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LOS N\EJORES DISCURSOS DE

JORGE
editor

VILLAVECES
y prologuista

PROLOGO DE LA SEGUNDA

EDICION

MiUans de americanos han solicitado "LAS MEJORES ORAGIONES DE JORGE ELIEGER GAIT AN", obra cuya primera edicion, de diez mil ejemplares, se agot6 hace ocho aiio«. Dos consideraciones nos mueven a publicar esia segunda: la de que eUa sea de utilidad a los historiadores preocupados por investigar el material para escribir le. historia y la sociologia coniemportineas ]I, en segundo lugar, ofrecer la oportunidad de conocerlas a «quellos que creen que los objetivos buscados en las tesis eximestas por el politico y cieniifico colombiano tienen mas vigencia hoy que hace medio siglo, a quienes estiman que Gaitan es un ideologo de generaciones, no solo para las gentes a las que el se dirigi6 sino para epocas uenideras. Mas fuerza nos da la segunda reflexi6n por estar acornpancida de toda exactitud socio-polltica. La [ilosofio. que inspira los fundamentos doctrinarios al maestro es aplicable hoy, con mayor raz6n; porque el mundo hispano ha reeibido nuevos planteamientos de la vida. En los primeros lustres del siglo, America Latina batallaba por desprenderse del sistema feudal, en su. concepcion primitiva, cuando Gaitan predicaba su [enecimienio total ]I definitivo. Si observamos sus program as para. la nueva soeiedad, sus apreciaciones y [uicios sobre un mundo aue defiende sus vieios sistemas, iendremos que acepiar que sus plantecmientos economicos, politicos 11 sociales son una bnljula para el pueblo latinoamericano del present e 11 del futuro; porque ellos, sin aceptar normas de los pariidoe que se nutren en ei socuuismo cLCnti.ttco, proclaman la necesidad de una democracia economico-poliiica que haga posible un mundo mejor y mas [ueto que pueda exhibir una paz auientiea en todas las manifestaciones del hombre. En esta edicion publicamos cinco discurso« mas, en contrados en archivos personales, POl' coneiderarlos de gran inieres para com pleiar Ia compilacion de La obra socio-poliiica del americana que juro caer antes que obandonar la gran tarea que se habia impuesio en favor de los postulados que habian merecido su adhesion; postulados, ciertamente, rechazados por intereses egoistas que no podian concebir perspectivas universales nacidas como consecuencia natural de un proceso historico desarrollado por encima de sus aduersarios 0 de sus dudosos amiqos como se eiectua el ciclo de la vida en su [ormacion, desarrollo ?J muerie. Su juramente lo hizo realidad cuando no se dobleqo ni le dio cuartel a las gentes que prefieren la hecaiombe primero que ojrecer facilidades a las corrientes que armonizan Y coordinan las pasiones que impulsan las luchas de dos criterios, dos [ilosofioe y dos posiciones que se creen. irreconciliables. lnsertamos tam-bien, en esta segunda edici6n, los funVII

damcntos de su aporte a la ciencia penal en su teorema sobre la premeditacion. que le permiiio peneirar al. aula del ascsoramienio cientiiico para las nuevas qeneracionee encaruadas de representor la justicia en ~l, mundo, La .obra cientifica del doctor Jorge Eliecer Goiuin fue publicada por el gobierno de Colombia en una edicion. de cuairo tomos de numero mU1/ limitado, y por esia razon, agotada ~n forma deiiniiitui. No ha considerado onorium» editar la: seounda, Nos parecio com .ienienie mosirar los [undamenios hasta hoy casi desconocidos en America. Debemos una explicacion : nuestro nombre nofiguro en la primera edicion. POl' razones distintas a la humildad o consideraciones diferentes a las eireunstaneias politico» que nos toea vivir haee diez aiios. La experieneia. de una decada nos aconseia alqunas modifieaciones en la forma como eirculo la primera edicion: Cambial' el titulo "LAS MEJORES ORAG/ONES" por "LOS MEJORES DISCURSOS DE JORGE ELIECER GAITAN", relevar el medallon de la portada por la imagen Teal del gran tribuno para armonizar meior su obra politica con su perspectiva historica, mcjorando su presentccion en todo sentido. Por ultimo, los discursos inseriados en la. prim.era enireqa tienen fa misma vision ]:)01'que [ueron. [oioqrafiados para su nueva impresion. ~'l asesinato del uaer colombiano ha ofrecido diversas interpretaciones en su pueblo ?f muchas inquietudes en toda A merica POl' la especial peculiaridad como se Ita adetamiado 10 inrestioacion, que no ha sido cerrtula, para esclarecer el crimen y seiialar a los autores inieleciuales, Para los objetivos que bus caron. sus asesinos [ue inulil el sacrificio porque la paz politico: y social, por ende economica, no ho enconirtulo sitio para reinar en dos decodes y la sangre del caudillo ha sido y seguira siendo la meior y mas [ecunda semiilo. para quienes empuiien, con sincera tumrtuiez y real otnetnnatui, La bandera que simbolice el deseo. de prouectar una familia americana sin tan desproporcionadas desigualdades. Por todo l~ anterior, el pueblo, en sus diferenies estratos, acog~ sus ideas como un [aro orientador, su capacidad de traba10 y de lucha, como las meiores herramientqs 'IJ su. d.euocum por la [uetieia y la venkul como el altar donde se nan ae restaurar sus eeperanzas, Veinte aiio« de su muerte no han sido capaces de mermar su grandeza ni debilitar su [uerza creadora. Que .esta nueva edicion. .de su obra socio-politica sea un nuevo iriinuo para prosegutr el sendero que Gaitan inici» al precio de su propia sangre. ' VlII

