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[Jorge Eliécer Gaitán] El Debate de las Bananeras

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EL DEBATE DE LAS BANANERAS

por

Jorge Eliecer Gaitan

"LA ZONA BANANERA:

UNA NICARAGUA COLOMBIANA"

La reaccion colornbiana elimino fisicamente a Jorge Eliecer Gaitan y la izquierda Jo enterro ideol6gicamentc.

Este fenorneno expJica muchas de las publicaciones que se han venido haciendo, en las ultimas decadas, analizando , historiando 0 reconstruyendo los hechos acaecidos hace 60 aflos en la Zona Bananera. Nada rememora el impacto que produjo en la opinion publica las denuncias de Jorge Eliecer Gaitan en el Congreso, demostrando la intervencion nortearnericana y la complicidad del gobierno para servir de testaferro en este vergonzoso episodio del imperialismo americana en contra de nuestra soberarua nacional y de nuestra economia

Por aquel entonces, en declaraciones a la agencia de prensa ISA, diria Gaitan: ·' ... todo esta dominado por la United Fruit". para luego anotar:

"La zona bananera es una verdadera Nicaragua colombiana. AlIi no hay liberales ni conservadores, sino Diaz y Sandinos. Los unos se venden y los otros no".

Si, para Jorge Eliecer Gaitan 10 irnportante no era saber que denominacion politica cobijaba a uno u a otro, sino determinar cual era su ubicacion ideologica dentro del partido al cual perteneciera. Porque, fue justamente durante las dos primeras decadas de este siglo , cuando en los partidos liberates y conservadores de nuestra America Latina comenzaron a perfilarse dos tendencias que, aun cuando continuaran sus miembros denominandose Iiberales 0 conservadores. en realidad se ubicaban en des grupos diferenciados por sus orientaciones frente a la econorrua y la justicia social:

10.) Los unos, ruanchesterianos, que recogian los lernas de "libertad, igualdad y fraternidad ", significando con elio Ja libertad econornica y la pohtica de! "laissez faire laissez passer" (dejar hacer, dejar pasar); la igualdad ante la ley, tratando en forma igual a seres desiguales, con 10 cual, como es logico , se protege a! mas fuerte y la fraternidad, que COIlsistc en poder pertenecer a una misma colectividad politica para que los unos manden y los otros obedezcan.

20.) Por el otro lado , los seguidore s de las ideas liberales que integran, como parte sustancial de su filosof'ia la independencia, mas que la libertad. la equidad, mas que la igualdad y e! sociaiismo, mas que la fraternidad.

Estas dos tendericias se enfrentaron dentro de los partidos liberal y conservador. no solo en Colombia. sino en la mayor parte de Latinoamerica.

Para que la tendencia manchesteriana pudiera imponerse , la burguesia recurrio al apoyo e interveneionismo norteamericanos, a los golpes militares y a la violeneia. Estas tres herramientas derrotaron, a la postre , la tendencia que, con ideas Iiberales en 10 politico, buseaba una estructura socialista en 10 economico y una unidad popular en 10 social.

Muchos ignoran hoy que el general Sandino era liberal. Precisamente su caracter de liberal 10 llevo a exclamar: "Quienes son los que ataron a mi patria al poste de la ignominia? Diaz* y Chamorro** y sus secuaces. que aun quieten tener dereeho a gobernar esta desventurada patria, apoyados por Jas bayonet as y las Springfield del invasor. No! Mil veees no! La revolucion liberal esta en pie. Hay quienes no han traieionado, quienes no claudiearon ni vendieron sus rifles para satisfacer la arnbicion de Moncada***. Esta en pie y hoy mas que nunca fortalecida, parque solo quedan en ella elementos de valor y de abnegacion". (MANIFIESTO POLlTlCO. Julio 10. de 1927).

Con el asesinato de Sandino en Nicaragua y con el de Gaitan en Colombia se afianz6, en ambos parses, la tendencia manchesteriana del iiberalismo ,

Las ideas liberales, que ellos representaron , tambien desapareeieron con ellos, ya que los grupos de izquierda no recogieron, en los anos subsiguientes a sus muertes, e' concepto liberal de pluralidad ideologica, el criterio de organizaci6n portica democratica -que descarta el apellidado "centralismo dernocratico" 0 la idea de dictadura, asi sea del proletariado-- y Ja defensa de una estruetura economics donde se imponga como criteria el "modo de produccion" y su consecuente regimen jurtdieo, mas que la norma de pertenencia de los "medics de produccion", hoy en cuestionamiento par los resultados que ha tenido en el ambito de la econorrua concreta.

Por 10 tanto, rememorar la Masacre de la Zona Bananera ha de ser una oportunidad para retomar. ri{'sde el liberalismo.Jos ejernplos de accion, de pensamiento y de caracter del General Cesar Augusto Sandino y de Jorge Eliecer Gaitan.

Las comparaciones y paralelos que pueden hacerse entre estos dos lideres populares es demasiado rica en ejemplos y en posibilidad de analisis, para no retomar sus vidas y parabola de Iucha como una irnportante herramienta para encontrar carninos =reencontrandonos con la his toria-- en el indispensable esfuerzo de hacer mas facil el transite hacia una America Latina autonorna pohticarnente, independiente econornicarnente y rica en posibilidades de justieia social y de bienestar material.

Para alcanzar un justo para lela entre estas dos vidas, para reflexionar sobre las bananeras como "una Nicaragua colornbiana", es neeesario

pre cisar que, en Colombia, las ideas liberales hicieron presencia y se desarrollaron en el seno mismo del perrodo hist6rico que marco la "Hegemonia conservadora", ideas que pudieron expresarse como pohtica de gobierno a partir de la Republica Liberal, durante la cual se fue afianzando la tendencia manchesteriana, aliada natural del conservatismo ideologico , con el que se teji6 la trama necesaria para derrotar al liberalismo socialista. ASI se le abri6 paso al surgimiento del conservatismo como proyecto de gobierno, fen6meno que se gest6, de manera clara y precisa, a partir del segundo periodo de gobierno del Presidente LOpez Purnarejo, se consolido bajo la alianza oligarquica -cuyo proyecto politico se concreto en el gobierno de Mariano Ospina Perez- bajo el criteria de gobierno bipartidista, denominado Union Nacional, cristalizandose con el asesinato de Gaitan y la profundizacion del proceso de violencia.

Sobre esta circunstancia vale la pena citar el enunciado del investigador, Renan Vega Cantor (1): en su libro "Crisis y caida de la Republica Liberal". 1942-1946."

"Una observacion detallada de los hechos mas importantes relacionados con la crisis del regimen liberal indica que las principales caractensticas que adoptara la sociedad colombiana durante los gobiernos conservadores de Ospina Perez y Laureano Gomez, ya se perfilan, algunas mas marcadas que otras, en las ultimas administraciones liberales".

Pero , sobre este punto, es fundamental no dejar olvidar que cosa bien distinta serfa pre cisar y analizar la derrota de las ideas liberates, acotaci6n necesarfsima, a fin de dejar en claro que no es 10 mismo el Partido Liberal que las ideas liberales, como necesariamente no se puede decir que sea 10 mismo la Iglesia Cat6Jica y el cristianisrno, confusion que, para el primer caso , ha llevado a las nuevas generaciones a olvidar que Sandino era liberal y que Gaitan era socialista. Que ambos rnilitaban en el Partido Liberal y que ambos fueron los pioneros de la lucha contra el imperialismo., la oligarquia de todos los partidos y los promotores de la unidad popular.

Como 10 aneta el documento de "Organizacion del Ejercito Defensor de la Soberarua Nacional de Nicaragua" (septiembre 2 de 1927), segun el literal primerc: "La Institucion del Ejercito Defensor de la Sobe· rania de Nicaragua se compone de liberales (Ja negrilla es nuestra) voluntarios nicaraguenses y de indo-hispanos, quiene s deseen unirse a nuestro Ejercito , dispuestos a defender con su sangre Ia libertad de Nicaragua". Habiendo escrito el 10. de julio de 1927 en su Manifiesto Politico: HOo• al dejar expuestos mis ardientes deseos por la defensa de nuestra Patr ia, os acojo en mis filas sin distincion de color politico". Y en agosto de 1929 exclamara: " ... en el teatro de los acontecimientos me encontre con que los dirigentes politicos cor servadores y :;:"'erdj~~, son

· _._ • _V) ~"u '- liU ~U II U S DllSt110S, 0 brcros y cam pc sino S, heruos i '11 provisado a nuestros jefc".

Iguales ideas, iguales propositos encontrarerno s en la Plataforma del Colon de Gaitan:

a) Ubicacion rnilitante dentro del liberalismo, teniendo como base de organizacion a las bases liherales.

b) Rechazo a la direccion oligarquica de ambos partidos a quie nes scfialaba como "los mismos con las rnismas".

c) Union del pueblo de todo s lospart ido s contra sus oprcsores.

Adernas, cornunion en su sentir indo-americano, reclarnandose herederos orgullosos de la raza indigena, herrnanos de todos los latinoamericanos y solidarios en su lucha nacionalista, defensores de la dignidad popular , cr iticos de "los intelectuales" fa quienes Gaitan senalaba como pose edores de "La frialdad dolosa de los academicos" y Sandino sindicaba de haberle dado la espalda al sentir popular: "Los intelecruales nos han traicionado y a causa de ello hemo- tenido que ernpunar las arnias"}, luchadores contra el intervencionismo norteamericano y adversario s de la oligarquia sin distingos de partidos.

Multitud de declaraciones, rnanifiestos, cartas, documentos y, ante todo. hechos, permiten afirrnar que:

SANDINO ES EL GAITAN DE NICARAGUA Y LA ZONA BANANERA ES LA NICARAGUA COlOMBIANA.

GLORIA GAfT AN Bogota, diciembre de 19SR

*Adolfo Diaz 0877-1964). Ejercio la presidencia de la Republica de Nicaragua (1911-1916 y 1927-1928). Sus actuaciones pohticas estuvicron marcadas por el intervene ion ismo que practice y predic6 y sus penodes presidenciales sostenidos por b marina de Guerra de Estados Unidos. del que fue fiel servidor .

A **Emiliano Chamorro 0871-1966). General y caudillo conservador . Embajador en Washington de Adolfo Dfaz , habiendo firrnado, en calidad de tal, el tratado Chamorro-Bryan (1914). Asumio la Presidencia en 1917 hasta 1920.

***Jose Marfa Moncada (1870-1945). En 1929 dirigi6 el Ejercito Cons titucionaiista, pero entrego las arrnas en mayo de 1927 al enviado nortearnericano Henry L. Stimson con quien pacta Ja rendicion. Fuc eJegido Presidents, como consecuencia del srreglo , en 1928. y goberno hasta 1932, siendo durante su periodo que la guerra sandinista ileg« J su punto mas alto

(I) Vega Canter, Renan. Crisis y catda de fa Republica Liberal (1942- 1946). Editorial Mohall. Ibague, Colombia. 1988. Primera.Edil:il:"1 Pg.: 12.

"Dec fa '"

Hace un momento la palabra enjundiosa, castigada yesbelta de Jose Camacho Carreno que la obra primordial de los Legisladores, si es que de verdad aspiran a salvar los destinos de mi Patria, debra recidir , antes y por sobre todo , en el saneamiento moral de sus hombres y de sus costumbres. Y a fe cierta que no erraba. Su afirmaci6n ha de servirme para fundamentar, desde un punta de vista cient (fico la demostraci6n de este postulado incuestionable".

Septiembre 3 de 1929

1. EL DEBATE SOBRE LAS BANANERAS (1929)

I

SESION DEL 3 DE SEPTIEMBRE DE 1929

PRESIDENCIA:

Valencia, Zea Ul'ibe y Pupo Villa.

Cuando la Camara iba a entrar en el debate sobre Ia revision de los procesos de las bananeras, los Representantes Gabriel Turbay y Jorge Eliecer Gaitan propusleron :

"La Camara de Representantes resuelve considerar en segundo debate el proyecto de ley sabre revision de los procesos de los tribunales verbales de guerra y fljar las cinco de la tarde de las sesiones, para continuar el estudio de dtcho proyecto",

Discurso del Representante Turbay.

El Representantc TW'bay, para sustentar su proposlcion, dijo:

"No se me escapa que ahora como siempre se pretende buscarle al regla men to lnterpretaclones casuisticas para rechazar esta proposiclon, pretextando que hemos aprobado una reforma reglamentaria conformc a la cual no es posible variar el orden del dla.

Nosotros hemos presentado esta proposici6n Inspirados en el mas alto espiritu Plltr16tico, porque s610 qUienes hemos penetrado un poco el secrete pavorosamente tragico que guarda esa cadena interminable de ignominlas cometidas por el desfile apocaliptiCo de los militares en la zona bananera, podemos adivinar siquiera sea superficialmente hasta d6nde la justtcta sufrio quebranto y menosprecio en aquellas regiones.

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No qulero adelantar nada sohre el fondo mismo de todoa y cad a uno de 10'<; procesos de las bananeras en cuyo aspeeto juridico ya hara una amplia y documentada exposicton el labio experto en estas matertas del Representante Jorge Elit!!cer Gaitan. Juntos hemos estado escudriilando por aquellos oscuros socavones en donde el crimen podrido todavia expele su vaho pestilente y nauseabundo, y al mirarnos silenclosamente el uno frente al otro, en nuestro esptrltu torturado, aplanado por el dolor que destilan esas pagmas de incalificable ignominia se ha preguntado como es que un pals de prensa libre, en un pals de legalistas y republtcos hayan pasadc en sllencio c6mplice tan grandes atentados, tamafias afrentas a 1a soberania, esos desafueros inauditos cometidos por la dictadura militar sin que como un solo hombre la naci6n se hublere levantado para volver por los rueros de la justicia ultrajada y los principios de humanidad pisoteados burda y criminalmente.

Be ciertamente que hay una reforma reglamentaria. Conforme a ella, est os asuntos solamente se les discute de las cuatro a las cinco de la tarde; pero para que ella pudiera suceder, serta indispensable que todos cumplleramos el deber de estar siquiera a las tres de la tarde, para que al menos durante dos hams la Camara pudiera ocuparse en un asunto que en si lleva envuelto el mas grave, el mas deltcado pr:;~!o",,,- de moral y hasta de soberania nacional".

La proposici6n fue aprobada.

Discurso del Representante Gaitan.

Be concedi6 en seguida la pa1abra al Representante Gaita.n. Pero antes el Representante Lleras pidi6 que para este gran debate se votara la tribuna parlamentaria. La Camara 10 aprob6 ast.

El Representante Gaitan traslado todos sus papeles a Ia tribuna parlamentaria, en medio de una prolongada ovacion de todos los espectadores. Y comenzo su discurso ast:

-Senores: Decla hace un momento la palabra enjundiosa, castlgada y esbelta de Jose Camacho Carreno, que ta obra patronlmica de los legisladores, si es que de verdad aspiran a salvar los destines de mi patria, debia residir, antes y por sobre todo, en el saneamiento moral de sus hombres y de sus costumbres. Y a re cierta que no erraba. Su afirmaci6n ha de servirme para fundamentar, desde un punto de vista cientifico, Ia demostraci6n de este postulado incuestionable.

EI derecho, fuerza especifica de la sociedad.

Y entremos en materia: el derecho, segun decir de Ardigo, es la fuerza especifica de la sociedad, como Ia afinidad es la fuerza especifica de las sustancias quimicas y Ia psiquis la ruerza' especifiea del elemento humano. Estudiar, pues, el hecho juridico imp lie a estudiar toda Ia compllcacion de Ia vida social. Pero el derecho no nace por caprichosa voluntad de los hombres. EI derecho se impone por fuerzas

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objetivas del mundo c6smico. EI derecho, 0 sea 180 regIa normatlva de la activldad socioI6g1ca, encuentra su tundamentaci6n en 180 unidad de objeto, el mundo sobre el cual vierte su actlvidad una pluralldad de sujetos: los hombres. Luego en el derecho existe como caracterlstlca princIpal una ley de equilibrio que bien puede compararse 801 equilibrio que preside 180 gravltac16n de los astros. La perturbaci6n en la 'esrera del derecho de un hombre, por humilde que el sea, Implica 180 perturb8oc16n en 180 estera de los demas derechos. El derecho es una razon de relaci6n. Vulnerar uno de esos derechos, es una causa fundamental de perturbaci6n total. Pero bien: el dereeho nace de elementos objetivos pero se actuallza en valores de orden esencialmente psicol6gicos, esenctalmente morales. El derecho, par sobre todo, es una slntesis moral. Un dia con Savigny naei6 la escueia hist6riea como reaceton 801 natural1smo spenceriano 801 contraactualismo de Rousseau, a la metattstca de los grandes maestros, Y naci6 para- declrnos que el derecho es una categorla hija de factores hist6ricos y que su ruente se encuentra en los valores positivos que laboran fuera de 180 mecantca sublettva. 0 Individual. No importa que mas tarde, desvirtuando esta gran verdad sustancial, otros pensarAn, como Engels y Marx, que 180 vida social estaba untcamente determinada por el factor econ6mlco. Y unos terceros, a Ia manera de Gumploviks, pensarAn que la casual1dad directa de lao modaUdad social se encontraba en factores de orden tetunco, y otros todavfa creyeran que todo se debla a factores etnlcos. Se trataba en smtests de una. apreciaci6n fraccionaria del problema.

Las coJumnas basleas del derecho.

Pero yo me atrevo a pensar que el factor primordial ha. sido un poco olvtdado y que el reside en esencia en valores, como decia, de orden pslco16gleo y moral. Me bastarta para demostrarlo traer dos elemplos. Examinar las dos columnas bastcas del orden jur1d1co; el estado y 180 ley. Cuando se Ieen los libros de Le6n Duguit y encontramos que con mana maestra el demuestra los elementos tntegrantes del estado, tal como un relojero 10 mctera, respecto de las ruedas y engranajes de un mecanisme de el bien conocido, no podemos menos que concederle la ra.z6n, pero la raz6n slmplemente Intelectual. Y a pesar de que ast como consclentemente Ie creemos, sin embargo hay un grtto de 10 subconsclente que nos informa que allf no se encuentra toda la verdad. Cuando Dugult toma en anAlis!s los 6rganos que ejercen la funci6n del Estado, llegamos al parlamento y en real1dad 61 se pregunta: i,d6nde vtve la soberania respecto del parlamento? EI pa.rlamento 10 constltuyen hombres de carne y hueso sometidos a. las contlngencias humanas igual que todos los demAs individuos. Y cuando ~l toma el gobierno encuentra que 80111 le es dable topar con el elemento de 180 soberanla, ya que apenas encuentra hombres que ejercen una

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funci6n administratlva sin mas atributos que las de los demas hombres. Y ya, como en fuga, se dirige POl' ultimo al poder judicial y alli aprende, analizando, que tampoco existe esa fuerza profunda que es la unidad del Estado y que se llama la sobcrania. Racionalmente, conscientemente, aceptamos que Duguit dice Ia verdad. Pero POl' encima de ella, a vosotros, a mi y a tcdos nos sucede un raro y profunda fen6meno psico16gico. Sentimo.') que Ia soberania y que el Estado son algo distinto y mas profunda que eso que la simple razor. nos ensena. Es decir, hay un sentirniento, hay una suoconsciencia. Y es esa subconsciencia que labo ra en el misterio la que sirve de ag1utinante a la existencia de Ia soberanin a In eua! seria imposible conseguir la existen cia de Ia sociedad.

Los valore ... morales.

E::; dccir, .:,(:;iVle~, que 21 clemento objetivo determina una cierta modaIidad psiquiea ; ha ido Iabrando un especial sentimiento; pero que esa realidad solo se actualiza, se nace efectiva y potente cuando Ilega a SCI' un valor psicologtco 0 en otras prlabras, un valor moral. Y "sf respecto de 130 ley. La ley no la respetarnos porque esta respaidada par la tucrza como diri::l. Hobbes. M11 ordenamientos juridicoe, han sido derrrbados a pcsar de la Iuerza que los respaldaba. Ni 18. ley tiene nuestro respeto porquc nuestra voluntad la haya consentido. Mil Ieyes exlstcn que nosotros respetarnos a pesar de que nuestra voluntad no las vindicte. Ni menos la ley tiene e1 respeto de los hombre'; porque ella sintetice, como queria Merkel, las necesldades de un determinado momenta histortcc. Raj' muchas leyes que nosotros respetames a pcsar de que esas Ieyes contradicen el intcres social. Lueg o existe otro elemento que no es e1 de la razon sino el de la subconscien . cia, el elemento moral, el elemento heredado, el halite Que nos lleva al respcto de la ley.

Yo. es que la subconsciencla. cuyo estudio creo que esta llarnado a transtorrnar todos los prlricipios jurtdicos y sociales, es una ley de herencia que sufre sus trasrnutaciones, sus cambios a virtud de los elementos arnbicntes, pero que es Ia verdadera deterrninante de ia actividad social. Vosotros sabeis que fue Comte quien dividio en tres etapas el criterio humane ante los grandes problemas de la vida. La teocratica, Ia metafisica y Ia posrtivista. El hombre primlttvo. puesto Que no tenia conocimientos tecmcos sabre las realidades fisicas, por un proceso de antropomorfismo bien conocido, apllco a todos los tenomenos las mismas leyes que dirlgtan su propia actividad. Tuvo en mente entonces la necesidad de una existencia superior; lleg6 al conocimicnto de un ser supremo que dirigia las actividades universales. Su primer concepto del derecho tenia que ser un concepto teocratico. Estableci6 su derecho como una relaci6n directa can Dios. Pero un

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I dia nacio la metanstca. Ya que el concepto del derecho no se encerraba en Ia superioridad personal de Dios. EI seguia Ilumlnandolo, pero Ia actividad humana, sin cambiar de esencia, cambi6 de objetivo. El elemento exterior vario, pero el elemento psicologico era eI mismo. En vez de la directa influencia divina, el hombre rendia pleitesia a grandes princtptos metafisicos que muchas vcces no son sino gran des mentlras. Y entonces se crearon las palabras que reemplazaron a la dlvinidad en el orden juridico: libertad, igualdad, etc. La reaccl6n racionalista qutso destrulr la metafisica y los grandes prlnciplos divinos y apenas eonsiguto cambiar de objeto. Arroj6 de los temples a las divlnidades hasta entonces acosadas par la pleitesia humana; pero Ia reemplaz6 con otra divinidad: Ia Raz6n, que tambien fue para eUos una diosa.

La subconscieneia.

Mas parte del positlvismo examine ya los hechos tangibles. Los encontr6 vaclcs, los encontr6 Iallos. los encontr6 flacos. Pero ya quedaba el elemento subjetivo, el elemento moral. Verdad que ya no encontramos esos elementos externos, pero aun nos queda heredada Ia suoconsctencta de los primeros tiempos. He ahi, senores, que esa soberanta, de Ia cual nos hablan los tratados de derecho constltucional. que esa norma jurtdlca que indlgesta las paginas de las bibliotecas de 1a filosofia del derecho, al impulse de Ia razon eran destruldas objetivamente, peru encontramos que !a razon de esa soberania que ese sentimiento subconsctente de respeto a la ley, de que as he hablado, no es otra cosa que el mismo sentimiento teocratico de los primlttvos tlempos, pero transforrnado. Lucgo el derecho tiene como base s6lida y unica en la aetualidad el elemento moral, 1'1 elemento psiqutco, a cuva realidad llegamos por media de est os nuevas y fecundos estudtos de la subconsctencia.

La respensabilidad hlstorica del parlameutu.

Y esos principlos me perrnttiran demostrar ahora Ia graved ad del problema que vats a resolver. Porque a vosotros impartis justicia, justlcla plena, contra los delincuentes de esta gran tragedia, 0 vosotros os nareis responsables de las consecuencias graves que para el pais puedan desprenderse, Yo siempre he pensado que es una verdad profunda la del gran Romagnosi: alli don de falte la espada de la j usticta, vibra el punal del asesino,

\Grandes aplausos i.

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Dos categorias de hombres.

