambiente. esto es. los ecosistemas y la biosfera. p. la comprensión de los procesos ecológicos se basa fuertemente en los postulados evolutivos (Dobzhansky. creador del término ecología y considerado el fundador de su estudio. En un principio. la distribución. y los demás organismos que comparten ese hábitat (factores bióticos).99% Ecología Ernst Haeckel . como el clima y la geología. por ello Ecología significa "el estudio de los hogares" y del mejor modo de gestión de esos. la ecología se ocupa del nivel superior a éstas. ocupándose de las poblaciones.

se transfiere al segundo nivel trófico que comprende los herbívoros que pastan. y por esta razón están presentes en las redes de pastoreo y de detritos. Las plantas convierten la energía restante en biomasa. Flujo de energía En esta sucesión de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado. En la red de pastoreo. que se inicia con las plantas verdes. Niveles de organización Para los ecólogos modernos (Begon. Por lo tanto. La mayor parte de esta energía química se procesa en el metabolismo y se pierde en forma de calor en la respiración. Si bien. en una cadena trófica. Rara vez existen más de cuatro eslabones. ecosistema (las interacciones propias de la biocenosis sumadas a todos los flujos de materia y energía que tienen lugar en ella) biosfera (el conjunto de todos los seres vivos conocidos) Cadena trófica Cadena trófica. consumen plantas y animales. los materiales pasan desde las plantas y sustancias animales a las bacterias y a los hongos (descomponedores). la ecología puede ser estudiada a varios niveles o escalas:      organismo (las interacciones de un ser vivo dado con las condiciones abióticas directas que lo rodean) población (las interacciones de un ser vivo dado con los seres de su misma especie) biocenosis o comunidad (las interacciones de una población dada con las poblaciones de especies que la rodean).Principios de Ecología Plantas y animales florecen solo cuando ciertas condiciones físicas están presentes. 51 . El proceso por medio del cual la energía pierde su capacidad de generar trabajo útil se denomina entropía. En la ausencia de tales condiciones. que se alimentan de hojas en estado de putrefacción. Harper y Townsend. sobre el suelo como tejido leñoso y herbáceo y bajo éste como raíces. En cada nivel trófico los organismos convierten menos energía en biomasa que la que reciben. o cinco niveles. los materiales pasan desde las plantas a los consumidores de plantas (herbívoros) y de éstos a los consumidores de carne (carnívoros). cuantos más pasos se produzcan entre el productor y el consumidor final. que es energía almacenada. los descomponedores y los que se alimentan de detritos. son comensalinos. En la red de detritos. es decir. la energía fluye desde un nivel trófico a otro. Se entiende por cadena alimentaria cada una de las relaciones alimenticias que se establecen de forma lineal entre organismos que pertenecen a distintos niveles tróficos. la energía que queda disponible es menor. entre las cadenas tróficas existen muchas interconexiones. serie de cadenas alimentarias íntimamente relacionadas por las que circulan energía y materiales en un ecosistema. algas o plancton que realiza la fotosíntesis. Por último. Por lo general. la mayor parte de la energía asimilada en el segundo nivel trófico se pierde de nuevo en forma de calor en la respiración. 1999)(Molles. Con el tiempo. una porción se convierte en biomasa. La cadena trófica está dividida en dos grandes categorías: la cadena o red de pastoreo. Las plantas verdes u otros organismos que realizan la fotosíntesis utilizan la energía solar para elaborar hidratos de carbono para sus propias necesidades. este material. y la cadena o red de detritos que comienza con los detritos orgánicos. también llamada red trófica. Los petirrojos se suelen alimentar de lombrices de tierra que son detritívoras. ratones y ciervos en una red de pastoreo. 2006). las plantas y animales no pueden sobrevivir sin ayuda de estos. y de éstos a los que se alimentan de detritos (detritívoros) y de ellos a sus depredadores (carnívoros). Los petirrojos son omnívoros. los hongos que descomponen la materia en una red de detritos pueden dar origen a setas que son consumidas por ardillas. toda la energía que fluye a través de los niveles tróficos se pierde en forma de calor. Por ejemplo. Estas redes están formadas por cadenas alimentarias independientes.

Animales. Las acciones humanas durante los últimos siglos han reducido seriamente la cantidad de la tierra cubierta por los bosques (tala de árboles). las conexiones entre las especies se relacionan generalmente con su papel en la cadena alimentaria. Sabanas. es más eficiente para que los seres humanos sean consumidores primarios (subsistir de vehículos. de la fruta. habrá pocos organismos en cada nivel como uno sigue los acoplamientos de la red encima de la cadena. y han aumentado agroecosistemas. y las comparaciones directas de la biomasa y la productividad puede no ser válida. omnívoros. del etc. hongos. los ecosistemas del agua marina y dulce (3/4 de la superficie terrestre de la Tierra) contiene biomasas muy escasas (aparte de las zonas costeras). y pantanos (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) contiene biomasas menos densas.) que ser consumidores secundarios (herbívoros consumidores. Los ecosistemas se comparan a menudo en base de su volumen de ventas (cociente de la producción) o del tiempo del volumen de ventas que sean los recíprocos del volumen de ventas. y estepas -.desiertos y semi-desiertos. omnívoros. En 52 . la energía contenida en el nivel de los productores no se transfiere totalmente a los consumidores. tundra. puramente de una energía y de un punto de vista del alimento. Estos ecosistemas representan a las mayores partes de qué seres humanos dependen encendido para el alimento. Descomponedores o detritívoros -. que pueden ser consumidores primarios (herbívoros). Estas dos ideas pasadas son dominantes. o sus productos).(1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) tiene biomasas muy escasas y baja productividad Finalmente. Un ecosistema tal como este encontrado en taiga puede ser alto en biomasa. de granos.   Los bosques (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) contiene biomasas densas y es muy productiva. Así. más la energía y los recursos. terminando el ciclo. formando una pirámide. praderas.Bacterias.Producción y productividad En un ecosistema. En ninguna red del alimento. e insectos que degradan la materia orgánica de todos los tipos y restauran los alimentos al ambiente. prados alpestres. Se pierden el ascendentes cuanto más alta es la cadena. Hay tres categorías de organismos:  Productores o Autótrofos -. La productividad total de los ecosistemas es estimada a veces comparando tres tipos de ecosistemas cones base en tierra y el total de ecosistemas acuáticos. pero de crecimiento lento y así bajo en productividad.   Los ecosistemas difieren en su biomasa (carbón de los gramos por metro cuadrado) y la productividad (carbón de los gramos por metro cuadrado por día). Estos conceptos llevan a la idea de biomasa (la materia viva total en un ecosistema). lo que se llama cadenas alimentarias o las redes del alimento. Ecosistemas extremos en las áreas con climas más extremos -. pero es productiva.   Estas relaciones forman las secuencias. o consumidores secundarios o terciarios (carnívoros y omnívoros). Un ecosistema es inestable cuando se sobra la capacidad de carga.Generalmente las plantas o las cianobacterias que son capaces de fotosintetizar pero podrían ser otros organismos tales como las bacterias cerca de los respiraderos del océano que son capaces de quimiosintetizar. o sus productos) y aún más tan que como consumidor terciario (carnívoros consumidores. Consumidores o Heterotrofos -. y el resto en el océano. y de la productividad secundaria (la materia viva producida por los consumidores y los descomponedores en un rato dado). Levemente sobre mitad de la producción primaria se estima para ocurrir en tierra. Entonces los productores consumirán los alimentos.el número de organismos que se pueden apoyar por un ecosistema dado. en las cuales cada individuo consume el preceder y es consumido por el que sigue. de las legumbres. puesto que permiten evaluar la capacidad de carga -. de la productividad primaria (el aumento en compuestos orgánicos). En una red de alimento.

por lo tanto. llamado Biosfera 2. aseguran la estabilidad térmica y climática. Otras moléculas de azúcar pueden ser convertidas en otras moléculas como los aminoácidos. La vida terrestre se desarrolló más tarde. (Sin embargo. alternativamente. La respiración celular es el proceso mediante el cual los organismos (como los mamíferos) rompen de glucosa hacia abajo en sus mandantes. La proporción de la actividad fotosintética de las plantas y otros fotosintetizadores a la respiración de otros organismos determina la composición de la atmósfera de la Tierra. de que la vida se originó alrededor de fuentes hidrotermales en la profundidad de océano. Las corrientes de aire globales unen la atmósfera mantieniendo casi el mismo equilibrio de los elementos en áreas de intensa actividad biológica y las áreas de la actividad biológica ligera. es un continuo reciclaje de todos estos elementos. y nivel genético. en particular su nivel de oxígeno. un aumento en las áreas ocupadas por ecosistemas extremos ha ocurrido. la mayor parte del funcionamiento de los ecosistemas se basa en la aporte de la energía solar. Organismos fotosintéticos gradualmente emitieron. o la parte del planeta ocupada por la vida. la litosfera. La biodiversidad se expresa en el nivel ecológico (ecosistema). científicos Americanos trataron de simular la biosfera en un modelo en pequeña escala. una teoría de la competencia se ha convertido. La biosfera (o la esfera de la vida). La biosfera contiene grandes cantidades de elementos tales como carbono. especialmente la abundancia de oxígeno. Las plantas usan alguna de estos azúcares. a veces descrita como "el cuarto sobre" es la materia viva del planeta. En el ecosistema y los niveles de la biosfera. calcio y potasio. concentrado en el néctar. diversidad y biodiversidad Biosfera La capa exterior del planeta Tierra puede ser dividida en varios compartimentos: la hidrosfera (o esfera de agua). chocar. hidrógeno y oxígeno. también son esenciales a la vida. la biosfera es sólo la capa superficial muy delgada que se extiende 11. y las diversas disfunciones relacionadas con la actividad humana. especies (diversidad específica). Las plantas y los microorganismos fotosintéticos convierten la luz en energía química mediante el proceso de fotosíntesis. La glucosa se convierte así en la segunda fuente de energía que impulsa el ecosistema.últimas décadas. aún están presentes en cantidades más pequeñas. la biosfera y en ciclos regulares. nitrógeno. Otros elementos. protegida de los rayos UV por la capa de ozono. Riqueza.000 metros por encima. por ejemplo la desertificación. tales como el fósforo. nivel de población (diversidad intraespecífica). para atraer a los polinizadores para la ayuda en la reproducción. los gases hasta llegar a las actuales concentraciones. En relación con el volumen de la Tierra. y la atmósfera (o la esfera de aire). 53 . el agua y el dióxido de carbono. y facilitan el transporte de elementos químicos gracias a las grandes corrientes oceánicas. recuperar la energía almacenada originalmente dio el sol a las plantas. la litosfera (o ámbito de los suelos y rocas). Para una mejor comprensión de cómo funciona la biosfera. Véase el origen de la vida. mediante reacciones químicas. Aunque hay una ligera entrada de la energía geotérmica. lo que crea la glucosa (un azúcar simple) y libera oxígeno libre. Se piensa que la vida por primera vez se desarrolló en la hidrosfera. recientemente. Parte de esta glucosa se utiliza directamente por otros organismos para la energía. El agua es también intercambiada entre la hidrosfera. que caracterizan a nuestro planeta. La diversificación de las especies terrestres se piensa que fue incrementada por la deriva de los continentes por aparte. aunque no hay habitantes permanentes de la atmósfera. que se alternan entre los estados minerales y orgánicos. o.) Luego aparecieron los organismos multicelulares y colonizaron las zonas bentónicas. Los océanos son grandes depósitos que almacenan el agua. Alcanza así en los otros tres ámbitos. en la zona fótica. la atmósfera. a profundidades someras.000 metros bajo el nivel del mar a 15.

Algunas especies. por lo general se denomina ecozonas o biomas). De hecho. Esta roca puede estar dentro de un llano. Su variación es generalmente relacionados con la distribución de las especies de acuerdo a su capacidad para tolerar la temperatura. Las plantas fotosintetizadoras fijan el carbono a partir del dióxido de carbono y del nitrógeno de la atmósfera o nitratos presentes en el suelo para producir aminoácidos. que también es un ecosistema (aunque una vez que son de este tamaño. La suma total de la interacción de los organismos vivos (la biocenosis) y su medio no viviente (biotopo) en una zona que se denomina un ecosistema. y animales que pastorean . temperatura y otros parámetros ambientales necesarios para mantener la fisiologia de toda la colonia. estepas. hierbas pequeñas. e incluye el ciclo del carbono y del nitrógeno. estanques y ríos). El agua en sí. sabanas. una roca y la vida de las plantas que crecen en ella puede ser considerada un ecosistema. desde el ecuador hacia los polos.también un ecosistema-. gran ecosistema. La biosfera comprende la totalidad de los biomas de la Tierra . Estas relaciones entre los ecosistemas de conducir a la idea de un bioma. con muchas de estas rocas. sino más bien interrelacionadas. toda la superficie terrestre de la Tierra. Los biomas corresponden bastante bien distribuidas a lo largo de las subdivisiones a las latitudes. se pueden 54 . Casi todos los ecosistemas funcionan con energía del sol capturada por los productores primarios a través de la fotosíntesis. Por ejemplo. por ejemplo. La materia es incorporada a los organismos vivos por los productores primarios. Los ecosistemas se pueden dividir en los ecosistemas terrestres (incluidos los ecosistemas de bosques.desde las montañas más altas a las profundidades de los océanos. y luego se consume por los consumidores secundarios y terciarios y se incorporan en sí mismos. la sequedad. el aire que está directamente encima de éste. con las diferencias basadas en el entorno físico (por ejemplo. y los consumidores secundarios y terciaria (ya sea omnívoros o carnívoros). Los nutrientes son generalmente devueltos a los ecosistemas a través de la descomposición. toda la materia que lo compone. incluso define los ecosistemas. Gran parte de los contenidos de carbono y nitrógeno en los ecosistemas es creado por las instalaciones de ese tipo.Ecosistema Un principio central de la ecología es que cada organismo vivo tiene una relación permanente y continua con todos los demás elementos que componen su entorno. se mueven entre los sistemas marinos y de agua dulce sistemas. en función del biotopo dominante. los ecosistemas de agua dulce (lagos. y los ecosistemas marinos.la totalidad de los lugares donde la vida es posible . Todo el movimiento de los productos químicos en un ecosistema que se denomina un ciclo biogeoquímico. el agua puede circular entre los ecosistemas por medio de un río o corriente oceánica. Los ecosistemas no están aislados unos de otros. Relaciones espaciales y subdivisiones de la tierra Montículos de Termita con chimeneas de diferentes alturas para regular el intercambio de gases. como el salmón o la anguila de agua dulce. Esta energía fluye a través de la cadena alimentaria a los consumidores primarios (herbívoros que comen y digeren las plantas). como un medio líquido. y todos los organismos vivos que viven dentro de ella puede ser considerados como una solo. o se pierde como calor residual. La energía se pierde a los organismos vivos cuando se utiliza por los organismos para hacer el trabajo. Los estudios de los ecosistemas por lo general se centran en la circulación de la energía y la materia a través del sistema. Un bioma es una formación homogénea ecológica que existe en una amplia región. Este puede ser simple en la tundra. Por ejemplo. los océanos o cordilleras) y el clima. como la tundra y las estepas. etc). o ambos. Los ecosistemas de cualquier tamaño se pueden estudiar.

Aunque esta es una simplificación de un sistema más complicado. una rama de la biología. Los estudios preliminares se centraron principalmente en los impactos de los visitantes en áreas naturales. así mismo. los cuales mantienen una actividad continua imprescindible para la vida en la Tierra. Esta disciplina provee de la base formal para la enunciación de gran parte de la ecología teórica La ecología urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las interrelaciones entre los habitantes de una aglomeración urbana y sus múltiples interacciones con el ambiente.  Biogeografía: es la ciencia que estudia la distribución de los seres vivos sobre la Tierra. Los mecanismos que mantienen la diversidad microbiana de la biosfera son la base de la dinámica de los ecosistemas terrestres. la diversidad microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo. recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades como la Climatología y otras Ciencias de la Tierra. entre otros. la base de la existencia de las selvas y de los sistemas agrícolas. El espacio isotrópico que utilizan. los esquemas teóricos de localización es tan solo una construcción matemática del espacio. La superficie de la Tierra no es uniforme. La ecología de la recreación es el estudio científico de las relaciones ecológicas entre el ser humano y la naturaleza dentro de un contexto recreativo.encontrar algas fotosintéticas sólo en la parte luminosa de los océanos (donde penetra la luz). que la modifican y que la pueden hacer desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria. es a la vez parte de la Biología. Muy en general. Disciplinas de la Ecología Como disciplina científica en donde intervienen diferentes caracteres la ecología no puede dictar qué es "bueno" o "malo". como tablas de vida y teoría de juegos. acuáticos y aéreos. por tanto. le ha provisto la metodología y terminología para expresar los problemas ambientales. la latitud y la altitud aproxima una buena representación de la distribución de la diversidad biológica dentro de la biosfera. que están muy bien definidas y sobre todo hoy en día sigue las fronteras continentales. se puede considerar que el mantenimiento de la biodiversidad y sus objetivos relacionados han provisto la base científica para expresar los objetivos del ecologismo y. Por otra parte. En los últimos años se han logrado numerosos avances en esta disciplina con las técnicas disponibles de biología molecular. mientras que las coníferas se encuentran principalmente en las montañas. La biosfera también puede ser dividida en ecozonas. algunas herramientas utilizadas en esta disciplina. la riqueza de la diversidad biológica (así como de los animales como para las especies de plantas) está disminuyendo más rápidamente cerca del ecuador y menos rápidamente como uno de los enfoques de los polos. así como los procesos que la han originado. Mientras que los primeros estudios sobre impactos humanos datan de finales de la década de los 20.    55 . tuvieron su origen en la economía.  La ecología microbiana es la rama de la ecología que estudia a los microorganismos en su ambiente natural. Es decir. Aun así. La economía y la ecología comparten formalismo en muchas de sus áreas. aunque no hay acuerdo sobre sus límites. La ecología matemática se dedica a la aplicación de los teoremas y métodos matemáticos a los problemas de la relación de los seres vivos con su medio y es. de manera que aunque formalmente es una rama de la Geografía. ni en toda ella existen las mismas características. no fue sino hasta los 70s que se reunió una importante cantidad de material documental sobre ecología de la recreación. o suponen. La disciplina que integra ambas ciencias es la economía ecológica. Las zonas ecológicas son divididas en las ecorregiones.

se hallan todavía bajo intensa investigación. la teoría de la evolución combina las propuestas de Darwin y Wallace con las leyes de Mendel y otros avances 1 posteriores en la genética. lo que ocasionó desequilibrios dentro de procesos ecológicos en dichas zonas. propusieron en forma independiente en 1858 que la selección natural es el mecanismo básico responsable del origen de nuevas variantes fenotípicas y. quien sintetizó un cuerpo coherente de observaciones que consolidaron el concepto de la evolución biológica en una verdadera teoría científica. Actualmente. de nuevas especies. en especial seres vivos. pesquería y. Según esta teoría. Charles Darwin y Alfred Russel Wallace. La agronomía. especialmente en países biodiversos. en cambio. Sin embargo. y la hipótesis de que las especies se transforman continuamente fue postulada por numerosos científicos de los siglos XVIII y XIX. ya que si bien la geografía aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje). en última instancia. la investigación en este campo ha sido escasa. la biología nos aportará la visión funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energía).época en la cual algunos países sufrieron un exceso de visitantes en áreas naturales. a los cuales Charles Darwin citó en el primer capítulo de su libro El origen de las especies. Considera que existen grandes regiones que funcionan como un único ecosistema. la Geobotánica. física o química. A pesar de su importancia para el turismo sostenible y para el manejo de áreas protegidas. padre de la pedología rusa. La ecología regional es una disciplina que estudia los procesos ecosistémicos como el flujo de energía.  La ecología del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografía física orientada regionalmente y la biología. fue el propio Darwin. Vasily Vasilievich Dokuchaev y fue más tarde continuado por el geógrafo alemán Carl Troll. No obstante. con el geógrafo. por eso se la denomina síntesis moderna o «teoría sintética».   Otras disciplinas        Biología de la conservación Ecología de comunidades Ecología de la recreación Ecología de poblaciones Ecología evolutiva Ecología del comportamiento Etoecología Evolución La evolución biológica es el conjunto de transformaciones o cambios a través del tiempo que ha originado la diversidad de formas de vida que existen sobre la Tierra a partir de un antepasado común. el ciclo de la materia o la producción de gases de invernadero a escala de paisaje regional o bioma. la evolución se define como un cambio en la frecuencia de los alelos de una población a lo largo de las 56 . dispersa y relativamente desarticulada. Ha recibido aportes tanto de la geografía física como de la biología. La evolución como una propiedad inherente a los seres vivos ya no es materia de debate entre los científicos. las Ciencias Forestales o la Pedología. Los mecanismos que explican la transformación y diversificación de las especies. en general. Este concepto comienza en 1898. el concepto de que la vida en la Tierra evolucionó a partir de un ancestro común ya había sido formulado por varios filósofos griegos. Estudia los paisajes naturales prestando especial atención a los grupos humanos como agentes transformadores de la dinámica físico-ecológica de éstos. en 1859. Es una disciplina muy relacionada con otras áreas como la Geoquímica. La palabra evolución para describir tales cambios fue aplicada por vez primera en el siglo XVIII por el biólogo suizo Charles Bonnet en su obra Consideration sur les corps organisés. Dos naturalistas. tienen la misma relación con la ecología que gran parte de las ingenierías con la matemática. toda disciplina que tenga relación con la explotación o conservación de recursos naturales.

gracias a los avances de otras disciplinas relacionadas. Este cambio puede ser causado por diferentes mecanismos. tales como la selección natural. la escuela cladística (la que predomina hoy en día) convierte a los clados en taxones. Un taxón es un clado al que fue asignada una categoría taxonómica. el taxón tiene un nombre correcto. ya que sólo entonces dará el servicio que se 1 espera de ella al resto de las ramas de la Biología (ver por ejemplo Soltis y Soltis 2003 ). nomos. como la biología molecular. En la actualidad existe el consenso en la comunidad científica de que la clasificación debe ser enteramente consistente con lo que se sabe de la filogenia de los taxones. el fin último de la Taxonomía es organizar al árbol filogenético en un sistema de clasificación.generaciones. y por lo tanto no evolucionan como linajes independientes. o ramas evolutivas. "ordenamiento". Los nodos terminales (aquí simbolizados por letras individuales) no pueden ir más allá de las especies. aunque también algunas críticas. Los árboles filogenéticos tienen forma de dendrogramas. 57 . continúan siendo formuladas. La Nomenclatura es la subdisciplina que se ocupa de reglamentar estos pasos. en función de las relaciones de parentesco entre ellos. Cada nodo del dendrograma se corresponde con un clado: un grupo de organismos emparentados que comparten una población ancestral común (que no necesariamente estaba compuesta de un único individuo). funcionan como contenedores de información por un lado. y νομοσ. Ha sido enriquecida desde su formulación. taxis. la ciencia de la clasificación. La teoría sintética recibe en la actualidad una aceptación general de la comunidad científica. Cuando se hace todo esto. la Taxonomía actúa después de haberse resuelto el árbol filogenético de los organismos estudiados. Los sistemas de clasificación que nacen como resultado. La Taxonomía Biológica es una subdisciplina de la Biología Sistemática. Habitualmente. los sistemas de hipótesis basadas en datos empíricos tomados sobre organismos vivos para explicar detalladamente los mecanismos del cambio evolutivo. la ciencia de ordenar a los organismos en un sistema de clasificación compuesto por una jerarquía de taxones anidados. la genética del desarrollo o la paleontología. y como predictores por otro. De hecho. ya que por definición. se emplea el término para designar a la taxonomía biológica. Taxonomía La taxonomía (del griego ταξισ. Actualmente. las teorías de la evolución. y que fue publicado en una revista científica. por lo que no pueden ser representados por un diagrama en forma de árbol. en su sentido más general. al que se asoció a un ejemplar "tipo". Para ello. Más allá de la escuela que la defina. una vez que están resueltos los clados. o sea. pero hay escuelas dentro de la Biología Sistemática que definen con matices diferentes la manera en que la clasificación debe corresponderse con la filogenia conocida. y se ocupa de que se atengan a los principios de nomenclatura. por debajo de la categoría especie no se pueden formar grupos reproductivamente aislados entre sí. "norma" o "regla") es. del que se hizo una descripción. la mutación y la migración o flujo genético. que estudia las relaciones de parentesco entre los organismos y su historia evolutiva. esto es. al que se otorgó un nombre en latín. en torno a 1940. la deriva genética.

la medicina. Para comprender estas arbitrariedades (por ejemplo. mientras que un proceso endotérmico solamente puede ocurrir cuando el entorno aporta energía al sistema que reacciona.)ك يم ياء‬que significa "tierra") a la ciencia que estudia la composición. Históricamente la química moderna es la evolución de la alquimia tras la Revolución química (1733). y la posibilidad de intercambiar información a través de Internet. y han generado un debate acerca de la necesidad de hacer reformas sustanciales a los Códigos. la nomenclatura binominal de las especies y la uninominal de las categorías superiores a especie. y sobre esa base se confeccionan claves dicotómicas de identificación. han dado un enorme impulso a esta ciencia en la década de 2000. se extraen los caracteres diagnósticos de cada uno de sus miembros. la neuroquímica que estudia los aspectos químicos del cerebro. estructura y propiedades de la materia. las partículas involucradas en una reacción química pueden considerarse como un sistema cerrado que intercambia energía con su entorno. la físico-química. los avances en el análisis del ADN. el sistema libera energía a su entorno. como la ciencia de materiales. la farmacia. la química analítica. la bioquímica. que trata con la materia orgánica. protones y neutrones). la biología. dentro de la taxonomía. comprende los aspectos energéticos de sistemas químicos a escalas macroscópicas. Los procesos naturales estudiados por la química involucran partículas fundamentales (electrones. Las disciplinas de la química han sido agrupadas por la clase de materia bajo estudio o el tipo de estudio realizado. ‫ . o también la cantidad de categorías taxonómicas y los nombres de las mismas) es necesario estudiar la historia de la Taxonomía. la química orgánica. Aunque hay una gran variedad de ramas de la química. que ubica a un organismo desconocido en un taxón conocido del sistema de clasificación dado. Desde el punto de vista microscópico. Química Se denomina química (del árabe kēme (kem. que estudia la materia inorgánica.Una vez que está terminada la clasificación de un taxón. En procesos exotérmicos. átomos y moléculas) o estructuras microscópicas como cristales y superficies. que se ocupa de los principios de elaboración de las claves dicotómicas y otros instrumentos dirigidos al mismo fin. la geología. las "marcas de ADN" y la publicación por Internet. Entre éstas se tienen la química inorgánica. que analiza muestras de materia tratando de entender su composición y estructura. entre otros. que nos ha dejado como herencia los Códigos Internacionales de Nomenclatura a cuyas reglas técnicas deben atenerse los sistemas de clasificación. La química es de gran importancia en muchos campos del conocimiento. partículas compuestas (núcleos atómicos. por ejemplo. Otras ramas de la química han emergido en tiempos recientes. moleculares y atómicas. En la gran mayoría de las reacciones químicas hay flujo de energía entre el sistema y su campo de influencia. Algunos ejemplos de nuevas propuestas son la "Taxonomía libre de rangos". Introducción La ubicuidad de la química en las ciencias naturales hace que sea considerada como una de las ciencias básicas. el estudio de substancias en organismos biológicos. La Determinación o identificación es además la especialidad. La nueva crisis de biodiversidad. como los cambios que ésta experimenta durante las reacciones químicas y su relación con la energía. las cuales son utilizadas en la tarea de la determinación o identificación de organismos. por lo cual podemos extender la definición de reacción química e involucrar la energía cinética (calor) como un reactivo o producto. Las normas que regulan la creación de los sistemas de clasificación son en parte convenciones más o menos arbitrarias. la ingeniería y la astronomía. que aún se están discutiendo. las principales divisiones son: 58 .

en español. pero no menos importante. La acumulación de experiencias alquímicas jugó un papel vital en el futuro establecimiento de la química. Es de interés también que la Química Física es diferente de la Física Química. La naturaleza cuántica del electrón hace que la formación de enlaces sea entendible físicamente y no se recurra a creencias como las que los químicos utilizaron antes de la aparición de la mecánica cuántica. la experimentación. por medio de la observación. ya que el adjetivo va al final. Sub disciplinas de la química La química cubre un campo de estudios bastante amplio. la equivalencia sería:   Química física Física química Physical Chemistry Chemical physics Usualmente los químicos son educados en términos de físico-química (Química Física) y los físicos trabajan problemas de la física química. La gran importancia de los sistemas biológicos hace que en nuestros días gran parte del trabajo en química sea de naturaleza bioquímica. Se dedicó un gran empeño en buscar una sustancia que transformara un metal en oro. Uno de los mayores logros de la química es haber llegado al entendimiento de la relación entre reactividad química y distribución electrónica de átomos. la obtención de hierro a partir del mineral y de vidrio a partir de arena son claros ejemplos. sobre todo. La química es una ciencia empírica. Si hay una partícula importante y representativa en la química es el electrón. el estudio del desdoblamiento de las proteínas y la relación entre secuencia. por lo que en la práctica se estudia de cada tema de manera particular. estructura y función de proteínas. moléculas o sólidos. Y por último. sus propiedades. Poco a poco el hombre se dio cuenta de que otras sustancias también tienen este poder de transformación. lo que llevó a la creación de la alquimia.     Química Orgánica Química Inorgánica Fisicoquímica Química analítica Bioquímica Es común que entre las comunidades académicas de químicos la química analítica no sea considerada entre las subdisciplinas principales de la química y sea vista más como parte de la tecnología química. Otro aspecto notable en esta clasificación es que la química inorgánica sea definida como "química no orgánica". La diferencia es clara en inglés: "chemical physics" y "physical chemistry". Las seis principales y más estudiadas ramas de la química son: 59 . La idea de orbital atómico y molecular es una forma sistemática en la cual la formación de enlaces es entendible y es la sofisticación de los modelos iniciales de puntos de Lewis. Historia Las primeras experiencias del hombre como químico se dieron con la utilización del fuego en la transformación de la materia. se obtuvo gran entendimiento a partir de la idea de puntos de Lewis. Por otra parte. Los químicos han tomado los principios de la mecánica cuántica y sus soluciones fundamentales para sistemas de pocos electrones y han hecho aproximaciones matemáticas para sistemas más complejos. por ejemplo. Aún así. Entre los problemas más interesantes se encuentran. la química estudia las diversas sustancias que existen en nuestro planeta así como las reacciones que las transforman en otras sustancias. En su sentido más amplio. la química estudia la estructura de las sustancias a su nivel molecular. ya que estudia las cosas por medio del método científico. es decir. la cuantificación y.

Química teórica Química computacional Electroquímica Química nuclear Petroquímica Geoquímica: estudia todas las transformaciones de los minerales existentes en la tierra. se [cita requerida] estudian individualmente:                Física La física (del lat. de la manera económicamente más beneficiosa. tal vez la más antigua a través de la inclusión de la astronomía. con un bajo daño al medio ambiente. Química industrial: Estudia los métodos de producción de reactivos químicos en cantidades elevadas. y ciertas ramas de la matemática y la biología. en algunas esferas como la física matemática y la química cuántica. Química analítica: estudia los métodos de detección (identificación) y cuantificación (determinación) de una sustancia en una muestra. la mecánica estadística y la espectroscopía. los límites de la física siguen siendo difíciles de distinguir. Bioquímica: estudia las reacciones químicas en los seres vivos. «La física es una de las más antiguas disciplinas académicas. caracterización. así como sus interacciones. Sin embargo. physica. Magnetoquímica Química supramolecular Nanoquímica Astroquímica 60 . Química macromolecular: estudia la preparación. estudia el organismo y los seres vivos. la física había sido considerada sinónimo de la filosofía. que por ser demasiado específicas. o multidisciplinares. neutro plural de φυσικός. Además existen múltiples sub disciplinas. la cinética química. En los últimos dos milenios. entre otros compuestos. τὰ φυσικά. son de interés para el químico físico los aspectos energéticos y dinámicos de tales sistemas y procesos. Entre sus áreas de estudio más importantes se incluyen la termodinámica química. el tiempo. y este del gr. tanto en su forma natural como antro pogénica. Usualmente se la asocia también con la química cuántica y la química teórica. la electroquímica. Se subdivide en Cuantitativa y Cualitativa. Química física: estudia los fundamentos y bases físicas de los sistemas y procesos químicos. pero durante la Revolución Científica en el siglo XVII surgió para convertirse en una ciencia moderna.      Química inorgánica: Síntesis y estudio de las propiedades eléctricas. la química. En particular. En la actualidad también intenta aunar sus intereses iniciales. Química orgánica: Síntesis y estudio de los compuestos que se basan en cadenas de carbono. propiedades y aplicaciones de las macromoléculas o polímeros. "naturaleza") es una ciencia natural que estudia las propiedades del espacio. los ácidos y las bases. Trata especialmente los nuevos compuestos con metales de transición. la materia y la energía. única por derecho propio.» Química organo metálica Fotoquímica Química cuántica Química medioambiental: estudia la influencia de todos los componentes químicos que hay en la tierra. magnéticas y ópticas de los compuestos formados por átomos que no sean de carbono (aunque con algunas excepciones).

la mecánica de fluidos y la mecánica estadística. entre muchos otros. James Clerk Maxwell. A pesar de que Copérnico fue el primero en formular teorías plausibles. Paul Dirac y Richard Feynman. no sólo debido a que los avances en la comprensión a menudo se han traducido en nuevas tecnologías. De ahí que se desarrollaron otras disciplinas. Por eso durante el resto de ese siglo y el posterior siglo XVIII todas las investigaciones se basaron en sus ideas. Dada la amplitud del campo de estudio de la física. que transformaron por completo el mundo físico. unifica las ideas del movimiento celeste y las de los movimientos en la Tierra en lo que él llamó gravedad. Esto llevó a muchas interpretaciones de carácter más filosófico que físico. casi dos mil años. además de explicar sus fenómenos. Robert Boyle y Robert Hooke. pertenecen a esta época. entre otros. el nacimiento de las estrellas en el universo e incluso conocer con una gran probabilidad lo que aconteció en los primeros instantes del nacimiento de nuestro universo. Esta etapa. A sus trabajos se les unieron grandes contribuciones por parte de otros científicos como Johannes Kepler. Muchos filósofos se encuentran en el desarrollo primigenio de la física. por citar unos pocos campos. en 1543 recibe la primera copia de su De Revolutionibus Orbium Coelestium. Isaac Newton. Tales de Mileto o Demócrito. ha llegado a límites impensables: el conocimiento actual abarca la descripción de partículas fundamentales microscópicas. busca que sus conclusiones puedan ser verificables mediante experimentos y que la teoría pueda realizar predicciones de experimentos futuros. la biología y la electrónica. y fue continuada después por científicos como Galileo Galilei. en el siglo XVII. termina cuando Nicolás Copérnico. Como toda ciencia. un científico inglés reúne las ideas de Galileo y Kepler en un solo trabajo. Werner Heisenberg. A pesar de que las teorías descriptivas del universo que dejaron estos pensadores eran erradas. Eratóstenes. por ser los primeros en tratar de buscar algún tipo de 1 explicación a los fenómenos que les rodeaban. Galileo empleó por primera vez el método científico y llegó a conclusiones capaces de ser verificadas. denominada oscurantismo en la ciencia. Posteriormente. Historia de la física Se conoce que la mayoría de las civilizaciones de la antigüedad trataron desde un principio de explicar el funcionamiento de su entorno. como Aristóteles. Isaac Newton. Niels Bohr. sino también a que las nuevas ideas en la física resuenan con las demás ciencias. la óptica. considerado padre de la astronomía moderna. en su intento de describir los fenómenos naturales con exactitud y veracidad. Aristarco. Epicuro o Aristóteles. como la termodinámica. todos los fenómenos podían ser vistos de una manera mecánica. La física. Los conocidos trabajos de Daniel Bernoulli. empleando por primera vez experimentos para comprobar sus aseveraciones: Galileo Galilei. en parte por la aceptación de la Iglesia Católica de varios de sus preceptos. todos los fenómenos macroscópicos pueden ser descritos de acuerdo a sus tres leyes. miraban las estrellas y pensaban cómo ellas podían regir su mundo. las matemáticas y la filosofía. es otro personaje al cual se le considera el padre de la física como la conocemos ahora. en su obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Mediante el uso del telescopio para observar el firmamento y sus trabajos en planos inclinados. Blaise Pascal y Christian Huygens. formuló los tres principios del movimiento y una cuarta Ley de la gravitación universal. no en vano en esos momentos a la física se le llamaba filosofía natural. así como su desarrollo histórico en relación a otras ciencias. Un catedrático de matemáticas de la Universidad de Pisa a finales del siglo XVI cambiaría la historia de la ciencia. Albert Einstein. como la teoría geocéntrica o las tesis de Aristóteles.La física es significativa e influyente. La física no es sólo una ciencia teórica. ya que incluye dentro de su campo de estudio a la química. El trabajo de Newton en este campo perdura hasta la actualidad. se la puede considerar la ciencia fundamental o central. En 1687. Esta tarea comenzó hace más de dos mil años con los primeros trabajos de filósofos griegos como Demócrito. es también una ciencia experimental. 61 . éstas tuvieron validez por mucho tiempo.

Tomonaga y Freeman Dyson. En 1904 se propuso el primer modelo del átomo (Hantarō Nagaoka). que logró la unificación de ambas ramas en el llamado electromagnetismo. como la sociología médica. Ernest Rutherford dedujo la existencia de un núcleo atómico cargado positivamente. Posteriormente se formuló la Teoría cuántica de campos. Luigi Galvani. etc. Einstein formuló la Teoría de la Relatividad especial. la mecánica cuántica y la relatividad general. que son capaces de describir con gran exactitud el macro y el micromundo. prevenir. Ambas vertientes se reúnen para lograr el amplio propósito de: mantener. Las investigaciones de esta ciencia están basadas en las ciencias puras de Biología. donde se centran las investigaciones a inicios del siglo XXI. Por eso se han formulado nuevas teorías. tratar y erradicar enfermedades. Chen Ning Yang y Robert Mills desarrollaron las bases del modelo estándar. Las dos teorías más aceptadas. Max Planck. la física se desarrolló plenamente. la psicología. reponer y mejorar la salud y el bienestar. Durante el Siglo XX. parecen incompatibles cuando se las quiere ver desde un mismo punto de vista. Michael Faraday y Georg Simon Ohm. En 1911. formularon la mecánica cuántica. alcanzando su forma moderna a finales de los 40. la salud y sus alteraciones (enfermedad). Química y Física aunque también en Ciencias Sociales. gracias al trabajo de Richard Feynman. Julian Schwinger. y comprender mejor los complejos procesos vitales de los organismos animales y humanos relacionados con la vida. En 1925 Werner Heisenberg. confirmado por Ernest Rutherford en 1911. siendo la última de ellas el quark top. Niels Bohr y otros. para extender la mecánica cuántica de acuerdo con la Teoría de la Relatividad especial. Esta teoría formó la base para el desarrollo de la física de partículas. que culminaron en el trabajo de James Clerk Maxwell de 1855. como la supergravedad o la teoría de cuerdas. la cual comprende las teorías cuánticas precedentes y suministra las herramientas teóricas para la Física de la materia condensada. Entraña un conjunto de diferentes disciplinas (ciencias aplicadas) que están orientadas o se dedican a la salud de seres humanos y animales. la cual coincide con las Leyes de Newton cuando los fenómenos se desarrollan a velocidades pequeñas comparadas con la velocidad de la luz. formulando la Teoría de la Relatividad general. desarrollaron la Teoría cuántica. principalmente de la mano de Charles-Augustin de Coulomb. Albert Einstein. se producen los primeros descubrimientos sobre radiactividad y el descubrimiento del electrón por parte de Joseph John Thomson en 1897. Otros campos que han hecho un 62 . o para profundizar el estudio de una forma más especializada. Se dice que las ciencias de la salud son interdiciplinarias por el hecho de entrelazar o combinar varias ciencias para el estudio de un mismo caso clínico desconocido. y con él fue posible predecir las propiedades de partículas no observadas previamente. En 1954. pero que fueron descubiertas sucesivamente. y en 1926 Erwin Schrödinger y Paul Adrien Maurice Dirac. El estudio y la investigación para la adquisición de conocimientos sobre la salud-enfermedad La aplicación de estos conocimientos técnicos. Este modelo se completó en los años 1970. la cual sustituye a la Ley de gravitación de Newton y la comprende en los casos de masas pequeñas. Los intentos de unificar las cuatro interacciones fundamentales han llevado a los físicos a nuevos campos impensables. Además. a partir de experiencias de dispersión de partículas. En 1915 extendió la Teoría de la Relatividad especial. Las Ciencias de la Salud se organizan en dos vertientes: 1. a fin de explicar resultados experimentales anómalos sobre la radiación de los cuerpos. En 1905. Ciencias de la salud Ciencias de la Salud es la disciplina que proporciona los conocimientos adecuados para la promoción de la salud y el bienestar tanto del individuo como de la colectividad. 2.En el siglo XIX se producen avances fundamentales en la electricidad y el magnetismo. que formularon la teoría de la electrodinámica cuántica.

 Su finalidad no es solo la de proveer información sino de promover cambios favorables hacia la salud en las actividades y en la conducta de las personas. Ingeniería. Farmaceútica.aporte excepcional y significativo a las Ciencias de la Salud son: Bioquímica. Enfermería. etc. Ciencias  Ciencias de laboratorio clínico o Análisis Clínicos o Citohematología Clínica o Genética Molecular Clínica o Hemostasiología Clínica o Inmunología Clínica o Microbiología Clínica o Parasitología Clínica Ciencias de la nutrición o Bromatología o Dietética Farmacia o Farmacia Hospitalaria  Farmacocinética clínica  Farmacia oncológica  Farmacia pediátrica  Farmacia enfermedades infecciosas  Nutrición Parenteral y Enteral  Toxicología clínica  Farmacoepidemiología  Farmacoeconomía o Radiofarmacia o Farmacia comunitaria (oficina de farmacia) o Farmacia de atención primaria o Farmacia Galénica y Farmacología o Farmacogenética y Farmacogenómica o Química Farmacéutica y Farmacognosia Enfermería Obstetricia Fisioterapia Terapia ocupacional Logopedia Optometría Podología Educación Física Psicología o Psicología Clínica o Psicología de la Salud Medicina Odontología Veterinaria               63 . Epidemiología. Medicina. Farmacología. Genética. Biotecnología.

y su riqueza relativa es el producto de una larga serie de eventos de especiación y de extinción. pero que muestran claramente que derivan de órganos funcionales presentes en otras especies. y análogos. demuestra la existencia de un antepasado común. Los fósiles. conjuntamente con la anatomía comparada de los organismos actuales. a través de los estudios comparativos de las etapas embrionarias de distintas clases de animales ofrecen el cuarto conjunto de evidencias del proceso evolutivo. Se ha encontrado que en las primeras de estas etapas del desarrollo. que están reducidos y no tienen función aparente. muchos organismos muestran características comunes que sugieren la existencia de un patrón de desarrollo compartido entre ellas. los estudios anatómicos también permiten reconocer en muchos organismos la presencia de órganos vestigiales. si tienen diferente origen embrionario y evolutivo pero la misma función.2. Por ejemplo. ciertos otros organismos. las que luego desaparecen conforme avanza el desarrollo. los paleontólogos pueden inferir los linajes a los que unas y otras pertenecen. Más aún. la aproximación paleontológica para buscar evidencia evolutiva tiene ciertas limitaciones. demuestra que los 1 mamíferos se hallan emparentados con los peces. El sorprendente hecho de que los embriones tempranos de mamíferos posean hendiduras branquiales. La existencia de un ancestro común puede deducirse a partir de características simples de los organismos. Los organismos pueden ser clasificados usando las similitudes mencionadas en grupos anidados jerárquicamente. Si bien las investigaciones modernas sugieren que. Una aproximación más reciente para hallar evidencia que respalde el proceso evolutivo es el estudio de las similitudes bioquímicas entre los organismos. todas las células utilizan el mismo conjunto 64 . debido a la transferencia horizontal de genes. Primero. como los procariotas —las bacterias y arqueas— presentan una cantidad limitada de características comunes. De hecho. ya que muchos genes se han 15 16 distribuido independientemente entre especies distantemente relacionadas. si tienen un mismo origen embrionario y evolutivo. constituyen la evidencia paleontológica del proceso evolutivo. dientes o huesos. Las especies que han vivido en épocas remotas han dejado registros de su historia evolutiva. este árbol de la vida puede ser más complicado que lo que se pensaba. por lo que sus fósiles no 17 proveen información sobre sus ancestros. El estudio de las áreas de distribución de las especies muestra que cuanto más alejadas o aisladas están dos áreas geográficas más diferentes son las especies que las ocupan. Así. es particularmente útil solo en aquellos organismos que presentan partes del cuerpo duras. Evidencias del proceso evolutivo Las evidencias del proceso evolutivo son el conjunto de pruebas que los científicos han reunido para demostrar que la evolución es un proceso característico de la materia viva y que todos los organismos que 12 viven en la Tierra descienden de un ancestro común.1. se encuentran semejanzas en su constitución que señalan el parentesco que existe entre las especies. muy similares a un árbol 14 6 genealógico. cuando se comparan los órganos de los distintos seres vivos. la diversidad de la vida sobre la Tierra no se resuelve en un conjunto de organismos completamente únicos. aunque ambas áreas tengan condiciones ecológicas similares (como la región ártica y la Antártida. Segundo. tales como caparazones. sino que los mismos comparten una gran cantidad de similitudes morfológicas. existe evidencia proveniente de la biogeografía. El quinto grupo de evidencias proviene del campo de la sistemática. que a su vez. Tercero. La embriología. Sin embargo. tales como los huesos rudimentarios de las 1 patas posteriores presentes en algunas serpientes. Estas semejanzas y su origen permiten clasificar a los órganos en homólogos. Las especies actuales son un estado en el proceso 13 evolutivo. ya que los procesos cósmicos con sus constantes cambios incluyen la continua transferencia de energía y transformación de la materia. o la región mediterránea y California). Mediante la comparación de las anatomías de las especies modernas con las ya extintas. Naturaleza evolutiva de la materia El origen y la evolución de la materia están estrechamente ligados al origen del Universo y a su propia evolución.

Por ejemplo. habitaron la Tierra desde hace tres a cuatro mil millones de años. el que comenzó a acumularse hace aproximadamente 2200 millones de años y 35 34 subsecuentemente transformó definitivamente la atmósfera terrestre. producto de los óxidos de hierro. entonces. por el cual las bacterias originaron las mitocondrias o 41 hidrogenosomas. Estos microbios fotoautótrofos liberaron oxígeno a la atmósfera. 32 33 34 se encuentran en estratos de sílex de 3450 millones de años hallados en Australia. mientras que los microfósiles filiformes más antiguos. las arqueas en verde y las eucariotas de color rojo. Detallados estudios químicos basados en isótopos de carbono de rocas del eón Arcaico sugieren que las primeras formas de vida emergieron en la Tierra probablemente hace más de 3800 millones de años. Éste fue un requisito necesario para el desarrollo de la respiración celular aeróbica. puede también rastrearse a través de los depósitos laminares de hierro y bandas rojas posteriores. Las bacterias envueltas y su célula hospedante iniciaron un proceso de coevolución. los cuales surgieron a partir de bacterias antiguas envueltas. la cual se estima que emergió 36 hace aproximadamente 2000 millones de años. en la era Eoarcaica. Los procariotas. hace 3470 millones de años. El desarrollo de la genética molecular ha revelado que el registro evolutivo reside en el genoma de cada organismo y que es posible datar el momento de la divergencia de las 19 especies a través del reloj molecular producido por las mutaciones.básico de nucleótidos y aminoácidos. los fósiles moleculares derivados de los lípidos de la membrana plasmática y del resto de la célula —denominados «biomarcadores»— confirman que ciertos organismos similares a cianobacterias habitaron los océanos arcaicos hace más de 2700 millones de años. La aparición de la fotosíntesis y el posterior surgimiento de una atmósfera rica en oxígeno y no reductora. La evidencia tanto bioquímica como paleontológica indica que las primeras células eucarióticas surgieron hace unos 2000 a 1500 millones 37 38 65 . Los estromatolitos —capas de roca producidas por comunidades de microorganismos— más antiguos se conocen en estratos de 3450 millones de años. Durante los siguientes miles de millones de años no ocurrió ningún cambio significativo en la morfología u organización 39 celular en estos organismos. Los tres dominios están coloreados de la siguiente forma. Un segundo evento independiente de endosimbiosis con organismos similares a cianobacterias llevó a la formación de los cloroplastos en las algas y plantas. incluidas. La evolución de la vida en la Tierra 18 Árbol filogenético mostrando la divergencia de las especies modernas de su ancestro común en el centro. las bacterias en azul. morfológicamente similares a cianobacterias. y hay claras evidencias geoquímicas —tales como la reducción microbiana de sulfatos— que 31 la atestiguan en la era Paleoarcaica. en la estructura de los ancestros de las células eucariotas. la comparación entre las secuencias del ADN del humano y del chimpancé ha confirmado la estrecha similitud entre las dos especies y han arrojado luz acerca de cuando existió el ancestro común de ambas. 40 formando una asociación cooperativa denominada endosimbiosis. Asimismo. El siguiente cambio sustantivo en la estructura celular lo constituyen los eucariotas.

Algunos organismos ediacáricos podrían haber estado estrechamente relacionados con grupos que más adelante se convertirían en 46 prominentes. con los organismos que muestran una mayor vitalidad y capacidad de movimiento descritos como «organismos superiores». No obstante. Poco después de la aparición de estos primeros organismos multicelulares. similares a aquellos que evolucionaron tempranamente en el proceso. Zhuangzi. Algunos antiguos pensadores chinos expresaron ideas sobre el cambio de las especies biológicas. C. es decir. la mayoría de los filos animales aparecieron en los registros fósiles. continúan siendo altamente exitosos y dominan la Tierra ya que la mayor parte de las especies y la 33 biomasa terrestre está constituida por procariotas. sugiriendo que la adaptación no requiere un 54 organizador o una causa final. uno de los filósofos griegos más influyentes. Varios desencadenantes de la explosión cámbrica 49 50 han sido propuestos.) propuso que los primeros animales vivían en el agua y 53 que los animales terrestres fueron generados a partir de ellos. a pesar de la evolución de estos filos. La mayoría de los planes corporales de los 48 animales modernos se originaron durante este período. Sin embargo. Durante este período. a su vez. una gran diversidad biológica apareció en un período de diez millones de años. luego los mamíferos hace unos 200 millones de años y las aves hace 100 millones de años. momento en el que los primeros organismos multicelulares 37 44 45 aparecieron en los océanos en el período denominado Ediacárico. Anaximandro (ca.de años. La evolución de los organismos pluricelulares ocurrió entonces en múltiples eventos independientes. debido a la dificultad a la hora de deducir las relaciones evolutivas en estos organismos. 610-546 a. algunos paleontólogos han sugerido que la biota de Ediacara representa una rama completamente extinta. tales como los poríferos o los cnidarios. algas pardas. Los anfibios aparecieron en la historia de la Tierra hace alrededor de 300 millones de años. un «experimento fallido» de la vida multicelular. procariotas y arqueas hasta hace aproximadamente 610 millones de años. Aproximadamente hace 500 millones de años. los organismos microscópicos. La historia de la vida sobre la Tierra fue la de los eucariotas unicelulares. seguidos por los primeros amniotas. que supuso que la vida multicelular posterior volviera a evolucionar más adelante a partir de organismos 45 unicelulares no relacionados. «escalera de la vida» o «cadena del Ser». Aristóteles (384-322 a. Varios filósofos griegos de la antigüedad discutieron ideas que involucraban cambios en los organismos vivos a través del tiempo. cianobacterias. en un evento denominado explosión cámbrica. a pesar de que los atributos clave de la fisiología de los eucariotas probablemente evolucionaron 42 34 43 previamente. cambian y se funden en otras de acuerdo con la regla de la justicia. es además el primer naturalista cuyo trabajo se ha conservado con detalle. hongos mucosos y mixobacterias. Esas formas. ordenándolos según la complejidad de sus estructuras y funciones. 490-430 a. incluyendo la acumulación de oxígeno en la atmósfera debido a la fotosíntesis. es notable el esfuerzo de Aristóteles en exponer las relaciones existentes entre los seres vivos como una scala naturae —tal como se describe en Historia animalium— en la que los organismos se clasifican de acuerdo con una estructura jerárquica. filósofo griego. un lapso breve en términos geológicos pero que implicó una diversificación animal sin paralelo y el cual está documentado en los fósiles encontrados en los sedimentos de Burgess Shale.). en organismos tan diversos como las esponjas. ofreció una idea más elaborada y mantuvo que «la base de toda materia es una sustancia eterna que se transforma en todas las formas materiales conocidas comúnmente.) escribió acerca de un origen no sobrenatural de los seres vivos. No obstante. Las obras de Aristóteles contiene algunas observaciones e interpretaciones muy astutas conjuntamente con mitos y errores diversos que 55 reflejan el estado irregular del conocimiento en su época. como así también una gran cantidad de linajes únicos que ulteriormente se extinguieron. una especie de equilibrio y proporción». las plantas y los hongos colonizaron la tierra y fueron 51 rápidamente seguidos por los artrópodos y otros animales. un filósofo taoísta que vivió alrededor del siglo IV a.. Empédocles (ca. C. Historia del pensamiento evolucionista Anaximandro. mencionó que las formas de vida tienen una 66 . C. C. Canadá).

Una carta de Alfred Russel Wallace. No fue sino hasta la publicación de El origen de las especies de Charles Darwin cuando el hecho de la evolución comenzó a ser ampliamente aceptado. Finalmente. en la cual revelaba su propio descubrimiento de la selección natural. por ejemplo. 62 principalmente a través del trabajo del biólogo y estadístico Ronald Fisher. la teoría moderna no se estableció hasta llegados los siglos XVIII y XIX. con la contribución de científicos como 60 Christian Pander. Con esta teoría Lamarck se enfrentó a la creencia general por la que todas las especies habían sido creadas y permanecían inmutables desde su creación y también se enfrentó al influyente Georges Cuvier (1769-1832) que justificó la desaparición de las especies. Este enfoque combinado. De hecho. McLeod y McCarty lograron identificar de forma definitiva al ácido desoxirribonucléico (ADN) como el «principio transformante» 66 responsable de la transmisión de la información genética. postulando que los protagonistas de esa evolución habían sido los propios organismos por su capacidad de adaptarse al ambiente: los cambios en ese ambiente generaban nuevas necesidades en los organismos y esas nuevas necesidades conllevarían una modificación de los mismos que sería heredable. habían evolucionado desde formas simples. Por lo tanto. 58 67 . Algunos autores. Se apoyó para la formulación de su teoría en la existencia de restos de formas intermedias extintas. siguiendo el experimento de Griffith. no pudo explicar la fuente de variación existente entre las especies. el taoísmo niega explícitamente la fijeza de las especies biológicas y los filósofos taoístas especularon que las mismas han desarrollado diferentes atributos en respuesta a distintos entornos. eran formas estáticas creadas por Dios. no porque fueran formas intermedias entre las primigenias y las actuales. la naturaleza y el cielo como existentes en un estado de «constante transformación». impulsó a Darwin a publicar su trabajo en evolución. se estableció una discusión entre los mendelianos (Charles Benedict Davenport) y los biométricos (Walter Frank Raphael Weldon y Karl Pearson).habilidad innata o el poder (hua 化) para transformarse y adaptarse a su entorno. Jean-Baptiste Lamarck y Charles Darwin. basado en la investigación de Rosalind Franklin y Maurice Wilkins. admitieron la transformación de las especies limitada a los géneros. pero es muy difícil determinar si con ello hacían referencia a una transformación real de las especies o se trataba. No fue recién hasta fines del siglo XIX y comienzos del XX. que estos mecanismos pudieron establecerse. quienes insistían en que la mayoría de los caminos importantes para la evolución debían mostrar una variación continua que no era explicable a través del análisis mendeliano. de una modulación de la clásica idea de la scala naturae. En 1953. a veces se comparte el crédito con Wallace por la teoría de la evolución (a veces llamada también 57 teoría de Darwin-Wallace). sino porque se trataba de formas de vida diferentes. Propuso que la gran variedad de organismos. Francis Crick y James Watson publicaron su famoso trabajo sobre la estructura del ADN. Otros naturalistas hablaban de «progresión» en la naturaleza orgánica. se dio a conocer en los años 1930 y 1940 y se conoce como la teoría sintética de la evolución. Según Joseph Needham. simplemente. en contraste con la visión más estática de la naturaleza típica del pensamiento occidental. A pesar de que la teoría de Darwin pudo sacudir profundamente la opinión científica con respecto al desarrollo de la vida (e incluso resultando en una pequeña revolución social). En el siglo XVIII la oposición entre fijismo y transformismo fue ambigua. que empleaba un modelo estadístico riguroso a las teorías de Mendel de la herencia vía genes. Si bien la idea de la evolución biológica ha existido desde épocas remotas y en diferentes culturas. Avery. Estos desarrollos iniciaron la era de la biología molecular y transformaron el entendimiento de la evolución en un proceso molecular. extinguidas en los diferentes cataclismos geológicos sufridos por la Tierra. Cuando alrededor del 1900 se «redescubrió» el trabajo de Gregor Mendel sobre la naturaleza de la herencia que databa de fines del siglo XIX. pero negaban la posibilidad de pasar de un género a otro. que en aquel tiempo se aceptaba. y además la propuesta de Darwin de la existencia de un mecanismo hereditario (pangénesis) no satisfizo a la mayoría de los biólogos. el taoísmo se refiere a los seres humanos. los dos modelos fueron conciliados y fusionados. En los años de la década de 1940. Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829) formuló la primera teoría de la evolución.

el codescubridor de la selección natural publicó una serie de conferencias bajo el título de «Darwinism» que tratan los mismos temas que ya había tratado Darwin. estableciendo de manera firme la importancia de la deriva génica como el principal mecanismo de la evolución. Motoo Kimura formuló la teoría neutralista de la evolución molecular. Toda la vida evolucionó a partir de una o de pocas formas simples de organismos. al que siguió en 1859 el libro de Darwin El origen de las especies. elaborados en su mayoría a partir de experimentos de cruzamientos y del registro fósil. tanto es así que la frase el «mecanismo de selección natural de Darwin71 72 Wallace» se ha propuesto para destacar su relevancia. Sin embargo. (4) se produce descendencia con modificaciones heredables. Debido a que Darwin aceptó el principio lamarckiano de la herencia de los caracteres adquiridos como una fuente de variabilidad biológica. una teoría propuesta por Niles Eldredge y Stephen Jay Gould 67 para explicar la escasez de formas transicionales entre especies. 2. extractada a partir de El origen de las especies se expone 1 a continuación: 1. en un sistema de 73 hipótesis—. el cual específicamente se refiere al principio de la selección natural como el motor más importante del proceso evolutivo. quién falleció en 1882. Esta hipótesis contenía cinco afirmaciones fundamentales: (1) todos los organismos producen más descendencia de la que el ambiente puede sostener. es adecuado denominar a este período del pensamiento evolutivo como el de «Lamarck-Darwin-Wallace». Darwinismo Históricamente. Un análisis comparativo detallado de las publicaciones de Darwin y Wallace revela que las contribuciones de este último fueron más importantes de lo que usualmente se suele reconocer. pero a la luz de los hechos y de los datos que eran desconocidos en 70 tiempos de Darwin. Hasta la fecha continúan los debates en esta área de investigación. De hecho. se originan nuevas especies. Darwin fue el primero en resumir un conjunto coherente de observaciones que solidificó el concepto de la evolución de la vida en una verdadera teoría científica —es decir. Los actos sobrenaturales del Creador son incompatibles con los hechos empíricos de la naturaleza. Las especies evolucionan a partir de variedades preexistentes por medio de la selección natural. y (5) como resultado. El trabajo de 1858 contenía «una muy ingeniosa teoría para explicar la aparición y perpetuación de las variedades y de las formas específicas en nuestro planeta» según palabras del prólogo escrito por Charles Lyell (1797-1895) y William Jackson Hooker (1785-1865). Cuanto mayor es la similitud entre los taxones.) evolucionan a través de los mismos mecanismos que los responsables del origen de las especies. 5. etc. este estado del pensamiento evolutivo está representado por la publicación en agosto de 7 1858 de un trabajo conjunto de Darwin y Wallace. 6. 7. 3. 8. La extinción es principalmente el resultado de la competencia interespecífica. (2) existe una abundante variabilidad intraespecífica para la mayoría de los caracteres. También aportó observaciones 69 detalladas y directas de los organismos en su hábitat natural. Los taxones superiores (géneros. 68 . Uno de los más importantes es acerca de la teoría del equilibrio puntuado. este trabajo presentó por primera vez la hipótesis de la selección natural. A diferencia de Wallace. más estrechamente relacionados se hallan entre sí y más corto es el tiempo de su divergencia desde el último ancestro común. El registro geológico es incompleto: la ausencia de formas de transición entre las especies y taxones de mayor rango se debe a las lagunas en el conocimiento actual. 4. (3) la competencia por los recursos limitados lleva a la lucha «por la vida» (según Darwin) o «por la existencia» (según Wallace).A mediados de la década de 1970. El nacimiento de una especie es gradual y de larga duración. La lista de las propuestas de Darwin. familias. Darwin apoyó sus argumentos con una gran cantidad de hechos. Treinta años más tarde.