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EXPLICACIONES

Al formular estas explicaciones previas a la reconstruccion de "Las Mejores Oraciones Politicas" de Jorge Eliecer Gaitan queremos, en primer termino, rendir homenaje al colornbiano que ofrendo su existencia en aras de la paz de sus compatriotas, de la justicia en las rclaciones humanas y de la cquidad economica como garantja de la autentica libertad de America. La vida politica de Gaitan Iue un itinerario relativamente breve si se Ie compara con las de otros personajes apasionantes de nuestra historia, pcro tambien una de las mas agitadas de los colombianos eminentes de este siglo, Mucho se ha escrito sobre Ia personalidad y proyecciones del Iider sacrificado; ha sido su politica controvertida ampliamente; sus ideas elogiadas 0 combatidas con identico ardor. Pero el fen6meno que llama mas poderosamente la atencion, es que los intereses creados han llevado a las gentes a ubi carlo -desconocit'mdoloen distintas escuelas fllosoficas, sociales y politicas. Motejaronlo algunos de comunista, otros como faci-nazista reaccionario de temperamento dictatorial, quieries de sociu lista teorico y demagogo en Ia practica, Sin embargo la vcrdad radica en que Gaitan rnilrto siempre en las Ii las del liberalismo colombiano, pero dandole a est a organizacion policlasista las tonalidades exigidas POI' el momento historico que le toe6 vivir y que fueron intuidas 0 intentadas por los mas gran des capitanes y estadistas de esa organizacion politica, como Murillo Toro, Jose Hilario Lopez y Rafael Uribe Uribe. Precisamente refiricndose a esa paradojica situaci6n personal suya, el mismo Gaitan dijo alguna vez en agitado debate parlamentario: "Cuando mis enemigos estan a la izquierda afirman que yo estoy a la derccha y cuando ellos se pasan a Ia derecha aseguran que estoy ubicado a Ia izquierda. Pero mi politica ha side una, y una sola m i ruta filos6fica. Siempre han side identicos mis objetivos. Lo que sucede es que ellos, para justifiear su traici6n y su inestabilidad doctrinaria, me situan a. su acomodo para impedir que alguien les quite la mascara de su felonia". No pretendemos hacer un prologo ni escribir un ensayo sobre sus mejores piezas oraturias, taraceadas de doctrinarismo porvenirista. Ni tampoco intentar un estudio biografico en torno a su personalidad multiple y sustantiva, porque ella excederia e1 propos ito de est a s explicaciones. Pero las miciamos afirmando que de el puede decirse con mayor certeza que sobre otros jefes populates colombianos de este siglo, 10 que un certero escritor radical expreso de Uribe Uribe: "Hombre de mundo y eabeza de hogar, tribuno y parlamentario, en todo Iue grande. Romped su vida en cien pedazos y en cada uno, como en fragmentos de un espejo dcstrozado, encontrareis enter a su figura".