La ciencia penal nos habia ensefiado que las of ens as morales solo encuentran reaccton en los espiritus selectos; perc yo un dfa me di a cavilar sobre tal postulado y 10 encontre erroneo. Dije que los hombres podian dividirse en dos grandes categorias: el hombre laboratorio y el hombre surco. Y un ejemplo explicara mejor la base de esta division. Pasada la gran guerra, la genialidad intelectual del germano dio impulse robusto a la qulmica y de elementos imprevistos Iogro crear con habilidad desconcertante materias para sustentar el organismo. Era una Iaboracton mental que desconcertaba al mundo. Era la fuerza intelectual consciente. Vosotros habeis paseado por las gran des llanuras del Cauca y habels trepado los fecundos riscos de la coraiuda Antioquia y habeis cruzado Ia sabana doliente y taciturn a de Bogota. Y bien, nunca os ha llamado la atencion esa pequefia semilla, esa modesta simiente que errta entrafia de Ia tierra se desarrolla para Iuego florecer en lagos de aureas espigas, en tubercutos de glauco ramaje, Y sin embargo, la primera fue obra fugaz que conmov16 al mundo; la segunda, obra perdurable que por perdurable nunca desconcierta. Igual en la psicologla de los hombres. Nos llama tan solo la atencton el elemento intelectual, el elemento consciente, aquello que vrve acerca de nuestro analtsis: pero olvldamos toda aquella vida misteriosa que navega en las aguas quietas y subterraneas de nuestro esplritu como un submarino terrible que da el golpe certero porque no se le ve aun cuando su fuerza es inconmensurable. Aplicad esto a la psicologia de las multitudes porque los hombres que dirigen el Estado tienen como primordial deber el conocimiento de las multitudes, ya que los grandes problemas sociales se resuelven no con el criterio tozudo y recortado a qulenes Antonio Jose Restrepo Ilamo jayanes analfabetos, que Imaglnan que las grandes tuerzas morales y sociales pueden contenerse con la boquilla de las ametralladoras homicidas.

(Aplausos) .

Las causas de las revoluciones.

Parece que ciertos hombres y ciertas multitudes no reacctonaran ante las of ens as; ante la conculcaclon de sus derechos, y se cree que no es el caso de ternerseles porque permanecen tranquilos. Temedle a esas multitudes tranquilas que parece no reaccionaran. El hombre que reacciona inmedlatamente descarga su Impetu voruttvo: pero el taclturno ignorante que sufre la otensa la acumula, pasa al plano de su subconsciencia, hasta que un dia, con cualquier motivo banal, estaIIa en forma huracanada y terrible. Fijaos que es caracteristica de todas las grandes revoluciones el hecho de que estaIIan por causas ntmtas, pero es que en estas circunstancias la causa es apenas un incidente. Un 20 de julio en nuestra vetusta Calle Real, un florera dio motive

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para que se desarrollara la mas grande de las revoluciones en HlspanoAmerica. lPensais por ventura que fue aquel florero la causa? Absolutamente no. Era que en Ia subconsciencia de las multitudes laboraba y se acumulaba toda la tirania del poder opresor hasta que esta1l6 por un incidente baladi. Fijaos, senores, que las grandes revoluclones han sido real1zadas por las turbas que pareclan mas conformes con el estado amblente. As! la turba cristiana silenciosa, macllenta, sin el esplendor fulgurante del paganismo. Y ella.que parecia asi confiada y tranquila, un dia produjo la revoluci6n mas honda que los siglos hayan contemplado. Pens ad en el mujik que atravesaba dol1ente y lacerado las estepas de ],a/Rusia, parecla complacido con el tac6n del amor que Ie oprimla:Y. un incidente 10 llev6 tamblen a rebelarse con poder supremo contra los antiguos dictadores. No creats, pues, en la tranquilidad de la martirizada gente de la zona bananera. No ha estallado ante los en ormes crtmenes de quefuevlcnma, pero en su psicologia se ha acumulado toda la acerba ensenanza y nadie puede convencernos, si no hay justicia plena, que en este caso se quiebren las leyes inmutables de la psicologla de los pueblos. Luego vuestra responsabUidad es grande.

Criterio de serenldad.

No hare un debate politico. Quiero ser sereno. Qulero vlolentar m1 temperamenta, porque tengo conciencia de la gravedad de los cargos que aqut voy a formular. No los rormulare de palabra, sino con documentos oficiales y documentos rendidos ante los [ueces. No quiero decir que esta cruel tragedia sea fruto del partido conservador, porque no quiero hacerle el ultraje a mi pais de pensar que hay una enorme cantidad de sus hijos que desconocen los elementos triviales de Ia humanidad. No quiero tampoco hacerle un cargo global al ejerclto. Cuando aqul hable de eierctto debe entenderse solamente ei grupo de hombres despladados e inmisericordes que actuaron en la zona banan era. Yo tengo un gran respeto por el ejerclto de ml patrra, y par eso pienso que su oficialidad pulcra, sus hombres incontamlnados seran los primeros en protestar contra la inlcua barbarle, contra los delltas de lesa patrla que aqul se comprobaran: y dare tamblen los nombres de aquellos mis seudocopartidarios que actuaron en Ia tragedla, porque yo creo que sl los partidos quieren hacerse respetables y quieren tener autoridad moral, que esa es Ia raz6n de su fuerza, no pueden convertlrse en c6mplices, sino que por el contrario, debe hacer mas estricta la noci6n de Ia j usticia con sus propios correligionarios.

hI desarrollo de la tragedia.

Vosotros vais a j uzgar de los procesos en donde actuaron unos milttares: por consiguiente, para obrar dentro de 10;; prtncipios cle la ciencia juridica, tenets que empezar per analizar la actuaci6n, la psicclogfa de esos jueces. Lo que qui ere dectr que aqui tenemos que anattzar los hechos de Ia zona bananera en todos sus aspectos. Y asi he de dividir esta exposiclon en vartos apartes: el desarrollo de Ia tragedia misma; los robos al tesoro publico; las relaciones del eierctto con la United Fruit; la neche del abaleo del 6 de diciembre; el desarrollo de Ia huelga; los antecedentes de ella; las condiciones economtcas de los colombianos en frente de la codicia corruptora de la United Fruit; las actuaciones del gobierno respecto del cual tendremos que ver como sus palabras son desmentidas por el mismo.

La carta del Parroco Arlgarita 1

Y vayamos a los documentos, Esta sera a manera de arcada en la gran tragedia que ni slquiera pudo concebir el Genio del Dante. No penseis que es 10 mas grave, un frio de convulsicn moral at rave sari vuestro espiritu, perc yo os reclamo espera para relaciones todavtu mas terribles. He aqui 1a carta de un santo varon, el senor cura parrcco de Aracataca. Ella es un indice de 10 que sucedlera en la zona bananera,

Cuando el orador lee la primera parte, en que haec relacton al asesinato de los prisioneros, decretado por el [efe civil y mill tar, dice:

--Pero no es s610 esta prueba. Aqui tenets las declaractones de los dos agentes de la Policia que actuaron en aquellos dfas tragtcos, El uno es Jose Trinidad Perez y el otro Jesus Maria Hernandez.

(EI orador lee las declaraciones en las cuales aflrrnan que se les dio orden de abandonar 130 carcei tan pronto como ltegaran los soldados, purque los prisloneros debian ser rusnadosi.

=-Los hechos, senores, por sf mismos nada representan. Ellos son apenas un indice para medir la psicologta de los hombres. Os ctto el ejemplo par un autor traido: en mitad tie la calle una nifia macilenta tiende su mano flaca y temblorosa en demanda de una limosna; un hombre que pas a Ie extiende una aurea moneda; y un segundo que recorre la misma via tarnbien complace el pedimento de la [oven mendiga. El prirnero puede que haya dado esa moneda para cautlvar a la ingenua peticionaria a fin de saciar mas tarde sus impetus concupiscentes: el segundo dio esa moneda unicamente para rendir trt-

1 Estu carta aparece a1 final de este debate.

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buto a la caridad. E1 hecho es el mtsmo; sin embargo, 10 que Ie hace cambiar profundamente es la intenci6n moral. Pensad un momento en la ca.rta del bondadoso sacerdote par un acto de revivencia mental, transportados a1 campo mismo de 1a tragedia; suponed que el senor Cort~s Vargas asesmo hombres porque la necesidad se 10 impuslera; pensad que un hombre de conciencia moral aun cumpliendo su deber, por el hecho mismo de tajar vidas humanas debe sentirse inundado de una terrible dolencia; la sangre humana, aun cuando sea justamente derramada, pone luto en el espirttu de los hombres. Y ver como esos militares aetuaban. Pensad en que aque1 pueblo habfa sld a horriblemente segado par las ametralladoras; que mil hogares se hallaban entutados, que todo era dolor, que todo era sangre. Pensad que aquel pueblo se debatia Inutilmente en los rigores del hambre, ya que no podia trabaiar. Pensad que las esposas ternan ~t!c ateuuer a1 sustento de sus pequenos hijos, porque los padres huian en la montafia atemorizados por el plomo cobarde y homicida: pensad que todo era desolaci6n, todo era luto, todo era sombra, todo era un rio de sangre, revuelto con un rio de Iagrimas sobre el cual navegaba, deshecha y perdlda 130 quilla del dolor humano. Pues bien, senores: ante tal tragedla, los militares indignos del nombre, indignos de las armas de la Republica, se entregaban a la orgia de proporciones caltgulescas. En las easas de 130 United Fruit -siempre 1a United Fruit- desarrollaban orgias de oprobio y de verguenza, Las mujeres respetabil1simas y nobles de aquellos pueblos vapulados, eran obligadas par la fuerza a aststir a las bacanales de los militares; y ellos indo1entes, eIlos desptadados, ellos tipos de la fiera humana, que los criminalistas solemos denominar con el nombre de delincuentes nates, porque carecen de la senslb1l1dad moral, desnudos los cuerpos, confundidos con las meretrices, exultantes del alcohol, atravesaban asi, impudlcamente, las vias publlcas, as! desnudos, sin respeto nlnguno por Ia moral humana.

(Grandes aplausos).

Y ver senores que muchos de los presos, como ya tendremos ocasi6n de demostrarlo mas hondamente, eran llevados ala careel porque se habian negado a vender sus pequefias propiedades a los mercenaries de la United Frui~ Company. Y ver senores, en esa carta, que ya despues sera largamente confirmada, como los hombres eran sac ados de sus vtviendas y cogidos a palo, robados y esquilmados. Ya Ilegara el momento de demostrar aqu1la criminal complicidad entre la United Fruit y los militares que all1 actuaron.

(Grandcs aplausos. La.s barr as ovacionan largamente aJ orador i.

La miston del clero.

Cuando yo veo, sefiores, que ciertos mistoneros de Cristo se olvidan de su deber de caridad, que se alejan del sltro donde los enfermos re-

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claman sus auxilios; de los inocentes muchachos de nuestra ciudad que a altas horas de la noche Ia atraviesan porque la injusticia social con elIos no se cornpadece: cuando observo que esos sacerdotes abandonan la aldea en donde mueren en tinieblas de ignorancia los miseros campesinos que piden el beso de la luz espiritual, siento entonces que todas las fibras de rni humanidad tiemblan en ritmo de ira y comprendo que aquellos misioneros de Cristo son fariseos que traicionan su doctrina, descuidan sus deberes para entrar en la palestra de las menesterosas luchas politlcas, terrenas e interesadas. Pero cuando al mismo tiempo pienso que en este pais mio, muy mio, porque por el siento la mas honda de las devociones, hay sacerdotes del cristianismo que como el nunca olvidado padre Almanza, que como el padre Angarita y tantos otros que seria prolijo enumerar, dan en los mementos de peligro y de necesidad las voces del amor y del perd6n y poncn tibio beso a las dolencias humanas, balsarno en sus heridas, no puedo menos entouces que sentir la admiracion profunda por ese clero que asi salva la dignidad de la Iglesia y que asi nos hace bendecir un cristianismo que vive como sentimiento para bien de la humanidad. La Iglesia vive, la Iglesia se forti fica, la Iglesia crece, la Iglesia no perecera nunc a, mientras haya espiritus de ternura como el padre Angarita, que as! comprenden su deber de misioneros de Cristo, de legatarios de la doctrina que fue amor, que fue paz y que fue luz,

(Aplausos).

Otros crimenes.

Y sigarnos ahora con los documentos. Aqui tenets la declaraci6n de Antonio Fontalvo, oidIa:

.Cienaga. julio 15 de 1929.

Senor doctor Jorge EHecer Gaitan. - S. M. Estimado senor:

como a las seis de la manana del dia 7 de diciernbre, me encontraba en Aracataca, en mi casa, Hamada la casa "E1 Sol". Como a las 6.30 de la manana de ese dla sali de mt casa acornpanando a tres mujeres de mi familia, llamadas Rosarito Villero, Matilde Villero y Simeona Gonzalez (mt mujer) con dtreccion al "Cacao", finca de proptedad del senor Morra que queda en el ramal que va al Reten; al llegar a esta finca encontre alii veinte (20) soldados que salieron a nuestro encuentro. Estos soldados estaban mandados por el capitan Julio Garavito, quien dio orden de prenderme: me arnarraron con las manes atras. Del "Cacao" los soldados me llevaron prtsionero con ellos y dejaron seguir a solas a las tres mujeres que yo acompariaba.

Entonces los militares hicieron un reten en Ia finca "Candelita", de propiedad de Joaquin Campo Serrano. Al Ilegar a esta finca los soldados me amarraron ];l.S piernas por los tcbillos. Me tiraron al suelo y esperaron alii para ver si pasaba

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algUlen. De Candelita me hlcieron seguir con ellos despues de haberme soltado las amarras de las piernas, hacia otro port6n mas arriba de la mlsma finca, y al Ue(ar a ese port6n volvteron a amarrarme los pies como antes. Los soldados se quedaron en la guardarraya de ese porton, que es 1& salida del camino que va con direeci6n al Reten. Me turnbaron al suelo boca abajo. Estando en e.v. pos1cl6n vi que por ese camino venfan mi primo Jose Fontalvo y unaamiga rnfa. de nombre Mercedes Avendano. Los soldados les grltaron jalto! y detrasito les dispararon; y 108 vi caer a ambos.

Entonce.s los soldados corrte ron hacta el lugar en que hablan caldo, que quedaba como a cinco brasas de donde estabamos. Jose Fontalvo estaba hendo, pues la baIa Ie entr6 por detni.s y Ie sali6 por delante, y Mercedes Avendafio tambit!n estaba herida, la bala Je entr6 por el costado Izquierdo y le sall6 cerca de la Ingle del derecho. euando elI os vieron que los soldados les brinearon, Mercedes Avendafio se hlzo la rnuerta y 10 mismo m1 primo, pero a Jose Fontalvo uno de los soldados con el yatagan Ie abn6 el vientre' y lie Ie salieron todas las tr1pa&. Esto sueedi6 como a las tres de Is. tarde ~!' ese dia.

Entonees los soldados vinieron al lugar que me habian dejado y me Uevaron para que viera a los caidoa. Antes de Ilevarme me soltaron las amarras de 11105 piernas. AI Ilegar delante de los dos que estaban en el sueto, el capitan Julio Garavito me dljo: "Malhechor, tu conoces a ese bandldo"; pero le eontes~ que no 10 conocfa.. por miedo; entonces el me dijo: "C6mo es que no 10 conoces, sl td eres de por aqw", Y yo Ie conteste: yo soy de aqul pero el puede ser de otro lugar.

En ese mismo sltlo esperamos la noche. Como a las 7 de la noehe Be h1zo eeeuro, Entonees el capitan Garavito dio orden de que me soltaran las manes, y t!1 mI8mo me entreg6 un roco de mana, dlclendome que euando se slntiera ruiOO prendiera el foco de mano para que los soldados pudieran ver mejor para hacer fuego. Entonces los solda.dos me pusieron a des metros delante de la ametralladora con el foeo de mano y acostado, para que les aIumbrara, segUn la orden que se me habia dado. Los soldados estaban arrodillados en lfnea con la ametraUadora. Cansados los milltares de esperar de que pasara alguien y no habia pasado nadie, el capitan Garavito dio orden de que Be hieiera fuego contra un matoJ6n que parecfa un bulto. Las hojas empezaron a caerme encims y yo no me movia de miedo por temor de que me tJr1era una bala.

Estando en este lugar se present6 por los lados de Aracataca el teniente Uribe con un pelot6n de soldados como de 25 hombres eon 1a orden de relevar al capitan Oaravlto, pero el capitan Be neg6 a que el teniente Uribe 10 relevara porque Ie dijo que el estaba mas segura en ese lugar, con sus soldados del interior, porque el teniente Uribe tenia costenos. Alli permanecimos hasta la una de la mafiana. El capitan Garavlto entonces se dlr1gi6 al lugar donde yo estaba aeostado en el suelo Y me levant6 dlelendome:

-Como Dios ha querido que te hayas salvado, y como te voy a soltar, tienes que llevar estas dos eajas de pertrechos hasta Araeataca.

Entonees me pusleron una eaja en el hombro Izquierdo y 1a otra en Ja mana derecha, qulndando, y nos puslmos en mareha. AI llegar a la entrada de Arac'ataca IIle quitaron las cajas, frente & Ia casa de Isabel Martinez. Entonees me condujeron basta la puerta de m1 casa. Al11egar a mi casa el capitan Garavito me dijo que para

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'1"''(' ')'OlC quedara mas agrudec.do me cb.rquraua un pasaporte para el lug ar q'lf. yo quisiera. Yo Ie contr-ste Que JlQ que-ria nmgun pasaporte, y entonces el ;;2 ).~t IrQ con sus sotdados.

Como a las siete de la mariana oounnuque a una senora Dalia, que J:O l"':cuerrio cl apellido, para que ruera a avisar le al senor Nicolas Fontalvo quo 0'; hijo 10 habian matado y le indique a csta senora le explicara a Nicolas el lues:\; donde 0iP. encontraba. Entonccs Ilevaron a Nicolas donde el capitan F'errianrlez par~ que lc diera perrniso de traer el cadaver de su hijo, y despues de rnurho O"Cc711: consigutc el perrniso y tue a ese lugar acompafiado de trcs soldados. Como Nico'<i. no podia traerse el cadaver POl' encontrarlo como 10 encontro con todas las tripa, aruera, rue donde la senora Autorun Gonzulez, que quedaba en el tendal, a orilla: de Candclita para que Ie prcstara una manta, quien se la tactlito y con clln k Iorraron la barriga. El1tonces se trajeron el cadaver y a esa misma hera trajero:, tarnbien el cadaver de Mercedes Avendano. Como a las 9 de la manana. llegaroa Aracataca y se llevaron el cadaver de Jose Fontalvo para casa de Nicolas. A: quitarle la ropa , el padre le encontro en la herida un tornillo.

Me perrnito Jnflnife':tarl(: que ",,'u:> cispuesto a rauncarme en esta declarac:c.: bojo la graved ad (,el juramenta, ante cualquier autoridad que ustcd me mdiquc.

Antonio Fontalv o

A fuego de Antonio Font .. lvo, (lUC no ..abc Iirmar. JObC A. LOpez S., Vclasqi.r A. Testigo, Fermin Fernandez.

Rccibido en la feeha y pucsl.o al dcspacho

Bustos - J'

Juzgado Segundo Municipa! - - Cien"r;a, julio 15 de 1929 - ~ En la f'echa .: prcsento al [uzgado el senor Jo:;e Autonio Fontalvo y bajo la graveda d del juramcr.tr reconocio el anterior escrito y aljo que habia autorizado a los seriores Fermin Ft'.nundez, Jose A. Lopez S., G. VLl<'l"qu~z para que Ie firmaran la carta que unt"tTci< El Juez, Aquileo Lanao Loaiza-Bustos Jz., Secretario. (Hay un sella) - A ruecr de Antonio Fontalvo, que no sabe Iirmu;', Fermin Fernandez.

La anterior firma 1':, autentica. El Juc;:.

Aquiko La nan I,oJ.i'~

La palabra del Presidentc.

Ya habeis aida leer la alocucion del senor Presidente de la Ht::publica. Habeis oido como alli se dice hablando de los obreros, que ell os perpetraron "verdaderos delitos de traicton y feionia, porque a trueque de herir al adversario politico, no vacilan en atravesar r;y: su punal envenenado el corazon amante de la patria". Decidle, senores al taciturno Presidente de la Republica que aplique estas palabras no a los obreros, que fueron las victimas, sino que las aplique a los rnilttarcs, a los cuaies el les IHl hecho el n1:1:; inconcebible elogio. QlJe

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el senor Presidente de la Republica se levante sobre la tumba de los sacrificados para escuptr su hiel y su veneno, cuando por simples sentimientos de humanidad tales vocablos Ie estaban vedados ante la majestad de la muerte y del dolor, es cosa que causa ironia y que muestra las lacras de la mentida justicia humana. Y que no hable el presidente de la Republica de hechos politicos, aqui donde s6lo hubo por parte de los militares pecados contra los artlculos del C6digo PenaL

(Aplausos) .

Y en esa alocucion misma habels le1do el elogio rervtdo, el elogto illmitado que el senor Presldente hace a quienes s610 merecen el dicterio de los hombres que tienen en estima los senttmientos esendales de la bondad.

Una nina herida.

Y slgamos en Ia documentaci6n. Estos militares a quienes el Presidente elogta, disparaban sus revolveres no para Ia defensa de Ia propiedad sino para atacar Ia propiedad. No contra las multitudes a qutenes vilipendla el Presidente de la Republica, sino contra seres 1ndefensos. Aqul tenets Ia prueba. 01d estas declaraerones:

(EI orador lee Ia declaracion de ta senora Marta Hernandez, madre de la n1iia Olga Cecilia Hernandez, de 9 ados de edad. Alii aparece expllcado claramente todo el hecho. El dla 8 de dlciembre de 1928 el subtemente Alfredo CastUla, en compadia de otro onciai, estaban haciendo recluta. Al Ilegar a la casa de la nifla, como vleran una gallina, empez6 Ca.'>tllla a dlspararle su rev61ver para matarla, pero con tan mala punterla, que hir16 en un brazo causandole gravisima hertda a la mentada nina. Aparece en la declaracton que Castilla te dio la sums. de $ 50 a !I!o smora madre, los euales le habian sido qultados momentos antes a un senor de apell1do Calina. Castilla le ofreci6 dar una surna de $ 10 mensuales, que nunca Ie dio, y que el mismo sefior Cortes Vargas oblig6 mas tarde a Ca.'>tilla a dane atros $ 25. Como la niiia se agravara el capitan Fernandez, despues de que 1a madre Ie hab16, de acuerdo con el senor Cortes Varga.'>, la mandaron para el hospital de la United Fruit Company, en Santa Marta).

Pero 10 mas grave, continua el orador, es que el pasaje de la nifia y de la madre en el ferrocarril de Santa Marta, fueron pagados por la United Fruit. Aqul tenets original de ese pasaje,

(El orador en realldad, lee el pasaje, en el eual se ordena que la cuenta se cabre a. la campania. Esto causa indignaci6n y estupor en et publico).

Luego senores, los militares comet ian sus delitos y era la United Fruit Company quien pagaba las hip6critas reparaclones a los delltos de los oficiales. Que rara convtveneta, que hilo secreto que une en todos los aspectos de esta tragedia a la explotadora compama y a los militares que actuaban.

(Aplausos). Sabre esto lee otras deciaraciones que confirman ei hecho.

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Y veamos un caso todavia mas terrible: Aqui tenets las declara. clones sobre el caso de la nina Ana Dolores Llorena. Aqui esta el cer. tificado del medico Antonio Jose Barbosa, quien testifica que esta nifia era una retrasada mental, un tipo de idiota absoluto. Y aqul tenen las declaraciones en las cuales relata la manera como los sold ados abusaron del pudor de aquella pobre nina indefensa.

<EI orador dio lectura a todas las declaraclones tomadas delante del Alcalde de Aracataca i.

He ahi las actitudes gallardas de los militares que Ie merecen elogio al Presidente de la Republica. He ahi que no era la defensa de In sociedad; que la turba militar se convirti6, no s610 en falange de violadores de la propiedad, de violadores de la vida, de violadores de la honra, sino tam bien en violadores de aquel capitulo del derecho penal, que castiga los delitos contra el pudor.