Como cualquier teoría científica. sin olvidar los de otras disciplinas como la geología. De acuerdo a la gran mayoría de los historiadores de la Biología. el zoólogo británico Julian Huxley (1887–1975). la genética. la embriología. Theodosius Dobzhansky. el paleontólogo americano George G. Wallace. la frase «teoría neodarwiniana» 77 78 no debe confundirse con la «teoría sintética». los conceptos básicos de la teoría sintética están basados esencialmente en el contenido de seis libros. uno de los 1 primeros proponentes del neodarwinismo. 76  69 . La cantidad de variación genética que una población de organismos con reproducción sexual puede producir es enorme. la ampliación de la teoría de Darwin— enriqueció el concepto original de Darwin haciendo foco en el modo en que la variabilidad se genera y excluyendo la herencia lamarckiana como una explicación viable del mecanismo de herencia. el naturalista y taxónomo alemán americano Ernst Mayr (1904-2005). uno de los fundadores de la síntesis moderna. incorporó plenamente las nuevas conclusiones de Weismann y fue. Síntesis evolutiva moderna Este sistema de hipótesis del proceso evolutivo se originó entre 1937 y 1950. Por lo tanto. entonces. El término describe un estado en el desarrollo de la teoría evolutiva que se remonta al citólogo y zoólogo germano August Weismann (1834-1914). la paleontología. Este individuo puede producir 2 espermatozoides u óvulos genéticamente diferentes. definió la evolución del siguiente modo: «La evolución es un cambio en la composición genética de las poblaciones. La variabilidad fenotípica y genética en las poblaciones de plantas y de animales se produce por recombinación genética —reorganización de segmentos de cromosomas— como resultado de la reproducción sexual y por las mutaciones que ocurren aleatoriamente. desde la ecología. la teoría sintética incorporó hechos de campos diversos de la biología. El estudio de los mecanismos evolutivos corresponde a la genética poblacional. la geografía y las matemáticas». Considérese la posibilidad de un solo individuo con un número «N» de genes. quien popularizó el término «darwinismo» para 70 1889. Por esta razón. como la genética. La selección natural. Simpson (1902–1984). por consiguiente. La llamada «síntesis evolutiva moderna» es una robusta teoría que actualmente proporciona explicaciones y modelos matemáticos sobre los mecanismos generales de la evolución o los fenómenos evolutivos. De hecho Huxley fue el primero en señalar que la evolución «debía ser considerada el problema más central y el más importante de la biología y cuya explicación debía ser abordada mediante hechos y métodos de cada rama de la ciencia.»  Las unidades de la evolución son las poblaciones de organismos y no los tipos. sus hipótesis están sujetas a constante crítica y comprobación experimental.Neodarwinismo Neodarwinismo es un término acuñado en 1895 por el naturalista y psicólogo inglés George John Romanes 74 (1848-1894) en su obra Darwin and after Darwin. cuyos autores fueron: el naturalista y geneticista ruso americano Theodosius Dobzhansky (1900–1975). En contraste con el concepto neodarwiniano de Weismann y Wallace. el neodarwinismo —o sea. el zoólogo germano Bernhard Rensch (1900–1990) y el botánico estadounidense George Ledyard Stebbins (1906–2000). cada uno con sólo N dos alelos. Este esquema de pensamiento llevó al «concepto biológico de especie» desarrollado por Mayr en 1942: una comunidad de poblaciones que se entrecruzan y que está reproductivamente aislada de otras comunidades. la sistemática y la paleontología. quien en 1892 proveyó evidencia experimental en contra de la herencia lamarckiana y postuló que la reproducción sexual en cada generación crea una nueva y variable población de individuos. la sistemática hasta la anatomía comparada y la distribución geográfica. 75 puede actuar sobre esa variabilidad y determina el curso del cambio evolutivo. como la adaptación o la especiación. en el que también introdujo el término Biología evolutiva en vez de la 79 80 frase «estudio de la evolución». Los términos «síntesis evolutiva» y «teoría sintética» fueron acuñados por Julian Huxley en su libro Evolución: la síntesis moderna (1942).

Además. la selección direccional es de especial importancia. la elipse de tamaño intermedio a la Teoría Sintética y la más grande a la síntesis ampliada. la especiación simpátrica —la aparición de nuevos especies sin aislamiento geográfico— también está documentada en muchos taxones.    La ampliación de la síntesis moderna Representación gráfica de la continua expansión de la teoría evolutiva en términos de las ideas.. N poseer una de las 4 combinaciones diferentes de genotipos. los peces y las aves. Sin embargo. generada a través de la lenta acumulación de mutaciones al azar. paso a paso. El aislamiento geográfico de la población fundadora se cree que es responsable del origen de las nuevas especies en las islas y otros hábitats aislados. A través de ella. sobre todo 87 en las plantas vasculares. 85 se hacen incapaces de hibridarse». La especiación puede ser definida como «un paso en el proceso evolutivo (en el que) las formas. el medio ambiente selecciona entre la variabilidad genética de las poblaciones. por tanto. aquellas 70 . cada uno de los padres 45 90 puede dar lugar a más de 10 gametos genéticamente diferentes y más de 10 descendientes genéticamente diferentes —un número muy cercano a las estimaciones del número total de partículas en el universo observable—.  La selección natural es la fuerza más importante que modela el curso de la evolución fenotípica. es decir. cada descendiente puede. Basado en Kutschera y Niklas (2004) y Pigliucci (2009). Esta última integra a por lo 1 menos diez disciplinas científicas adicionales. fenómenos estudiados y campos del conocimiento. Diversos mecanismos de aislamiento reproductivo han sido descubiertos y estudiados con profundidad. Las transiciones evolutivas en estas poblaciones suelen ser graduales. las nuevas especies evolucionan a partir de las variedades preexistentes por medio de procesos lentos y en cada etapa se mantiene su adaptación específica. Así. La síntesis neodarwinista establece a la selección natural como el mecanismo básico de la evolución.. La elipse más pequeña representa el Darwinismo original. La macroevolución —la evolución filogenética por encima del nivel de especie o la aparición de taxones superiores— es un proceso gradual. en las poblaciones pequeñas.Debido a que la reproducción sexual implica dos progenitores. si cada progenitor tiene 150 genes con dos alelos cada uno —una subestimación del genoma humano—. los insectos. porque produce un cambio en la media de la población hacia un fenotipo novel que se adapta mejor las condiciones ambientales alteradas. variedades y de las especies—. En ambientes cambiantes. La especiación alopátrica —evolución divergente de poblaciones que están geográficamente aislados unas de otras— es probable que sea el mecanismo de especiación predominante en el origen de 86 muchas especies de animales. El vertiginoso avance del conocimiento científico en los últimos cincuenta años está dejando desfasado el concepto neodarwinista de la evolución. la deriva génica aleatoria —la pérdida de genes del pozo genético— puede ser significativa. que no es más que la extrapolación de la microevolución —el origen de las razas.

la abundante presencia de transposones y retrotransposones. y con propiedades emergentes que no tienen ninguno de los asociados por separado. La simbiosis es una asociación cooperativa entre dos organismos en los que ambos se benefician y de la que surge una estructura nueva. La necesaria revisión de las ideas evolutivas se ve también propiciada por los nuevos descubrimientos de la biología molecular que están poniendo de manifiesto una complejidad del genoma muy alejada de la clásica visión mendeliana de una disposición lineal de genes independientes. son algunos de los aspectos que emergen del conocimiento del genoma y que son difícilmente compatibles con la idea de la lenta acumulación de mutaciones como único agente causal de la variabilidad genética. ya que no se transmiten de una generación a otra. Hay evidencias filogenéticas de transferencia lateral de genes entre eubacterias y arqueas. que le permiten desarrollar actividades para las que su propio ADN no lleva información. Síntesis evolutiva moderna En la época de Darwin los científicos no conocían cómo se heredaban las características. mediante los cuales un organismo adquiere información genética de otro organismo. Por el contrario. Es decir. por no decir imposible. El ADN varía entre los miembros de una misma especie y también sufre cambios o mutaciones. en un proceso independiente de la reproducción. Las modificaciones epigenéticas no implican un cambio en la secuencia de nucleótidos del ADN sino que consisten en la unión reversible de ciertos grupos químicos al ADN. el genoma aparece como una red altamente compleja de genes interconectados. Otro aspecto clave en los procesos evolutivos de la vida que no ha sido tomado en consideración en la teoría sintética es la simbiosis. tanto en plantas como en animales. La síntesis evolutiva moderna define a la evolución como el cambio 71 . evolucionados a partir de las arqueas. sobre la que se edificó la teoría sintética. codificados en moléculas lineales de ácido desoxirribonucleico (ADN) del núcleo de las células. las diferentes pautas de lectura de un gen a través del procesamiento del ARN mensajero y la transferencia lateral de genes. Variabilidad El fenotipo de un organismo individual es el resultado de su genotipo y la influencia del ambiente en el que vive y ha vivido. que dan como resultado una alteración de la capacidad de transcripción de los genes. Estas radiaciones suelen ser posteriores a grandes episodios catastróficos en los cuales se produce una masiva extinción de especies. Esta capacidad de intercambio de genes bacterianos de unas especies a otras hace muy difícil. sino dentro de una misma generación. En las bacterias se conocen desde hace tiempo fenómenos de parasexualidad (transformación.combinaciones que favorezcan la supervivencia de los organismos y. más compleja. que sería de esperar si la variabilidad genética fuera el resultado de una lenta y progresiva acumulación de mutaciones. con secuencias móviles capaces de transponerse y reordenarse. o variaciones que se producen a través de procesos como la recombinación genética. sujetos a múltiples regulaciones en cascada. grandes periodos sin cambios aparentes en las poblaciones seguidos de rápidas radiaciones en las que aparecen gran número de nuevas especies. al menos en sus raíces. sin embargo. su capacidad de reproducción. Una parte sustancial de la variación entre fenotipos dentro de una población está causada 93 por las diferencias entre sus genotipos. y pueden ser heredadas a través de la línea germinal dando lugar a cambios morfológicos heredables. Estos procesos de parasexualidad suponen una transferencia lateral u horizontal de genes. adquirieron genes bacterianos que les resultaron decisivos para su metabolismo. Estas modificaciones epigenéticas ocurren con más frecuencia que los cambios genéticos. Actualmente. el origen de la mayoría de las características hereditarias puede ser trazado hasta entidades persistentes llamadas genes. Los procesos de regulación epigenética. El registro fósil. Más bien el registro fósil indica una evolución a saltos. Asimismo hay evidencias de que a través de ella los primitivos eucariotas. por tanto. deslindar las etapas iniciales de la evolución bacteriana y siembra dudas razonables sobre la coherencia del árbol filogenético de la vida. transducción y conjugación). Mediante estos procesos de transferencia horizontal de genes cualquier bacteria puede adquirir genes procedentes de otras bacterias. no parece apoyar el cambio gradual. la modularidad de los grandes complejos proteicos.

pues permite explorar más variantes genéticas. La creación de nuevos genes puede también involucrar pequeñas partes de varios genes que se han duplicado. las que recombinan para formar nuevas secuencias de ADN con nuevas funciones.de esa variación genética a través del tiempo. La mutación es un cambio permanente y transmisible en el material genético —usualmente el ADN o el ARN— de una célula. los genes duplicados pueden divergir lo suficiente como para adquirir nuevas funciones debido a que la copia original continua realizando 109 110 la función inicial. En trabajos posteriores se atribuyó la mayor parte de estas variaciones a la mutación. por ejemplo a través de la transferencia horizontal de genes en las bacterias o la hibridación interespecífica en las plantas. aumentando la probabilidad de obtener la variante adecuada necesaria para adaptarse al reto ambiental. Las mutaciones aleatorias ocurren constantemente en el genoma de todos los organismos. aún pequeños cambios en el genotipo pueden llevar a modificaciones sustanciales del fenotipo. la mayor parte del genoma de una especie es idéntica en todos los individuos que pertenecen a la misma. cuando ha reemplazado enteramente a todas las otras formas alternativas de ese mismo gen. La variabilidad surge en las poblaciones naturales por mutaciones en el material genético. Así. Los cuatro genes han evolucionado a partir de un 108 solo gen ancestral por duplicación y posterior divergencia. creando nueva variabilidad 98 99 100 genética. Mutación Darwin no conocía la fuente de las variaciones en los organismos individuales. proporciona el 105 106 107 material de base para que las nuevas copias inicien su propio camino evolutivo. Las fuerzas evolutivas actúan mediante el direccionamiento de esos cambios en las frecuencias alélicas en uno u otro sentido. por ejemplo. pueden ser perjudiciales o beneficiosas. solo difieren en aproximadamente el 5% de sus genomas. La tasa de mutación de un gen o de una secuencia de ADN es la frecuencia en la que se producen nuevas mutaciones en ese gen o en esa secuencia en cada generación. en los seres humanos son necesarios cuatro genes para construir las estructuras necesarias para sensar la luz: tres para la visión de los colores y uno para la visión nocturna. La frecuencia de un alelo en particular fluctuará. Los virus. lo que puede ser una ventaja adaptativa ya que deben evolucionar rápida y constantemente para sortear a los sistemas inmunes de los organismos que afectan. pero observó que las mismas parecían ocurrir aleatoriamente. A modo de ejemplo. presentan una alta tasa de mutación. migraciones entre poblaciones (flujo genético) y por la reorganización de los genes a través de la reproducción sexual. Por ejemplo. los chimpancés y los seres humanos. Cada especie tiene una tasa de mutación propia que ha sido modulada por la selección natural para que la especie pueda enfrentarse de un modo más o menos óptimo a los compromisos contrapuestos de estabilidad-cambio que le impone su ambiente. que puede ser producido por «errores de copia» en el material genético durante la división celular y por la exposición a radiación. una alta tasa de mutación aumenta el número de mutaciones perjudiciales o deletéreas de los individuos. Debido a los efectos deletéreos que las mutaciones pueden tener sobre los organismos. La variabilidad también puede provenir del intercambio de genes entre diferentes especies. Sin embargo. Asimismo. 72 . Las mutaciones pueden no tener efecto alguno sobre el fenotipo del organismo. sugieren que si una mutación determina un cambio en la proteína producida por un gen. La duplicación génica introduce en el genoma copias extras de un gen y. es decir. La variación de una población para un dado gen desaparece cuando un alelo llega al punto de fijación. Una alta tasa de mutación implica un mayor potencial de adaptación en el caso de un cambio ambiental. Otros tipos de mutación pueden ocasionalmente crear nuevos genes a partir del denominado ADN no codificante. haciéndolos menos adaptados y aumentando por consiguiente la probabilidad de extinción de la 98 población. químicos o la acción de virus. cuando ha desaparecido totalmente de la población o bien. por ejemplo. de ese modo. estando más o menos prevalente en relación con otras formas alternativas del mismo gen. los estudios realizados sobre la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster). A pesar de la constante introducción de variantes noveles a través de estos procesos. la tasa 102 de mutación óptima para una población es una compensación entre costos y beneficios. ese cambio será perjudicial en el 70% de los casos y neutro o levemente beneficioso en los 101 restantes. A su vez.

han sido reclutadas para desempeñar funciones. No obstante. En contraste. Las secuencias de ADN que pueden moverse dentro del genoma. apagar. por ende. la tasa de recombinación es baja —aproximadamente dos eventos por cromosoma y por generación—. Como resultado. los que han retenido 116 ambos cromosomas separados. particularmente la apomixis facultativa. inversiones. No obstante. Clausen arguyó que una combinación de sexualidad (que permite la producción de nuevos genotipos) y de apomixis (que permite la producción ilimitada de los genotipos más adaptados) podría incrementar. como por ejemplo. Cuando los alelos no pueden ser separados por recombinación. genetic 128 hitchhiking). la existencia de organismos asexuales indica que este modo de reproducción puede también ser ventajoso en ciertos ambientes. Utilizando una analogía entre el proceso adaptativo y la producción a gran escala de automóviles. Los efectos son similares a los de las mutaciones. Su movilidad tiene una consecuencia importante desde el punto de vista evolutivo ya que al insertarse o escindirse del genoma pueden prender. Debido a que los individuos heterocigóticos para las aberraciones cromosómicas son en general semiestériles. el papel evolutivo más importante de las mismas es el de acelerar la divergencia de las poblaciones que presentan diferencias en su constitución cromosómica. tal como ocurre en el caso 73 . o ligados. muchas de ellas. Así. De este modo. Cuando en un haplotipo uno de los alelos es altamente beneficioso la selección natural puede conducir a un barrido selectivo que causará que los otros alelos dentro del haplotipo se hagan más comunes dentro de la población. los genes se heredan en conjunto. tales como los transposones. translocaciones robertsonianas y duplicaciones. la capacidad de una especie para el cambio adaptativo. No obstante las consecuencias fenotípicas que pueden tener tales mutaciones cromosómicas. Un grupo de alelos que usualmente se heredan conjuntamente por hallarse ligados se denominan haplotipo. no necesariamente conduce a una pérdida de variabilidad genética y de potencial evolutivo. deleciones. Recombinación genética La recombinación genética es el proceso mediante el cual la información genética se redistribuye por transposición de fragmentos de ADN entre dos cromosomas durante la meiosis —y más raramente en la mitosis—. Jens Christian Clausen fue uno de los primeros en reconocer formalmente que la apomixis. crear nueva variabilidad genética. la regulación de la expresión genética. los descendientes de los organismos que se reproducen sexualmente contienen una mezcla aleatoria de los cromosomas de sus progenitores. Tal fusión cromosómica no ocurrió en los linajes de otros simios. La recombinación permite que aún los genes que se hallan juntos en el mismo cromosoma puedan heredarse independientemente. En los organismos asexuales. este efecto se denomina arrastre por ligamiento o «efecto autostop» (en inglés. el flujo génico entre poblaciones que se diferencien para rearreglos cromosómicos estará severamente reducido. usualmente ocasionan variantes fenotípicas que se transmiten a la descendencia. un fenómeno que se denomina ligamiento. Asimismo. más que disminuir. produciendo descendientes con 121 combinaciones únicas de genes. ya que no se mezclan con los de otros organismos durante los ciclos de recombinación que usualmente se producen durante la reproducción sexual. dos cromosomas del género Homo se fusionaron para producir el cromosoma 2 de los seres humanos. si los cambios no son deletéreos se transmiten a la descendencia y contribuyen a incrementar la diversidad dentro de cada especie. La recombinación no altera las frecuencias alélicas sino que modifica la asociación existente entre alelos pertenecientes a genes diferentes. las mutaciones cromosómicas actúan como mecanismos de aislamiento reproductivo que permiten que las diferentes poblaciones mantengan su identidad a través del tiempo. constituyen una importante fracción del material genético de plantas y animales y pueden haber desempeñado un papel 118 destacado en su evolución. aberraciones cromosómicas— son una fuente adicional de variabilidad hereditaria. los genes que se hallan físicamente cercanos 127 entre sí tienden a heredarse en forma conjunta.Las mutaciones cromosómicas —también denominadas. ciertas secuencias se hallan repetidas miles o millones de veces en el genoma y. tal 125 como ocurre en las plantas apomícticas o en los animales partenogenéticos. La recombinación generalmente incrementa la variabilidad genética y 122 123 124 puede incrementar también las tasas de evolución. la cual se produce durante la recombinación 120 meiótica y la posterior fecundación. es decir. Por ejemplo. las translocaciones. mutar o eliminar otros 99 genes y.

que ha inspirado ideas tales como la hipótesis de la Reina Roja. desde un punto de vista genético la evolución es un cambio intergeneracional en la frecuencia de los alelos dentro de una población que comparte un mismo patrimonio 136 genético. La evolución tiene lugar cuando hay cambios en la frecuencia alélica en una población de organismos que se reproducen entre ellos. por el intercambio de polen entre poblaciones diferentes. En ese caso. lo que asegura el flujo génico entre manadas. Un gen determinado dentro de la población puede presentar diversas formas alternativas. no evoluciona. El flujo genético es el intercambio de genes entre poblaciones. Este costo del sexo fue definido por primera vez en términos matemáticos por John Maynard Smith. por ejemplo. De este modo. por ejemplo. todas las polillas de una misma especie que viven en un bosque aislado forman una población. Por ejemplo. Un ejemplo puede ser un gen de la coloración en las polillas que tenga dos alelos: uno para color blanco y otro para color negro. Para comprender los mecanismos que hacen que evolucione una población. si el alelo para color negro se hace más común en una población de polillas. En una especie asexual. cuyo nombre fue popularizado por el escritor científico Matt Ridley en su libro The Red Queen: Sex and the Evolution of Human Nature. los genes con mutaciones deletéreas pueden acumularse. y con la excepción de los organismos hermafroditas. Un costo adicional del sexo es que los machos y las hembras deben buscarse entre ellos para aparearse y la selección sexual suele favorecer 132 131 caracteres que reducen la aptitud de los individuos. El flujo génico dentro de una especie se puede producir por la inmigración y posterior cruzamiento de individuos de otras poblaciones o. al romper los conjuntos de genes ligados. sostiene que los organismos se hallan involucrados en una carrera armamentista cíclica con sus parásitos lo que permite especular que el papel del sexo es el de preservar los genes que pueden ser circunstancialmente desfavorables pero potencialmente beneficiosos en el futuro ante futuros cambios en las poblaciones parásitas. Esta hipótesis. usualmente de la misma especie. por lo tanto. En todas las especies sexuales. abandonan el grupo en el que nacieron y se establecen en otra manada para aparearse. La fracción de genes del patrimonio genético que están representadas por un alelo determinado recibe el nombre de frecuencia alélica. que son las responsables de la variación entre los diferentes fenotipos de los organismos. Estos efectos positivos se balancean con el hecho de que el sexo reduce la tasa reproductiva de las poblaciones de organismos sexuales y puede quebrar el ligamiento existente entre combinaciones favorables de genes.del cromosoma Y de los mamíferos o en las poblaciones de organismos asexuales. es útil conocer las condiciones necesarias para que la población no evolucione. Genética de poblaciones Como se ha descrito previamente. la fracción de polillas en la población que presentan el alelo para color negro. Una población es un grupo de individuos de la misma especie que comparten un ámbito geográfico. cada población está constituida por individuos de dos sexos. El patrimonio o acervo genético es el conjunto completo de los alelos de una población. en cambio. El principio de Hardy-Weinberg determina que la frecuencia de los alelos de una población suficientemente grande permanecerá constante solo si la única fuerza que actúa es la recombinación aleatoria de alelos durante la formación de los gametos y la posterior combinación de los mismos durante la fertilización. Flujo genético Cuando los leones machos alcanzan la madurez sexual. La 74 . la recombinación y redistribución de los genes puede producir individuos con combinaciones genéticas nuevas y favorables. Además. Esto implica que en cada generación una población asexual puede crecer más rápidamente. todos los miembros de la población son capaces de engendrar descendencia. la población se encuentra en equilibrio de 137 Hardy-Weinberg y. la reproducción sexual permite la remoción de las 131 mutaciones perjudiciales y la retención de las beneficiosas. lo que se denomina trinquete de Muller (Muller ratchet en inglés). simplemente. de los cuales solo uno es capaz de engendrar la prole. de forma que cada alelo aparece un número determinado de veces en un acervo génico. Las razones de la evolución de la reproducción sexual son todavía poco claras y es un interrogante que constituye un área activa de investigación en 133 134 135 Biología evolutiva.

como es el caso del apareamiento entre la 145 yegua y el asno para producir la mula. pero los híbridos serán seleccionados en contra. aunque existen ejemplos bien documentados como el de la rana Hyla versicolor. La deriva genética es el cambio aleatorio en la frecuencia de los alelos. Los cuellos de botella también pueden ser el resultado de alteraciones en el flujo genético. La selección natural suele predominar en las poblaciones grandes. la introducción —o remoción— de variantes alélicas dentro de un acervo genético ya establecido. La hibridación es. Tales híbridos son generalmente estériles. la expansión a nuevos hábitats. todavía puede ser posible que las mismas sean interfértiles. un mecanismo importante de formación de nuevas especies en las plantas. por lo tanto. 75 . las especies estrechamente relacionadas pueden cruzarse con regularidad. los cambios en el tamaño de una población pueden influir significativamente en el curso de la evolución. En este caso. Dependiendo de la distancia en la que dos especies han divergido desde su ancestro común más reciente. La importancia relativa de la selección natural y de la deriva genética en una población varía dependiendo de la fuerza de la selección y del tamaño poblacional efectivo. provocado por muestreo aleatorio de los genes de una generación a la siguiente. Los cuellos de botella en las poblaciones —situaciones que llevan a un drástico descenso temporario del tamaño efectivo— determinan una pérdida o erosión de la variabilidad genética y conllevan. debido a las diferencias cromosómicas entre las especies parentales y a la incapacidad de los mismos de aparearse correctamente durante la meiosis. producir descendencia o que la misma sea viable o fértil. o una subdivisión de la población. como una 153 migración reducida. ya que la poliploidía —la duplicación de todo el juego de cromosomas de un organismo— es tolerada más 149 150 fácilmente en las plantas que en los animales. el flujo genético entre los individuos de diferentes especies. de vez en cuando se forman híbridos viables y fértiles. o directamente impiden. sin embargo. La selección natural favorece a los genes que mejoran la capacidad de supervivencia y reproducción del organismo.transferencia de genes entre especies involucra la formación de híbridos o la transferencia horizontal de genes. La inmigración y la emigración de individuos en las poblaciones naturales pueden causar cambios en las frecuencias alélicas. mientras que la deriva genética predomina en las pequeñas. El predominio de la deriva genética en poblaciones pequeñas puede llevar incluso a la fijación de mutaciones ligeramente deletéreas. o poseer un 146 fenotipo totalmente nuevo. los que pueden presentar propiedades intermedias entre sus especies paternales. Las separaciones físicas en el tiempo. espacio o nichos ecológicos específicos que puede existir entre las poblaciones naturales restringen o imposibilitan el flujo génico. comportamientos y procesos fisiológicos que impiden que los miembros de dos especies diferentes puedan cruzarse o aparearse entre sí. y restaura la fertilidad en los híbridos interespecíficos 151 152 debido a que cada cromosoma es capaz de aparearse con un compañero idéntico durante la meiosis. La importancia de la hibridación en la creación de nuevas especies de animales no es tan clara. Como resultado de ello. Estas barreras constituyen una fase indispensable en la formación de nuevas especies ya que mantienen las características propias de las mismas a través del tiempo debido a que disminuyen. que es el 153 número de ejemplares de esa población capaces de reproducirse. Sin embargo. a la formación de poblaciones genéticamente más uniformes. Además de estas restricciones al intercambio de genes entre poblaciones existen otras —denominadas mecanismos de aislamiento reproductivo— las cuales son el conjunto de características. El flujo genético es la transferencia de genes dentro de una población o entre poblaciones. como así también. Los mecanismos de la evolución Hay dos mecanismos básicos de cambio evolutivo: la selección natural y la deriva genética.

Por consiguiente. y permanecen.Selección natural Diagrama que muestra como interaccionan las mutaciones y la selección natural para originar cambios en las poblaciones de organismos. lo que les proporcionaba una ventaja a las polillas de color oscuro para pasar desapercibidas de los depredadores. con cada generación el alelo será más común dentro de la población. Esto dio a las polillas de la forma melanica una mayor oportunidad de sobrevivir para producir más descendientes de color oscuro. uno claro denominado forma typica y otro oscuro llamado forma carbonaria. como su nombre indica. durante la revolución industrial en el Reino Unido los troncos de muchos de los árboles en los que las polillas se posaban resultaron ennegrecidos por el hollín. Se dice que tales rasgos son «seleccionados a favor». La aptitud. Sin embargo. Sin embargo. ajuste o 156 adecuación se trata de la medida de la contribución genética de un organismo a la generación siguiente. Hay que subrayar que la aptitud de un alelo no es una característica fija. Se la califica a menudo de «mecanismo autoevidente». cada vez más frecuentes en las sucesivas generaciones de una población. En cambio. (b) los organismos producen más descendientes de los que pueden sobrevivir. los rasgos que antes eran neutros o nocivos pueden ser 159 beneficiosos. la polilla Biston betularia presenta dos colores. aunque la dirección de la selección cambie. la contribución genética de ese 156 organismo a las futuras generaciones será muy baja y. la menor aptitud causada por un alelo menos beneficioso o deletéreo hace que el alelo sea cada vez 158 más raro y se dice que es «seleccionado en contra». Ejemplos de rasgos que pueden aumentar la aptitud son una mejora de la supervivencia o una mayor fecundidad. la aptitud no es simplemente igual al número total de descendientes de un determinado organismo. Este proceso fue revertido por el efecto de la «Ley de Aire Limpio» (Clean Air Act) de 1956 por la cual se redujo la polución industrial y las polillas oscuras. No obstante. más fácilmente visibles por los depredadores. y (c) tales descendientes tienen diferentes 155 capacidades para sobrevivir y reproducirse. Por ejemplo. su aptitud también lo es. Por ejemplo. El concepto central de la selección natural es la aptitud biológica de un organismo. casi la totalidad de las polillas del área industrial de Manchester eran oscuras. De acuerdo con esta hipótesis. La selección natural es el proceso por el cual las mutaciones genéticas que mejoran la capacidad reproductiva se vuelven. En sólo cincuenta años luego de que la primer polilla melánica fuese descubierta. los rasgos que se hubiesen perdido en el pasado pueden no reobtenerse nuevamente de forma idéntica —situación que describe la Ley de Dollo o «Ley de la 161 irreversibilidad evolutiva»—. es la más frecuente en esta especie. si un alelo aumenta la aptitud más que otros alelos del mismo gen. una estructura u órgano que se ha perdido o descartado en el durante el transcurso de la evolución no volverá a aparecer en ese mismo linaje de 156 76 . volvieron a ser 160 escasas nuevamente. por ende. y viceversa. si un organismo puede sobrevivir y reproducirse pero sus descendientes son demasiado pequeños o enfermizos como para llegar a la edad reproductiva. pues es la consecuencia necesaria de tres hechos simples: (a) dentro de las poblaciones de organismos hay variación heredable. La forma typica. ya que también cuantifica la proporción de generaciones posteriores que llevan los genes de ese 157 organismo. si el ambiente cambia.

células. cantos de apareamiento o colores brillantes— puedan atraer a los predadores. por ejemplo. Un área de estudio activo es la denominada «unidad de selección». La selección por sobre el nivel del individuo. en la «selección estabilizadora». hay genes denominados transposones que intentan 173 replicarse en todo el genoma. se ha dicho que la selección natural 170 171 actúa a nivel de genes. Como resultado de ello. La deriva hacia la fijación es más rápida en la población pequeña. y por el papel que juega 94 el azar en la hora de determinar si un ejemplar determinado sobrevivirá y se reproducirá. esta hipótesis es «una declaración sobre la improbabilidad estadística de seguir exactamente la misma trayectoria evolutiva dos veces o. adquirieran una altura similar.organismos. La deriva genética es el cambio en la frecuencia de los alelos entre una generación y la siguiente. Según Richard Dawkins. organismos individuales. la selección natural para un determinado rasgo que varía en forma continua. En términos matemáticos. Ninguno de estos modelos es mutuamente exclusivo. como la selección de grupo. cuando las fuerzas 77 . los alelos están sujetos a errores de muestreo. Deriva genética Simulación de la deriva genética de veinte alelos no enlazados en poblaciones de 10 (arriba) y 100 (abajo). de hecho. pero los de altura media no. que es la selección a favor de cualquier rasgo que aumente el éxito reproductivo haciendo aumentar el atractivo de un organismo ante parejas potenciales. Por ejemplo. paulatinamente. y tiene lugar porque los alelos de la descendencia son una muestra aleatoria de los padres. que es un cambio en el valor medio de un rasgo a lo largo del tiempo. debajo del nivel del individuo. lo que determina una disminución de la varianza alrededor del 155 166 promedio y una menor variabilidad de la población para ese carácter en particular. la selección actúa en contra de los valores extremos. En segundo lugar se halla la «selección disruptiva» que es la selección de los valores extremos de un determinado rasgo. puede permitir la evolución de la cooperación. grupos de organismos e incluso especies. reduciendo las posibilidades de 168 supervivencia de los machos. No obstante. cuando los organismos cada vez 165 son más altos. El primero es la «selección direccional». Esto implicaría que los organismos bajos y altos tengan una ventaja. como la altura. Dentro de una población. Los rasgos que evolucionaron mediante la selección sexual son especialmente prominentes en los machos de algunas especies. esta desventaja reproductiva se compensa por un mayor éxito 169 reproductivo de los machos que presentan estos rasgos sexualmente seleccionados. lo que a menudo determina que los valores extremos sean más comunes y que la selección actúe en contra del valor medio. que todos los organismos de una población. y la selección puede actuar en múltiples niveles a la 172 vez. Un tipo especial de selección natural es la selección sexual. Finalmente. por ejemplo. aunque ciertos rasgos —tales como cuernos voluminosos. Esto haría. se puede categorizar en tres tipos diferentes. una misma trayectoria 164 particular en ambas direcciones».

mientras que la «adaptabilidad» es el estado de estar adaptado. en este modelo. Finalmente. en los trematodos —parásitos internos con estructuras corporales muy simples pero con un ciclo de vida muy complejo— en los que sus adaptaciones a un medio ambiente tan inusual no son el producto de caracteres observables a simple vista sino en aspectos críticos de su ciclo vital. Así pues. o sea. La distinción puede apreciarse. la «adaptación» es el proceso evolutivo por el cual un organismo se vuelve más capaz de vivir en su hábitat o hábitats. la mayoría de los cambios genéticos en una población son el 179 resultado de una presión de mutación constante y de deriva genética. la frecuencia de los alelos tiende a «derivar» hacia arriba o hacia abajo aleatoriamente (en un paseo aleatorio). como impulsoras del cambio evolutivo en general es actualmente un 177 campo de investigación en la biología evolutiva. el cual le permite o le incrementa la probabilidad de sobrevivir y reproducirse. debidas a Theodosius Dobzhansky. Julian Huxley De hecho. Sin embargo. es decir. un proceso en lugar de una parte física de un cuerpo. Mediante la utilización del término «adaptación» para el proceso evolutivo y «rasgo o carácter adaptativo» para el producto del mismo. Por tanto. La importancia de una adaptación sólo puede entenderse en relación con el total de la biología de la especie. por ejemplo. que fue definida por Sewall Wright como el número teórico de ejemplares reproductivos que presenten el mismo grado observado de consanguinidad. un principio fundamental de la ecología es el denominado principio de exclusión competitiva: dos 186 especies no pueden ocupar el mismo nicho en el mismo ambiente por un largo tiempo. y es uno de los fenómenos básicos de la biología. Las consecuencias de la evolución Adaptación La adaptación es el proceso mediante el cual una población se adecua mejor a su hábitat y también el cambio en la estructura o en el funcionamiento de un organismo que lo hace más adecuado a su entorno. la importancia relativa de las dos fuerzas. Este proceso tiene lugar durante muchas generaciones. los dos sentidos del concepto se distinguen perfectamente. 78 . el concepto de adaptación también incluye aquellos aspectos de los organismos. Las definiciones de estos conceptos. la selección natural tenderá a forzar a las especies a adaptarse a diferentes nichos ecológicos para reducir al mínimo la competencia entre ellas. En consecuencia. La adaptación es. el grado en que un organismo es capaz de vivir y reproducirse en un determinado conjunto 191 de hábitats. que postula que la mayoría de cambios evolutivos son el resultado de la fijación de mutaciones neutras. Estas investigaciones fueron inspiradas por la teoría neutralista de la evolución molecular. la fijación tiene lugar más rápido en poblaciones más pequeñas. la deriva genética puede hacer que dos poblaciones separadas que empiezan con la misma estructura genética se separen en dos poblaciones divergentes con un conjunto de alelos diferentes. que no tienen ningún efecto inmediato sobre la aptitud de un 178 organismo. se produce por selección natural.selectivas están ausentes o son relativamente débiles. selección natural y deriva genética. la deriva genética puede eliminar algunos alelos de una población simplemente debido al azar. Así. La medida precisa de las poblaciones que es importante en este caso recibe el nombre de tamaño poblacional efectivo. Aunque la selección natural es responsable de la adaptación. un «carácter adaptativo» es uno de los aspectos del patrón de desarrollo de un organismo. o bien desaparece de la población. son básicas. de las poblaciones o de las especies que son el resultado del proceso adaptativo. Esta deriva se detiene cuando un alelo se convierte finalmente fijado. El tiempo necesario para que un alelo quede fijado por la deriva genética depende del tamaño de la 176 población. en primer lugar. o bien sustituye totalmente el resto de genes. Incluso en la ausencia de fuerzas selectivas.

La adaptación puede causar ya sea la ganancia de una nueva característica o la pérdida de una función ancestral. Un ejemplo que muestra los dos tipos de cambio es la adaptación de las bacterias a la selección por antibióticos, con cambios genéticos que causan resistencia a los antibióticos debido a que se modifica la diana de la droga o por el aumento de la actividad de los transportadores que extraen la droga fuera de la 193 célula. Otros ejemplos notables son la evolución en laboratorio de las bacterias Escherichia coli para que puedan ser capaces de utilizar el ácido cítrico como un nutriente, cuando las bacterias de tipo silvestre no lo pueden hacer, la evolución de una nueva enzima en Flavobacterium que permite que estas bacterias puedan 195 196 crecer en los subproductos de la fabricación del nylon, y la evolución de una vía metabólica completamente nueva en la bacteria del suelo Sphingobium que le permite degradar el pesticida sintético 197 198 pentaclorofenol. Una idea interesante, aunque todavía controvertida, es que algunas adaptaciones pueden aumentar la capacidad de los organismos para generar diversidad genética y para adaptarse por selección natural —o sea, aumentarían la capacidad de evolución

Un esqueleto de ballena, a y b huesos de la aleta, los cuales son adaptaciones de huesos de patas delanteras, mientras que c indica los huesos vestigiales de las patas traseras, lo que sugiere una adaptación desde el hábito terrestre al acuático. La adaptación se produce a través de la modificación gradual de las estructuras existentes. En consecuencia, las estructuras con organización interna similar pueden tener diferentes funciones en organismos relacionados. Este es el resultado de una sola estructura ancestral que ha sido adaptada para funcionar de diferentes formas. Los huesos de las alas de los murciélagos, por ejemplo, son muy similares a los de los pies del ratón y los de las manos de los primates, debido a que todas estas estructuras descienden a partir de un ancestro común de los mamíferos. Dado que todos los organismos vivos están relacionados en cierta medida, incluso los órganos que parecen tener una estructura poco o nada similar, como los ojos de los artrópodos, del calamar y de los vertebrados, o las extremidades y las alas de artrópodos y vertebrados, pueden depender de un conjunto común de genes homólogos que controlan su montaje y funcionamiento, lo que se denomina homología profunda. Durante la adaptación, algunas estructuras pueden perder su función original y convertirse en estructuras vestigiales. Estas estructuras pueden carecer de funcionalidad en una especie actual, sin embargo, pueden haber tenido una clara función en la especie ancestral o en otras especies estrechamente relacionadas. Los ejemplos incluyen pseudogenes, los restos no funcionales de los ojos de los peces cavernícolas ciegos, las alas en las especies de aves que no vuelan y la presencia de huesos de la cadera en las ballenas y en las serpientes. En los seres humanos también existen ejemplos de estructuras vestigiales, las que incluyen las 205 muelas de juicio, el coxis, el apéndice vermiforme, e incluso, vestigios de comportamiento tales como la piel de gallina y otros reflejos primitivos. Sin embargo, muchos rasgos que parecen ser simples adaptaciones son, de hecho, exaptaciones: estructuras originalmente adaptadas para una función, pero que coincidentemente se hicieron útiles para alguna otra función durante el proceso. Un ejemplo es el lagarto africano Holaspis guentheri que desarrolló una cabeza muy plana para esconderse en las grietas, hecho que puede observarse en sus parientes cercanos. Sin embargo, en esta especie, la cabeza se ha convertido en tan aplastada que le permite deslizarse de árbol en árbol. Las vejigas natatorias de los peces teleósteos son otro ejemplo de exaptación ya que, si bien derivan directamente de los pulmones de los peces pulmonados ancestrales, son empleadas como regulador de la flotación.

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Un área de investigación actual en biología evolutiva del desarrollo es la base del desarrollo de las adaptaciones y de las exaptaciones. Esta área de investigación aborda el origen y la evolución de desarrollo embrionario y de qué modo las modificaciones de los procesos de desarrollo generan nuevas características. Estos estudios han demostrado que la evolución puede alterar el desarrollo para crear nuevas estructuras, tales como las estructuras óseas de los embriones que se desarrollan en la mandíbula en algunos animales, en cambio forman parte del oído medio en los mamíferos. También es posible que las estructuras que se han perdido en la evolución vuelvan a aparecer debido a los cambios que se producen en los genes del desarrollo, como por ejemplo una mutación en los pollos que determina que los embriones desarrollen dientes similares a los de cocodrilos. De hecho, es cada vez es más claro que la mayoría de las alteraciones en la forma de los organismos se deben a cambios en un pequeño conjunto de genes conservados. Coevolución La interacción entre organismos puede producir conflicto o cooperación. Cuando interactúan dos especies diferentes, como un patógeno y un hospedador, o un depredador y su presa, las especies pueden desarrollar conjuntos de adaptaciones complementarias. En este caso, la evolución de una especie provoca adaptaciones en la otra. A su vez, estos cambios en la segunda especie provocan adaptaciones en la primera. Este ciclo de selección y respuesta recibe el nombre de coevolución. Un ejemplo es la producción de tetradotoxina por parte del tritón de Oregón y la evolución de una resistencia a esta toxina en su predador, la serpiente de jarretera. En esta pareja predador-presa, la carrera armamentista evolutiva ha producido niveles altos de toxina en el tritón, y los correspondientes niveles altos de resistencia en la serpiente. Especiación La especiación (o cladogénesis) es el proceso por el cual una especie diverge en dos o más especies descendientes. Los biólogos evolutivos ven las especies como fenómenos estadísticos y no como categorías o tipos. Este planteamiento es contrario a la intuición, ya que el concepto clásico de especie sigue estando muy arraigado, con la especie vista como una clase de organismos que se ejemplifica en un «espécimen tipo», el cual posee todas las características comunes a dicha especie. En su lugar, una especie se define ahora como un linaje que comparte un único acervo genético y evoluciona independiente. Esta definición tiene límites difusos, a pesar de que se utilizan propiedades tanto genéticas como morfológicas para ayudar a diferenciar los linajes estrechamente relacionados. De hecho, la definición exacta del término «especie» está todavía en discusión, particularmente para organismos basados en células procariotas; es lo que se denomina «problema de las especies». Diversos autores han propuesto una serie de definiciones basadas en criterios diferentes, pero la aplicación de una u otra es finalmente una cuestión práctica, dependiendo en 227 cada caso concreto de las particularidades del grupo de organismos en estudio. Actualmente, la unidad de análisis principal en biología es la población, un conjunto observable de individuos que interactúan, en lugar de la especie, un conjunto observable de individuos que se parecen entre sí.

Esquema que ilustra los aspectos espaciales de diferentes modos de especiación. Especiación alopátrica: una barrera física divide a la población. Especiación peripátrica: una pequeña población fundadora conquista un

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nicho aislado. Especiación parapátrica: se conquista un nuevo nicho adyacente a la población original. Especiación simpátrica: la especiación ocurre sin que existan separaciones físicas. La especiación ha sido observada en múltiples ocasiones tanto en condiciones de laboratorio controladas como en la naturaleza. En los organismos que se reproducen sexualmente, la especiación es el resultado de un aislamiento reproductivo seguido de una divergencia genealógica. Hay cuatro modalidades de especiación. La más habitual en los animales es la especiación alopátrica, que tiene lugar en poblaciones que inicialmente están geográficamente aisladas, como en el caso de la fragmentación de hábitat o las migraciones. En estas condiciones, la selección puede causar cambios muy rápidos en la apariencia y el comportamiento de los organismos. Como la selección y la deriva actúan de manera independiente en poblaciones aisladas del resto de su especie, la separación puede crear finalmente organismos que no se pueden reproducir entre ellos. La segunda modalidad de especiación es la especiación peripátrica, que tiene lugar cuando poblaciones pequeñas de organismos quedan aisladas en un nuevo medio. Se diferencia de la especiación alopátrica en que las poblaciones aisladas son numéricamente mucho más pequeñas que la población madre. Aquí, el efecto fundador causa una especiación rápida por medio de una rápida deriva genética y selección en un acervo génico pequeño. La tercera modalidad de especiación es la especiación parapátrica. Se parece a la especiación peripátrica en que una pequeña población coloniza un nuevo hábitat, pero se diferencia en que no hay ninguna separación física entre las dos poblaciones. En cambio, la especiación es el resultado de la evolución de mecanismos 224 que reducen el flujo génico entre ambas poblaciones. Generalmente, esto ocurre cuando ha habido un cambio drástico en el medio dentro del hábitat de la especie madre. Un ejemplo es la hierba Anthoxanthum odoratum, que puede sufrir una especiación parapátrica en respuesta a contaminación metálica localizada proveniente de minas. En este caso, evolucionan plantas con una resistencia a niveles altos de metales en el suelo. La selección que desfavorece los cruces con la especie madre, sensible a los metales, produce un cambio en la época de floración de las plantas resistentes a los metales, causando el aislamiento reproductivo. La selección en contra de híbridos entre dos poblaciones puede causar refuerzo, como es la diferenciación de aquellos rasgos que promueven la reproducción dentro de la especie, así como el desplazamiento de caracteres, que es cuando dos especies se vuelven más diferentes en apariencia en el área geográfica en que se solapan. Finalmente, en la especiación simpátrica, las especies divergen sin que haya aislamiento geográfico o cambios en el hábitat. Esta modalidad es rara, pues incluso una pequeña cantidad de flujo génico puede 235 eliminar las diferencias genéticas entre partes de una población. En general, en los animales, la especiación simpátrica requiere la evolución de diferencias genéticas y un apareamiento no aleatorio, para 236 que se pueda desarrollar un aislamiento reproductivo. Un tipo de especiación simpátrica es el cruce de dos especies relacionadas para producir una nueva especie híbrida. Esto no es habitual en los animales, pues los híbridos animales suelen ser estériles, ya que durante la meiosis los cromosomas homólogos de cada padre, siendo de especies diferentes, no pueden aparearse con éxito. Es más habitual en las plantas, pues las plantas duplican a menudo su número de cromosomas, para formar poliploides. Esto permite a los cromosomas de cada especie parental formar una pareja complementaria durante la meiosis, ya que los cromosomas de cada padre ya son representados por una pareja. Un ejemplo de este tipo de especiación es cuando las especies vegetales Arabidopsis thaliana y Arabidopsis arenosa se cruzaron para producir la nueva especie Arabidopsis suecica. Esto tuvo lugar hace 240 aproximadamente 20 000 años, y el proceso de especiación ha sido repetido en el laboratorio, lo que permite estudiar los mecanismos genéticos implicados en este proceso. De hecho, la duplicación de cromosomas dentro de una especie puede ser una causa habitual de aislamiento reproductivo, pues la mitad de los cromosomas duplicados quedarán sin pareja cuando se aparean con los de organismos no duplicados.

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Los episodios de especiación son importantes en la teoría del equilibrio puntuado. y hasta un 30% de las especies pueden estar extintas a mediados del siglo XXI. propuesta por Gould y Eldredge. es posible que el calentamiento global acelere aún más en el futuro. La extinción no es un acontecimiento inusual. flujo génico. no están bien comprendidas y 1 podrían ser el resultado de la competencia entre especies por recursos limitados (exclusión competitiva). La extinción del Holoceno es una extinción en masa que todavía dura y que está asociada con la expansión de la humanidad por el globo terrestre en los últimos milenios. esto podría situar la 170 selección de especies como un nivel de la selección natural. aunque el ritmo de extinción aumenta drásticamente en los ocasionales 247 eventos de extinción. en una población durante el transcurso de varias generaciones. deriva génica. pero en lugar de actuar como fuerza selectiva. Los biólogos no acostumbran hacer una separación absoluta entre macroevolución y microevolución. La teoría de los equilibrios puntuados. así como también por selección natural. El ritmo de extinción actual es de 100 a 1000 veces mayor que el ritmo medio. y desaparecen por extinción. pues consideran que macroevolución es simplemente microevolución acumulada y sometida a un rango mayor de circunstancias 253 ambientales. por lo que raramente quedan preservados en forma de fósiles. Extinción La extinción es la desaparición de una especie entera. que forman la mayoría de extinciones. Los cambios a mayor escala. la práctica totalidad 245 de especies animales y vegetales que han vivido en la Tierra están actualmente extinguidas. El papel que juega la extinción en la evolución depende de qué tipo de extinción se trate. los anfibios que evolucionaron a partir de un grupo de peces óseos). y parece que 246 la extinción es el destino final de todas las especies. Como resultado de ello. desde la especiación (aparición de una nueva especie) hasta las grandes transformaciones evolutivas ocurridas en largos períodos. causando la extinción de 247 casi el 96% de las especies. Estos cambios pueden deberse a un cierto 252 número de procesos: mutación. intenta explicar ciertas tendencias macroevolutivas que se observan en el registro fósil. y la selección natural y la deriva genética actúan de forma particularmente intensa sobre los organismos que sufren una especiación en hábitats nuevos o pequeñas poblaciones. Una minoría de teóricos. En esta la teoría. Microevolución y macroevolución Microevolución es un término usado para referirse a cambios de las frecuencias génicas en pequeña escala. pues 244 aparecen a menudo especies por especiación. Las extinciones masivas intermitentes también son importantes. De hecho. los períodos de estasis del registro fósil corresponden a la población madre. que contempla patrones en el registro fósil de rápidos momentos de especiación intercalados con periodos relativamente largos de 242 estasis. 247 82 . La genética de poblaciones es la rama de la biología que provee la estructura matemática para el estudio de los procesos de la microevolución. sin embargo. Estas extinciones han tenido lugar continuamente durante la historia de la vida. durante los que las especies permanecen prácticamente sin modificar. Si la competencia de otras especies altera la probabilidad de que se extinga una especie. es la más conocida. y los organismos que sufren especiación y evolución rápida se encuentran en poblaciones pequeñas o hábitats geográficamente restringidos. durante la cual se extinguieron los dinosaurios. la especiación y la evolución rápida están relacionadas. Las actividades humanas son actualmente la causa principal de esta extinción que aún continúa. son comúnmente denominados macroevolución (por ejemplo. La extinción del Cretácico-Terciario. como el color de la piel en la población mundial. Las causas de las continuas extinciones de «bajo nivel». pero la anterior extinción Permo-Triásica fue aún más severa. considera que los mecanismos de la teoría sintética para la microevolución no bastan para hacer esa extrapolación y que se necesitan otros mecanismos. reducen drásticamente la diversidad de manera indiscriminada y promueven explosiones de rápida evolución y especiación en los supervivientes.

la inexistencia aparente de registros fósiles del Precámbrico. de 350 millones de años que enlaza a 267 los principales anfibios acuáticos del Devónico superior con los tetrápodos tempranos. en los últimos 20 años se han descubierto. También se sabe que esas antiguas formas de vida fueron los ancestros de todos los organismos subsecuentes en el planeta. o sea. Un ejemplo de forma transicional entre los peces y los anfibios es el género fósil Panderichthys. incluso. El enlace entre los reptiles y los mamíferos es el Thrinaxodon. El dilema de Darwin. un sirénido cuadrúpedo primitivo con adaptaciones terrestres y acuáticas que vivió hace 50 millones de años. como se los denominó coloquialmente. cuando se publicó el libro de Simpson Tempo and mode in evolution. tales como los dinosaurios. un dromeosáurido con cuatro alas que podía planear y que vivió hace 126 millones de años. un reptil con 269 características de mamífero que habitó el planeta hace 230 millones de años. con la excepción de Archaeopteryx. Para 1944. fósiles de las primeras plantas 33 34 con flor. el registro fósil disponible era todavía muy fragmentario. Además de la inexistencia de un registro fósil completo. la historia evolutiva de varios grupos de organismos extintos. Ninguno de los dos dilemas o preocupaciones de Darwin existen actualmente. descrito y analizado una gran cantidad de ejemplos representativos de formas fósiles intermedias que enlazan a los principales grupos de vertebrados e. En las próximas secciones se presentan los aspectos considerados como la ampliación de la síntesis moderna. fue utilizado como el principal argumento en contra de su propuesta de que todos los organismos de la Tierra provienen de un antepasado común. entre otros). que habitó la tierra hace unos 370 millones de años y es el enlace intermedio en la serie Eustenopteron (peces. Pederpes. el ancestro de los chimpancés y de los 83 . Asimismo. la geología y el registro fósil de todos los grupos de organismos necesitan ser integrados en lo que se ha denominado «síntesis evolutiva ampliada». ha sido reconstruida 268 con notable detalle. caracterizada por modificaciones pequeñas y sucesivas. Más aún. que muestra una mezcla de características de ave y de reptil. Los campos de estudio mencionados muestran que los fenómenos evolutivos no pueden ser comprendidos solamente a través de la extrapolación de los procesos observados a nivel de las poblaciones 254 255 256 257 62 y especies modernas. Darwin también estaba preocupado por la ausencia aparente de formas intermedias o enlaces conectores en el registro fósil. 363 millones de años). El enlace entre los dinosaurios y las aves es el Microraptor. los fósiles previos al período Cámbrico eran totalmente desconocidos. Los anfibios y los vertebrados terrestres presentaron una forma intermedia. Los nuevos conceptos e información en la biología molecular del desarrollo. Los mamíferos terrestres con pezuñas y las ballenas se hallan conectados a través de 272 los géneros extintos Ambulocetus y Rodhocetus que habitaron el planeta hace 48 a 47 millones de años. Los científicos han explorado el período Precámbrico con detalle y se sabe que la vida es mucho más antigua de lo que se creía en los tiempos de Darwin. Wallace o Weismann) y los arquitectos de la teoría sintética (Dobzhansky. De hecho en tiempos de Darwin. La forma transicional entre los mamíferos terrestres y la vaca marina es Pezoriren. Paleobiología y tasas de evolución En el momento en que Darwin propuso su teoría de evolución. el cual representa el estado intermedio entre los terópodos y las primitivas aves 270 voladoras como Archaeopteryx. Mayr y Huxley. virtualmente no se conocían otros ejemplos de formas intermedias o eslabones perdidos. ambos inconvenientes no pudieron subsanarse debido a que para esa época tampoco se conocían fósiles del Precámbrico y solo se disponía de unos pocos ejemplos de formas intermedias en el registro fósil que enlazaran las formas antiguas con las derivadas. Como resultado de estos y otros avances científicos la paleontología (originalmente una rama de la geología) se ha desarrollado en una nueva disciplina denominada actualmente paleobiología. 266 380 millones de años)-Panderichthys-Acanthostega (anfibios.Ampliación de la síntesis moderna En las últimas décadas se ha hecho evidente que los patrones y los mecanismos evolutivos son mucho más variados que los que fueran postulados por los pioneros de la Biología evolutiva (Darwin. lo cual desafiaba su visión gradualística de la especiación y de la evolución. Asimismo. la sistemática. Para finalizar esta enumeración de ejemplos de formas transicionales.