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EXPLICACIONES
Quede para otras plumas el escribir su biografia y delinear su influencia en la vida nacional, desde su alborada de estudiante dedicado a los mas alrossuenos hasta sus eta pas postreras, cuando el organa prodigioso de su garganta recogia, como una concha marina, el rumor oceanica de su pueblo. Nuestro proposito es muy otro: intentar un esquema, una ssntesis Iaconica de su personalidad en los campos de la politica, la ciencia, la adrninistracion y la elocuencia, breve en sus trazos pero que permita apreciar la importancia de su dimension

hurnana.

Gaitan nacio en un hogar que puede situarse en Ia clase media economica. Su padre don Eliecer, heredero de apellidos ilustres, ejercia la protesion de Iibrero, 10 que reve la dos cosas: su pasion por la cultura y su modesta posicion economica, La madre, dona Manuela Ayala, institutora de autenticos conocimientos y di1atado ejercicio, poseyo fina inteligencia, extraordinaria sensibilidad e intuicion exact a, que Ie permitieron advertir en su hijo las calidades que 10 llama ban desde los hontanares de la sangre a la devocion por 1a grandeza. Pero seria equivocado creer que Gaitan inicio el itinerario de su vida en un hogar pauperrirno. Modesto si pero decoroso, Sob rio de afluentes monetarios, pero iluminado de esencias human as. Esta objetiva realidad puede satisfacer los interrogantes de sus futuros biogratos que son los misrnos que se han formulado millones de colombianos. De donde extrajo cl Capitan del Pueblo su pasion porIa justicia, su antorcha de rebeldia, su solidaridad con eJ infortunado? Tan hondos sentirnicntos hicieron creer a muchos que una falsa estrechez social determine su destine Ilameante. Pero olvidaron que Ia Historia demuestra en constante linea que el adalid de las muchedumbres surge siernpre de las clases dotadas de un precario bienestar econorriico, pero casi nunca de los seres lacerados porIa po breza, ni urgidos por la ape ten cia de satisfacer sus necesidades inmediatas. La humanidad ha comprobado que los espiritus solidarios con los dolores del mundo no nacieron forzosamente en Ia miser ia. Que su actuacion no se prod uce por un conflicto dornestico sino por un generoso concepto de la problernatica universal. El verdadero revolucionarlo no combate egoistamente para si, sino que se identifica con las urgencias de su especie. Tal es el caso de Gaitan que ejemplariza y corirnueve.j Su pasion por Ia justicia tuvo raices en el conocimiento, jarnas en la desesperanza. Su actividad no afloro como producto de solitaria insurgencia sino por el estudio de los Ienornenos del mundo y de su clamorosa y lacinante injusticia. De ahi que encontremos en la funcion humana de Gaitan, como revolucionario y creador,odos meandros de parecida importancia. El primero la influencia inteligente y generosa de su

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progenitora; el segundo los conocirnientos adquiridos en perseverante contacto con los libros. Como ejemplo del pr imcro, la actitud docente de su madre amantisima que le solicito incorporarse a las faenas del magisterio en calidad de ayudn nte sUYJ.. Fue entonees cuando se inicio en el emotive atan de ana lisis de los problemas de su pueblo y euando empezo a conocer y entender la angustia y el dolor de las rnuchedurnbres irredentas, las fallas numerosas de nuestra organizacicn educacional: el indice de la desigualdad aberrante que se expresaba en la indiferencia del Estado y en la pasividad de las clases dirigentes que debieran dtsminuirlas 0 remediarlas. Los nifios en I'd ad escolar que faltos de nutricion fluctuan entre un limbo de Iimitaciones, un infierno de prejuicios y un cielo falsificado de esperanzas frustradas. Fue la unlversidad intuit iva y sensorial de dona Manuela Ia que ofrendo eJ Iaboratorio que lc sefialo las desigualdades, originadas no en los merecimientos sino en 1'1 caudal de los haberes. Y el cheque siquico del adolesccnte rue acrecido por el espectaculo de que bajo el mismo alcro escolar infantes de condicion modesta se encontraban entrr-ntados y afrentados por herederos de familias adineradas, divididos en grupos hostiles como si pertenecieran a patrias d ist int a s y no a una misma nacionalldad. Era visible que Ia dlfcrencia de nivelcs cconomicos determinaba un trato preferencial para 1'1 nino que se suponia de estirpe poderosa en perjuicio del de la clase desva lida. Gaitan aprencli6 de su madre una leccion muy honda, desde su nifiez y para 5ie111]1re: a respetar al hombre por su dignidad y rnerecirnientos antes que por su condicion social y economica: a evaluarlo como titular de una cultura, como valor social, economica y jur:dico. Y esa loccion f'ue indeleble. Cuant as veces un signa de incquidad, de injust ic-ia, de angustla arriba a su bufete de profcsiona l, el('\·<lndo sus ojos a la efigie de dona Manuela. que presidia Ia oficina. 01 abogado recibia el imperat ivo mandata: dedicar su illteligenciil y su sabiduria a restabh-ccr la equidad, combatir la injust ir-ia, y ungir con oleos de piedad Ia herida de la angustia. Hermosa ejernplo de q uicn nu solamcntc fue madre par mandato de Ja sangre sino en el de las norm as infranqucables de la conciem-ia. EI segundo meandro Iuo 1'1 de Ia sahiduria adquirida, de los conocimientos acumul ados, del apetito insaciado de saber. Se Iorrno al coritacto de las doctrinas, de los sistemas, y por perccpcion directa de los problemas populares. En contacto can los hijos del pueblo adquirio el conocimiento de los agudos problemas economicos y socia les ; desato sus pesquisas sabre las hucllas de las desigunldades trndicionales: aprendio que elias engendran la desconfianza, suscit an el temor, desatan el odio, libertan los instintos primarios que coloca n en lucha hostil al hombre contra cJ hombre. Esa porccpcion ohjetiva 10 Ilevo en sus actividadcs pena les a sostcner quP cl de lincuente revel a menos peligrosidad cuando es 1,1. injust icia social el motivo determinante que 10 conduce a la violacion de la ley,