Luego lee el orador terribles declaraclones de los senores Tobias Barbosa. Adan Torres, Manuel Blanchard, Juan Ramirez, Abud Bendk, Rafael de Avtda, Arcadia Gonzalez, German Hoyos, Luis Sandoval, de las cuales aparece que el ejercrto nacional vivio en las dependencias de la campania frutera, en Ia poblacton de Aracataca, y am estableclo su cuartel general; que muchos presos eran sacados de las casas y se sacaban los dineros sin que se haya sabido despues su paradero; S~ enumera tarnbien con nombres, fee has, sitlos precisos, Is. multltud de despojos a la propiedad particular, que los militares entraban a las casas y se sacaban los dineros, vestidos y objetos de las gentes. Tobias Barbosa declara que el coronet Diaz ordeno una vez, que inmedlatamente se presentara un grupo de huelgutstas, tueran fusilados los prtstoneros, y muchos otros hechos slmllares.

Una Invecaclen a la Camara.

Voy a pedir al senor presidente que se sirva suspender la sestcn y me deje con el uso de Ia palabra para seguir manana a las cinco (e. presidente asiente) , pero antes quiero finalizar esta tarde recordando vuestro deber. Quiza un stmbolo me sirva mejor para expresarlo. Y mas un simbolo de viaje, ya que las cosas vistas se graban ruertemente en el espiritu. Quien ha tenido la fortuna de viajar y un dia neea a. Ia ciudad de embrujamiento y de color que es Napoles y se colora sabre 130 amplia avenida del Caracolo, ve dilatarse ante su mirada atonita un gran patsaje de luz y color. Extiendese como una gran pte! sedosa el mar tranquilo, sofioliento, en el cual renejase el azul brio so del cielo napolitano. Al frente la aurea cordillera. Pompeya la muerta, Sorrento, Ia evocadora; Capri, la esbelta. A la izqulerda yerguese en mitad del azul purlsimo la rama incandescente del Vesubio como una imprecaci6n y una amenaza hacia los clelos. Dlrtase un brazo rojO que senala la hora de la justlcla. Y suelen los hombres, que por eJ

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azul lago un dia se internan, contemplar las embarcaciones que de lejanaS tierras traen su ruta. Cuando el ambiente es tranquilo, ligeras y racues se llegan a la ansi ada orilla. Pero hay veces que en aquella clara luz y aquel arnplto cielo, cubrense de amenazantes nubarrones y cae como un luto runebre la noche sobre el mar insondable. La ternpestad pone en peligro las naves y ellas a tumbos pierden las luces que Ies indican su camino. Pero entonces la roja columna del Vesubio como un oriflama monstruoso se yergue en la entraiia de la noche y as! la embarcaci6n en peligro logra llegar al deseado fin.

Senores Representantes: que sea vuestro espfritu, limpio de las escorias de la pequena politica, como esa columna incandescente, que muestre a la nave de la Republica, acosada por las tempestades del delito y de la infamia, d6nde esta la ruta que le permita llegar triun{ante y serena a las playas inmutables de la justicta para decoro de la Republica.

(Grandes aplausos. Por largo tlempo el publico aplaudi6 al orador. Abajos e Imprecaciones al general Cortes Vargas y vivas al orador i.

EI presbitero Angarita relata las violencias del ejercito en las bananeras.

-Aracataca, julio 16 de 1929.

Senor doctor don Jorge Ellecer Oaltan=-Presente.

Muy apreciado doctor:

Correspondo a In muy atenta de usted, y conforme 10 desea, doy respuesta a los puntas sabre los cuales interroga:

Es cterto, y 10 supe porque Wit me 10 manifesto el senor Victor Pinedo Barros, exalcalde de este distrito, que la policia habia recibido orden del jefe civil y mllltar para ultimar a los indivlduos que se encontraban en Ia carcel de esta poblac16n con motlvo de la huelga, tan pronto como los nuelguistas se presentaran aqtd. Pareee que esta orden Is dio el jefe civil y militar de 18 plaza cerca de la carcel, pues flJgunos presos se impusieron de ella. Yo, temiendo que en reahdad de verdad los huelguistas se presentaran aqui, ignorando el peligro en que pondrian 8 los Inreliees presos, 0 que, tambten, lex; mismos militares fingieran un asalto, para tener un pretexto que jusuncera su crimen, trate de evitar ese derramamiento de sangre tnocente, hacienda 10 que pudtera. Por 10 tanto me limite a salir repetidas veces a 18 carcel eada vez que se oian las descargas cerradas que hacian las avanzadas, pues a cada una de elIas me parecia que ya se estaba llevando a cabo Ia inicua orden. A} dis siguleute hable con el jefe eivil y militar aeerea de 10 que me habian intormado, el cool me 10 eonfirm6 diclendo que era orden del Ministerio de Guerra y que 5i el caso llegaba se cumpliria. Yo Ie maniteste con alguna entereza que me opondria a ese aseslnato aun a costa de mi vida.

Es cierto que en varras ocasiones y en dlversas formas llame la atenci6n sobre ciertos abuses contra la moral y la caridad cristiana que se perpetraban no 8610

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aqui en Aracataca, sino tambien en los otros pueblos de mi parroquia : aqui lao militares se creyeron autorizados para todo y POI' el heche de estar trastornado et orden publico, creyeron que ese trastorno afectaba hasta la ley de Dios. Asi 10 dije publicarnente. Los infelices presos a quienes se mantenia encerrados sin darles rnariera de defenderse, se les obligaba a trabajar aun los dias restivos y eso s.n acordarse que esos pobres no habian cornido en muchos dias, Los dineros publico. fueron destinados a obras que no se habian de concluir y otras destinadas a cabarets; el dinero se les sacaba a los particulares en forma de multas 0 reduciendo a IQ carcel por las deudas al fisco; se orgaruzaron bailes donde los invitados fueron en,.: a la fuerza, ni mas ni menos que aquellos bailes del tiempo de Morillo en Bogot.r, y Rosas en Buenos Aires; en cuanto a la moral he de deeirle que el 8 de diciembre, un dia despues de los acontecimientos de Cienaga y Sevilla, en una casa vecina a Ia mia, de propiedad de la United Fruit, habitada por un empleado de In misma, se hizo una bacanal escandalosa donde menudearon las palabras y frases vulgarrnente deshonestas, sin tener en cuenta la vecindad de senoras ~' senoritas dignas de todo respeto, ni de mi persona .a quien naturalmente se le otendia con aquellos desarueros: muchas fueron las ocasiones en las que los militares bailaror, e hicieron batlar im!,,:!rli'::l!!lcnte a algunas meretrices, a puertas abiertas, y despue-, en completa desnudez ellos y elias salieron a banarse en la acequia que cruza esra poblaci6n; varias veces vi a los tenientes Uribe y MarUlanda paseando a caballo por las calles llevando en In "garupa" rnujeres de mala vida; alguna noche trataron de atropellar el hagar de una dama de esta sociedad, casada, a la que quisieror. obJigar a abrir las puertas y aprovecharse de que eI esposo estaoa ausente, Como no 10 pudieron conseguir ofendieron a la senora y Ie apedrearon el techo de Ia casa: otra senora tambien fue irrespetada por el jefe civil y militar.

(Continua el senor presbitero Angarit a haciendo muy fuertes cargos al general Carlos Cortes Vargas, jefe civil y militar, sigue asir :

Los militares creveron que Aracataca era un campamento donde to do se podia hacer y no consideraban que aqui existiera una sociedad digna de to do respeto. cuando piropeaban a senoras y senoritas que encontraban en las calles 0 al pasar POl' sus casas, uniendo a esto clertas muecas y serial muy caracteristicas en 100 que estan acostumbrados a Ia vida de los burdeles,

Solo POl' haberlo oido decir supe de los saqueos que se hicieron en algunas tiendas y casas de la poblacion, Me consta que al senor Juan ZUfiiga 10 sacaron de su casa a palos y en la calle 10 registraron algunos soldados y le quitaron unos cuantos pesos que tenia y 10 llevaron preso. Lo soltaron inmedlatamente POl' ser empleado del ferrocarril; pero el dinero que Ie quitaron no se 10 rl .. volvlercn.

Como Ie digo anteriorrnente, me vali de varies medias para haber de corregir a los miIitares y uno de ellos fue el de tener una conferencia particular con el coronel Cogollos. No recibi6 bien mis palabras y alterado me dijo: "Su Reverencia comprendera que yo no me puedo oponer a que los militares 0 subalternos mios tengan sus mujeres, ni puedo responder de 10 que hagan fuera del cuartel", Le argiii que al menos podian evitarse los escandalos ya que no 5010 algunos militares tenian sus esposas aqui en Aracataca y a cuyos oidos tenian que llegar esos precederes inmorales.

Es cierto que un dla, a fines de noviembre, trabe conocimiento con un senor Gir6n, qulen me rue presentado en el ferrocarril al salir de Santa Marta. Viaje

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con el y en el camino me biro saber que el habia trabajado por los obreree, pero que abora pensaba apartarse de esas actlv1dades y trabajar en un cine y que al etecto habta tomado en arrendamiento el de los senores D1 Domenico; que esperaba march&r de acuerdo conmJgo, pues trataba de hacer una labor moraUzadora, que era 10 Unico bueno que podia otrecerle hoy a los obreros. AI llegar &qui rue preso y preso estaba cuando los aconteclmientos de C1enaga y Sevilla. De aqui 10 llevaron a C1enaga para juzgarlo. Yo Ie preste pequeiios servlcJos y Ie prometf declarar a IN favor cuando el caso llegare. Asl quise hacerlo; tUi a Clenaga el dia de au J~amlento, pero no se admit16 mi declaraci6n por conslderarse onciosa, y adema.s, como me dijo el capitan Garavito, no debia meterme en eso porque podia sallr compUcado como huelgu1.sta.

La carcel donde estaban los cuarenta presoa aqu( en esta poblaclon, es una pleza pequeiia, baJa, sin tecno, sin ninguna ventilaclon. AlIi Be mantenian & Jos lnteUces presos, a muchos sin comer nl en que dormlr, y tenl~ndo que hacer IUS operaclones naturales allf m1smo.

La poblaclon del Reten tue victlma de muchas inJustlclu, bljss de enemiatades personaIes de los empleados de la United Fruit con los veclnos.

Estos Indlvlduos eran los senores Camilo M. Barrenecbe y un sefior PaJardo, que sin saber por que causa que 10 justitlcara, tenfan en IU poder sendaa UstM de los individuos a quienes se debiera apresar, encarce1ar y juzgar. Muchos de los que flgUraban en esta Iiata. tueron acusados como huelgUiatas no aiendolo en real1- dad. Por ejemplo: El sefior Jooe A. Meneses posee au finca Inmediata a los predloa de 1& United; varias veces han querldo comprarla pero el per lllotlv08 particulars no bs. querldo hacerlo. Por este motivo Camilo Barreneche, que se vanaglorla en declararse hIJo de Is. compafifa trutera, 10 denuncl6 como huelguista. Lo m1amo acontec16 con Marco Tullo Delgado, Justo ZUieta, Jose Marla Galvia '1 otras cuyos nombres no recuerdo.

Habiendo sabldo que en el Reten hab!an quedado muchos herldos, 8OUc1~ de los mllltares un vehiculo para llevarles los aUXlllos esplrltu.les a los que qu1aleran. No se me fac1l1tO y aun se me dijo por el capitan Garavtto: "Que no' tuera a confesar a esos sinvergUenzas, que los dejara morlr ain confe.s16n, que 10 mereclan".

Averlgtle la verdad sobre el nllmero de los muertos que hublera babido en el Re~n. pva registrar aus nombres en el Ubro de defuncionea de la parroqUia. 8610 lie me iniormo de uno y de varios herldos; pero despues persona muy autortzada en la d16cesLs me diJo que el mismo habfa vlsto Is. comunicaclon ollcial en que se dec!a al Mlnlstro de Guerra que el nllmero de muertos pasaba de seaenta en el Reten.

Creo dejar satlafecho a usted con esta mal forJada lnformacl6n en 1& que me be earnerado en que este en todo conforme a la verdad,

De usted atento y B. S. Y amigo,

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"Cuando aver un representante lIustre de la mavorfa Conservadora hacia ciertos denuncios sobre un desfalco al tesoro publico, yo no pude experimentar toda la sensaci6n de desconcierto que aquel denuncio estaba Ilamadu a causer. Y no 10 pude porque en mi se hab ia efectuado el caso conocido con el nombre de Mitridatismo, que aquf explic6 el profesor Luis Zea Uribe. Son tantos los hechos graves sabre desfalcos al tesoro, realizados par los militares de la Zona Bananera, cuyas pruebas vais a conocer, que aquel denuncio no pod ia desconcertarme. Y sabre todo, no podia desconcertarme, porque la gravedad de los denuncios que hoy se haran, desde un punto de vista moral es mucho mas honda".

Septiembre 4 de 1929

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1

I;

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II

SESION DEL 4 DE SEPTIEMBRE DE 1929

PRESIDENCIA:

Valencia, Zea Uribe y Pupo Villa.

Cuando el Representante Gaitan ocup6 Ia tribuna, las barras le aplaudleron con gran entusiasmo.

Antes de que el orador reanudara su peroracl6n, el Representante Le6n Re} propuso:

"La Camara de Representantes resuelve cltar para que concurra a los debates sabre los Incldentes ocurrldos en la zona bananera, al general Carlos Cort~ Varga~, s fin de que ~ una :!xpos!c16n sabre aquellos sucesos".

La sustent6 brevemente dlciendo que se trata de un sentimiento de justicia, puesto que a dlcho general Sf Ie han estado haclendo graves cargos y es conveniente que 1& Camara, que estS. haclendo de juez, olga sus descargos.

El Representante Yacup se opuso termlnantemente a la prcpostcion, diclendo que Ia Camara no tlene que Hamar a un lndividuo que puede hacer todos sus descarg06 cuando es~ ante los jueces competentes que deben juzgar de au conducta. En manera alguna Sf puede establecer una. pugna que no tendrfa otro objeto n1 11- nalldad que la de lmped1r que se haga plena ju.stic1a en asuntoa tan graves como los que ha venldo denunc1ando el Representante Gaitan, con documentos que son pruebas lrrefutables e lncontrovertlbles, en que estan compromettdos la dignldad, el decoro y la mlsma soberania nac1onal, y que par tanto requieren toda sinceridad y ampUtud para que Ia. camara los tra.te.

E1 Representante Gaitan ma.n1fest6 que no podia nI como caballero, nI como hombre, oponerse a que el sefior Corta! Va.rgas asi8t1era a los debates, pero sl era 10 mas natural que s1 Sf le queria c1tar, se cltara tamblen a lOB testlg08 que ha citado en todas sus documentac1ones y entonces se estableceria una especle de pugna de estrados judic1ales, que no es 10 que se trata de avertguar.

Sometlda a votaci6n, la proposlc16n rue negada. par 26 contra S9.

E1 Repr~ej1tante Turbay 11.1 expllcar su voto negatlvo dijo que a la Camara no Ie compete cltar a los alguacUes de alta cateiOrfa sino a los runc1onarios a qulenes debe juzgar.

Discurso del Representante Gaitan.

El Representante Gaitan, en uso de la palabra, diJo:

--Cuando ayer un representante ilustre de Ia mayorla conserva.dora hacla clertos denunclos sobre un desfalco al tesoro publico, yo no pude experimentar toda la sensac16n de desconclerto que aquel

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denuncio estaba Uamado a causar. Y no 10 pude porque en ml se hab1a etectuado el caso conocido con el nombre de mitridatismo, que aqut explic6 el profesor Luis Zea Uribe. Son tantos los hechos graves sobre desfalcos al tesoro, realizados por los militares de la zona bananera, cuyas pruebas vais a conocer, que aquel denuncio no podia desconcertarme. Y sobre todo, no podia desconcertarme porque la gravedad de los denuncios que hoy se haran, desde un pun to de vista moral es mucho mas honda. Ya as dije ayer que los hechos no valen por su sntldad objetiva, por su cantidad material, sino que representan apenas un Indtce para medir la moralidad 0 inmoralidad de los hombres. Repetid el caso de evocaci6n mental que os pedi ayer, trasladandoos con la imaginaci6n a la zona bananera en aqueUos moment os de angustia. Desolaci6n en los hogares, desolaci6n en el comerclo, muerte y nambre por todas partes. Los hombres no podian trabalar porque la persecuci6n inmlsericorde los obligaba a huir hacia los montes, y en las pob1aclones las mujeres ten ian que entregarse a los afanes diarios para sustentar sus familias. Todo ello no fue 6bice para que los militares, violando todas las normas de equidad y las normas constitucion ales y legales, establecieran un verdadero saqueo sobre los ciudadanos. Ya os he leido la Constituci6n con forme a la cual en el estado de sitio las leyes no se derogan sino que simplemente se suspenden aquellas que son indispensables para tranquil1zar la perturbaci6n social.

Los impuestos.

Conforme podeis verlo por estos comprobantes (el orador va mostrando al mismo tiempo que analiza, los recibos de los diversos impuestos que se establecieron en la zona), el regimen militar cobraba un impuesto Ilamado de pisadura, No pensets que aquel impuesto tenia una suma fija. Era una cifra capricnosa, que dependla de la capacldad pecuntaria de los mlseros contribuyentes. No s610 se cobraba impuesto por la epoca desde cuando comenz6 el estado de sltlo sino que se hacia extender este impuesto hasta los afios de 1926 en adelante. Y podets comprobar, segun 10 demuestro can este recibo y otros muchos, que se obl1gaba a pagar impuestos de pisadura por valor anticipado. A mas de este tmpuesto viene uno de salvoconductos. Su valor era de cincuenta centavos, y aqul tenets los pedazos de papeles que se daban como comprobantes. Era necesario que no quedasen verdaderos comprobantes en las cajas de la tesoreria porque ello hubiera comprometido. Aquf tenets otros recibos que demuestran la existencia de otro impuesto Uamado de aseo en el cual tarnpoco habia precio fijo sino la cantidad que era posible sustraerle al contribuyente. Y hay mas: aqul tenets otro documento (el orador 10 muestra), que a la hora que se necesite puedo multlplicarlo, porque muchos existen, que

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demuestran como los militares revivieron sistemas que s610 en la E<lac Media se concebian. Imponer carcel y trabajos forzados par deudas u: fisco.

(EI orador lee el reclbo en el cual se condena a un hombre a vartos dias dE trabajo por impuesto de pisadura).

Exist ia otro impuesto que los militares llama ban de salud. Era necesario pagar por ser alentado. Aqul est a el comprobante (el orado, lee varios recibos de estes). No s610 este impuesto; establecieron otro. El impuesto de profesi6n u oficio (el orador 10 lee). Sumad a todo, estos impuestos los ordinarios y cornunes establecidos por las leyes qUe los militares hac ian pagar con carcel a quienes no cumplian porqus no podian hacerlo.

Los desfalcos al tesoro.

i, Toda esta ingente cantidad de dinero a d6nde fue a pararv i,D6nde el empleo que a ese dinero se le diera? Yo tengo sobre ello una amplia documentacion que no puedo leer completa. Os dare algunos documentos, todos de caracter ofieial que sin embargo muestran la manera dolosa como este dinero fue defraud ado al tesoro,

Aqui esta el eertifieado ofieial del senor tesorero de Aracataca. don Nicolas R. Marquez. Alli se lee:

"La cantidad de $ 1.722 valor de los salvoconductos, fue entregada al sene: capitan Luis C. Fernandez, hoy mayor, segun ordenes firmadas por el en la siguiente forma: al director de la banda de musicos, senor Francisco Arrieta, S 45 al senor Manuel Garcia, par servlclo de autos, $ 12Q; al senor Jose A. Morra, $ 500 para pagar In impresion de talonarios, $ 10; orden del capitan Luis E. Fernandez par. remitir a Santa Marta como contribuci6n de un baile, $ 200; pagado al corms.ario de la United Fruit Co., por sumtnlstro de artfculos y licores, $ 7.60; en dinero "fer· ttvo, segun comprobante $ 636.30.

Ved aqui en 10 que se convertia el dinero sac ado por impuestos publicos a aquella dolorida gente. Cuanta Iniquidad, cuanto dellto, De manera, senores, que mientras todo era hambre y dol en cia para aquella multitud, los militares de la zona bananera tomaban los dmeros publicos para gastarlos en las orgfas brutales de las cuales ya ten-mos noticia.s; de manera que era para bailes en Santa Marta; que ultrajaban elluto y el dolor de aquel pueblo; de manera que los impuestos publicos eran para pagar los licores pedidos a la Uriited Fruit; de manera que esos dineros iban a pagar la orgta del autom6vil! Todo esto ensefia un cuadro de depravaci6n moral, de atentado al tesoro publico sin precedentes. En aquellas copas de charnpana burbuj eaoa la sangre y las Iagrlmas de aquel pueblo. Este fue el proceder de los militares.

(Grandes aplauscs).

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Pero hay todavta mas. En la ciudad de Cienaga, que es cabecera de provincia y a donde naturalmente llegaron mayores sumas de dinero, cantidades que no pueden ser calculadas, el regimen militar lleg6 hasta robarse los libros de la tesoreria cometiendo con ello otro deli to. No 10 digo yo. Aqui esta el certificado del tesorero municipal de Cienaga.

(Es un certificado oficial en que dice que el tesorero saliente no entreg6 libros de ninguna clase y por 10 mismo no existe en la tesoreria, actualmente, nlngun dato sobre el movimiento de caja en epoca anterior at 17 de abril del presente afio; que el senor alcalde en vista del reclarno verbal sobre [alta de ltbros que Ie hlzo el tesorero, dljo que cada tesorero debia abrlr nuevos Iibros y que el tesorero sauente tenia derecho a llevarse los suyos: que el tesorero saliente entreg6 como e:tlsiencia en dinero efectivo la cantidad de $ 2.99 oro legal sin haber explicado sl dleha existencia procedla de Impuestos de pasaportes, multas, etc., que carectendo de comprobantes y datos de contabilidad no le es posible certificar la suma recaudada por concepto de impuesto predial durante el !"~g!!!!e!! militar, !!! tampoco sabre I:! ioversl6n dada a esa suma) ,

Aqul aparece el sello de la tesoreria y la firma del tesorero. He aqui la pulcrttud con la cual obraba el regimen militar en materia de dineros pUblicos.

Y hay todavia mas. Aqu! tenets el certificado del tesorero municipal de Santa Marta, contorme al cual, por raz6n de pasaportes, de salvoconductos, no Ingreso un solo centavo a la tesorerla de aquella capital. Es dectr, que el regimen militar se aduefi6 de aquellos dineros plibllcos y no los entreg6 a las respectivas cajas. Pero es que al senor Cortes Vargas 10 Invadi6 un verdadero caso de paranoia y creyo que todo le era permitido violarlo, Aqu; tenets el decreto numero 169 de dicho sefior conforme al cual Cortes Vargas prorrog6 el presupuesto de aquel municipio. Luego el sefior Cortes Vargas, violando la Constituci6n, que sus principios ya los hemos leido, no s610 bur16 la autoridad del gobernador, destituy6 alcaldes, se entrometi6 aim, como en Santa Marta sucedi6, en el poder electoral, sino que lleg6 hasta usurpar las tunciones del concejo municipal, unico que podia prorrogar el presupuesto de 1928. Perc no s610 se asalto al tesoro en 10 que respecta a las contribuciones que gozaban de relativa libertad. Tarnb ien en el regimen, caso inaudito, se comerci6 can el hambre de los prtstoneros. Aqul tenets el certificado del senor administrador de hacienda de Santa Marta:

(El orador lee el certificado, conrorrne al cual aparecen las listas de 108 priS1oneros a los cuales se Ip-s debia pagar racion de 30 centavos diartos) .

Yo os he demostrado con documentos que a los prisiorieros se les dejaba morir de hambre. En tales listas figuran nombres como el doctor Royero, que ha ocupado puesto en esta Camara en las stllas de la mayoria conservadora. AUi se le hace aparecer recibiendo la

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sum a de 30 centavos diarios. Igual sucede con personas como el SenOI Eduardo Castro, secretario del contencioso de Santa Marta, a quier: arbitrariamente se le redujo a prisi6n y que nunca, como esta aqu: la prueba, recibi6 un centavo. De la misma manera medicos distin, guidos como el doctor Acosta Aparicio, persona pudiente; como eJ periodista Julio Charry y asl casi todos los que figuran en esta hsta Todos ellos, como se desprende de las declaraciones que he leido y de otras que estan en mi poder, compraban con sus proplos recursos porque los tenian. Y respecto de los infelices, a la mayor parte se Ies dejaba morir de hambre. Y hay un hecho mas comprometedor en este docurnento, que vais a verlo. Las cuentas aparecian cobradas POI el alcalde de la carcel de Cienaga, senor Oscar Perez Vinas, y con e! visto bueno del senor Cortes Vargas. Y bien: a continuaci6n aqut podeis ver el certificado del administrador de hacienda nacional que dice 10 siguiente:

(Aqu; lee el certificado del cual se desprende claramente que el alcaide de Cienaga nunca cobr6 esta suma, sino que el dinero para los presos era entregado directamente a los oficiales del ejercito, quienes 10 cobra ban. EI certificado esta rirmado por el senor Alejandro Martinez Robles y tlene el seno de Ia admintstraci6n de hacienda).