Esta flor tiene la organización típica de las angiospermas. incluyendo la presencia de tépalos. ha adquirido desde entonces un considerable apoyo. en los estratos provenientes del Jurásico Superior (de más de 125 millones de años de antigüedad). Sinocarpus. estambres y gineceo. De hecho. y han dejado muchos huecos ecológicos que han permitido que fueran ocupados por 84 . En 2007 se informó del hallazgo de una flor perfecta en la formación Yixian. donde fue descubierto este fósil. Al menos han ocurrido cinco extinciones masivas. el fósil de otra angiosperma. e indica que en el Cretácico inferior ya existían flores como las de las angiospermas actuales. fue también descubierto en esta 275 misma formación. tanto marinos como terrestres. Esta especie ha sido bautizada como Euanthus (del griego. no sustentada por hechos cuando fue propuesta. 1963). En su libro Variation and Evolution in Plants (1950). «flor verdadera») por sus descubridores. Como una causa importante de la extinción de poblaciones y especies propuso a la competencia interespecífica debida a recursos limitados: durante el tiempo evolutivo. El término «extinción masiva». Darwin no solo discutió el origen sino también la disminución y la desaparición de las especies. Stebbins también se lamentaba por la ausencia de un registro fósil que permitiera comprender el origen de las primeras plantas con flores. Esta nueva perspectiva fue presagiada por Mayr en su libro Animal species and evolution en el que señaló que la extinción debe ser considerada como uno de los fenómenos evolutivos más conspicuos. y las especies extintas son plantas y animales de todo tamaño.. Además. las angiospermas. que se ha denominado Archaefructus Semejante descubrimiento. En 1998 se descubrió en China. que parecía datar la edad de las angiospermas más antiguas. este vacío de conocimiento está siendo rápidamente completado con los descubrimientos realizados desde fines del siglo XX y hasta la actualidad.seres humanos es el género Sahelanthropus. sin embargo. Mayr discutió las causas de los eventos de extinción y propuso que nuevas enfermedades (o nuevos invasores de un ecosistema) o los cambios en el ambiente biótico pueden ser los responsables. ) Esta hipótesis. un fósil de un eje con 274 frutos. No obstante. un homínido con aspecto de mono que exhibía un mosaico de caracteres de chimpancé y de homínido y que habitó África hace 7 a 5 millones de años. las especies superiores surgirían para reemplazar a especies menos adaptadas. el propio Darwin caracterizó al origen de las angiospermas como un «abominable misterio». hizo mundialmente famosa a la Formación Yixian. episodios de la historia de la Tierra. Algunos años más tarde. escribió: «Las causas reales de la extinción de cualquier especie de fósil presumiblemente siempre seguirán siendo inciertas .. donde las «reglas» de la selección natural y de la adaptación parecen haber sido abandonadas. se utiliza cuando una gran cantidad de especies se extinguen en un plazo geológicamente breve. Causas ambientales de las extinciones masivas Las extinciones masivas han desempeñado un papel fundamental en el proceso evolutivo. Esta perspectiva ha cambiado en los últimos años con una mayor comprensión de las causas de las extinciones masivas. que cualquier evento grave de extinción está siempre correlacionado con un trastorno ambiental importante» (Mayr. Es cierto. los eventos pueden estar relacionados con una causa única o con una combinación de causas. mencionado por Mayr pero sin una definición asociada.

la pugna es habitualmente de carácter más pacífico. el impacto de un asteroide o un cometa. sucesivamente. Los argumentos de Darwin a favor de la selección sexual aparecen en el capítulo cuarto de El origen de las especies y. and Selection in Relation to Sex de 1871. menos rigurosa que la selección natural. Pero en muchos casos la victoria no dependerá del vigor sino de las armas especiales exclusivas del sexo masculino[. la selección sexual influye su curso aunque no parezca existir ninguna razón evidente para ello. El límite Cretácico-Terciario registra el segundo mayor evento de extinción masivo. las más aceptadas en la actualidad son las del impacto de un asteroide y la de fenómenos de vulcanismo.los descendientes de las especies supervivientes: la extinción masiva del Cámbrico-Ordovícico. dejarán mayor progenie. lo cual indica que si bien gran parte de historia de la evolución puede ser gradual. Los pequeños mamíferos sobrevivieron para heredar los nichos ecológicos vacantes. Darwin argumentó que la competencia entre los machos es el resultado de la selección de los rasgos que incrementan el éxito del apareamiento de los machos competidores. tales como la cola del pavo real y de la melena del león. No obstante. es aparente en la actualidad que las gigantescas erupciones volcánicas. disminuir las posibilidades de supervivencia del individuo. El tordo rupestre de Guayana. entre las cuales los dinosaurios son el ejemplo más popularmente conocido. la hipótesis de los trastornos ambientales como causas de las extinciones masivas ha sido confirmada. La selección sexual es. aquellos que están mejor adaptados a los lugares que ocupan en la naturaleza. se esgrime la analogía con el mundo artificial: [La selección sexual] no depende de una lucha por la existencia sino de una lucha entre los machos por la posesión de las hembras. por lo tanto. los colores brillantes hacen a 85 . las extinciones masivas del Ordovícico-Silúrico. lo que permitió el ascenso y la radiación adaptativa de los linajes que en última instancia se convertirían en Homo sapiens. rasgos que podrían. Generalmente. fueron la causa principal de la catástrofe de la biosfera durante el Pérmico tardío. En ambos casos. La extinción biológica que se produjo en el Pérmico-Triásico hace unos 250 millones de años representa el más grave evento de extinción en los últimos 550 millones de años. en The Descent of Man. Darwin concluyó que si bien la selección natural guía el curso de la evolución. Por ejemplo. y los machos. la extinción masiva del Pérmico-Triásico y la extinción masiva del Cretácico-Terciario. colocadas como espectadoras. Selección sexual y altruismo Determinadas características en una especie son sexualmente atractivas aunque carezcan de otro significado adaptativo. por lo que —en el transcurso de las generaciones— se seleccionan machos que pueden hinchar exageradamente sus cuellos. que tuvieron lugar durante un intervalo de tiempo de sólo unos pocos cientos de miles de años. eligen finalmente el compañero más atractivo Darwin 1859:136-137) En su libro The Descent of Man describió numerosos ejemplos. la anoxia oceánica y el cambio ambiental. las aves del paraíso y algunas otras se congregan. Se han propuesto varias causas para explicar este evento. Es evidente que los pocos «afortunados sobrevivientes» determinan los subsecuentes patrones de evolución en la historia de la vida. sin embargo. muy especialmente. de vez en cuando ciertos acontecimientos catastróficos han marcado su ritmo de fondo.. los machos más vigorosos.. En resumen. De hecho. muchas gimnospermas leñosas y más del 90% de las especies oceánicas. el resultado no es la muerte del competidor que no ha tenido éxito. las que incluyen el vulcanismo. despliegan sus magníficos plumajes y realizan extraños movimientos ante las hembras que. sino el tener poca o ninguna descendencia. Los paleontólogos han propuesto numerosas hipótesis para explicar este evento. Todos los que se han ocupado del asunto creen que existe una profunda rivalidad entre los machos de muchas especies para atraer por medio del canto a las hembras.] Entre las aves. Esta catástrofe mundial acabó con el 70% de todas las especies. la extinción masiva del Devónico. en algunas especies de aves los machos pueden hinchar sus cuellos en una medida extraordinaria lo cual resulta atractivo para las hembras. Se estima que en este evento se extinguieron alrededor del 70% de las familias de vertebrados terrestres.

abejas y avispas. El estudio de la selección sexual sólo cobró impulso en la era postsíntesis. son otros rasgos masculinos. más el ER de sus familiares. monstruos prometedores y equilibrio puntuado Cuando se define macroevolución como el proceso responsable del surgimiento de los taxones de rango superior. Las ideas de Darwin en este sentido no fueron ampliamente aceptadas y los defensores de la teoría sintética (Dobzhansky. Una de las formas más notorias de altruismo se produce en ciertos insectos eusociales. también llamada teoría de selección familiar. La cuestión general de la evolución del altruismo. como el cuidado de las crías por los padres y el mutualismo. anfibios. sino de una lucha entre los individuos de un sexo. como el plumaje colorido y el complejo comportamiento de cortejo los que se seleccionan a favor para aumentar la atención de las hembras. como las hormigas. que tienen una clase de trabajadoras estériles. De acuerdo con esta hipótesis de la «selección sexual de los buenos genes» la elección de pareja masculina por parte de las hembras ofrece una ventaja evolutiva. Así. la selección femenina podría promover la salud general de las poblaciones en esta especie. el tamaño corporal grande y la musculatura proporcionan ventajas en el combate. generalmente los machos. Estos y otros datos son coherentes con el concepto de que la elección de la hembra influye en los rasgos de los machos e. Se ha argumentado que Wallace (y no Darwin) propuso por primera vez que los machos con plumaje brillante demostraban de ese modo su buena salud y su alta calidad como parejas sexuales. 1871. sólo nuevas especies «surgen». sino como parte de 290 291 292 una compleja red familiar. la selección sexual incluía fundamentalmente dos fenómenos: la preferencia de las hembras por ciertos machos —selección intersexual. En este último caso. aunque pequeña. el plumaje largo de los machos de pavo real y de las aves del paraíso. o epigámica— y. se ha hallado una asociación. tales como aves.los animales más visibles a los depredadores. Mayr y Huxley) en gran medida ignoraron el concepto de selección sexual. Esta perspectiva ha recibido apoyo empírico en las últimas décadas. incluso. entre la supervivencia de la descendencia y los caracteres sexuales secundarios masculinos en un gran número de taxones. cada uno devaluado por el correspondiente grado de parentesco. los actos abnegados realizados en beneficio de los demás. se está utilizando un lenguaje metafórico. el comportamiento altruista. Numerosos estudios en una gran variedad de especies animales han demostrado que el altruismo no está en conflicto con la teoría evolutiva. Hamilton (1972) amplió esta idea e incluyó los efectos de ER de los familiares del individuo: la aptitud inclusiva es el ER de cada individuo. la cual depende no de una lucha por la existencia en relación con otros seres orgánicos o condiciones externas. es necesario realizar una modificación y ampliación de la visión tradicional de que la selección opera sobre un solo organismo aislado en una población: el individuo aislado ya no parece tener una importancia central desde el punto de vista evolutivo. se ha observado y documentado en todo el reino animal. las investigaciones con mirlos han proporcionado la primera evidencia empírica de que existe una correlación entre un carácter sexual secundario y un rasgo que incrementa la supervivencia ya que los machos con los más brillantes colores presentan un sistema inmune más fuerte. se ha argumentado que el comportamiento altruista. Además. La macroevolución da cuenta de la emergencia de 86 . Macroevolución. De hecho. Por esta razón. o la enorme cornamenta de los ciervos son cargas incómodas en el mejor de casos. desde los invertebrados hasta en los mamíferos. peces e insectos). Para Darwin. es incompatible con el principio de la selección natural. de la sociabilidad de ciertos insectos o de la existencia de abejas u hormigas obreras que no dejan descendientes ha sido contestada por la teoría de la aptitud inclusiva. Darwin. y propuso que los mismos surgieron por selección sexual. ya que la especie es el único taxón que posee estatus ontológico. Sin embargo. En el mismo contexto y desde la publicación del Origen de las especies. que puede ser beneficiosa para la especie en formas que no tienen ninguna relación directa con el éxito del apareamiento. donde ER es el número de descendientes vivos producidos por ese individuo durante toda la vida. Por ejemplo. mientras que en el primero. Darwin sabía que no era esperable que la selección natural favoreciera la evolución de tales rasgos claramente desventajosos. De acuerdo con el principio de Darwin/Wallace la selección natural actúa sobre las diferencias en el éxito reproductivo (ER) de cada individuo. femenina. en las especies polígamas. las batallas de los machos por el harén más grande —selección intrasexual—. por la posesión del otro sexo.

El gradualismo es el modelo macroevolucionista ortodoxo. Gould— sostiene en cambio que el registro fósil es un fiel reflejo de lo que en realidad ocurrió. En los mecanismos que explican el surgimiento de estas discontinuidades que las diferentes concepciones y aproximaciones disciplinarias se contraponen. que explican satisfactoriamente los cambios microevolutivos. J.» 87 . Eldredge y Gould utilizan los términos estasis e interrupción. En biología evolutiva. la selección natural no sólo opera dentro de la población. Eldredge y S. sino una modificación completa del patrón principal o del sistema de reacción principal en uno nuevo. La relevancia evolutiva de los monstruos prometedores ha sido rechazada o puesta en duda por muchos científicos que defienden la Teoría sintética de evolución biológica. el registro geológico es una narración de la que se han perdido algunos volúmenes y muchas páginas). De acuerdo con este patrón. de la acumulación de muchos pequeños cambios en el transcurso del tiempo. pertenecientes a unidades taxonómicas distintas y de alto rango. Explica la macroevolución como el producto de un cambio lento. Este cambio gradual debería reflejarse en el registro fósil con la aparición de numerosas formas de transición entre los grupos de organismos. razón por la cual se las clasifica como grupos marcadamente diferenciados. Goldschmidt escribió que «el cambio desde una especie a otra no es un cambio que no involucra más y más cambios atomísticos. Los gradualistas atribuyen esta discrepancia entre su modelo y las pruebas halladas a la imperfección del propio registro geológico (según expresiones de Darwin. las interrupciones abruptas en el registro fósil de una especie reflejarían el momento en que ésta fue reemplazada por una pequeña población periférica —en la cual el ritmo de evolución habría sido más rápido— que compitió con la especie originaria y terminó por sustituirla. respectivamente. se las encuentra en ellos por 5 a 10 millones de años sin grandes cambios morfológicos y luego desaparecen abruptamente del registro. no pueden explicar la macroevolución. un monstruo prometedor es un organismo con un fenotipo profundamente mutante que tiene el potencial para establecer un nuevo linaje evolutivo. el registro no es abundante en formas intermedias. Sin embargo. La frase fue acuñada por el genetista alemán Richard Goldschmidt quien pensaba que los cambios pequeños y graduales. El término se utiliza para describir un evento de especiación saltacional. pero distinta. sustituidas por otra especie emparentada. sino también entre especies. Representación gráfica de las diferencias conceptuales entre el gradualismo y el equilibrio puntuado con relación a la divergencia morfológica a través del tiempo.discontinuidades morfológicas importantes entre las especies. y los cambios cualitativamente importantes en los organismos ocurrirían en períodos relativamente breves —desde el punto de vista geológico— separados por largos períodos de equilibrio. Según su modelo. el cual puede contribuir a la producción de nuevos grupos de organismos. para designar estos períodos. El modelo del equilibrio puntuado —propuesto en 1972 por N. más tarde puede nuevamente producir variación intraespecífica por medio de micromutaciones. es decir. En su obra The material basis of evolution (La base material de la evolución). el que. Las especies aparecen repentinamente en los estratos geológicos.

No obstante. 88 . S. Fisher. Huxley temía que ese supuesto podría desalentar a aquellos naturalistas que creían que los cataclismos y los grandes saltos evolutivos jugaban un papel significativo en la historia de la vida. por ejemplo.. La síntesis de la biología del desarrollo y la teoría de la evolución Genes HOX en ratones. más que por evolución gradual. B. la biología del desarrollo (antes llamada embriología). Desde hace mucho tiempo los historiadores de la ciencia han señalado que una de las principales disciplinas biológicas. no formó parte de la síntesis evolutiva. arguyó que los ejemplos de evolución rápida no minan el darwinismo —como Goldscmidt suponía— pero tampoco merecen un descrédito inmediato. simplemente no querían unirse». En su libro de 1940. J. En este sentido. Ernst Mayr en su ensayo What was the 9 evolutionary synthesis? («Qué fue la síntesis evolutiva?») describió que varios de los embriólogos del período en que se estaba construyendo la síntesis moderna tenían una postura contraria a la teoría evolutiva y señaló que: «Los representantes de algunas disciplinas biológicas.La tesis de Goldschmidt fue universalmente rechazada y ampliamente ridiculizada dentro la comunidad científica. Haldane y Sewall Wright. Thomas Henry Huxley también advirtió a Darwin que había sobrecargado su trabajo con una innecesaria dificultad al adoptar sin reservas el principio Natura non facit saltum. como muchos neodarwinistas pensaban. quien favorecía las explicaciones neodarwinianas de R. deseo defender el postulado de Goldschmidt de que la macroevolución no es simplemente la microevolución extrapolada y que las grandes transiciones estructurales pueden ocurrir rápidamente sin una serie de suaves estados intermedios. Gould insistió que la creencia de Charles Darwin en el gradualismo no fue jamás un componente esencial de su teoría de evolución por selección natural. De hecho. de la biología del desarrollo. varias líneas de evidencia sugieren que los monstruos prometedores juegan un papel significativo durante el origen de innovaciones clave y de planes corporales noveles por evolución saltacional. Gould escribió: Como un darwinista. ofrecieron una fuerte resistencia a la síntesis. aunque esta rama de la biología fue discutida en detalle por Darwin. como algunos de ellos ahora reclaman. Goldschmidt específicamente invoca los genes para el desarrollo como potenciales hacedores de monstruos prometedores.. A. No fueron dejados afuera de la síntesis. Stephen Jay Gould expuso en 1977 que los genes o secuencias reguladoras ofrecían cierto apoyo a los postulados de Goldschmidt.

Este acontecimiento clave en la historia de la vida se produjo hace alrededor de 2000 a 1500 millones de años durante el Proterozoico temprano. Es importante destacar que la familia de genes Hox ha sido identificada en los artrópodos (insectos. Estos genes codifican proteínas de unión al ADN (factores de transcripción) que influyen profundamente en 300 el desarrollo embrionario. como parte de la teoría endosimbiótica del origen de los orgánulos. Esta familia de genes es homóloga tanto funcional como estructuralmente al complejo homeótico (HOM-C) de Drosophila melanogaster. y cada uno de ellos comprende de 9 a 11 genes acomodados en una secuencia homóloga a la que tienen en el genoma de D. la transferencia horizontal de genes fue un paso crítico en la evolución de eucariotas como los hongos. Por lo tanto. y hay análogos 300 entre las especies de plantas y hongos. Esta transferencia de material genético entre diferentes especies de bacterias ha jugado un papel importante en la propagación de la resistencia a los antibióticos. los investigadores evolucionistas están aprovechando su mayor comprensión de la fisiología y ecología. HOXA en el brazo corto del cromosoma 7. Sobre la base de la comparación de genes de varios taxones. a medida que se ha ampliado el conocimiento de los genomas. la distribución y arquitectura de sus genes HOX son idénticas. melanogaster. reptiles. Esto se debía a la escasez de rasgos morfológicos y la falta de un concepto de especie particularmente entre los procariotas. crustáceos. esa falta se participación de la embriología dentro de la teoría sintética ha sido subsanada. Estos altos niveles de transferencia horizontal de genes han llevado a cuestionar el árbol genealógico de los organismos. sin embargo. que es codificada por un gen Hox. «Evo-devo». HOXC en el 12 y HOXD en el 2. la supresión de las extremidades abdominales de los insectos está determinada por los cambios funcionales en una proteína llamada Ultrabithorax. Los 39 genes que comprenden la familia de genes HOX en humanos y ratones. coloquialmente. la familia de genes HOX es muy antigua y aparentemente muy conservada. lo que tiene profundas implicaciones para la evolución de los patrones y procesos de desarrollo. HOXB en el 17. se han logrado los planes de desarrollo de las diversas partes del cuerpo de los 299 organismos del pasado y de los organismos actuales. la biología del desarrollo y la biología evolutiva se han unido para formar una nueva rama de la investigación biológica llamada Biología evolutiva del desarrollo o. mamíferos). Endosimbiosis y el origen de las células eucariotas La evolución de las primeras células eucariotas desde la condición antecedente procariotas ha recibido una 312 considerable atención por parte de los científicos. La hipótesis (también llamada teoría) de la endosimbiosis indica que la evolución de las 89 . Por ejemplo. se ha sugerido que la transferencia horizontal de material genético ha jugado un papel importante en la evolución de todos los organismos. Un resultado particularmente importante en los estudios sobre la evolución de los microbios fue el descubrimiento de la transferencia horizontal de genes en 1959 en Japón. para explorar la taxonomía y evolución de estos organismos. quelicerados. Más recientemente. Estos estudios están revelando niveles totalmente inesperados de diversidad entre los microbios. De hecho. están organizados en cuatro complejos genómicos localizados en diferentes cromosomas. anfibios. por ejemplo. Los genes HOX desempeñan un papel muy importante en la morfogénesis de los embriones de los vertebrados. ya que proveen información regional a lo largo del eje anteroposterior del cuerpo. Dos hipótesis mutuamente no excluyentes se han enunciado para explicar el origen de los eucariotas: la endosimbiosis y la autogénesis. ofrecida por la relativa facilidad de la genómica microbiana. en última instancia. las plantas y los animales. Microbiología y transferencia horizontal de genes La microbiología fue prácticamente ignorada por las primeras teorías evolucionistas. que explora el modo en que han evolucionado los procesos del desarrollo y cómo.En las dos últimas décadas. El factor más importante responsable de la síntesis de la biología del desarrollo con la teoría de la evolución fue el descubrimiento de un grupo de genes reguladores llamado familia de genes homeóticos (genes HOX). En efecto. Ahora. se ha logrado reconstruir la evolución de los grupos de genes HOX en vertebrados. aves. miriápodos). cordados (peces. Aunque el ancestro común del ratón y del humano vivió hace alrededor de 75 millones de años.

el hecho de que los organismos evolucionan es indiscutible en la 1 literatura científica. mientras que los cloroplastos evolucionaron de alguna forma de procariota del tipo de las cianobacterias. No obstante. Hoy en día. al comienzo esa relación podría ser parasitaria. la evolución sigue siendo un concepto controvertido por algunos grupos religiosos. el hospedador encontraría ventajas en las características y especialidades del hospedado. la secuencia de ADN y la susceptibilidad a los antibióticos de los cloroplastos y de las mitocondrias tienden a sustentar la hipótesis simbiogenética. histonas. Según esta hipótesis. Variaciones en la expresión de los genes involucrados en la herencia También existen formas de variación hereditaria que no están basadas en cambios de la información genética. una relación fructífera. etc. En contraste. Con el transcurso del tiempo. numerosos hechos. dentro de una célula hospedadora procariota. algunas instancias de la evolución podrían ocurrir fuera del cuadro típicamente darwiniano. En algunos países —notoriamente en los Estados Unidos— esta tensión entre la ciencia y la religión ha alimentado la controversia creación—evolución. la hipótesis autogénica sostiene que las mitocondrias y los cloroplastos —así como otros orgánulos eucariotas tales como el retículo endoplasmático— se desarrollaron como consecuencia de las presiones de selección para la especialización fisiológica dentro de una antigua célula procariota. Mientras que muchas religiones y grupos religiosos han reconciliado sus creencias con la evolución por medio de diversos conceptos de evolución teísta. De no llegar a este punto la selección natural penalizaría esta relación. por el contrario. la membrana de la célula hospedadora se habría invaginado para encapsular porciones fisiológicamente diferentes de la célula ancestral. el tipo de reproducción. La explicación de estos procesos simbiogenéticos seguiría estos pasos: en un principio. Como fuera reconocido por el propio Darwin. hay muchos creacionistas que creen que la evolución se contradice con el mito de creación de su religión. un conflicto religioso que aún dura centrado en la política y 90 . sociales y religiosas de la evolución. se vería favorecida por la selección natural y los individuos implicados proliferarían. Este proceso es llamado herencia epigenética que resulta de la trasmisión de secuencias de información no-ADN a través de la meiosis o mitosis. Sin embargo. En el siglo XIX.primeras células eucariotas es el resultado de la incorporación permanente de lo que alguna vez fueron células procariotas fisiológicamente diferentes y autónomas. el aspecto 73 más controvertido de la biología evolutiva son sus implicaciones respecto a los orígenes del hombre. Impactos de la teoría de la evolución A medida que el darwinismo lograba una amplia aceptación en la década de 1870. Finalmente la estrecha relación de ambos se vería plasmada en la herencia genética del individuo resultante. tales como la estructura de la membrana. y puede incluir fenómenos como la metilación del ADN o la herencia estructural. un individuo entraría en contacto con una bacteria. la idea de que la vida había evolucionado fue un tema de intenso debate académico centrado en las implicaciones filosóficas. El proceso que produce estas variaciones deja intacta la información genética y es con frecuencia reversible. las mitocondrias han evolucionado de una cierta forma de antigua bacteria aerobia. especialmente tras la publicación de El origen de las especies. y la síntesis evolutiva moderna tiene una amplia aceptación entre los científicos. pero con el tiempo ambos individuos podrían llegar a una relación mutualista. este individuo portaría parte o el conjunto de los dos genomas originales. que evitaría cualquier conexión entre las señales ambientales y la producción de variaciones hereditarias. como por ejemplo los genes de la enzima ADN-metiltransferasa. De ser éste el caso. se hicieron caricaturas de Charles Darwin con un cuerpo de simio o mono para simbolizar la evolución. aunque recordando que indirectamente el origen del proceso en sí mismo estarían involucrados genes. disminuyendo paulatinamente el número de estos individuos en el conjunto de la población. estas regiones unidas a la membrana se convirtieron en estructuras cada vez más especializadas hasta conformar los diferentes orgánulos que 315 actualmente definen la célula eucariota. De acuerdo con este concepto. pero sí en el proceso de decodificación de ella. Se sigue investigando si estos mecanismos permiten la producción de variaciones específicas beneficiosas en respuesta a señales ambientales.

han ocurrido varios ataques religiosos a la enseñanza de la teoría evolutiva. incluso. Otro ejemplo de una extensión de la teoría de la evolución que actualmente es considerada infundada es el darwinismo social. Desde los años 1920 hasta el presente en los Estados Unidos. a medida que la evidencia geológica empezó a acumularse en todo el mundo. independiente de un plan. un grupo de científicos comenzó a cuestionar si una interpretación literal de la creación relatada en la Biblia judeo-cristiana podía reconciliarse con sus descubrimientos (y sus implicaciones). el racismo y el imperialismo se encuentran justificados por la teoría evolutiva. al explicar los procesos que originan la diversidad del mundo vivo. Este profundo impacto se debe. desarrollada por Herbert Spencer en frases publicitarias tales como «la supervivencia del más apto» y por otras afirmaciones acerca de que la desigualdad social. instigó una contrarreforma que tomó la forma de un renacimiento religioso en ambos continentes entre 1857 y 1860. Algunos geólogos religiosos. incluyendo incentivos para que se reproduzcan aquellos que son considerados con «buenos genes». Este mecanismo «ciego». Eventualmente. sino también más allá del ámbito de las ciencias biológicas.la educación pública. no solo en su campo de pertinencia. El impacto más importante de la teoría evolutiva se da a nivel de la historia del pensamiento moderno y la relación de este con la sociedad. Este debate temprano acerca de la validez literal de la Biblia no se llevó a cabo tras puertas cerradas. los científicos y filósofos contemporáneos consideran que estas ideas no se hallan implícitas en la teoría evolutiva ni están respaldadas por la información disponible. En los países o regiones en las que la mayoría de la población mantiene fuertes creencias religiosas. ciertas posturas y creencias bien arraigadas se han visto revisadas. el creacionismo posee un atractivo mucho mayor que en los países donde la mayoría de la gente posee creencias seculares. Mientras que otros campos de la ciencia como la cosmología. particularmente por parte de cristianos fundamentalistas evangélicos o pentecostales. Edward Hitchcock en Estados Unidos y Hugo Millar en Escocia siguieron justificando la evidencia geológica y fósil sólo en términos de un Diluvio universal. las ideas eugenésicas de Francis Galton fueron desarrolladas para argumentar que el patrimonio génico humano debería ser mejorado a través de políticas de mejoramiento genético. como Dean William Auckland en Inglaterra. aún suscitan reacciones en algunas personas. vulneradas o por lo menos cuestionadas. Sin embargo. A medida que se ha ido desarrollando la comprensión de los fenómenos evolutivos. tanto las religiones occidentales como los científicos descontaban o condenaban de manera dogmática y casi unánime cualquier propuesta que implicara que la vida es el resultado de un proceso evolutivo. de una voluntad divina o de una fuerza sobrenatural ha sido en consecuencia explorado en otras ramas del saber. la biología evolutiva se encuentra con una oposición significativamente mayor de muchos creyentes religiosos. este concepto biológico choca con las explicaciones tradicionalmente creacionistas y fijistas de algunas posturas religiosas y místicas y —de hecho— aspectos como el de la descendencia de un ancestro común. Sin embargo. y las ciencias de la Tierra también se contradicen con interpretaciones literales de muchos textos religiosos. La aparición de la teoría evolutiva marcó un hito. a principios del siglo XIX. un término referido a la teoría malthusiana del partido Whig. Evolución y religión Antes de que la geología se convirtiera en una ciencia. Naturalmente. pruebas prenatales. la eliminación de los considerados con 325 «malos genes». y desestabilizó la opinión educativa en ambos continentes. en definitiva. contracepción e. Las estructuras y especies no «aparecen» por necesidad ni por designio divino sino que a partir de la variedad de formas existentes solo las más adaptadas se conservan en el tiempo. y la esterilización forzosa. La adopción de la perspectiva evolutiva para abordar problemas en otros campos se ha mostrado enriquecedora y muy vigente. sin embargo en el proceso también se han dado abusos —atribuir un valor biológico a las diferencias culturales y cognitivas— o deformaciones de la misma —como justificativo de posturas eugenéticas— las cuales han sido usadas como «Argumentum ad consequentiam» a través de la historia de las objeciones a la teoría de la evolución. La evolución ha sido utilizada para apoyar posiciones filosóficas que promueven la discriminación y el racismo. A pesar de las abrumadoras evidencias que avalan la teoría 91 . pero una vez que Charles Darwin publicara su Origen de las especies en 1859 la opinión científica comenzó a alejarse rápidamente de la interpretación literal de la Biblia. Por ejemplo. a la naturaleza no teleológica de los mecanismos evolutivos: la evolución no sigue un fin u objetivo.

sin embargo. y con tal que todos se muestren dispuestos a someterse al juicio de la Iglesia. Pero la doctrina de la evolución no responde a todos los 332 92 . entre los hombres más competentes de entrambos campos. las encuestas revelan una gran sensibilidad del público estadounidense a este mensaje. algunos grupos interpretan en la Biblia que un ser divino creó directamente a los seres humanos. Posteriormente.. Tras esta decisión se produjo una fuerte respuesta ciudadana.el Magisterio de la Iglesia no prohíbe el que —según el estado actual de las ciencias y la teología— en las investigaciones y disputas. que. que tuvo una de sus consecuencias más conocidas en la creación de una parodia de religión. particularmente los protestantes estadounidenses. A partir de 1950 la Iglesia católica romana tomó una posición neutral con respecto a la evolución con la 337 encíclica Humani generis del papa Pío XII. siempre que se trate de hechos realmente demostrados. como especies separadas y acabadas. Por otro lado. lo que no tiene equivalente en ninguna otra parte del mundo. pero es necesario andar con mucha cautela cuando más bien se trate sólo de hipótesis. la encíclica no respalda ni rechaza la creencia general en la evolución debido a que se consideró que la evidencia en aquel momento no era convincente. para demostrar irónicamente que no corresponde y es equivocado enseñar el diseño inteligente como teoría científica. porque influye en la 340 concepción del hombre». muchos religiosos y filósofos han tratado de unificar los puntos de vista científico y religioso. el pastafarismo. aunque actualmente es un fenómeno más bien local. y el cuerpo físico. Uno de los episodios más conocidos de este enfrentamiento se produjo a finales de 2005 en Kansas. aun apoyadas en la ciencia humana. que se presenta como una realidad que debemos ver y que enriquece nuestro conocimiento de la vida y del ser como tal. ya que la enseñanza de base en ciencias es obligatoria dentro de los currículos. Permite. una invención de Bobby Henderson. rozan con la doctrina contenida en la Sagrada Escritura o en la tradición. y sigue siendo defendido por algunos grupos integristas religiosos. y ello ciertamente es digno de alabanza. sea objeto de estudio la doctrina del evolucionismo. por ejemplo. licenciado en Física de la Universidad Estatal de Oregón. donde el Consejo de Educación del Estado de Kansas (en inglés: Kansas State Board of Education) decidió permitir que se enseñaran las doctrinas creacionistas como una alternativa de la teoría 333 científica de la evolución. En 1996. y (o) donde Dios creó el curso de la evolución. el 334 Consejo de Educación del Estado de Kansas revocó su decisión en agosto de 2006. Este punto de vista es comúnmente llamado creacionismo. ya sea de manera formal o informal. en el año 2005 en Italia hubo un intento de suspensión de 335 336 la enseñanza de la teoría de la evolución. y defienden que Dios provee una chispa divina que inicia el proceso de la evolución. a través de un «creacionismo pro-evolución». El papa Benedicto XVI ha afirmado que «existen muchas pruebas científicas en favor de la evolución. y a cada una de las otras especies. a quien Cristo confirió el encargo de interpretar auténticamente las Sagradas Escrituras y defender los dogmas de la fe.. En respuesta a la aceptación científica de la teoría de la evolución. Mas todo ello ha de hacerse de manera que las razones de una y otra opinión —es decir la defensora y la contraria al evolucionismo— sean examinadas y juzgadas seria.de la evolución. En ella se distingue entre el alma. tal como fue creada por Dios. Los «lobbies» religiosos-creacionistas desean excluir la enseñanza de la evolución biológica de la educación pública de ese país. Juan Pablo II afirmó que «la teoría de la evolución es más que una hipótesis» y recordó que «El Magisterio de la Iglesia está interesado directamente en la cuestión de la evolución. Este conflicto educativo también ha afectado a otros países. cuyo desarrollo puede ser objeto de un estudio empírico: . la posibilidad de aceptarla en el futuro: No pocos ruegan con insistencia que la fe católica tenga muy en cuenta tales ciencias. en cuanto busca el origen del cuerpo humano en una materia viva preexistente —pero la fe católica manda defender que las almas son creadas inmediatamente por Dios—. principalmente a través de una forma de creacionismo llamada diseño inteligente. Así por ejemplo algunos religiosos han adoptado un enfoque creacionista desde la evolución teísta o el creacionismo evolutivo. moderada y templadamente.

hasta la de muchos musulmanes educados que suscribieron a una versión de evolución teísta o guiada. Sin embargo. Dawkins sin embargo. La teoría que explica tal hecho no puede ser confundida con el 346 hecho de la evolución y. al tiempo que mantenían la creencia en Dios como causa primera. La bióloga estadounidense Lynn Margulis considera que. Independientemente de su aceptación por las principales jerarquías religiosas. La evolución es un hecho aceptado desde el siglo XVIII. los organismos y las especies surgen como resultado de la 93 . tildándolo como negación de lo obvio. Cuando la teoría de Darwin se publicó. por consiguiente. un erudito musulmán del siglo IX. Al darle tal estatus a una teoría. Aunque no existe hoy una sólida teoría alternativa desarrollada. La teología natural del siglo XIX se caracterizó por la analogía del relojero de William Paley. ampliación o sustitución de la teoría sintética. muchas otras características de los organismos y el fenómeno de especiación son la consecuencia de interacciones simbiogenéticas similares. En su obra Captando Genomas. Esta última reacción se vio favorecida debido a que Al-Jahiz. La reacción musulmana a la teoría de la evolución fue sumamente variada. las mismas objeciones iniciales a la teoría de Darwin siguen siendo utilizadas en contra de la teoría evolutiva actual. la está rodeando de una intencionalidad no científica ya que la está intentando proteger de cualquier debate que cuestione su validez. 342 había propuesto un concepto similar al de la selección natural. El consenso científico es que la teoría misma no ha sido rebatida en el campo de la biología y se la sigue considerando como la «piedra angular de la biología moderna». desde aquellos que creían en una interpretación literal de la creación según el Corán. tales como ciertos mecanismos hereditarios epigenéticos. la aceptación de la evolución sigue siendo baja en el mundo musulmán ya que figuras prominentes rechazan la teoría evolutiva como una 342 negación de Dios y como poco fiable para explicar el origen de los seres humanos. algunos científicos si han reclamado la necesidad de realizar una reforma. Según su teoría. un argumento de diseño todavía utilizado por el movimiento creacionista. que ha obtenido como respuesta el modelo del equilibrio puntuado de Niles Eldredge y Stephen Jay Gould. Los aspectos más criticados de la teoría sintética son: el gradualismo. si puede ser puesta en duda. la adquisición y acumulación de mutaciones al azar no son suficientes para explicar cómo se producen variaciones hereditarias. o propuestas como la existencia de múltiples niveles jerárquicos de selección o la plausibilidad de los fenómenos de asimilación genómica para explicar procesos macroevolutivos. con un rol no especificado en la orientación de la evolución y en la creación de los seres humanos. Una teoría sobre el origen de las especies Margulis argumentó que la simbiogénesis es una fuerza principal en la evolución. con nuevos modelos capaces de integrar la biología del desarrollo o incorporar una serie de descubrimientos biológicos cuyo papel evolutivo se está debatiendo. sino que las organelas. la preponderancia de la selección natural frente a los motivos puramente estocásticos. Los creyentes en la infalibilidad bíblica atacaron al darwinismo como una herejía. Otras objeciones de los 343 eruditos y escritores musulmanes reflejan en gran medida las presentadas en el mundo occidental. la explicación al comportamiento del altruismo y el reduccionismo geneticista que evitaría las implicaciones holísticas y las propiedades emergentes a cualquier sistema biológico complejo. Otras teorías de la evolución y críticas científicas de la teoría sintética Es evidente que tal afirmación indica que para Dawkins la teoría de la evolución es incuestionable y que solo puede ser rechazada por quienes están sujetos a dogmas de origen religioso. en la que el Corán reforzaba más que contradecía a la ciencia. la transferencia horizontal de genes. La teoría sintética es el modelo aceptado mayoritariamente por el estamento académico para describir los fenómenos evolutivos. Las ideas de que las especies cambian con el tiempo a través de procesos naturales y que distintas especies comparten sus ancestros parece contradecir el relato del Génesis de la Creación. del mismo modo que las células eucariotas surgieron a través de la interacción simbiogenética de varias células procariotas.interrogantes y sobre todo no responde al gran interrogante filosófico: ¿de dónde viene todo esto y cómo todo toma un camino que desemboca finalmente en el hombre?». las ideas de la evolución teísta se presentaron de modo de indicar que la evolución es una causa secundaria abierta a la investigación científica.

fruto de su extraordinaria capacidad de trabajo y de observación. tales como el oxígeno. Afirma. en episodios específicos y sin fases intermedias. se generan organismos completamente nuevos. sino la dinámica del proceso de desarrollo embrionario. la existencia de unas «leyes» (es decir. Sandín sugiere que por la presión del ambiente ciertos virus se insertan en el genoma o determinadas secuencias génicas se modifican y.2. las que —por otro lado— no son 366 346 cambios graduales sino cambios bruscos. Máximo Sandín. son más versátiles. Habida cuenta que el 98. Pero. Estructura del Universo a gran escala 94 . La hipótesis sostenida por Sandín está amparada por una gran cantidad de datos científicos y abre una nueva área de investigación en el campo de la biología. por lo que éstas son las artífices de la complejidad de los seres vivos. justiprecia la obra de Lamarck. y no las mutaciones aleatorias. Rechazando además la tesis del ADN egoísta de Dawkins. y debido a esto. por otra parte. Margulis sostiene que estos microorganismos constituyen un componente importante de la biomasa de la Tierra y que constituyen la principal razón por la que las condiciones actuales se mantienen. Según esta teoría. 1. junto con otros microorganismos. a nivel químico. entonces. inscritas en los organismos. que el cimiento 358 359 fundamental de los ecosistemas es el equilibrio y no la competencia. que las circunstancias ambientales condicionan. está compuesto por secuencias repetidas con función reguladora así como una notable cantidad de virus endógenos. estrés 354 355 356 357 genómico…). con sustanciales diferencias con respecto a sus predecesores. rechazó vehementemente cualquiera de las versiones del darwinismo y propuso una teoría alternativa para explicar el hecho de la evolución. Argumenta que las bacterias. En primer lugar. y que la capacidad de estos cambios están. anticiparon la tendencia de las formas 360 361 orgánicas a una mayor complejidad. sus intuiciones. sobre todo. Sandín propone que esa conformación del genoma no puede ser el resultado del azar y de la selección natural. control del splicing alternativo. sino la capacidad de integración de los virus en genomas ya existentes.simbiogénesis. como consecuencia. no «el azar») que 362 363 gobiernan la variabilidad de los organismos. de alguna 364 365 manera.1 Organización del universo Recordemos que de acuerdo a los niveles de organización biológica. Margulis destaca a la cooperación como motor del cambio evolutivo. por ejemplo. que las bacterias son capaces de intercambiar genes con mayor rapidez y facilidad que los eucariotas. ayudaron a crear las condiciones que se requieren para la vida. Además. Mientras que la síntesis evolutiva moderna hace hincapié en la competencia como la principal fuerza detrás de la evolución. todos los seres vivos estamos formados por parte de los mismos elementos químicos (elementos biogénesis) que existen en la Naturaleza ( y en el Universo ) por lo que uno de los problemas fundamentales es conocer el origen y evolución de éstos. no sólo la expresión de la información genética (fenómenos epigenéticos. revisando las hipótesis o predicciones que fueran realizadas por este biólogo y que actualmente se 352 353 ven corroboradas por los hechos. provoca que determinados grupos de seres vivos asuman muevas características. asimismo. Sandín señala que el medio ambiente.5% del genoma humano. el mecanismo fundamental del cambio evolutivo no es la selección natural ni la mutación aleatoria. Por ejemplo.

6dFGS. con más de 1. se encuentra a una distancia de entre 150 millones y 250 millones de años luz 95 . se asumía normalmente que los cúmulos galácticos virializados eran las mayores estructuras en la existencia y que se distribuían más o menos uniformemente a través del Universo en cada dirección. Las azules son las fuentes más cercanas (z < 0. Gráficos de Thomas Jarret (IPAC). El mapa está proyectado con el mismo área que el sistema galáctico (la Vía Láctea en medio). En abril de 2003. y de las expediciones SDSS (y de varias observaciones compiladas por la bases de datos extragaláctica de la NASA) o fotométricamente deducidas de la banda K (2. Hasta 1989. CfA. las verdes están a distancias moderadas (0. la Gran Muralla de Sloan. que está a casi mil millones de años. que afecta al movimiento de las galaxias en una región de cientos de millones de años luz. pero las variaciones en su desplazamiento al rojo son suficientes para revelar la existencia de una concentración de masa equivalente a decenas de miles de galaxias. Las estrellas se organizan en galaxias. Sin embargo. indicando que están alejándose de nosotros y las unas con las otras. Tully NBGC. causados por las medidas de distancia que fue utilizado. el término estructura a gran escala se refiere a la caracterización de las distribuciones observables de materia y luz en las mayores escalas (típicamente del orden de miles de millones de años luz). Astrocartografía de nuestro vecindario En el centro del supercúmulo de Hydra hay una anomalía gravitacional.5 millones de galaxias y el Point Source Catalog (PSC). Sin embargo. las cuales forman cúmulos y supercúmulos que están separados por el inmenso vacío. descubierto en 1986. con un diámetro estimado de 230 millones 2 de años luz.1).La vista panorámica de todo el cielo del infrarrojo cercano revela la distribución de galaxias más allá de la Vía Láctea. Uno de los mayores vacíos del espacio es el vacío de Capricornio. había sido descubierto en 2004 y fue conocido como Lugar Frío del WMAP. La organización de la estructura parece seguir un modelo jerárquico con la organización en la escala superior de supercúmulos y filamentos. La imagen se ha obtenido del catálogo 2MASS. Originalmente. que involucra combinar información de localización sobre galaxias con información de distancia del corrimiento al rojo. En cosmología física. LCRS. en agosto de 2007 se confirmó la existencia de un nuevo supervacío en la 3 constelación Eridanus. se descubrió otra estructura a gran escala.04 < z < 0. un fenómeno que ha sido conocido como el Final de la Grandeza.04) y las rojas son las más lejanas que la 2MASS puede resolver (0. parece que no hay ninguna estructura continuada. En estudios más recientes el Universo parece una colección de vacíos gigantes similares a burbujas separados por hojas y filamentos de galaxias en el que el supercúmulo se parece a nodos ocasionales relativamente densos. El Gran Atractor. La existencia de esta estructura escapó de ser advertida durante demasiado tiempo porque requiere la localización de la posición de galaxias en tres dimensiones. un conjunto de galaxias a más de 500 millones de años luz de distancia y de 200 millones de años de ancho. cerca de 500 millones de estrellas en la Vía Láctea. aunque muchos cosmólogos raramente abordan la astrofísica en esta escala. ya que los objetos en ella no están gravitacionalmente relacionados los unos con los otros pero sólo parecen de esta forma.01 < z < 0.2 um). técnicamente no es una 'estructura'. Las expediciones de observación del cielo y el mapeo de varias bandas de longitud de onda de radiación electromagnética (en particular las emisiones de 21 cm) han proporcionado mucha información sobre el contenido y el carácter de la estructura del Universo. conocida como el Gran Atractor. Sin embargo. pero sólo 15 millones de años luz de profundidad. 2dF. Por encima de esto. de acuerdo con la Ley de Hubble.01). Todas estas galaxias están desplazadas hacia el rojo. Caracterización de estructuras La organización de estructuras podría decirse que empieza a nivel estelar. basados en datos de expediciones de corrimiento al rojo. Las galaxias están codificadas por su color de 'corrimiento al rojo' obtenidos del UGC. en 1989 Margaret Geller y John Huchra descubrieron la "Gran Muralla".

desviando rayos de luz que pasan cerca.(250 millones es la estimación más reciente). Modelización Hay muchos trabajos en cosmología física que intentan modelizar la estructura a gran escala del Universo.php?title=Estructura_a_gran_escala_del_Universo&action=edit&section= 3#esde la Tierra. las galaxias detrás de un cúmulo galáctico serán atraídas hacia él y caerán en el y así serán ligeramente desplazadas al azul (comparado con como serían si no hubiera un cúmulo). Así. Esta postulación es abiertamente aceptada por la ciencia en nuestros días y conlleva que el universo podría haberse originado hace entre 13. el entorno del cúmulo parecería un poco aplastado si se utilizara el corrimiento al rojo para medir distancia.wikipedia. Actualmente. las lentes gravitacionales fuertes a veces pueden amplificar las galaxias distantes. Un efecto opuesto ocurre ya en las galaxias dentro de un cúmulo: las galaxias tienen algún movimiento aleatorio alrededor del centro del cúmulo y cuando estos movimientos aleatorios son convertidos en desplazamientos al rojo. las observaciones indican que gran parte del Universo tiene que estar compuesto de materia oscura fría. en el lado cercano. el cúmulo parecerá alargado.000 millones de años.2. Esto es causado por objetos de fondo (como galaxias) curvando el espacio alrededor de sí mismas (como se predice en la relatividad general). el astrónomo 96 . Estas hojas parecen estar asociadas con la formación de nuevas galaxias. En 2004.500 y 15. haciéndolas más fáciles de detectar. que son interpretados como indicadores de la existencia de grandes hojas delgadas de gas intergaláctico (principalmente hidrógeno). Se necesita alguna precaución a la hora de describir estructuras a una escala cósmica porque las cosas no siempre son cómo parecen ser. En su vecindario hay una preponderancia de grandes galaxias antiguas. muchas de las cuales están colisionando con sus vecinos y/o radiando grandes cantidades de ondas de radio. en la dirección de las constelaciones de Hydra y Centaurus. Esto crea lo que es conocido como un dedo de Dios: la ilusión de una larga cadena de galaxias apuntando dhttp://es. el origen del universo es el instante en que apareció toda la materia y la energía que tenemos actualmente en el universo como consecuencia de una gran explosión. se puede predecir la distribución de materia y por comparación con las observaciones ir hacia atrás para soportar o refutar ciertas teorías cosmológicas. las cosas estarían ligeramente desplazadas al rojo. En la década de 1930. de la tierra y de la vida Origen del Universo En la cosmología moderna. Observaciones Otro indicador de la estructura a gran escala es el 'bosque alfa de Lyman'. 1. en un instante definido.org/w/index.2 Teorías del origen del universo. Es bastante útil. Los modelos que asumen la materia oscura caliente o la materia oscura bariónica no se ajustan lo suficientemente bien a las observaciones. las medidas de este sutil esquilado lo muestran como una considerable promesa como una prueba de los modelos cosmológicos. Utilizando el modelo del Big Bang y suponiendo el tipo de materia que forma el Universo. Las lentes débiles (esquiladas gravitacionalmente) por la intervención del Universo en general también cambia sutilmente la estructura a gran escala observada. Las irregularidades en la radiación de fondo de microondas y el gran corrimiento al rojo de las supernovas proporcionan puntos de vista alternativos para restringir los mismos modelos y hay un consenso creciente de que estas observaciones conjuntas están aportando la prueba de que vivimos en un Universo en aceleración. Por ejemplo. Esto es una colección de líneas de absorción que aparecen en las líneas espectrales de la luz de los quasars. La estructura a gran escala del Universo también parece diferente si sólo se utiliza el corrimiento al rojo para medir distancias a galaxias. La curvatura de luz por gravitación (lentes gravitacionales) puede dar como resultado imágenes que parecen originarse en una dirección diferente de su fuente real.

El universo después del Big Bang comenzó a enfriarse y a expandirse. fenómeno que Albert Einstein con la teoría de la relatividad general había predicho anteriormente. Se estima que en solo 15 x -33 10 segundos ese universo primigenio multiplicó sus medidas por 100. el espacio y el tiempo.000 millones de grados.000 millones de grados (una décima de segundo) había 38 neutrones por cada 62 protones y 24 a 76 cuando tenía 10. Se basa en estudios sobre campos gravitatorios fortísimos. lo que desencadenó el primer impulso del Big Bang es una "fuerza inflacionaria" ejercida en una cantidad de tiempo prácticamente inapreciable. conocida como una singularidad. Los electrones tenían una gran energía e interactuaban con los neutrones. fue tan violento que el universo continúa expandiéndose en la actualidad.estadounidense Edwin Hubble confirmó que el universo se estaba expandiendo. matemáticamente paradójica. En este punto se concentraban toda la materia. Inflación En la comunidad científica tiene una gran aceptación la teoría inflacionaria. Las más aceptadas son la del Big Bang y la teoría Inflacionaria. en un momento dado explotó y libero una gran cantidad de energía y materia separando todo hasta ahora. Supuestamente nada existía antes del instante en que nuestro universo era de la dimensión de un punto con densidad infinita. Los protones y los neutrones se “crearon'” y se estabilizaron cuando el universo tenía una temperatura de 100. este enfriamiento produjo que tanta energía comenzara a estabilizarse. Existen diversas teorías científicas acerca del origen del universo. pero debido a esos choques los neutrones se convirtieron mas en protones que viceversa. 97 . que intenta explicar los primeros instantes del universo. en un tiempo tan inimaginablemente pequeño. que inicialmente tenían la misma proporción que los protones.000 millones de grados (un segundo). Hecho que fue corroborado por Edwin Hubble. aproximadamente una centésima de segundo después del inicio. la energía. así cuando se tenía 30. Según esta teoría. Se supone que de esta fuerza inflacionaria se dividieron las actuales fuerzas fundamentales. que se complementan. La proporción continuó bajando mientras el universo se seguía enfriando. Este impulso. Formación de materia La teoría del Big Bang consiste en que el universo que antes era una singularidad infinitamente densa. propuesta por Alan Guth y Andrei Linde en los años ochenta. como los que hay cerca de un agujero negro. El Universo ilustrado en tres dimensiones espaciales y una dimensión temporal.

000 millones de grados (una décima de segundo) había 38 neutrones por cada 62 protones y 24 a 76 cuando tenía 10. Formalmente para que todo lo expuesto aquí pueda ser válido. Para cuando estos núcleos podían ser estables. El universo después del Big Bang comenzó a enfriarse y a expandirse. En el gráfico de la derecha se puede ver las proporciones calculadas. este enfriamiento produjo que tanta energía comenzara a estabilizarse. los científicos necesitan de una materia adicional a la conocida (o más propiamente vista) por el hombre. el universo necesitó de algo más de tres minutos. así cuando se tenía 30. Lo primero en aparecer fue el núcleo del deuterio. Para cuando estos núcleos podían ser estables. el universo necesitó de algo más de tres minutos. cuando la temperatura de 3. Materia oscura Proporción de materia y energía (normal y oscura) en el universo. casi a 14 segundos después. sólo con la fuerza gravitacional. matemáticamente paradójica. que inicialmente tenían la misma proporción que los protones. pero debido a esos choques los neutrones se convirtieron mas en protones que viceversa. La proporción continuó bajando mientras el universo se seguía enfriando. cuando esa bola incandescente se había enfriado a unos 1.000 milones de grados. Por lo que se postuló la existencia de una materia hipotética para llenar ese vacío. (big bang) y la teoría del estado estacionario.000 milones de grados. a la cual se la llamo materia oscura ya que no interactúa con ninguna de las fuerzas nucleares (fuerza débil y fuerte) y ni el electromagnetismo.000 millones de grados permitía a los neutrones y protones permanecer juntos. Los protones y los neutrones se “crearon'” y se estabilizaron cuando el universo tenía una temperatura de 100.000 millones de grados permitía a los neutrones y protones permanecer juntos. cuando esa bola incandescente se había enfriado a unos 1.Lo primero en aparecer fue el núcleo del deuterio. aproximadamente una centésima de segundo después del inicio. Los electrones tenían una gran energía e interactuaban con los neutrones. Formación de materia La teoría del Big Bang consiste en que el universo que antes era una singularidad infinitamente densa. en un momento dado explotó y libero una gran cantidad de energía y materia separando todo hasta ahora.000 millones de grados (un segundo). casi a 14 segundos después. TEORÍA DE LA GRAN EXPLOSIÓN (BIG BANG) Fue propuesta en 1930 por Lamaitre y posteriormente desarrollada por George Gamow. Varios cálculos han demostrado que toda la materia y la energía que conocemos es muy poca en relación a la que debería existir para que el Big Bang sea correcto.000 millones de grados. 98 . cuando la temperatura de 3.

Según esta hipótesis. se formaron cúmulos en diferentes sitios los que formaron las protogalaxias. Una diferencia muy importante con la teoría anterior en relación con la evolución de la materia.Esta teoría propone el origen del Universo hace aproximadamente de 13. Cosmología Cosmología. y que otros cuerpos nebulosos visibles con el telescopio son sistemas estelares similares a la Vía Láctea. la teoría trata de explicarlo diciendo que “para compensar el efecto separador de la expansión.000 millones de años con la explosión de un gigantesco núcleo hirviente de materia super-condensada. inclusive el helio (núcleo-síntesis). Contexto Aunque la palabra «cosmología» fue utilizada por primera vez en 1730 en el Cosmologia Generalis de Christian Wolff). afirma que el Universo. en general los elementos pesados se realizan durante la evolución de las estrellas (como nuestro Sol). pertenecen a un sistema estelar de forma discoidal. El nacimiento de la cosmología moderna puede situarse en 1700 con la hipótesis de que las estrellas de la Vía Láctea (la franja de luz blanca visible en las noches serenas de un extremo a otro de la bóveda celeste). Introducción 99 . Gold y Hoyle. Según Gamow. estudio») es el estudio del Universo en su conjunto. debido al impulso de la explosión.000 a 10. el estudio del Universo tiene una larga historia involucrando a la física. su evolución. es que dice que “el hidrógeno fue el único componente de la primera generación de galaxias y estrellas”. se está creando nueva materia constantemente”. de los que algunos se fragmentaron o convirtieron en protones y electrones y al descender la temperatura se combinaron entre sí para originar por medio de reacciones termonucleares algunos de los elementos que existen en el Universo. Esta teoría supone que el material del núcleo que explotó estaba formado de partículas subatómicas densamente concentradas. De acuerdo con Garnow. debido a fuerzas gravitacionales locales. “el Universo es infinito en espacio y tiempo y no tiene principio ni fin”. pero después. TEORÍA DEL ESTADO ESTACIONARIO. Pero la estabilidad del Universo de esta teoría deja sin explicación la bien comprobada expansión de todos los cuerpos que lo integran. propuesta en 1948 por Bondi. Inflación cósmica La inflación cósmica es un conjunto propuestas en el marco de la física teórica para explicar la expansión ultrarrápida del universo en los instantes iniciales y resolver el llamado problema del horizonte. compuesto por κόσμος 'cosmos' «orden» y seguido de λογια 'logía' «tratado. En la actualidad se sabe con seguridad que el hidrógeno sirve como combustible en algunas estrellas y que a partir de éste se sintetizan todos los demás elementos. a expensas de los elementos ligeros. la filosofía. del cual el propio Sol forma parte. la astronomía. o antecesoras de las galaxias. En respuesta. el esoterismo y a la religión. su estructura a gran escala y su futuro. ha estado casi igual todo el tiempo. en cualquiera de sus partes. deuterio y litio. en el que se incluyen teorías sobre su origen. como el hidrógeno y el helio. formadas en su mayoría por neutrones comprimidos. sobre todo hidrógeno (en la actualidad comprende cerca del 93%) y muy pequeñas cantidades de helio. que siguen en constante expansión. Esta teoría. del griego κοσμολογία ('cosmología'. pero muy lejanos. al principio la materia se dispersó homogéneamente.