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No es temerario afirmar que la influencia materna y el rudo choque recibido por la vision de la injustieia fueron deterrmnantes decisivos de su dedicacion a los estudlos penales. Muy otra habria sido Ia orientacion proteslcnal de Gaitan si hubiera carecido en sus afios inieiales de esas dos motivaeiones poderosas, que confluyeron a la creacion de su personalidad como dos rios que despues de recorrer cauces difercntes conjuntan el caudal de sus aguas en un mismo estuario. La influencia maternal icia y el contacto con el pueblo produjeron su posterior entrega, visceral, sin limitaeiones, al derecho penal, que se preocupa del mas grande de los fenornenos: el fenorneno huma no, en el que cad a ser es un mundo distinto en forrnacion y caracteristicas, aunque colectivamente este coridiciona do a pertenecer a un solo orden social. En la misma forma como los pl anetas tienen una diferente formacion fisica y quimica, pew ohedecen a las leyes cosmicas de un sistema planetaria. Sin la concurrencia de tales factores Gaitan habria sido un ernincnte abogaclo civilista, preocupado de los bienes materiales pero olvic1ado de la angustia de los hornbres; se habria dedicado a Ja defensa de las cosas y no a la proteccion de los seres Ell la empresa orguJIosa de su escudo el lema de que: abogado es el que aboga por otro, hubicra sido reernplazado por el de que abogado es cl que aboga por los bienes.

Terminada Ia cducacion primaria en Ia que estuvo asistido por Ia cornprension afcctuosa y la rcctoria inteligente de su madre, Gaitan nccesiro obtcner la instruccion sccundar ia, eon las naturales lim it aciot.es inhercntes a su orgullosa dignidad cefiida exactamentc a Ia sobria economia hogarefia. Pero como jamas rue un resentido, nt tuvo nunca conceptos limitados a mezquinos, ni Ilego a cxpcrimcnrar el pesar del bien ajeno que es amarillo como Ia cara de l a onvidi a, Ilcgo a l despacho del doctor Simon Araujo, institutor cle insignes ealiclades que regentaba un colegio cxperto en entrcgar a la Republica Irutos sazonados de inteJigeneia, de sensibilidad y de caracter. Frcnte al patricio, con juvenil coraje, le solicito una matrjcu la de honor, es decir gratuita, vel ando con esc eufemismo -matricula de hoDor- el ambicioso apetito de sablduria que limitaban sus escasos caudales. Si arrogante era 1.'1peticionario, grande de espiritu era el pedagogo que recibia el requirtmionto. EI Maestro otorgo Ia beca asi pedida con gallardia que honra su memoria. Gesto de suyo suficiente para destacar su cfigie de creador de cuJtura. Araujo sabia que quien anhela recibir conoeimientos est a en 1'1 camino merecido de alcanzarlos. Que quicn tiene ansi as de saber ya ha iniciado el aspero itinerario de la sabiduria. Esa linea de eleganda espir itual la mantuvo Gaitan durante toda su vida. La matrona que Ie clio el ser la hahia determinado en su rasgos inicia1cs; la Iccundo despues 1'1 doctor Araujo; la conciencia insobornable y la personalidad avasalJadora del estudiante la prolongo al traves de todos los estadios de su exis-