Pue esa la honorabllidad con la cual procedi6 el regimen mtlitar.

No s610 gastaba el dinero de la gente que no se hallaba en la carcel sino que tam bien el du ero de los prisioneros servia para las bacanales, servia para la chi mpafia de la United Fruit, servia para las orgias nauseabundas, servia para los paseos nocturnos en autom6vil.

Un ease neroniano.

Y es como os decla, el sefior Cortes Vargas y su regimen fueron acosados por un verdadero delirio de grandeza que los llevo a Iindes neronianos. Afortunadamente, en Bogota. se encuentra el equlpo de futbolistas samartos y elIos no me dejaran mentir. Cuando estos bravos muehaehos llegaron a Santa Marta, despues de haber vencido en Cali, el senor Cortes hizo restonar la ciudad y colocar en las puertas letreros en donde se lela: "j Vtva la victoria del general Cortes Vargas!". Este sefior Ie dijo entonces a los futbolistas: "Pedid una gracia", Los generosos muehachos comprendieron que podian salvar algunas de las victimas y demandaron la libertad de los prisioneros, la cual les fue eoncedida. Ved como se administraba justicia. Si aquel ineidente no se presenta, esos hombres asi libertados por graeia caligulesca, hubieran sido condenados a 20 0 15 afios. Asi se administraba la justicia ba]o el regimen de un profesor de derecho constitueional.

(Aplausos).

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otros casos de salvajismo.

Me voy a permitir leer la declaraci6n de la senora Belarmina cantillo, vtuda de Gumereindo Alvarez, espanola:

(El orador lee la declaraci6n, que es senclllamente aterradoraL

Conforme a ella, el marldo se encontraba en el lecho atacado de fuerte disenteria. All1 lleg6, 0 sea al eorregimiento de Sevilla, el [nspector civil y militar y poniendole al enfermo el revolver en el pecho 10 oblig6 a que se levantara para registrar la cama. Como se hallaba desnudo debido a la fiebre, dos hombres se ofrecieron para vestirlo; pues el inspector 10 iba a llevar a Ia carcel, Este se opuso y en cambro llam6 a los senores Arias Mcntalvo y Abigail Badillo. para que contra todo precepto de nuder, ]0 hlcleran. Luego, as! enfermo, 10 llevaron al hospital, en donde a consecuencia de la enfermedad muI16. Ala esposa la pusleron presa en un carro del ferrocarril y 8610 la 501- taron cuando ya habla muerto su marido. Cuenta la senora que entonces la mandaron a donde el capitan Linero para que pldlera un pasaporte, pues querla regresar a Sevilla. EI capitan Linero le contest6 a la persona que fue a pedlr el pasaporte, est as palabras: "Dlgale a la vluda que cuando tenga otro marido no se meta a huelguista, porque se Ie puede morir del coraz6n".

Voy a demostraros ahora las peregrinaciones tragic as que los hombres del elerctto hac ian en los ferrocarrlles a todo 10 largo de la linea, mat an do desde los vagones a toda la gente que encontraban, as! fuera ella pacinca. No habla respeto por nadie. No se trataba de multitudes en armas; se trataba de gentes Inermes que iban por sus caminos a1 trabajo 0 que saHan de sus casas en actitud absolutamente pacifica. Las ametralladoras nada respetaban. "i Fuego! ", era la orden para todo ser vtviente. Era una cruel persecuci6n injustiticada y criminal.

(E1 orador lee las dec1araciones de Jose Antonio L6pez, Manuel A. Restrepo, J~ M. Farfan y otros, todos empleados del terrocarrtl, en el cua! tiene tropa 1& United el 80%, Los miUtares que aparecen en las declaractones diriglendo aquellos asesinatos contra las gentes paciflcas, eran el coronel Diaz, el Cap, Luis P. Luna.el Cap. Oaravito, el tenlente Uribe y otros, En esas mlsmas declaraclones apareee que los mlJitares andaban borrachos en los trenes y que de los comisariatos de la United les suministraban whisky y otros artfculos, que al Ilegar a la poblaclon del Reten ---esto pertenece e. la declaraclon de Samuel Restrepo F.-, la tropa encontra al pueblo solo y procedi6 Inrnedratamente a romper las puertas de las casas PirR saquearlas y hacer fuego por las calles. Vi muerto, dice, a un senor de apellido Barbosa, como tam bien a otro que vi matar al sal tar una tapla. Be cuenta tambien en la dec1araci6n de Jose Antonio I..6pez, que los rnllitares saquearon la tienda denomlnada Tajamar, de donde sacarcn cantidades de licores; que en Sevilla, dice Jose M. Farfan, "vimos nueve muertos, ocho 81 lado del comissrtato de la United y el otro, un pobre vendedor de frascos, de nombre Alvruino, quien Be habla escondido dentro de la bombs de agua de don de ]0 sacaron y 10 ultimaron").

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Todas son declaraciones de neches similares a los que ayer reo latamos.

Los incendios de quince casas.

Sobre esta declaraci6n que voy a leer los jueces han hablado. Todo, recordaran que el senor juez en 10 criminal de Cienaga, pidi6 al Mi· nlsterio de Guerra la suspension del capitan Luis F. Luna, en vists de los graves cargos que contra el existen por el incendio de quincr casas de infelices labriegos en vecindades de Riofrio. Sin embargo. serta de preguntarle al senor ministro encargado de la guerra: i,Qul fin tuvo esa petici6n de las autoridades?

El ministro, doctor Rodriguez Dtago -debo marutestar su sefioria que est p;:;t!d6n yo "V l" Wl1v.ol:U-, lli puede responder de esos asuntos, porque entoncs no actuaba como ministro de la guerra.

El orador. -Me complace la declaraci6n del senor ministro, porqur es bueno que las responsabilidades se deslinden y que s610 respondar. los que verdaderamente fueron culpables,

(El orador lee 18 declaraci6n de Antonio Granados, en la cual cuenta que a ~I se Ie presento el dia 9 de diciembre de 1928 la senora de nombre Luisa Quendo muy alarmada; que Ie pregunt6 que Ie sucedia, a 10 cua! respondi6 ella que habfan ordenado desocupar los ranchos para prenderles fuego. EI declarante agrega que en realidad se dirigi6 al siUo il1iicado y se convenci6 de III. veracidad del denuncio, pues todas las gentes hulan de.oavoridas, ya que las casas estaban en realidad ardlendo; que su mismo hijo, Angel Granados, presencia que el capitan Luna )' Marlo Barreneche hab!an desernbarcado en San Antonio y all! estaban presentee cuando le prendian candela a la prlmera casar,

La farsa de los buques americanos.

Yo quiero desmentir aqui la farsa innoble del senor Cortes Vargas sabre unos tantasttcos buques de guerra de ia marina americana, dizque zarparon amenazantes en aguas de Santa Marta.

El senor Cortes Vargas ante la tragedia in audita de la cual es uno de los autores, necesitaba buscar una excusa cornplice: necesitaba tocar el patriotismo y nos mvento los buques de guerra americanos Esta afirmacion, que el penso que 10 reivindicaba, sin embargo, par st sola y aun cuando asi fuera, 10 condena. Porque que puede pensarse ae un militar que por temor a unos barcos de guerra que atrevidamente se presentan a amenazar las costas de la Republica, en vez de dirigir sus canones y sus ametralladoras en un gesto solemne de sacrificio contra el invasor extranjero de las aguas colombian as, no

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encuentra otro recurso que el de volver los fusiles para asesinar a los hijos de su propla patria!

(Aplausos) .

Me parece que esto por si solo es un retrato de la personalidad moral de este individuo. De manera que al extranjero invasor se le vence y a Ia Republica se Ie salva asesinando a sus hijos para complacencia de los barcos amenazantes.

Pero esto no fue cierto. Aqui tenets el certificado del sefior gonernador del Departamento del Magdalena, hombre a quien si Ie pueden tachar de debll, [amas podran tacharle de falto de honorabilidad, pues la tiene y en el mas alto grado. Ese certificado dice en su parte segunda:

"Que ni durante la epoca de ia huelga, ni con posceriuridad a ella, han lIegado a Ia bahia de Santa Marta buques de guerra de nacionalldad americana, ni Is gobernaci6n ha tenido noticia alguna sobre el particular".

Lo firma el doctor Jose Maria Nunez Roca y alli se hacen otras certificaciones. Luego el gobernador, quien vivla en Santa Marta, desmiente a quien trat6 de forjar una farsa de la cual la primera vlctima era la Republica de Colombia.

lPero que me direts vosotros cuando lea el siguiente documento?

Es una pieza que parece salida de la mana de un traidor nicaraguense. Es ella declaraci6n de un general del ejercito de la Republica que plde que los acorazados de la marina americana bombardeen los puertos de Colombia, para defender el oro de la United. El senor Cortes Vargas dijo en julio de este afio en reportaje publico concedido a "EI Debate", y que no ha sido desmentido ni podra serlo, 10 siguiente, v a proposito de la pregunta que le hicieron sobre el rumor que corria de que la United querla vender sus propiedades del Departamento del Magdalena:

"No es crelble que eJ capital americana (dice Cortes Vargas) se retire de los palses donde por una u otra clrcunstancla no cree que este suficientemente resP&1dado por el gobierno. Las grandes potencias de marina de guerra, precisamente Part. garantlzar sus intereses radicados en dlstintas partes del globo. 81 se tratara de un pais de Ultimo orden, serfa esto crefble. Pero el capital norteamericano no es en este caso el mas tim ora to para abandonar 10 que legislativamente ha adqutrldo. Los Estadas Unidos tienen c6mo defender sus intereses".

He ahi como habla un traidor a la Republica.

(Aplausos) .

Contra la patria se es un traidor aun con el pensamiento. 8i en este pais hubiese la conciencia de la dignidad que en otros exlste, tal rnilitar hubiera degradado inmediatamente, porque sus palabras in-

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dican claramente que esa espada estarta lista a plegarse ante el ataqU(I de los barcos americanos en defensa de los intereses de companta extranj eras.

(Aplausos) .

Pero en este pats de las grandes anomal1as, aquel hombre en vezl de ser degradado tue colocado en el ejercito, de donde 10 habla sacadq el puntapie vindicativo de los estudlantes.

El R. Cabal Pombo.

Debo mani!estar a su sefioria que yo como ministro nornbre al senor Cort!!

Vargas; pero que 10 hice en vista de que la ley dispone que a ningun milltar pued! retirarsele del eJerclto sin que haya una causa probada y sUfIc!ente. AI genera:

Cortes Vargas se Ie habia mandado a III. poltcta en comiston. Una vez que de at. 88.116. III. ley mlsma dispone que debe remgresar &.1 ejerctto, mientras no bays. Ull& causa legal para retirarlo.

El orador.

-Yo quiero pensar que el senor ex-mlnlstro, por cuya limpta Ju· ventud yo siento respeto, no ha sido certero en su respuesta, ya que su talento preclaro Ie tmpedla contestar con criterio de notario de provincia. Quiza mas bien sucedi6 que el Representante Cabal Pombo no conocto el documento vergonzoso que acabo de leer. Porque si Ia ley estableee la neeesidad de una causa para arrojar del eierctto a un m1litar, nunea fue otra mas tundamentada que esa que acabo de leer. Adernas, senor ex-mmtstro, en frente de la dlgrudad de la patria [amas puede extsttr ntnguna ley, de la misma manera que ya se dijo que contra la madre no hay razon.

(AplaUS06) .

Me alegro mucho de que en estas barras hay a una gran cant1dad ce distinguidos oficiales. porque es necesario que ellos conozcan esta. cosas a fin de que elIos no se hagan c6mpUces en su silencro. Este debate hubiera deseado yo hacerlo delante de todo el elercito de la Republica; porque ante los hechos concretos y convincentes queda demostrado que una porcion de esos militares rue desleal a la historia de ger.erosidad, de herotsmo y de magnanimidad que ha distinguidc las armas de la Republica, que encontraron sus prtmeros blasones er. el nombre de un Suere y en el nombre de un C6rdoba. No es posibie que continue esta anornalta, este ataque a la moral con forme al cual basta el comcter delit.os, el carecer de piedad, para obtener ascensOS en el escalaf6n de la Republica. i.Quc dira hoy toda esa oficialidad [oven que pugna por levantarse, que en dura brega se entrega al es· fuerzo y al estudio con el fin de conseguir un dla una nueva trenctlla y que encuentra que ese esfuerzo es muttl, esa labor es vana, ese empeno del austero trabajar es tnocuo, porque en Colombia las ho-

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norificaciones y los ascensos se hacen en eI ejerclto no con forme a los mereclmientos 0 conquistados por el esfuerzo, sino a lIevar las manos tintas en sangre de hermanos y la conciencia tiznada por mil pecados de oprobioso recuerdo?

(Aplauses) ,

El matadero.

Voy a tener el placer de desmentir el in forme del senor Cortes Vargas, por prirnera vez. ya que ese informe se puede desmentir con documentos oficiales desde la primera Unea hasta Ia ultima pagina. Dice en su folleto 10 siguiente el senor Cortes Vargas.

(Aqui el orador lee 10 relative a Ia construccton de un matad~ro en la ciudad de C1~naga que coste 5egUn el mismo militar $ 10,583, Y afirma que 10 dejo cas! conclutdo que ei lote estaba dotado de magnfficas aguas, que constaba de dos pisos y que era un edificl0 en concreto, y hace Ia desoripcton de una obra de grande alcance).

Y bien, continua el orador. Aqui valen mas que las palabras la fotografia :

(El orador ensefia Ia fotogratla de unos paredones de IadrlIIo construidos dentro de un potrero, rodeados de chambas y con Ia yerba trepadora a todos los rados. Dan mas bien la sensacion de rumas despues de un mcendto).

Pero hay otra prueba mas. Tengo aqul en mi poder parte del informe que el general Carlos Arbelaez Urdaneta dirigi6 al gobierno nacional can motivo de su visita a la zona bananera, informe que el 'mlsmo Cortes Vargas pas6 en copia a varias oficinas de informac16n pertodistica. Yo en realidad invite al general Arbelaez Urdaneta para que conociera el pretendido matadero. Y en tal lnrorme dice 10 stguiente, despues de referir que las personas que 10 acornpanaron a111 le hablan manifestado que aquellas paredes hab1an costado cerca de $ 15.000:

"Yo le maniteste que, como 10 que se vela eran ',;1:>.<; muros de ladrtllo, serta muy senctllo haccrles cuotcar, averiguzr a c6mo se construia alia el metro cublco de mamposteria y hacer por constgu'ente 180 proporcion aritmetica, para saber st en realidad se nabla invertido en el edificio el dinero que se necta gastado".

Es dccir, que no habia tal edificio concluido en las magn1ficas condiciones que habla ei infnrmante; es decir, que se trataba de unos simples muros de ladrillos, construidos sobre en pedazo de terrena que regale el senor Cesar Riascos, uno de los satelltes de la United; luego el senor Cortes Vargas tenia interes en menttr: necesitaba acreditar una partida de cast once mil pesos, que nunea se gastaron en un pretendido edifieio que nuaca existi6. i,A d6nde fue ese dinero? Es innecesario que yo de Ia respuesta.

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Responsabilidad del Presidente.

En este momento el Representante Navarro sollcit6 licencla del orador para presentar una propostcion a fin de pedir 10. autenticaci6n de un telegrama de la presldencia.

Como el orad or ha dicho muy bien -observ6 el Representante Navarroque debe deducirse aqul la responsabilidad que incumba a los altos funcionarios, no creo que nadie tenga inconveniente en que se sientan ante todo bases y 10 primero es saber si ese telegram a que corre publicado en el informe del senor Cortes Vargas y en que el presldente aplaude la conducta de los mllitares y pide la lista de los oficlales para recompensarlos es autentlco. El orad or concedl6 1a lIcencia, y el Representante someti6 a consideraci6n de la Camara la slgutente proposlolon, que rue aprobada par la Camara:

"Solicftase por Ia secretarta de la Camara a. la secreta ria. de Ia. Presidencia de la Republica. si el telegrarna que corre publicado en Ia pagrna 158 del Iniulme rendldo per ,,1 jefe civil y militar, general Cortes Vargas, al Ministerio de Guerra, telegrama de fecha 29 de marzo de 1929, y que esta firmado 'Abadfa Mendez' y dirigido a dicho general Cortes Varga.~, es autentico. La contestacion de Ia secretarla de la presidencia sera leida en la sesi6n de manana",

La mascara de la tragedia.

Quiero terminar esta tarde pidiendole al senor presidente se strva dejarme con el uso de la palabra para manana.

Quien un dia atravlese los amplios Campos El1seos en direcci6n hacia el Louvre, Uega al sonriente y florido Jardin de las Tullerlas. AllI, en medio de su floraci6n multteolor elevase cantarina una fuente. Y quien coge a la izquierda encuentrase de improviso con la flgura de una estatua en cuyas ltneas hay la soltura limpia de los dibujos del Perugino, que exornan los museos de Florencia la incomparable. En la cara de aquella muler todo es sonrisa, todo es serenidad, todo es euntmta, tal como aquella que ofrece en el nacimiento de Afrodita, bajo las arcadas vetustas del templo de Caracalla en la cludad de Roma. La mujer serena que mlramos soi.rte placldamente, mtentras su barba reposa entre las yemas de sus dedos. Pero quien recorte eJ torso de aquella figura y se anima a an-tar hasta el lade opuesto, para observarla, encuentra de subito con desconcterto que detras de aquella figura sonriente se halla la verdadera cara tragtca, terriblemente traglca. Es que el artista logr6 as1 slmbolizar la comedia, eolocando delante de la faz torturada la careta que simulaba alegria y serenldad. Y he aqu1 que un d1a, en este grave asunto, el Presidente de la Republica os ofreci6 la careta serena y sonriente, pero mi esptrttu j uvenil hizo voltear el otro extremo para examinar acuella, Y ahora con desI'nnl't"'1't,n ~mmn hp tpnldo Que demostraros que la verdad es traglca

con una tragedla que no puede tener otro fin que la apertura de las puertas de Ia career para que all1 salgan los inocentes y vayan a ocupar los puestos que les corresponds a los verdaderos culpables.

(Aplausos).

"No existiera hoy la serenidad que he venido trayendo en estos debates, tene (s que permitirme que use en este d (a de toda mi insofencia defante de vosotros. Pesele a los cananeos que no quieren creer que el Congreso debe tener participacion rotunda en este grave prob lema, los cargos que aqu ( he de comprobar esta tarde son de una gravedad muy superior a todos los anteriores. A mi no me importa que cobardemente, obi fcuamente se este conspirando contra la labor que yo me he impuesto. Yo se que en el fondo todos reconocen la gravedad de estas cosas y la importancia de que se esclarezcan; pero la miserable y pequeiia pol Itica que hoy vive el pafs quiere presentarse como un muro para defender 10 indeseable".

Septiembre 5 de 1929

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SESION DEL 5 DE SEPTIEMBRE DE 1929

PRESIDENCIA:

Valencla,Zea Uribe 1 Pupo VIDa.

EI telegram a de la presidencia.

La secretaria de Ia Presidencia de la Repllbl1ca env16 una nota a la Ciman en Que af1rma que el telegrama hecho de la techa que es el 26 de mayo y no 29 de mayo. (Esta nota rue lelda en la sesi6n de esta techa pero antes de dar prtnctpto al debate sobre las bananeras). - N. de la T.

DISCURSO DEL REPRESENTANTE GAITAN

Las barras estaban de bote en bote. Un apretado publlco de estudiantes y considerable nllmero de diplomitlcos y altos personajes Uenaba las trtbunas.

Cuando el orador nervtcsamente ocupo la tribuna, el publlco le ovacion6 largamente; de los bancos de la mayoria un buen numero de Representantes resolv!6 abandonar el reclnto y algunos de la mmorta tambl~n se retiraron.

Restablecldo el orden el R. Galtin dljo:

Seltor presldente:

No existiera hoy Ia serenldad que he venido trayendo en estos debates, tenets que permitirme que use en este dla de toda mi Insolencia delante de vosotros. Pesele a los cananeos que no quieren creer que e1 Congreso debe tener particlpacl6n rotunda en este grave problema., los cargos que aqul he de comprobar esta tarde son de una gravedad muy superior a todos los anteriores. A mt no me Imports que cobardemente, obUcuamente se este conspirando contra la labor que yo me he impuesto. Yo se que en el fondo todos reconocen la gravedad de estas cosas y la lmportancla de que se esclarezcan; pero la miserable y pequena pol1tica que hoy vive el pais, qulere presentarse como un muro para defender 10 Indeseab1e. No se trata de que los conservadores no reconozcan 10 Indeseable de una sanc16n. Es que ellos

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sacrifican los intereses de su deber a sus mezquinas Iuchas poUticas; el ajetreo enano y exiguo de sus candidaturas. Todos quieren hoy buscar una simpatia en el gobierno; quieren encontrar en el gobierno el c6mplice que ayude en los grandes fraudes electorates. Y esa es la raz6n de su silencio y el deseo de que este debate no continue. Porque yo se que entre algunos derechistas y de los izquierdistas, ya que en materia de corrupci6n poll tic a ella ha invadido las esferas de los hombres de todos los partidos, se ha estado acordando y se ha resuelto la presentaci6n aqu1 de una proposici6n para declarar Ia sesi6n permanente como medio para acaUarme. Que venga esa proposici6n para dlscutirla. Yo hablare aqu1 hasta donde las fuerzas me alcancen, porque tengo la concienc1a de mi deber y por el sabre llegar hasta el Ultimo peldafio. Unos se oponen a este debate porque el puede malquistarlos con el gob1erno a pesar de que enpasillos y en Ia chtsmografia dtaria, eUos admiten la culpabilidad del gobierno. Otros aspiran a este silencto por Impudlco sentimiento de envidia, de pequena envidia. ElIos ptensan, y desgraciadamente son j6venes quienes as1 proceden, que est a campafia puede traerme a mt un nombre; pero s1 tal piensan, que Ia hagan elIos. Estaban entonces en el deber de documentarse como yo me he documentado y si quer1an sobresalir no deblan buscar el camino veda do de la emuIaci6n bastarda, sino el franco y Iegttimo de Ia acci6n posltlva.

(Aplausos).

No es haciendo el vaclo como estas cosas se definen. A usted, sefior presidente, que es un hombre Integro, le pido que vuelva a mirar los slllones de la mayoria. La mayor parte estan vaclos. Y ese vacio 10 debe pagar un pueblo que sufre, un pueblo que trabaja y que se encuentra en hora angustiada y de crisis, con la suma de $ 2.5 diarios.

(En las barras se lanzan entustastas vivas al Representante Gaitan. En la representaci6n se guards. un profundo stlencio. Ciertamente dentro de los bancos de Ia mayoria hay mas de Ia Dlitad vaclos).

Pero es que puramente esos senores plensan que esto no tlene nlnguna Importancia y ahora se encuentran en sus casas entregados a la labor ardua, al trabajo coploso, a la vtgtlla permanente en beneficio de los intereses del pals.

(Risas y aplausos en las barras).

A mi me tnsplra un profundo desprecio esta labor de vaclos. Porque a mi no me ha traldo aqut sino un vehemente deseo de justtela. Nlnglin odio personal tengo, ninguna enemistad con los autores de esta tragedla. Ojala yo personalmente por eIlos pudiera suprimlr todo esto, pero sacrifico ese sentimiento personal, porque asl me 10 tmponen los dictados de la verdad. Yo no tengo aqul nlngun fin poUtlco en

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esta campafia. Yo se que los hombres polIticos de uno y otro partido hoy en Colombia son inferiores a una masa cuyos grandes ideales ellos tratctonan por los pequefios apetltos, por las exiguas concupiscencias de combinaciones politicas.

(Aplausos).