Las condiciones físicas desde un momento hasta el siguiente son estables: la tasa de expansión. de esta manera formando un Universo como el nuestro mucho más natural en el contexto de la teoría del Big Bang. curvatura. pequeño volumen de Hubble inflacionario. y Andreas Albrecht junto con Paul Steinhardt le dieron su forma moderna. El teorema de "no-pelo" esencialmente porque el Universo se expande por un factor enorme durante la inflación. esto no significa que el parámetro de Hubble se esté incrementando. en el que está completamente dominado por el campo inflatón y las únicas heterogeneidades significativas son las débiles fluctuaciones cuánticas en el inflatón. Sin embargo. Aunque el mecanismo responsable detallado de la física de partículas para la inflación se desconoce. Por ejemplo. plano y simétrico que es llenado de radiación cuando la inflación termina. Juntos. La densidad de energía en la radiación cae incluso más rápidamente según se expande el Universo: cuando las dimensiones lineales se duplican. Esto es necesario para asegurar que el Universo parece plano. en el que las partículas 1 100 . lo que lleva a altos niveles de simetría. como los monopolos magnéticos predichos por muchas extensiones del modelo estándar de física de partículas. la densidad de energía en heterogeneidades. En un Universo en expansión. la densidad de energía cae en un factor de ocho. La inflación es actualmente considerada como parte del modelo cosmológico estándar de Big Bang caliente. Estos problemas vienen de la observación que para parecerse a como es el Universo hoy. La inflación resuelve estos problemas proporcionando un mecanismo dinámico que conduce al Universo a este estado especial. las densidades de energía generalmente cae según se incrementa el volumen del Universo. es casi constante. Motivación La inflación resuelve varios problemas en la cosmología del Big Bang que fueron señalados en los años 4 1970. ya que serían tan raras que es bastante probable que no haya ninguna en el 5 Universo observable. la densidad de la materia (polvo) "fría" ordinaria es proporcional a la inversa del volumen: cuando las dimensiones lineales se duplican. Esto deja un Universo vacío. la imagen básica proporciona un número de predicciones que se han confirmado por pruebas observacionales. ocurre un proceso llamado recalentamiento. anisotropías y partículas exóticas está descendiendo y a con una inflación suficiente estas se hacen insignificantes. La inflación cósmica tiene el efecto importante de resolver heterogeneidades. no serían observados en la Naturaleza. Al final de la inflación. Si el Universo estuviese lo suficientemente caliente como para formar tales partículas anteriores al periodo de inflación. homogéneo e isótropo en las escalas observables mayores. La inflación es a menudo conocida como un periodo de expansión acelerada porque la distancia entre dos observadores fijos se incrementa a una tasa acelerante cuando se mueven alejándose. el Universo tendría que haber empezado de unas condiciones iniciales "especiales" o muy puestas a punto cerca del Big Bang. la densidad de energía de radiación cae en un factor de dieciseis. Esto pone al Universo en un estado muy simple. la densidad de energía en el campo inflatón es casi constante. Un requisito clave es que la inflación tiene que continuar lo suficiente para producir el Universo observable actual de un simple. Este requisito está 26 generalmente pensado para satisfacerse si el Universo se expandió con un factor de al menos 10 durante 6 la inflación. ver parámetro de deceleración).La inflación fue por primera vez propuesta por el físico y cosmólogo estadounidense Alan Guth en 1981 e 2 3 independientemente Andrei Linde. La expansión es exponencial porque la distancia entre dos observadores fijos se incrementa exponencialmente. La inflación también dilute partículas pesadas exóticas. La partícula elemental o campo hipotético que se piensa que es responsable de la inflación es llamada inflatón. estos efectos se llaman el "teorema de no-pelo inflacionario" por analogía con el teorema de no pelo para los agujeros negros. anisotropía y la curvatura del espacio. Durante la inflación. (Sin embargo. dada por la constante de Hubble. debido a la métrica de expansión del Universo (un espacio-tiempo con esta propiedad es llamado un espacio de Sitter). La inflación sugiere que hubo un periodo de expansión exponencial en el Universo muy pre-primigenio.

se produciría un gran número de monopolos magnéticos estables y muy pesados. Este problema junto con la Teoría de la gran unificación. Porque no tienen interacción. No se conoce cuando duró la inflación. un Universo cuya gran escala geométrica es la usual geometría euclidiana. la curvatura del desplazamiento hacia el rojo es más lenta que la materia y la radiación. El más notorio es el monopolo magnético. porque la expansión gravitacional no da al Universo primigenio suficiente tiempo para equilibrarse. un tipo de campo magnético estable y pesado. como se sugiere en los modelos -33 más simples. Los monopolos se espera que sean copiosamente producidos en la Teoría de la gran unificación a altas 20 21 temperaturas y deberían haber persistido hasta la actualidad. En un Big Bang en el que sólo hay la materia y la radiación conocida en el modelo estándar. Problema de la monotonía Otro problema es el problema de la monotonía (que algunas veces se conoce como una de las coincidencias 14 15 16 de Dicke. podría conducir a la homogeneidad estadística y a la isotropía. Misner hizo la (últimamente incorrecta) conjetura de que el mecanismo Mixmaster. sin embargo. Pero según se expande el Universo.inflatón decaen en la radiación que empieza el caliente Big Bang. En los años 1960 se conocía que la densidad de materia en el Universo era comparable a la densidad crítica necesaria para un Universo plano (esto es. Este problema está exacerbado por las recientes observaciones de la radiación de fondo de microondas que han demostrado que el Universo es plano hasta la precisión de un porcentaje pequeño. Problema del horizonte El problema del horizonte es el problema de determinar por qué el Universo parece estadísticamente homogéneo e isótropo de acuerdo con el principio cosmológico. a pesar de la forma del Universo. y el Universo 9 13 Mixmaster de Charles Misner. con el otro siendo el problema de la constante cosmológica). las fuerzas nucleares fuerte y débil no son realmente fuerzas fundamentales pero aparecen debido a la ruptura espontánea de simetría electrodébil de una teoría 17 de gauge. Lemaître y Tolman propusieron que un Universo experimentando varios ciclos de contracción y expansión podría llegar a un equilibrio térmico. 15 16 Asumiendo que la escala de energía de inflación está entre 10 y 10 eV. que proponían que a altas temperaturas (como en el Universo primigenio) la fuerza electromagnética. Para precisiones muy altas. Sus modelos fallaban. no ha sido posible enviar una señal de luz entre las dos regiones. Por tanto. Estas teorías predicen varias partículas pesadas estables que no se han observado todavía en la 18 19 naturaleza. es imposible que se equilibren. Las moléculas de gas en un bote de gas están distribuidas homogénea e isótropicamente porque están en equilibrio térmico: el gas a través del bote ha tenido suficiente tiempo para interactuar para disipar las heterogeneidades y las anisotropías. Esto es porque el radio de Hubble en un Universo dominado de materia o radiación se expande mucho más rápidamente que las longitudes físicas y tales puntos que están incomunicados se comunican. La situación es bastante diferente en el modelo del Big Bang sin inflación. dos soluciones propuestas fueron el 11 12 Universo Fénix de Georges Lemaître. Extrapolando en el pasado. Problema del monopolo magnético El problema del monopolo magnético (algunas veces llamado el problema de las reliquias exóticas) es un problema que sugiere que si el Universo primigenio estaba muy caliente. el periodo de inflación responsable del Universo observable probablemente duró unos 10 7 segundos. fueron populares en los años 1970 y los años 1980. se presenta un problema de puesta a punto porque la contribución de la curvatura al Universo tendría que ser exponencialmente pequeña (dieciséis órdenes de magnitud menos que la densidad de radiación en la nucleosíntesis del Big Bang. por ejemplo). que hacía el Universo más caótico. dos regiones ampliamente separadas del Universo observable no pueden haberse equilibrado porque nunca han entrado en contacto causal: en la historia del Universo. pero normalmente se piensa que fue extremadamente corta comparado con la edad del Universo. el relacionado universo oscilante de Richard Tolman. la contribución de la curvatura espacial a la expansión del Universo no podría ser mucho mayor que la contribución de la materia. Históricamente. en vez de una geometría no euclídea hiperbólica o esférica. volviendo a los primeros tiempos. los monopolos 101 . por la acumulación de la entropía a través de varios ciclos.

(Incluso aunque las burbujas se expandan a la velocidad de la luz. Éstos serían inicialmente − 13 confinados dentro de un espacio tridimensional del orden de un radio Fermi 10 cm) evitando la naturaleza puntual y por lo tanto no física de una singularidad espaciotemporal. Alexei Starobinsky argumento que las correcciones cuánticas de la gravedad reemplazarían la singularidad inicial del Universo 24 con un estado de expansión exponencial. De Sitter. Pero si la inflación duró lo suficiente como para solucionar los problemas de las condiciones iniciales. La radiación sólo podía ser generada en colisiones entre muros de burbujas. Hubo varios precursores. el más importante el trabajo de Willem de Sitter que demostró la existencia de un altamente simétrico Universo inflacionista. Guth fue el primero en ensamblar un dibujo completo de como todas estas condiciones iniciales se podían resolver mediante un estado de expansión exponencial. no lo aplicó a 23 ningún problema cosmológico que interesaba a Guth. contemporáneo con Guth. las burbujas están lejos de que la expansión del espacio esté causando que la distancia entre ellos se expanda mucho más deprisa). Según el Universo primigenio se enfriaba se vio atrapado en un estado metaestable (estaba superenfriado) que podía sólo decaer a través del proceso de nucleación de pompas vía el efecto de túnel cuántico. Ambos procesos no están limitados por la velocidad de la propagación de la luz en el espacio porque implican transiciones de la amplitud del espacio tiempo. en vez de hacer un túnel desde un estado de falso vacío. Las burbujas del vacío verdadero se forman espontáneamente en el mar de falso vacío y rápidamente empieza a expandirse a la velocidad de la luz. y Sato sugirió que una expansión exponencial podría eliminar las paredes de 26 dominio (otro tipo de reliquia exótica). En este modelo. Sin embargo. mientras que de acuerdo a la teoría del Big Bang (sin la inflación cósmica) deberían haber sido copiosamente producidos en el caliente y denso Universo primigenio. Así esta radiación de ultra rápida frecuencia (v) y ultra pequeña longitud de onda (λ) podría evaluarse como fotones de muy 22 alta energía limitada por la constante de Planck (10 Mega Electrón Volts). Guth propuso que según se enfriaba el Universo temprano. Demosthenes Kazanas anticipó parte del trabajo de Guth sugiriendo que la expansión exponencial podía eliminar el horizonte de partículas y tal vez resolver el 25 problema del horizonte. Historia La inflación fue propuesta en 1981 por Alan Guth como un mecanismo para resolver estos problemas. no generaban ninguna radiación. Cuando 2 1 22 102 . que se parece a una constante cosmológica. Este mecanismo expansivo y antagónico a la atracción gravitatoria es por lo tanto asimilable a la constante cosmológica de Einstein y es totalmente diferente al propuesto por Alan Guth aunque se obtienen valores similares a los que son estándar para caracterizar el final del escenario de inflación. Otras cuestiones El mecanismo de cascada de división y elongación de fotones (CDEF) que precede la formación de materia fue propuesto para explicar la elongación de la radiación de fondo cósmico (Cosmic Microwave Background: CMB) por Alfredo Bennun. fue atrapado en un falso vacío con una densidad de energía alta. Este problema fue resuelto por Andrei Linde e independientemente por Andreas Albrecht y Paul Steinhardt en un modelo llamado nueva inflación o inflación de rotación lenta (el modelo de Guth se conoció a partir de entonces como inflación antigua). llamado espacio de Sitter. ya que se convirtió en el constituyente primario del Universo.magnéticos parecen no existir en la naturaleza. Guth reconoció que este modelo era problemático porque el nodelo no recalentaba apropiadamente: cuando las burbujas nucleaban. Rutgers University. Se consideró la cascada 66 como una secuencia reiterada 66 veces o sea. sin embargo. de (1x2) divisiones de los fotones iniciales pero el 66 incremento inicial del radio del universo se lo expresa en base 4 y exponencial 66 o (1x2x2) porque en cada división o partición de los fotones simultáneamente se dobla su número y la amplitud de longitud de onda. las colisiones entre las burbujas llegaron a ser excesivamente raras. la inflación ocurrió por un campo escalar rotando hacia abajo de una montaña de energía potencial. lo cual permite caracterizar la misma en función de su longitud de onda aunque de naturaleza física no esté establecida. Este modelo fue sometido a una simulación donde se propone que la energía primordial se pueda describir como una radiación.

El índice espectral. 32 33 34 Starobinsky. se mostró que la nueva inflación no produce un Universo perfectamente simétrico. Ocasionalmente. Como el trabajo temprano de Guth. Estado observacional La inflación es un mecanismo concreto para realizar el principio cosmológico que es la base de nuestro modelo de cosmología física: es responsable de la homogeneidad y la isotropía del Universo observable. ha sido medida la ligera desviación de la invarianza de escala. Además. cada una de estas observaciones ha recibido confirmaciones posteriores. sin embargo. y la 37 medición de galaxias. Se han propuesto varias teorías de la inflación que hacen predicciones radicalmente diferentes. Este análisis muestra que el Universo es plano hasta una precisión de al menos un pequeño porcentaje y es homogéneo e isótropo de una parte en 10. la inflación predice que las estructuras visibles en el Universo hoy se formaron a través del colapso gravitacional de perturbaciones que se generaron como fluctuaciones mecánicas cuánticas en la época inflacionaria. Otro efecto que ha sido remarcado desde el primer satélite sobre la radiación de fondo de microondas.el campo rota muy lentamente comparado con la expansión del Universo. el tercer año de datos reveló que el efecto era una anomalía 35 estadística. Esta estructura de perturbaciones ha sido 35 confirmada por el satélite WMAP y otros experimentos del fondo de radiación de microondas. sino que se generan débiles fluctuaciones cuánticas en el inflatón.92 y 0. los efectos se obserca que parecen contradecir los modelos más simples de inflación. Las fluctuaciones fueron calculadas por cuatro 31 grupos trabajando por separado durante la trayectoria del grupo de trabajo: Stephen Hawking. Este primer año de datos de WMAP sugiere que el espectro no tiene por qué ser casi invariante. y James M. esto es verdad a pesar de cómo se realiza la inflación en la física de partículas. Además. ns es igual a uno para un espectro de escala invariante. el Cosmic Background Explorer (COBE): la amplitud del momento del cuadrupolo del fondo de radiación de microondas es inesperadamente bajo y los otros multipolos bajos parecen estar preferentemente alineados con el plano eclíptico. Además cuenta para la monotonía observada y la ausencia de monopolos magnéticos. la inflación es más valorable al predecir robustamente las condiciones iniciales del Universo basándose en sólo dos parámetros ajustables: el índice espectral (que sólo puede cambiar en un pequeño rango) y la amplitud de las perturbaciones. la amplitud del espectro y el índice espectral que mide las ligeras desviaciones de la invarianza escala predicha por la 36 inflación (la escala con invarianza perfecta se corresponte con el Universo idealizado de Sitter). sino que puede 42 tener una ligera curvatura. cuando la montaña se vuelve más empinada. Como modelo físico.000. Esto se considera una 35 confirmaicón importante de la teoría de la inflación. obtuvieron los resultados independientemente del trabajo de Mukhanov y Chibisov en el Nuffield Workshop de 1982 sobre el 30 Universo Primigenio en la Universidad de Cambridge.000 de las heterogeneidades observadas tienen exactamente la forma predicha por la teoría. Bardeen. El satélite WMAP ha medido ns = 0.95 y demuestra que es diferente de uno a dos niveles de la desviación estándar (2ς). Sin embargo. Chibisov en la Unión Soviética analizando el 27 28 29 modelo similar de Starobinsky. Estas fluctuaciones fueron por primera vez calculadas por Viatcheslav Mukhanov y G. Estos experimentos han demostrado que una parte entre 10. pero que 38 39 generalmente tienen mucho más ajuste fino de lo necesario. ocurre la inflación. La inflación predice que las perturbaciones observadas deberían estar en equilibrio térmico cada una con cada otra (éstas son llamadas perturbaciones adiabáticas o isentrópicas). Excepto en modelos artificiales. Los modelos más simples de la inflación 38 39 40 41 predicen que esta cantidad está entre 0. especialmente el actual Sloan Digital Sky Survey. de modo impresionante por las observaciones detalladas de la radiación de fondo de microondas hechas por el 35 satélite WMAP. Guth y So-Young Pi. La forma detallada del espectro de perturbaciones llamado un Campo Gaussiano aleatorio casi invariante (o espectro Harrison-Zel'dovich) es muy específico y tiene sólo dos parámetros libres. Sin embargo.98. Eventualmente. la inflación termina y se puede dar el recalentamiento. Paul Steinhardt y Michael Turner. Se ha dicho que esta es una firma de no-gausianidad y 103 . Estas débile fluctuaciones formaron las semillas primigenias para todas las estructuras creadas en el Universo posterior. V. En el contexto de la inflación.

Hasta el momento. no está claro que la relación de cualquier periodo de inflación cósmica tenga que ver con la energía oscura. sin embargo. La energía oscura es ampliamente similar a la inflación y se piensa que es la causante de la aceleración de la expansión del Universo actual. en los que la inflación puede ocurrir a escalas de energía mucho menores. Problema del ajuste fino Uno de los desafíos más grandes para la inflación surge de la necesidad de ajuste fino en las teorías inflacionarias. en su modelo el campo inflatón necesariamente toma valores mayores de una unidad de Planck: por esta razón. En la nueva inflación. las condiciones de rotación lenta se deberían para que ocurra la inflación. la escala de energía de la energía oscura es -12 muy inferior. muchos físicos piensan que la inflación estará incluida en una teoría supersimétrica como la teoría de cuerdas o una teoría de la gran unificación supersimétrica. se pensó que el inflatón era el campo de Higgs.contradice los modelos más simples de la inflación. el campo que explica la 1 masa de las partículas elementales. y si es así. Como los modelos de la Teoría de Gran Unificación más simples han fallado. Un programa experimental está en proceso de pruebas más profudas sobre la inflación con medidas más precisas del fondo de radiación de microondas. Para que la nueva teoría de la inflación de Linde. Como tal. Después de 2006. Otros sugieren que el efecto se puede deber a otros efectos físicos nuevos. Estado de la teoría Problemas no resueltos de la física: ¿La teoría de la inflación cósmica es correcta.Una sugerencia que promete es la inflación brana. Sin embargo. a menudo se llaman modelos de campos grandes y los nuevos modelos de inflación se llaman modelos de campos pequeños. Andrei Linde propuso una teoría conocida como inflación caótica en la que sugirió que las condiciones para la inflación están realmente satisfechas genéricamente y la inflación ocurrirá en cualquier Universo que virtualmente empieza en un estado de energía caótico y tenga un campo escalar con energía potencial no 46 acotada. aunque no está claro que la señal sea visible o si la contaminación de las fuentes de fondo 43 interferirán con estasmedidas. parece que el Universo tiene un campo escalar con un potencial especialmente plano y unas condiciones iniciales especiales. las medidas de alta precisión de los llamados "modos B" de la polarización de la radiación de fondo de microondas sería evidente la radiación gravitacional producida por la inflación y se demostraría si la escala de energía de inflación predicha por los 15 16 39 40 modelos mássimples (10 -10 eV) es correcta. a pesar de las estrictas pruebas observacionales que la inflación ha pasado. la inflación se comprende principalmente por sus predicciones detalladas de las condiciones iniciales para el Universo primigenio caliente y la física de partículas está amplamente modelada ad hoc. Sin embargo. hay muchas preguntas abiertas sobre la teoría. aunque no se conoce si estas medidas serán posibles o si la interferencia con las 44 fuentes de radiación en la Tierra y en la calaxia serán demasiado grandes. como las de la radiación de 21 centímetros (radiación emitida y absorbida del hidrógeno neutro anterior a las primeras estrellas se encendieran). Estas medidas se esperaba que fueran realizadas por el Planck Surveyor. Albrecht y Steinhardt sea posible. Otras medidas venideras. cuáles son los detalles de esta época?¿Cuál es el hipotético campo inflatón que da lugar a la inflación? En la primera propuesta de Guth. unos 27 órdenes de magnitud menos que la escala de la inflación. En esta situación. a contaminación de fondo o incluso a la desviación de publicación. por tanto. En particular. Otros 3 modelos de inflación confían en las propiedades de las teorías de la gran unificación. Las condiciones de rotación lenta dicen que el potencial tiene que ser uniforme (comparado con la 45 gran energía del vacío y que las partículas de inflatón tienen que tener una masa pequeña. puede medir el espectro de potencia con incluso una resolución mayor que el fondo de radiación de microondas y las mediciomes de galaxias. Ahora se conoce que el inflatón no puede ser el campo de Higgs. 10 eV. Este problena no ha sido todavía resuelto y algunos cosmólogos discuten que los modelos de campo pequeño. son 104 . las predicciones de la teoría defectiva de campos se piensa que no son válidas y la renormalización debería causar grandes correcciones que 47 prevendrían la inflación.

la inflación se perpetua a sí misma y rápidamente domina el Universo. ya que la inflación es eterna. Estos modelos proponen una hipersuperficie "inicial" especial cuando el Universo tiene un tamaño mínimo y en el que el tiempo empieza. Mientras que la inflación depende de la teoría de campos cuántica (y la aproximación semiclásica a la gravedad cuántica) de manera importante. se llama "inflación eterna". Otros autores han discutido esto. la probabilidad de que no ocurra nunca no es precisamente cero. mientras que hay un consenso de que esto soluciona el problema de las condiciones iniciales. las fluctiaciones cuánticas pueden a veces hacer que vuelva a niveles anteriores. Sin embargo. algunos lo han disputado. Otras propuestas intentan describir la creación nihilista del Universo de la cosmología cuántica y la 50 consiguiente inflación. De acuerdo con ellos. Donald Page ha sido un crítico ferreo de la inflación por esta anomalía. La escaña natural es ingenuamente como la escala de Planck de tal manera que este pequeño valor se podría ver como otra forma de ajuste fino (llamado problema de la jerarquía): la densidad de −12 energía dada por el potencial escalar está por debajo de 10 comparada con la densidad de Planck. Condiciones iniciales Algunos físicos han intentado evitar este problema proponiendo modelos para un Universo eternamente inflacionista sin origen. Robert Brandenberger ha comentado sobre el ajuste fino en otra situación. sin embargo. haciéndola necesaria para que el estado inicial del Universo sea incluso más ordenado que en otras teorías del Big Bang sin fase de inflación. Vilenkin propuso un escenario así. La amplitud de las heterogeneidades primigenias producidas por la inflación está directamente relacionada con la escala de 16 −3 energía de inflación. sortean (pero no violan) ni la primera ley de la termodinámica o conservación de la energía ni la segunda ley de la termodinámica o el problema de la flecha del tiempo. Sin embargo. es necesario tener una teoría para las condiciones iniciales 55 del Universo. las fluctuaciones en un espacio inflacionario contrayente se colapsará para formar una singularidad gravitacional. a pesar del espacio de Sitter. Acentuó que la flecha del tiempo termodinámica necesitaba condiciones iniciales de baja entropía. más que resolver este problema. fue desarrollado por primera vez por Vilenkin. Las interacciones gravitacionales. Estas regiones en las que el inflatón fluctúa ascendentemente se expande mucho más rápido que las regiones en que el inflatón tiene una energía potencial menor y tiende a dominar 50 en términos de volumen físico. Lisa Dyson. Se ha demostrado que cualquier teoría inflacionaria con un potencial no acotado es 51 eterna. Es una creencia popular entre los físicos que el estado estacionatio no puede continuar para 52 53 54 siempre en el pasado. no ha sido completamente reconciliada con estas teorías. que es similar al espacio de Sitter. Por tanto. pareceidos al nuestro que están continuamente produciéndose en un fondo vasto inflacionario. Hartle y Hawking propusieron el estado HartleHawking para la creación inicial del Universo en que la inflación sucede naturalmente. Este estado estacionario. Aunque la nueva inflación es clásicamente la rotación hacia abajo del potencial. un punto donde las densidades se llegan a ser infinito. Esta interpretación fue discutida por Linde.mejores modelos de inflación. El espacio-tiempo inflacionario. Esto no es normalmente considerado como un problema crítico. porque la escala de la inflación se corresponde naturalmente a la escala de la unificación de gauge. Recientemente. la teoría de la inflación la agrava más . está incompleto sin una región de contracción. que podrían ser altamente probables. Hay fuertes suposiciones de que esta escala es de unos 10 eV o 10 veces la energía de Planck. 61 49 48 105 . ya que es mucho más probable que el Universo provenga de una fluctuación 62 cuántica. Hawking y Page posteriormente encontraron resultados ambiguos cuando intentaron calcular la probabilidad de la inflación en el estado inicial de Hartle-Hawking. Alan Guth ha descrito el Universo inflacionario como la "última comida libre": nuevos Universos.el recalentamiento al final de la era de la inflación incrementa la entropía. una vez que empieza. en este caso. Inflación eterna La inflación cósmica parece ser eterna de la forma en la que es teorizada.

llamada inflación brana sugiere que la inflación aparece de una D-brana cayendo en una profunda garganta Klebanov-Strassler. aunque se cree que toma lugar a través de una 67 68 resonancia paramétrica. Ha habido algunos desacuerdos sobre la magnitud de este efecto: sobre si está justo en el umbral de la detectabilidad o si es completamente indetectable. Al contrario que otros modelos de inflación. algunas de las fluctuaciones cuánticas que han construido la estructura de nuestro Universo fueron más pequeñas que la longitud de Planck antes de la inflación. Como la escala de energía de inflación y la escala de Planck están relativamente cerca. condiciendo al fin de la inflación. es una extensión de la nueva inflación. Por tanto. que tiene mayor peso que cualquier consideración entrópica. Como la naturaleza del inflatón no se conoce. Inflación no eterna Otro tipo de inflación. otro dispara el fin de la inflación: cuando la inflación ha durado lo suficiente. Recalentamiento El final de la inflación es conocido como recalentamiento o termalización porque la gran energía potencial se descompone en partículas y rellena el Universo con radiación. mientras que las floctuaciones posteriores no afectarían a la tasa de expansión. pero la nueva inflación tiene que ocurrir entonces por algún otro mecanismo. La inflación introduce campos escalares adicionales. Alternativas a la inflación La Teoría de cuerdas necesita que. llega a ser favorable para el que el segundo campo se descomponga en un estado de energía mucho menor. En la inflación híbrida. emergiendo de una fluctuación aleatoria de algún estado pre-existente. Inflación y la cosmología de cuerdas El descubrimiento de las compactaciones de flujo han abierto el camino para reconciliar la inflación y la teoría de cuerdas. Esta es una teoría muy diferente de la inflación ordinaria (está gobernada por la acción de Dirac-Born-Infeld que es muy diferente de la otra) y la dinámica sigue sin comprenderse. comparada con un cosmos no-inflacionario abrumadoramente favorece el escenario inflacionario. 106 . este proceso sigue estando pobremente comprendido. Por tanto. cambia la localización del mínimo de los primeros potenciales de inflatón.Matthew Kleban y Leonard Susskind discutieron la utilizando el Principio Holográfico que la inflación 64 espontánea es excesivamente improbable. además de las tres dimensiones que observamos. uno de los campos escalares es responsable de gran parte de la densidad de energía (determinando así la tasa de la expansión). Otro problema que ha sido ocasionalmente mencionado es el problema trans-Planckiano o los efectos trans66 Planckianos. Albrecht y Lorenzo Sorbo han discutido que la probabilidad de un cosmos inflacionario. simplemente porque la "semilla" suma de energía no-gravitacionales requeridas para el cosmos inflacionario es mucho menos que cualquiera requerida para una alternaiva noinflacionaria. existen dimensiones adicionales que están atrofiadas (véase también teoría de Kaluza-Klein). Una nueva teoría. muchas versiones de inflación híbrida no son eternas. Cuando el segundo inflatón (de rotación lenta) está en la parte más baja de su potencial. consistente con las observaciones actuales. mientras que los otros son responsables para la rotación lenta (determinando así el periodo de la inflación y su terminación). Las dimensiones extra aparecen como componentes frecuentes de los modelos de supergravedad y otras alternativas a la gravedad cuántica. Parece que condiciones muy especiales son necesarias para que ocurra la inflación en el túnel entre dos vacíos en el mar de cuerdas (el proceso de tunelado entre dos vacíos es una forma de inflación antigua. en particular en la desconocida teoría cuántica de la gravedad. Estas fluctuaciones en el antiguo inflatón no afectaría al fin de la inflación. de tal manera que uno de esos campos es responsable de la inflación normal de rotación lenta. podría haber correcciones de la física de Planck. llamada inflación híbrida. que conduce a una rotación rápida de este inflatón para que disminuya su potencial. la inflación híbrida no es eterna.

los isótopos del helio He y He y los isótopos del litio 7 6 3 7 8 Li y Li y algunos isótopos inestables o radiactivos como el tritio H. y los isótopos del berilio. Si se puede producir un espectro correcto de densidad de fluctuaciones y si el Universo puede navegar satisfactoriamente de un Big Bang a un Big Crunch sigue siendo un tema de controversia y de investigación actual. un 25% de He-4 y un 0.01% de Deuterio y un podo (en el orden de 10 ) de Litio y Berilo y nada de otros elementos. Brandenberger y Vafa demostraron que una dimensión de espacio-tiempo sólo se podía expandir si las cuerdas enrolladas se podían anhiquilar eficientemente las unas con las otras. La ekpyrótica y los modelos cíclicos se consideran también competidores de la inflación. Características de la Nucleosíntesis del Big Bang Hay dos características importantes de la Nucleosíntesis del Big Bang:  Duró sólo unos tres minutos (durante el periodo entre 100 y 300 segundos del inicio de la expansión del espacio).9 s). la Nucleosíntesis dará resultados en masas abundantes de -10 aproximadamente un 75% de H-1. fue propuesta por Robert Brandenberger y Cumrun Vafa. Nucleosíntesis primordial En Cosmología Física. Cada cuerda es un objeto unidimensional y los números de dimensiones más grandes en que dos cuerdas se cruzarán genéricamente (y presumiblemente se aniquilará) es tres.  El modelo estándar del Big Bang asume la existencia de tres familias de neutrinos (asociadas al electrón. En este contexto.7 ± 1. Que las abundancias observadas en el Universo son consitentes con estos números se considera una fuerte prueba de la teoría del Big Bang. Por tanto. Si se recalcula el número átomo por átomo o mol por mol. rodeando el Universo observable. Be y Be. Secuencia de la nucleosíntesis 107 . como el [cita requerida] deuterio [cita requerida] Se extendió. Este modelo se centra en la dinámica del Universo primigenio considerada como un gas caliente de cuerdas. La brevedad de la nucleosíntesis es importante porque se evitan los elementos más pesados que el berilio de formarse mientras que al mismo tiempo se permite la existencia de elementos luminosos incombustibles. Desde un punto de vista reviente. El Universo pasa a través del Big Crunch y emerge en una fase caliente del Big Bang. se discute que el número más probable de grandes dimensiones espaciales no-compactas es tres. después de lo que la temperatura y la densidad del Universo cayeron por [cita requerida] debajo de lo que se requería para la fusión nuclear. llamada cosmología de las 73 cuerdas gaseosas. mientras que en estos modelos no es tan necesaria. el porcentaje de He4 sería menor. Estos modelos solucionan el problema del horizonte a través de una época de expansión anterior al Big Bang y entonces generar el espectro requerido de la densidad de perturbaciones primigenia durante una fase de contracción conduciendo a un Big Crunch. En este campo es habitual hablar de porcentajes por masa. su isótopo el deuterio ( H o D). En este sentido hay reminiscencias del Universo oscilante propuesto por Richard Chace Tolman: sin embargo en el modelo de Tolman la edad total del Universo es necesariamente finita. la Nucleosíntesis primordial (Nucleosíntesis del Big Bang o Nucleosíntesis 1 Cosmologica) se refiere al periodo durante el cual se formaron determinados elementos ligeros: el usual H 2 3 4 (el hidrógeno ligero). en cantidades despreciables. así como un valor concreto de la vida media del neutrón (una estimación reciente la sitúa en τ = 886. el muon y el tau). de tal manera que el 25% de He-4 significa que el 25% de la masa forma He-4.Esto provoca la pregunta: ¿por qué las cuatro dimensiones del espacio-tiempo se vuelven grandes y el resto se vuelve inobservablemente pequeñas? Un intento de abordar esta pregunta. Los trabajos actuales en este modelo se centran en si puede tener éxito en estabilizar el tamaño de las dimensiones atrofiadas y producir el espectro correcto de la densidad de perbaciones primordiales..

y por tanto menos sensible a los cambios de temperatura: los neutrinos dejaron de estar en equilibrio y se desacoplaron. 1 MeV). el He-4 antiguo necesita el paso intermedio de formar el deuterio. La existencia de inhomogeneidades habría tenido una enorme repercusión en la nucleosíntesis primordial. dando lugar a la era de la radiación. y produjeron la radiación de fondo. haciendo que lo que ocurriera antes fuera irrelevante. En esta fase. cualquier deuterio que se formara se destruiría inmediatamente (una situación conocida como el cuello de botella del deutrio). las abundancias permanecerían en algún valor específico sin equilibrio). Según se expande el Universo. En este momento la síntesis del deuterio se produjo en cantidades apreciables y comenzó la nucleosíntesis primordial. con T = 3·10 K. El tiempo característico de las interacciones débiles es proporcional a T . la temperatura es suficientemente alta para la energía media por partícula para ser mayor que la energía de enlace del deuterio.La Nucleosíntesis del Big Bang empieza sobre un minuto después del Big Bang. A los 0. Se produjo una aniquilación de pares que dio lugar a una proporción de 9 un electrón por cada 10 fotones. Otra característica es que el proceso de nucleosíntesis está determinado por las condiciones en las que empezó esta fase de la vida del Universo. Así. el mayor contenido de protones daría como resultado la abundancia de hidrógeno y 9 helio. las abundancias elementales son fijadas y sólo cambian como productos de la radioactividad de la descomposición de la Nucleosíntesis 1 (como el tritio). En este punto. Otras formas de interacción débil. En estos momentos (era leptónica). Durante la era de la radiación no se pudo producir deuterio u otros núcleos más pesados. Esta fracción favorece a los protones. tres minutos después del Big Bang. se enfría. que actualmente. 10 Un segundo después del Big Bang (T = 10 K. el Universo está demasiado frío para que ocurra cualquier fusión nuclear. Sin embargo.5 MeV. fuerte o débil) y por tanto las reacciones nucleares se llevaban a cabo tanto en un sentido como en otro. y se mantenía por tanto el equilibrio entre especies. a una temperatura de unos 3000 K. las reacciones que mantenían el equilibrio entre neutrones y protones se volvieron más lentas que la expansión. cuando el Universo se ha enfriado lo suficiente como para formar protones y neutrones estables después de la bariogénesis. Los neutrones libres y los protones son menos estables que los núcleos de Helio y los protones y neutrones tienen una fuerte tendencia a formar He-4. A los 10 segundos. se puede calcular la fracción de protones y neutrones basada en la temperatura en este punto.1 MeV). los fotones dejaron de ser lo suficientemente energéticos para crear pares electrón-positrón.000 años desde el Big Bang.1 segundos el Universo se había enfriado hasta una temperatura de 3·10 K (unos 5 4 MeV). la formación de He-4 se retrasa hasta que el Universo se vuelva lo suficientemente frío como para formar deuterio (aproximadamente T = 0. combinados con el hecho de que la temperatura media del Universo cambia a través del tiempo (si las reacciones necesarias para alcanzar el termodinámicamente favorecido equilibrio. unos 200 segundos después del Big Bang. En ese momento en que ocurre la nucleosíntesis. Otros autores han sugerido escenarios alternativos. Poco después. La proporción n/p se congeló en torno a 0. cuando hay una ráfaga repentina de formación de elementos. comenzando a expandirse adiabáticamente a una temperatura inversamente proporcional al tamaño del Universo. el ritmo de expansión del Universo era mayor que las escalas de tiempo de las diversas interacciones (electromagnética. tiene una temperatura de antena de unos 2. los valores son demasiado pequeños comparados con los cambios de temperatura provocados por la expansión. debido al desplazamiento al rojo. que duró hasta pasados 100. Éste fue el fin de la era leptónica. momento en el que la materia y la energía se desacoplaron. Las abundancias relativas de estas partículas siguen los argumentos termodinámicos sencillos. hasta que la 8 temperatura descendió a 9·10 K (0.1 MeV). 0.18. como neutrón + positrón <--> protón + antineutrino aún eran suficientemente rápidas como para mantener un equilibrio entre neutrones y protones. Además. Una característica de la Nucleosíntesis es que las leyes y las constantes físicas que gobiernan el comportamiento de la materia a estos niveles de energía están muy bien comprendidos e incluso la Nucleosíntesis carece de las incertidumbres especulativas que caracterizan los primeros periodos en la vida del Universo. porque las grandes masas de neutrones resultan de la conversión de neutrones a protones con una vida media de unos 15 minutos. El 108 . Cuando el ritmo de expansión es inferior a alguna interacción se produce el 10 desacoplamiento. Combinando la termodinámica y los cambios traídos en la expansión cósmica. el Universo era una mezcla de diferentes partículas.7 K. De esta manera. donde la proporción -10 aproximada entre bariones y fotones era θ = 10 .

15. La resta de elementos de la tabla periódica se sintetizaron posteriormente mediante procesos de nucleosíntesis estelar. Éstos cálculos partían de dos hipótesis:   El Universo. Éstos consideraban al Universo primigenio como un horno nuclear en el cual podía cocinarse la totalidad de la tabla periódica de los elementos. así como en las anisotropías del fondo cósmico de microondas presente en el universo. de la interacción gravitatoria con la materia oscura. hidrógeno y He producen un núcleo inestable de masa atómica 5. en gran parte. la actividad nuclear se detuvo en el He. Tal y como anticiparon Enrico Fermi y sus colaboradores. homogéneo e isótropo. 4 como hay núcleos atómicos estables de masa atómica 5 y 8. 8 3 Durante los años 1970. No se debe confundir la materia oscura con la energía oscura. puede describirse mediante la teoría de la relatividad general. Después de 10 12 segundos la temperatura era de 10 K. auténticos hornos nucleares. La síntesis finalizó 1000 segundos después del Big Bang. mientras los núcleos atómicos de masa 7 acabaron transformados en Li. dando lugar al He. Historia de la Nucleosíntesis primordial Los primeros estudios de nucleosíntesis primordial se iniciaron con los trabajos de George Gamow. Junto con Hans Bethe publicaron el seminario Alpher-BetheGamow perfilando la teoría de producción de los elementos ligeros en el Universo promigenio. Poco después la mayor parte de neutrones se 4 integraron dando lugar al He. He y Li. con trazas de deuterio. En astrofísica y cosmología física se denomina materia oscura a la materia hipotética de composición desconocida que no emite o refleja suficiente radiación electromagnética para ser observada directamente con los medios técnicos actuales pero cuya existencia puede inferirse a partir de los efectos gravitacionales que causa en la materia visible. ligeramente tras la 'congelación'. había un gran misterio debido a que la densidad de bariones calculada en la Nucleosíntesis primordial era mucho menos que la masa observada del Universo basada en los cálculos de la tasa de expansión. la 3 7 desintegración del tritio en He. unos 100 MeV.deuterio se combinó con los protones. Ralph Alpher y Robert Hermann en los años 1940. Posteriormente. Este misterio fue resuelto en gran parte postulando la existencia de la materia oscura. 4 3 7 produjeron un Universo compuesto mayoritariamente por hidrógeno y He. Con una proporción n/p = 0. La temperatura del Universo en sus fases iniciales era lo suficientemente elevada como para -4 presentar un estado de equilibrio estadístico nuclear entre las distintas especies. 109 . a una temperatura de 3·10 K. la 4 proporción entre el hidrógeno y el He es de 3 a 1. especulación incorrecta pero que les llevó a predecir el fondo cósmico de microondas. tales como las estrellas o las galaxias. Materia oscura Imagen compuesta del cúmulo de galaxias CL0024+17 tomada por el telescopio espacial Hubble muestra la creación de un efecto de lente gravitacional producto. debido 4 a que la combinación de las dos especies más abundantes.

Basándose en estas conclusiones. pero puede incluir neutrinos ordinarios y pesados. partículas elementales recientemente postuladas como los WIMPs y los axiones. Alguna materia bariónica difícil de detectar realiza una contribución a la materia oscura.De acuerdo con las observaciones actuales de estructuras mayores que una galaxia. con lo que el teorema de virial de la energía cinética total debería 2 110 . Fritz Zwicky la utilizó por primera vez para declarar el fenómeno observado consistente con las observaciones de materia oscura como la velocidad rotacional de las galaxias y las velocidades orbitales de las galaxias en los cúmulos. aunque algunos 45 autores defienden que constituye sólo una pequeña porción. casi como los primeros 3 mapas etiquetados como "Terra incógnita". hay que tener en cuenta que del 5% de materia bariónica estimada. La composición de la materia oscura se desconoce. galaxias y gas observable forman menos de la mitad de los bariones que se supone debería haber y se cree que toda esta materia puede estar distribuida en filamentos gaseosos de baja densidad formando una red por todo el universo y en cuyos nodos se encuentran los diversos cúmulos de galaxias. Aun así. Recientemente (mayo de 2008) el telescopio XMM-Newton de la agencia 6 espacial europea ha encontrado pruebas de la existencia de dicha red de filamentos. Esto es conocido como el "problema de la masa desaparecida". por lo que se puede considerar materia oscura bariónica: Todas las estrellas. Sólo aproximadamente el 5% de la densidad de energía total en el Universo (inferido de los efectos gravitacionales) se puede observar directamente. Zwicky estimó la masa total del cúmulo basada en los movimientos de las galaxias cerca de su borde. encontró que había unas 400 veces más masa de la esperada. con lo que se necesita algo adicional. así como la cosmología del Big Bang. la densidad de bariones ordinarios y la radiación en el Universo se estima que son equivalentes aproximadamente a un átomo de hidrógeno por metro cúbico de espacio. Las pruebas actuales favorecen los modelos en que el componente primario de la materia oscura son las nuevas partículas elementales llamadas colectivamente materia oscura no bariónica. Aplicó el teorema de virial al cúmulo de galaxias Coma y obtuvo pruebas de masas no visibles. Todas estas líneas de pruebas sugieren que las galaxias. El 72% restante se piensa 3 que consiste de energía oscura. En el presente. El componente de materia oscura tiene bastante más masa que el componente "visible" del Universo. la mitad de ella todavía no se ha encontrado. Muchas de las pruebas de la materia oscura vienen del estudio de los movimientos de las galaxias. Se ha puesto de manifiesto que los nombres "materia oscura" y la "energía oscura" sirven principalmente como expresiones de nuestra ignorancia. Pruebas observacionales La primera persona en proporcionar pruebas e inferir la existencia del fenómeno que se ha llamado "materia 7 oscura" fue el astrofísico suizo Fritz Zwicky. del Instituto Tecnológico de California (Caltech) en 1933. Muchas de estas parecen ser bastante uniformes. Cuando comparó esta masa estimada con una basada en el número de galaxias y con el brillo total del cúmulo. las lentes gravitacionales de objetos de fondo por los cúmulos de galáxias así como el Cúmulo Bala (1E 0657-56) y la distribución de temperatura de gas caliente en galaxias y cúmulos de galaxias. Zwicky infirió que tendría que haber alguna forma de materia no visible que proporcionaría suficiente masa y gravedad para soportar el cúmulo conjuntamente. La materia oscura también juega un papel central en la formación de estructuras y la evolución de galaxias y tiene efectos medibles en la anisotropía de la radiación de fondo de microondas. un componente incluso más extraño. la materia oscura constituye del orden del 21% de la masa del Universo observable y la energía 1 oscura el 70%. cuerpos astronómicos como las estrellas enanas y los planetas (colectivamente llamados MACHO) y las nubes de gases no luminosos. Se piensa que en torno al 23% está compuesto de materia oscura. los cúmulos de galaxias y el Universo como un todo contienen mucha más materia que la que interactúa con la radiación electromagnética: lo restante es llamado "el componente de materia oscura". La gravedad de las galaxias visibles en el cúmulo estaría lejos de ser demasiado pequeña para tal velocidad de órbita. La determinación de la naturaleza de esta masa ausente es uno de los problemas más importantes de la cosmología moderna y la física de partículas. distribuido difusamente en el espacio.

asumiendo que la masa gravitacional es debida sólo a la materia visible de la galaxia. ya que tienen una baja relación de materia visible frente a materia oscura y tienen unas cuantas estrellas brillantes en el centro que daña las observaciones de la curva de rotación de estrellas periféricas. a finales de los años 1960 y 1970. numerosas observaciones han indicado la presencia de materia oscura en varias partes del cosmos. que se pensaban que constituían la gran mayoría de la materia ordinaria en los cúmulos. Vera Rubin. más del 50% de la masa de las galaxias estaba contenida en el relativamente oscuro halo galáctico. Entonces. Asumiendo que la materia visible forma sólo una pequeña parte del cúmulo es la manera más sencilla de tener en cuenta esto. Las galaxias de brillo débil superficial son fuentes importantes de información para el estudio de la materia oscura. La materia oscura explicaría la apariencia plana de la curva de rotación a radios grandes. las estrellas alejadas del centro de las galaxias tienen velocidades mucho mayores que las predichas por el teorema de virial. Consecuencia de esto. La curva de rotación galáctica que ilustra la velocidad de rotación frente a la distancia del centro de la galaxia. Las galaxias muestran signos de estar compuestas principalmente de un halo de materia oscura concentrado centralmente con una simetría casi esférica con la materia visible concentrada en un disco en el centro. Como un concepto unificador. Junto con su compañero de staff Kent Ford. Este resultado sugiere que incluso la gravedad newtoniana no se aplica universalmente o que. sin embargo. Junto con los hallazgos de Rubin para las galaxias espirales y el trabajo de Zwicky sobre los cúmulos de galaxias. De acuerdo con los resultados publicados en agosto de 2006. ninguna otra observación corroborando las observaciones indicó que la relación masa-luz era distinta de la unidad (una alta relación masa-luz indica la presencia de la materia oscura). Finalmente. las pruebas observacionales para la materia oscura se han estado recolectando durante décadas hasta el punto de que hoy muchos astrofísicos aceptan su existencia. Durante casi 40 años después de las observaciones iniciales de Zwicky. otros astrónomos empezaron a corroborar su trabajo y pronto se logró determinar muy bien el hecho de que muchas galaxias estuvieran dominadas por "materia oscura". realmente dos cúmulos de galaxias 10 cercanos que colisionaron hace unos 150 millones de años. la materia oscura se ha observado por 89 separado de la materia ordinaria a través de medidas del Cúmulo Bala. Experimentalmente.ser la mitad del total de la energía gravitacional de enlace de las galaxias. las excepciones parecían ser las galaxias con relaciones masa-luz cercanas a las de las estrellas. conservativamente. Los gases calientes interactuaron durante la colisión y permanecieron cerca del centro. una astrónoma en el Departamento de Magnetismo Terrestre del Carnegie Institution of Washington presentó hallazgos basados en un nuevo espectrógrafo muy sensible que podía medir la curva de velocidad de galaxias espirales con un grado de precisión mayor que cualquier otro conseguido anteriormente. Rubin anunció en un encuentro en 1975 de la American Astronomical Society el asombroso descubrimiento de que muchas estrellas en distintas órbitas de galaxias espirales giraban a casi la misma velocidad angular. Curvas de rotación galáctica Curva de rotación de una galaxia espiral típica: predicho (A) y observado (B). no se puede explicar sólo mediante la materia visible. Los investigadores analizaron los efectos de las lentes gravitacionales para determinar la masa total de la distribución en la pareja y compararon con los mapas de rayos X de gases calientes. la materia oscura es una de las 111 . se ha hallado que la energía cinética total es mucho mayor: en particular. Las galaxias individuales y la materia oscura no interactuaron y están más alejadas del centro. Este descubrimiento fue inicialmente tomado con escepticismo pero Rubin insistió en que las observaciones eran correctas. que implicaba que sus densidades eran muy uniformes más allá de la localización de muchas de las estrellas (el bulbo galáctico).

los astrónomos de la Universidad de Cardiff dicen que han descubierto una galaxia compuesta casi enteramente de materia oscura. proporcionará una gran prueba para la teoría de la formación de galaxias y plantea problemas para explicaciones alternativas a la materia oscura. Durante algún tiempo. Velocidad de dispersión de galaxias El trabajo pionero de Rubin ha sobrevivido a la prueba del tiempo. la Vía Láctea se cree que tiene unas 10 veces tanta materia oscura que materia ordinaria. Inusualmente. los perfiles de las masas de las galaxias se piensa que parecen muy diferentes de los perfiles de la luz. Si la existencia de esta galaxia oscura es confirmada. pero ninguna ha sido detectada previamente. Créditos: NASA/ESA La materia oscura también afecta a agrupaciones galácticas. Los modelos del Big Bang y de la Estructura a gran escala del Universo han sugerido que tales galaxias oscuras deberían ser muy comunes en el Universo. las medidas de elípticas siguen indicando un relativamente alto contenido en materia oscura. Esto tiene el efecto de flexión de la materia como una fracción de la suma total de materia de gravitación a partir del 50% medido por Rubin hasta la actualmente afectada de casi el 95%. ahora parece que la alta concentración de la materia bariónica en el disco de la galaxia (especialmente en el medio interestelar) puede contar para este movimiento. aunque sus interacciones orbitales con las galaxias muestran pruebas para la materia oscura galáctica. los científicos estiman que este objeto contiene aproximadamente 1000 veces más energía oscura que el hidrógeno y tiene una masa total de un décimo de la Vía Láctea en la que vivimos. Materia perdida en cúmulos de galaxias Efecto de las lentes gravitacionales fuertes observado por el Telescopio espacial Hubble en Abell 1689 que indica la presencia de materia oscura. Mientras algunas veces aparece con menores relaciones masa-luz.características dominantes consideradas en el análisis de estructuras en el orden de la escala galáctica y mayores. Basada en los perfiles de rotación. Hay lugares donde la materia oscura parece ser un pequeño componente o estar totalmente ausente. las medidas del perfil de velocidad de estrellas parecía indicar la concentración de la materia oscura en el disco galáctico de la Vía Láctea. las medidas de los medios interestelares difusos encontrados en el borde de las galaxias indican no sólo las distribuciones de materia oscura que se extienden más allá del límite visible de las galaxias. El modelo típico para las galaxias de materia oscura es una distribución lisa y esférica en halos virializados. sin embargo. a 50 millones de años luz del Cúmulo de Virgo. Recientemente (2005). Así mismo. Agrandar la imagen para ver los arcos producidos por las lentes gravitacionales. Ese tendría que ser el caso para evitar los efectos dinámicos a pequeña escala (estelar). Las medidas de Rayos X del caliente gas intracumular se corresponden íntimamente a las observaciones de Zwicky de las relaciones masa-luz para 112 . sino también de que las galaxias son virializadas por encima de diez veces su radio visible. que fue 11 nombrada VIRGOHI21. Amherst explicaría la previamente misteriosa comba en el disco de la Vía Láctea por la interacción de la Grande y la Pequeña Nube de Magallanes y la predicha de un incremento de 20 veces la masa de la Vía Láctea teniendo en cuenta la materia oscura. VIRGOHI21 no parece contener ninguna estrella visible: fue vista con observaciones de radio-frecuencia de hidrógeno. Por comparación. Los cúmulos globulares no muestran ninguna evidencia de que contienen materia oscura. Las medidas de las curvas de velocidad en galaxias en espiral pronto continuaron con velocidades de dispersión de galaxias elípticas. Las recientes investigaciones reportadas en enero de 2006 desde la Universidad de Massachusetts.

La materia oscura actúa como un compactador de estructuras. Otra herramienta importante para las observaciones futuras de la materia oscura son las lentes gravitacionales. Estos 113 . Tal vez más convincente. Estas lentes son un efecto de la relatividad general para predecir que las masas que no depende de la dinámica y así es un medio completamente independiente de medir la energía oscura. La materia barionica ordinaria tendría una temperatura demasiado alta y demasiada presión liberada desde el Big Bang para colapsar y formar estructuras más pequeñas. se puede obtener la masa del cúmulo que causa el fenómeno. Este modelo inverso de formación de estructuras necesita algo del tipo de la materia oscura para tener éxito.grandes cúmulos de casi 10 a 1. se ha desarrollado una técnica durante los últimos 10 años llamada lentes débiles que observa las distorsiones de galaxias a una microescala en las grandes expediciones debidas a objetos de fondo a través de análisis estadísticos. Así mismo. En las lentes fuertes. las relaciones masa-luz obtenidas se corresponden a las medidas de materia oscura dinámica de los cúmulos. Las grandes simulaciones por ordenador de miles de millones de partículas de materia oscura se han utilizado para confirmar que el modelo de materia oscura fría de la formación de estructuras es consistente con las estructuras observadas en el Universo a través de las expediciones de galaxias. La correspondencia de las dos técnicas de lentes gravitacionales junto con otras medidas de materia oscura han convencido a casi todos los astrofísicos de que la materia oscura realmente existe como un gran componente de la composición del Universo. Formación de estructuras La materia oscura es crucial para el modelo del Big Bang de la cosmología como un componente que se corresponde directamente a las medidas de los parámetros asociados con la métrica FLRW a la relatividad general. ha sido observada alrededor de un cúmulo un poco distante incluyendo el Abell 1689. Según se unen las estructuras en la evolución del Universo. los astrofísicos pueden caracterizar la distribución media de energía oscura por medios estadísticos y han encontrado las relaciones masa-luz que se corresponden con las densidades de materia oscura predichas por otras medidas de estructuras a gran escala. Examinando el esquilado de la deformación de las galaxias de fondo adyacentes. las medidas de las anisotropías del fondo cósmico de microondas se corresponden a una cosmología donde gran parte de la materia interactúa con los fotones de forma más débil que las fuerzas fundamentales conocidas que acoplan las interacciones de la luz con la materia bariónica. El cúmulo de galaxias Abell 2029 está compuesto de miles de galaxias envueltas en una nube de gas caliente 14 y una cantidad de materia oscura equivalente a más de 10 Soles. En el centro de este cúmulo hay una enorme galaxia con forma elíptica que se piensa que ha sido formada a partir de la unión de muchas galaxias 12 más pequeñas. a través de la inestabilidad de Jeans. Las velocidades orbitales de galaxias medidas dentro de los cúmulos de galaxias son consistentes con las observaciones de materia oscura. con las estructuras más pequeñas uniéndose hasta formar galaxias y después de cúmulos de galaxias. En docenas de casos donde se ha hecho esto. empiezan a "encenderse" ya que la materia bariónca se calienta a través de la contracción gravitacional y los objetos se aproximan al equilibrio hidrostático. se necesita una cantidad significativa de materia no-barionica fría para explicar la estructura a gran escala del universo. Midiendo la distorsión de la geometría. como estrellas. como la Sloan Digital Sky Survey y la 2dF Galaxy Redshift Survey. así como las observaciones del bosque Lyman-alfa. la distorsión observada de las galaxias de fondo en arcos cuando la luz pasa a través de una lente gravitacional. Muchos de los experimentos del Observatorio de rayos X Chandra utilizan esta técnica para determinar independientemente la masa de los cúmulos. Las observaciones sugieren que la formación de estructuras en el Universo procede jerárquicamente. Este modelo no sólo se corresponde con investigaciones estadísticas de la estructura visible en el Universo sino también se corresponden de forma precisa con las predicciones de materia oscura de la radiación de fondo de microondas. En particular.

14 Materia oscura no-bariónica que está dividida en tres tipos diferentes: 15 o Materia oscura caliente: partículas no bariónicas que se mueven ultrarrelativistamente.600 millones de años (Ma). Esta "materia oscura" se evidencia por su efecto gravitavional. Historia de la Tierra El planeta Tierra. En general. siguen contrayéndose hasta originar las proto-estrellas. De acuerdo con la teoría de la “gran explosión”. aunque muchos científicos siguen siendo escépticos al respecto. que al continuar el proceso de colapso. Ese tiempo es aproximadamente un tercio del total transcurrido desde el Big 1 114 . El experimento DAMA/NaI afirma haber detectado directamente materia oscura pasando a través de la Tierra. a partir de alguna parte más densa de la Vía Láctea (que es la galaxia a la que pertenecemos). Los fragmentos resultantes. las lentes gravitacionales. fotografiado en el año 1972.   Materia oscura bariónica. Se han postulado varias categorías de materia oscura. darán origen a las estrellas. Composición de la materia oscura Aunque la materia oscura fue detectada por lentes gravitacionales en agosto de 2006. la formación de estructuras y la fracción de bariones en cúmulos y la abundancia de cúmulos. indican que el 85-90% de la masa en el Universo no interactúa con la fuerza electromagnética. muchos aspectos de la materia oscura continúan siendo especulativos. 16 o Materia oscura fría: partículas no bariónicas que no se mueven relativistamente. desde su formación a partir de la nebulosa protosolar. ya que los resultados negativos de otros experimentos son (casi) incompatibles con los resultados del DAMA si la materia oscura consiste en neutralinos. la Tierra se formó al originarse el Sistema Solar. incluyendo la fracción del Universo formada por bariones y la materia oscura. Los datos de varias líneas de pruebas.estudios han sido cruciales en la construcción del modelo Lambda-CDM que mide los parámetros cosmológicos. a su vez. como el problema de la rotación de las galaxias. las moléculas de las partes densas de las galaxias también están sujetas a procesos de contracción gravitacional y de fragmentación. combinada con pruebas independientes para la densidad bariónica. 13 TEORÍA DEL ORIGEN DE LA TIERRA. o Materia oscura templada: partículas no bariónicas que se mueven relativistamente. La historia de la Tierra abarca aproximadamente 4.

se aplanó conformando un disco protoplanetario (orientado perpendicularmente al eje de rotación).700 Ma. La Luna Animación (no a escala) de Theia en la formación de la Tierra en el punto L5 y entonces. Podría haber existido otro protoplaneta a la misma distancia del Sol. hizo que las partículas de polvo y el resto del disco protoplanetario empezaran a segmentarse en anillos. Los elementos más pesados de Theia se hundieron hacia el centro de la Tierra. Iba oscilando tras la Tierra. Origen 2 Representación artística de un disco protoplanetario. Lo que terminaría siendo el Sistema Solar inicialmente existió como una extensa mezcla de nubes de gas. A medida que la nebulosa empezó a incrementar su rotación. se transformó en una estrella T Tauri: el Sol.600 Ma. La animación progresa suponiendo que la Tierra se mantiene inmóvil. pero el choque de ambos desestabilizó a la Tierra y aumentó su masa. Aumentó su velocidad de giro y gravedad. originándose una enorme energía cinética en el centro. 115 . aunque existen evidencias que apoyan la Hipótesis del gran impacto. y al final. El viento solar de la recién formada estrella arrastró la mayoría de las partículas que tenía el disco. gravedad e inercia. empezaron a formarse protoplanetas. inclinándolo hasta los 23. Esta órbita pudo ser la primera estable.Bang. probablemente del mismo tamaño y masa que Marte. La baja velocidad relativa y el choque oblicuo no fueron suficientes para destruir la Tierra. chocó y se formó la Luna. Los fragmentos más grandes colisionaron con otros. mientras que el resto se mezcló y condensó con el del la Tierra. La gravedad producida por la condensación de la materia –que previamente había sido capturada por la gravedad del propio Sol–.5º. El impacto cambió el eje de giro de la Tierra. condensándolas en cuerpos mayores. La Tierra pudo no haber sido el único planeta que se formase a 150 millones kilómetros de distancia al Sol. Este planeta llamado Theia se estima que sería más pequeño que la actual Tierra. El origen de La Tierra es el mismo que el del Sistema Solar. en el cuarto o quinto punto de Lagrange. Dentro de este grupo había uno situado aproximadamente a 150 millones de km del centro: la Tierra. el cual se estima que tuvo lugar hace 13. 3 conformando otros de mayor tamaño que al final formarían los protoplanetas. Estaba compuesta por hidrógeno y helio surgidos en el Big Bang. La mayor parte de la masa se acumuló en su centro y empezó a calentarse. Por último. después de su contracción. perturbado por la gravedad. siendo el causante de las estaciones (el modelo ideal de los planetas tendría un eje de giro sin inclinación. pero una parte de su corteza salió disparada al espacio. rocas y polvo en rotación. y por tanto sin estaciones). El origen de la Luna es incierto.533 Ma. La vista es desde el polo sur. Hace unos 4. una estrella cercana se transformó en supernova y su explosión envió una onda de choque hasta la nebulosa protosolar incrementando su momento angular. paralelo al del Sol. pero debido a las pequeñas perturbaciones del momento angular y a las colisiones de los numerosos escombros generados. hasta que finalmente chocó con esta hace 4 4. La imposibilidad de transmitir esta energía a cualquier otro proceso hizo que el centro del disco aumentara su temperatura. Este artículo es un resumen de las principales teorías científicas de la evolución de nuestro planeta a lo largo de su existencia. comenzó la fusión nuclear: de hidrógeno a helio. así como por elementos más pesados producidos por supernovas.

bajo la influencia de su propia gravedad se hizo más esférica y fue capturada por la gravedad de la Tierra. “mediante la interacción de las fuerzas naturales”. TEORÍA DE LA PANSPERMIA. como la egipcia y la mesopotámica. GENERACIÓN ESPONTÁNEA. lo que hizo que se afianzara más en el criterio de la gente de esas épocas. Perdurando estas creencias hasta el siglo XIX. CREACIONISMO.La parte que salió despedida al espacio (la Luna). La idea de la generación espontánea contó con el apoyo de la Iglesia Católica. FIJISMO. . se podían originar de material sin vida. Esta idea surgió quizá desde las épocas del hombre primitivo y se reforzó en las primeras culturas. VITALISMO. Las temperaturas que se producen al entrar en la atmósfera terrestre son tan elevadas que es prácticamente imposible que cualquier forma de vida conocida la resista. PRIMERAS TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA. y sólo le cambió el nombre por el de “vitalismo”. Es la noción de que la vida puede surgir de materia sin vida. Es contraria al vitalismo. El creacionismo surgió como uno de los primeros intentos del hombre para explicar el origen de la naturaleza. La teoría creacionista considera que “la vida. La Iglesia católico aceptó de buen grado la idea de la generación espontánea (que seguía siendo creacionista). ya que no existen fundamentos comprobables a través del Método Científico. . argumentando que para que la vida surgiera se necesitaba una “fuerza vital”. Ninguna espora conocida resiste las raciones cósmicas. Aristóteles y otros grandes filósofos griegos creyeron en la generación espontánea y aceptaron la aparición de formas inferiores de vida a partir de algo no vivo. que fue promovida por grandes filósofos de la Edad Antigua como Platón y Aristóteles. El hombre siempre ha mostrado gran interés por conocer el origen de la vida. al vacío y a las radiaciones. Estas hipótesis presenta serias objeciones porque: . MECANICISMO. Consiste en la idea de atribuir la existencia de la vida a la “creación de los dioses”. 116 . Los científicos de la actualidad consideran al creacionismo totalmente fuera del terreno de la ciencia. se originó por un acto libre de voluntad creadora de un ser divino”. La idea creacionista coincidió con la hipótesis del “fijismo”. al igual que todo el Cosmos. En el espacio no hay atmósfera. Platón. que no cambian). o soplo divino. el químico sueco Svante Arrhenius y otros propusieron en su libro titulado “La Creación de los Mundos” la teoría de que la vida llegó a la Tierra del espacio exterior. que apoya la inmutabilidad de las especies (es decir. En 1908. Seguramente por ello fue creando a lo largo de las distintas épocas de su historia ideas con las intentaba explicar tan difícil problema. que cría que los seres vivos además de provenir de sus padres. porque considera que la vida se basa en procesos químicos y físicos. por medio de esporas muy resistentes a temperaturas extremas.

en las que poco a poco se fueron formando los cálidos mares primitivos. En algún momento fortuito de la evolución de los protobiontes más complejos. En consecuencia. Parte de una Tierra muy joven y sin vida. es un tema que no es abordado por la teoría de la evolución. porque su contenido coincide y refuerza a su vez las teorías de la evolución molecular. No se sabe mucho sobre las etapas más tempranas y previas al desarrollo de la vida. debido a las constantes evaporaciones y precipitaciones que sufrían. Oparin les dio el nombre de “sopa primigenia” o “caldo nutritivo”. además. Sin embargo. Tampoco está claro cuáles fueron los primeros desarrollos de la vida. astrónomos. porque fue publicada en 1924 por el investigador ruso Alexander I. y los intentos realizados para tratar de desvelar la historia más temprana del origen de la vida generalmente se enfocan en el comportamiento de las macromoléculas. o ensamblajes de células simples denominadas 26 nanocélulas. por lo que era fuertemente reductora. que tenía una atmósfera carente de oxígeno libre pero que contenía una gran cantidad de hidrógeno. los que ya fueron capaces de transmitir a sus descendientes la información de sus características. es porque sería prácticamente imposible que dos o más linajes separados pudieran haber desarrollado de manera independiente los muchos complejos mecanismos bioquímicos 18 28 comunes a todos los organismos vivos. pues esta última sólo se ocupa del cambio en los seres vivos. si bien persisten las controversias acerca de cómo ocurrieron las mismas. cuyos resultados coincidían con los del biólogo inglés John D. Oparin. que se dividen en dos ideas principales: 1) Que la vida surgió espontáneamente en la Tierra. cambios e 21 interacciones de las moléculas orgánicas de las que éstos proceden. S. La razón biológica por la que todos los organismos vivos en la Tierra deben compartir un único y último antepasado común universal. tenía algunos compuestos orgánicos que se habían formado de manera abiótica. Haldane.SÍNTESIS ABIÓTICA O TEORÍA QUIMIO-SINTÉTICA. sino también por químicos. El origen de la vida El origen de la vida. Se calcula que esta evolución química en la Tierra tuvo una duración aproximada de 1. geólogos. quien publicó sus experiencias cuatro años después (1928). si bien se ha propuesto que el inicio de la vida pueden 25 haber sido moléculas auto-replicantes como el ARN.500 a 1. no hay consenso científico sobre cómo comenzó la vida. debido a que el consenso científico actual es que la compleja bioquímica que constituye la vida provino de 22 reacciones químicas simples. Por ello. surgieron algunos que Oparin llamó eubiontes. gracias a la existencia de compues polimerizados que Oparín consideró que fueron los precursores de los ácidos actuales. la estructura de los primeros seres 23 24 vivos. y no del origen. las células son demasiado complejas para 29 haber surgido directamente de los materiales no vivos. aunque atañe al estudio de los seres vivos. El agua se acumuló en las partes profundas. Esta teoría ha sido ampliamente aceptada por los científicos modernos no sólo de áre biológica.700 millones de años. o la identidad y la naturaleza del último antepasado común universal. las de origen y evolución del Universo y otras. Esta teoría es conocida como de Oparin-Haldane. etcétera. que cada vez se concentraban más con productos nutritivos. Se ha mencionado anteriormente que las bacterias son los primeros organismos en los que la evidencia fósil está disponible. 2) Que esta fue «sembrada» de otras partes del universo. los científicos están de acuerdo en que todos los organismos existentes comparten ciertas características —incluyendo la presencia de estructura celular y de código genético— las 27 que estarían relacionadas con el origen de la vida. La falta de evidencia geoquímica o fósil de organismos anteriores ha dejado un amplio campo libre para las hipótesis. Abiogénesis 117 .