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tir beligerante. Ninguna mezquindad en Ia conducta; ninguna trepidacion del caractcr ; jamas una vacilacion de la voluntad; ni retroceso frente a las amenazas; ni seduccion ante los halagos. Las lecciones rccibidas de la madre cornprensiva y del maestro eximio determinaron esa vertica lldad evidente en todos sus episodios vitales y se consagra en una hermosa anecdota de su actividad profesional. Cierta vez llegaron a su ofieina los mal· querientes de un defendido suyo y Ie notificaron que poseian suficiente influencia politica para decidir del buen 0 mal exito de su candidatura a la Camara de Representantes, pero que la ejercitarian en su contra si perseveraba en defender a su poderdante. Al cscuchar Gaitan la indecorosa propuesta, erguido y colerico fulrnino a quicnes prctendxan irrespetar su toga de detensor con estas decis ivas palabras: "Soy abogado de la Republica. Quien me dice a mi abogado de quien debo serlo ? Fuera de aqui. .. !!".

Frecuentemente y con censurable Iigereza se ha dicho que Gaitan, aunque destaeado pcual ista, era un demagogo vulgar, un agitador irrcsponsnblc, un est imu lador de las mas bajas pasiones del pueblo, dcdicado a aprovcchar las para sus fines politicos. Grande error el de quienes tal afirman, si es que se trata de gentes cquivocaclas. I'cro tremenda deformacion de la verdad si proviene de gentes ilustradas. Porque Gaitan poseyo una densa cultura, nutricla en las fuentes clasicas de Grecia y Roma, en las obras macstrn s de SllS literatos, pensadoros y artistas. Sabia a cabal idad cua nto significan para la marcha del mundo Cervantes y Shakespeare, para citar s610 esos dos nombres estelares de la Iitornturu universal. Y le cra n familiares en el -estadio del arto Leonardo y Coya, Rabel y Miguel Angel. Como en la filosofia no ignoraba a Hegel, a Descartes y a Kant. Ni en la sociologia Ie eran ajcnos Durkheim, Spencer y Engels. Fue Gaitan un avido hombre de lotra s y en sus mocedades hubieraso dicho que esc seria cl rurnbo de su destine: 10. crcacion estetica, el culto de 10. belJcza, visible desde entonces ell su estilo de rasgos incisivos y en la justeza del enjuiciarniento, todo clio presidido por un prccoz sentido de cuanto puede ScI' la prosa castellana. Fue asi como en esa epoca cscribio varies cnsayos Iiterarios titulados "Simon Araujo", "Mi Rosal ", "Dos Ladrones ", HEI Proceso ", "Crecia y Romero", HEI Egoismo". Estas creaciones iniciales de l it era tura, de interpretacion crit ica, de soeiologia y aun de tono cstr lctamonte Iirico, fueron se~uidas de dos oraciones que anunciaban ya al futuro dominador del agora: un discurso ante Ia tumha de Rafael Uribe Uribe y otro ante Ia de • Guillermo Quintero Calderon. Exitoeamcnte cursados los estudios secundarios en cl colegio del doctor Araujo, qucdaba n Ir aricas para Caltan las puertas de un recinto queJrabria de honrar perdurablemcntb: la Universidad. Es sabido que su transite por los claustros universl-