Hay un contraste profundo entre los hombres de Ia politlca y la gran masa ciudadana. No pense is que vosotros representats aqul los ideaJes de los partidos en Colombia. Esos partidos estan por encima de los cananeos que fingen dirigirlos. Hay una juventud conservadora, hay una juventud liberal, hay una [uventud socialista que miran con asco y con desprecio el triquifiuelismo actual. En realidad una uni6n sagrada aglutlna a las masas de uno y' otro partido en un gran deseo de reacci6n contra In presente. Pcrque esas mas as aun son honradas. En Colombia sucede un fen6meno curioso. Como pueblo Colombia es uno de los parses de mas bella eurltmia esplritual; los hombres todos sienten aqui colectivamente sus deberes, los postulados de Ia honradez; pero desgraciadamente hay hombres capaces de todas las claudicaciones; de las actitudes individuales hay derecho para avergonzarnos.

(Grandea aplausos).

Preguntad cuales son los principales aultcos de Juan Vicente 06mez y encontrarets que son colombianos. Id a averiguar cuales son los prtnclpales periodlstas que sostienen la dictadura del sefior Leguia y encontrarets que tamblen son colombianos. Hay una raza honrada, maravillosamente digna a qulen politicos sin fe y sin conciencia pretend en dirigirla. Y bien, sabed que esa masa conservadora, liberal y socialista, os rechaza, politicos de corrillo, pequefios hombres sin ideales. Esa masa no quiere mas a sus hombres 0 mejor, a Ia ortentaci6n costosa, enana y exigua que pretenden Imprtmirle, porque ya sabe de sobra que no son sino traldores de sus grandes ideales.

(Grandes aplausos).

Por eso que yo dljera aqul desde un princlplo que la principal labor es la depurac16n moral. EI pais tiene panlco, pero no es un pantco de verdadera angustia economtca 0 fiscal. Es que ese pueblo sabe que por muchos que sean los mlllones que vengan, ellos no podran redirnirnos mientras la casta de uno u otro color que actualmente Impera sea la que debe administrarlos.

(Aplausos).

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Los billetes de $ 500 en Manos de los militares.

Muy bien: que se decrete la sesi6n permanente; que se corte este debate, pero antes vamos a averiguar en d6nde se encontraban ciertos billetes de quinientos pesos. Las declaraciones que voy a leer no ternan importancta para las gentes que relataban aquellos hechos; pero yo, que tuve un gran maestro en matenas de poncta cientifica, encontre que aquello era el hilo de un gravisimo hecho. Vais a juzgarl0. Sacad vosotros mismos las conclusiones.

(En el pdbllco reina grande ansiedad. EI orador nerviosamente. eiertaDlente lnd1gn~o, busea sus papeles),

Yo no quiero hacer cargos de palabra, continua, qutero stmplemente relatar neches. AlIa. que se defiendan los que se crean culpables, He aqul las dos declaraciones:

.Rlofrfo, JuI10 14 de 1929 Sedor doctor don Jorge E11~er Gaitan. - Sus manos.

Muy esnmado senor:

Tengo mucho gusto de certifiearle por escrito segUn promesa verbal que Ie bice en relaeion con los asuntos que usted investiga, que es verdad que en uno de los dltlmos dias de dlc1embre del afio pasado, estando en el eomisariato de 1. United en esta poblacion, :rui Ilamado de la Superintendencla por el sefior Dewney, cajero de la mtsma, rogandome le hieiera el favor de camblarle un billete de $ 500.00, a 10 cual Ie conteste afirmatdvamente, y que tendria mucho gusto en cambiarlo. Inmediatamente mand6 al muchacho Jose del Carmen Polo con el billete para que se 10 camblara. Delante de usted y de don Juan B. Calderon. el mlsmo muchacho, como a usted Ie consta, declar6 ser evidente este hecho. Con efeeto yo Ie camble el b1llete y el muchacho Ie llev6 Ia plata al cajero.

Puede usted de esta carta hacer ei uso que a bien tenga, manifestandole que estoy dispuesto a juramentarla ante cualquier autoridad y sobre ello podri. declarar basta ei mismo cajero.

Seguro servidor y compatriota.

Roque G6mes P.

Testlgo: Eladio Cardoso».

< Riofrfo, jul10 14 de 1929

Senor doctor Jorge Ellecer Gaitan. - Su mano. Estimado senor:

En vista de que usted ha llegado a esta poblacion can el fin de tomar todos los datos sobre el asunto de la zona bananera y en relaci6n can 10 que a mf me consta y 10 que personalmente me ha preguntado, no tengo inconveniente en declararle par medio de la presente el sigulente dato, el cual estoy dispuesto a ratifiear bajo la graved ad del juramento.

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Pocos dla.s despues del 6 de diciembre me encontraba yo en el billar de Rafael de la Pefia, alli estaban varies tenientes y entre ellos el teniente Gomez Pereira, c;.u1en esta sentado dentro del estabJecimlenio. Entonces eJ dicho teniente seco de una cartera que tenia. un billete de $ 500. Como a. rni me Ilamara mucno la atencion porque no conocia bllletes de esa cantldad, entonces suplique me hiciera el favor de mostrarmelo, a 10 cual el aecedi6 y yo le tuve en la mano rnirandolo: sabre este mismo punto pueden certificar tanto el duefio de aquet establecrmlento, senor de 1& Pena, como el senor Roque G6mez, quienes vieron el billete. Igualmente puedo declarer como le consta aquf a todo el pueblo que los oficlales vivian en la casa llamada "La Fr'ancesa", de propiedad de la United Fruit Co. Durante los primeros tres dias los oficiales estuvieron en 180 plaza en casa de Alfredo Hernandez, colornblano, y despues se pasaron por todo el resto del ttempo a la casa de la United. .

Soy su servidor,

AdoUo lW6as.

Testigos: It. GOOle:;:: P. - R. de la Peita •.

Los militares en casa de United Fruit Co.

De manera que se desprenden de aqui los stgu.entes hechos: os repito, sacad vosotros las conclusiones. Que los mllttares abandonaron Ia casa de un colombiamo donde vtvteron por 3 dias y se pasaron a vtvir del todo en las habitaciones de Ia United Fruit Co. Sobre este hecho nt son necesartas las declaraciones particulares. Aqui est a el documento autenttco del senor prefecto de la provincia de Santa Marta., que con recha 11 de abrll de 1929, sefior F. Camilo Laborede, le dirige al senor gobernador del departamento, en donde Ie advlerte, con dolor patrtotico, que el ha comprobado que los militares vivian en 1a casa de Ia United y que aIl1 tomaban los alimentos. Aqu1 estan las certtncaetones sabre el mismo hecho de personas tan distinguidas como 10 es A. Dlaz Granados, R. de la Pena, Nacianceno Jaramillo, Samuel Ramirez y otros muchos que demuestran que los militares Vivian en Rlofrl0, como en el resto de las poblaclones de la zona, en las casas de 1a United. Y parece Igualmente comprobado que los militares qUE' ganan un sueldo de $ 120 mensuales en aquellas regtones en don de nadie conoce un billete de $ 500, los tenian en su poder, y aparece tgualmente, que es el cornplemento indispensable para sacar 1a conclusi6n, que el gerente de Ia Unlted, senor Dewney, que habitaba en las mlsmas casas de la United, rnandaba a cambtar tamblen billetes de $ 500, porque la United s1 puede tener esos billetes; casl dirfa que es Is. unica que puede tener bUletes de esa cantldad en sitios como aquel. Pero esto, para los gran des politicos que abandonan su asien to, que estan fatigados con este debate, no tiene ninguna Importancta. Ya sabemos como muchos de ellos -ellos tan afanosos de trabajar por la RepubIica-, decian que se estaba perdiendo el tiempo Inuttlrnente.

(Grandes aplausos, En el publico y en la mJsma Camara este cargo produce una honda sensaclen).

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Testigos cohechados por la United

Pero hay mas documentos sobre el particular. Aqul esta la declarac16n debidamente jurada ante un juez, de D. Benjamin Restrepo Restrepo, persona honorabillsima y bien conocida, que nos relata ctertos neches importantes. Dice as1 la declaraci6n:

.Ante todo he de adverttr que nada tuve que ver can Is. huelga. n1 tom~ parllcipaei6n en ninguno de los movimlentos de III. ciudad. Lo prueba plenamente el heche de que las autorldades militares nunca tuvieron nada Que haeer conmlgo. SO, yo de los pocos individuos que personalmente no surneron can el regimen militar. Lot; hechos que 3. mi me constan son los siguientes: Soy propletarto en esta c!udad del hotel 'Europa' y por tal razon puedo declarar 10 slgUiente: durante 106 dias que se verlflcaban los consejos de guerra, llegaban a mi establec1miento ya clicho, multltud de individuos que segun ellos mismos me manifestaban venlan con el Unico y exclusivo objeto de declarar en contra de 105 somet!dos a esos consejcs 'I esos individuos venian a mi hotel enviados por la United Fruit Co. por media de sus representantes, que 10 eran en esta ciudad don Jose F. Torres, cajero de la compania, 0 don Lisandro Restrepo Velez, encargado de la bogeda general de mercanetas que la expresada compafita tlene estableclda en esta ctudad. Las cuentas causadas por ese motlvo, es decir, por darles alojamiento y allmentac!6n a los testlgoa, 1113 pasaba d!rectamente a la campania, por conducto de esos senores, y nlnguna de elias me fue rechazada, sino que se me pag6 cumplidamente. (En el amblente de 1& Camara produce este denuncio un verdadero panico. Los Representantes no salen de su asombro. E1 publico se muestra profundamente indlgnado. Sigue 1a carta).

En alguna de esas ocaslones el declarante era un indivlduo lIamado Nicolas B. Jarute, orlundo de Siria, y radicado en Guacamayal, quien explicltamente me hizo Is siguiente confesi6n: que al dla siguiente Ie tocaba deelarar en el consejo que se segutria a varies Indivlduoo de Ia poblacton de Guacamayal, declarac16n que debia ser rs.tif!cada en ei consejo, porque ya antes Ja habia dado, pero que era el caso que el no recordaba nada de Ia que habia dicho contra esos lndivlduos porque nada le constaba. AI dia siguiente como yo Ie mqutrtera, despues del consejo de guerra, el medio como habia conseguldo salir del atolladero, me contest6 muy ufaA namente: "Que eJ senor Enrique Gonzalez 10 habia nevada personalmente a presenoia del general Cortes Vergara y que este nabla ordenado que le leyera Js. d.eclaraci6n que habia rendido antes para que ast pudiera ratiticarla sin tncurrtr en contradicciones" •.

La otra parte de la deelaracion, que es gravislma, la leere mas adelante,

Pero esto nada ha de Importarles a los senores que no quieren perder el tlempo en estos debates. Que puede importarles a elIos nl al pats, que la j usticta penal en Colombia no se adminlstre conforme los dictados de la ciencia y de la equidad, sino que sea aplicada por el cohecho del oro americano. Que puede importarles a ellos el que en Colombia haya hombres que vayan por 20 y mas anos al presidio en Virtud de los testigos falsos enviados por Ia compania frutera que todo 10 ha corrompido en aquel departamento, menos al valeroso pue-

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bIo y algunas unidades destacadas, a cuya limpieza, a cuya honorajs. llda.d el gobierno de Colombia corresponde con la ametralladora homicida.

(Grandes aplausos) ,

Que hable ahora no un particular, sino que hable el mismo tribuna: superior del Magdalena, compuesto POl' eminentes personas, Y COIne es Iogico. de mayorta conservadora. Que hable el sefior juez del juz. gado segundo superior de Santa Marta, para que nos demuestren la manera como el senor Cortes Vargas cohechaba a los testigos para atribuir a sus enemigos, enemigos unilaterales, ya que elIos nuno ofend1eron en nada al senor Cortes Vargas, hechos que enos nunca hablan cometido. El senor Victor Manuel Fuentes, alcalde que fue de Cienaga, conservador de finos quilates, que se port6 energtca y cortesmente y que fue enemigo de la huelga, cayo en Ia ojerlza del St:llUl Cortes par mottvos que s6lo haciendo un largo estudio podrlan expllcarse. El sefior Cortes Vargas 10 acus6 entonces en la misma forma en que acuso a los dernas de incendiarios, y para ello pas6 dos declaraciones, una la del senor Edgardo de Sola y otra la del senor Francisco Padilla, rendidas ante las autoridades que comandaba el militar antes nombrado. EI sefior Fuentes tuvo que huir y si no 10 hubiera heche habrla sido condenado a 20 0 mas an os de presidio. Pasado el regimen militar, Fuentes, que es un caballero y un hombre honorable, se present6 a la justicia comun pidiendo que 10 juzgaran. EI juez llam6 a 105 testlgos a ratificarse y otdas sus declaractones, constan en el auto del [uez superior y fueron confirmadas luego por el tribunal superior de Santa Marta. Dice asi la declaraci6n:

-La anterior declaraci6n en 10 que se refiere al senor Victor Manuel Fuentes. ex-alcalde del distrlto de Ch!naga. la hice por el temor de que si no 10 hacia asi. me podrian resultar perjuictos, esto es, "la hice bajo presion y el temor de pode: disgustar a los que me tenian preso", porque ya yo estaba amenazado por el genera! Cortes Vargas de que mi vida corria peligro si no rendia esta declaraci6n. Antes de declarar, ya el general Cortes me habia ofrecldo ponerme en libertad, si Ie gustaba mi declaraci6n, pero no 10 hicieron al final de ella, porque el que me la tomo, no sabia si al general Cortes Vargas le gustara 10 que ya habia dicho».

Y mas a.delante agrega:

"lQue mas tiene usted que agregar? - Dijo: 10 unico que agrego es que 10 que hoy acabo de declarar es la verdad y 10 que declare ante el jefe civil y miJitar. repito, fue por las amenazas que me habian hecho y por el miedo de perder ]a vida, porque ya me hablan amenazado con aplicarme la ley de fuga".

El senor Fuentes fue sobreseido definitlvamente por el juez Y el auto fue confirmado en todas sus partes per el tribunal de Santa Marta.

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EI ejerctto a 6rdenes de los empleados de la United.

Y ahara voy a demostrar que tanto la tropa como los oficiales estaban comandados por los empleados de la United Fruit.

E1 orador lee la decJaraci6n del senor Guillermo E. Ariza, rendida ante el jUez de Cienaga, de la cual extractamos los siguientes apartes:

"El dia 14 de noviembre del afio pasado como a las 9 de Ia mafiana lleg6 un tren militar a EI Reten, compuesto de dos plataformas, dos carros de arrear antmales y un carro de primera. Sobre las plataformas venian los soldados con dos ametralladoras y en el carro de primera venian el coronel Diaz, el capitan Quarin, el capitan Garavito y otros oficiales y el sefior Francisco saenz, superintendente de la United en el distrito de Santa Ana".

Cuenta la declaraci6n que alIi se bajaron los milttares y que los o:~c1c.les estuvieron conversando can los obreros sobre los asuntos de la huelga y conttnuan:

"AI Informarles sobre 10 que nos exigra, nos envio al tren a fin de que Ie expusieramos al coronet Diaz 10 mismo que a el Ie habiamos expuesto. As( 10 hlcimos y al lIegar ante el coronel Diaz, que se encontraba con el sefior Francisco Slenz, nos recibi6 despotamente, y sin informarse de que se trataba orden6 que se nos Jlevara pre.sos inmediatamente. Fue el mismo superintendente, senor saenz, quien design6 las personas que deblamos ir presas".

El senor Eduardo Castro, distinguidisima persona, conservador, actual secretario del contencioso admintstratlvo de Santa Marta, declara as! hablando de las prisiones y demandas par Cortes Vargas:

"Encarcel6 tambien por indicaciones del sefior Luis Palacio Varga.s, empleado del departamento legal de la United, al senor Alberto Martinez, inspector de Ia ondna nacional del trabajo, y est as detenciones rueron el prmciplo de la pugna que se planteo entre el general Cortes Vargas y el senor gobernador. Abocado el 00- noctmiento de e.ste asunto por el Iuez de poll cia nacional, doctor Nee Ot8.J.ora (aetualmente en Bogota), este, prevto un estudio detenido y oido el concepto del sefior fiscal del tribunal superior, puso en Jibertad tanto al sefior Martinez, inspector de la oflcina del trabajo, como a los demas detenidos arbitrariamente por el jefe mllitar sefior Cortes Vargas, que Impartla 6rdenes desde 1& supertntendencia de 11', United en Aracataca, lugar de su residencia".

La declaraci6n del. senor Francisco Gonzalez F., rendlda ante el Juez primero del circutto de Santa Marta, dice ast:

"Yo soy capataz de los trenes del F. C. de Santa Marta, y durante la huelga, a principio de ella, saIl de Santa Marta en un tren con 14 carros en los cuales lban muchos trabajadores que hablan tenido pres os aqui en el cuartel y que por orden del superintendente de agricultura de la United, debfamos dejar en donde ellos nos indicaran. AI llegar a Donjacca, recibi6 el conductor del tren una cont.raorden y se nos inform6 que deblamos llevar esos presos directamente a. Aracataca, en donde fueron dejados. Esta contraorden nos rue dada por el superintendente de la United".

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En Sevilla declara el sei'ior Rafael S. Costa ante los testigos Ra. m6n Gaviria Z. y Esteban L6pez, 10 siguiente:

"Por ser empleado de la estacion me consta personalmente que los soldadc: del ejercito cargaban la carga de la United Fruit y la Ilevaban de Ia estacion a comisartato''.

(Bensacton en el publico).

Pero que ha de importarles a los sei'iores que quteren trabaiar er. esta Camara que perdamos el tiempo en saber si no s6lo los oficialei del elerctto eran comandados por los ernpleados de la United, de unt compai'iia extranj era, sino que la tropa era dedicada a cargar 10, bultos de la United hacta sus almacenes. Dicha declaraci6n cent; nua asi:

"En pago de este serviclo les dabaiuna botella dc cerveza y una cajetllla d! cigarrlllos". Agregll. el declarante que sabre el mismo punto pueden declarar j, mayoria de los habitantes de la poblacion.

Declara el senor Gerardo Betancourt, de Aracataca. ante los testigos Anselmo Romero y Jose Lazzo:

"Me consta por ser testigo presencial que es verdad autentica que Ill. Unitec Fruit consign6 60 cajas de cerveza marea 'Aguila' para la tropa acantonada et el distrito de Sevilla. Esta cantidad de cerveza se la mandaba semanalmente ]a United al ejercito. Esta cerveza la recibia en la estaci6n de Sevilla el capitan Lu~ F. Luna, porque su constgnacion venia en el conocimiento. Debo advertir que esta; consignaciones a la tropa se referian no solo a cerveza sino a otros articulos de primera necesldad. (Lee luego Ill. declaraci6n del senor Pablo Cantillo en la cua, Be dice que en la estacl6n de Montagua como a las 4 de la manana encontr6 ur tren custodiado por la policia de Cieriaga con los senores Crespy (americano:

Saenz y Cubillos, altos empleados de la United en el distrito de Tucurinca, SUo perintendente, secretario y asistente respecttvamente, quienes eran los que rnandabat 18 pollcfa).

Declara el senor Moises Poveda que el senor Juan E. Cubillos, asistente de la superintendencia de la United en Sevilla, se present6 11m vez a la cabeza de un grupo de policia y como a las 11 de la neche orden6 a los agentes vlolar la casa que pertenece al gremio de obreros de Guacarnayai y sacaban a la fuerza a todos los trabaj adores que se encontraban en el edificio. Agrega que "a todos los que vieron las cosas les sorprendio que la policia estuviera a las ordenes y mandadas por un alto empleado de la United como 10 es el sei'ior Cubillos".

Luego viene la declaracion del sei'ior F. Torres F. rendida ante el j uez de Cienaga, quien dice:

"Yo vivia en el corregimiento del Bongo, jurtsdicelon del distrito de Aracataea el prirnero de diciembre del afio pasado, y alli rui nombrado por el sefior Manu~l Humberto Orejuela, inspector de aquel lugar, como secretario ad-honorern. Estando desempefiando este puesto se me present6 el senor Carlos Fajardo, empleado de U nacl6n (guardabosques) y con sobresueldo de la United, y me propuso 1(\ que vny

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a telatar: 'no sea tonto, yo Ie day a usted una orden para el doctor Luis Pala..cl0 Vargas, empleado de la campania, para que usted le reciba no menos de $ 500 oro legal y salga de apuros, siernpre que yo me comprometiera a. obligar a 108 trabajadores a asistir al corte de guineo que deb!a efectuarse el lunes pr6xlmo 3 de diclembre. No siendo yo jefe de los obreros, mal podia aceptar aqueUa desbODlOS& oterta' ".

Refiere tambien el testigo que despues se presento Manuel Humberto acornpafiado de agente de pollcia armada y 10 redujo a Ia career, de la cual 10gr6 escaparse.

No leo mas declaraclones sobre el particular por no hacerme interminable; pero a qul.en qui era verlas tengo mueho gusto de racnttarselas. Y es porque tal boehorno no era un hecho accidental, sino un sistema.

No esta dernas agregar que fue el mismo secretario privado del gobernador quien denunci6 en la prensa de Santa Marta con su firma y cuya palabra esta respaldada por la autoridad que le da el ser persona distinguida como 10 es Gnecco Mozo, que antes de ta declaratoria, del estado de sitio, la United Ie dio banquete al general Cortes Vargas en la peblaci6n de Aracataca.

La personalidad de Cortes Vargas.

F.ntremos a analizar un poco la personaIidad del senor cortes Vargas: pero no qulero hacerlo cen concept os mlos; qui ere apenas presentar doeumentos que los demuestren; y quiero hacerlo as! porque a ml no me gula en esto ninguna animadversi6n contra ese senor: personalmente no me interesa; solo un deber Imprescindible me obllga a demostrar ante vosotros quien era el supremo [uzgador y cuales sus actuactones, Y esto tiene grande Importancia para el efecto de los procesos. Porque aun cuando hay a gentes ignorantes que piensen que esto es Inutil, yo les dlgo que quienes Ie hemos entregado un poco la Vida a los estudios pena.les sabemcs que un hombre 0 una corporac16n no pueden tallar sin antes entrar en el estudio de la personalida.d del [uzgador, de la personalidad del slndicado, Leamos ante todo una earta dirigida por el senor Cortes Vargas a Santa Marta a persona a qui en el doctor Eduardo Castro, conservador, afirrna ser agente de la United Fruit Company en el ferrocarril de Santa Marta despues de haber sido expulsado del ejerctto. Carta en Ia cual se ultraja al arzobispo primacto de Colombia.

(Gran sensactom,

Y, todavia mas, al actual minlstro de guerra, doctor Rodriguez Dtago.

(Gran ansiedad) .

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Esta carta esta rubricada por el senor j uez primero del circllito de Santa Marta, debidamente autenticada ante el y consta aqui tam. bien. la certificaci6n de la persona que la facilit6. Esta carta parece que fue dirigida no con caracter privado sino precisamente para qUE la conociera todo el mundo en Santa Marta, ya que son nurneross, las perSO!1<1S que alll Ia leyer on. Se pret.endia can ella hacer alardE de Ia miserla y de la pobreza que diariamente predica el senor Corte, Vargas.

La sensacional carta de Cortes Vargas .

• Chapinero, julio lq de 1929

Senor Coronel Gabriel de Paramo

Santa Marta,

Mi querido Gabriel: ya saoras pOI Ja prensa que estoy en el fisico suelo. raiCe y hundido; mi actuaci6n en la zona no me In perdonaron los comunist as c08b:~:~Cc con los enernlgos del orden y la tranquilidad publica. En las Ila ma das Iormdas de junto, cuando elias cornenzaron, el [ueves a las 4 p. m., el primer discurso que H pronuncio en cl capitolio empezo asi: "Abadia y Rengifo han msultado a 1[; c.udadania bogc.tana nombrando director de Ia policia al asesino de las bananera.:

Lo dernas ya te 10 figuraras. la prensa, toda hoy enemiga del gobierno, calla tSO, detalles y solo hace ver la cultura del movimiento para la exporracion. D~ este naufragio de caracteres y de persoriahdades ni Ia rnit ra del primado se ha salvaco el tan.bien aplaude el movimiento contra la autoridad !egitimamente constttuida.