400 millones de años —cuando se dieron las condiciones para que el vapor de agua pudiera 2 condensarse por primera vez— y 2.«no» + βίος.700 millones de años de evolución del Universo tras el Big Bang. Estados Unidos. Se han propuesto varias 4 teorías. La abiogénesis (griego: ἀ-βίο-γζνεςισ [a-bio-genésis]. La opinión más extendida en el ámbito científico establece la teoría de que la vida comenzó su existencia a partir de la materia inerte en algún momento del período comprendido entre 4. desviaciones en la proporción de isótopos de origen biogénico y el análisis de entornos. William Schopf de la UCLA publicó un artículo en la revista Nature defendiendo que estas formaciones 1 geológicas de hace 3.«vida» + γένεσις? «origen/principio»' ‘El origen de la vida a partir de la no existencia de esta’) o el origen de la vida en la Tierra ha generado en las ciencias de la naturaleza un campo de estudio especializado cuyo objetivo es dilucidar cómo y cuándo surgió. Los progresos en esta área son generalmente lentos y esporádicos. Y. Por otra parte.Estromatolitos del precámbrico en la Formación Siyeh. serían las señales de las formas de vida más antiguas conocidas. Por una parte el ensayo químico en el laboratorio o la observación de procesos geoquímicos o astroquímicos que produzcan los constituyentes de la vida en las condiciones en las que se piensa que pudieron suceder en su entorno natural. que habría sucedido durante los últimos 13. aunque aún atraen la atención de muchos científicos dada la importancia de la cuestión que se investiga. 'ἀ-/ἀν. así como la observación astronómica de procesos de formación estelar. Parque Nacional de los Glaciares. se intentan hallar las huellas presentes en los actuales seres vivos de aquellos procesos mediante la genómica comparativa y la búsqueda del genoma mínimo.500 millones de años son fósiles debidos a cianobacterias y. como microfósiles. asteroides y materiales considerados prístinos. 118 . por último. por tanto. pero todavía no se tiene un cuadro razonablemente completo acerca de cómo pudo ser este origen. En 2002. En la tarea de determinar estas condiciones se toman datos de la geología de la edad oscura de la tierra a partir de análisis radiométricos de rocas antiguas. se trata de verificar las huellas de la presencia de la vida en las rocas.700 millones de años atrás —cuando aparecieron los primeros indicios [a] de vida—. El cuerpo de estudios sobre el origen de la vida forma un área limitada de investigación. a pesar de su profundo impacto en la biología y la comprensión humana del mundo natural. Existe una serie de observaciones que intentan describir las condiciones fisicoquímicas en las cuales pudo emerger la vida. muchas veces extremófilos semejantes a los paleoecosistemas iniciales. Con el objetivo de reconstruir el evento se emplean diversos enfoques basados en estudios tanto de campo como de laboratorio. Las ideas e hipótesis acerca de un posible origen extraterrestre de la vida (panspermia). meteoritos. 3 también se discuten dentro de este cuerpo de conocimiento. siendo la hipótesis del mundo de ARN y la teoría del mundo de hierro-sulfuro las más consideradas por la comunidad científica.

Todos ellos se originaban merced a una suerte de fuerza vital a la que da el nombre de entelequia.Historia del problema en la ciencia La cuestión de la generación espontánea: de Aristóteles a Pasteur La concepción clásica de la abiogénesis. Uno de los primeros personajes que se preocupó de buscar una explicación científica al origen de la vida.. al cabo de 21 días cambian los efluvios penetrando a través de los salvados del trigo. «fabricado por sí mismo». and Commonly Presumed Truths (Indagaciones sobre los principios tantas veces admitidos y las verdades comúnmente supuestas). llamado el «biólogo de biólogos». su contemporáneo Alexander Ross escribió: 119 . llegó a afirmar en su obra Ortus medicinae 1648 que: Los piojos. Bacon o Newton. es decir. garrapatas. Tales se pueden ver de ambos sexos y cruzar con otros que hayan surgido del modo habitual. el químico y naturalista Jan Baptista van Helmont. por ejemplo que era una verdad patente que los pulgones surgían del rocío que cae de las plantas. pero no fue aceptada ampliamente. Si juntamos con trigo la ropa que usamos bajo nuestro atuendo cargada de sudor en un recipiente de boca ancha. y transmutando éstos por ratones. El término empleado por Aristóteles y traducido posteriormente por espontáneo es αυτοματικóς. se suponía que los ratones surgían espontáneamente en el grano almacenado o que las larvas aparecían súbitamente en la carne. las pulgas de la materia en putrefacción. Por ejemplo. Por ejemplo. Sir Thomas Browne en su Pseudodoxia Epidemica. Más tarde Robert Hooke publicó los primeros dibujos sobre microorganismos en 1665. humanista. que podrían no ser criaturas vivas. La autoridad que se le reconoció a Aristóteles hizo que esta opinión prevaleciera durante siglos y fuera admitida por pensadores tan ilustres como Descartes. los ratones del heno sucio. El término fue acuñado en 1870 por el biólogo Thomas Huxley en su obra Biogenesis and abiogenesis. combatiendo la idea de la generación espontánea. de 1646. los cocodrilos de los troncos en descomposición en el fondo de las 5 masas acuáticas. en el siglo XVI. realizó un ataque a las falsas creencias y «errores corrientes». Por ejemplo. En 1546 el médico Girolamo Fracastoro se posicionó en contra de la generación espontánea estableciendo la teoría de que las enfermedades epidémicas estaban provocadas por pequeñas partículas diminutas e invisibles o "esporas". Lazzaro Spallanzani. La tesis de la generación espontánea fue defendida por Aristóteles. que actualmente se conoce específicamente como generación espontánea. En el siglo XVII la generación espontánea comienza a cuestionarse. que descubrió observando muestras de corcho. sostenía que los organismos vivos complejos se generaban por la descomposición de sustancias orgánicas. padre de la bioquímica. y así sucesivamente. quien afirmaba.. También se le conoce por dar el nombre a la célula. subtitulada Enquiries into Very many Received Tenets. Por ejemplo. erudito y científico italiano. aunque sus conclusiones no fueron aceptadas por la mayoría. pulgas y gusanos surgen de nuestras vísceras y excrementos.

y que pudieron haber estado siempre presentes. quien comprobó en 1668 que no aparecía ninguna larva en la carne en descomposición cuando se impedía que las moscas depositaran en ellas sus huevos. Sin embargo. Charles Darwin escribió: «Se dice a menudo que hoy en día están presentes todas las condiciones para la producción de un organismo vivo. los sentidos y la experiencia. etc. que un compuesto proteico se formara por medios químicos listo para sufrir cambios aún más complejos. El descubrimiento de los microorganismos abre la puerta para que se deseche la posibilidad de que los organismos superiores surjan por generación espontánea. 1749). que se vaya a Egipto y allí se encontrará con que los campos se plagan de ratones. lo cual perjudica a cualquier intento de formación de vida. la presencia de la vida misma hace la búsqueda del origen de la vida dependiente de las condiciones de esterilidad que se dan en el laboratorio. Pero si pudiéramos concebir que en algún charquito cálido. En 1676 Anton van Leeuwenhoek descubrió microorganismos que. La alternativa parecía ser el aforismo omne vivum ex ovo: es decir. Pero no fue hasta 1861 que Louis Pasteur llevó a cabo una serie de cuidadosos experimentos que probaron que los organismos como los hongos y bacterias no aparecían espontáneamente en medios estériles y ricos en nutrientes. estando reservado este mecanismo para ellos.Pues poner en cuestión esto [la generación espontánea] es poner en tela de juicio la razón. del huevo). 7 podrían tratarse de protozoos y bacterias. según sus dibujos y descripciones. Primeros planteamientos científicos: Oparin y Haldane 120 . lo que no hubiera sido el caso antes de que los seres vivos aparecieran. Desde el siglo XVII en adelante se ha visto gradualmente que. encontrando presentes toda suerte de sales fosfóricas y de amonio. el sacerdote católico inglés John Needham defendió el supuesto de la abiogénesis para los microorganismos en su obra Observations upon the generation. el oxígeno producido por las diferentes formas de vida es muy activo a escala molecular. Si duda de esto. Esto encendió el interés por el mundo microscópico. lo cual confirmaba la teoría celular.. calor. al menos en el caso de todos los organismos superiores y visibles a simple vista. y en el que aún aparecieron microbios a pesar de haber sido tapado con un corcho. Darwin En una carta a Joseph Dalton Hooker del 1 de febrero de 1871. En 1768 Lazzaro Spallanzani probó que los microbios estaban presentes en el aire y se podían eliminar mediante el hervido. Más precisamente. era falso lo previamente establecido con respecto a la generación espontánea. El primer paso en este sentido lo dio el italiano Francesco Redi. luz. composition and descomposition of animal and vegetable substances (Londres. engendrados del barro del Nilo para gran calamidad de sus habitantes. a día de hoy ese tipo de materia sería instantáneamente devorado o absorbido. Aleksandr Oparin (derecha) en el laboratorio. electricidad.» En otras palabras. Para ello realizó un experimento calentando un caldo mixto de pollo y maíz puesto en un frasco de boca ancha. que todo lo que vive viene de otro ser vivo preexistente (literalmente.

Cuando se incorpora CO2 por un sistema biológico. Éstas se combinarían de una forma cada vez más compleja hasta quedar disueltas en una gotita de coacervado. la cuestión del origen de la vida se retrotraía a intentar explicar el origen de la primera célula. Según las evidencias actuales. Para ello se emplea la teoría geoquímica en el estudio de las rocas antiguas y se efectúan simulaciones de laboratorio y por medio de ordenadores (experimentos que se denominan in silico). C. es esencial datar las primeras manifestaciones de la vida para aproximar el lapso de tiempo en el que estamos buscando. Graham en su ensayo Science. En su obra El origen de la vida en la Tierra. cuando Aleksandr Ivanovich Oparin demostró experimentalmente que el oxígeno atmosférico impedía la síntesis de moléculas orgánicas que son constituyentes necesarios para el surgimiento de la vida. los constituyentes elementales de la vida. and human behavior in the Soviet Union. Esta idea se llamó biopoesis. y de ese modo podrían haber obtenido un metabolismo primitivo en el que estos factores asegurarían la supervivencia de la «integridad celular» de aquellas que no acabaran extinguiéndose. hace unos 4. Uno de los puntos centrales es determinar la disponibilidad de elementos y moléculas esenciales. Hasta 1924 no se realizó ningún progreso real.Una vez desechada la generación espontánea.000 millones de años. Oparin recibió el impulso para comenzar sus investigaciones en un intento de demostrar el materialismo dialéctico en el contexto de la guerra fría en la antigua Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. en especial metales. como la fotosíntesis que incorporan CO2 de diversas fuentes para transformarlo en moléculas orgánicas. Aunque todos los seres vivos actuales parecen provenir de un único organismo ancestral. Primeras evidencias directas de aparición de la vida Una de las formas de verificar la actividad biológica es una curiosa propiedad de los sistemas celulares. El carbono que forma parte de las 13 formaciones rocosas tiene una concentración de δ C elemental de aproximadamente −5. a partir de estas posibles condiciones. Muchas teorías modernas del origen de la vida aún toman las ideas de Oparin como punto de partida. la biomasa tiene una δ C de 15 entre −20 y −30. New York: Columbia University Press. tal vez en ambientes extremos como en las profundidades de la corteza continental o en el manto. Estas «firmas» isotópicas se preservan en los sedimentos y Mojzis ha usado esta técnica 10 11 121 . muy diferentes de sus correspondientes actuales. Los conocimientos de la astronomía y el origen del sistema solar permitían especular sobre las condiciones en que surgió este sistema vivo. La prueba de una aparición temprana de la vida viene del cinturón supracortical de Isua en Groenlandia occidental y formaciones similares en las cercanas islas de Akilia. habrían formado una «sopa caliente diluida» en la cual se podrían haber formado los compuestos orgánicos. la vida debió aparecer tras el enfriamiento del planeta que siguió al bombardeo intenso tardío. Simultáneamente. Oparin exponía una teoría quimiosintética en la que una «sopa primitiva» de moléculas orgánicas se pudo haber generado en una atmósfera sin oxígeno a través de la acción de la luz solar. B. enriqueciendo las rocas carbonatadas por el otro isótopo. C y C . en este apartado cabe preguntarse si hubo varias apariciones «fortuitas» de formas de vida tras las que sólo sobrevivió una. o si bien esas formas de vida aún sobreviven porque no sabemos buscarlas. Condiciones iniciales El conocimiento de las condiciones iniciales es de extremada importancia para el estudio del origen de la vida. Existen 12 13 dos isótopos estables del carbono. El mismo año J. siendo estables sus abundancias relativas en la atmósfera. lo que debido a 12 13 que en ambiente biótico se suele preferir el isótopo más ligero del carbono. la secuencia probable de acontecimientos que originarían la vida. philosophy. aunque están sujetas a controversia. 12 es decir. Haldane también sugirió que los océanos prebióticos de la tierra. Según el profesor Loren S. Oparin y Haldane elaboraron una serie de hipótesis estableciendo. así como su estado redox en las distintas 13 localizaciones. puesto que son indispensables como cofactores en la bioquímica actual. el proceso por el cual la materia viva surge de moléculas autorreplicantes pero no vivas. Asimismo. Estas gotitas crecerían por fusión con otras y se reproducirían mediante fisión en gotitas hijas.5. S. este prefiere el isótopo más ligero.

según diferentes métodos radiométricos. 122 .200 millones de años a 4. Esta idea ha sido apoyada por Wilde quien elevó la datación de los cristales de zircón encontrados en cuarcitas metamorfizadas del terrane de gneis del Monte Narryer. Otros trabajos de investigación sugieren un comienzo de la vida más frío. empleando neodimio-142 confirman. Biogénesis en ambiente cálido contra frío Si se examinan los periodos libres de cataclismos producidos por impactos de meteoros que impedirían el establecimiento de protoorganismos autoreplicantes. por ello cualquier compuesto orgánico producido por entonces podría ser alterado o destruido por temperaturas que excedan los 300 °C.4.800 a 4.000 genes de una cianobacteria filamentosa hubiera requerido sólo 7 millones de años. tras lo cual comenzaría a llover a una altitud más baja.000 años las lluvias consumirían 23 lentamente las nubes. devolviendo los océanos a su profundidad original sólo 3.360 22 millones de años. tal 18 vez en menos de 100 millones de años.402 millones de años.para sugerir que la vida ya existió en el planeta hace 3. El estudio llevado a cabo por Maher y Stephenson muestra que si los sistemas hidrotermales marinos profundos propician un lugar aceptable para el origen de la vida. a partir de análisis de la serie samario/neodimio en rocas de Isua.100 .700 y 4. lo que formaría nubes de vapor de agua mezclado con polvo de rocas elevándose a elevadas altitudes que cubrirían todo el planeta. Groenlandia. Se ha sugerido que los océanos podrían haber aparecido en el eón Hadeico tan pronto como 200 millones de 20 años después de la formación de la Tierra.8 que subió rápidamente hacia la neutralidad. incluso de más de 500 kilómetros de diámetro. el ambiente hadeico era enormemente hostil para la vida. en un ambiente caliente (100 °C) y reductor y con un pH inicial 21 de 5. al norte de Quebec. la abiogénesis pudo haber sucedido en fechas tan tempranas como entre hace 4. Durante 2.100 millones de años probablemente habrían esterilizado el planeta si la vida ya hubiera aparecido en ese periodo.850 millones de años.200 millones de años. Los trabajos de Stanley Miller mostraron que los ingredientes de la vida adenina y guanina requieren condiciones de congelación para su 25 síntesis.000 millones de años. posiblemente. pudo haber sido bastante veloz. la vida pudo haberse desarrollado en diferentes 24 ambientes primitivos. Se habrían dado frecuentes colisiones con grandes objetos cósmicos. suficientes para vaporizar el océano durante meses tras el impacto. El posible bombardeo intenso tardío provocado probablemente por los movimientos posicionales de los planetas gaseosos gigantes. Posteriores estudios confirman esta formación temprana de las 19 capas de silicatos terrestres. La diferenciación del manto terrestre.000 y 4. pero la base de la nube continuaría aún estando elevada probablemente durante los siguientes mil años. estudiando rocas del tipo falsa anfibolita (cummingtonita-anfibolita). Composición de la atmósfera. Esto significa que los océanos y la corteza continental existieron dentro de los 150 primeros millones de años tras la formación de la Tierra. la Tierra y Venus) hace 3. la existencia muy temprana de una corteza.000 años tras el impacto. los océanos y la corteza terrestre en el eón Hadeico La acreción y formación de la Tierra tuvo que haber tenido lugar en algún momento hace 4. A pesar de esto. mientras que si hubiera sucedido en la superficie de la Tierra la abiogénesis sólo podría haber ocurrido hace entre 3. Tras unos cuantos meses la altitud de esas nubes comenzaría a disminuir. en Australia occidental.600 17 millones de años. con una datación de 4. Marte y.500 a 4. Lazcano y Miller (1994) sugieren que la rapidez de la evolución de la vida está determinada por la tasa de agua recirculante a través de las fumarolas submarinas centrooceánicas. que acribillaron la Luna y otros planetas interiores (Mercurio. del que previamente se pensaba que era de 4. Basándose en estas investigaciones sugirió que el origen de la vida implicaría condiciones de congelación y meteoritos 26 impactando. Otros estudios realizados más recientemente en el cinturón de basalto de Nuvvuagittuq. Ambos estiman que el desarrollo a partir de un genoma de 100 kilobases de un heterótrofo primitivo de ADN/proteínas hasta la generación de un genoma de 7. La recirculación completa lleva 10 millones de años. mientras que la citosina y el uracilo precisan temperaturas de ebullición.

A medida que se forman cristales de hielo. Estas impurezas acaban apiñadas en bolsillos microscópicos de líquido entre el hielo.Un artículo de la publicación Discover Magazine señala hacia la investigación de Stanley Miller indicando que se pueden formar siete aminoácidos diferentes y 11 tipos de nucleobases en hielo. éste permanece puro: sólo las moléculas de agua se unen al cristal en crecimiento. mientras que las impurezas como la sal o el cianuro quedan excluidas. así como a la investigación llevada a cabo por Hauke Trinks mostrando la formación de moléculas de ARN de 400 bases de longitud en condiciones de congelación utilizando un molde de ARN (una cadena sencilla de ARN que guía la formación de una nueva cadena). La explicación dada para la inusitada velocidad de estas reacciones a semejante temperatura es que se trataba de una congelación eutéctica. como cuando se dejó 27 amoníaco y cianuro en el hielo antártico entre 1972 y 1997. y es esta concentración lo que hace que las moléculas choquen entre sí con más frecuencia. A medida que la nueva cadena de ARN crecía. los nuevos nucleótidos se iban adhiriendo al molde. 123 .

Origen y evolución de la célula 124 .UNIDAD II BIOLOGÍA CELULAR 2.1.

Es decir. rayos X. metano. hasta nuestros días. De 1920. etc. es decir hace unos 3.). crecer. etc. hasta cerca del final del siglo XIX. Posteriormente en este “caldo primitivo” las moléculas orgánicas sencillas sufrieron un proceso de polimerización que dio lugar 125 . corte y tinción y al poco poder resolutivo del microscopio óptico de esa época. aunadas al mejoramiento de la calidad de los microscopios. gracias a la energía desprendida en diversos procesos naturales que ocurrían de forma normal en esa época tales como: descargas eléctricas.000 veces mayor o más. la división celular. las observaciones celulares fueron intensas pero bastante incompletas. como la presencia de una pared celular en las células vegetales. ultra-centrifugación. etcétera.“La célula es la unidad anatómica y fisiológica de los seres vivos”. se pudieron obtener datos de algunos detalles de la célula. Estas primeras moléculas orgánicas eran simples: azúcares. A partir de la aparición de la teoría celular (1838-1839). hasta formar lo que Oparin denomino “sopa o caldo primitivo”. la fecundación y muchas otras. reproducirse. Al descender la temperatura. reproducirse y transformar energía. estaba formada por: vapor de agua. aproximadamente. Según esta hipótesis. cuando se encuentra formando parte de algún tejido que realiza funciones particulares. En 1922 el bioquímico ruso Oparin formulo una hipótesis sobre el origen de la vida en la cual explica como surgían las primeras biomoléculas. las primeras moléculas orgánicas se originaron a partir de los gases atmosféricos que reaccionaron entre sí de forma espontánea. se ha incrementado notablemente el conocimiento de la estructura. se formo por condensación de una gran nube de polvo cósmico y gases interestelares entre los que destacaba sobre todo el H2 y He. que tiene un poder resolutivo 1. como nutrirse. aminoácidos. Un hecho determinante fue la aparición del microscopio electrónico. dióxido de carbono. radiaciones solares.500 m. Es la unidad fisiológica o funcional porque cada célula es capaz de realizar las funciones propias de un ser vivo. Se supone que la Tierra se origino hace unos 4. La biología molecular considera a la célula viva como un complejo sistema de macromoléculas organizadas y autodirigidas capaz de crecer. porque todos los seres vivos se encuentran formados por lo menos por una célula. hidrógeno. dando lugar a los océanos. etc. con lo que se iban enriqueciendo en compuestos orgánicos. Conforme se fueron desarrollando algunas técnicas. Esta hecho.. así como el perfeccionamiento y aparición de nuevos aparatos e instrumental. etc.. nos permite contemplar un enfoque de la célula a nivel molecular. el vapor de agua presente en la atmósfera precipitó en forma de lluvias torrenciales acumulándose en las partes bajas. Unos 1000 millones de años más tarde aparecería la vida. ORIGEN Y EVOLUCIÓN CELULAR ·Formación de las primeras biomoléculas. carecía de oxígeno y por lo tanto de ozono. debido a la carencia de técnicas de fijación. por ejemplo. La atmósfera primitiva se origino a partir de los gases desprendidos del interior de la Tierra y tenía carácter reductor a diferencia de la actual que es oxidante. Al igual que los demás planetas del sistema solar. que es la unidad anatómica. Estos compuestos caían arrastrados por el agua y se diluían en los mares y lagos terrestres. bases.500 m. aunado al desarrollo de técnicas biofisicoquímicas modernas (radiactividad.a. calor desprendido en las erupciones volcánicas. función y correlación de los diferentes componentes celulares. amoníaco. lo permite observar las estructuras celulares a nivel molecular.a. además de realizar también funciones específicas.

Fue propuesta por el americano Fox. Según esta hipótesis los precursores de las primeras células serían las microesferas proteínoides. lo que les permitiría crecer a medida que captaban moléculas del exterior y al adquirir cierto tamaño se dividirían. Estas microesferas tendrían cierta capacidad catalítica. Hipótesis de las microesferas proteinoides. ácidos nucleicos.Esta teoría al igual que la de los coacervados tampoco explica la evolución de las microesferas al carecer de mecanismos de transmisión de la herencia. Estos polímeros de aminoácidos forman pequeñas gotitas. las mezclas de aminoácidos del caldo primitivo se calentaron y se desecaron. al ponerse espontáneamente en contacto los polímeros en solución acuosa. al carecer de información genética. Existen diversas hipótesis que tratan de explicar como surgieron a partir de las macromoléculas las primeras células. Según Fox en las zonas volcánicas próximas al mar de la tierra primitiva. Los coacervados son gotas microscópicas constituidas por una envoltura de polímeros que rodearía a un medio interno líquido en el que habría alguna enzima. Este hecho se ha comprobado experimentalmente en el laboratorio. y a la vez las permita un adecuado intercambio con éste. Según esta hipótesis los coacervados serían el origen de las primeras células. Podrían tomar energía procedente de la ruptura de enlaces de moléculas exteriores y se dividirían por escisión o gemación. de los precursores de las primeras células: Las protocélulas a las que se denomino progenotas o protobiontes. En 1950 Miller y Urey probaron experimentalmente la hipótesis de Oparin. Estas protocélulas deben de cumplir dos condiciones:   Deben de tener una membrana que preserve su individualidad aislándolas del medio. Entre las cuales destacan las siguientes: Hipótesis de los coacervados. Tendrían un metabolismo muy simple al disponer de moléculas catalíticas como enzimas.a la formación de grandes macromoléculas tales como: proteínas. Hipótesis de la aparición del gen. 126 . debido a la presencia de enzimas en su interior. las microesferas. etc. ·Formación de las primeras células El siguiente paso evolutivo consistiría en la formación a partir de las macromoléculas del caldo primitivo. Años más tarde Juan Oró y Fox realizaron experimentos similares con el mismo resultado. Esta hipótesis no explica cómo evolucionarían los coacervados. Se formarían en el caldo primitivo. Oparín logro obtener coacervados en el laboratorio y al añadirles enzimas procedentes de otras células consiguió que crecieran y que se dividieran. que quedaría aislada del exterior. formándose polímeros. a los que llamo proteinoides termales. para ello reprodujeron en el laboratorio las condiciones de la atmósfera primitiva y obtuvieron diversas moléculas orgánicas. Fue propuesta por Oparin. Tienen que tener capacidad de replicarse para poder reproducirse y transmitir su mensaje a los descendientes y de esa forma asegurar la vida.

posiblemente no se hubiesen formado los seres superiores. De hecho mitocondrias y cloroplastos son similares a las bacterias en tamaño y como ellas se reproducen por división. heterótrofas y anaerobias. este fue la aparición de las células eucariotas. que permitió filtrar las dañinas radiaciones ultravioletas e hizo posible que la vida saliese del medio acuático. sino que usan el oxígeno. que tienen una gran ventaja evolutiva. esta materia fue agotándose.a y eran probablemente. Posteriormente se debió dar un último paso que fue la aparición de una molécula capaz de autorreplicarse y que contendría la información de cómo controlar catalíticamente los procesos que se producen en este protobionte. Las primeras células procariotas que surgieron lo hicieron hace unos 3. cuyas secuencias de aminoácidos estarían codificadas por el propio ADN. las urcariotas y las eubacterias (bacterias). Pero lo más importante es que tanto cloroplastos como 127 . mediante un proceso químico llamado respiración celular que es mucho más rentable. Esto dio lugar a que algunas células evolucionasen y empezasen a utilizar otro sistema para obtener energía: la fotosíntesis. Hace entre 2000 –1500 millones de años. cloroplastos (procederían de bacterias fotosintéticas). A medida que aumento la población de estas células heterótrofas. Una vez que el oxígeno apareció en la atmósfera en cantidades significativas surgen las primeras células aerobias. estableciéndose entre ellas una relación de simbiosis (endosimbiosis).Las primeras formas prebióticas probablemente serían las microesferas proteinoides de Fox. Así. Por evolución de esta progenota surgieron tres tipos de células procariotas: las arqueobacterias. regulando su autorreplicación. Posteriormente el ARN cedería su papel a la molécula de ADN. esta molécula tendría además capacidad catalítica. ·Evolución celular: Hoy día se acepta que el antepasado común de todas las células fue una forma primitiva a la que Carl Woese en 1980 denomino progenota o protobionte. No se sabe cómo se desarrolló este proceso. Obtenían la energía por fermentación de las moléculas orgánicas que existían en el caldo primitivo. sin este paso. etc. iniciándose la expansión de los seres vivos por el medio aéreo. se dio un segundo gran paso en la evolución celular. no utilizan la fermentación para obtener energía. Por otro lado la aparición del oxígeno en la atmósfera dio lugar igualmente a la formación de una capa de ozono. Según la teoría endosimbiótica propuesta por Lynn Margulis. Estas células procariotas fagocitadas serían los precursores de muchos de los orgánulos celulares de las células eucariotas tales como: mitocondrias (procederían de bacterias aerobias). se asegura que los protobiontes hijos tengan dicha información. los protobiontes evolucionarían hasta constituir células. liberó a las células de su dependencia del caldo primitivo y a la vez inicio una serie de cambios que condujeron a la atmósfera actual.500 m. Esta primera forma primitiva tendría una estructura muy simple y estaría dotada de mecanismos genéticos de transcripción y traducción rudimentarios. las células eucariotas se formaron a partir de una primitiva célula urcariota (procariota) grande que en un momento dado englobo por fagocitosis a otras célula procariotas mucho más pequeñas. Probablemente la primera molécula capaz de replicarse sería el ARN. El ARN adquiriría el papel de intermediario entre el ADN y las proteínas que ahora posee. que es más estable y las funciones catalíticas pasarían a las proteínas enzimáticas. La aparición del proceso fotosintético y el consiguiente desprendimiento de oxígeno como producto residual. Se cree que una vez adquirida la información genética.

Teoría quimio sintética La teoría quimiosintética o abiótica parte de una Tierra muy joven y sin vida que tenía una atmósfera carente de oxígeno libre pero que contenía una gran cantidad de hidrógeno. 128 . 2. Podríamos decir. disolviendo y arrastrando muchas sales minerales y algunos otros compuestos. donde a partir de la combinación mayor de moléculas como el oxígeno. Por otro lado la célula urcariota proporcionaba a las células procariotas fagocitadas un entorno seguro y alimento. gracias a la energía de la radiación solar. Por ello. desarrollada por A. B.1. las que al caer iban “lavando” las partes altas. que se habían formado por la acción de algunas fuentes de energía. y por lo tanto de ser un organismo autótrofo capaz de utilizar el CO2 para sintetizar moléculas orgánicas. o Bases hidrogenadas. que cada vez se concentraban más con productos nutritivos. Haldane en los años veinte. El agua se acumuló en las partes profundas. formado de manera abiótica como metano (CH4). etcétera. Oparin les dio el lnombre de “sopa primigenia” o “caldo nutritivo”. La obra de Oparin y Haldane. amoniaco (NH3). así como agua y bióxido de carbono. en las que poco a poco se fueron formando los calidos mares primitivos. la actividad eléctrica de la atmósfera y fuentes de calor como los volcanes. igualmente poseen ribosomas que son más parecidos a los de las bacterias que a los de las células eucariotas. Teoría quimiosintética también llamada Teoría del origen físico-químico de la vida. dieran origen a su vez a las primeras formas de vida. el vapor de agua proveniente sobre todo de las erupciones volcánicas se condensó y precipitó en forma de lluvias torrenciales y constantes. además. el metano. -La posibilidad de realizar la fotosíntesis. por lo que era fuertemente reductora. Así es como habría de darse como resultado. La incorporación intracelular de estas células procariotas en la primitiva célula urcariota le proporciono dos características de las que carecía inicialmente: -La capacidad de utilizar un metabolismo oxidativo. sintetizando. sugiere una síntesis abiótica. que es un caldo primitivo rico en sustancias sencillas y ausencia de oxígeno libre.1. debido a las constantes evaporaciones y precipitaciones que sufrían. S.mitocondrias tienen su propio ADN bicatenario y circular como en las bacterias. que dichos compuestos disueltos en los océanos primitivos. Por lo tanto la endosimbiosis sería altamente ventajosa para los organismos implicados y en consecuencia serían seleccionados en el transcurso de la evolución. Oparin y J. o Ácidos grasos. Primera etapa:  Formación de sustancias sencillas: o Hidratos de carbono. el amoníaco y el hidrógeno (el cual le confería un carácter reductor a la atmósfera primitiva). se apoya mutuamente con las premisas de Charles Darwin y de Friedrich Engels. con lo cual se convirtió en una célula aerobia. Conforme la Tierra se fue enfriando. o Aminoácidos. se originaron compuestos orgánicos de alta masa molecular. tenía algunos compuestos orgánicos que se habían. I. acido cianhídrico (HCN).

o Lípidos. estas células han alcanzado un alto grado de especialización y sus características particulares son las más adecuadas para las funciones que cada una realiza. el cual. como sabemos. o Hidratos de carbono. Surgimiento de las primeras formas vivas (coacerbados): o Proteínas. 2. Las características que los seres vivos han adquirido a lo largo de los millones de años que ha durado su evolución son fielmente transmitidas a sus descendientes a nivel celular o de individuo. eficiencia que se obtiene por medio del trabajo que realizan todas y cada una de sus células. pero en los organismos muy evolucionados las células presentan un alto grado de especialización. mediante la duplicación del ADN celular. algunas por ejemplo alcanzan tan alto grado de especialización que pierden la capacidad de reproducirse como sucede. En los seres unicelulares. La especialización celular permite la división del trabajo. las células se van haciendo diferentes de acuerdo a la función que cada una vaya a realizar.Segunda etapa:  Formación de sustancias orgánicas complejas: o Hidratos de carbono (complejo). una sola célula es capaz de realizar todas las funciones y actividades vitales. como bacterias y protozoarios. las características de forma. o Proteínas. o Lípidos. sin embargo. de tejidos. 129 . desde los organismos unicelulares (procariontes o eucariontes) hasta los pluricelulares más complejos. etcétera. órganos y aparatos. por ejemplo. o Ácidos. o Ácidos. Hasta este momento se ha venido hablando de una “célula tipo”. por ejemplo. (unidad fisiológica). pasan a ser células especializadas existiendo dentro de éstas distintos grados. tamaño y contenido son muy diferentes entre las células nerviosas del hombre (neuronas) y sus glóbulos rojos. contenidas de acuerdo con el acomodo o secuencia de las unidades o nucleótidos que lo integran” (código genético). La diferenciación celular se inicia desde etapas tempranas del desarrollo embrionario durante las cuales. La célula La célula es la unidad en que se basan todos los sistemas vivos (unidad anatómica).2. En ambos casos. contenidos. Las células con mayor diferenciación. es decir. lo que dependerá de la función particular que cada célula realice. no todas las células son iguales ya que existe gran variedad de forma. lo que significa mayor eficiencia para el organismo. tamaños. contiene las “ordenes hereditarias. o Ácidos nucleicos. que sus características se deben principalmente al grado de diferenciación o de especialización que tenga. con células nerviosas y los glóbulos rojos del hombre. Tercera etapa:   Están todos como en una bolsa.

puede clasificarse a los organismos vivos según el número de células que posean: si sólo tienen una. cuarto pequeño) es la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. postula que todos los organismos están compuestos por células. de fluorescencia y confocal. ya en el siglo XX. entre otros. Las células suelen poseer un tamaño de 10 µm y una masa de 1 ng. si bien se incluyen además hongos y protistas. Historia y teoría celular La historia de la biología celular ha estado ligada al desarrollo tecnológico que pudiera sustentar su estudio. celda. De este modo. para cumplir con la continuidad genética (unidad de origen). como en el caso del ser humano. se les llama pluricelulares. diminutivo de cellam.). En estos últimos el número de células es variable: 14 de unos pocos cientos. en Australia Occidental. con una antigüedad de 3. que también tienen células con propiedades características). se suplementa con diversas técnicas histológicas para microscopía óptica en los siglos XIX y XX y alcanza un mayor nivel resolutivo mediante los estudios de microscopía electrónica. tras esto. se les denomina unicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias. todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interacción entre células adyacentes. la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse 1 vivo. De este modo. usualmente se describe que el proceso se inició gracias a la transformación de moléculas inorgánicas en orgánicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas. Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las células de arqueas y bacterias) y las eucariotas (divididas tradicionalmente en animales y vegetales. Se han encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en microestructuras en rocas de la formación [[Strelley Pool]. Se trataría de los fósiles de células más antiguos encontrados 5 hasta la fecha. propuesta en 1839 por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann. De hecho. El desarrollo de 130 . De este modo. La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. dichas biomoléculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de autorreplicarse. La teoría celular.A su debido tiempo. el primer acercamiento a su morfología se inicia con la popularización del microscopios rudimentarios de lentes compuestas en el siglo XVII.4 Ga. y que todas las células derivan de otras precedentes.5 miles de millones de años (giga-años o Ga. Evidencias adicionales muestran que su metabolismo sería anaerobio y basado en el sulfuro. en su ADN permite la 2 transmisión de aquélla de generación en generación. a cientos de billones (10 ). Célula Micrografía al microscopio electrónico de barrido de células de Escherichia coli. como en algunos nematodos. Una célula (del latín cellula. Existen posibles evidencias fósiles de estructuras celulares en rocas datadas en torno a 4 o 3 4 [a] 3. además. si bien existen células mucho mayores. la tenencia de la información genética. base de la herencia. si poseen más. Si bien existen muchas hipótesis que especulan cómo ocurrió. organismos microscópicos). las células recién formadas harán lo mismo con sus descendientes.

Pero Hooke sólo 9 pudo observar células muertas por lo que no pudo describir las estructuras de su interior. «células» (del latín cellulae.  Década de 1830: Theodor Schwann estudió la célula animal. Éstos permitieron realizar numerosas observaciones.  131 . realizadas con un microscopio de 50 aumentos construido por él mismo. Descubrimiento Robert Hooke. las bautizó como elementos de repetición. y que son la base fundamental del proceso vital. A continuación se enumera una breve cronología de tales descubrimientos:  1665: Robert Hooke publicó los resultados de sus observaciones sobre tejidos vegetales. como el corcho. Las primeras aproximaciones al estudio de la célula surgieron en el siglo XVII. basadas en el manejo de ácidos nucleicos y enzimas permitieron un análisis más exhaustivo a lo largo del siglo XX. al ver en esos tejidos unidades que se repetían a modo de celdillas de un panal.herramientas moleculares. Década de 1670: Anton van Leeuwenhoek. que condujeron en apenas doscientos años a un conocimiento morfológico relativamente aceptable. 1745: John Needham describió la presencia de «animálculos» o «infusorios». tras el desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios. 7   Dibujo de la estructura del corcho observado por Robert Hooke bajo su microscopio y tal como aparece publicado en Micrographia. 1831: Robert Brown describió el núcleo celular. se trataba de organismos unicelulares. observó diversas células eucariotas (como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias). Este investigador fue el primero que. quien acuñó el término «célula». celdillas). junto con Matthias Schleiden postularon que las células son las unidades elementales en la formación de las plantas y animales.

obtuvo un poder de resolución doble a la del microscopio óptico. la cual consiste en biomoléculas y algunos metales y electrolitos. Modelos actuales de las células (procariontes y eucariontes) Célula procariota Se llama procariotas (del griego πρό. 1857: Kölliker identificó las mitocondrias. entre otras cosas:   Que la célula es una unidad morfológica de todo ser vivo: es decir. 1880: August Weismann descubrió que las células actuales comparten similitud estructural y molecular con células de tiempos remotos. En otras palabras.1.   Definición Por tanto. así como para la transmisión de esa información a 12 la siguiente generación celular. sujeta a control homeostático. 1931: Ernst Ruska construyó el primer microscopio electrónico de transmisión en la Universidad de Berlín. que en los seres vivos todo está formado por células o por sus productos de secreción. Así pues. En una célula ocurren todas las funciones vitales. Este primer postulado sería completado por Rudolf Virchow con la afirmación Omnis cellula ex cellula.2. la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. el cuarto postulado de la teoría celular expresa que cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie. 2. 11 que hipotetizaba la posibilidad de que se generara vida a partir de elementos inanimados. cuyo material genético se encuentra disperso en el citoplasma. aunque fue en el siglo XVII cuando Robert Hooke describió por vez primera la existencia de las mismas. karion = núcleo) a las células sin núcleo celular diferenciado. es decir. que explica el origen de la 10 célula eucariota. En 1830 se disponía ya de microscopios con una óptica más avanzada. que intercambia materia y energía con su medio. lo que permitió a investigadores como Theodor Schwann y Matthias Schleiden definir los postulados de la teoría celular. reunido en una 132 . pro = antes de y κάρυον. Teoría celular El concepto de célula como unidad anatómica y funcional de los organismos surgió entre los años 1830 y 1880. Cada célula es un sistema abierto. al observar en una preparación vegetal la presencia de una estructura organizada que derivaba de la arquitectura de las paredes celulares vegetales. o en su entorno inmediato. la célula es la unidad fisiológica de la vida. La parte de la biología que se ocupa de ella es la citología. 1860: Pasteur realizó multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y sobre la asepsia. y son controladas por sustancias que ellas secretan. la cual indica que toda célula deriva de una célula precedente (biogénesis). Cuatro años más tarde.       1839: Purkinje observó el citoplasma celular. 1850: Rudolf Virchow postuló que todas las células provienen de otras células. podemos definir a la célula como la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. de manera que basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que será un ser vivo unicelular). De hecho. La estructura se automantiene activamente mediante el metabolismo. Un tercer postulado de la teoría celular indica que las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las células. la cual afirma. Finalmente. asegurándose la coordinación de todos los elementos celulares y su perpetuación por replicación a través de un genoma codificado por ácidos nucleicos. este postulado constituye la refutación de la teoría de generación espontánea o ex novo. Como tal posee una membrana de fosfolípidos con permeabilidad selectiva que mantiene un medio interno altamente ordenado y diferenciado del medio externo en cuanto a su composición. 1981: Lynn Margulis publica su hipótesis sobre la endosimbiosis serial.

las eucariotas. como plastos. mitocondrias o hidrogenosomas. y muchos resisten condiciones ambientales sorprendentes por lo extremas en parámetros como la temperatura o la acidez. a diferencia de los eucariotas. probablemente por la combinación en una sola célula de dos o más procarióticas. es decir. y que la diversidad metabólica de los eucariontes es sólo un subconjunto de la anterior. formados por una sola célula. aunque se conocen fósiles de hace 3. como la que distingue a los fotoautótrofos de los heterótrofos. A lo largo de un lento proceso evolutivo. y causa que algunas procariotas sean muy diferentes a otras. Si en eucariontes encontramos diferencias metabólicas importantes. Las células que sí tienen un núcleo. se observa que en toda su extensión es propia de los procariontes. con el ADN dentro de un compartimiento rodeado de membranas. parásita o simbiótica). Además. Estructura celular de una bacteria. Casi sin excepción los organismos basados en células procariotas son unicelulares. es solamente porque portan distintos orgánulos de origen endosimbiótico. aunque obsoletas. Evolución No está aceptado que las células procariotas del dominio Archaea fueran las primeras células vivas. Se cree que todos los organismos que existen actualmente derivan de una forma unicelular procariótica (LUCA). las procariotas derivaron en células más complejas.500 millones de años. Después de su aparición. son aún muy populares. hace unos 1. Diversidad bioquímica y metabólica El metabolismo de los procariotas es enormemente variado.zona denominada Nucleoide. cuyo concepto coincide con el reino Monera de las clasificaciones de Copeland o Whittaker que. 133 . el término procariota hace referencia a los organismos del reino Prokaryota. Nutrición La nutrición puede ser autótrofa (quimiosíntesis o fotosíntesis) o heterótrofa (saprófita. o aerobio. procedentes de distintas procariotas. se llaman eucariotas. Su metabolismo es lo más divergente. típica célula procariota. o la que hay entre anaerobios y aerobios. En cuanto al metabolismo los organismos pueden ser: anaerobios estrictos o facultativos. Cuando se considera la diversidad de los metabolismos.500 millones de años. han sufrido una gran diversificación.

Es ampliamente admitido que el contenido actual de oxígeno en la atmósfera se ha generado a partir de la aparición y actividad de dichos organismos fotosintéticos. sin la luz solar. estas bacterias usan como donador de hidrógenos el H2S. La otra modalidad de fotosíntesis. Reproducción Se da de dos maneras: reproducción asexual y/o Conjugacion  Reproducción asexual por bipartición o fisión binaria o mitosis: es la forma más sencilla y rápida en organismos unicelulares. es llevada a cabo por un número reducido de bacterias. en el proceso de fotosíntesis se producen liberación de oxígeno molecular (proveniente de moléculas de agua) hacia la atmósfera (fotosíntesis oxigénica). cepas frías u otros hábitats extremos a los cuales la luz solar es incapaz de llegar. en la cual no se libera oxígeno. entre las bacterias puedes ocurrir intercambio de ADN como la conjugacion.  Los organismos capaces de llevar a cabo este proceso se denominan fotótrofos y si además son capaces de fijar el CO2 atmosférico (lo que ocurre casi siempre) se llaman autótrofos. Consiste en una serie de procesos mediante los cuales las plantas. De esta forma el material genetico incorporado se transfiere a su descendencia 134 .  Reproduccion Parasexual: Para obtener variavilidad y adaptarse a diferentes ambientes. cada célula se parte en dos. Esto ha permitido la aparición evolutiva y el desarrollo de organismos aerobios capaces de mantener una alta tasa metabólica (el metabolismo aerobio es muy eficaz desde el punto de vista energético). La quimiosíntesis es la conversión biológica de moléculas de un carbono y nutrientes en materia orgánica usando la oxidación de moléculas inorgánicas como fuente de energía. la transducion y la trasnformacion -Conjugacion:Proceso que ocurre cuando una bacteria hace contacto con otra usando un hilo llamadao PILI. el cual también sale beneficiado. La fotosíntesis es la base de la vida actual en la Tierra.    Nutrición saprofita: es a base de restos de animales o vegetales en descomposición. con lo que liberan azufre. previa división del material genético y posterior división de citoplasma (citocinesis). de forma que se pueda transferir material genético del individuo donante (considerado como masculino) al receptor (considerado como femenino) que lo incorpora a su dotación genética mediante recombinación y lo transmite a su vez al reproducirse. Conjugación: mecanismo parasexual de intercambio genético de gran número de organismos unicelulares que consiste en la fusión temporal de los gametos. Salvo en algunas bacterias. la bacteria donante transfiere parte de su ADN a la bacteria receptora a traves del PILI. algas y algunas bacterias captan y utilizan la energía de la luz para transformar la materia inorgánica de su medio externo en materia orgánica que utilizan para su crecimiento y desarrollo. Una gran parte de los organismos vivientes basa su existencia en la producción quimiosintética en fallas termales. a diferencia de la fotosíntesis. Nutrición simbiótica: los seres que realizan la simbiosis obtienen la materia orgánica de otro ser vivo. la fotosíntesis anoxigénica. como las bacterias púrpuras del azufre y las bacterias verdes del azufre. en el momento en el que los citoplasmas estan conectados. Nutrición parásita: obtienen el alimento de un hospedador al que perjudican pero no llegan a matar.

lo que hace que puedan atravesar las mucosas. que se transmite a través de la ingesta de marisco.estos pueden provenir del rompimiento o degradacion de otras bacterias a su alrededor Tipos según su morfología De izquierda a derecha: Cocos. en especial Vibrio cholerae.  Arqueobacterias son microorganismos unicelulares muy primitivos. por ello cuando son patógenas se transmiten por contacto directo (vía sexual) o mediante vectores.   Coco es un tipo morfológico de bacteria. incluidas en el grupo gamma de las proteobacterias. Tiene forma más o menos esférica (ninguna de sus dimensiones predomina claramente sobre las otras). Los bacilos son bacterias que tienen forma de bastón. el agente que provoca el cólera. y Vibrio vulnificus.-Transduccion :En este proceso . Sin embargo. cuando se observan al microscopio. o Bacilos Gram negativos: no fijan el violeta de genciana porque poseen la capa de lipopolisacárido. Los bacilos se suelen dividir en: o Bacilos Gram positivos: fijan el violeta de genciana (tinción de Gram) en la pared celular porque carecen de capa de lipopolisacáridos. lleva fragmentos de ADN de una bacteria parasitada a otra nueva receptora. Se desplazan en medios viscosos avanzando en tornillo. Al igual que las bacterias. Son más sensibles a las condiciones ambientales que otras bacterias. las archaea carecen de núcleo y son por tanto procariontes. por ejemplo Treponema pallidum que produce la sífilis en el hombre. provocando enfermedades del tracto digestivo. que generalmente es un virus . un agente transmisor . Su diámetro es muy pequeño. de tal forma que el ADN de la Bacteria parasitada se integra al ADN de la nueva bacteria -Transformacion :Una bacteria puede introducir en su interior fragmentos de ADN que estan libres en el medio . espirilos y bacilos. las diferencias a nivel molecular entre archaeas y bacterias son tan fundamentales que se las clasifica en grupos distintos. Varias de las especies de Vibrio son patógenas. Vibrio es un género de bacterias. 135 . normalmente artrópodos hematófagos   Clasificación Halobacteria. Los espirilos son bacterias flageladas de forma helicoidal o de espiral.

De hecho. los cuatro reinos restantes procedemos de ese salto cualitativo. o Las bacterias termófilas son microorganismos que viven y se desarrollan en condiciones de temperaturas extremas y pH extremos en sitios con actividad volcánica (como géiseres) en las dorsales oceánicas. entre una planta y un animal. sin la complejidad que adquirieron las células eucariotas no habrían sido posibles ulteriores pasos como la aparición de los pluricelulares. este tipo de organismo tiene una gran importancia ecológica. El núcleo es solamente el más notable y característico de los compartimentos en que se divide el protoplasma. El éxito de estas células eucariotas posibilitó las posteriores radiaciones adaptativas de la vida que han desembocado en la gran variedad de especies que existe en la actualidad. La vida. En estas células el material hereditario se encuentra en una región específica denominada nucleoide. como el que tienen las células procariotas. ya que interviene en la degradación de la materia orgánica en la naturaleza. que eran capaces de añadir. también conocidas como algas verdeazules. En el protoplasma distinguimos tres componentes principales. con orgánulos (semimembranosos) separados o interconectados. el metano (CH4). a saber la membrana plasmática. probablemente. son eubacterias fotosintéticas y coloniales que han estado viviendo sobre nuestro planeta por más de 3 mil millones de años. donde la mayoría de seres vivos serían incapaces de sobrevivir. Las metanógenas son un grupo filogenéticamente heterogéneo en dónde el factor común que las une es la producción de gas metano y sus cofactores únicos.  Eubacterias son organismos microscópicos formados por células procariotas más evolucionadas. y en el ciclo del carbono. o Las autralopeteros son microorganismos procariontes que viven en medios estrictamente anaerobios y que obtienen energía mediante la producción de gas natural. es decir.De hecho. que delimita un núcleo celular. A los organismos formados por células eucariotas se les denomina eucariontes. Las cianobacterias. suficiente oxígeno a la primitiva atmósfera de la Tierra. pero desde entonces se las ha hallado en todo tipo de hábitats. Las podemos encontrar en nuestro intestino. por ejemplo. Gracias a esta característica. o Halófilas: Viven en ambientes extremadamente salinos. Organización Las células eucariotas presentan un citoplasma compartimentado. constituido por todo lo 136 . no aislada por membranas en el seno del citoplasma. El paso de procariotas a eucariotas significó el gran salto en complejidad de la vida y uno de los más 1 importantes de su evolución. Igualmente estas células vienen a ser microscópicas pero de tamaño grande y variado comparado con las otras células. Halococcus y Halobacterium solo viven en medios con más del 12% de sal (mucho más salado que el agua de mar). Existe la teoría de que fueran posiblemente las primeras células simples. Esta bacteria crece en esteras y montículos en las partes menos profundas del océano. a través de la fotosíntesis. estas diferencias son mayores de las que hay. se habría limitado a constituirse en un conglomerado de bacterias. Hoy en día sólo las hay en algunas regiones. La alternativa a la organización eucariótica de la célula la ofrece la llamada célula procariota. pero hace miles de millones de años las había en tan gran número. la envoltura nuclear. el núcleo y el citoplasma. la parte activa de la célula. Actualmente se considera que las archaea están filogenéticamente más próximas a los eucariontes que a las bacterias. Sin este paso. Célula eucariota Se denomina eucariotas a todas las células que tienen su material hereditario fundamental (su información genética) encerrado dentro de una doble membrana. limitados por membranas biológicas que son de la misma naturaleza esencial que la membrana plasmática. Las células eucariotas no cuentan con un compartimiento alrededor de la membrana plasmática (periplasma). como para que los animales que necesitaban oxígeno pudieran sobrevivir. Las archaea fueron descubiertas originariamente en ambientes extremos.

y una gran homogeneidad en lo relativo a su bioquímica (composición). que es lo típico de plantas. Mereschovky presentó la hipótesis según la cual el 3 origen de los cloroplastos tendría su origen en procesos simbióticos. gracias a la presencia en su citoplasma de orgánulos llamados plastos. formado por microtúbulos y diversos filamentos proteicos. A parecidas conclusiones llegaron Kozo-Polyansky y Andrey Faminstyn (también de la escuela rusa) que consideraban la simbiogénesis “crucial 4 para la generación de novedad biológica". y metabolismo. Hoy en día existen pruebas concluyentes a favor de la teoría de que la célula eucariota moderna evolucionó en etapas mediante la incorporación estable de las bacterias. Sin embargo. Además puede haber pared celular. como los hidrogenosomas. comparten las características fundamentales de su organización celular. en 1918. mediante procesos simbiogenéticos. Lynn Margulis rescata estos trabajos y en 1967 en el artículo On origen of mitosing cells presenta la que llegaría a conocerse como Serial Endosymbiosis Theory (SET) (Teoría de la endosimbiosis seriada) en la que describe con concreción.demás. Diferentes aportaciones justifican el origen de los cloroplastos y las mitocondrias a partir de éstas. o algún otro tipo de recubrimiento externo al protoplasma. Fisiología Las células eucariotas contienen en principio mitocondrias. Discurso de presentación de Lynn Margulis en el acto de investidura doctora honoris causa 2 UAB A principios del siglo XX. que utilizaba el azufre y el calor como fuente de energía (arquea fermentadora o termoacidófila). hongos y protistas pluricelulares. los pasos seguidos por las procariotas hasta la eclosión de las diferentes células eucariotas. el ruso Kostantin S. orgánelos que habrían adquirido por endosimbiosis de ciertas bacterias primitivas. en algunas eucariotas del reino protistas las mitocondrias han desaparecido secundariamente en el curso de la evolución. se habría fusionado con una bacteria nadadora (espiroqueta) habiendo pasado a formar un nuevo organismo y sumaría sus características iniciales 137 . Trabajos que o bien pasaron inadvertidos (como los de la escuela rusa) o no fueron tenidos en cuenta (en el caso de Portier y Wallis) costando el prestigio profesional a sus proponentes. arriba resumidas. lo que les dota de la capacidad de desarrollar un metabolismo aerobio. Algunos eucariontes realizan la fotosíntesis. en general derivando a otros orgánulos. Aunque demuestran una diversidad increíble en su forma. En Francia. estableciéndose una nueva individualidad de los integrantes) entre diferentes bacterias. Las células eucariotas están dotadas en su citoplasma de un citoesqueleto complejo. Origen de los eucariotas El origen de los eucariotas se encuentra en sucesivos procesos simbiogenéticos (procesos simbióticos que culminan en la unión de sus simbiontes. en 1909. el biólogo Paul Portier. los cuales derivan por endosimbiosis de bacterias del grupo denominado cianobacterias (algas azules). Isabel Esteve. muy estructurado y dinámico. Los tres pasos descritos por Margulis son: Primera incorporación simbiogenética: Una bacteria consumidora de azufre. y Ivan Wallin en Estados Unidos en 1927. que contrasta con la inmensa heterogeneidad que en este terreno presentan los procariontes (bacteria en sentido amplio). llegaron a las mismas conclusiones.

propuesta que no contradice el paradigma neodarviniano y que. Tercera incorporación simbiogenética: Esta tercera incorporación originó el Reino vegetal. A Margulis le ha costado más de 30 años hacer valer su teoría hasta lograr demostrar la incorporación de tres de los cuatro simbiontes. en las que el propio núcleo sería resultado de la incorporación de otro simbionte. las plantas. originariamente bacteria respiradora de oxigeno de vida libre. A las características iniciales de ambas células se le sumaría una nueva morfología más compleja con una nueva y llamativa resistencia al intercambio genético horizontal. dos de los tres pasos propuestos (la incorporación de las espiroquetas no se considera probada). fuese escaso. incapaz de metabolizar el oxígeno. también simbiogéneticas. 138 . El núcleoplasma de la células de animales. las recientemente adquiridas células respiradoras de oxígeno fagocitarían bacterias fotosintéticas y algunas de ellas. En este punto. con su éxito. cada vez más presente. "es indispensable secuenciar no sólo los genomas de una gama representativa de protistas sino también reconocer la importancia del estudio de la biología de 12 estos organismos". Margulis defiende que las asociaciones entre espiroquetas y protistas apoyan su teoría. Margulis admite que este es el punto de su teoría con más dificultades para defenderse y Antonio Lazcano. El resultado sería el primer eucarionte (unicelular eucariota) y ancestro único de todos los pluricelulares. aún hoy. Recurrentemente se han propuesto diferentes hipótesis. Este nuevo endosombionte.de forma sinérgica (en la que el resultado de la incorporación de dos o más unidades adquiere mayor valor que la suma de sus componentes). No obstante. ya que este gas suponía un veneno para él. al día de hoy. desde su formulación por Margulis. por lo que viviría en medios donde este oxigeno. o si se quiere. previene que para comprender el origen de este primer paso. 7 contribuyeron y contribuyen al éxito de animales y hongos. El primer paso. pasarían a formar parte del organismo. se convertiría en las actuales mitocondrias y peroxisomas presentes en las células eucariotas de los pluricelulares. Los animales y hongos 6 somos el resultado de esta segunda incorporación. Estos nuevos pluricelulares. se acepte o no su origen simbiogenético. haciéndose resistentes. posibilitando su éxito en un medio rico en oxígeno como ha llegado a convertirse el planeta Tierra. han surgido innumerables interrogantes. como alternativa al origen simbiogenético de este primer paso. como en el caso de las mitocondrias y los cloroplastos. A finales de los años ochenta y principio de los noventa diversos trabajos no admitían las homologías propuestas entre los flagelos de los eucariontes y de 8 9 10 11 las espiroquetas. y "la comparación de genes y genomas arqueobaterianos con secuencias de eucariontes han 12 demostrado la relación filogenética de ambos grupos". una nueva incorporación dotaría a este primigenio eucarionte de la capacidad para metabolizar oxigeno. originando a su vez un nuevo organismo capaz de sintetizar la energía procedente del Sol. en 2002. se considera plausible por amplios sectores del mundo académico. El ADN quedaría 5 confinado en un núcleo interno separado del resto de la célula por una membrana. la hipótesis de 13 que éste se hubiese producido mediante invaginaciones. plantas y hongos sería el resultado de la unión de estas dos bacterias. no se considera demostrado. Segunda incorporación simbiogenética: Este nuevo organismo todavía era anaeróbico. Ya en los años setenta surgió.