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tarios culmino en una tesis de grado de contenido excepcional que es, era y sera claslca si entendemos 10 claslco como 10 que perdura, 10 que resiste la acometida de los sucesos y los tiernpos. Esa tesis de grado llamada "Las Ideas Socialistas en Colombia" Iue y es clasica porque a ella tendran que recurrlr cuantos quieran comprender el proceso de nuestro pensamiento polktico. En la Universidad Gaitan trabajaba con inquietud, pasion desenfrenada por la verdad y ansia de superacion, penetrado de Ia responsabilidad que tenia ante su propia conciencia. En dos sentidos oriente desde entonces su actlvidad vital: a considerar como menguado todo triunfo obtenido por intrigas 0 influencias, y a capacitarse a fondo y de fondo cuotidianamente sin conceder tregua al cansancio ni ocasion al pesimismo. Es sorprendente que en una tests de grade -fruto general. mente del convencionalismo academico-c- se encuentren consignadas la prefiguracion de un destino politico y la explicacton de un movimiento doctrinario. Todo ella se encuentra en esa tesis original y profunda. En tan memorable evento apreciamos otra notable f'aceta de Gaitan: su respeto a Ia inteligencia, su acatamiento a la cultura y su deferencia para el adversario ideologico cuando 10 [uzgaba digno de sostener la controversia. Porque sabia muy bien el que por educacion, por temperamento, par ubicacion hurnaria, Monseflor Jose Alejandro Bermudez (como historiador y como sacerdote ) disentia de sus planteamientos. Sin embargo 10 designo Presidente de Tesis, es decir Ia figura cimera ante la cual teo nia que sustentar los argumentos de su exposicion. En esta forma procJamaba su respetuosa deferencia a las ideas y creencias de los demas como requisito previo para poder exigir que los demas respetaran las suyas, Esa posicion jamas fue desvirtuada. Porque su entereza mental y su capacitacion cientifica no rehuian la controvcrsia sino que Ia buscaban, pues en ella encontraban la forma de evidenciar sus excelencias. Para el en las rela-iones humanas la diferencia de opiniones no impl icaba desacato beligerante <11 advcrsario, cuando este 10 era con leaJtad e hidalguia. Y tambien dernostro con tal acto que aunque teista convencido era partidario irrevocable de Ia libertad de cultos y doctrinas. Sin pertenecer a los f'anaticos ortodoxos del marxismo, es decir, sin ser marxista, Gaitan aceptaba gran parte de la ohra monumental del pensador judio 0 sea aquella susceptible de cornprobaciones en la historia, la politica y la sociologia. Consideraba que Marx habia descubierto un mundo: el vasto mundo de los fenornenos economicos y las leycs de su operancia en la organizacion de los Estados. Pero 10 ublcaba en su plano verdadero. can sus aciertos y sus Jimituciouos. porque para Gaitan la realidad social no podia scr excIuycntcmonto analizada a la luz de 10 economico ya que es siempre cl hombre el objeto de toda cultura, el titular de toda conquista tecnica y cientifica, la razon de ser de todo el esfuerzo colectivo.

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Dijimos ya cuan raro es que una tests de grado prefigure una carrera cientifica, una vida de pasion altruista, una existencia de grandeza. Pero asi Iue, y su tesis sobre las ideas socialistas en Colomhia, aunque recibida con prejuicios hostiles tuvo que ser aceptada como incuestionable. Desde ese lejana entonces inicio Gaitan su lueha sin sosiegos por modificar el medlo social, redimiendolo del individualismo. la estrechez, la mezquindad y Ia injusticia. En ella esboz6 cl destino del hombre coIombiano, la urgcncia de construir un Estado del pueblo y la necesidad de dedicar a esa faena todos los estuerzos. Planteo la Industr ia iizacion del pais para beneticio de todos y no de estrechos grupos privilegiados; la democratizacion de la tierra, la extension de la cultura, la capacitacion tecnica del trabajador, la Invcstigacion de los recursos naturales inexplotados 0 desconocidos, es decir, toda una revolucion de Ia sociedad colornbiana, que hiciera de ella el recinto de la justicia social, del bienestar colectivo, de la equidad en el goc€' de Ia riqueza. Prcdico la planlf lcacion dcl credito dirigido a la produccion, al estirnulo del trabajo, inyectando con e l todos los campos de Ia economia naciorial. Entendia con sagaz realismo que las diversas zonas de Ia actividad economico-social tenian derecho a ser irrigadas alternada y sisternat izadamcnte con el. Agr icultura y ganaderia, industrias extractivas y de transforrnaclon, todas ellas deberian recibir rotattvamonto, con mesura y equilibrio, los beneficios creditarios. Y scgun su meditada concepcion, Ia banea no deberia ser almc cigo de prtvi lcg ios sino dispensadora de scrvicios. Aceptaba Ia urucncia de nacicna lizar Ia Banca pero limitando la nacionaIizacicn al Banco Central de Emision como unica manera de regular los Iencmcnos monctarios, crcditicios y Iinancieros, Fue adernas un tcnaz defensor del ahorro popular y de utilizar sus rondos en fincs roproductivos ubicados en el campo social como vivienda obrr-ra y campesina, cooperutivas de produccion y de consumo, coopcra t ivas educacioriales y tantos otros aspectos de Ia vida colccl iva. Su criterio sobre ol crcdito demuestra que era part idar io resuclto del cooperativisrno como sistema regulador de los mcrcados y paritariamente benef'ico para los productores y los consumidores. Pew su prcocupacion cardinal, dcter minanto de las otras, fue el capital hurna no. Entendia N que el hombre de Colombia reo prcsent aua Ja primera de nuost rns riquczas y es claro que al considerarlo como razon, ohjeto y I11I?(\ida de la sociedad y del Estado solicttuba de los podcres pub licos una atencion preferencia l para e1' hombre nuestro, cxplorado y desoricntado por una sinuosa demagogiil. Crekt que la buena Ic de los trabajadores de la ciudnd y de los campos hab ia s irlo asa ltada con grave perjuicio para la nucion y para el prop io intr-res de las clases Iaboriosus. Y sosrr-nin que si 1'1 tra hajo cst a ba rcconocido como Iunc ion social. tnmhicn era evidcntc la ohligacion del Estado de entenar nuevos mciodos de actlvidad trab:~.iadora facilitando las tecnicas necosnr ias para su perfeccionamiento.