Mi situaclon en estes mementos es de 10 mas arlicttva. expulsado del ejt"cltG. sin a d6nde volver los cjos, sin un peso, desprectado POl' nus cornnaneros de a.er persaguido por el pueblo y por los estudiantes que me gritan : .. i Asesino, asevino!' Si es para volverse loco el mas guapo, rnis pobres hijos no han po dido votv-r a: colegro pues alii los insultan. Recluido en m; casa, solo y despreciado, escrih0 e:

Informe sobre rni actuaci6n; ese lnforrne 10 estoy hacienda imprimir en la impre ttr de La Luz por mi cuenta, les resto el pan a mis hijos para defenderles su (mica heredad: el honor de su padre.

Como tu &.!:~S mu, Llen, Rodriguez Diago esta de acuerdo eon don Nicolis Davila, por 10 tanto con Robles y Nunez Roca; caido Rengifo, i.quh~n defiende e pleito de las bananeras? Nadie, meier dicho, yo solo. Sabras Que va para lisa Arbrlse; e! nuevo director de la policia a investigar rnis actuaciones en la zona; Rodriguez Dlago 10 manda para que se ponga de acuerdo con 10.'\ villa nos de alla; Ahora s: me !lev6 el diablo, de segura Que alia no habra una persona que salga a decir ls verdad, no ha de defenderme, pues eso seria pedir mucho.

La impresi6n del folie to me cuesta $ 600 sin ilustraciones, s610 lectura; son algo mas de 200 pagmas, puede ser que 10 lean, es mi Ultima y unica esperanza. no para surgir, pero sf para vindicarrne ante la historla. Quien hubiera crefdo que el gobiemo mismo me rog6 aceptara el puesto de Ia policla, ruera el mismo que cobardemente me lanzara a las fieras, me abandonara en la forma mas mmise-

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rlcorde del mundc, mas inhumana. S610 pienso en despatriarme tan pre nto como SlIga el tnforrne y me vindique de los aconteclmlentos de junto, de lcs cuales soy mocente.

TU no me has escrito ni te has dado per nouticado de que tu amigo cay6 en ]a desgracia; por ahi puede [uzgar mi desesperacion cuando te escrlbo. Pero deseo haCerle un ravor a un amigo, veras, se trata de que el doctor Rafael A. Munoz desea datOS sobre st sera pogible que ~I Ingrese a una cltruca de la United como ctrujano, mU1 bueno 10 es, pero no puede vlvir en esta altura. Dame esos datos para poderle deCir que sf le hlce su recomendac16r., esc es todo.

Recibe el abrazo de un amigo que nada vale y de quien ya nadie podra. esperar serviclo alguno.

(F'do.) - Carlos Cortes Vara-as •• (Hay una nota escrita con tinta que dice: Rect:erdos a Mr. George).

D~ rnalJ~la 4U~ teriemos en ccncepto dc~ sencr cortes Vargas e; arsobispo prtmado es un nautragc del caracter.

(Grandes aplausos) .

De manera que el actual mlnlstro de guerra mando al general Juan Cl1maco Arbelaez unlcamente para ponerse de acuerdo con los nllanos de alla ; de manera que el arzobtspo tambten aplaude el ataque a la autoridad legltlmamente constltuida, es decir que 51 el senor arzobispo se hubiera encontrado en la zona bananera en la epoca de Ja huelga, hubiera sido eondenado por los tribunates de guerra como comunlsta. Y de manera que fue el gobierno quien Ie rogo a cortes Vargas que aceptara 1a direcci6n de la polic1a. No se 10 llevara el diablo como 10 dice, porque bajo el nlvel moral de la polftica en que nos asfixiamos, no serta extrano que manana e1 senor Cortes Vargas fuera el ministro de la guerra 0 el candidato a Ia presidencla de Ia Republica.

(Grandes aplausos),

S1 este no tuera e1 pais de los pollttcos corrompidos, no serta e1 diablo e1 que se llevara al senor Cortes Vargas, sino los guardlas del panoptlco.

Graves antecedentes.

Me han envlado e1 "Diario Oftclal" numero 12.408 en el eual se lee 10 sigutente:

"Edicto - Republica de Colombia. - Ej~rcito Nacional. - Tercera Divisi6n. - Comandancia General. - Ram6n G. Amaya oncial general del ej~rclto de III. ReJltblica, al presente comandante de la tercera div'.si6n, y [uez sustanciador en causa que se ha Incoado, por el presente edicto, etta, llama y emplaza al senor sa!'gento mayor Carlos Cortes, cuyo actual dom!cillo y paradero se ignora, para que se presente en su despacho con el fin de que conteste a unos cargos que por

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suplantacion de firmas y tentative, de fraude ie resultan, Y a las autoridades tanto civiles como militares y a los partlculares en general, con excepciones de la ley, les recuerda que estan en la obligacton de prestarle apoyo para el esclarecimienj., de los hechos, No existe fillaci6n del sindicado, a qu1en no conoce el emplazan~, pernasegura que tlene una lesi6n en alguna de sus piernas, que 10 hace defectuoso. Dado en el cuartel general de Barranquilla a los 25 dtas del mes de mayo de 1905".

Yo eleve al Ministerio de Guerra hace unos veinte dtas un memorial en el cual pedta se me eertificara por la seccton de justieia, sobre un sumario que all! curse contra el senor Cortes Vargas por malos manejos en los dineros del ejercito por tener tropa dada de alta ficticiamente. Nada se me ha contestado y es seguro que nada se me contestara. Porque seria de saberse si aquel sumario desaparecio. Pero yo estoy en capacidad de dar los datos concretos al respecto y hay eminentes jefes del elercrto que conocieron aquello y cuyo testimonio yo invoco. Este sumario se Intcto en la administraclon del senor Suarez, quien alcanzo a dar el permiso que las leyes 'requteren para que se Ie sigulera la causa. Corresponde a 1920 y principios de 1921. Le toco levantar el expediente al comandante Felix Arenas y conocto Igualmente de el el comandante entonees de la primera brigada, que 10 era el general Manuel Castro B. Yo no conozco las leyes de compafiertsmo que puedan existir en estas ctrcunstanclas, pero se que el general Castro es todo un caraeter y comprende la miston de Ia justicia y creo por tanto que, caso llegado, el sabra declararnos todo 10 existente en detaUes sabre el particular.

Como veis, me limito simplemente a relatar hechos; cad a uno saque la consecuencia que quiera.

Una prueba aplastante.

Yo he aprendido en Ia ciencia de Ia investigacton criminal que si es verdad que los rumores publicos no pueden ser admitidos como factor de condena, sin embargo ellos, como elementos de investigaci6n, ofrecen segura base. Y asi fue como yo escucne en Cienaga que en el Playon vectno al ferrncarril se habia enterrado a varias personas. Yo tome mis medidas de investigaci6n. Tenia varios datos para encarnIarme. En primer lugar, todos los que conocen el departamento del Magdalena saben que las madres de aquellos sitios no abandonan nunca de los brazos a sus hijos, par pequefios que ellos sean. Es un bello sentido de la maternidad. Saben los habitantes del Magdalena que sea la tragedia 0 sea la diversion de madre, siempre lleva en sus brazos, cerca de los pezones, al hij a amado, aun cuando sea un recien nacido. Sabia yo tamblen tanto por el mismo informe del senor Cortes Vargas, que nos cuenta de que a las manifestaciones asistia gran cantidad de mujeres y nifios, como par las declaraciones multiples que

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Vargas declare que Acosta Garcia se Ie habia arrodillado, llorandola, para impiorarie su perdon y para que no 10 castlgara. EI doctor Acosta Garcia Ie desmlntio retandolo a que mostrara la carta en Ia cual Ie pedia perdon. jCuanta. estupidez! porque tal declaracion hace dafio no a Acosta Garcia, sino al senor Cortes Vargas. Eso dernostraria el cuadro moral que presidio el juzgamiento de los hombres en aquel lugar, ya que un hombre para librarse de la carcel por un concepto medico tenia que arrodillarse ante su verdugo. Eso apenas demostraria que el juzgador era un monstruo.

(Grandes y prolongados aplausos) .

E1 doctor Huertas, al devolver eJ esqueJeto, despues de exammarlo, dice 11 doctor Gaitan que evidentemente se trata del esqueleto de un nifio.

EI orador en este momento comenz6 a analiza! los antececentes de 12. hue,ga ;:::.:-::. probar que ella. se oesarro1l6 pacificamente y que todo estaba para terminarse arnigablemente, 10 hublera sido sin la intervenc16n tnteresada, segun documentos ~ antecedentes muy importantes, del general Cortes Vargas y de 111. United. Pero come se Ie oJvtd6 llevar un documento can el cual refuta todas las aseveraciones otlciales, sollclt6 que se Ie permitiera terminar manana su exposicton, en 111. que deducira toda 111. responsabilldad que compete a 106 altos funcionarios del gobierr:o en esta traged!a que, dljo, no tiene precedentes en 111. historia de America.

La prestdencta accedl6 a esta petici6n y ei orador termin6 ast:

Yo debo manifestar que si me he empenado en esta campana, no es sino un esptritu de equidad y de conctencla de mi deber 10 que me ha gutado y de respeto por los prtnciptos de una ciencia a la cual le he consagrado mi juventud y que amo hondamente. Yo hace mucho tiempo ganandome centavo a centavo, yo que no he conocido Ia riqueza nl quiero conocerla, parti a Europa por mi propia cuenta, cor, el deseo de estudlar la ciencia penal. Y como mt patrla ha sldo siernpre Ia mayor devocion, quise poner a111 en la universidad maxima del mundo, un alto nombre de mi tierra. Y permitidme la orgullosa insolencia de confesarlo, pues yo creo que la modestia es el orgullo de los hipocrttas. Yo logre para mi patria henores a111, que no ha ten ide nunca nlngun suramericano a mis afios,

Como bien se conoce por una carta de don Antonio G6mez Restrepo, quien 10 oyo, en la catedra de la unlversidad de Roma, dirigida por el primer genio del mundo en matertas penates, se pronuncio el nombre de Cclombia como Ia nacton que hab1a contribuido a un avance de la ciencia hasta entonces desconocido en materias penates debldo a un trabajo mio. En aquella universidad existia un premio que antes no habla sido concedido y que yo obtuve, y cuyo valor yo regale despues para que se llamara como hoy se llama Premia Republica de Colombia. Y es por virtud de este muchacho sin pretensiones y sin vanidades que os habIa, pero si con la conciencia de su orgullo y de su dignidad, pesele a la parua envidia de los incapaces, que el nombre

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de Colombia corre hoy en las paginas de los prtmeros tratadistas del mundo sobre derecho penal. 8610 me animaba entonces a todo esto el deseo de darle lustre gratis, absolutamente de balde, al pais que me vio nacer.

Y es porque yo conozco estas cosas del derecho penal, al menos en el esp1ritu de justicia que debe Insplrarlas, que yo he quedado sorprendtdo y escandalizado de ver que todos esos anos de estudto se pierden, todas esas labores se malgastan, ya que al llegar a este pais se encuentra que Ia ciencia penal y los dictados de Ia justicia no son los que presiden la condenaci6n 0 juzgamlento de los hombres sino que son los testigos cohechados con la amenaza, los testigos pagados por el oro extranj ero, quienes deciden de la culpab1l1dad 0 de la Inocencta de los hombres.

A mt no me Importa que airededor de esta lucha se me qulera hacer el vacio. No as1 piensa la gran masa, la masa que no calcula, que no esta tefiida por el peculado.

Yo se que sl ese vacio ha querido extsttr, se debe en unos a mlserandos calculos politicos y en otros porque detras de esta campana no existen los petr6leos. Pero ni la envldia, ni la corrupci6n del oro extranjero, ni el calculo politico, ni el odio lograran callarme.

(Grandes aplausas reclbleron el final del d1scurso del orador. Varios vivas al tribuno y mueras a Cortes Vargas fueron el fInal del debate>.

"Si graves fueron las revelaciones hechas ayer aqu i en este recinto, muchas mas graves seran las que hoy se hagan; porque ya no se tratara, no solamente de la actuaci6n de los Militares sino de la responsabilidad directa del Gobierno en esta tragedia. Tendremos que comprobar aqu i que el Senor Ex-Ministro Doctor Ignacio Rengifo, para pedir la declaratoria del estado de sitio y fundamentarla no se dirigia al Gobernador del Departamento, no se dirigla a los 32.000 colombianos interesados en el problema, sino que se dirigia al enemigo de los colombianos, a quien los extorsionaba, al Gerente de la United Fruit Co. y esto a pesar de que el hab (a recibido telegramas del Gerente de dicha Cornpafi Ia, en los cuales, como 10 demostrare con documentos oficiales, se falseaba la verdad para pintar una situaci6n que no exist (a y resolver el grave problema de los salarios por medio de las balas del Ejercito Colombiano".

Septiernbre 6 de 1929

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IV

SESION DEL 6 DE SEPTIEMBRE DE 1929

PRESmENCIA:

.... encla, Zea Uribe 1 Papo vWa.

El publico asls~nte a las barras, como las tardes anteriore.s, estaba nutrido e 1JDpaclente por saber el final de las graves revelaeiones hechas por el joven izqulerdlsta. Tamblen como de costumbre la.s slllas de la mayoria en su mayor parte permanecleron vactas durante Is peroraci6n. El publico ovacion6 a1 representante Gaitan cuando ocup6 1a. tribuna. parlamentaria.

El ora.clor comenz6 su dlscurso ast:

La responsabilidad del gobierno.

81 graves fueron las revelaciones hechas ayer aqul en este recmto, mucho mas graves seran las que hoy se hagan; porque ya no se

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tratara, no solamente de 1a actuaci6n de los militares sino de la responsabilidad directa de! gobierno en esta tragedia. Tendremos que comprobar aqui que el senor ex-ministro doctor Ignacio Rengifo, para pedir la dec1aratoria del estado de sitio y fundamentarla, no se dirigla al gobernador del departamento, no se dirigia a los 32.000 colombianos mteresados en el problema, sino que se dirigia al enemigo de los colombianos, a quten los extorsion aba, al gerente de la United Fruit Co., y esto a pesar de que e1 habia recibido telegramas del gerente de dicha compatila, en los cua1es, como 10 demostrare con documentos onciales, se falseaba la verdad para plntar una situaci6n que no existla y resolver el grave problema de los salarios por medio de las balas del ejerclto colombiano.

EI deber del Congreso,

El Cougreso, en est os debates, esta cumpllendo simplemente con un deber constitucional; porque sabemos que Ia carta fundamental impone al gobierno la obligaci6n de pasarle un informe motivado de las razones que tuviera para declarar el estado de sitio, y como es 16g1co suponer que e1 Congreso esta tormado por personas conscientes, el debe saber y examinar hasta d6nde son veredictas las in formaciones que el gobierno Ie haya dado sabre el particular.

Los financistas, los petroleros, los comerciantes, pensaran de muy distinta man era. ElIos dtran que 10 importante aqut es buscar nuevos dineros, traer nuevos recursos. Pero el pais piensa de muy distinto modo. Los hombres de trabajo de uno y otro partido que han visto como se han esfumado cuatrocientos mlllones de pesos de los cuales s610 tenemos como resultado el enriquecimiento doloso de cuatro dellncuentes de Ievita, y el empobrecimtento y la miseria de un pueblo que trabaja, saben que 10 primordial reside en una sanificaci6n moral de toda esta podredurnbre sabre Ia cual navegamos. Sabe que 10 principal es 1a sanificaci6n moral del pais. Porque a este pals nada a ~l le Importa que entre mas dinero, que se enajene mas la soberania, ya can ese dinero y ese enajenamiento no se quiere sino repetir el mismo cuadro de verguenza que acabamos de enunciar. Mientras no haya manos puras, que no llegue a este pais mas dinero, el cual signitica, en vez de la redenci6n tie la mas a ciudadana, su mayor rntserta

(Apiausos prolongadosr.

Y no vayals a decirme como afirmaba un peri6dico conservador de la mafiana, que se puede aqui tratar de un ataque al partido censervader y que era necesario rodear al gobierno para defender la hesemonta de ese partido. Estariais equivocados de medio a media. Porque tiesgraciadamente no es el partido conservador el que hoy goblerna. Es un gobierno de casta lejos de todo ideal y de toda grandeza. EI pals

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Ie ha vuelto Ia espalda, as! los conservadores como los Iiberates. Andad par 18S calles, hablad con los conservadores, pero no con los asplrar.tes a las casillas del presupuesto, no con los ecnservadores trattcantes, sino can la gente de independencia y de dignidad personal. Todos tienen a flor de labio la crttica amarga y justa. Que la casta s\ga en sus posiciones; pero que no ignoren, como vosotros no podeis ignorarto, que la juventud de todos los partrdos, los hombres no COIltamtnados, se sienten cruzados de un extrario anhelo, deseo profundo de reaccton, fuera de los rotulos pequenos: en el pais se palpa y se stente una situacion an6maJa que en vez de ser mottvo de critica es razon de entusiasmo. Que siga Ia tragica comedia; que ella exagere los acontecimientos. Que siga vertiendo culpas en la copa para que ella-rebose. No es hora de desconsclarse. La entrafia ciudadana palpita, no para rod ear la casta sino para destruirla porque afortunadamente yo siento claramente el galope de la revoluci6n.

(Entusiastas aplausos) .

No se had. petleten.

Cuando aver un distinguido miembro de la mayorta conservadora se acerco a ill! para felicitarme, y preguntarme cual era 1a rormuta que yo iba a presentar para la acusacion de los culpables, me pemnt: contestarle que ninguna. Y en realidad nada os pedlre. Yo no creo en las tales comisiones de i westigaci6n. Me basta que esto vaya a la conciencia publica; a las i iasas estudiantiles y obreras, en cuya vitalidad yo confio. Ya ten emus ejemplo del resultado de las comlslones de investigaci6n cuando se hacen cargos. Un representante de Ia mavorta no hace dos dias hizo aqui graves cargos contra el ex-ministro Rengifo y el acaba de reeibir el premio de esa acusacion. Se Ie acaba de nombrar ministro en Londres. Asi se va burlando poco a poco el gran movirniento de junio; ayer se llamo a Cortes Vargas y hoy se llama al senor Renglfo. Las dos personas a quienes el puntapie estudiantil habia arrojado al asfalto. Si aqul se empenara una acusacion per esto, no se yo los premios que podrlan darse a los acusados. Vosotros habels oido aqul el sistema de prostituci6n, de bacanal, de juerga permanente establecido en el ejercito, Pero eso no era sino LID resultado, un producto y un sistema que podrlamos apelltdar el rengiiismo. La nocion del decoro, de la rectitud y la austertdad a que estan obhgados ciertos runcionarios cuando ocupan determinados car .. gos habia sido exiliada por inc6moda.

Los origenes del comunlsmo.

Vosotros recordarets que durante el tiempo en que la cartera de guerra estuvo a cargo del senor Renglfo, el pais vivla en alarma, por

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todas partes vibraba el pavor del comuntsmo: el doctor Rengiro, que no podia tenor meritos para sentarse en el solio de Santander, tnvento la gran mascarada. Lo llevaba un fin personal de reemplazar con fantasmas sus ningunos merttos para un alto cargo. Pero con los renomen os sociales no se puede jugar. La psicologta criminal nos ha enseiiado que en materias de delitos de multitudes hay un fen6meno que se llama misdeismo; es un renomeno de contagio criminal. En toda sociedad existen personalidades congerntas de crlmtnales, gentes que se sienten Ilevadas hacia el deUto; pero estas gentes necesitan un medio, un ambients. un caldo de cultlvo, como diria Lacassagne. Y bien: el seiior Rengifo proclam6 la existencia de un comunismo; ciertos temperamentos denncuentes encontraron que aquello era una magnlfica bandera de excusa, 0 sea el delito politico para ocultar su 1n5- tlnto delincuente. Y las consecuencias las hemos encontrado en los recientes sucesos de Santander.

Pero fijaos en la diversidad de las actit.udes. Yo analice como defensor del famoso proceso de las bomb as y cemostre que se trataba de una rarsa ridfcula. En tiempo deL ministro Rengrro nada serio se present6; pero la semilla estaba echada y al fin floreci6. Sin embargo, que distinto. Baste que al frente del Ministerto de Guerra estuvlera la honorabilidad de un hombre como Cabal Pombo, para que en silencto, sin perturbaciones socrates. sin descredito para el pals, sin crueles rnatanzas, sin el robo a los ciudadanos, sin la carcel injusta, sin los procesos militares, sin el alarmismo ofieial, aquello fuera reprimido. El nntco caso serto que se ha presentado es este, y el, relativamente, nada le ha costado al pais. Sin embargo, cuando el senor Rengifo estaba de ministro de Ia guerra, cuanta sangre derramada injustamente. Cuantos hogares hoy en luto, cuantcs miles de ciudadanos pasados por la metralla ... cuanta deshonra para nuestra tradici6n de pueblo ctvtltzado. Par todos los peri6dicos del mundo se nos desacredlt6; se nos presento como la Rusia de Suramerica, y todo esto s610 para servlr los intereses y las ambiciones personates de un hombre.

(Grandcs aplausos).

Para una huelga pacifica, como yo voy a demostrarlo, se ernpleo toda la crueldad Inutil y el crimen sin nornbre. Desde que el senor Rengifo dejo de ser mintstro, se termin6 el comunismo; porque su empresario habla muerto.vNo es que yo niegue que una grande agttacton de justicla SOCial recorre de uno a otro extrema del pais para todos los esptrttus. Ella extste, pero no como fruto del comunismo, sino como razon vital de un pueblo que quiere defenderse contra la casta de los politicos Inescrupulosos, Y en esa reacci6n estaremos todos. Ella se esta cuajando y yo auguro que llegara muy pronto para salvacton nuestra.

(Aplausos).

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La iniquidad de los procesos.

Pero antes de pasar adelante, quiero demostrar, con los mismos procesos en la mana y con la palabra misma de los militares que los enjuiclados por los tribunales de guerra eran condenados par los testigos de la United Fruit Co. Tomo aqut los dos primeros condenados.

(El orador lee el acta del consejo de guerra verbal seguido contra Pablo Ballesteros, en donde figura. Ia defensa hecha por el tenlente Jose ,loaquin Obando, s en la cual aparece que en reali.dad el aludido mUitar dice que no es postble condenar a. ese hombre porque las dos declaraeiones que hay contra eJ son de dos empleados de la United. l<'ruit oo.i.

Ademas, continua el orador, esas deelaraeiones se refieren unieamente a que Ballesteros era partidario entusiasta deIahuelga, pero no contienen cargo concreto de ningun delito. Y 51 quereis ver monstruosidades mas grandes os eito el caso de santiago Peinado. condenado a 15 aries de presidio.

(EI orador lee los delttos por los cuales se acusa a Peinado y los arttculos del c6digo penal en los euales se apoya la sentencla, y demuestra en forma palmaria que aunadas las penas que sefiala el c6digo penal. que. son eltadaa en la sentencia. apenas alcanzarian a tres anos y media).

Pues bien. senores, contlnua, tenets aqui la sentencta y en ella se condena a este hombre a quince anos de presidio.

Y si quereis cornprobar una infamia mayor en estos procesos, aqu: podeis ver la manera como cl senor Rengifo contest6 a la pettcton que se Ie hiciera sobre esta inlquidad. El escribi6 una resoluc16n sobr e cuyos fundamentos no es necesarlo nl siquiera pensar, puesto que son el 'summum de la ignorancta. Y luego Ia hizo sacar en copias y s? la agrego a todos los expedientes. Asi procede un individuo que tier.' la pretension de aspirar a ser Presidente de la Republica.

El estado de sitio.

Aqui esta el telegrama que el sefior Rengifo le dirigio el 3 de dlciembre al gerente de la United Fruit Co. Old en que termmos un rninistro de Colombia, para resolver un problema en el cual estaban lnteresados 32.000 colombian os, se dirtge al gerente de una compafua extranjera, que es Ia explotadora del trabajo y el esfuerzo de esos colomblanos:

·'Extraordinario. Orden Publico, - Bogota, diciembre 3- Gerente United Fruit Co. Santa Marta. Notieias telegrafleas en este despacho de jefes mllitares de Barranqullla y Ci~naga revelan claramente que sttuacion zona bananera es muy deHeada y puede agravarse mucho mas, 10 que me tiene bastante preocupadc, no

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obstante que ministerto a rnr cargo ha neche hasta ahara y conuuuara haciendo 10 que le Incumoe, conforme Iacultades y atrlbuctones correspondientes a su ramo.