2. Para comprender este esquema hay que elegir cada elemento y ponerlo en orden porque en la naturaleza este orden no existe. Pero si usted logra liberarse de ese lastre irracional y anticientífico. por simbiosis. sin embargo. Purkinje llamó PROTOPLASMA al mismo “fluido gelatinoso” que contienen las células. Deconstruyendo a Darwin. persiste aún gracias a que la teoría de Margulis se suele presentar en una versión edulcorada que no capta el fondo de la cuestión. Javier Sampedro. 40 Afortunadamente. publicará un artículo científico en Biological Bulletin con sus últimos descubrimentos sobre los cirios de las células eucariotas que probarían su orígen simbiotico y el origen de la mitosis: «Existen formas intermedias en las que no se puede ver si son cilios o espiroquetas (bacterias helicoidales). La idea convencional. 27/11/2009 Organismos eucariontes Los organismos eucariontes forman el dominio Eukarya que incluye a los organismos más conocidos.» Ahora tenemos cada paso y no hay eslabones perdidos en este tipo de simbiogénesis en la formación de cilios. Entrevista con Lynn Márgulis. Empezamos con un esquema teórico y en la vida tenemos ya exactamente lo que hemos predicho y todo va en la misma dirección. SINC. gracias a la genial bióloga estadounidense Lynn Margulis. pese a tener la solución. la incorporación de la espiroqueta.2.El mundo académico se vio forzado a aceptar la parte de la teoría de Margulis que hoy se enseña en todos los libros de texto: que las mitocondrias y los cloroplastos provienen. un calamar. Incluyen a la gran mayoría de los organismos extintos morfológicamente reconocibles que estudian los paleontólogos. Formamos relaciones con las espiroquetas pero cada paso está analizado. El modelo de Margulis sobre el origen de la célula eucariota no es gradual.Plantae (plantas). Propiedades físicas y químicas del protoplasma. pero también enteramente materialista. o un racimo de setas (órganos reproductivos de hongos). cada uno con células distintas y. 2. Fungi (Hongos) yProtista (que no pueden clasificarse dentro de los untimos 3 reinos) . Dujadin. Posteriormente. verá inmediatamente que la idea de Margulis no sólo es la correcta. de antiguas bacterias de vida libre. lúcida y creativa que la que se ha empeñado en sostener la ortodoxia neodarwinista durante los últimos 35 años. a menudo muy variadas. Margulis siempre ha opinado que el primer paso. en los próximos meses (a principios del año 2010). un árbol como la sequoia. p. Deconstruyendo a Darwin. descubrió una sustancia viscosa dentro de su cuerpo unicelular a la que llamó SARCODA. en el caso de los pluricelulares. literalmente delante de sus narices. Los ejemplos de la disparidad eucariótica van desde un dinoflagelado (un protista unicelular fotosintetizador). estudiando protozoarios. Javier Sampedro. pero no le hace ninguna falta para ser factible. es el que más dificultades encuentra para su demostración. hoy tenemos la solución a este desconcertante enigma: una explicación científica mucho más sensata. 139 . Lynn Margulis ha anunciado que. ciego y mecánico. repartidos en cuatro reinos: Animalia(animales). Implica un suceso brusco y altamente creativo. y eso es noticia. Ahora hemos obtenido cada paso. sino que está dotada de un luminoso poder explicativo. La ortodoxia se ha resistido con uñas y dientes —en gran medida sigue resistiéndose— a aceptar la teoría de Margulis por el sencillo hecho de que no encaja con sus prejuicios darwinistas. Muchas de las cosas que nadie sabe de Darwin han pasado en Chile. publicada por Margulis en 1967.

su composición química es de Carbono. esta última es la que se observa con más frecuencia en las células animales. Además. introducido por Jan Evangelista Purkyně para referirse. Hidrógeno y Oxígeno. Sus funciones son Estructurales (uñas. el líquido intranuclear. llamada meiosis. La mayor parte de las proteínas que forman al coloide citoplásmicos son globulares. 3. Sirven como reserva de energía. Hidrógeno. la irritabilidad. colesterol. El metabolismo es el proceso fundamental que caracteriza la vida y que comprende todas las reacciones químicas que tienen lugar en una célula.Propiedades Físicas. Oxígeno y Nitrógeno. Enzimas: compuestos de proteínas que aumentan la velocidad de una reacción química (catalizador biológico). El metabolismo comprende una serie de procesos funcionales como la digestión. de aislante térmico y para formar la membrana celular que le da protección a los órganos y estructuras celulares. El protoplasma está formado por las sustancias. Mg(Magnesio). respiración. La reproducción es la formación de nuevas células semejantes a la original. que son substancias indisolubles en agua pero solubles en solventes orgánicos. lo que determina su posibilidad de adaptarse al medio ambiente. a «la sustancia viva de la célula». La irritabilidad es la capacidad del protoplasma de responder a un estímulo. S(Azufre). 2. lubricante Sales o electrolitos: de funciones estructurales y reguladoras de pH (nivel de acidez): K(Potasio). existe una forma especial de división celular que ocurre en la etapa de maduración de las células sexuales o gametos. y de Transporte (transporte de oxígeno) Carbohidratos: que son la fuente de combustible de las células y son moléculas que se componen de Carbono. cabello). Algunas reacciones metabólicas están relacionadas con la síntesis del protoplasma (anabólicas) y otras intervienen en su desintegración (catabólicas). Se subdivide en dos partes: el citoplasma y el carioplasma. Sus funciones son almacenar energía para la célula (como fuente primaria) y constituir las paredes celulares. Protoplasma El protoplasma es un término ya en desuso. En la estabilidad de los coloides intervienen las sales minerales que regulan y mantienen el grado de hidratación adecuado. Lípidos: grasa neutra. son moléculas orgánicas de diferentes tamaños formadas por aminoácidos. por ejemplo insulina). 140 . a través de mecanismos división directa o amitosis o división indirecta o mitosis. fosfolípidos. como proteínas. en estado coloidal:    Agua: 75 a 80% del protoplasma. transportadora. de funciones estructural. etcétera. el citoplasma se encuentra desde la membrana celular hasta el núcleo y es el lugar donde ocurre el metabolismo celular. Hidrógeno y Oxígeno. Fase dispersora liquída formada principalmente de agua con iones y pequeñas molélucalas en disolución de una fase dispersa que son macromoléculas insolubles. 1. con cierta impropiedad. Cl(Cloro) Proteínas: 10 a 15% del protoplasma. disolvente. es el sitio donde ocurre el metabolismo de los ácidos nucleicos. absorción y excreción. Na(Sodio). P(Fósforo). termorregulador.   Propiedades fisiológicas El protoplasma tiene 3 propiedades fisiológicas fundamentales. lo que nos da una cadena de aminoácidos. Hormonal (hormonas. y el carioplasma. grasas. Su composición química también es de Carbono. pero pueden transformarse en proteínas estructurales. el metabolismo y la reproducción.

con lo que surgió la alimentación autótrofa. Así encontramos a los anaerobios obligados. que. Membrana celular (membrana plasmática) Retículo Membrana limitante de la célula viva Contiene al citoplasma. regula el paso de materiales hacia dentro y fuera de la célula. Cromosomas Compuestos de un complejo de ADN y Contiene genes (unidades de proteínas. vegetal y animal) Los procariontes (pro= antes y karyon= núcleo) actuales se les considera descendientes de los procaiores primitivos. contiene nucleolo y cromosomas. Sistema de membranas de la célula. Estructura de la célula eucariota y sus funciones Estructura Núcleo celular Núcleo Gran estructura rodeada por una doble membrana. ensamble de subunidades ribosómicas. por ejemplo. Seguramente mediante la acción de la selección natural muchas de esas formas de vida desaparecieron. Moléculas que forma la estructura celular (procariontes. consta de ARN y proteínas. Cuerpo granular dentro del núcleo.2. La aparición de procariontes fotosintéticos tuvo un enorme significado en el proceso evolutivo. La respiración que estos primeros organismos realizaban era anaeróbica. porque la liberación del oxígeno como subproducto de esta función hizo que las características reductoras de la primitiva atmósfera se fueran transformadas. lo que no es difícil de comprender si pensamos en las enormes cantidades de “caldo o sopa nutritiva” que representaban los antiguos mares.2. durante la división celular. llamado cromatina. se observa información hereditaria que gobiernan en forma de estructuras en cilindro la estructura y actividad celular). algunos de esos organismos no sólo pudieron tolerar el oxígeno.3. diferencia de los actuales. Existen progresiones evolutivas dentro de los procariontes que revelan el aumento de oxígeno en la atmósfera primitiva. que como sabemos es poco eficiente para la liberación de energía contenida en los alimentos. que es más eficiente en la obtención de energía de los alimentos. lo que pone de manifiesto la interacción organismo-ambiente. comunica a la célula con otras. que no toleran la presencia de oxígeno. Control de la célula Descripción Función Nucleolo Lugar de síntesis ribosómica. pero en su lugar aparecieron otras nuevas que presentaban cambios en sus estructuras que les significarían una mejor adaptación. en el Precámbrico aparecieron los organismos capaces de realizar la fotosíntesis propiciada por la gradual escasez de alimento. eran heterótrofos. ayuda a mantener la forma celular. sino que lograron integrarlo en su metabolismo y aparecieron nuevas formas de células capaces de realizar la respiración aerobia. Poco a poco. Sitio de síntesis de lípidos y de Red de membranas internas que se 141 .

Fabricación de muchas proteínas destinadas a secreción o incorporación en membranas. La clorofila captura energía luminosa. así como en la división celular. la mambrana interna está plegada en crestas. flagelos y centriolos. Sacos membranosos (en animales). origen de vesículas intracelulares de transporte. participan en el movimiento de las células y organelos. las secreciones y desperdicios celulares. algunos unidos al ER. Compuesto de saculaciones membranosas planas. Gránulos compuestos de ARN y proteínas. Síntesis de polipéptidos. transformación en ATP. hongos y algas ) Sacos membranosos que contienen una gran diversidad de enzimas. no existen en las plantas superiores. 142 . Sitio de muchas reacciones metabólicas del organismo. Destoxicación de medicamentos. que después se utilizan en la conversión de CO2 en glucosa. Sistema de tres membranas: los cloroplastos contienen clorofila en las membranas tilacoideas internas. Durante la división celular en animales se forma un uso mitótico entre ambos centriolos. peroximas) Sacos membranosos (sobre todo en plantas. cada centriolo consta de 9 grupos de 3 microtúbulos. Lisosomas Vacuolas Microcuerpos (ej. Organismos transductores de energía Mitocondrias Sacos que constan de dos membranas. Plástidos Citoesqueleto Microtúbulos Tubos huecos formados por subunidades de tubulina. Proporcionan soporte estructural. Contienen enzimas que degradan material ingerido. proteínas de membrana. empaca (para secreción) y distribuye proteínas a vacuolas y a otros organelos. otros libres en el citoplasma. Proporcionan soporte estructural. Centriolos Par de cilindros huecos cerca del centro de la célula. en animales puede iniciar y organizar la formación de microtúbulos. desperdicios y agua. Microfilamentos Estructuras sólidas. Ribosomas Aparato de Golgi Modifica. Lugar de la mayor parte de las reacciones de la respiración celular. Liso Rugoso Carece de ribosomas en su superficie externa. Transporta y almacena material ingerido. Los ribosomas tapizan su superficie externa.endoplasmático (ER) extienden a través del citoplasma. que acarrean proteínas en proceso de secreción. se producen ATP y otros compuestos energéticos. intervienen en el movimiento y división celulares. cilíndricas formadas por actina. Biosíntesis de lípidos. de la energía proveniente de la glucosa o lípidos. forman parte de los cilios.

recubiertos por mambrana plasmática. Membrana. se asemeja a las membranas que delimitan los orgánelos de células eucariotas. colesterol. Está formada principalmente por fosfolípidos (fosfatidiletanolamina y fosfatidilcolina). cubiertos por la membrana plasmática. De esta forma se mantiene estable el medio intracelular. lo que le permite seleccionar las moléculas que deben entrar y salir de la célula. regulando el paso de agua. Locomoción de algunos organismos unicelulares. glúcidos y proteínas (integrales y periféricas). 143 . desplazamiento de materiales en la superficie celular de algunos tejidos. También delimita la célula y le da forma. Además. a la vez que mantiene el potencial electroquímico (haciendo que el medio interno esté cargado negativamente). así como también otorga protección mecánica. estructura y función Membrana plasmática Ilustración de la membrana plasmática de una célula eucariota.3.1. La principal característica de esta barrera es su permeabilidad selectiva. La membrana plasmática es una estructura laminar formada por fosfolípidos (con cabeza hidrofílica y cola hidrofóbica) y proteínas que engloban a las células. se extienden desde la superficie celular. iones y metabolitos. La membrana plasmática es capaz de recibir señales que permiten el ingreso de partículas a su interior. define sus límites y contribuye a mantener el equilibrio entre el interior (medio intracelular) y el exterior (medio extracelular) de éstas. Está compuesta por 4 láminas que sirven de "contenedor" para el citosol y los distintos compartimentos internos de la célula.Cilios Proyecciones más o menos cortas que se extienden de la superficie celular. compuestos de 2 microtúbulos centrales y 9 pares periféricos Proyecciones largas formadas por 2 microtúbulos centrales y 9 periféricos. Locomoción de las células espermáticas y de algunos organismos unicelulares Flagelos 2.

Singer y G. Esta estructura general -modelo unitario. Bicapa lipídica 144 . que proceden de endosimbiosis. se sitúa bajo otra capa. Según el modelo del mosaico fluido. Antiguamente se creía que la membrana plasmática era un conjunto estático formado por la sucesión de capas proteínas-lípidos-lípidos-proteínas. Nótese además que las cadenas de oligosacáridos (en verde) se hallan siempre en la cara externa. donde se pueden observar dos capas oscuras laterales y una central más clara. pero se puede estudiar de forma general.5 nm y no es visible al microscopio óptico pero sí al microscopio electrónico. término acuñado por S. como las mitocondrias y los plastos. Hoy en día se concibe como una estructura dinámica cuyo modelo se conoce como "mosaico fluido". debido a su mayor tamaño. Las moléculas más numerosas son las de lípidos. y los de otros orgánulos. J. Composición química Esquema de una membrana celular. denominada pared celular. las proteínas (en rojo y naranja) serían como "icebergs" que navegarían en un mar de lípidos (en azul). por proteínas unidas no covalentemente a esa bicapa. Tiene un grosor aproximado de 7. pero no en la interna.Cuando una molécula de gran tamaño atraviesa o es expulsada de la célula y se invagina parte de la membrana plasmática para recubrirlas cuando están en el interior ocurren respectivamente los procesos de endocitosis y exocitosis. Sin embargo. representan aproximadamente el 50% de la masa de la membrana. En las células procariotas y en las eucariotas osmótrofas como plantas y hongos.se presenta también en todo el sistema de endomembranas (membranas de los diversos orgánulos del interior de la célula). y glúcidos unidos covalentemente a los lípidos o a las proteínas. ya que se calcula que por cada 50 lípidos hay una proteína. L. Nicolson en 1972. aparato de Golgi y envoltura nuclear. como retículo endoplasmático. La membrana plasmática está compuesta por una doble capa de fosfolípidos. La composición química de la membrana plasmática varía entre células dependiendo de la función o del tejido en la que se encuentren. las proteínas.

Los gangliósidos contienen una o más unidades de ácido N-acetilneuramínico (ácido siálico). ácidos nucleicos. pero sólo representan un 2% del total de lípidos de membrana. que se encuentran en todas las células. el fosfatidilinositol y la fosfatidilserina. así como esteroides (sobre todo colesterol). menos permeable y fluida es la membrana. Sus moléculas son pequeñas y más anfipáticas en comparación con otros lípidos. Las proteínas de la membrana plasmática se pueden clasificar según cómo se dispongan en la bicapa 234 lipídica: 145 . Las cabezas polares (de color amarillo) separan las colas hidrofóbicas (de color gris) del medio citosólico y extracelular. Se dispone con el grupo hidroxilo hacia el exterior de la célula (ya que ese hidroxilo interactúa con el agua). El colesterol representa un 23% de los lípidos de membrana. Existen también grasas neutras. Las dos capas de moléculas fosfolípidas forman un "sándwich" con las colas de ácido graso dispuestos hacia el centro de la membrana plasmática y las cabezas de fosfolípidos hacia los medios acuosos que se encuentran dentro y fuera de la célula. Esfingolípidos. A mayor cantidad de colesterol. receptoras (encargadas del reconocimiento celular y adhesión) y enzimas. solo la familia de la esfingomielina posee fósforo. pero generalmente permite la difusión pasiva de las moléculas hidrofóbicas. que permiten el paso de glucosa e iones específicos como el sodio y el potasio. proteínas e iones. difundan a través de la membrana. en particular cuando están unidos a algunas proteínas formando las llamadas balsas lipídicas. que son lípidos no anfipáticos. el resto poseen glúcidos y se denominan por ello glucoesfingolípidos o. el 80% son intrínsecas. Componentes lípidicos El 98% de los lípidos presentes en las membranas celulares son anfipáticos. y de una forma más estructurada. Tienen una molécula de glicerol con la que se esterifica un ácido fosfórico y dos ácidos grasos de cadena larga. Estos últimos no existen o son escasos en las membranas plasmáticas de las células procariotas. Esto permite a la célula controlar el movimiento de estas sustancias vía complejos de proteína transmembranal tales como poros y caminos. El colesterol es un factor importante en la fluidez y permeabilidad de la membrana ya que ocupa los huecos dejados por otras moléculas. Colesterol. mientras que el 20% restantes son extrínsecas. simplemente glucolípidos. la fosfatidilcolina o lecitina. carbohidratos. El orden de las llamadas cabezas hidrofílicas y las colas hidrofóbicas de la bicapa lipídica impide que solutos polares. Se cree que el colesterol podría tener un papel importante en la organización de estas últimas. las membranas intracelulares tienen una elevada proporción de proteínas debido al elevado número de actividades enzimáticas que albergan. Los más abundantes son los fosfoglicéridos (fosfolípidos) y los esfingolípidos. mejorando la fluidez de la membrana.  Fosfoglicéridos. Su función en la membrana plasmática es evitar que se adhieran las colas de ácido graso de la bicapa. Se ha postulado que los lípidos de membrana se podrían encontrar en dos formas: como un líquido bidimensional. Son lípidos de membrana constituidos por ceramida (esfingosina + ácido graso). por lo que cada membrana tienen una dotación muy específica de proteínas.   Componentes protéicos El porcentaje de proteínas oscila entre un 20% en la vaina de mielina de las neuronas y un 70% en la 1 membrana interna mitocondrial. es decir que presentan un extremo hidrófilo (que tiene afinidad e interacciona con el agua) y un extremo hidrofóbico (que repele el agua). En las membranas de las células vegetales son más abundantes los fitoesteroles. En la membrana las proteínas desempeña diversas funciones: transportadoras. Las proteínas son responsables de las funciones dinámicas de la membrana.Diagrama del orden de los lípidos anfipáticos para formar una bicapa lipídica. le siguen los glucolípidos. conectoras (conectan la membrana con la matriz extracelular o con el interior). como aminoácidos. los principales fosfoglicéridos de membrana son la fosfatidiletanolamina o cefalina. Los cerebrósidos poseen principalmente glucosa. galactosa y sus derivados (como N-acetilglucosamina y N-acetilgalactosamina).

En el componente proteico reside la mayor parte de la funcionalidad de la membrana. acumulando sustancias en lugares especificos de la célula que le puedan servir para su metabolismo. las diferentes proteínas realizan funciones específicas:    Proteínas estructurales: estas proteínas hacen de "eslabón clave" uniéndose al citoesqueleto y la matriz extracelular. Además. o bien mediante enlaces covalentes con un lípido o un glúcido de la membrana. Proteínas de canal: Dejan un canal hidrofílico por donde pasan los iones. Funciones  La función básica de la membrana plasmática es mantener el medio intracelular diferenciado del entorno. sin provocar su ruptura. Esto es posible gracias a la naturaleza aislante en medio acuoso de la bicapa lipídica y a las funciones de transporte que desempeñan las proteínas. Representan el 8% del peso seco de la membrana plasmática. Esto depende principalmente de la carga eléctrica y. Estas a su vez pueden ser:   Proteínas transportadoras: Son enzimas con centros de reacción que sufren cambios conformacionales. Proteínas periféricas. de la masa molar de la molécula. Percibe y reacciona ante estimulos provocados por sustancias externas (ligandos). Crea una barrera selectivamente permeable en donde solo entran o salen las sustancias estrictamente necesarias. Embebidas en la bicapa lipídica. pueden estar unidas débilmente por enlaces no covalentes. Moléculas pequeñas o con carga eléctrica neutra pasan la membrana más fácilmente que elementos cargados eléctricamente y moléculas grandes. A un lado u otro de la bicapa lipídica. asomando por una o las dos caras (proteínas transmembrana). Pueden ser polisacáridos u oligosacáridos. Componentes glucídicos Están en la membrana unidos covalentemente a las proteínas o a los lípidos. Mide las interacciones que ocurren entre células. La permeabilidad depende de los siguientes factores: 146 . lo que significa que permite la entrada de unas moléculas y restringe la de otras. Fácilmente separables de la bicapa. Transporta sustancias de un lugar de la membrana a otro.      Permeabilidad La permeabilidad de las membranas es la facilidad de las moléculas para atravesarla. atraviesan la membrana una o varias veces. Se encuentran en el exterior de la membrana formando el glicocalix. Su aislamiento requiere la ruptura de la bicapa. Permite a la célula dividir en secciones los distintos organelos y así proteger las reacciones químicas que ocurren en cada uno. Transportadoras a través de membrana: mantienen un gradiente electroquímico mediante el transporte de membrana de diversos iones. la membrana es selectiva. Sus principales funciones son dar soporte a la membrana y el reconocimiento celular (colaboran en la identificación de las señales químicas de la célula).  Proteínas integrales. Receptores de membrana: que se encargan de la recepción y transducción de señales químicas. en menor medida. ejemplo. La combinación de transporte activo y transporte pasivo hacen de la membrana plasmática una barrera selectiva que permite a la célula diferenciarse del medio.

Transportadoras: otras proteínas se unen a la sustancia de un lado de la membrana y la llevan al otro lado donde la liberan. pudo observarse por fin la membrana plasmática. está extraordinariamente extendido. Tamaño: la mayor parte de las moléculas de gran tamaño no pasan a través de la membrana.25 µm (micrómetros).2. Ésta representaba la envoltura del protoplasma. es una cubierta más o menos resistente que cubre a todas o la mayoría de las células de las plantas. por razones físicas relacionadas con la longitud de onda de la luz. y que debía estar compuesta esencialmente de lípidos. estructura y función 147 . al que se llama también pared celular.3. y éste sigue siendo el único uso legítimo de la expresión. También depende de las proteínas de membrana de tipo:   Canales: algunas proteínas forman canales llenos de agua por donde pueden pasar sustancias polares o cargadas eléctricamente que no atraviesan la capa de fosfolípidos. no polares) penetran con facilidad en la membrana dado que está compuesta en su mayor parte por fosfolípidos. Con el uso del microscopio electrónico. Uso del término membrana celular La expresión membrana celular se usa con dos significados diferentes:  Membrana plasmática. a la que se llamó membrana plasmática o citoplasmática. es la membrana que siempre envuelve al citoplasma de las células. Ésta no puede.0075 µm (109 Å). Sin embargo. de una membrana invisible.1950) la investigación de las células se basó sólo en la observación mediante microscopía óptica.   Solubilidad en los lípidos: Las sustancias que se disuelven en los lípidos (moléculas hidrófobas. Sólo un pequeño número de moléculas polares de pequeño tamaño pueden atravesar la capa de fosfolípidos. la parte fisiológicamente activa de la célula. Carga: Las moléculas cargadas y los iones no pueden pasar. A principios del siglo XX. en condiciones normales. de proteínas o de polímeros mixtos. 2.  Origen de la ambigüedad Durante siglo y medio (c. Se llamó membrana celular al límite de la célula cuando éste era distinguible. hecho de polisacáridos. los hongos y los protistas pluricelulares. Pared celular. en todas las células. detectar estructuras de menos de 0. algunas sustancias cargadas pueden pasar por los canales proteicos o con la ayuda de una proteína transportadora. Ésta es precisamente la expresión que debe preferirse para eludir la ambigüedad. cuyo espesor típico es de sólo 0. En la mayor parte de los casos lo que se observaba era un recubrimiento. a través de la membrana. descripta en el presente artículo. sobre todo en los textos de habla inglesa (cell membrane). Aunque este uso es históricamente ilegítimo.1800-c. también llamada membrana de secreción. más o menos flexible. investigaciones experimentales de la fisiólogia celular condujeron a postular la existencia. Citoplasma y organelos.

son responsables del movimiento citológico. El citoplasma se encuentra en las células procariotas así como en las eucariotas y en él se encuentran varios nutrientes que lograron atravesar la membrana plasmática. Es continuo con la membrana externa de la envoltura nuclear. llegando de esta forma a los orgánulos de la célula. típicos de las células musculares. A su vez. estas estructuras mantienen una relación con las proteínas. El retículo endoplasmático rugoso está presente en todas las células eucariotas (inexistente en las 4 procariotas) y predomina en aquellas que fabrican grandes cantidades de proteínas para exportar. A estos filamentos se le denomina citoesqueleto. 148 . que también tiene ribosomas adheridos. Consiste en una emulsión coloidal muy fina de aspecto granuloso. (1) Nucléolo (2) Núcleo celular (3) Ribosoma (4) Vesículas de secreción (5) Retículo endoplasmático rugoso (6) Aparato de Golgi (7) Citoesqueleto (8) Retículo endoplasmático liso (9) Mitocondria (10) Vacuola (11) Citoplasma (12) Lisosoma (13) Centríolo El citoplasma es la parte del protoplasma que.Dibujo esquemático de una célula con sus respectivos orgánulos. cercana a la membrana. y originan otras estructuras más complejas y estables. El citosol es la sede de muchos de los procesos metabólicos que se dan en las células. se encuentra entre el núcleo celular 1 2 y la membrana plasmática. Existen varios tipos de filamentos:    Microfilamento o filamentos de actina. que le confieren forma y organización interna a la 5 célula y permiten su movimiento. El citoplasma de las células eucariotas está subdividido por una red de membranas (retículo endoplasmático liso y retículo endoplasmático rugoso) que sirven como superficie de trabajo para muchas de sus actividades bioquímicas. El citoplasma se divide en ocasiones en una región externa gelatinosa. Filamentos intermedios como los filamentos de queratina típicos de las células epidérmicas. que aparecen dispersos en el hialoplasma o forman estructuras más complejas. Citoesqueleto de fibroblastos del embrión de un ratón. Su función es albergar los orgánulos celulares y contribuir al movimiento de estos. y en una diversidad de orgánulos celulares que desempeñan diferentes funciones. Asimismo. como el huso acromático. e implicada en el movimiento celular. el citosol o hialoplasma. que se denomina ectoplasma. Microtúbulo. en una célula eucariota. Citoesqueleto En el citoplasma existe una red de filamentos proteicos. y una parte interna más fluida que recibe el nombre 3 de endoplasma y donde se encuentran la mayoría de los orgánulos.

puede adquirir dos tipos de formas:   Una forma con consistencia de gel El estado sol. Al ser un líquido acuoso. puede ocupar entre un 50% a un 80% del volumen de la célula. las vacuolas y mitocondrias. Orgánulos El citoplasma se compone de orgánulos (u «organelos») con distintas funciones. El ARN ribosómico (ARNr) entra en el citoplasma en forma de una subunidad ribosomal. Dado que existen dos tipos de subunidades. El citoplasma posee una parte del genoma del organismo. y miden alrededor de 20 nm. incluyendo la glucólisis. Los ribosomas activos pueden estar suspendidos en el citoplasma o unidos al retículo endoplásmico 10 rugoso. En una célula eucariota. si bien. poseen una cierta cantidad de ADN. el citosol carece de forma o estructura estables. 8 149 . y luego se transmiten al citoplasma como moléculas independientes. Los ribosomas suspendidos en el citoplasma tienen la función principal de sintetizar las siguientes proteínas: 1. Está compuesto aproximadamente de un 70% de agua mientras que el resto de sus componentes son moléculas que forman una disolución coloidal. entre ellos las mitocondrias o los 67 cloroplastos. Los ARN mensajeros (ARNm) y los ARN de transferencia (ARNt) se sintetizan en el núcleo. además. algunos orgánulos. Esta matriz es la denominada citosol o hialoplasma. y juega un importante papel en la locomoción celular. Los orgánulos están contenidos en una matriz citoplasmática. ocurren en el citosol. de consistencia fluida. Entre los orgánulos más importantes se encuentran los ribosomas. Cada orgánulo tiene una función específica en la célula y en el citoplasma. Las subunidades mayor (1) y menor (2) están unidas. Los cambios en la forma del citosol se deben a las necesidades temporales de la célula con respecto al 5 metabolismo. Ribosomas Estructura de un ribosoma. La síntesis de proteínas tiene lugar en los ribosomas del citoplasma. Los ribosomas son gránulos citoplasmáticos encontrados en todas las células. A pesar de que la mayor parte se encuentre en el núcleo. Proteínas que formarán parte del citosol. Estas moléculas suelen ser macromoléculas. en el citoplasma se unen las dos subunidades con moléculas 9 ARNm para formar ribosomas completos activos. Muchos procesos bioquímicos.Citosol El medio intracelular está formado por una solución líquida denominada hialoplasma o citosol. transitoriamente. Es un material acuoso que es una solución o suspensión de biomoléculas vitales celulares. Son portadores. de ARN ribosómico.

en la célula animal. En la endocitosis los materiales son recogidos del exterior celular y englobados mediante endocitosis por la membrana plasmática. Lisosomas Los lisosomas son vesículas esféricas. que no son capaces de pasar por la membrana. Los lisosomas utilizan sus enzimas para reciclar los diferentes orgánulos de la célula. Las antocianinas tienen pigmentación que da color a los pétalos. dentro de la célula. digiriéndolas y liberando sus componentes en el citosol. En la célula vegetal. además. aminoácidos y a veces pigmentos como la antocianina. 150 . La vacuola de la célula vegetal tiene una solución de sales minerales. Este proceso se denomina autofagia. Al unirse al lisosoma primario forma un autofagolisosoma y sigue el mismo proceso que en el anterior caso. este proceso consiste en transportar materiales externos de la célula. Vacuolas La vacuola es un saco de fluidos rodeado de una membrana. La membrana que la rodea se denomina tonoplasto. En vista de sus funciones. en cambio. degradando las sustancias del fagosoma. El material queda englobado por vesículas que provienen del retículo endoplásmico y del aparato de Golgi formando un autofagosoma. lo que forma un fagosoma. Por experimentación se puede inducir que se mantienen unidas por cargas. o más bien para su exportación fuera de la célula mediante el proceso de exocitosis. Proteínas que componen elementos móviles en el citoplasma. Contienen alrededor de 50 enzimas. La vacuola. de entre 0. azúcares. son varias y de tamaño reducido. las subunidades tienden a separarse. y la célula digiere estructuras propias que no son necesarias. El lisosoma se une al fagosoma formando un fagolisosoma y vierte su contenido en este. puede ser usada para el proceso de endocitosis.2. Los lisosomas mantienen separadas a estas enzimas del resto de la célula. su presencia es elevada en glóbulos blancos. en solución ácida. estas salen del núcleo celular por 11 separado. El ribosoma consta de dos partes. otros materiales. Proteínas que construirán los elementos estructurales. la vacuola es una sola y de tamaño mayor. estas proteínas son guardadas para su uso posterior. las vacuolas se funden con la membrana y su contenido es trasladado hacia afuera de la célula. debido a que estos tienen la función de degradar cuerpos invasores.1 y 1 μm de diámetro. generalmente hidrolíticas. 3. las enzimas necesitan esta solución ácida para un 13 funcionamiento óptimo. Generalmente poseen enzimas y pueden tomar la función de los lisosomas. y así previenen que reaccionen químicamente con elementos y orgánulos de la célula . 14 13 12 La función de las vacuolas en la célula animal es actuar como un lugar donde se almacenan proteínas. ya que al bajarse la concentración de Mg+2. una subunidad mayor y otra menor. La vacuola vegetal tiene diversas funciones:    Los azúcares y aminoácidos pueden actuar como un depósito temporal de alimento. Los lisosomas también vierten sus enzimas hacia afuera de la célula (exocitosis) para degradar. Una vez hidrolizadas las moléculas utilizables pasan al interior de la célula para entrar en rutas metabólicas y lo que no es necesario para la célula se desecha fuera de esta por exocitosis. En este proceso. englobándolas. además.

En consecuencia. Retículo endoplasmático rugoso Cuando la membrana está rodeada de ribosomas. y que el RER tenga formación. el retículo endoplasmático y el aparato de Golgi. y es precisamente por esa razón que se da más en 18 células en crecimiento o que segregan enzimas. 16 Imagen de un núcleo. Producción de lípidos y esteroides (REL únicamente). además. que forma un esqueleto citoplásmico.. En estos cuerpos se sintetizan. Del mismo modo. Sus principales funciones incluyen:       Circulación de sustancias que no se liberan al citoplasma. Glicosilación de proteínas (RER únicamente). se le denomina retículo endoplasmático rugoso (RER). Proveer como un esqueleto estructural para mantener la forma celular. que pueden estar comprimidas u organizadas de forma suelta. el aparato de Golgi. Síntesis y transporte de proteínas producidas por los ribosomas adosados a sus membranas (RER únicamente). vesículas globulares o tubos de aspecto sinuoso. el contenido del líquido del citoplasma queda dividido en dos partes: el espacio luminar o cisternal contenido en el interior del retículo 5 endoplasmático y el espacio citosólico que comprende el exterior del retículo endoplasmático. Servir como área para reacciones químicas. Forman un extenso sistema de canales y mantienen unidos a los ribosomas. macromoléculas que no incluyen proteínas. 17 151 . (1) Núcleo (2) Poro nuclear (3) Retículo endoplasmático rugoso (RER) (4) Retículo endoplasmático liso (REL) (5) Ribosoma en el RER (6) Proteínas siendo transportadas (7) Vesícula (transporte) (8) Aparato de Golgi (9) Lado cis del aparato de Golgi (10) Lado trans del aparato de Golgi (11) Cisternas del aparato de Golgi Es un conjunto de cavidades cerradas de forma muy variable: láminas aplanadas. El RER tiene como función principal la síntesis de proteínas.Retículo endoplasmático El retículo endoplasmático es un complejo sistema y conjunto de membranas conectadas entre sí. previsto que se necesitan proteínas para reparar el daño. Estos se comunican entre sí y forman una red continua separada del hialoplasma por la membrana del retículo endoplasmático. un daño a la célula puede hacer que haya un incremento en la síntesis de proteínas. ya que su naturaleza depende del arreglo de células. Las proteínas se transforman y desplazan a una región del RER. Su forma puede variar.

Camillo Golgi. en el RER de las células acinosas del páncreas se sintetiza la proinsulina que debido a las transformaciones que sufre en el aparato de Golgi. y la cara trans. Su función principal es la de producir los lípidos de la célula. En esta cara se localizan unas vesículas más grandes. El aparato de Golgi está estructuralmente y bioquímicamente polarizado. pero es más compacto. las vesículas secretoras. en la mayoría de las células. denominadas también vesículas de transición. Los extremos de cada cisterna están dilatados y rodeados de vesículas que o se fusionan con este comportamiento. El aparato de Golgi está formado por una o más series de cisternas ligeramente curvas y aplanadas limitadas 19 por membranas. adquirirá la forma o conformación definitiva de la insulina. sin embargo. Tiene dos caras distintas: la cara 21 cis. y a este conjunto se conoce como apilamiento de Golgi o dictiosoma. Miden alrededor de 1 µm de diámetro y agrupa unas 6 cisternas. Alrededor de ella se sitúan las vesículas de Golgi. Sus membranas son más gruesas y se asemejan a la 5 membrana plasmática. según la función que desempeñen. el aparato de Golgi se encuentra más o menos desarrollado. una glándula sebácea.Retículo endoplasmático liso En la ausencia de ribosomas. Un dictiosoma es el nombre al que se le da a cada pila de sacos. o se 20 separan del mismo mediante gemación. Está compuesto de sacos de membrana de forma discoidal y está localizado cerca del núcleo celular. 5 como. La cara cis se localiza cerca de las membranas del RE. Las enzimas que se encuentran en el interior de los dictiosomas son capaces de modificar las macromoléculas mediante glicosilación (adición de 22 152 . Aparato de Golgi El aparato de Golgi. es por esa misma razón que es más abundante en células que tengan secreciones relacionadas. Diagrama del sistema endomembranoso de una célula eucariota. o de maduración. Sus funciones son variadas:  Modificación de sustancias sintetizadas en el RER: en el aparato de Golgi se transforman las sustancias procedentes del RER. por ejemplo. En cada caso el número de dictiosomas varía desde unos pocos hasta numerosos. nombrado por quien lo descubrió. se le denomina retículo endoplasmático liso (REL). Es escaso. Sus membranas son finas y su composición es similar a la de las membranas del retículo. La cara trans suele estar cerca de la membrana plasmática. El resto de lípidos celulares (ácidos grasos y triglicéridos) se sintetizan en el seno del citosol. que luego pasan a formar parte de 13 las membranas celulares. tienen una estructura similar al retículo endoplasmático. o de formación. En las células eucarióticas. concretamente fosfolípidos y colesterol. que derivan del RE. Estas transformaciones pueden ser agregaciones de restos de carbohidratos para conseguir la estructura definitiva o para ser proteolizados y así adquirir su conformación activa. Por ejemplo. aunque en los eucariotas inferiores su número puede llegar a 30.

carbohidratos) y fosforilación (adición de fosfatos). Para ello, el aparato de Golgi transporta ciertas sustancias como nucleótidos y azúcares al interior del orgánulo desde el citoplasma. Las proteínas también son marcadas con secuencias señal que determinan su destino final, como por ejemplo, la manosa-6-fosfato que se añade a las proteínas destinadas a los lisosomas.   Producir glicoproteínas requeridas en la secreción al añadir un carbohidrato a la proteína. Producir enzimas secretoras, como enzimas digestivas del páncreas: las sustancias atraviesan todos los sáculos del aparato de Golgi y cuando llegan a la cara trans del dictiosoma, en forma de vesículas de secreción, son transportadas a su destino fuera de la célula, atravesando la membrana citoplasmática por exocitosis. Un ejemplo de esto son los proteoglicanos que conforman la matriz extracelular de los animales. El aparato de Golgi es el orgánulo de mayor síntesis de carbohidratos. De esto se encargarán las enzimas del Golgi por medio de un residuo de xilosa. Otra forma de marcar una proteína puede ser por medio de la sulfatación de una sulfotransferasa, que gana una molécula de azufre de un donador denominado PAPs. Este proceso tiene lugar en los GAGs de los proteoglicanos así como en los núcleos de las proteínas. Este nivel de sulfatación es muy importante para los proteoglicanos etiquetando funciones y dando una carga neta negativa al proteoglicano. Segregar carbohidratos como los usados para restaurar la pared celular. Transportar y almacenar lípidos. Formar lisosomas primarios.

  

Esquema de una mitocondria. (1) membrana interna (2) membrana externa (3) espacio entre membranas (4) matriz Mitocondria La mitocondria es un orgánulo que puede ser hallado en todas las células eucariotas, aunque en células muy 23 especializadas pueden estar ausentes. El número de mitocondrias varia según el tipo celular, y su tamaño es generalmente de entre 5 μm de largo y 0,2 μm de ancho. Están rodeadas de una membrana doble. La más externa es la que controla la entrada y salida de sustancias dentro y fuera de la célula y separa el orgánulo del hialoplasma. La membrana externa contiene proteínas de transporte especializadas que permiten el paso de moléculas desde el citosol hacia el interior 24 del espacio intermembranoso. Las membranas de la mitocondria se constituyen de fosfolípidos y proteínas. Ambos materiales se unen formando un retículo lípido proteico. Las mitocondrias tienen distintas funciones:  Oxidación del piruvato a CO2m acoplada a la reducción de los portadores electrónicos nad+ y fad (a nadh y fadh2)
23 23

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 

Transferencia de electrones desde el nadh y fadh2 al o2, acoplada a la generación de fuerza protónmotriz Utilización de la energía almacenada en el gradiente electroquímico de protones para la síntesis de ATP por el complejo f1 f0.

La membrana interna está plegada hacia el centro, dando lugar a extensiones denominadas cristas, algunas 24 de las cuales se extienden a todo lo largo del orgánulos. Su función principal es ser principalmente el área donde los procesos respiratorios tienen lugar. La superficie de esas cristas tienen gránulos en su longitud. El espacio entre ambas membranas es el espacio intermembranoso. El resto de la mitocondria es la matriz. Es un material semi-rígido que contiene proteínas, lípidos y escaso ADN. Matriz La matriz consta de una composición de material semifluido. Tiene una consistencia de gel debido a la presencia de una elevada concentración de proteínas hidrosolubles, y se conforma de un 50% de agua e incluye:     Moléculas de ADN (el ADN mitocondrial), doble y circular, que contiene información para sintetizar un buen número de proteínas mitocondriales. Moléculas de ARN mitocondrial formando los mitorribosomas, distintos del resto de los ribosomas celulares. Ribosomas (los mitorribosomas), que se localizan tanto libres como adosados a la membrana mitocondrial interna. Son semejantes a los ribosomas bacterianos. 5 Iones, calcio y fosfato, ADP, ATP, coenzima-A y gran cantidad de enzimas.
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Membrana interna Esta membrana de la mitocondria tiene una superficie mayor debido a las cristas mitocondriales. Tiene una mayor riqueza de proteínas que otras membranas celulares. Entre sus lípido no hay colesterol, y es rica en 5 un fosfolípido poco frecuente, la cardiolipina. Sus proteínas son variadas, pero se distinguen:   Las proteínas que forman la cadena que transporta los electrones hasta el oxígeno molecular (cadena respiratoria) Un complejo enzimático, la ATP-sintasa, que cataliza la síntesis de ATP y está formada por tres partes: Una esfera de unos 9 nm de diámetro. Es la parte catalítica del complejo y se denomina factor F. Las proteínas transportadoras, que permiten el paso de los iones y moléculas a través de la membrana mitocondrial interna, bastante impermeable al paso de los iones.

Membrana externa La membrana externa de la mitocondria tiene parecido a otras membranas celulares, en especial a la del 5 retículo endoplasmático. Entre sus componentes sobresaltan:   Proteínas, que forman grandes "canales acuosos o porinas", lo que la hace muy permeable, al contrario de lo que ocurre con la membrana mitocondrial interna. Enzimas, como las que activan los ácidos grasos para que sean oxidados en la matriz.

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Espacio intermembranoso Su composición es parecida a la del hialoplasma. Entre sus funciones existen:  
5

Oxidaciones respiratorias. Síntesis de proteínas mitocondriales. Esta función se realiza del mismo modo que la síntesis de proteínas en el hialoplasma.

Peroxisomas

Los peroxisomas (o microcuerpos) son cuerpos con membrana, esféricos, con un diámetro de entre 0,5 y 1,5 μm. Se forman por gemación a partir del retículo endoplasmático liso. Además de ser granulares, no tienen estructura interna. Tienen un número de enzimas metabólicamente importante, en particular la enzima catalasa, que cataboliza la degradación de peróxido de hidrógeno. Debido a esto se les da el nombre de peroxisomas. La degradación de peróxido de hidrógeno es representada en una ecuación.

Llevan a cabo reacciones de oxidación que no producen directamente energía utilizable por el resto de la 25 célula (no generan ATP). En los peroxisomas también se degradan purinas, y en las plantas, intervienen en la fotorrespiración. También se sintetiza agua oxigenada (H2O2), y es metabolizada dentro del peroxisoma.

2.3.3. Núcleo, estructura y función
Núcleo: Orgánulo celular que contiene los cromosomas. Estructura fundamental. Su membrana doble forma parte de la unidad de la membrana. Función: Controla las funciones celulares. Contiene a la cromatina o a los cromosomas.

2.3.4. Pared celular, cápsula, estructura y función
Pared Celular: Membrana rígida, producida por el citoplasma, que recubre las células por encima de la membrana citoplasmática, a modo de esqueleto protector. Estructura: Cubierta por una cápsula: Capa de naturaleza mucosa que, segregada por el citoplasma se dispone alredeor de algunas bacterias. Función: Proteger a la celula; la cápsula mucilaginosa esta formada por poliscáridos y péptidos característicos. La mayor parte de las bacterias son de alimentación heterótrofa (algunas de éstas son sumamente importantes).

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los carbohidratos y las grasas son los combustibles más adecuados. La biología molecular considera a la célula viva como un complejo sistema de macromoléculas organizadas y autodirigidas capaz de crecer. sin embargo. además de realizar también funciones específicas. 2. por medio de reacciones de oxidorreducción. como el genético. mitosis y meiosis (concepto) Muchos investigadores consideran conveniente unir las distintas etapas de la vida de la célula en un ciclo celular porque en ocasiones sólo se le daba importancia a la división celular. incluso.4. Con aportaciones de varios biólogos mas las suyas propias. 2. En condiciones normales y con un suministro adecuado de alimentos. Esta unidad fisiológica o funcional porque cada célula es capaz de realizar las funciones propias de un ser vivo. en las células eucariontes dentro de las mitocondrias. que es la unidad anatómica porque todos los seres vivos se encuentran formados por lo menos por una célula (como sucede en los protozoarios. reproducirse. por ejemplo. como nutrirse.4.4. Fisiología Celular: estudio del funcionamiento y genética de todos los seres vivos. elaboraron en 1838-1839 los principios de la teoría celular. “La célula es la unidad anatómica y fisiológica de los seres vivos” Es decir. La liberación de energía del combustible respiratorio es regulada por las enzimas respiratorias lo que permite el aprovechamiento total de la energía que es captada en la forma de enlaces de alta energía que formarán moléculas de adenosín trifosfato o ATP.2. M Schleiden y Theodor Schwann (zoólogo). y se ignoraban las otras etapas 156 . Fisiología celular Fisiología : Ciencia que estudia el funcionamiento de los seres vivos. pero en condiciones precarias son utilizadas las proteínas. Reproducción celular. Se observa en las células que intervienen activamente en la síntesis de proteínas. la cantidad de retículo no sólo depende del tipo de célula. reproducirse y transformar energía. Metabolismo celular Mediante la combustión respiratoria se libera la energía química contenida en los alimentos para ser utilizada en el metabolismo celular. La liberación de energía se realiza dentro de la célula. las que se caracterizan por poseer un retículo endoplásmatico muy desarrollado. bacterias y algunas algas). cuando se encuentra formando parte de algún tejido que realiza funciones particulares. sino también del estado fisiológico y bioquímico de esta.1. ya que no es posible en la actualidad comprender el mecanismo genético sin integrar además los conocimientos genéticos los fisiológicos y los bioquímicos.2. crecer. dos biólogos alemanes . en casos extremos. ocupándose de las actividades de órganos y tejidos. las que forman parte de las estructuras celulares. en lo que respecta a sus funciones vitales. etcétera. aunque existen diferencias en la forma y estructuras celulares. No cabe duda que la teoría celular propició la transformación de la citología en la biología molecular en sus diferentes aspectos. Las células utilizan las moléculas de los alimentos como “combustible” respiratorio.

que no son menos importantes, ya que la célula en forma semejante a un organismo, “nace”, crece, madura, se reproduce y muere. Al ciclo celular se le ha dividido en cuatro etapas. 1. Es la etapa de crecimiento que se inicia al originarse dos nuevas células de la división de una “célula madre”. En este periodo la célula hija, de aproximadamente la mitad del tamaño de la célula madre, crece mediante la síntesis de nuevo material celular, gracias a los compuestos químicos que adquiere mediante la nutrición. La etapa de síntesis en la que se duplican las estructuras celulares, al final de esta etapa la célula contiene en su núcleo exactamente dos veces la cantidad de ADN y de proteínas nucleares. Es la segunda fase de crecimiento celular. En ella se realiza la mitosis o división celular.

2. 3. 4.

MITOSIS O CARIOCINESIS. Para facilitar su estudio se le ha dividido en cuatro fases o etapas. PROFASE. En sus etapas tempranas, los cromosomas aparecen como delicados filamentos no individualizados dentro de la cavidad nuclear. En la célula animal, pronto se divide el centrosoma en dos centriolos que se desplazan en sentido contrario hasta quedar en posición opuesta, rodeados de radiaciones gelatinizadas, por o que se le ha dado el nombre de áster. METAFASE. Al principio de la metafase, las parejas de cromátidas se encuentran distribuidas irregularmente, pero por medio del centrómero se deslizan hasta acomodarse en la parte ecuatorial del hueso y formar la “estrella madres” o “placa ecuatorial” ANAFASE. Un cromosoma de cada pareja de nuevos cromosomas se desliza por medio de sus centrómero para formar dos lotes idénticos de cromosomas que componen las figuras llamadas “estrellas hijas” o “placas polares”. TELOFASE. Las fibrillas del huso empiezan a desintegrarse hasta desaparecer; lo mismo le sucede al áster de cada extremo. MEIOSIS. Fundamentalmente, la meiosis consiste en dos divisiones sucesivas de la célula; en cambio, los cromosomas sólo se dividen una vez, por lo que resultan cuatro células hijas que contienen cada una de ellas la mitad del número normal de cromosomas de la especie, esto es haploides. A esta doble división celular se le conoce como primera y segunda división meióticas. Cada una consta de las etapas características de la mitosis. Profase 1. En esta forma parecida a la mitosis, se inicia como una diferenciación de cromosomas en el núcleo, pero además de todo lo descrito en esta etapa, sucede en la meiosis un fenómeno especial de extraordinaria importancia: recordemos que cada pareja de los cromosomas hijos o cometidas esta unida por el centrómetro y forma una diada (dos cromosomas hijos), por lo que cada pareja anterior de cromosomas homólogos resulta ahora una tetrada, es decir, dos cromátidas por cada uno de los anteriores cromosomas.

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Los cuatro nuevos cromosomas o cromátidas se aparean, es decir, se ponen frente a frente por parejas de cromátidas homólogos uno de origen paterno y otro materno y se entrecruzan longitudinalmente. Este hecho se conoce como entrecruzamiento cromosómico o sinapsis. Metafase 1. Los cromosomas homólogos se disponen en la placa ecuatorial uno frente al otro formando a la estrella madre. Los cromosomas se unen al huso por medio de sus centrómeros. Anafase 1. Las parejas de cromosomas homólogos empiezan a separarse rumbo a los polos, pero en este caso no hay división de sus centrómeros, y se deslizan por éstos para formar las placas polares o estrellas hijas. Telofase 1. El huso desaparece y se forma una membrana nuclear alrededor de los cromosomas que sufren un alargamiento. Cada célula hija tiene un contenido de ADN diploide (2n). Con frecuencia, los fenómenos de esta etapa son tan cortos que pueden pasar inadvertidos al iniciarse en seguida la segunda división meiótica. Para fines prácticos, se acepta que cada gen es el responsable de la transmisión de una característica, pero en la realidad un gen puede transmitir una o más, así como una característica puede depender de varios genes.

2.4.3. La célula en los organismos unicelulares
Unicelular. Son los seres vivos que están constituidos por una sola célula y también de los estadios con una sola célula de los seres pluricelulares. Los organismos unicelulares carecen de especialización celular por lo que son potencialmente inmortales y solamente mueren por causas exógenas; generalmente, viven formando colonias, pero sin que las relaciones entre las distintas células sean de dependencia ni especiaización. Se reproducen por bipartición, pero en ocasiones verifican una reproducción sexual tras meiosis en la que dos individuos haploides se comportan como gametos. Presentan formas de anabiosis, como esporas o quistes, que son estadios de resistencia. Pertenecen a los protozoos (tendencia animal), o a las algas protofitas (tendencia vegetal); hongos (levaduras) y aunque no sean células típicas, también se consideran unicelulares las bacterias, las algas azules o cianofíceas , las riketsias y los virus. Entre los seres unicelulares, se encuentran los fermentadores y putrefactotes, y muchos microbios patógenos. Entre las clorofilas unicelulares están las chlamydomonas, que viven en las aguas dulces, chlorella, que vive en el suelo o en la corteza de los árboles, las desmidias (aguas dulces) y otras. Las clamidomonas poseen flagelos y cloroplastos. Se reproducen sexual y asexualmente. En general, las algas son organismos eucariontes autótrofos porque tienen pigmentos clorofílicos que efectúan la fotosíntesis. Antecedentes De la evolución de los organismos Unicelulares. Los primeros organismos que habitaron nuestro planeta fueron acuáticos unicelulares procariontes, heterótrofos, anaeróbicos y capaces de replicarse a sí mismos.

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Más tarde, al presentarse escasez de alimentos, debido en parte al aumento de las poblaciones, algunos organismos capaces de mutar pudieron realizar la síntesis de compuestos relativamente complejos que utilizaron como alimentos, indispensables para su crecimiento y reproducción. Aparecieron de esta manera los organismos autótrofos quicio-sintetizadores. Se considera que en el transcurso de la evolución aparecieron algunos organismos unicelulares capaces de sintetizar la compleja molécula clorofílica; incluso el hecho de que existan diferentes clases de clorofila asociada con otros tipos de pigmentos conduce a considerar la posibilidad de que hayan aparecido diferentes organismos autótrofos fotosintetizadotes en distintas etapas de la evolución. La presencia de clorofila en esos organismos les representaba una superioridad sobre los demás ya que mediante este pigmento adquirían la capacidad de captar y transformar la energía luminosa solar en energía química. Por otra parte, el surgimiento de la fotosíntesis provocó que la primitiva atmósfera se fuera enriqueciendo con el oxígeno desprendido durante esta función, o que ocasionó que algunos organismos que mutaron pudieran desarrollar la respiración aerobia que, como sabemos, le permitiría aprovechar mejor la energía contenida en los alimentos, lo cual les representaba una ventaja sobre los organismos de respiración anaerobia. Los acontecimientos anteriores tuvieron como resultado el surgimiento de organismos unicelulares cada vez más complejos estructural y fisiológicamente. ORGANIZACIÓN PLURICELULAR. TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DE LOS ORGANISMOS PLURICELULARES. Organismos Pluricelular. Es la planta o animal formado de varías ceulas. Todo parece indicar que los organismos pluricelulares se originaron a partir de los unicelulares, proceso que se inició hace no menos de 700 millones de años, de acuerdo con los fósiles que se han encontrado. Las teorías propuestas para explicar el origen de la pluricelularidad se dividen en dos grupos; el del origen monofilético y el polifilético. Teoría Monofilética. Se refiere al origen de una unidad sistemática a partir de una misma fuente. Teoría Polifilética. Es contraria a la anterior y afirma que un grupo o taxón de seres vivos se originó de varias líneas evolutivas. Teoría del Flagelado colonial Esta teoría fue propuesta por Haeckel (1874), modificada en 1887 por Metschnikoff y posteriormente revisada por Hyman en 1940. Esta teoría propone que los animales multicelulares o metazoarios se originaron de los flagelados basándose en los siguientes hechos. . En los metazoarios se forman células flageladas . Los metazoarios inferiores, como esponjas y celenterados, presentan células flageladas. . En los protistas flagelados autótrofos han evolucionado huevos y espermatozoides verdaderos que muestran tendencia a la organización colonial que podría conducir a una estructura multicelular. De hecho, en Volvox se ha alcanzado diferenciación entre las células reproductoras y las somáticas.