A fin de conterenciar de nuevo con excelentisimo Presidente y ministros gobierno, Industrtas, acerca medidas convenga tomar para restableeer normalidad sobre bases de estricta justicia y legalida,d, agradecerla a usted se slrva enviarrae euanto antes, si posible inmedtatamente, por telegrams extraordinario 0 por inalambrlco, una informacion imparcial, exacta y detallada sobre situaci6n actual buelga. Atento servidor, Icnaclo Ren&ifo B.".

Asi proeeden las autortdades colombianas euando se trata en este pais de Ia lueha entre la arnbicion desmedida de los extranjeros y de la equidad de los reel amos de los colombtanos. El gobierno eolombiano cierra sus oidos ante los hijos de su tierra; perc pide respetucsamente los mrormes de los amertcanos. Esto se llama respetar la dignidad del pals.

(Ap!aUSOS).

La exposicton del Presidente y la correccion de Ia huelga,

El senor Presidente en su informe asevera que los huelguistas pedlan el mejoramiento de los contratos sobre aseguros, Esto es inexacto, porque aqui esta el pliego de petrciones de los obreros, del eual se eoncluye que 10 que pedfan era que se Ies reconoctera el seguro y no su mcjoramlento, porque aquella companla, que ha acabado can Ia soberama del pals en el Magdalena, que usufructua al pais como ninguna compania 10 hace, no paga a sus ohreros 10 que todas las companias, por pobres que ellas sean, en el pais, pagan conforme a la ley. Va}ilmdose del tinterillaje de que los obreros que trabajan para ella 110 son sus obreros. El senor Prcsidente afirma que fue desarmada una escolta del ejercito y sus ministros estan obligados a probar aqui que esto es exacto: porque yo voy a demostrar con documentos ofieiales, que nunca existi6 el desarme de la tropa.

(El orador lee el mrorme de~ gobernador de! Magdalena a Is. asarnblea en donde consta que Ia tropa no fue desarmad a. , y lee aderaas el mrsmo informe del Senor Cortes Vargas, en el eual esta desmentida esta version por el informe del mlsmo senor Salvador Fuente:;, Jete del peloton de policia departamental y 10. declaraci6n del teniente Botero, en la cual consta que es tnexacto que 100 soldados hubleran side desarmados) ,

Luego si el Prestdent.e da como fundamento para haber declarado el estado de sitlo este hecho y ha sldo desmentido, el Ie ha faltado at respeto que el Congreso se merece. El senor Presidente artrma que otro de los mottvos para haber deelarado turbado el orden publico "fue el desconocimiento de las autorldades legitimamente eonstituidas Y aun el ataque a las mismas", Yo 10 vay a dernostrar, con la palabra

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oficial del gobernador, que esto es absolutamente falso. Dice el seflOr gobernador en la pagtna 21 de su intorme:

"Salvo la presion que directa 0 Indirectamente ejercian los huelguistas sob:-e obreros que querian volver a sus trubajos, no se registraron desordenes en Jnc dtas subsiguientes, siendo de advertir que la presion que por entonces se causa en los trabajadores consistl6 en las suzestiones que de modo persistente ejercian er, las fincas en donde no alcanzaban la proteccion de la policia. Los huetguistas mos. trabanse, por otra parte, respetuosos a la autoridad y aun afectaban constitui;',e guardianes de la via ferrea y de los telHonOll, que se conservaban sin interrupc!('on alguna",

y en la pagtna 24, dice, al hablar de! viaj e que el 18 de novierr:bre hizo a la zona bananera el gobernador:

"Recornmos las llneas y sus ramales y encontrarnos en las estaciones mn1tltud de huelguistas en actitud pertectamente pacifica. Los exhorto al orden, al respetr a la tranquilidad. Como estaban cerrados los expendios de Iicores, todos se CO)]. servaban en su estado normal".

y a Ia pagina 45, dice todavta mB,S expltcitamente:

"Debo de advertir que no note nunca en las masss esplritu de rebeld.a centra el gobierno, sino contra la United, a la que consideraban opresora y que p,c"a obtener sus fines se empenaban en paralizar par completo el tranco",

ASi, pues, senores, comparad ahora. Luego aqui debe repetirse :'" frase del famosisimo editorial de don Luis Cano:

"Aqui ha mentido alguten",

o el senor Presidente de la Republica, que pasaba sus veraneos el:

La Union y quien afirma que los obreros llegaron hasta desconocer la autoridad, 0 el senor gobernador del Magdalena, que vivi6 en el mismo teatro de los acontecimientos. A menos que se piense que Ia rebenor contra la autoridad es la rebellon contra las extorsiones de Ia United Fruit Co.

Qued'u establecido, por la palabra oficial misma, que aquella huclga rue absolutamente pacifica, fue absolutamente correcta. Esta anui tambien el reportaje publicado por HEI Diarto del Comercio" y hecho a persona muy eminente y en donde se pide que se averigiie como era que los nuelgulstas mtsmos ten ian que presentar a la policia a ciertos individuos, agentes de Ia United, que rornptan las lineas del telerono y del telegrafu, Pero es que sobre esto hay pruebas concretas.

(El orador lee las pruebas pertinentes en las cuales consta que empleados de Ia United Fruit rompian las lineas del teletono y del telegrafo 0 pagaban a terceros para que 10 hicieran) ,

Esta aqui tambien la declaracion de la persona que imprimi6 en su propia imprenta articulos contra el gobernador, llevados por el secretario de la United Fruit, en los cuales se criticaba al gobierno del departamento porque no usaba de la fuerza contra los obreros. Luego

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aqui vamos sacando el hila de todos estes ante-cedentes tragicos. La united no que ria arreglar con sus obreros por las razones que' luego veremos. La United pasaba aqui telegramas inexactos, fomentaba los dist'Jrbios, insultaba al gobernador para hacerle creer al gobierno de Bogota que habia una situaci6n gravislma, a fin de que los obreros rueran abaleados. Se trataba de resolver un problema de salarios por medio de Ia bala de las ametrallanoras del gobierno.

Y ante esta actitud pacifica de los obreros, en el in forme presidencial encontrareis los telegramas de la United Fruit, contrarios en un todo a 10 tntormado por el mismo gobernador.

La matanza del 5 de dieiembre,

Ved aqul, senores, toda la gravedad de este hecho: El senor Cortes Vargas, segun telegram as publicados en la exposicton presidencial, tenia 6rdenes expresas de obrar de acuerdo con el gobernador. EI senor Cortes Vargas se neg6 a obedecer esas ordenes del gobernador y se neg6 igualmente a prestar auxilio al alcalde, que se 10 pedia. Unas veces decla que no 10 hacia porque no Ie habla pasado la orden por escrtto, cuando en el informe del senor Fuentes consta que sl se le paso, y otras, contradiciendose, decia que el gobernador no le habia ordenado; pero aqui esta el telegram a que desmiente todo eso.

(EI orador lee un telegrama de Santa Marta, 5 de dlciernbre, para I~ minlstros de gobiemo y guerra, en el cual protest a de que el general Cortes Vargas acuartel6 . la tropa el dfa S de diciembre y se neg6 a prestar ninguna rnedlda, yendo hasta tal punto que ni siquiera contesto Ins telegrarnas que el gobernador Ie dirig16 ese dia) ,

Pero es que aqul hay un hecho muy significativo. La United queria que el estado de sitio viniera. EI senor Cortes Vargas deseaba tambien este estado de sitto, segun consta, y el conocta de antemano, por un telegrama del Ministerio de Guerra, que ese dia 5 serta declarado el est ado de sitio. Al respecto, dice el gobernador en la pagtna 42 de su informe:

"Ese mismo dia recibi un telegrarna del Mmisterio de Guerra en que me transcribia otro dirigido al general Cortes Vargas, en el cual se dice que 'hoy nrmare decreto ejecutivo declarando estado de sitlo ia misma'. As! me explico que en espera de ello el general Cortes Vargas desatendiera mis ordenes de las primeras horas de Ia manana sobre restablecimiento del trance, dispersion de los amotinados y conscrvacion del orden".

Cun los siguientes telegramas se demuestra muy claramente toda una farsa que estaba tramandose POl' el senor Cortes Vargas, muy de acuerdo ella con los telegramas de la United para poder asesinar a un pueblo inerme. Dicen esos telegram as :

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"Santa Marta, diciembre 1) de 1928 .. - General Cortes Vargas. - Cieuaga ", Coronel Paramo por 'recomendacion usted, acaba darrne noticias alarmantes' sobre situacion. cuyas proporciones no me explico, estando usted alli con fuerzas suticientes para rnantener orden, No son necesarias ordenes especiales para cada caso, Sirvase tomar medidas necesarias para mantener trance, restablecer normaIidad. - Servidor, Jose Maria. NWiez R.".

Y al mismo tiempo encontramos en el informe de Cortes Vargas un telegrams dirigido a el por el senor Justo A. Guerrero, en el em entre otras cosas, se lee;

"De Santa Marta el coronet Paramo dice me que situacion esa y zona es gr visima, pues huelguistas estan armandose para atacarlos a ustedes: que todo material rodante, maquinaria, motores, ferrocarril esta poder ellos, que numero , abrumador".

Y el mismo coronet Paramo, que como 10 hemos visto es Ul agente de la United, dirige este telegrajnaiextraordtnario, el 5 di diciembre de 1928 al general Rengi'fo a Bogota:

"Situaci6n general Cortes Vargas extremadamente delicada. Hay cuatro mi. huelguistas armadas y hanse concentrado Cienaga. Trenes, material rod ante, autoferro poder ettos. Autoridades comurustas en todos corregimientos. P6ngome sus ~rdenes. Servidor, coronet Paramo".

De manera que sacamos de aqui en consecuencia la trama inicua y cobarde de esta gente. EI senor gobernador del Magdalena nos demuestra en sus telegramas y 10 mismo el alcalde Cifuentes, que el senor Cortes Vargas habia acuartelado su gente y que no queria prestar el menor auxilio para despejar la estacion: pero sabemos, par otra parte, que al mismo tiempo Cortes Vargas Ie recomendaba a un agente Ie la United, como el senor Paramo, que comunicara alarmantes I'D" .lcias de peligros que no existian, y tan es asi, que el mismo gobernador de extrafla que Paramo Ie llevara tales noticias por recomendacion de Cortes Vargas. Era que Cortes Vargas premeditaba, como 10 demostrare, asesinar a la gente que estaba dormida en los carros del ferrocarril: necesitaba pintar ante Bogota una situac16n tan grave, que le permitiera explicar su premeditado asesinato. Ni mas ni menos que la misma actttud que se observa en los telegramas de la United. Es decir, de la compania extranjera que buscaba tambien el estado de srtio y 'Iue ya habia estado en conveniencia can Cortes Vargas.

Una celada ignominiosa.

Tan premeditado fue este rnonstruoso delito, que a los obreros ,Cf Ies hizo maliciosamente concentrar en la ciudad de Cienaga, en Ia tarde del 5 de diciembre diciendoles que era para recibir al gobernador, pues se iba en aquella ciudad a firmar el pacto con Ia United, que habia aceptado algunos puntos.

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-Eso fue tan evidente que yo estuve aquella tarde alii en medio de los huelguiStas y ellos me manifestaron que habian ido a sellar el pacto y que gustosos 10 f1rmarian.

EI orador.

Me complace mucho que un miembro tan distinguido de Ia juventud coriservadora del Magdalena saque valedera mi afirmaci6n. que por otra parte esta respaldada con pruebas que tengo en este expediente y tan evidente es esto, que al gobernador se Ie cite para que viniera ese dia a Cienaga y el alcanzo a llegar hasta el sitio denominado "Pozos Colorados"; pero entonces el senor Cesar Riascos, otro de los mercenarios de Ia United, llego aUi y le dijo que no viniera a Cie!"!:1~:l porque corria peligro su vida, y no se le dej6 llegar. Se necesitaba era reunir Ia multitud en Cierraga so pretexto de firmar el pacta. Porque allt no hubo ningun ataque grave par parte de los obreros. Porque su actitud se limitaba a la de todas las huelgas: a impedir que se slguiera el corte de bananos: No solo esto, sino que los obreros estuvleron dispuestos siempre a arreglar la lmelga, y fue Ia campania quien se neg6 a ella en forma insistente, a tal punto que el gobernador, segun estas notas que aqui aparecen, tuvo que llamarle la atenci6n energicamente, ya que Ia compania se neg6 siquiera a recibir los delegados de los obreros; no Ies acept6 ninguno de sus puntas, pues no vali6 ni la nota del gobernador para que el gerente, aunque fuera por cortesia para con el primer mandatario de aquel departamento, recibiera a los obreros. A la pagina 33 del informe del gobernador se lee 10 siguiente:

"Par entonces hicieron saber los huelguistas par medio de persona de confianzu, que prescindian de sus peticlones sobre seguro colectivo y que r-st abau disnuestos a un arreglo si se II'S aumentaba el precio del salario".

Y mas adelante dice el mismo gobernador:

"En estas ctrcunstenctas, tuve una larga conferencia con el senor gerente de la United Fruit Co., qulen en esta como en otras ocastones, tuvo la bond ad de atender cortesmente la Invitaci6n que le hiciera para tratar por conseguir que se aceptara el aurnento de jornales, previendo siempre las consecuencias dolosas que pudieran surgir, las repercusiones que pudtera tener en el pais y fuera de el cualquler desbordamiento que obligara al gobierno a tomar medidas extremas, 100 inmenses perjuicios que sufrtrian las Industrras y la sociedad en, general. E1 senor gerente se negaba alcgando que st aumentaba el salario, 13 huelga seguirfa siempre, esperanzados loshuelguistaa en que de esc modo conseguirian paulatinamente cuanto solicitaban. Fueron tan vivas y tan obligantes mis excitaciones que no pude menos que decirme que iba a considerar ia peticl6n y creo que ese caballero se incllnaba a acceder a ella, y me ofreci6 que se ocuparia en estudiar el punto. Lo cierto es que en la tarde manifest6 3 mis secretarios de gobierno que Call mucha pena me nucia sab .. r que no le era posible acceder a ml solicltud".

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Aparece bien clare que los obreros si qulsleron transigtr y fue Ia compafila la que negose. La compania queria seguir explotando a los obreros, a quienes tiene en la miseria. No queria entrar en transacciones y por eso pedia el estado de sitto, 10 mtsmo que el senor Cortes Vargas, para solucionar por la bala un problema economtco, y defender su miserable codicia. Naturalmente no hay que pensar que el gobierno ejercto ninguna presion para que se reconociera la [ustrcia de los obreros. Estes eran colombianos y la compafiia era americana y doIorosamente 10 sabemos que en este pals el gobierno tiene para Ius colombianos Ia metralla homicida y una temblorosa rodilla en tierra ante el oro americano.

(Grandes aptausos).

lQue se hizo pues aquella noche? EI senor Cortes Vargas, con 108 agentes de la United, sus amigcs, se encerro en el cuartel a emborracharse. El doctor Turbay sabe que un miembro del eiercitc, que estabc aquella neche en el cuartel, ante el, ante un distinguido diplomatlco y ante mi conreso Incldentalmente que Cortes Vargas se habia presentado borracho y les habla dicho que las ametralladoras las manejarlan los oficiales y que sl los soldados no dlsparaban los matarian. Pero hay aqul un hecho importantlsimo que demuestra la premeditaci6n cobarde de este asesinato. El senor Cortes dice en S11 informe que el telegrama sobre turbaci6n del orden publico lleg6 a las 11 y media de la noche. Eso es falso yaquI est a Ia prueba oficlal de la ofieina telegranca de Cienaga, en donde consta que el telegrarna lleg6 a las 8 de la noche.

(EI orador lee el certiticado del jete de 10. o!lcina telegrallca de Cienaga.

Gran sensacion en el publico).

Luego este hombre, borracho en el cuartel, estuvo esperando en el cuartel hasta la una y media de Ia madrugada del dia sets a que los obreros estuvieran dormidos. Entonces este Individuo atravlesa Ia mitad de la ciudad. Va desde los cuarteles hasta la estaci6n. Es pues mentiroso que hubiera ningun peligro para el cuartel como en un principio quiso decirlo. Aqui esta el plano de Cienaga que demuestra la distancia que hay de la estaci6n aJ cuartel (rnuestra el plano y comprueba que hay unas 6 cuadras de dtstancia). Llega alli, encuentra dorrnida a aquella mult1tud, absolutamente pacinca, que a la leetura del decreto s610 obt.uvo un grlto de jViva Colombia! jViva el ejercito! Estan aqut los mtsmos telegramas de Cortes Vargas que prueban que la rnultitud no tuvo nlnguna agresi6n sino que perrnanecic lrnpasible.

(EI orador 106 lee).

Cortes Vargas ha dicho que Ia multitud no creia que el ejercitc disparara. Y es Ia verdad. No creta porque este hombre reton, en el

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dia anterior, conrorrne a esta prueba que tengo aqui, habia jurado a los ooreros en nombre de Ia patria que mientras estuviera alli no se dispararia sabre la multitud. Pero llega en aquella noche can el ejercito: ante una multitud dormida lee el celebre decreto. Los pocos que estan desplertos, Ianzan su grito de Viva Colombia, y este hombre Inmisericorde y cruel, para aquel gri to tiene una con testaci6n: i Fnego! Empiezan a disparar las ametralladoras, despues los fusiles cinco mtnutos, la tragedia esta consumada. Muchas vldas, Cientos de vidas caen bajo la metralla asesina. La orden Ia hab1a dado un hombre ehrio. Pero no basta eso. No se conforma con haber asesinado mocentes. Ordena Ia persecuci6n bayoneta calada sabre la multitud vencida, sabre los seres que en el suelo lanzan los ayes y aIH vienen cuadros de horror increibles.

Los hcridos son rematadcs con la bayoneta. Ni el llanto, ni la Imploracion, ni el correr de la sangre conmueve a estas hlenas humanas. Bavoneta para los morlbundos. Despladado horror. No se por que Ia Divina Providencia no abri6 la tierra bajo las plantas de estos monstruos para tragarselos vivos.

(Grandes aplausos).

Los muertos son luego transport ados en camiones para arrojarlos al mar y otros son enterrados en fosas previamente abiertas. Pero dlgo mal, se entierra no s610 a los muertos, se entierra tambten a los Vivos que estaban heridos. No basta su imploraci6n para que no se les entierre vivos. Estos monstruos ebrios de sangre. Estos fugados de la selva no tienen compasi6n; para ellos la humanidad no existe. EAiste s610 Ia necesidad de cornplacer el oro americano. Pero a mi no me gusta haeer artrmactones sin pruebas. Aqui van las pruebas de la horrible tragedia. Ayer lei la primera parte de: Ia carta del sefior Benjamin Restrepo Restrepo. Aqui esta Ia parte final que habla de la tragedia.

cEn cuanto a los sucesos de la madrugada del 6 de diciembre del afio pasado, puedo rendir algunos datos que estlmo de tmportancia por haberlos presenciado, pues el hotel Europa de mi propiedad, esta situado a pocos metros de 13. estaci6n del ferrocarril, punto donde ocurrio 180 masacre y el cual estaba perrectamente iluminado, pues la compafua del terrccarrn no descuida, como es natural, su alumbrado. Pude vel' que los cal1ejones que dan a la estacion y entre los cuales queda. mi hotel, estaban controlados por soldados armadas de rilles que permanectan agazapados y en expectatrva. Esas caliejones permanecen perfectamente a oscuras pero yo por la proximidad alcanzaba a ver per!ectamente los oultos, Pude darme cut-uta tambten de Que )80 multitud que habia en la estacton ea los momentos precisos dei abaleo era muy numerosa, pues los ulttmos gritos Que lanz6 el pueblo p<)C05 Instantes antes del abaleo, de jVIVA COLOMBIA! lVIVA EL EJERClTO DE COLOMBIA! jVIVA LA HUELGA! no sallan de un solo pecho, sino de mucnos, tal vez centenares. Luego de pasada Ia rusiierta vi e\ movimiento de la ruersa, que armada de rifle de bayoneta calada, recorria, acompanada de oficiales que portaban lamparas electrtcas de mane. el campo de 18 estacion, en donde se otan

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lamentos desgarradores, frente aJ punto de donde yo estaba y en un lugar per tee. tamente iluminado quedo un herido que griro POl' tres 0 cuatro veces con acento desgarrador : 'jAY MI MADRE!'_ Este acento me indica claramente que el que 10 proterta era mi paisano, es decir un anttoquerio. A1 dia siguiente fUi el primerc en salir a 10 estacion, 0 eso de las cinco, cuando retiraron el ejercito y 10 primer-, que hice rue dlrigirme al punto de donde yo habia visto caer el herido de los Iaraentos, y .,Ili encontre el cadaver. Hice esto, primero que todo, porque presencls a los POCIA'> instantes del tiroteo que un oficial y un soldado con bayoneta calada se habian acercado a ese herido y desde entonces no volvi a escuchar sus lamentos, 10 que me hizo sospechar que hubiera sido rematado. En efecto, en esos tnstantes en que me encontraba al pie del cadaver, se present6 el senor Gonzalo Correa, tam. bien oriundo de AntioqUia y persona conocidisima en esta localidad, y me COl!· firma que el muerto era antioqueno, pues eJ 10 conocta bien, Estando en estas, uno de los espectadores que dijo ser reservista del ejercito, nos indica las heridas del cadaver y asegur6 ante todos los alii presentes que una que tenia en el cuadril derecho (y que no parecia mortal) habfa sido causada por bala de rifle, y que la dellado izquierdo, en el est6mago, habia sido causada con bavcneta. Eso me connrmc mis sospechas de que el herido nabla sido rem:lt~do a bayoneta poco despues de proferir los ayes, sospecha que en m! se habia convertldo en conviccion.

El mismo 6 de dlc1embre, como a las sels de la manana, conversando con el senor Victor Manuel Diaz Granados, ex-tesorero departamental de Santa Marta j quien ocupaba en ese entonces el importante puesto de depositario de licores eu esta ciudad, qUien vtvta en uno de los callejones que conducen a In estacton, me dijo que poco rato despues de haber oldo los disparos habfan pasado muy cerca de su ventana dos oficlales a quienes alcanz6 aver, por tener la ventana entreabierta, y que oy6 pertectamente cuando uno de ell os le dijo al otro: 'Carajo, que barbaridad hemos comettdo',

En conversacton que tuve can un individuo, cuyo nombre no doy por consideraciones personates, pero cuya veracidad no me merece la menor duda, me manifest6 que el estaba presente dentro del reclnto del cuartel cuando salier on los soldados para la estaci6n a disparar al pueblo y que habla presenclado cuando el general Cortes Vargaos se dlrigto a los soldados, tormados en el patio del cuartel. para adverttrles que las ametralladoras sertan manejadas por oficiaJes del ejercitc y que estes tenian la consigna de disparar contra 10<; soldados que no cumplieran con el deber de hacer fuego, Este relato me 10 hizo, como digo, antes, cuyo nombre me reservo por motivos especlales, un individuo que merece mi connanza y estando ante otras personas. Agreg6 tambten que habia oido decir al mismo Cortes Vargas en los mementos en que hacia la advertencia a los soldados que no le tmportaba que quedaran muertos a metralls todos los soldados, si todos ellos se negaban a disparar.

El mismo Indlvlduo, cuyo norabre me reserve, me refiri6 que rato despues del abaleo y cuando aun permanecta el en el recinto del regimiento, se habia presentado un piquete de soldados conduclendo a los dos nermanos Izquierdo (Isidro e Ismael) . Que el general se habla Indignado porque se los habla llevado vivos, Y que en alta voz habia ordenaclo Ilevarlo.s a la estaci6n nueva.mente y apllcarles la ley de fuga; pero que ellos, es decir, DI.l relatante y otros caballeros que 10 acornpafiaban, al darse cuenta de que los Izquierdo tban a ser fusilados, le habian rogado muy encarectdamente al general Cortes Vargas revocara su orden, a 10 cual este habia accedldo,

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Estoy dispuesto a ratincar par juramenta ante cualquier autoridad que 10 exija, las declaractones que acabo de hacer, y creo de mi deber el hacer conocer esos hechos que estimo tienden a esclarecer la verdad,

Benjamin Bes'repo R.

Testigo, Justiniano Zuleta. _. Testigo, Antonio Jimenez LOpez".