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Sostienen que los metazoarios derivaron de un grupo de primitivos ciliados multinucleados. El origen polifilético es la tercera teoría. lo cual no concuerda con las pruebas que indican que la simetría radial de los celenterados es anterior a la bilateral. Según esta teoría. dando origen a los platelmintos acelos. Muchos ciliados tienen simetría bilateral. Este antecesor hipotético adoptó la simetría bilateral en forma parecida a los ciliados actuales. esta teoría es que si se acepta a los platelmintos acelos como los metazoarios actuales más primitivos. tienden a la organización sincitial. propuesta por un gran número de autores encabezados por Greenberg (1959). Se han formulado muchas objeciones a esta teoría. porque en ningún grupo de metazoarios actuales existe algún hecho relacionado con ésta. para tratar de explicar el origen de los metazoarios. un citoplasma con muchos núcleos sin membranas celulares entre ellos y que posteriormente aparecieron éstas y provocaron la tabicación característica de las células. Los defensores de esta teoría se apoyan en los hechos de que: Los acelos más o menos son del tamaño de los ciliados. sobre todo en lo referente a la tabicación sincitial. Además de tener cilios. Esta teoría fue propuesta por Hadzi (1953) y Hanson en 1958.Teoría del Ciliado multinucleado o teoría sincital. Por otra parte. que por tanto serían los metazoarios actuales más primitivos. 160 . el metazoario ciliado antecesor tuvo estructura sincitial. es decir. esto obligaría a aceptar que los celenterados de simetría radial derivan de estos platelmintos.

UNIDAD III: ORGANIZACIÓN PLURICELULAR 161 .

se encuentran células diferenciadas. Diferentes niveles de complejidad La transición de los organismos unicelulares a pluricelulares es una de las etapas más importantes en la evolución biológica. tejido. Los organismos pluricelulares deben afrontar el problema de regenerar el organismo entero a partir de células germinales. Organismos pluricelulares Pluricelular Un organismo pluricelular o multicelular es aquél que está constituido por más de una célula las cuales están diferenciadas para realizar funciones especializadas. por lo que se considera una serie de valor evolutivo. seguramente se desarrolló el nivel colonial (teorías del origen de metazoarios). como las mixobacterias. en algunas clorofilas consideradas menos evolucionadas. en contraposición a los organismos unicelulares (protistas y bacterias. todavía en la actualidad se presenta cierta continuidad incluso en organismos de la misma especie. como chlammydomona.3. Los organismos pluricelulares pueden sufrir cáncer. aunque la diferenciación es menos pronunciada que la que se encuentra típicamente en organismos pluricelulares. entre muchos otros) que reúnen todas sus funciones vitales en una única célula Un grupo de células diferenciadas de manera similar que llevan a cabo una determinada función en un organismo multicelular se conoce como un tejido. alga biflagelada que se encuentra en forma unicelular pero que tiene a una organización progresiva. Los ejemplos de organismos pluricelulares son muy variados. Talo. y pueden ir desde un hongo a un árbol o un animal:       Animalia Fungi Plantae (Streptophyta) Rhodophyta Phaeophyceae Mycetozoa 3. órgano.1. 1. 3. Después del nivel individual unicelular. La organización espacial de las células diferenciadas como un todo lo estudia la anatomía. por ejemplo. En lo que respecta a los organismos autótrofos fotosintéticos. cuando falla la regulación del crecimiento de las células dentro del marco de desarrollo normal. aparatos y sistema Chlamydomona unicelular posee dos formas de reproducción: asexual y sexual. objeto de estudio por la biología del desarrollo. Colonia. No obstante. 162 .1. en algunos organismos unicelulares.

nutrición. o metabolismo constructivo.2. En ocasiones. controlar y terminar todas estas reacciones. La liberación de energía se realiza dentro de la célula. las cuales transforman energía. huecas y moviles. cada una de las cuales está a su vez coordinada con muchas otras que se producen en todo el organismo. Las células tienen una serie de enzimas o catalizadores específicos que se encargan de activar. respiración. METABOLISMO Metabolismo. sin que se separe el conjunto de los nuevos individuos. pues mientras unas células realizan funciones vegetativas. utilizando una cantidad de estos nutrientes y almacenando el resto para usarlo cuando efectúan sus funciones. desde el nacimiento y la maduración hasta la muerte. la chlamydomona se divide en dos. las células hijas no forman flagelos y todas quedan incluidas en la matriz de la célula madres. El género Volvox. Las reacciones anabólicas incluyen la biosíntesis enzimática de los ácidos nucleicos. representa el grado más avanzado de estas colonias. y pueden existir entre ellas conexiones citoplásmicas. cuatro y ocho células hijas. que forma colonias móviles de 16 células flageladas de aspecto parecido a una placa discoide casi plana que se desplaza en el agua como una unidad. De esta manera se forma una colonia inmóvil. Hay dos grandes procesos metabólicos: anabolismo o fase biosintética y catabolismo o fase degradativa. Son esféricas. desde las algas unicelulares hasta los mamíferos. por medio de reacciones de oxidorreducción. conservan su identidad y se reproducen. Se llama anabolismo. conjunto de reacciones químicas que tienen lugar dentro de las células de los organismos vivos. otras se encargan de la reproducción de la colonia. En el metabolismo se efectúan dos procesos fundamentales: Anabolismo: Es cuando se transforman las sustancias sencillas de los nutrientes en sustancias complejas. El fenómeno del metabolismo permite a los seres vivos procesar sus alimentos para obtener nutrientes. en las células eucariontes dentro de las mitocondrías. en algunas especies llegan a tener miles de células flageladas dispuestas en la periferia. todos estos procesos necesitan la energía química suministrada por el ATP. por ejemplo.1. Las células utilizan las moléculas de los alimentos como “combustible” respiratorio es regulada por las enzimas respiratorias lo que permite el aprovechamiento total. Procesos metabólicos.Mediante la reproducción asexual. al conjunto de las reacciones de síntesis necesarias para el crecimiento de nuevas células y el mantenimiento de todos los tejidos. los polisacáridos y las proteínas. 3. En Volvox existe ya una clara división del trabajo. Catabolismo: Cuando se desdoblan las sustancias complejas de los nutrientes con ayuda de enzimas en materiales simples liberando energía. Gonium pectorale. los lípidos. El catabolismo es un proceso continuo centrado en la producción de la energía necesaria para la realización de todas las actividades físicas externas 163 . excreción e irritabilidad Mediante la combustión respiratoria se libera la energía química contenida en los alimentos para ser utilizada en el metabolismo celular. totalmente semejantes a la célula madre. como Gonium y Volvox. Existen también en las clorofilas series de colonias móviles representadas por especies de varios géneros. Todas las formas de vida. dependen de la realización simultánea de centenares de reacciones metabólicas reguladas con absoluta precisión. puede incluso haber nuevas divisiones.

el intestino. La alimentación comprende un conjunto de actos voluntarios y conscientes que van dirigidos a la elección. amoníaco. el organismo crece o gana peso. En esencia. si es el catabolismo el que supera al anabolismo. dióxido de carbono o urea). proteínas y grasas. En dicha degradación se libera energía química que es almacenada en forma de ATP hasta que es requerida por los diferentes procesos anabólicos. es decir. Aunque alimentación y nutrición se utilizan frecuentemente como sinónimos. Valiéndose de otras secuencias enzimáticas y moviéndose en sentido contrario. NUTRICIÓN La nutrición es el proceso biológico en el que los organismos asimilan y utilizan los alimentos y los líquidos para el funcionamiento. las rutas catabólicas disgregan las macromoléculas complejas en compuestos químicos menores que se utilizan como bloques estructurales relativamente simples. como ocurre en periodos de ayuno o enfermedad. son términos diferentes ya que: La nutrición hace referencia a los nutrientes que componen los alimentos y comprende un conjunto de fenómenos involuntarios que suceden tras la ingestión de los alimentos. para distinguirlo del proceso fisiológico global de la respiración. 164 . La nutrición también es el estudio de la relación entre los alimentos con la salud. las rutas anabólicas parten de compuestos químicos relativamente simples y difusos llamados intermediarios. el organismo pierde peso. La bioquímica ha determinado la forma en que se entretejen algunas de estas rutas. lípidos y proteínas) en sustancias más sencillas (ácido acético. proceso fisiológico por el cual los organismos vivos toman oxígeno del medio circundante y desprenden dióxido de carbono. RESPIRACIÓN Respiración. se dice que el organismo se encuentra en equilibrio dinámico. El catabolismo engloba también el mantenimiento de la temperatura corporal e implica la degradación de las moléculas químicas complejas (glúcidos. especialmente en la determinación de una dieta óptima. el crecimiento y el mantenimiento de las funciones normales. los pulmones y la piel. Cuando el anabolismo supera en actividad al catabolismo. La respiración celular es similar en la mayoría de los organismos. Cuando ambos procesos están equilibrados. los hábitos dietéticos y estilos de vida. fenómenos muy relacionados con el medio sociocultural y económico (medio ambiente) y determinan al menos en gran parte. su metabolismo o transformaciones químicas en las células y excreción o eliminación del organismo. llamado respiración celular. El término respiración se utiliza también para el proceso de liberación de energía por parte de las células. El dióxido de carbono y el agua son los productos que rinde este proceso. preparación e ingestión de los alimentos. en especial macromoléculas en forma de hidratos de carbono. ácido láctico. la digestión. la absorción o paso a la sangre desde el tubo digestivo de sus componentes o nutrientes. Las reacciones anabólicas y catabólicas siguen lo que se llaman rutas metabólicas. desde los unicelulares. pero muchos de los aspectos más complejos y ocultos se conocen sólo en parte. procedente de la combustión de moléculas como los hidratos de carbono y las grasas.e internas. como la amiba y el paramecio. hasta los organismos superiores. ambos tipos de rutas se combinan unas con otras para producir compuestos finales específicos y esenciales para la vida. Estas vías utilizan la energía que se obtiene en las reacciones catalizadas por enzimas y se orientan hacia la producción de compuestos finales específicos. que constituyen los productos de desecho expulsados del cuerpo a través de los riñones.

llamado sangre. provoca la liberación de iones sodio que se combinan con el dióxido de carbono procedente de los tejidos para formar bicarbonato de sodio. Como resultado. En los organismos acuáticos inferiores (más complejos que las esponjas). las formas anfibias. una es la que forma la pared del propio capilar y la otra es el epitelio de la branquia. que transporta los gases respiratorios desde el exterior de los tejidos al interior de las células. La concentración de oxígeno en el interior del organismo es menor que la del medio exterior (aéreo o acuático). pero que lleva cobre en lugar de hierro.El proceso de la respiración Los organismos de los reinos Protistas y Móneras no tienen mecanismos respiratorios especializados. En cada ramificación. y la respiración interna es el intercambio de gases entre la sangre y los tejidos. transportando aire a los órganos y a las estructuras internas. hay un fluido circulatorio. formadas por una proteína y un grupo prostético que contiene hierro. Los reptiles y los mamíferos respiran sólo por los pulmones. gracias a la gran superficie de contacto que se logra con la ramificación. 165 . contiene pigmentos respiratorios que son moléculas orgánicas de estructura compleja. un compuesto similar a la hemoglobina. mientras que la concentración de dióxido de carbono es mayor. en consecuencia. respiran por la piel y por los pulmones. La propiedad más importante de los pigmentos respiratorios es la afinidad que poseen por el oxígeno. como es la atmósfera. provoca la disociación de los iones bicarbonato y carbonato de sodio del plasma sanguíneo. En los animales superiores. Las branquias están ramificadas en unas extensiones que parecen plumas. el oxígeno penetra en el organismo por difusión y el dióxido de carbono sale por el mismo sistema. Los insectos respiran a través de tráqueas que tienen una apertura al exterior y se ramifican en el interior del cuerpo entre los tejidos. La respiración de las plantas y las esponjas se basa en un mecanismo muy parecido. las branquias y los pulmones. El fluido. se puede oxigenar una cantidad considerable de sangre en poco tiempo. el balance de oxígeno se invierte y la hemoglobina libera oxígeno. a través de la membrana celular. Los gases se difunden con facilidad a través del epitelio y. La hemoglobina en combinación con el oxígeno (la oxihemoglobina) es más ácida y. ya que las células se encuentran alejadas del lugar donde se realiza el intercambio gaseoso. Este mecanismo es necesario. el pigmento respiratorio es la hemocianina. que está presente en la sangre de casi todos los mamíferos. y todas estas cavidades internas están conectadas con los pulmones y son una ayuda a la respiración pulmonar. En algunas formas de respiración aérea. los pequeños vasos sanguíneos se subdividen de tal manera que la sangre está separada del medio acuático por dos capas celulares. como en los gusanos de tierra. mantienen un flujo constante de agua. como las ranas. no obstante. sino que realizan el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono por difusión. aumentan la superficie de exposición del fluido circulatorio al medio externo y el sistema circulatorio transporta este medio líquido por todo el organismo. La respiración externa es el intercambio de gases entre la sangre y el exterior. gracias a mecanismos auxiliares. las aves tienen unos sacos aéreos en el interior del cuerpo y unos espacios de aire en el interior de algunos huesos. los órganos se especializan. Cuando la sangre oxigenada (rica en oxihemoglobina) llega a los tejidos. Este contacto tiene lugar en los capilares de los órganos respiratorios. El pigmento respiratorio más común es la hemoglobina. la respiración tiene lugar a través de los capilares de la piel. La hemoglobina forma una combinación química reversible con el oxígeno cuando está en contacto con un medio rico en este gas. Es una proteína globulina con un grupo hemo y un ion hierro. La respiración en los animales La respiración externa de los animales acuáticos se lleva a cabo por medio de branquias que. de composición similar a la del agua de mar. Al volverse más básica. En algunos insectos.

el centro respiratorio estimula a los 166 . su sangre contiene un 30% más de glóbulos rojos que la de las personas que viven al nivel del mar. provocando un aumento del volumen de la cavidad torácica. en general. Una vez expulsado este mismo volumen. los pulmones se localizan en el interior del tórax. los pulmones comienzan a llenarse de aire durante la inspiración. según las especies. en consonancia con la forma de la cavidad del tórax. y éstas a su vez en una red de capilares que forman las paredes de los alveolos pulmonares.300 cc más de aire adicional con una inspiración forzada. Las ballenas pueden permanecer sumergidas desde 15 minutos hasta más de una hora. Cuando el tórax se expande. aún se pueden exhalar 1. en este caso. a un exceso de este gas en disolución. En el lobulillo. en el caso de las focas.Los sistemas circulatorio y respiratorio de los animales terrestres se modifican y se adaptan según sean las condiciones ambientales del medio en que se encuentren. En el interior del tórax. cuando una de ellas se sumerge su frecuencia cardiaca desciende de 150 a 10 latidos por minuto y el contenido de oxígeno de la sangre arterial es del 20% en ese momento. No son simétricos por completo. sin respirar. que se denomina volumen de aire residual o alveolar. a altitudes de 3. tienen los pulmones grandes y sistemas venosos complejos para el almacenamiento de la sangre. la foca sale a la superficie a respirar. Los pulmones de los humanos son rojizos y de forma piramidal. forzando al aire a salir de los pulmones. cantidad que se denomina volumen de reserva inspiratoria. que se abren al atrio o conducto alveolar. Los nervios del plexo pulmonar y los vasos linfáticos se distribuyen también de la misma manera. Cuando la cantidad de oxígeno está próxima al 2%. los bronquios. a esta cantidad se denomina volumen de aire corriente o de ventilación pulmonar. La raíz está constituida por las dos membranas de la pleura. en el pulmón derecho se distinguen tres lóbulos y en el izquierdo dos. el elefante marino puede permanecer bajo el agua 30 minutos. Los mamíferos acuáticos. Respiración humana En los seres humanos y en otros vertebrados. La relajación de los músculos tensados del tórax permite que éstos vuelvan a su estado natural contraído. Los principales centros nerviosos que controlan el ritmo y la intensidad de la respiración están en el bulbo raquídeo (o médula oblongada) y en la protuberancia anular (o puente de Varolio) del tronco encefálico (véase Encéfalo). Las costillas se inclinan hacia adelante y hacia abajo cuando se elevan por la acción del músculo intercostal. debido a la presión que existe en su interior. que está delimitada en su base por el diafragma. Las células de este núcleo son sensibles a la acidez de la sangre que depende de la concentración de dióxido de carbono en el plasma sanguíneo. los capilares más ramificados y un ritmo cardiaco más elevado. Por ejemplo. tienen los pulmones más grandes.200 cc de aire que no pueden salir. cantidad llamada volumen de reserva espiratoria. y además son capaces de vivir con un tercio menos de oxígeno. Por otra parte. la unidad anatómica y funcional de los pulmones. los bronquiolos se dividen hasta formar los bronquiolos terminales. y éstos en alveolos.000 m o superiores. Las arterias y las venas pulmonares acompañan a los bronquios en su ramificación progresiva hasta convertirse en finas arteriolas y vénulas de los lobulillos. gracias a ello pueden mantener oxigenados los tejidos del cuerpo durante mucho tiempo. Cuando la acidez de la sangre es alta. Cada atrio se divide a su vez en sacos alveolares. La suma de estas tres cantidades se llama capacidad vital. que une el pulmón al mediastino o porción central del pecho. las venas y las arterias pulmonares. El volumen sanguíneo de las ballenas y las focas es un 50% mayor por kilogramo de peso que el de los seres humanos. se debe. el cual presenta una cavidad donde se alberga el corazón. El volumen del tórax también aumenta por la contracción hacia abajo de los músculos del diafragma. los pulmones se mantienen próximos a las paredes de la caja torácica sin colapsarse. Aún se pueden inhalar 3. Además. quienes viven en los Andes. En el medio de cada uno de ellos está la raíz del pulmón. en general. Los bronquios arrancan de los pulmones y se dividen y subdividen hasta terminar en el lobulillo.000 cc. Se inhalan y se exhalan más de 500 cc de aire en cada respiración. en los pulmones siempre quedan 1. con una espiración forzada. Las costillas forman la caja torácica.

adaptarse a los cambios que se producen en el ambiente. EXCRECIÓN: La excreción es el proceso biológico por el cual un ser vivo elimina de su organismo las sustancias tóxicas. La normalidad en un sistema de este tipo. dicha función dejaría de existir en un instante en el tiempo en el que es termodinámicamente imposible continuar sosteniendo dicha estructura.músculos respiratorios para que aumenten su actividad. en la que todos los componentes están en constante cambio para mantener dentro de unos márgenes el resultado del conjunto (frente a la visión clásica de un sistema inmóvil). los desechos suelen incorporarse a la composición de la pared. Las sustancias que se deben eliminar son enormemente variadas. la glucemia. el organismo necesita del medio el aporte para sostener el ciclo. hace que algunos autores prefieran usar el término homeocinesis para nombrar este mismo concepto. la secreción de glucagón todo ello a través del páncreas. Homeostasis Toda la organización estructural y funcional de los seres que tiende hacia un equilibrio dinámico. cuando hay un exceso (hiperglucemia) o un déficit (hipoglucemia). adquiridas por la alimentación o producidas por su metabolismo.2. Un fallo circulatorio puede provocar anoxia en los tejidos del cuerpo cuando el volumen circulatorio es inadecuado o cuando la capacidad de transporte de oxígeno está alterada. los resortes de regulación se disparan en los momentos en que los potenciales no son satisfactoriamente equilibrados. Por ejemplo. En organismos cuyas células están dotadas de pared. el primer paso de autorregulación. Cuando la concentración de dióxido de carbono es baja. por un lado permiten regular la homeostásis y por otro son un constante ataque a dichas funciones. pero las más abundantes son el dióxido de carbono. puede haber diferencias de presión. IRRITABILIDAD La irritabilidad es la capacidad de un organismo o de una parte del mismo para identificar un cambio en el medio ambiente y poder reaccionar. y consiguiendo nivelar la glucemia. por lo que es sometido a actividades que. si se producen dentro del mismo organismo. y derivados del nitrógeno que se producen por alteración de grupos amino resultantes del catabolismo (degradación) de las proteínas. si el organismo no se aportara lo necesario del medio. En otro orden de situación. Tiene un efecto patológico o fisiológico. Hay que tener en cuenta que las diferencias de potencial no han de ser electromagnéticas. se define por los valores energéticos nominales. eventualmente. quedando así fuera del medio fisiológicamente activo donde importa su toxicidad. La homeostásis también está sometida al desgaste termodinámico. como plantas y hongos. Existen dos tipos de estímulos o "señales". En la homeostasis orgánica.2. La irritabilidad es la capacidad que tienen los seres vivos de responder ante estímulos. o internos. En organismos unicelulares y animales muy pequeños la excreción es un proceso celular que no requiere estructuras especializadas. es la detección del alejamiento de la normalidad. 167 . la respiración se ralentiza. de grados de humedad. externos si es que provienen desde el exterior o el ambiente donde se desarrolla un organismo. 3. de la secreción de insulina. que depende tanto del estímulo como del nivel de complejidad del ser vivo. etc. Esta característica les permite sobrevivir y. de densidades. Esta característica de dinamismo. siendo la solución en el primer caso. activando los mecanismos necesarios para compensarlo. Ante un estímulo determinado un organismo responde de una forma particular. y en el segundo.

Este proceso continuo de reproducción celular tiene como fin reponer o regenerar el desgaste normal que se presenta en los tejidos corporales. Las células. pueden comprometer ese ciclo. en su caso. El espermatozoide es mucho más pequeño que el óvulo. que limita al organismo a sus ciclos vitales esenciales. A la característica corporal de la sexualidad se le llama sexo biológico. 168 . crean otras células similares a ellas.Un organismo enferma en el momento que se requiere un aporte extra de energía para sostener el ciclo homeostático. Sin embargo. pero sólo uno llega a fecundar a un óvulo. están formados por miles de genes. se puede decir que para el ser humano la edad más equilibrada para esta función es a los 30 años. al desarrollo personal. FACTORES BIOLÓGICOS DE LA SEXUALIDAD. Estadísticamente hablando. la sexualidad. A partir de esa edad. Mediante este proceso. a la mitad del número de cromosomas que contiene una célula normal de la especie de que se trate. éstos. aproximadamente hay un óvulo en posibilidad de ser fecundado por un espermatozoide. Reproducción. crecimiento y desarrollo SEXUALIDAD. que son los que transmiten la herencia genética de los padres. 3. Aún cuando el óvulo y el espermatozoide se ven diferentes. Por lo tanto.4. surgida como base de la reproducción . si el proceso tiene como fin producir espermatozoides. forma un conjunto de características que permiten a cada individuo vivir plenamente de acuerdo con su condición de hombre o mujer. Agentes patógenos. El hombre produce millones de ellos.2. Siendo la sexualidad integral de la vida. ambos poseen cromosomas. es decir. a la satisfacción de pertenecer al sexo al que pertenece. tales como los radicales libres. se le denomina espermatogénesis y se realiza en las gónadas masculinas o testículos. formado por la estructura anatómica y fisiológica que diferencia a un individuo como hombre o como mujer. Si el resultado son óvulos. Y bien entendida y comprendida . se denomina ovogénesis y se realiza en las gónadas femeninas u ovarios. La enfermedad es una respuesta ante la invasión del medio. a su vez. Todos los tejidos del cuerpo humano están formados por células en constante renovación. 3. conduce al individuo a la autoestima. las células sexuales o re reproducción (óvulo en la mujer y espermatozoide en el hombre) no se generan de la misma forma. Gametogénesis (meiosis) La gametogénesis es el proceso de formación de gametos en las gónadas por medio de la meiosis a partir de células germinales. para destinar el resto de los recursos en preservar en el tiempo la función homeostática. el óvulo se elimina durante la menstruación junto con otros materiales que se forman en el útero o matriz. al multiplicarse por un proceso llamado mitosis. de la masculinidad y la feminidad. Cada 28 días . de no producirse la fecundación.3. y que tiene su inicio en la unión de un óvulo con un espermatozoide. en el género humano existen hombres y mujeres: hay diferenciación de sexos. En el caso de los humanos. el número de cromosomas que existe en las células sexuales se reduce de diploide a haploide. Así. Se dice que el hombre es un ser sexuado porque para su reproducción se requiere la participación conjunta de un elemento masculino y uno femenino. virus o bacterias.2. La identidad sexual es el elemento básico para la manifestación. el equilibrio va inclinándose hacia el lado termodinámico más desfavorable.

el cual es atraído por el extremo más ancho de una de las trompas de Falopio y transportado hasta el tercio medio de ésta. 169 . De los 18 meses a los tres años. DESARROLLO. También empieza en ellos un pensamiento lógico. esta etapa es una de las más críticas en casi todos los individuos: a un paso de entrar en la vida adulta. El periodo que precede a la pubertad (entre los 11 y 16 años.2. A esa edad muchas de ellas ya han tenido su primera menstruación e incluso algunas ya menstrúan con regularidad. 3. los niños forman grupos con los de su mismo sexo. pero el ambiente va a hacer que descubra su esquema corporal. El examen médico. Aproximadamente cada cuatro semanas. con la aparición de la capacidad de producir espermatozoides. según su sexo. Pero si el óvulo es fecundado por un espermatozoide. y de los 11 a los 15 años de edad se acentúa en ellas el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios. El cual debe ir precedido de una historia clínica de ambos padres. en el interior del útero se producen unas transformaciones favorecidas por la hormona progesterona: la mucosa del endometrio aumenta de grosor. Los cambios que se presentan en la pubertad se deben a la producción de hormonas ordenada por el hipotálamo y la pituitaria. un folículo maduro se rompe y expulsa a su óvulo. manifiesta curiosidad acerca de las diferencias anatómicas que existen entre hombres y mujeres y niños y niñas. se efectúa la concepción y el inicio de una nueva vida con las características biológicas ya descritas. Al nacer. es de madurar sexualmente. De los seis años hasta la pubertad. cuidar y favorecer el crecimiento y desarrollo del óvulo fecundado. pues no ha integrado su yo. En el hombre la pubertad suele presentarse a partir de los 14 años. aproximadamente) se caracteriza por una serie de cambios en los chicos y chicas. Al final de esta etapa.CRECIMIENTO. Embarazo. Si el óvulo se desintegra en forma de sangrado a través de la vagina. Claro que no en todos los adolescentes se presenta la pubertad a la misma edad.5. CUIDADOS A LA MADRE DURANTE EL EMBARAZO. Por supuesto. y esta situación le produce inquietud y miedo. glándulas alojadas en el encéfalo. un niño no tiene una clara conciencia de sí mismo. en espera de ser fecundado. y su curiosidad se enfoca al origen y nacimiento de los niños y al papel de los padres en la reproducción humana. cuidados pre y postnatales. parto. En este caso las transformaciones que ha sufrido el edometrio sirven para fijar. y hacia los 18 meses se va sintiendo hombre o mujer. enfermedades venéreas. en lo que se conoce como menstruación. pues ello depende de factores nutricionales. aborto. métodos anticonceptivos y EMBARAZO. hereditarios y de salud. tanto en lo físico como en lo psicológico y lo social. En estos grupos se refuerza la identidad del sexo al que pertenecen. Mientras tanto. el jovencito empieza a preguntarse sobre los cambios puberales que se presentarán en su cuerpo. de comprender la maduración de su cuerpo y de encauzar sus capacidades intelectuales hacia la consecución de sus ideales. los adolescentes se enfrentan a la presión de conquistar su identidad sexual. Las mujeres se desarrollan de manera más acelerada que los hombres. allí permanece de dos a tres días.

se mide a través del comportamiento de los órganos. Sus puntos de referencia son el peso. el riesgo de daño cerebral es alto. e incluso de las células. y se inicia en él el desarrollo del sistema inmunológico o de defensa del organismo. En esta vital etapa del crecimiento se integra en el niño el 80% del total de la masa encefálica que tendrá de adulto. sino también psicológico y social. El crecimiento más importante en esta corta etapa es el de tipo neural. 170 . bases de estimulación positiva y medio único para que el recién nacido empiece a relacionarse con mundo que lo rodea. Los futuros padres deben pedir consejo a su médico sobre la norma que deben seguir en las relaciones sexuales durante el embarazo y los meses que siguen al parto. La alimentación de la futura madre es de importancia especial. el funcionamiento cardiaco. aprende a caminar y pronuncia sus primeras palabras. especialmente de proteínas de alto valor biológico. los aparatos y los tejidos. alcanza casi la mitad de la estatura que va a tener en la edad adulta. que ésta satisfaga las necesidades del bebé con cariño.Se caracteriza por un “estirón “ que no se volverá a dar en toda la vida.La dieta. confianza y ternura. Debe ser regulado de acuerdo con el estado de salud de la gestante. los perímetros corporales. El ejercicio. el control de la temperatura corporal y la digestión. Reposo y sueño. la talla o la longitud. fundamental para el desarrollo psicomotor. Posteriormente la etapa ETAPA DE LACTANCIA. intenta comer por sí mismo . reconoce algunas partes de su cuerpo. que lo capacita en los sistemas de percepción). y lo más importante es que se establecen las funciones mentales superiores (la capacidad de juicio y los centros de lenguaje). El cuidado pre-natal se recomienda una vez al mes los primeros seis meses periódicamente hasta el nacimiento del bebe. CUIDADOS PRE Y POSTNATALES. Si en esta etapa hay insuficiencia de nutrientes. CARACTERÍSTICAS GENERALES. Relaciones sexuales. afectivo y psico-social. Aire libre y sol. NEONATAL. inicia la búsqueda de nuevos estímulos. La distracción es tan importante como el descanso. También se presenta un acelerado ritmo de desarrollo de la autorregulación de sus funciones vitales. (durante el cual se inicia la etapa de vacunación) . Distracciones y diversiones. Esta etapa dura dos años. El desarrollo del feto es el aumento de la masa orgánica debido a la multiplicación celular. Es de vital importancia. desarrolla la capacidad de imitar modelos. ETAPA PRE Y POSTNATAL. Pero el desarrollo no sólo es de orden biológico. Ambos son buenos tónicos. perfecciona sus funciones (esto se debe al notable desarrollo del tejido neural. Comprende del nacimiento hasta los 28 o 30 días. Para el desarrollo psicosocial es básico el vínculo afectivo entre el niño y la madre. Un reposo apropiado es conveniente para un estado de salud normal. las superficies y volúmenes. que es la adquisición de funciones o el perfeccionamiento de ellas. los tejidos y el tamaño de los órganos. los sistemas. En esta etapa de tan sólo un mes de duración el recién nacido aumenta de peso y talla. Comprende desde los 30 días hasta los dos años de edad. el niño cuadruplica su peso. PARTO. El desarrollo. como la respiración. pues.

En la mayoría de los casos. Las enfermedades venéreas . de que los padres están obligados a proporcionar a sus hijos la oportunidad de una vida digna y el derecho a la alimentación. Medidas legales. Sin embargo si excluimos a los niños que padecen enfermedades venéreas 171 . cuando la madre sufre esta enfermedad y no ha recibido el adecuado tratamiento durante el embarazo. ante el exagerado crecimiento demográfico. ANTICONCEPTIVO. y muchas mujeres y hombres acuden a las clínicas oficiales y particulares en busca de orientación que les permita ejercer un control eficiente sobre el crecimiento familiar. a la salud y a la educación. Entre las enfermedades que pueden afectar la función reproductora humana. sin embargo. Educación de la población sobre estos temas. el granuloma inguinal. por lo que la lucha en contra de ellas se ha enfocado adoptando las medidas siguientes. tratamiento de los infecciosos y observación médica de los mismos hasta lograr su curación total. No existe ningún medio seguro de inmunización contra estas enfermedades. ENFERMEDADES VENÉREAS. ahí donde no existen medidas higiénicas ni recursos sanitarios y la falta de limpieza es absoluta. desde hace varios años y previendo las consecuencias que esto podría acarrear. Protección por medio del condón. comienza a dar sus frutos. o alumbramiento prematuro. Método seguido para impedir la fecundación del óvulo por el espermatozoide y de los elementos empleados en dicho método. El Sida. Sin embargo. por ejemplo. MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS. también pueden contagiarse accidentalmente. las enfermedades venéreas se contagian por contacto sexual con personas enfermas. casos que son raros. óvulos e inyecciones. la pareja tiene el derecho de procrear el número de hijos que desee y su capacidad reproductora le permita. se ha venido realizando una campaña educativa tendiente a desarrollar una conciencia colectiva que permita establecer una limitación voluntaria a la capacidad reproductora. es posible que las enfermedades venéreas se propaguen sin necesidad de que medie el contacto sexual. el linfogranuloma venéreo y el chancroide ( o chancro blando). El sector salud proporciona métodos anticonceptivos como son el ligamento en las mujeres de las trompas de Falopio ó el dispositivo intrauterino así mismo métodos anticonceptivos en pastillas. partiendo de la reflexión . El problema de estas enfermedades se finca en cinco afecciones principales: la gonorrea (o blenorragia). evitar la promiscuidad. algunos de estos padecimientos tienen otro origen. En los varones la vasectomía. Muchos consideran peligroso el coito durante el primer mes después de la primera falta del periodo de tiempo en que es a menudo causa de aborto.ABORTAR. éstas son padecimientos infecciosos que pueden adquirirse mediante la práctica del acto sexual con personas que las padecen. Se han incrementado las campañas educativas a nivel nacional sobre el control voluntario de la natalidad y la paternidad responsable. En nuestro país. Parir antes del tiempo en que el feto puede vivir. la sífilis (o chancro duro). los recién nacidos que padecen sífilis congénita. tales como los exámenes de laboratorio prenupciales y prenatales. y también durante los dos últimos meses del embarazo por la posibilidad de que produzca infección del conducto vaginal. se encuentran las enfermedades venéreas. Interrupción del embarazo antes de que el feto pueda vivir fuera del organismo materno.

172 . se puede afirmar que casi la totalidad de estos padecimientos han llegado a los enfermos por contacto sexual.congénitas.

UNIDAD IV: GENÉTICA 173 .

Algunos de los caracteres normales del hombre predominan sobre otros y otros más se combinan. por ejemplo el color de los ojos el color del pelo. relacionadas con la aparición de grandes diferencias positivas o negativas en los individuos. el prognatismo o mandíbula saliente de los Austrias que aparecen en todos sus retratos. estas alteraciones generalmente no se detectan.4. Existen rasgos morfológicos que se presentan en varias generaciones de una misma familia. Conceptos de genética GENÉTICA. pudiendo los genetistas controlar muchas características tanto normales como patológicas que se rigen por las leyes de Mendel. mutación y recombinación del material genético presente en los cromosomas y formada por un segmento de ADN. Estudio de los orígenes de la sociedad humana. la estatura. 174 . La transmisión de características de los seres vivos a sus descendientes. por ejemplo. Al tratar de desentrañar el proceso por medio del cual los seres vivos son capaces de reproducir organismos semejantes a ellos de una generación a otra. Conceptos de gene como unidad hereditaria GENE. Unidad de acción. el color de la piel. Recombinación de genes y mutaciones A pesar del gran número de obstáculos que se encuentran para observar la herencia humana. el que colabora en la formación de una proteína. Ciencia biológica que estudia la variabilidad y la herencia de los seres vivos. 4. 4. un monje austriaco llamado Juan Gregorio Mendel (1822-1884).1. estructural. Artificial.1. las transformaciones y etapas que atraviesa el psiquismo del niño en su crecimiento. o la nariz sobresaliente y ganchuda de los Borbón de España. Se supone que existen frecuentes mutaciones pequeñas en los genes sin que se produzcan alteraciones fenotípicas. La rama de la biología que estudia la herencia y sus variaciones es la GENÉTICA. Supresor: Aquel que puede modificar el efecto fenotípico de otros genes. descubrió los principales mecanismos que gobiernan la transmisión de las características hereditarias. Las mutaciones comprenden cualquier cambio en el material hereditario. incluyendo las estructuras semimicroscópicas que forman a los genes. Hace un siglo aproximadamente. ha hecho de la Genética una de las áreas más importantes de la biología moderna. pero además del proceso continuo diferenciación existen “saltos” debidos a mutaciones considerables. por lo que se le ha llamado “Padre de la Genética”.2. sabemos que se rige por las leyes de la herencia como en todos los seres vivos.1. se llama herencia biológica. sus experimentos fueron cuidadosamente planeados y sus conclusiones constituyen el fundamento de la Genética Moderna. Estudio del desarrollo. El producido en un laboratorio y que puede funcionar como un gen normal. pueden influir en la selección natural y presentar así un factor de evolución.1. sin embargo. el que controla la síntesis de otros genes. que es responsable de los caracteres hereditarios.

lo que los genetistas llaman “boda al azar”. 175 . Esta en el hombre ha tenido serios fracasos. con aspecto exterior (fenotipo) dominante. En el caso de las enfermedades recesivas. o por que ambas características se mezclan. El procedimiento eugenésico practicado y aceptado.2.1. otras son recesivas como la hemofilia. el fenol. llamada EUGENESIA. si las uniones consanguíneas eran favorables o desfavorables. existiendo principios legales que la apoyan.4. cuando se presentan espontáneamente. et6c.4. formándose una cuarta parte de individuos con carácter dominante puro. altas temperaturas. Algunos agentes químicos como el gas mostaza y algunos derivados. radiaciones ultravioleta. etc. serán todos semejantes entre si. irradiaciones de cobalto 60. Por otro lado se piensa que la mayoría de los individuos portan genes recesivos de alguna anormalidad. el dibenzontranceno.1. Causas de la Diversidad Existe una ciencia que se ocupa del mejoramiento de las características hereditarias de los animales (y del hombre). o con una apariencia intermedia. Diversidad. causadas por genes mutantes. le ha preocupado al hombre saber. el albinismo. emparentados entre sí. evitar uniones entre individuos que poseen el mismo defecto. Influencia del medio en la expresión de los genes Muchas son las anormalidades que se presentan en la especie humana. los dedos fusionados y el enanismo acondroplástico. podría ser.. los descendientes de la primera generación. Variación no hereditaria Las mutaciones son naturales. ya sea porque una de las características (genes) de los progenitores (dominante) anule a la otra (recesiva). éstas aparecen aun cuando la unión se lleve a cabo entre portadores sanos. la ceguera de los colores. localizadas en algún gene. hay segregación de caracteres. que ambos contrayentes pudieran recibir de un ancestro común. diversos tipos de radiaciones ionizantes. estos riesgos disminuyen notablemente. a los que se llama agentes mutagénicos. cuando la persona se casa con otra fuera de la familia. 4. Desde hace muchos siglos.1.3. y hasta el formaldehído. causadas por agentes físicos o químicos del medio. una cuarta parte con carácter recesivo puro y la mitad de los individuos resultantes. para disminuir la posibilidad de transmitirlo a sus descendientes. porque la sociedad se opone a que se limite su libertad para que los individuos seleccionen pareja. Evidencias de la evolución Ley de la dominación. pero existen también mutaciones provocadas. por medio de mezclas selectivas y otros métodos. 4. Consecuencia de La evolución. aunque no la manifiesten. artificiales o accidentales. 4. tienen un ligero efecto mutagénico. A partir de la segunda generación. el metil-colantreno. Ley de la segregación de caracteres. algunas son dominantes como la catarata. Cuando se unen dos razas que difieren en un par de características. rayos gama. además se presenta el peligro de que la eugenesia sea aplicada con fines políticos de moralidad dudosa. No existe duda en la actualidad de que la consaguinidad aumenta el riesgo de la aparición de enfermedades.2. Entre los que se encuentran los rayos x.

en las hembras de muchas especies. Mecanismos de la evolución. Morgan encontró una mosca macho de ojos blancos y decidió cruzarla con una hembra de ojos rojos. Oenothera rubrinervis. que al reproducirse por autofecundación heredaban los caracteres que en ellas aparecieron. llamado Y. a sus descendientes. Hizo que se cruzaran las moscas de la generación F 1 y encontró que en la generación F 2 existía una proporción de 75% de moscas de ojos rojos y 25 % de moscas de ojos blancos (carácter recesivo). Cuando un par de características se estudian en un mismo cruce.2. cuatro pétalos. la generación F 1 de este apareamiento contaba totalmente de moscas de ojos rojos (carácter dominante). C. por lo que Vries las designó con nombres específicos distintos relacionados con el carácter nuevo más aparente (Oenothera brevistilis. sino ocasionado por la acción del medio. Morgan. Demostró con sus trabajos que los genes son los portadores de la herencia B. se encuentra que se distribuyen independientemente una de otra. si crece en un bosque denso. Hay otras variaciones llamadas mutaciones. fue Hugo de Vries (1886) al cultivar en el jardin experimental de Ámsterdam Oenothera lamarckiana. Cada planta o animal tiene un número de cromosomas que es constante para todos los individuos de la misma especie.). Criterios y sistemas de Clasificación Con frecuencia se observa que los seres vivos. más dos cromosomas sexuales X. sus descendientes nacen con sus miembros completos. uno X y uno Y. Muchos de estos cambios son provocados por la acción de una causa exterior y persisten mientras ésta actúa.2. Obtuvo 15 formas muy diferentes de plantas. una planta robusta de cuatro sépalos. En la mujer existen 22 pares de autosomas. lo hace hacia arriba y sus ramas no son tan amplias. se encuentran dos cromosomas sexuales idénticos llamados x. En la especie humana existen 23 pares de cromosomas de los cuales. entonces también podría tener genes diferentes.(1866-1945) demostró con sus trabajos. Mosca de la fruta (Drosophila melangaster) tiene normalmente los ojos rojos. que los genes son los portadores de la herencia y que la evolución biológica ha sido determinada por los cambios o mutaciones que sufren. Thomas H. en el caso del varón. De Vries dedujo la teoría de que las mutaciones eran un factor esencial en la evolución de las especies. 176 . casualmente. lo hace hacia arriba y sus ramas extendidas. 4. así si un individuo pierde un brazo o una pierna. y es que dichas transformaciones no afectan al material genético o cromosomas. es decir. crece en un lugar abierto con las ramas extendidas. le llamó poderosamente la atención e observar que todas las moscas de ojos blancos eran machos. que aparecen bruscamente y que sí se transmiten a los descendientes y en que éstas provienen de alteraciones de los genes que forman a los cromosomas. presentan cambios con relación a sus progenitores. que encontró características ligadas al sexo. etc. por ejemplo un pino. un árbol. y en el macho sólo existe un cromosoma X y uno más pequeño. pero este carácter no es hereditario. Supuso que si el cromosoma Y es diferente del cromosoma X en su forma. De forma semejante a Drosophila. si crece en un bosque denso. Mas tarde un genetista norteamericano Thomas H. cinco o seis estigmas.Ley de la distribución independiente. ocho estambres que rodean a un estilo alargado que termina en cuatro. están divididos en 22 pares de cromosomas llamados autosomas y un par de cromosomas sexuales. con lo que aparecía que debía tener alguna relación con el sexo. El primero en observar las mutaciones. Oenothera elliptica. Oenothera lata.

(algas verdes. Son los organismos unicelulares eucariontes. en cambio todos los óvulos contienen un cromosoma X. (bacterias y algas azules muy primitiuvas) 3 EL PROTISTA. que originará un macho. aunque también en varios de los individuos que se incluyen en este reino se observa un tendencia a la plurice-lularidad.1. los machos producen dos tipos de espermatozoides. Por ello. Criterios de la clasificación y ejemplos de protsita.En especies como la humana. Existen características controladas por genes que se encuentran en los cromosomas sexuales. pero sin formar verdaderos tejidos. que originará una hembra. que comprendía en la naturaleza tres reinos: 1 EL VEGETAL.4. el Reino Protista o Protoctista se ha integrado con grupos de organismsos eucariontes de caract 177 . Todos los seres vivos pertenecen. Que abarcaba a los animales y animales racionales (El Hombre) 3 El MINERAL. la mitad contiene un cromosoma X y la otra mitad un cromosoma Y. 2 EL ANIMAL. (Plantas desde las briofitas hasta las angiospermas) 2 EL MONERA. PROTISTA 4 MONERA 5 ANIMAL 6 VIRUS Muchos más mantienen cinco reinos. en sus respectivos reinos. rojas y otras. FUNGUS 3. En la actualidad. para poder estudiarlos es necesario clasificarlos según sus características más comunes. 4. así como protozos. En el que se reunían todas aquellas cosas que carecían de vida. fungi. porque se heredan en conjunción a éste. Para animales 4. por lo que se llaman ligadas al sexo. Algunos científicos aseguran que deben clasificar se en cuatro reinos: 1 EL VEGETAL. metaphyta y metazoa Otros especialistas los clasifican en seis reinos: 1 VEGETAL 2. Que comprendían a todas las plantas. amibas y hongos) 4 EL ANIMAL.3. por considerar que éstos no son sino segmentos de ácido desoxirribonucleico (ADN). sin embargo. componente esencial de las células vivas pero que en ellos forma una célula completa. Características generales de los 5 reinos Es inmensa la variedad de los seres vivos. dará como resultado un cigoto XY. en cambio la fecundación de un óvulo por un espermatozoide portador de cromosoma X dará como resultado un huevo XX. En realidad.1. Tradicionalmente se distinguían en la naturaleza tres reinos: el vegetal. Sistema natural y artificial. a siete grupos o divisiones principales de su clasificación que son: 1) reino 2) phylum o fílum o tipo 3) clase 4) orden 5) familia 6)género 7)especie PROTISTA. o la de la mosca de la fruta. La unión de un óvulo con un espermatozoide portador del cromosoma Y. se ha visto la necesidad de clasificar a los seres vivos en varios reinos más. suprimiendo el de los virus.

vacualos. Las principales características celulares comunes a bacterias y cianobacterias son: Material nuclear disperso en el citoplasma. pero tal vez otros derivaron de protozoarios. Presentan escasez de membranas. anisogamia y heterogamia. como algas azules o las bacterias. Se llaman mixamibas porque se parecen a las amibas con paredes de celulusa. FUNGI. Las células de procariontes son mucho más pequeñas que las de eucariontes. pero también pueden reproducirse sexualmente por isogamia. Los hongos pluricelulares se parecen a las algas en algunos aspectos. Los organismos que integran este Reino son procariontes y unicelulares (algunos forman conjuntos celulares lo que en ocasiones se ha interpretado como p0luricelularidad) El Reino monera se encuentra representado por el phylum Schizophyta. pero su estructura y composición química son diferentes de las de eucariontes. La respiración de la mayoría es aerobia (en los hongos unicelulares es anaerobia). Acrasiomycota. aparato de Golgi. Llamados mohos acuáticos. Tienen alimentación heterótrofa de hábital variado. Tiene reproducción asexual por bipartición. por lo que pueden ser saprofitos. Probablemente evolucionaron de antecesores algáceos. Oomycota.000 especies diferentes de bacterias. mitocondrias. porque existen varias especies de protozoarios que parasitan plantas. La importancia de este grupo de protista se concentra sobre todo en el aspecto médico. Carecen de cloroplastos estructurales. 178 . producen esporas sexuales llamadas esporas. lisosomas y membranas plasmáticas (no comparables al retículo) Poseen ribosomas que se encuentran dispersos en el citoplasma. MONERA. Forman plasmodios que son masa citoplasmáticas con muchos núcleos.. gramación y esporulación. animales y hombre. que comprende a las cianobacterias (anteriores algas verdeazules). Casi todos terrestres. y el phyum Cyanophyta. La mayoría de estos organismos tienen pared celular que rodea a la membrana plasmática. siempre que exista materia orgánica. Categoría taxonómica anticuada que agrupa a los organismos que carecen de núcleo diferenciado. parásitos o simbióticos. Algas unicelulares y pluricelulares Myxomycetes. Son individuos de nivel tisular porque están formados por seudotejidos en forma filamentos llamados hifas unicelulares o pluricelulares.erísticas heterogéneas: Protozarios o animales unicelulares. que en conjunto forman el micelio. formado por cerca de 5. por lo que no tienen núcleo integrado.

son multicelulares. ANFIBIOS. contiene quitina. ANTRÓPODOS. METAPHYTA Y METAZOA. Sus células no están organizadas en órganos sino que parecen montones de ellas. MAMIFEROS. Los que poseen muchas células a diferencia de los protozoos m de los mesozoos. EQUINODERMOS. como Penicillium. adheridos a las rocas. Estos animales son metazoos. Las paredes de las células de los fungi. REPTILES. Son animales multicelulares. entre los cuales se comprenden muchos tipos invertebrados y tododos los vertebrados. AVES.Algunos. a los corales y a las plantas marinas. VERTEBRADOS: PECES. es decir. Animales del subreino en el que se incluyen la mayor parte de los animales. Espongarios. INVERTEBRADOS: CELENTRADOS. Se les conoce más bien como esponjas simples y viven en el mar. 179 . elaboran sustancias bactericidas llamadas antibióticos. GUSANOS.

UNIDAD V LOS SERES VIVOS Y SU AMBIENTE 180 .

irritabilidad. sin embargo. reproducción homeostasis. Por otra parte. Es el medio social.1. por las relaciones de interdependencia que se establecen entre las distintas especies de organismos y la importancia que éstas tiene. y que el lugar de privilegio que ocupa entre todos los seres vivos se debe al notable desarrollo que ha alcanzado su sistema nervioso. como la elaboración de medicamentos. por el aprovechamiento racional de los recursos naturales.5. Homo Sapiens. debido a la interacción de los seres vivos con el medio. pero se ha equivocado al no advertir que mientras que producía tantas cosas. Conceptos e importancia de la ecología y ambiente Muchos son los agentes contaminantes del ambiente. los mecanismos originales que permiten el funcionamiento correcto de la naturaleza. de productos industriales. alteraba también en forma peligrosa. elabora medicamentos contra casi todas las enfermedades. Ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos y el medio en que viven. organización etc. Es necesario aprender ahora a cuidar el lmedio ambiente del qu depende nuestra sobre-vivencia como los seres vivos. a la carencia de alimentos y a la escasez o falta de algunos productos utilizados en diversas actividades. aviones. crecimiento. ha construido grandes ciudades. petróleo y átomos. el que permite al hombre satisfacer. adaptación. ha tenido que convivir e interactuar con sus semejantes garantiza su supervivencia y su desarrollo cultural. radios. metabolismo. Los seres vivos pueden distinguirse fácilmente. la educación. como la contaminación o la pérdida de especies que en forma seriamente preocupante contribuyen en gran medida al desequilibrio de los ecosistemas. así como también de los graves problemas actuales que están deteriorando el ambiente. aquellas otras necesidades más propiamente humana tales como la comunicación.. que hacen nuestra vida más cómoda y placentera. por lo que casi siempre se opta por enumerar las características que son propias de los seres vivos: estructura. ya que de la preservación de medio y del resto de las especies depende la sobre-vivencia de su propia especie. Conceptos generales de ecología La biología se preocupa por la preservación de la biodiversidad que es un patrimonio de la humanidad. razón por la que está obligado a realizar verdaderos esfuerzos para controlar y de ser posible solucionar algunos de los graves problemas actuales. aprendió a combinar diversos productos químicos con otros materiales como la madera y los metales para construir automóviles.1. sólo es una más de las que integran a la naturaleza. Depende de la física y de la química para el de los seres vivos y de las matemáticas para el tratamiento de las relaciones comunes. para el hogar y otros. etc. el conocimiento. se encuentran los siguientes: 181 . Desde que el hombre es hombre. 5. a pesar del avance científico. es capaz de generar energía eléctrica empleando carbón. refrigeradores. El progreso tecnológico que el hombre ha logrado en los últimos años es impresionante. el conocimiento de los seres vivos ubica al hombre para entender que su especie. televisores etc. ECOLOGÍA. además de sus necesidades más apremiantes. entre los más frecuentes. en efecto. sigue siendo muy difícil definir lo que es la vida. como los antes mencionados. la expresión. mediante el uso de fertilizantes puede producir grandes cantidades de alimentos.1.

Su fuente principal es el antidetonante del petróleo usado en motores de combustión interna. la industrialización de este metal. centrales eléctricas. FOSFATOS. causan la muerte de los peces y aún en cantidades muy pequeñas son tóxicos para los crustáceos. es un gas venenoso que puede afectar la estratosfera. Se genera en los procesos de combustión en las industrias y en la calefacción casera. Este contaminante se produce por la extracción de él frente a las costas. preparación de pulpa de papel. Es un tóxico que altera el metabolismo celular.nación.D. Son los contaminantes principales del agua de ríos y lagos. Conceptos de individuo. Núm de personas que componen un pueblo. Es un agente altamente contaminante de los alimentos. y causa de graves desórdenes geoquímicos y ecológicos. fábricas de pintura. prueba de armas nucleares y embarcaciones propulsadas con ese tipo de energía. Es un veneno que por acumulación afecta el sistema nervioso. Es producto de combustiones que se producen en la siderurgia. POBLACIÓN. han dado a la conclusión de que son causa de cáncer. Ser organizado.DIÓXIDO DE CARBONO. Se origina especialmente en la producción de energía atómica. que depende de la movilidad. Es capaz de originar tumores cancerosos y mutaciones genéticas. Estudios hecho recientemente. Según algunos investigadores. OXIDÓ DE NITRÓGENO. centrales de energía eléctrica. perjudica a los árboles y carcome a los edificios construidos con piedra caliza. Abundan en las aguas negras y provienen de los detergentes y fertilizantes. El aire contaminado por él. Contaminan el agua. produce el smog de las grandes ciudades. daña las telas sintéticas. Se ha pensado que su acumulación en la atmósfera puede ser causa de un incremento considerable de la temperatura de la superficie de la tierra. DIÓXIDO DE SULFURO. instalaciones industriales. Conjunto de personas que suministran mano de obra disponible u otra prestación para la producción de bienes y servicios. mata a las aves marinas y contamina las playas. PETRÓLEO. Daña los ojos y propicia el desarrollo de padecimientos respiratorios. comunidad y ecosistema INDIVIDUO.1. en los automóviles. contiene ácido sulfúrico. y otros pesticidas. PLOMO. La destrucción de ciertos insectos. prov. 182 . Proviene de los combustibles fósiles (carbón y petróleo). la industria cloro-alcalina. Proviene de los usados en la agricultura. destruye el plancton y a la vegetación. fertilizantes e incendios en los bosques. la industria química y los pesticidas. También son causa de contaminación de alimentos humanos. agrava los padecimientos del aparato respiratorio. En causa de graves deterioros del medio. etc. incineradores. por su refinación y por accidentes que sufren los barcos que lo transporta. Conjunto de organismos de una misma especie y que ocupan un área de extensión relativamente pequeña. los vehículos de combustión interna y las refinerías de petróleo. Es producto del funcionamiento de los motores de combustión interna. Que no puede ser dividido. El humo que se origina en las fábricas. Persona considerada por separado dentro de una colectividad. D. respecto de la especie a que pertenece. en especial de los de origen marino. MONÓXIDO DE CARBONO.2.T. especie. RADIACIÓN. 5. tamaño y capacidad de difusión de los individuos. MERCURIO. se sedimenta en el mar y se acumula en el agua potable. población. favorece el desarrollo de otras plagas.

Calidad De común. Los intereses y problemas en común. 5. dependiendo de la función que les toque desempeñar dentro del grupo. la distribución entre los diferentes sectores de actividad.. COMUNIDAD. Suele definirse a la sociedad como la agrupación libre y voluntaria de los individuos. Leyes tendientes a la protección de la salud humana ante los riesgos y daños dependientes de las condiciones del ambiente. En un ecosistema se distinguen elementos bióticos productores (vegetales y bacterias quimicosintéticas). estudia la composición de ésta según los orígenes geográficos. La demografía lleva a cabo un estudio especifico de la p. depende del índice de natalidad. Relaciones de unos organismos con otros Cada grupo fincará cohesión. XVIII la p. La tradición cultural heredada de los antepasados. propio de todos. O reino. la estructura por edades. Cuanto mayor sea el número de funciones que un individuo pueda realizar dentro de uno o varios grupos sociales.). Los elementos que la constituyen son: Territorio. Conjunto De seres vivos y sustancias inertes que actúan recíprocamente intercambiando materiales. bióticosconsumidores (herbivoros y carnivoros) y facotores abióticos(agua. en lo referente a la salud Humana. mundial se vió fuertemente azotada por el hambre y las epidemias. Desde esta fecha inició un crecimiento sostenido. Junta o comunidad de personas que viven en unidad y bajo ciertas reglas. Una comunidad es el conjunto de personas que se establecen en un espacio geográfico determinado y comparten lengua. oxigeno. Hasta el s. sustancias orgánicas etc. El concepto de sociedad implica.. Común de algún pueblo. las normas que lo rigen y las características de sus miembros de acuerdo con la meta u objetivo que se propongan. 183 . así como las normas que rigen su comportamiento.2.117. La geografía de la p. que muestra la tendencia demográfica de la p. La diferencia entre el índice de natalidad y el de mortalidad determina e4l crecimiento vegetativo. así como la relación entre los recursos disponibles en un espacio y el total de p. Tipos de relaciones positivas y negativas RELACIONES POSITIVAS: La Legislación sobre el control de la contaminación ambiental. etc. una coordinación de esfuerzos a la que accede libremente. Población o factor demográfico. prov. en coordinación con la Secretaría de Salubridad y Asistencia. Art.2. costumbres e historia.La variación de la p. Los grupos sociales. la finalidad de un grupo puede diversificarse en una variedad de tareas que exigirán de parte de sus integrantes una similar diversidad de facultades. La formulación y conducción de la política de saneamiento ambiental corresponde a la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología. Así mismo. Esto es lo que distingue a la sociedad de las masas. mayor será su capacidad de integración y adaptación social. 5.1. Funciona como un sistema cerrado por lo que respecta a la materia y como un sistema abierto para la energía que procede del Sol. pues. quienes se relacionan entre sí con objeto de lograr un fin común. del índice de mortalidad y de las migraciones. ECOSISTEMA.