Todavia una prueba mas. He aqui c6mo se demuestra que estos hombres estaban borraehos y cuan inhumanos fueron:

.Ci~naga, jUlio 17 de 1929

Sefior doctor Jorge Eliecer Gaitan Ciudad.

Debo ante todo advertirle que yo no lui hueiguiBta, ni he tenido nada quever COil los obreros. Soy negociante en jOyas, vec1no de Momp6s y vine a Cil~naga a mi negocto, Mi casa queda situada. en la Calle Ricaurte, es decir, frente a la estaci6n, en e1 slUo preciso en el cual estabe, colocada la trope. y las ametralladoras en aquella, frente a los huelguistas, qUienes Be haUaban durmiendo en los carros del ferrocarrll, a una distancia de vemtleinco metros. Yo of perfectamente cuando a eso de la una de Is. manana lleg6 la tropa y uno de ellos ley6 un papel en alta voz. Algunos de los obreros, casi todos cruzados de brazos se acercaron al sitio donde se Ies leia el papet y Iuego de su lecture. se retiraron nueva mente e. los sitlos en donde se encontraban lanzando vivas a. Colombia. Entonces tocaron tnmedtata.mente Ia corneta e Inmediatamente, garantlzAndole a usted bajo la mas estrlcta verdad, sin que transcurriera espacio de tiempo, comenzaron a dlsparar las ametralladoras y en segulda la fUsilerfa, como POl' espacio de cinco mmutos. Yo oia los ayes horribles de las gentes que 51' quejaban y otros Imploraban que no los matasen, Despues de las descargas la puerta de mi casa tue forzada a culata por 1'1 ejercito, pero como la tenia muy bien trancada. personalmente tuve que abrtrla. Entonces en Ia oscuridad, se entraron a la prtmera pieza 1'1 general. qulen iba vestido de particular, can un capitan y los soldados. El general quiso entonces entrarse a la pleza en donde dormla mi mujer y mts hljitos. Yo me mdtgne ante ta.mafio hecho y entonces Ie dlje al general que no se entrara, pues era la preza de mt mujer. Tanto el general como los demas Iban en estado de beodez. El general accedi6 a no entrar y se retiraron. Debo advertlrle que apenas pasaron las descargas senti perfectamente el ruido de los canliones, los cuales empezaron a funclonal' y cogfan para 1'1 lado del mar. Cuatro 0 cinco veces senti pasar el camton. Poria mafiana aeso de Iss Cinco y media, sail a la estacion a darme cuenta personalmente de 10 que habla sucedido y vi perfectamente nueve muertos que habl.an dejado. Debo manifestarle que antes de irme a acostar vi la gente que estaba en III. estac16n y am estaban las llladres con sus hiJ06 de brazos, durm1endo entre los carros, En el momento de empezar las descargas Ia luz de la estac16n fue apagada sin que yo sepa 51 se hizo con intento 0 81 fueron las balas de Is fuslleria las que rompieron las cuerdas.

Firmo la presente ante testlgos,

B. Ma.rtiDel: )1.-,

Y va una tercera prueba mas horripllante todav1a:

.Ibagu~, septtembre 3 de 1929

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o;>euur aoctor Jorge Eliecer Gaitan

Bogota.

Muy dlstinguJ.do amigo:

Un saludo cordial y carifioso.

EI domingo pernoct6 en ests crudad una comisi6n de Ia Policia Departamental del Atlantico, que slgui6 a esa capital escoltando un grupo de condenados a. la Colonia Penal de Acacias par delitos de hurto y vagancia.

Tuve la. oportunidad de hablar con 10& agentes numeros 331 y 332 de aquelra escolta., cuyos nombres son Jose Cortes y Jose N. Sierra, respectlvamente, delante de testfgos mayores de toda excepclon, que tenian conoctralento de que despues de las descargas trilgicas del general Cortes Vargas en III. zona bananera, se recogic 1" masa de muertos y heridos, conjuntamente, en un cannon de vuelco y se III. traslad6 a una zanja honda, abierta previamente, en donde se la deposito y cubrio con tierra, sin tomar en cuenta que entre los infelices que reciblan sepultura en esa fcrrWi, algunos no hablan muerto todavla y supllcaban que no se les enterrase vivos.

Los agentes citados pertenecen al cuerpo de palicia orgaruzado e rnatnndo par el general Eparquio Gonzalez en Barranquilla, comandado hoy par el coronet Manuel AnnelJa: 10 que quiere decir que sus declaraciones tienen una tmportancia excepcional.

Como en esta ciudad estan los agentes referidos, esta informacion puede serle oportuna a usted,

Albert~ Castilla».

Pero tamblen los ntrios declaran y su verdad ingenua nos dice del horror de aquella infamia. Old esta declaraci6n rendida por un nino de 15 alios ante [uez competente.

.Cienaga, julio 15 de 1929.

Como a las tres de Is. madrugada., me encontraba yo por III. calle en busca de mi padre, senor Pedro Barrios Bosch, y al ser Intormado de que a el 10 habian matad" en la estacl6n de esta ciudad, me dirigi a ese lugar y vi dos mujeres muertas, a la luz del toco de mano que yo Ilevaba, los cadaveres estaban en el punto donde se sttuan los autam6viles cuando el tren viene de Santa Marta. En ese mismo punta vi varios muertos mas y hasta me cal par haber tropezado con uno de 10;; cadAveres. Estando examlnando los cadaveres porque me dijeron que ml padre estaba muerto, una patrulla de soldados, de ocho mas 0 menos, al verme me hizo una descsrga, Despues de Ia descarga me dirigi hacla el playon, y pase por debajo del enganche de 106 carros del 1errocarrll, y ya del otro lado de la linea, y cercano a un trupW, el que esta al lado del corral de desembarque del ganado, vi otra porcion ccnstdereble de cadaveres, AI tamar la direcclcn del barrio C6rdoba me hlcleron otra descarga. Al Uegar a III. esquina de hablta.ci6n del senor Julio Moran, pude dimar lID call1ion que se pare en 1& estac16n, el dlcho cannon venia cle los lades del taller del ferrocarrll.

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Estoy dtspuesto a ratiflcarme judlcialmente. Agrego que hablando un dia en favor de mi papa con el general Cortes Vargas, me dijo que cuando el 'Dlario de C6rdoba' staba en campafia, el S~ habia aguantado todo 10 que le habian dicho, pero ahara que el e.staba mandando, se aguantaran las consecuenctas.

Aru'bal BamOB R •••

La senora Catalina Camacho declara sabre las vartas muleres que via fueran asesinadas. EI senor Manuel J. Campo M., persona honorab1l1sima, que vive en frente al lugar de los acontecimlentos, declara que via como 100 0 120 muertos y que desde las 2 de la manana prtnclpiaron a funcionar los camlones que transportaban los muertos hacta el mar.

Old ahara la declaracton de la senora Luisa Roy, declarac16n que dice ratificar delante del general Juan CUmaeo Arbelaez:

.Cf~naga, julio 15 de 1929

Sefior doctor don Jorge E. Gatttn. - S. M.

Yo Ueg-ue a Cfenaga a bordo del vapor "COrtissoz" en 1a matiana del dia 6 de dlciembre del afio pasado. Como a las 4.3() de la manana, llegue ~ la estacl6n del ferrocarril para esperar el tren para irme para Santa Marta, y cerca de la estaci6n, en e1 punto donde eirlbarcan el bielo, estaba un joven de apell1do Mirquez, herrdo, revolcandose en las agonias de Ia muerte. Este joven estaba vestido de color chocolate. Pude ver cuando se Ie a.cercaron unos soldados, un pelot6n como de ~ hombres, empezaron a enterrarle las bayonetas, cada uno por separado basta dejarlo completamente sin vida. Entances voltearon y al verme uno de los soldadOB me dio un cUlatazo en un ojo, derribindome al suelo. Entonees nut, apenaa pasaron los soldados la linea del tren, me levante y corn a esconderme en el vapor "Cort1ssoz". Al llegar al mercado me encontre con una patrulla de soldados quienes me dieron el alto! y me pare, me preguntaron que hacla por esos lugares: les contest! que habla llegado esa misma manana de BarranquUla, a bordo del "Cortissoz". Me llevaron a bordo para cerctorsrse de m1 contestaci6n y me dejaron a bordo. En 1a noche regrese a Barranquilla, a bordo del "Cort1&soz".

Estoy dispuesta a ratlficarle este denunclo bajo la gravedad del juramento, ante la autorldad que usted Indlque.

Atenta servidora,

Lui!. B~,..

Testlgos: F. OQngora, 1". Torres P.».

Recibido en la feeha y puesta a1 despacho del senor juez.

Juzge.do Municipal. - Cfenaga, Julio quince de mll novecientos velntinueve. - En 1& feeha Sf present6 al despacho la se60ra Luisa Roy, y bajo la gravedad del juramenta, reeonoc!6 el contenido y fIrma de la carta anterlor.

El [ues,

Aquilino Lanao Loaiza.

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Aqui ('sUi la declnracton del senor Jose del C. Pacheco, que rlcmuestra que no s610 en aquella noche se asesinaba can bayonet a a 10:, heridos y se saqueaba a los muertos sino tambien en otros sltlos. Es declaraci6n rendida ante juez.

«Yo vivia en la poblacion del Reten, EI dia 7 de diciembre del ana pasado, sali para el monte, donde 110S encontraron los soldados a la vera de una acequia llamada "Chirina", cerca de la poblacion del Reten. Estando yo can Juan Ruiz, Prefecto Varela y Eliseo Barbosa en actitud absolutarnente pacifica, nos dispararcn los soldados, a los cuales yo Ies imploraba que por piedad no no.s rnataran y elias seguian haciendo fuego y echale y echale fuego hasta que me hirieron y mataron a mi companero Eliseo Barbosa e hirieron a Juan Ruiz. Cuando mi compafierc Barbosa cayo at suelo ernpezo a quejarse y entonces los soldados al oirlo se le fueron encirna y par orden del tenicnte, cuyo nombre no se pero que puedo reconocer.o si me 10 preseritan, ernpezaron a rematarlo a punta de bayonetazos en 01 sueio Este misrno teniente mand6 a lcs soldados que nos requisaran y entonces el tcmente mismo se dirigi6 a donde mi, que estaba herido, y ponlendome la pistola en la cara me decia que dijera donde esta Mahecha a 10 cual yo Ie respondia que no sabia, porque en realidad no 10 sabia ni tenia idea. El senor Fidel Torres puede dec lara r que el me curo en el corregimiento del Bongo y tambien puedidecir como POl' el heche de haberrne hecho las curaclones rue perseguido POl' el ejercito. Los suldados me robaron una sortija y el dinero que tenia, pues asi sucedia. Tambien al muerto Ie robaron el dinero que tenia. Del Bongo me vine para la ctenaea, perc entonces ei capitan Lineros, que me via herido, me manco para el hospitai, pero como en el hospital me estaba muriendo pedi que me sacaran y trate de conseguir mi pasaporte, puesto que como yo no habia cometido ningun delito no tenia miedo de reclamarlo. Me taco que trabajar mucho para que me 10 dieran y el capitan Lineros, a qulen se 10 reclamaba, se burlaba de mi hasta que al fin me 10 dio y dijo: "vamos a darle pasaporte a este viejo para que se vuya a botar los huesos a otra parte"».

Rafael Rivadeneira declara ante el juez que a su lado 0 sea donde cay6 herido habian sido asesinadas mas de veinte personas. Y las declaraciones de la senora Clara Josefa Rebolledo y Pabla H. de Melendez, las cuales ante j uez tambien declaran que habiendo heche muchos ruegos habian logrado por Ia manana que les entregaran los cadaveres de sus maridos, y segun 10 vais a otr, adernas de las heridas de bala tenian varias heridas de bayoneta.

(El orador lee las declaraciones perttnentesi.

Un crimen sin nombre.

Pero no s610 hay esto. Al senor Jose Concepcion Gonzalez, a las cuatro y media de la manana de aquel dia, estando gravemente e11- fermo, dentro de su casa en su lecho, se le asesino par los soldados que se entraron a aquella casa a disparar. Aqui esta el reportaje publicado en "La Naci6n" y dado poria pobre viuda y que deja cuatro pequefios nuerranos. Gonzalez era un distinguldo caballero, censer ..

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vader, empleadu del gobierno. Cinicamente Cortes Vargas, en SLl IoIleto, dice que desgraciadamente habian matado aquel senor, porque a un soldado que llevaba a un preso le habian dado un garrotazo; pero yo voy a demostrar con el plano de Cienaga, indicando donde esta la carcel, d6nde la estacion y d6nde la casa de Gonzalez (muestra el plano y queda aelarado plenamente ante la Camara que era imposible la version dada por Cortes Vargas), este hombre es un mentiroso, de aquellos que en psi quia tria mental se llaman constttucionales, con el cinismo desconcertante que siempre ha usado, quiso aqui dar una explicacion muy parecida a la de la herida de Ia nina que llam6 "por espirttu deportivo". Y debo advertir que el general Juan Climaco Arbelaez ovo de los propios labios de la viuda que los sold ados se habian entrado alli a dispararle a su esposo que estaba moribundo en la cama. Y oyo tambien el general Arbelaez 10 siguiente: que los militares Ie h!lhlHn entregado dosdtas antes de cuando el estuvo una contribuci6n.

Cuando el senor Gonzalez fue asesinado los militares se valieron de eso para hacer una contribuci6n en favor de la viuda. Y bien, el dinero recolectado se Ie entre go despues de mi llegada. Ah, senor Presidente, es que estos monstruos capitalizaban hasta el dolor de las viudas y hasta en su dolor encontraban un medio para saciar sus apetitos criminales.

(Grandes aplausos),

La escJavitud economica del Magdalena.

Aqui la tragcdia, provocada par la United, con la complieidad de militares inescrupulosos y de un gobierno incapaz de comprender las nociones del deber. EI Magdalena es un departamento en el cual todo 10 ha arrebatado la United. No son s610 105 obreros. Son tam bien los comerciantes, son los productores de banano, los esclavos economicos de aquella campania. Con la memoria del ministro de industrias dernostrare que aquella compania da dinero a los empleados nacionales y de alli mismo se desprende que las aguas estan controladas por la United. Hay lin caso tan importante como es el de proyecto de contrato entre el general Di6genes Reyes y la compania, que el consejo de ministros improb6 por ser lesivo a la soberania nacional. Sin embargo que ese contrato se nego, las estipulaciones alll consagradas, sin ley ninguna, porque la ley de Colombia en eJ Magdalena no existe, se est a llevando a cabo; la compania usa de las aguas del rio Fundaci6n. Hoy trae un dique hasta Santa Ana que tiene como fin inundar todas las fincas de los eolombianos. EI ferrocarril 10 tiene controlado y se valen de todos los recursos para impedir Ja competencia. A los obreros se les tiene viviendo en verdaderas poctlgas, No hay hospital, no hay seguros, 110 hay nuda. Los jornales que ganan son infelices como 10

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vamos aver. Aquella prostituida campania ha corrompido conciencias, compra autoridades, a tal punto que ojala no sea una predicci6n certera, pero yo terno que el Magdalena, a pesar del patriotismo de lSU pueblo, generoso e inteligente si los hay en la Republica, corra la misrna suerte de Panama. Los productores nacionales se dirigen al gobierno central, pero no obtienen ninguna resoluci6n. Ah, es que, repito, el gobierno de Colombia tiene ametralladora para los hijos de la patria y la rodilla en el suelo para el oro yanqui.

(Estruendosos aplausosi.

La escritura de Cortes Vargas y la United.

Toda esta tragedia no tenia sino un fin. Los obreros debian quedar esclavizados econ6micamente en nombre del gobierno. Y c! gobierno los esclaviz6 por medio de esta escritura que voy a leer, ftrmada en Cienaga en 29 de diciembre de 1928, ante la notaria segunda del circuito y en donde se fijan 103 salarios que los obreros tendran.

(EI orad or lee la escritura, que causa gran sensacion en el publico y conforme a la cual Cortes Vargas en nombre del gobierno de Colombia y debidamente autorizado par el, sefiala 10:; jornales Q11e los obreros debe ran ganar en adelante, jornales que el orador demuestrs son inferioresa los que ganaban antes de la huelga y de 106 cuales los de mas alto pretia alcanzan apenas a $ 2 diarios y de los de menor precio a $ 1.20.

En Ia misma escritura Corte.:; Vargas hace el elogio de la compariia por la manera correcta como Is United cumple las Ieyes sobre seguro colectivo, indemnizacl6n por accidentes de trabajo y descanso domlnicaI, 10 cual, agrega el orador. es una tarsa, pues ya se han leido las petlciones de los obreros que eran precisamente tendientes a lograr estos fines).

Todo este crimen y toda est a sangre no ternan otro fin que esta escritura. Asi el gobierno de Colombia ha sometido a los obreros a la imposibilidad de reclamar derechos, porque Cortes Vargas en nombre del mismo gobierno declara que si se concede descanso dommical, el seguro, etc., y fija jornales inferiores a los que tenian antes de la huelgao El prop6sito de la United estaba cumplido. Toda la farsa esta explicada. La compafi.ia no queria elevar los salarios ni curnpltr los demas requisitos de la ley. Por eso no entre en arreglos. Se necesitaba la declaratoria del estado de sitio; matar a los colombianos y, ya turbado el orden publico, el gobierno de Colombia haria este contrato con la United para que los obreros despues no pudieran reclamarle a la compafila americana. He ahi la manera como el gobierno defiende la soberanla y defiende a sus ciudadanos. No importa que una escrttura semejante cueste mil y mas muertos, mil y mas crtmenes. Lo importante era que la companta quedara complacida. El suelo de Colombia

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fue tefiido en sangre para complacer las areas amblciosas del oro americano. Desgraciada patria aquella cuyos destinos estan regidos por gente de tal indole.

(Orandes aptausos) ,

Ejemplar profesor de Derecho.

Si la exposici6n del senor Presidente de la Republica en cuanto se refiere a los hechos que le sirvieron para fundamentar la perturbaci6n del orden publico, hemos visto que no esta de acuerdo con Ia verdad en cuanto dice relaci6n a los fundamentos morales y juridlcos, es algo que causa desconcierto. Os leo textualmente la raz6n que el alega para haber creado los pacificos tribunales verbales de guerra, q!1C no podian ser creados como verbales sino al maximo como tribunales de guerra comunes. Dice la exposicion del Presidente:

«El malestar que en todas I~ secciones del pais mantuvo aquella situaci6n, por cerca de cuatro meses, de dura expectativa, los negoclos particulares y er credito del Estado y la necesidad que habla de aplicar a los responsables, sin demora, el condigno castigo, que es uno de los atributos del poder publico, llevaron al goblerno al convencimiento de qUE: el juzgarruento de los cabectllas no s610 estaba indicado por las mismas proporclones que asumio el movimiento, par el subido numero de los comprometidos en el. que dificultaba con perjuicio para ellos D!.ism06 la acci6n ordinaria de la justicia, sino que tal procedimiento aparece muy explfcitamente indicado en el Derecho de Gentes, 0 sea par consejos de guerra verbales que formaton distinguidos oficiales del ejerctto por su alta graduaci6n y su reconocido espiritu de [usticia, despachados de Bogota para ese efecto, quienes en gracia de la brevedad, propia de Ia naturaleza de tales tribunales, Ilenaron en la debida oportunidad su delicada mlaicn, "libres de las complicaciones y ritualidades del procedimiento judicial" ».

De manera, senores, que to do aquello que Ie oimos en un tiempo al profesor de derecho no seran sino vanas palabras desmentidas por las actuaciones de su gobierno. De manera, senores, que en el juzgamiento de los delincuentes no debe atenderse en forma especial y untca a las nociones y preceptos del derecho sino unieamente a lao brevedad, as1 sea ella un desconocimiento palmario de todos los principios que la civilizaci6n hurnana ha dado como postulados indestructibles de Ia ciencia juridica y que el doctor Abadia nos explicaba en clase. Yo pensaba, senor presidente, que las norm as del procedimiento judicial no eran esas complicaciones y ritualidades de que nos habla el Presidente de la Republica, sino que eran los prtncipios juridicos que Ia humanidad logro conquistar despues de encarnizada lucha como una reacci6n a la brevedad y falta de rituaUdades que caracteriz6 la injusta justicia de la Edad Media. Es algo que tiene el sabor del escarnio decirle al Congreso que los tribunales de guerra fueron establecidos para no causar perjuicios a los presuntos delincuentes que no han sido sino

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las victirnas de toda esta bar bane j ustificada ahora en frio por quien es profesor de una universidad de derecho.

Pero no para aqui este proceso de bochorno. Continuo leyendoos la exposici6n del Presidente para que vosotros [uzgueis. Oid 10 que alli dice:

"En el mlsmo decreto el poJer ejecutivo, haciendo usa de la facultad que le otorga el paragrafo del articulo 49 de la ley 26 de 1905, dispuso d e legar en ei jefe civil y militar de la zona la revision de los faHos proferidos POI' el tribunal militar por una razon muy obvia, pues habiendo actuado dicho funcionarro en et teatro mismo de los acontecimientos se le considero naturalmente mejor preparado para apreciar y juzgar de las circunstancias y antecedentes de cada fallo en particular, teniendo en cuenta los sanos principios de justicia y equidad, Por otra parte, por la rnisraa razon de ser verbal el procedimiento de dichos [uicios, Ia intervencion del Presidente de la Republica en escs fall os, des de Bogota, se hacia imposible POl' carecer de los elementos necesanos para llevar a cabo la revision de enos".

Quienes conozcan, aun cuando sea 1<3. mas trivial de las rorrnas, los elementos del derecho, no pod ran menos que ruborizarse ante estas declaraciones. De manera que el Presidente se niega a conocer de la instaneia de revision porque el no tenia conoctmiento antecedente de los falIos. Sa be todo el mundo que las instancias han sido establecidas para que el superior revise, sin tener previo conocimiento de los asuntos, 10 que haya fallado el [uez inferior, es dectr, que toda apelacion o instancia tiene como fundamento esencial el desconocimiento par parte del superior, de la causa que ha juzgado el inferior. Y esto es Iogreo, ya que con la instancia 10 que se busca es que no teniendo, POl' falta de conocimiento, ningun prejuicio el juez que revisa, la revision se ajuste a Ia falta de prejuicio que seria imposible si el juez superior

tuviera ya algun conocimiento del fallo prrmeramente dictado. -

Pero sucede que ahora, el Presidente de la Repuolica, para vindicar el mayor atropello que a la equidad en Cclornoia se haya cometido, resuelve que el superior no puede actuar en la segunda instancia porque no fa1l6 en la primera instancia.

La vindicta publica,

Ya os he dicho que nada voy a pediros. Hablo en nombre de 32.000 victimas. Mi labor esta eumplida. EI fuego de mi j uventud se ha puesto al servicio de la [usticla. Este crimen no quedo en la sornbra, y yo estoy tranqullo. Yo no creo en la justicia, mientras exista un regimen como este que nos averguenza.

(Aplausos) .

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No es en demanda de castlgo que he acudido. Tenia el untco empefio de que la naci6n conociera la pagma mas bochornosa de su historia. Esta conocida, Y no se perdera esta labor. Todo esto llegara a los ultlmos rincones de mi pat ria y yo confio en la multitud. Hoy, mafiana 0 pasado, esa multitud que sufre el supllcio, que 10 sufre en sllencio, sabra desperezarse y para ese dia, oh bellacos, sera el crujir de dlentes.

(Aplausoe) .

Los j6venes, qutenes aun no hemos sido contaminados por la corrupci6n ambiente; para nuestras vidas que no navegan sobre el mar de pustula por donde corren las senectas vidas de los hombres que traicionan la dignidad de Colombia, iremos un dia, ebrios de santo fervor, avidos de una justicla reparadora, hombro a hombro, censervadores honrados y j6venes liberales y soclalistas, de uno a otro extremo del suelo nuestro como una tea purificadora, en nombre de la verdad y contra el dominio de los pequefios hombres que hoy dominan. Quiero terminar parodiando la frase de San Victor que la apllcaba a Cesar Borgia. 81 la historia tuviera un infierno, estos hombres encontrarian aU1 un sitio especial y preciso.

(Grandes encomlos) ,

AI descender el tribuno a su puesto teda Ia mlnorfa acud16 a felicitarle etusivamente, mientras el publico Ie tributaba una prolongada ovaci6n y delirantes vivas. Miembros destacados de la mayoria tambien acudieron a darle felicitac16n efusiva al orador.

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