VII. corromper. Muchas de las cosas que ahora desechamos. Se consideran fuentes de radiación los reactores nucleares de partículas cargadas de electricidad. hasta al humo expulsado por las chimeneas de las fábricas. los metales y otros materiales. RELACIONES NEGATIVAS. Sus contaminantes pueden ser orgánicos como plantas y animales muertos. 111. Clima. cuero. Emitir las normas técnicas a que deberá sujetarse e tratamiento del agua para uso y consumo humano. contienen sustancias aprovechables. papel. ensuciar. obras. demás dependencias y accesorios de las mismas. tal es el caso del papel. VI. carbón. cualquier otra fuente de naturaleza análoga que expresamente determine la Secretaría de Salubridad y Asistencia. el vidrio. IV. Ejercer el control sanitario de las vías generales de comunicación. infrarrojos. de radar y de rayos X. 184 . Apoye el saneamiento básico. incluyendo los servicios auxiliares. aeronaves y vehículos terrestres destinados al transporte de carga y pasajeros. para evitar riesgos y daños a la salud pública. la tierra y el aire. fuentes de neutrones. múltiples productos que las instalaciones fabriles desperdician y que contaminan el agua. residuos de alimentos. 11. Establecer criterios sanitarios para el luso. Determinar los valores de concentración máxima permisible para el ser humano de contaminantes en el ambiente. V. o inertes como la ceniza y el polvo. Suelos. Los factores ambientales. En general. la contaminación del ambiente implica su alteración.1. Aire. construcciones. Agua. tiene compuestos químicos susceptibles de ser aprovechados. ejercer actividades similares a las anteriores ante situaciones que causen o puedan causar riesgos o daños a la salud de las personas. muchas cosas que tiramos están formadas de materiales que pueden emplearse nuevamente y que nunca podrán reponerse en la naturaleza. La organización Mundial de la Salud (OMS) ha definido el saneamiento ambiental como “el control de todos aquellos factores que en el medio físico del hombre ejercen o pueden ejercer algún efecto nocivo en su bienestar físico. viciar. FACTORES AMBIENTALES. La contaminación del suelo deja a la tierra como el esqueleto de un cuerpo descarnado por la enfermedad. trapo. Contaminar significa manchar. y de las embarcaciones. aparatos de microondas. quien solicitará la opinión del Consejo de Salubridad General y del Instituto Nacional de Investigaciones Nucleares. Asesorar en criterios de ingeniería sanitaria de obras públicas y privadas para cualquier Uso. ARTÍCULO 124. pueden ser empleadas una y otra vez. ferrocarriles. mental y social. tratamiento y disposición de aguas residuales. haciéndolo inhabitable. madera y plástico. bombas de cobalto.

el vidrio. cuya corona tenga un diámetro de 14 metros. porque los sistemas empleados para incrementar el rendimiento agrícola y pecuario. por lo tanto.5% de la superficie del planeta es tierra cultivada. pone en riesgo a su planeta. el plástico. junto con el plancton de los ríos. Los bosques y la cortinas de árboles de dimensiones adecuadas son también un control efectivo contra las tolvaneras. que se ha duplicado dos veces en los últimos dos siglos. los fertilizantes incrementan el rendimiento. el 15% de bosques en explotación. es capaz de remover de la atmósfera cada año 2 700 kilogramo de dióxido de carbono y devolver a la misma 2 000 kilogramos de oxigeno.2. que cuando no son manejados con sistemas modernos y adecuados llegan a formar gigantescos amontonamientos que propician múltiples enfermedades. desmontando bosques o abatiendo las selvas. pero pueden dañar al ser humano y a la vida silvestre en general. pero genera la alcalinidad de los suelos. Resulta muy importante el valor que tiene la vegetación en la lucha contra la contaminación ambiental. los explosivos.Algunos de estos residuos que contaminan el suelo pueden ser usados varias veces. Del total de tierra firme con que cuenta el planeta. También puede dividirse en armónicas y desarmónicas. En esta forma. No es fácil reponer o substituir las áreas cultivables dañadas por la contaminación. 5. pero causan la contaminación de las aguas.. Las relaciones interespecificas son relaciones ambientales que se establecen entre los organismos de la biocenosis. Otro de los vehículos de la contaminación de los suelos son las basuras y desperdicios que se generan en los centros urbanos. la labranza intensiva aumenta la producción pero provoca la pérdida del habitat o medio ambiente de numerosas especies silvestres. 185 . es capaz de producir el oxígeno que tres individuos requieren durante un día. Un solo árbol. definitivamente contribuyen a la purificación de aire que todos respiramos y son los productores de oxígeno. como los metales. los que se encuentran en peligro de morir biológicamente debido a la contaminación ambiental. lagos y mares. 5. las siembras sólo ocupan menos del 10% de toda el área. esto rompe el equilibrio ecológico pues reduce la capacidad de la naturaleza para reponer el oxígeno que consumimos. Relaciones inter pespecíficas En ecología una relación interespecífica es la interacción que tiene lugar en una comunidad entre 2 individuos de especies diferentes. los plaguicidas acaban con las plagas.2. Los árboles del bosque. os productos químicos. como los detergentes. Una sola hectárea de bosque. la erosión de tipo eólico.3. el 36% es de selvas y bosques vírgenes. Algo más del 2.2. otros no. el 23% de desiertos. El 78% de esta superficie es agua o tierra cubierta por hielo. que deteriora el suelo y lo hace improductivo. Relaciones intra específicas En la medida en que el hombre trata desesperadamente de aumentar la producción de alimentos para salvarse del hambre. dentro de un ecosistema. por ejemplo. ya que reducen la fuerza de los vientos y. la irrigación abre nuevos campos a la agricultura. estimulan la multiplicación de roedores. generalmente empobrecen y contaminan seriamente a los suelos fértiles. La producción de alimentos no puede aumentar al igual que la población. el 30% es de pastos. Las selvas y bosques vírgenes cubren un tercio de toda al área de tierra firme. el papel y el carbón. moscas y gérmenes. consecuentemente la proporción entre hectárea cultivada y el número de habitantes tiende a ser cada vez más insuficiente.

Estas interacciones competitivas pueden manifestarse en forma de dominancia social. los organismos compiten por él. la depredación. Otras que crecen en el mismo lugar tienen raíces profundas que les permiten explotar una humedad y unos nutrientes no disponibles para las primeras. en la que los individuos dominantes excluyen a los subdominantes de un determinado recurso. 186 . tienen raíces que penetran en el suelo hasta diferentes profundidades. a sobrevivir sin el recurso en cuestión o a abandonar el área. Las plantas. Estas incluyen la competencia. la humedad y los nutrientes del entorno. Competencia Cuando escasea un recurso compartido. En algunas poblaciones vegetales y animales. Algunas tienen raíces superficiales que les permiten utilizar la humedad y los nutrientes próximos a la superficie. Muchos de estos animales mueren de hambre. Los individuos subdominantes o excluidos se ven obligados a vivir en hábitats más pobres. con un signo "-" si sale perjudicada y con un "0" si la relación le es indiferente):           Depredación (+/-) Parasitismo (+/-) Explotación (+/-) Comensalismo (+/0) Inquilinismo (+/0) Simbiosis (+/+) o (+/0) Mutualismo (+/+) Exclusión mutua (+/-) o (-/+) Amensalismo (-/0) Competencia (-/-) 5. por ejemplo. las plantas tienden a aferrarse al lugar donde arraigan hasta que pierden vigor o mueren. que son las que mantienen unida a la comunidad. tanto en el seno de las especies como entre especies diferentes.3. que ellos mismos se encargan de defender. los alimentos y la pareja entre los miembros dominantes de la población. vegetales y animales. los individuos dominantes se apoderan de la totalidad de los recursos y los demás quedan excluidos. Muchos animales tienen una organización social muy desarrollada a través de la cual se distribuyen recursos como el espacio. Individualmente. La competencia entre los miembros de especies diferentes provoca el reparto de los recursos de la comunidad. y la coevolución o adaptación. Relaciones de los organismos con su ambiente Interacciones en la comunidad Las principales influencias sobre el crecimiento de las poblaciones están relacionadas con diversas interacciones. o en forma de territorialidad. los individuos pueden compartir los recursos de tal modo que ninguno de ellos obtenga la cantidad suficiente para sobrevivir como adulto o reproducirse. y los que lo hacen con mayor éxito sobreviven. e impiden que sobrevivan otros individuos controlando la luz. por exposición a los elementos y víctimas de los depredadores. en la que los individuos dominantes dividen el espacio en áreas excluyentes. Entre otras poblaciones. incluyendo el parasitismo.Principales relaciones interespecíficas Las principales relaciones interespecíficas son las siguientes (entre paréntesis se indica con un signo "+" si una especie sale beneficiada de la relación.

No obstante. al ir desarrollando el depredador formas más eficaces de capturar a su presa. que son más pequeños que sus huéspedes. Es decir. las interacciones depredador-presa a un determinado nivel trófico influyen sobre las relaciones depredador-presa en el siguiente. cuando disminuye el número de depredadores. Debido a esta relación de dependencia. los hongos no pueden existir sin los árboles. púas. Algunos animales que emplean olores desagradables o venenos a modo de defensa suelen exhibir también coloraciones de advertencia. Véase Adaptación. algunos grupos de árboles. Parasitismo El parasitismo está estrechamente relacionado con la depredación. En uno de los grupos. en el que dos o más especies dependen la una de la otra y no pueden vivir más que asociadas. Algunos herbívoros son capaces de superar estas defensas y atacar a la planta. En él. los imitadores consiguen evitar la depredación. es decir. Las hifas de los hongos invaden la radicela y crecen entre las paredes celulares. que incluyen varias setas comunes de los bosques. que la evolución de una de las especies depende en parte de la evolución de la otra. La depredación de las plantas incluye la defoliación y el consumo de semillas y frutos. En ciertas comunidades. vegetal o animal. la depredación puede también controlar la población y favorecer la selección natural eliminando a los menos aptos. Otros animales recurren a asumir una apariencia que hace que se confundan con su entorno o que parezcan formar parte de él. que actúan como aviso adicional para sus depredadores potenciales. Como resultado. como la mariposa monarca. o estos desaparecen. y las usan como defensa contra sus depredadores. influye directamente sobre el crecimiento y la supervivencia de los carnívoros. Coevolución La coevolución es la evolución conjunta de dos especies no emparentadas que tienen una estrecha relación ecológica. reducir su éxito reproductivo y modificar su comportamiento. relación forzosa entre determinados hongos y las raíces de ciertas plantas. Los hongos. Ciertos insectos. Así pues. los hongos forman una capa o manto en torno a las radicelas. Véase Simbiosis. y uno de ellos obtiene su sustento a expensas del otro. Los parásitos. a través de la selección natural. A cambio. aunque los parásitos pueden regular la población de algunas especies huéspedes. Otros organismos similares relacionados con ella (véase Mariposa virrey) pueden adquirir. los depredadores llegan a reducir hasta tal punto las poblaciones de sus presas que en la misma zona pueden coexistir varias especies en competencia porque ninguna de ellas abunda lo suficiente como para controlar un recurso. dos organismos viven unidos. como hacen los depredadores. normalmente colores brillantes o dibujos llamativos. Con el paso del tiempo. 187 . ésta desarrolla mecanismos para evitar su captura. Las plantas han desarrollado mecanismos defensivos como espinas. Dado que se asemejan al modelo desagradable. por otro. el de las ectomicorrizas. Véase Parásito. Sin las micorrizas. un patrón de colores o una forma que imita la de la especie no comestible. Mimetismo. vainas duras para las semillas y savia venenosa o de mal sabor para disuadir a sus consumidores potenciales. Un ejemplo de mutualismo es el de las micorrizas. huéspedes y parásitos suelen coevolucionar hasta un cierto grado de tolerancia mutua. o consumo de un organismo viviente. La coevolución también desempeña un papel en las relaciones depredador-presa. reduciendo así la diversidad de especies. un conejo es un depredador de la hierba. o herbívoros. del mismo modo que el zorro es un depredador de conejos. Por su parte. no pueden sobrevivir y desarrollarse. incluyen multitud de virus y bacterias. Si bien sirve para hacer circular la energía y los nutrientes por el ecosistema. ayudan al árbol a obtener nutrientes del suelo y protegen sus raicillas de ciertas enfermedades. Otra relación coevolutiva es el mutualismo. además de extenderse suelo adentro a partir de ella.Depredación Una de las interacciones fundamentales es la depredación. como las coníferas y los robles. La abundancia de los depredadores de plantas. pueden incorporar a sus propios tejidos sustancias venenosas tomadas de las plantas de las que se alimentan. los parásitos no suelen acabar con sus huéspedes. la especie dominante tiende a excluir a las competidoras. El camaleón es un ejemplo bien conocido de esta interacción. dependen del árbol para obtener energía.

Fósil: Los combustibles fósiles pueden emplearse de forma sólida o gaseosa y consta de acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de años. Solar: La energía solar consiste básicamente en la captación de la luz y el calor emitidos por el sol mediante diferentes métodos. gracias a las corrientes de aire. Esto se ve reflejado en los cambios graduales de la comunidad vegetal con el paso del tiempo. Dado que viven poco tiempo y que son malas competidoras. y del fuego. y depende del a masa y la velocidad. El Suelo. fenómeno conocido como sucesión. Las fuentes de energía son las siguientes: Biomasa: Es una materia orgánica cuyo origen es animal o vegetal. sobre todo con los herbívoros rumiantes. El ambiente como fuente de energía y materia Las fuentes de energía son los recursos que forman parte de la naturaleza y que los humanos usamos para diferentes actividades.3. como ocurre con ciertos arbustos que más tarde son reemplazados por árboles. 5. Hidráulica: La energía hidráulica se obtiene gracias a la energía cinética que se obtiene de las diferentes aguas (ríos. En los hábitats acuáticos. 188 . Cinética: Es la energía que se obtiene gracias a los movimientos de un objeto. etc. en el que todo cambio ulterior se produce muy lentamente. los cambios de este tipo son en gran medida resultado de cambios en el medio ambiente físico. el ecosistema llega a un estado llamado clímax (estado óptimo de una comunidad biológica.1. por parte de especies capaces de tolerar sus condiciones ambientales. 5. dadas las condiciones del medio). Nuclear: Es la energía que se libera en un proceso de fusión de núcleos atómicos. permitiendo que ocupen el área más especies de animales. La velocidad de la sucesión depende de la competitividad de la especie implicada. A partir de la biomasa se pueden obtener distintos tipos de combustibles. los animales característicos de fases más avanzadas de la sucesión reemplazan a los propios de las primeras fases. no obstante. La Flora. La Fauna y El Aire. se favorece la invasión de plantas flotantes como los lirios de agua y de plantas emergentes como las espadañas. y el emplazamiento queda dominado por especies de larga vida y muy competitivas. de la interacción con los animales. Por ello las centrales eólicas están en zonas de mucho viento y a una altura considerable. Al ir avanzando la sucesión. mareas. Geotérmica: La energía geotérmica es la que se obtiene gracias al calor procedente de la superficie terrestre. EFECTOS ECOLOGICOS DE LA ACCION HUMANA SOBRE EL AMBIENTE: Los efectos más graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua. y cuyas cantidades obtenidas superan a las que se pueden obtener en cualquier proceso químico.) Eólica: Es la energía que se obtiene del viento. Al ir haciéndose éste menos profundo. En su mayor parte se trata de especies oportunistas que se aferran al terreno durante un periodo de tiempo variable. acaban siendo reemplazadas por especies más competitivas y de vida más larga.3. Comienza por la colonización de un área alterada.2. Con el tiempo. Con el tiempo. El efecto del ambiente sobre los seres vivos. la comunidad se vuelve más estratificada. como un campo de cultivo abandonado o un río de lava recientemente expuesto. que llega a la corteza de la tierra. de la tolerancia a las condiciones ambientales producidas por el cambio en la vegetación.Sucesión y comunidades clímax Los ecosistemas son dinámicos en el sentido de que las especies que los componen no son siempre las mismas. como la acumulación de sedimentos en el fondo de un estanque.

Dioxido de Carbono. CONTAMINACION DEL AIRE: La contaminación atmosférica provocada principalmente por lar industrias. peces y en los seres humanos que eventualmente los llegan a consumir. Más tarde las lluvias arrastraran el material del suelo y lo depositan en las zonas bajas.CONTAMINACION DEL AGUA: Es uno de los problemas más agudos que enfrenta la humanidad. rellenando el cauce de los ríos y provocando inundaciones. El agua que se utiliza para el riego en la agricultura arrastra los elementos tóxicos. Los campesinos generalmente desforestan por medio del fuego para obtener campos de cultivo. Hidrocarburos Gaseosos. las llamadas mareas negras. La contaminación industrial de ríos y lagos ha provocado la muerte a enormes cantidades de peces. presentándose entre ellos la competencia por el alimento cada vez más escaso. Bº ) AGUAS DE ORIGEN INDUSTRIAL: Son las que contaminan con mayor grado. Los derrames de petróleo. el caimán del Orinoco es un ejemplo de explotación comercial y hoy en día se encuentra casi extinguida su especie. EFECTOS ECOLOGICOS DE LA ACCION HUMANA SOBRE EL HOMBRE Y SU DIMENSION SOCIO . los cuales sufren paralización de su metabolismo. La destrucción de las zonas boscosas para la explotación agrícola de un terreno por unos pocos años y que luego es abandonado. provocan la muerte a miles de aves marinas mueren por asfixia y se reduce la actividad fotosintética de las plantas marinas. Lo mismo ocurre con la práctica de cultivos en terrenos muy inclinados que conducen a la erosión de los suelos. Cº ) CONTAMINACION DE ORIGEN AGRICOLA: Proviene de los productos utilizados en la agricultura. es una práctica muy común entre nuestros campesinos y se conoce como "conuco". ha ocasionado equilibrios ecológicos graves. las combustiones domésticas e industriales y los vehículos automotores. sino también en el clima y en los ecosistemas. 189 . La tala de bosques para la industria maderera produce cambios no sólo en el paisaje. las principales fuentes de contaminación del agua son: Aº ) LAS AGUAS RESIDUALES: Provenientes de los hogares. En Venezuela. acaban con el suelo. los carbones en el trigo y el paludismo en el hombre.CULTURAL: El gran desarrollo tecnológico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para restablecer el equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido. el uso indiscriminado que se ha hecho de ellos. Al ser repetida esta práctica una y otra vez deja como resultado el empobrecimiento de los suelos. ha afectado gravemente el aire que respiramos. El caso de los herbicidas y plaguicidas merece especial atención pues si bien es cierto que han contribuido eficazmente en la lucha contra plagas y enfermedades como la roya de maíz. la vegetación y los animales que allí viven. Las principales sustancias contaminantes son: Dióxido de Azufre. Oxido de Plomo. CONTAMINACION DEL SUELO: Los incendios forestales que se presentan anualmente en la época de verano. Monóxido de Carbono. esto trae consigo el empobrecimiento de los suelos. pero que era fuente de alimento para otros animales. Polvo Atmosférico producto de la trituración de materiales y pulverización de productos. como la eliminación de especies de insectos indeseables para el hombre. CONTAMINACION DE LA FLORA Y LA FAUNA: La sociedad tecnológica ha avanzado prácticamente sin tomar en cuenta el peligro en que sitúa a las especies animales y vegetales. pasan a los Ríos y mares ocasionando enfermedades y muerte en: aves. Oxido de Nitrógeno. Fluoruros.

.Reciclaje: es el más conveniente.culturales conforman nuestro mundo. RESIDUOS NO BIODEGRADABLES: Los desechos que en la actualidad han cobrado más relevancia son los derivados de la Energía Atómica. como: grasa.El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en día la basura. o desaparecer como integrante de la biosfera. Encefalitis. la única forma de salir de ellos es almacenándolos en depósitos especiales.. aviones. . utilizando los desechos de origen orgánico previamente escogidos. lo que ha llevado a la destrucción de áreas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales. huesos.. etc. pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades. constituyen un problema de salud porque son criaderos de insectos. La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos. El ruido produce efectos psicológicos dañinos como son interrumpir el sueño (cuando la intensidad supera los 70 decibelios). Los servicios públicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa poblacional adquiere dimensiones críticas y ha perturbado los ecosistemas. el incremento de las necesidades reales o aparentes de la especie humana y de los medios para satisfacerlas. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo. El hombre y su ambiente Si es cierto que la población humana es más compleja que cualquier otra especie viviente y que su comportamiento social y cultural es inmensamente más complejo que los demás animales. la chatarra y los envases de metal. sangre. transporte) y bajo nivel de vida de un elevado porcentaje de la población urbana. por el contrario. Los desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados. Su condición de ser pensante debe hacerlo reaccionar para buscar y lograr la forma de vivir en armonía con la naturaleza..El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles. consecuencia del excesivo consumo.. Los recursos naturales tienen que utilizarse pensando en las generaciones futuras a quienes no le podemos entregar un ambiente absolutamente deteriorado sino considerar que los aspectos físicos. Los desperdicios de los alimentos y materias orgánicas contenidos en la basura. dentro de cajas de paredes fuertes de plomo. La civilización actual. .4. el cartón. Se dice que las generaciones jóvenes de hoy serán futuros sordos. La migración del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios públicos (agua. por este medio se recuperan materiales como: el vidrio. 190 . 7 Podemos concluir puntualizando que el hombre debe considerar seriamente que su relación con el medio ambiente debe ser modificada pues quien más se está perjudicando es él mismo. pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga continúan siendo un peligro. el papel. la hacen depender ahora más que nunca de los ecosistemas del planeta que habita. Actualmente para la eliminación de basura se utiliza: . también es cierto que el hombre debe ser capaz de vivir con otros organismos y con el ambiente. donde las áreas recreativas son cada ves más escasas.. en ningún momento ha cambiado el hecho de la dependencia del hombre de los componentes orgánicos e inorgánicos del medio. el tifus. La relación del hombre con su ambiente se a visto afectada también por el proceso urbanístico. 5. Paludismo. atrae las ratas que intervienen en la propagación de la Peste Bubónica. tiene la desventaja de que produce residuos incombustibles y además contamina el aire. maquinarias. los seres vivos y los factores socio . Fiebre Tifoidea. luz..Incineración: este método es muy útil. Intoxicaciones Alimenticias y Otras. puede generar electricidad y calor. responsables de la transmisión de enfermedades como Gastroenteritis. También se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para animales y abonos agrícolas. etc. disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad.. de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biológicos.

poniendo. La intervención de la humanidad sobre la naturaleza se ha ampliado en la era moderna como consecuencia del desarrollo científico y tecnológico. de este modo. Tipos de recursos naturales Algunos recursos naturales pueden mostrar un carácter de fondo. están causando mucho daño al medio y a todos los seres vivos que dependen de ese medio. los individuos somos parte integral de una comunidad biótica.Las diversas técnicas que engloban la civilización protegen a los individuos. mientras otros se consideran más como flujos. comunicaciones de todo tipo y un sistema de distribucion y utilización de energía (electricidad. La ciudad es lo más claro y evidente de la civilización: un complejo de personas. Bajo esta óptica. industrias. combustible). 5. Cada día hacemos uso de mayor número de materiales minerales y de mayor variedad de vegetales y animales y en este sentido. Al mismo tiempo. Los economistas entienden que todos los recursos son siempre escasos frente a la amplitud y diversidad de los deseos humanos. alimento. Impacto ambiental derivado de la explotación de recursos mineros y agropecuarios El problema ecológico y la crisis ambiental surgen del hecho de que los seres humanos pueden intervenir activamente el medio para satisfacer sus necesidades. todos estamos interesados y somos responsables de que la vida humana sea cada vez mejor. y que son valiosos para las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo de manera directa (materias primas.1. Los primeros son inherentemente agotables. donde quiera que exista la población humana. Recursos naturales Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios que proporciona la naturaleza sin alteración por parte del ser humano. que es como explican las necesidades. que debe vencerse para lograr la explotación. el trabajo o la tecnología). El uso de cualquier recurso natural acarrea dos conceptos a tener en cuenta: resistencia. Por este motivo se produjo un incremento en las actividades mineras. minerales y poblaciones de organismos que produzcan alimentos. mientras que los segundos sólo se agotarán si son empleados o extraídos a una tasa superior a la de su renovación. lo que dio origen al desarrollo de actividades como la agricultura y la ganadería. les ofrecen seguridad y los capacitan para desarrollarse por sí mismos. Nuestras dependencias más evidentes son: energía. y se diferencian de los recursos culturales y humanos en que no son generados por el hombre (como los bienes transformados. uso y reciclaje de todos los materiales dependerá que la vida se mantenga en la biosfera. Del equilibrio en la obtención.4. edificios. los recursos naturales se refieren a los factores de producción proporcionados por la naturaleza sin modificación previa realizada por el hombre. explotando recursos naturales renovables y no renovables de manera incontrolada. También puede que un recurso natural este mal tratado osea dañado por otros recursos naturales. agua. y a través de ello. Los fondos que proporciona la naturaleza. Algunas personas han sometido a la naturaleza a una sobreproducción. 191 . y la interdependencia. minerales. El aumento incesante de la población y la revolución industrial crearon la necesidad de incrementar la obtención de materiales que sirvieran como materia prima para las fábricas. Por esta razón se habla "defensa del ambiente" y de "uso racional de los recursos" como punto de referencia y meta de las diversas actividades a nivel mundial. alimentos) o indirecta (servicios ecológicos) Concepto En economía se consideran recursos todos aquellos medios que contribuyen a la producción y distribución de los bienes y servicios de que los seres humanos hacen uso. en peligro la vida sobre el planeta. definiéndose precisamente a la economía como la ciencia que estudia las leyes que rigen la distribución de esos recursos entre los distintos fines posibles. el crecimiento de la población provocó un incremento en la producción de alimentos.

y en el costo termodinámico (energético) creciente. En ocasiones es el uso abusivo y sin control lo que los convierte en agotados. De acuerdo a la disponibilidad en el tiempo. cultivados. pueden ser consumidos rápidamente o ahorrados para prolongar su disponibilidad. lo [cita requerida] que al final del año representan más de 500 kg de residuos. vientos. pero que no pueda utilizarse. La contabilidad de las reservas produce muchas disputas. el uso excesivo del mismo lo puede convertir en un recurso extinto (bosques. energía eólica y productos de agricultura Recursos no renovables Los recursos no renovables son recursos naturales que no pueden ser producidos. el agua. y las más pesimistas por parte de los grupos ecologistas y los científicos académicos. con las estimaciones más optimistas por parte de las empresas. pero también del costo económico y del costo energético de su localización y explotación. el viento. si para extraer el petróleo de un yacimiento hay que invertir más energía que la que va a proporcionar no puede considerarse un recurso. constituye uno de los temas más importantes de la economía. Por ejemplo. mientras que los recursos naturales no renovables son generalmente depósitos limitados o con ciclos de regeneración muy por debajo de los ritmos de extracción o explotación (minería. etc) o no limitados (luz solar. los peces. El valor económico (monetario) depende de su escasez y demanda y es el tema que preocupa a la economía. etc). mareas. recursos con ciclos de regeneración por encima de su extracción. Estos recursos frecuentemente existen en cantidades fijas o consumidas mucho más rápido de lo que la naturaleza puede recrearlos. Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extraídos con provecho. que disminuye el valor de uso medio de los nuevos hallazgos. tasa de generación (o regeneración) y ritmo de uso o consumo se clasifican en renovables y no renovables. los metales. Donde la confrontación es más visible es en el campo de las reservas de hidrocarburos. Se calcula que en España cada ciudadano genera más de 1. Los segundos ponen el acento en el costo monetario creciente de la exploración y de la extracción.como son los recursos mineros. Algunos de los recursos no renovables son: petróleo. La imposibilidad de las generaciones futuras de participar en el mercado actual. Dentro de esta categoría de recursos renovables encontramos al agua y a la biomasa. Aquí los primeros tienden a presentar como reservas todos los yacimientos conocidos más los que prevén encontrar. debido a que vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa mayor a la tasa con que los recursos disminuyen mediante su utilización. madera. hidrocarburos. El consumo de recursos está asociado a la producción de residuos: cuantos más recursos se consumen más residuos se generan. Algunos de los recursos renovables son: el bosque. interviniendo en esta decisión. Su utilidad como recursos depende de su aplicabilidad. como sucede con el agua contaminada etc. como por ejemplo en el caso de la extinción de especies. siempre que sean acuíferos confinados sin recarga. 192 . Recursos renovables Los recursos renovables son aquellos recursos que no se agotan con su utilización. regenerados o reutilizados a una escala tal que pueda sostener su tasa de consumo. con sólo un nuevo barril hallado por cada cuatro consumidos. etc). Otro fenómeno puede ser que el recurso exista.38 kg de basura al día. el gas natural y los depósitos de agua subterránea. pesquerías. Los recursos naturales renovables hacen referencia a recursos bióticos. radiación solar. Esto significa que ciertos recursos renovables pueden dejar de serlo si su tasa de utilización es tan alta que evite su renovación. los minerales. energía hidráulica.

El problema más grave que se presenta es el de la contaminación de los suelos. populariza el concepto y la interpretación concreta que hace de él: //“Desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. la preocupación por integrar la variable ecológica en la economía da lugar al desarrollo de nuevos conceptos. //Cuidado de la tierra y de las plantas//: aporta elementos contaminantes por la nutrición (abonado) y protección (fungicidas. lagos y mares.2. El Informe Brundtland. crecimiento orgánico y múltiples acepciones del término “desarrollo sostenible”. desarrollo integrado. en la construcción de pantanos o canalizaciones se modifican los lechos fluviales y el paisaje. en lugar de objetivos individuales. Asume la existencia de límites físicos que hacen imposible el crecimiento sin fin. documento elaborado por la Comisión Mundial para el Desarrollo y el Medio Ambiente. influyendo en las características de la cuenca hidrográfica. fumigantes. en 1987.4. cuando la crisis ambiental empieza a manifestarse con claridad. Asimismo provoca el deterioro de la calidad del agua al modificarse los minerales y sedimentos en suspensión. aparte de quedar éstos depositados en los suelos. La utilización indiscriminada e incontrolada de productos químicos provocan perturbaciones y mortalidad de determinadas especies. que es cada vez mayor a medida que aumenta la superficie a cultivar. Este debate se mantiene circunscrito. estas 193 . //Roturación//: provoca alteraciones en la estructura originaria del suelo. con diversas consecuencias (falta de aireación. ya que los contaminantes pueden trasladarse a las aguas de ríos. Efectos de las actividades humanas en el medio A partir de la década de los 60. El abuso de los fitosanitarios destruyen las defensas naturales de las plantas y los equilibrios ecológicos. · Enfatiza la necesidad de alcanzar objetivos sociales (satisfacer las necesidades de la generación actual y de las futuras). Éstos son sus rasgos básicos: · · Deja clara la necesidad de conservar los recursos naturales. creándose además un microclima al aumentar la humedad de la zona. etc. a) Medio ambiente y actividad agraria Desde la deforestación hasta la plena utilización agraria de un terreno. //Deforestación//: aumenta la acción erosiva de los suelos. de “Nuestro futuro común”.”// El concepto tiene el acierto de esbozar una filosofía.5. · Está inspirada en la solidaridad intra e intergeneracional. entre ellos: ecodesarrollo.). con lo que se provoca un desequilibrio ecológico. la preparación de la tierra para la agricultura ocasiona un importante impacto medioambiental. decrecimiento de la fertilidad). La actividad ganadera también da lugar a contaminaciones diversas a través de sus vertidos y excretas. como se conoce también. casi exclusivamente. pantanos. //Regadío//: la extracción masiva de agua de los acuíferos puede provocar la desertización de la zona. de apuntar una dirección general de actuación que puede ser útil. También influye en la calidad de las aguas al modificar el contenido de sales solubles. al mundo académico hasta la publicación.

Seveso).últimas pueden provocar serios problemas a partir de la lixiviación de sustancias procedentes de su acumulación. lagos y ríos sin vida. la industria se enfocó como medio imprescindible para aumentar la productividad. La actividad industrial es responsable del vertido de numerosos contaminantes: partículas en suspensión. Aparte de las emisiones normalmente previstas. vertidos sólidos y líquidos. ya sea debido a tratamientos industriales o por combustión incompleta. las plantas siderúrgicas. La acción contaminante de la industria puede ser directa o indirecta. 194 . debida a emanaciones de industrias químicas y metalúrgicas y de la combustión del carbón. etc. Típica de la Revolución Industrial. mientras que en el segundo las emisiones contaminantes son responsables de las lluvias ácidas. atmósfera irrespirable. Hay dos tipos de contaminación industrial: a) clásica. gases. Pero en la época postindustrial el hombre toma conciencia de los resultados consecuencia de su indiferencia al medio: desastres ecológicos. las plantas de celulosa y pasta de papel. b) Medio ambiente y actividad industrial En una primera etapa. los beneficios económicos y el nivel de vida. las refinerías petrolíferas. aún se da hoy en día y b) mderna: muchísimo más grave que la anterior. según Ehrlich. En el primer caso se produce debido a los procesos de fabricación. se debe sobre todo a los hidrocarburos. cuya filtración o vertido directo en las aguas provoca enormes problemas ambientales. los talleres de fundición y las industrias químicas. afectando a las aguas subterráneas. hay hechos casuales que pueden desencadenrar gravísimos problemas (Chernóbil. debidos a reacciones químicas con o sin combustión. Las industrias más contaminantes son. cuyas dimensiones no han podido ser evaluadas aún de forma definitiva.

com/acciones-humanas-en-el-medio-ambiente.com/monografia/el_hombre_y_el_medio_ambientemedio_ambiente_y_actividades_humanas/1793-4 http://html.Bibliografia http://pdf.ecologiamaya.com/acciones-humanas-en-el-medio-ambiente.wikilearning.rincondelvago.html http://www.rincondelvago.gif 195 .org/portal/images/stories/biologia.html http://www.

los parásitos no suelen acabar con sus huéspedes. por ejemplo. a través de la selección natural. vegetal o animal. o consumo de un organismo viviente. es decir. y las usan como defensa contra sus depredadores. Debido a esta relación de dependencia. En ciertas comunidades. Ciertos insectos. Algunas tienen raíces superficiales que les permiten utilizar la humedad y los nutrientes próximos a la superficie. un conejo es un depredador de la hierba. Depredación Una de las interacciones fundamentales es la depredación. que la evolución de una de las especies depende en parte de la evolución de la otra. por otro. Parasitismo El parasitismo está estrechamente relacionado con la depredación. La coevolución también desempeña un papel en las relaciones depredador-presa. reducir su éxito reproductivo y modificar su comportamiento. como hacen los depredadores. y uno de ellos obtiene su sustento a expensas del otro. Otros animales recurren a asumir una apariencia que hace que se confundan con su entorno o que parezcan formar parte de él. la depredación puede también controlar la población y favorecer la selección natural eliminando a los menos aptos. o estos desaparecen. incluyen multitud de virus y bacterias. Otras que crecen en el mismo lugar tienen raíces profundas que les permiten explotar una humedad y unos nutrientes no disponibles para las primeras. influye directamente sobre el crecimiento y la supervivencia de los carnívoros. las interacciones depredador-presa a un determinado nivel trófico influyen sobre las relaciones depredador-presa en el siguiente. aunque los parásitos pueden regular la población de algunas especies huéspedes. del mismo modo que el zorro es un depredador de conejos. Algunos herbívoros son capaces de superar estas defensas y atacar a la planta. los imitadores consiguen evitar la depredación. como la mariposa monarca. Las plantas han desarrollado mecanismos defensivos como espinas. púas. Los parásitos. Véase Parásito. Como resultado.La competencia entre los miembros de especies diferentes provoca el reparto de los recursos de la comunidad. Si bien sirve para hacer circular la energía y los nutrientes por el ecosistema. El camaleón 196 . tienen raíces que penetran en el suelo hasta diferentes profundidades. Con el paso del tiempo. los depredadores llegan a reducir hasta tal punto las poblaciones de sus presas que en la misma zona pueden coexistir varias especies en competencia porque ninguna de ellas abunda lo suficiente como para controlar un recurso. Dado que se asemejan al modelo desagradable. huéspedes y parásitos suelen coevolucionar hasta un cierto grado de tolerancia mutua. Así pues. reduciendo así la diversidad de especies. la especie dominante tiende a excluir a las competidoras. La abundancia de los depredadores de plantas. cuando disminuye el número de depredadores. Es decir. Coevolución La coevolución es la evolución conjunta de dos especies no emparentadas que tienen una estrecha relación ecológica. No obstante. vainas duras para las semillas y savia venenosa o de mal sabor para disuadir a sus consumidores potenciales. Las plantas. La depredación de las plantas incluye la defoliación y el consumo de semillas y frutos. al ir desarrollando el depredador formas más eficaces de capturar a su presa. que son más pequeños que sus huéspedes. o herbívoros. ésta desarrolla mecanismos para evitar su captura. un patrón de colores o una forma que imita la de la especie no comestible. Otros organismos similares relacionados con ella (véase Mariposa virrey) pueden adquirir. dos organismos viven unidos. pueden incorporar a sus propios tejidos sustancias venenosas tomadas de las plantas de las que se alimentan. En él.

Los hongos. Véase Adaptación. La velocidad de la sucesión depende de la competitividad de la especie implicada. en el que dos o más especies dependen la una de la otra y no pueden vivir más que asociadas. mareas. los hongos forman una capa o manto en torno a las radicelas. Por su parte. los cambios de este tipo son en gran medida resultado de cambios en el medio ambiente físico. de la interacción con los animales. como ocurre con ciertos arbustos que más tarde son reemplazados por árboles. fenómeno conocido como sucesión. permitiendo que ocupen el área más especies de animales. Esto se ve reflejado en los cambios graduales de la comunidad vegetal con el paso del tiempo.es un ejemplo bien conocido de esta interacción. normalmente colores brillantes o dibujos llamativos. dependen del árbol para obtener energía. por parte de especies capaces de tolerar sus condiciones ambientales. Dado que viven poco tiempo y que son malas competidoras. y del fuego. etc. sobre todo con los herbívoros rumiantes. Algunos animales que emplean olores desagradables o venenos a modo de defensa suelen exhibir también coloraciones de advertencia. En los hábitats acuáticos. de la tolerancia a las condiciones ambientales producidas por el cambio en la vegetación. Con el tiempo. Solar: La energía solar consiste básicamente en la captación de la luz y el calor emitidos por el sol mediante diferentes métodos. como la acumulación de sedimentos en el fondo de un estanque. Las hifas de los hongos invaden la radicela y crecen entre las paredes celulares. Mimetismo. que actúan como aviso adicional para sus depredadores potenciales. Por ello las centrales eólicas están en zonas de mucho viento y a una altura considerable. ayudan al árbol a obtener nutrientes del suelo y protegen sus raicillas de ciertas enfermedades. y el emplazamiento queda dominado por especies de larga vida y muy competitivas. en el que todo cambio ulterior se produce muy lentamente. que incluyen varias setas comunes de los bosques. el de las ectomicorrizas. la comunidad se vuelve más estratificada. Véase Simbiosis. dadas las condiciones del medio). acaban siendo reemplazadas por especies más competitivas y de vida más larga. Comienza por la colonización de un área alterada.) Eólica: Es la energía que se obtiene del viento. Un ejemplo de mutualismo es el de las micorrizas. Las fuentes de energía son las siguientes: Biomasa: Es una materia orgánica cuyo origen es animal o vegetal. En su mayor parte se trata de especies oportunistas que se aferran al terreno durante un periodo de tiempo variable. se favorece la invasión de plantas flotantes como los lirios de agua y de plantas emergentes como las espadañas. Hidráulica: La energía hidráulica se obtiene gracias a la energía cinética que se obtiene de las diferentes aguas (ríos. Con el tiempo. como un campo de cultivo abandonado o un río de lava recientemente expuesto. algunos grupos de árboles. 5.3. los hongos no pueden existir sin los árboles. El ambiente como fuente de energía y materia Las fuentes de energía son los recursos que forman parte de la naturaleza y que los humanos usamos para diferentes actividades. gracias a las corrientes de aire. como las coníferas y los robles. los animales característicos de fases más avanzadas de la sucesión reemplazan a los propios de las primeras fases. Sin las micorrizas. A cambio. no pueden sobrevivir y desarrollarse. no obstante. el ecosistema llega a un estado llamado clímax (estado óptimo de una comunidad biológica. Al ir haciéndose éste menos profundo. En uno de los grupos.1. 197 . relación forzosa entre determinados hongos y las raíces de ciertas plantas. además de extenderse suelo adentro a partir de ella. Sucesión y comunidades clímax Los ecosistemas son dinámicos en el sentido de que las especies que los componen no son siempre las mismas. A partir de la biomasa se pueden obtener distintos tipos de combustibles. Otra relación coevolutiva es el mutualismo. Al ir avanzando la sucesión.

CONTAMINACION DEL SUELO: Los incendios forestales que se presentan anualmente en la época de verano. y depende del a masa y la velocidad. como la eliminación de especies de insectos indeseables para el hombre. Más tarde las lluvias arrastraran el material del suelo y lo depositan en las zonas bajas. rellenando el cauce de los ríos y provocando inundaciones.2.3. El efecto del ambiente sobre los seres vivos. Los campesinos generalmente desforestan por medio del fuego para obtener campos de cultivo. la vegetación y los animales que allí viven. pero que era fuente de alimento para otros animales. las principales fuentes de contaminación del agua son: Aº ) LAS AGUAS RESIDUALES: Provenientes de los hogares. El agua que se utiliza para el riego en la agricultura arrastra los elementos tóxicos. Al ser repetida esta práctica una y otra vez deja como resultado el empobrecimiento de los suelos. esto trae consigo el empobrecimiento de los suelos. La destrucción de las zonas boscosas para la explotación agrícola de un terreno por unos pocos años y que luego es abandonado. que llega a la corteza de la tierra. peces y en los seres humanos que eventualmente los llegan a consumir. Cº ) CONTAMINACION DE ORIGEN AGRICOLA: Proviene de los productos utilizados en la agricultura. Geotérmica: La energía geotérmica es la que se obtiene gracias al calor procedente de la superficie terrestre. acaban con el suelo. sino también en el clima y en los ecosistemas. CONTAMINACION DEL AGUA: Es uno de los problemas más agudos que enfrenta la humanidad. pasan a los Ríos y mares ocasionando enfermedades y muerte en: aves. Cinética: Es la energía que se obtiene gracias a los movimientos de un objeto. los carbones en el trigo y el paludismo en el hombre. el uso indiscriminado que se ha hecho de ellos. y cuyas cantidades obtenidas superan a las que se pueden obtener en cualquier proceso químico. Bº ) AGUAS DE ORIGEN INDUSTRIAL: Son las que contaminan con mayor grado. La Fauna y El Aire. es una práctica muy común entre nuestros campesinos y se conoce como "conuco". 5. Lo mismo ocurre con la práctica de cultivos en terrenos muy inclinados que conducen a la erosión de los suelos. presentándose entre ellos la competencia por el alimento cada vez más escaso. El Suelo. ha ocasionado equilibrios ecológicos graves. CONTAMINACION DE LA FLORA Y LA FAUNA: 198 . EFECTOS ECOLOGICOS DE LA ACCION HUMANA SOBRE EL AMBIENTE: Los efectos más graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua.Fósil: Los combustibles fósiles pueden emplearse de forma sólida o gaseosa y consta de acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de años. La Flora. Nuclear: Es la energía que se libera en un proceso de fusión de núcleos atómicos. La tala de bosques para la industria maderera produce cambios no sólo en el paisaje. El caso de los herbicidas y plaguicidas merece especial atención pues si bien es cierto que han contribuido eficazmente en la lucha contra plagas y enfermedades como la roya de maíz.

la chatarra y los envases de metal. . Los desperdicios de los alimentos y materias orgánicas contenidos en la basura. Los servicios públicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa poblacional adquiere dimensiones críticas y ha perturbado los ecosistemas.. el cartón. lo que ha llevado a la destrucción de áreas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales. Oxido de Plomo. puede generar electricidad y calor. Polvo Atmosférico producto de la trituración de materiales y pulverización de productos. 199 .El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles.Incineración: este método es muy útil. Intoxicaciones Alimenticias y Otras. por este medio se recuperan materiales como: el vidrio. El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en día la basura. tiene la desventaja de que produce residuos incombustibles y además contamina el aire.. dentro de cajas de paredes fuertes de plomo. como: grasa. el papel. La contaminación industrial de ríos y lagos ha provocado la muerte a enormes cantidades de peces. las combustiones domésticas e industriales y los vehículos automotores. etc. . constituyen un problema de salud porque son criaderos de insectos.. utilizando los desechos de origen orgánico previamente escogidos. de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biológicos. donde las áreas recreativas son cada ves más escasas. La relación del hombre con su ambiente se a visto afectada también por el proceso urbanístico. sangre. huesos. En Venezuela. También se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para animales y abonos agrícolas. Oxido de Nitrógeno. EFECTOS ECOLOGICOS DE LA ACCION HUMANA SOBRE EL HOMBRE Y SU DIMENSION SOCIO . En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo. Fluoruros.. CONTAMINACION DEL AIRE: La contaminación atmosférica provocada principalmente por lar industrias. consecuencia del excesivo consumo. los cuales sufren paralización de su metabolismo. Fiebre Tifoidea.CULTURAL: El gran desarrollo tecnológico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para restablecer el equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido. el tifus. Actualmente para la eliminación de basura se utiliza: . pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga continúan siendo un peligro. Dioxido de Carbono.Reciclaje: es el más conveniente. el caimán del Orinoco es un ejemplo de explotación comercial y hoy en día se encuentra casi extinguida su especie. provocan la muerte a miles de aves marinas mueren por asfixia y se reduce la actividad fotosintética de las plantas marinas... Paludismo. Encefalitis. Los derrames de petróleo. las llamadas mareas negras.La sociedad tecnológica ha avanzado prácticamente sin tomar en cuenta el peligro en que sitúa a las especies animales y vegetales. Los desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados. RESIDUOS NO BIODEGRADABLES: Los desechos que en la actualidad han cobrado más relevancia son los derivados de la Energía Atómica. responsables de la transmisión de enfermedades como Gastroenteritis. ha afectado gravemente el aire que respiramos. la única forma de salir de ellos es almacenándolos en depósitos especiales. Hidrocarburos Gaseosos. atrae las ratas que intervienen en la propagación de la Peste Bubónica. Las principales sustancias contaminantes son: Dióxido de Azufre. Monóxido de Carbono.

la hacen depender ahora más que nunca de los ecosistemas del planeta que habita. alimento. industrias. aviones. pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades. edificios. en ningún momento ha cambiado el hecho de la dependencia del hombre de los componentes orgánicos e inorgánicos del medio. explotando recursos naturales 200 . minerales y poblaciones de organismos que produzcan alimentos.. están causando mucho daño al medio y a todos los seres vivos que dependen de ese medio. comunicaciones de todo tipo y un sistema de distribucion y utilización de energía (electricidad. Impacto ambiental derivado de la explotación de recursos mineros y agropecuarios El problema ecológico y la crisis ambiental surgen del hecho de que los seres humanos pueden intervenir activamente el medio para satisfacer sus necesidades. 5. Cada día hacemos uso de mayor número de materiales minerales y de mayor variedad de vegetales y animales y en este sentido. también es cierto que el hombre debe ser capaz de vivir con otros organismos y con el ambiente. o desaparecer como integrante de la biosfera. les ofrecen seguridad y los capacitan para desarrollarse por sí mismos. La intervención de la humanidad sobre la naturaleza se ha ampliado en la era moderna como consecuencia del desarrollo científico y tecnológico. los seres vivos y los factores socio . los individuos somos parte integral de una comunidad biótica. luz. El ruido produce efectos psicológicos dañinos como son interrumpir el sueño (cuando la intensidad supera los 70 decibelios). disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad. donde quiera que exista la población humana. Los recursos naturales tienen que utilizarse pensando en las generaciones futuras a quienes no le podemos entregar un ambiente absolutamente deteriorado sino considerar que los aspectos físicos. uso y reciclaje de todos los materiales dependerá que la vida se mantenga en la biosfera. Su condición de ser pensante debe hacerlo reaccionar para buscar y lograr la forma de vivir en armonía con la naturaleza. y a través de ello. etc.culturales conforman nuestro mundo. agua. combustible). La civilización actual. Algunas personas han sometido a la naturaleza a una sobreproducción. La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos..4. Por esta razón se habla "defensa del ambiente" y de "uso racional de los recursos" como punto de referencia y meta de las diversas actividades a nivel mundial. La ciudad es lo más claro y evidente de la civilización: un complejo de personas.La migración del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios públicos (agua. 7 Podemos concluir puntualizando que el hombre debe considerar seriamente que su relación con el medio ambiente debe ser modificada pues quien más se está perjudicando es él mismo. Del equilibrio en la obtención. por el contrario. Las diversas técnicas que engloban la civilización protegen a los individuos. Se dice que las generaciones jóvenes de hoy serán futuros sordos. maquinarias. El hombre y su ambiente Si es cierto que la población humana es más compleja que cualquier otra especie viviente y que su comportamiento social y cultural es inmensamente más complejo que los demás animales. Nuestras dependencias más evidentes son: energía. el incremento de las necesidades reales o aparentes de la especie humana y de los medios para satisfacerlas. todos estamos interesados y somos responsables de que la vida humana sea cada vez mejor. transporte) y bajo nivel de vida de un elevado porcentaje de la población urbana.

el trabajo o la tecnología). Los fondos que proporciona la naturaleza. Bajo esta óptica. En ocasiones es el uso abusivo y sin control lo que los convierte en agotados. El uso de cualquier recurso natural acarrea dos conceptos a tener en cuenta: resistencia. mientras otros se consideran más como flujos. alimentos) o indirecta (servicios ecológicos) Concepto En economía se consideran recursos todos aquellos medios que contribuyen a la producción y distribución de los bienes y servicios de que los seres humanos hacen uso. lo que al final del año representan más de 500 kg de residuos.4. el uso excesivo del mismo lo puede convertir en un recurso extinto (bosques. como sucede con el agua contaminada etc. pero que no pueda utilizarse. el crecimiento de la población provocó un incremento en la producción de alimentos. Recursos naturales Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios que proporciona la naturaleza sin alteración por parte del ser humano. recursos con ciclos de regeneración por encima de su extracción. mientras que los segundos sólo se agotarán si son empleados o extraídos a una tasa superior a la de su renovación. etc) o no limitados (luz solar. en peligro la vida sobre el planeta. constituye uno de los temas más importantes de la economía.renovables y no renovables de manera incontrolada. También puede que un recurso natural este mal tratado osea dañado por otros recursos naturales. etc). Los economistas entienden que todos los recursos son siempre escasos frente a la amplitud y diversidad de los deseos humanos. que debe vencerse para lograr la explotación.[cita requerida] Recursos renovables 201 . mientras que los recursos naturales no renovables son generalmente depósitos limitados o con ciclos de regeneración muy por debajo de los ritmos de extracción o explotación (minería. Otro fenómeno puede ser que el recurso exista. como por ejemplo en el caso de la extinción de especies. y la interdependencia. y que son valiosos para las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo de manera directa (materias primas. Tipos de recursos naturales Algunos recursos naturales pueden mostrar un carácter de fondo. vientos. y se diferencian de los recursos culturales y humanos en que no son generados por el hombre (como los bienes transformados. La imposibilidad de las generaciones futuras de participar en el mercado actual. lo que dio origen al desarrollo de actividades como la agricultura y la ganadería. interviniendo en esta decisión. El aumento incesante de la población y la revolución industrial crearon la necesidad de incrementar la obtención de materiales que sirvieran como materia prima para las fábricas. Los primeros son inherentemente agotables. los recursos naturales se refieren a los factores de producción proporcionados por la naturaleza sin modificación previa realizada por el hombre. Se calcula que en España cada ciudadano genera más de 1. mareas. El consumo de recursos está asociado a la producción de residuos: cuantos más recursos se consumen más residuos se generan.38 kg de basura al día. minerales.1. Los recursos naturales renovables hacen referencia a recursos bióticos. como son los recursos mineros. Al mismo tiempo. de este modo. De acuerdo a la disponibilidad en el tiempo. tasa de generación (o regeneración) y ritmo de uso o consumo se clasifican en renovables y no renovables. pueden ser consumidos rápidamente o ahorrados para prolongar su disponibilidad. poniendo. etc). Por este motivo se produjo un incremento en las actividades mineras. pesquerías. que es como explican las necesidades. definiéndose precisamente a la economía como la ciencia que estudia las leyes que rigen la distribución de esos recursos entre los distintos fines posibles. hidrocarburos. 5.

4. al mundo académico hasta la publicación. los minerales. energía eólica y productos de agricultura Recursos no renovables Los recursos no renovables son recursos naturales que no pueden ser producidos. Este debate se mantiene circunscrito. Por ejemplo. Los segundos ponen el acento en el costo monetario creciente de la exploración y de la extracción. con sólo un nuevo barril hallado por cada cuatro consumidos. y en el costo termodinámico (energético) creciente. Asume la existencia de límites físicos que hacen imposible el crecimiento sin fin. cuando la crisis ambiental empieza a manifestarse con claridad. El valor económico (monetario) depende de su escasez y demanda y es el tema que preocupa a la economía. como se conoce también. Estos recursos frecuentemente existen en cantidades fijas o consumidas mucho más rápido de lo que la naturaleza puede recrearlos. populariza el concepto y la interpretación concreta que hace de él: //“Desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. Donde la confrontación es más visible es en el campo de las reservas de hidrocarburos. Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extraídos con provecho. Dentro de esta categoría de recursos renovables encontramos al agua y a la biomasa. debido a que vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa mayor a la tasa con que los recursos disminuyen mediante su utilización. madera. El Informe Brundtland. Su utilidad como recursos depende de su aplicabilidad. y las más pesimistas por parte de los grupos ecologistas y los científicos académicos. Éstos son sus rasgos básicos: · · Deja clara la necesidad de conservar los recursos naturales.”// El concepto tiene el acierto de esbozar una filosofía. el agua. la preocupación por integrar la variable ecológica en la economía da lugar al desarrollo de nuevos conceptos. pero también del costo económico y del costo energético de su localización y explotación. los metales. casi exclusivamente. de apuntar una dirección general de actuación que puede ser útil. de “Nuestro futuro común”. en 1987. siempre que sean acuíferos confinados sin recarga. Esto significa que ciertos recursos renovables pueden dejar de serlo si su tasa de utilización es tan alta que evite su renovación. radiación solar. si para extraer el petróleo de un yacimiento hay que invertir más energía que la que va a proporcionar no puede considerarse un recurso. Algunos de los recursos renovables son: el bosque. 202 . Efectos de las actividades humanas en el medio A partir de la década de los 60.Los recursos renovables son aquellos recursos que no se agotan con su utilización. crecimiento orgánico y múltiples acepciones del término “desarrollo sostenible”. 5. el gas natural y los depósitos de agua subterránea. documento elaborado por la Comisión Mundial para el Desarrollo y el Medio Ambiente. Aquí los primeros tienden a presentar como reservas todos los yacimientos conocidos más los que prevén encontrar. Algunos de los recursos no renovables son: petróleo. que disminuye el valor de uso medio de los nuevos hallazgos. regenerados o reutilizados a una escala tal que pueda sostener su tasa de consumo. con las estimaciones más optimistas por parte de las empresas. los peces. entre ellos: ecodesarrollo. desarrollo integrado. el viento. La contabilidad de las reservas produce muchas disputas. cultivados. energía hidráulica.2.

debida a emanaciones de industrias químicas y metalúrgicas y de la combustión del carbón. La utilización indiscriminada e incontrolada de productos químicos provocan perturbaciones y mortalidad de determinadas especies. influyendo en las características de la cuenca hidrográfica. El abuso de los fitosanitarios destruyen las defensas naturales de las plantas y los equilibrios ecológicos. Típica de la Revolución Industrial. con lo que se provoca un desequilibrio ecológico. También influye en la calidad de las aguas al modificar el contenido de sales solubles. //Roturación//: provoca alteraciones en la estructura originaria del suelo. con diversas consecuencias (falta de aireación. atmósfera irrespirable. en la construcción de pantanos o canalizaciones se modifican los lechos fluviales y el paisaje. ya que los contaminantes pueden trasladarse a las aguas de ríos. en lugar de objetivos individuales. b) Medio ambiente y actividad industrial En una primera etapa. la industria se enfocó como medio imprescindible para aumentar la productividad. estas últimas pueden provocar serios problemas a partir de la lixiviación de sustancias procedentes de su acumulación. decrecimiento de la fertilidad). · a) Está inspirada en la solidaridad intra e intergeneracional. La actividad industrial es responsable del vertido de numerosos contaminantes: partículas en suspensión. pantanos. //Deforestación//: aumenta la acción erosiva de los suelos. afectando a las aguas subterráneas. Hay dos tipos de contaminación industrial: a) clásica. etc. El problema más grave que se presenta es el de la contaminación de los suelos. que es cada vez mayor a medida que aumenta la superficie a cultivar.). fumigantes. aún se da hoy en día y b) mderna: muchísimo más grave que la anterior.· Enfatiza la necesidad de alcanzar objetivos sociales (satisfacer las necesidades de la generación actual y de las futuras). se debe sobre todo a los hidrocarburos. La actividad ganadera también da lugar a contaminaciones diversas a través de sus vertidos y excretas. etc. Asimismo provoca el deterioro de la calidad del agua al modificarse los minerales y sedimentos en suspensión. Medio ambiente y actividad agraria Desde la deforestación hasta la plena utilización agraria de un terreno. aparte de quedar éstos depositados en los suelos. lagos y mares. lagos y ríos sin vida. Pero en la época postindustrial el hombre toma conciencia de los resultados consecuencia de su indiferencia al medio: desastres ecológicos. //Cuidado de la tierra y de las plantas//: aporta elementos contaminantes por la nutrición (abonado) y protección (fungicidas. los beneficios económicos y el nivel de vida. la preparación de la tierra para la agricultura ocasiona un importante impacto medioambiental. creándose además un microclima al aumentar la humedad de la zona. ya sea debido a tratamientos industriales o por combustión 203 . //Regadío//: la extracción masiva de agua de los acuíferos puede provocar la desertización de la zona.

Seveso).com/acciones-humanas-en-el-medio-ambiente.html http://www. cuya filtración o vertido directo en las aguas provoca enormes problemas ambientales.org/portal/images/stories/biologia. cuyas dimensiones no han podido ser evaluadas aún de forma definitiva.wikilearning.rincondelvago.rincondelvago. las plantas siderúrgicas. vertidos sólidos y líquidos. las plantas de celulosa y pasta de papel. La acción contaminante de la industria puede ser directa o indirecta. las refinerías petrolíferas.ecologiamaya.gif 204 .incompleta. según Ehrlich. los talleres de fundición y las industrias químicas. Bibliografia http://pdf. hay hechos casuales que pueden desencadenrar gravísimos problemas (Chernóbil. Las industrias más contaminantes son.com/monografia/el_hombre_y_el_medio_ambientemedio_ambiente_y_actividades_humanas/1793-4 http://html. En el primer caso se produce debido a los procesos de fabricación.com/acciones-humanas-en-el-medio-ambiente. Aparte de las emisiones normalmente previstas. gases.html http://www. mientras que en el segundo las emisiones contaminantes son responsables de las lluvias ácidas. debidos a reacciones químicas con o sin combustión.

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