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Otra de sus inquietudes permanentes fue la de propiciar el establecimiento del seguro social, como instituci6n encargada de democratizar las prestaciones hasta entonces solo otorgadas a una autentica aristocracia obrera que detentaba la atencion excluyente de las centr ales del sindicallsmo. Gaitan criticaba ese privilegio y abogaba por la nivelacion y extension de las garantias laborales, en razon del trabajo como tal y no de la empresa a la cual el opera rio estuviera vinculado. Esa lucha tenia un noble sello de equidad por cuanto esa organizacion del seguro vendria a democratizarlas, cubriendo el mayor numero de riesgos con las mayores calidades de acierto _ Por otro aspecto Gaitan abogaba por el impuesto cualitatiYO, disminuyendo-Ia proporclon del indirecto que grava al consurnidor. En materia de cargas impositivas defendia la equidad forjada sobre un sistema que reemplazara el sarcasmo irritante de un fisco pobre en un pais rico a causa de que los tributos apenas gravan al consumo y no a la capacidad economica, con el resultado de que los organismos estatales son incapaces de solucionar los problemas de la higiene publica, cducacion popular, fomento economico. desarrollo vial, etc., - respecto de los cuales sus rccursos siempre llegan dernasiado pocos y demasiado tarde. Pero 10 fundamental no es que Gaitan hubiera planteado esos problemas, muchos de los cuales han sido prescntados a la consideraci6n de sus compatriot as por otros politicos colombianos, de tiempo en tiempo y con miras a la proximidad de los eventos eleccionarios. Lo que resalta es que el los agito siempre, a traves de toda su vida de Iuchador, con sinceridad entrafiable y perfecta consecuencia. Sus planteamientos no fueron actitudes oportunistas, ni se dirigioan a solicitar votos; no fueron ademanes fugaces ni simples halagos a la sensibilidad popular sino trasunto de su vida de pensador y de polktico. Mas que ninguno podia el aplicarse la frase de un colombiano ilustre que afirrno que su programa era su vida. En Gaitan tam bien su programa era su propia vida. En el decurso de mas de veinte afios de agitada accion poIitica expuso siempre las mismas tesis: defendio identicas reivlndicaciones: presento las mismas necesidades. Es sorprendente que un politico nuestro pueda exhibir tan perfecta correspondencia en sus actuaciones publicas de 1929 a 1948. Una misma linea social, f'ilosofica y politica condiciona y preside sus planteamientos, desde su tesis de grado y sus intervenciones parlamentarias de 1929, hasta la "Oracion por la Paz" y la "Oracion por los Humildes" pronunciadas el afio mismo de su sacrificio A quienes 10 acusaban .de explotar las pasiones elementales del pueblo les respondia que toda idea era una pasion en marcha, Que era urgente menester de nuestra vida politica reemplazar la simulacion por la autenticidad, elevar el nivel de Ia 'controversia partidista a fin de q·ue esc ascenso se tradujera en la dignificacion de las pasiones y anhelos colectivos. Que

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la devocion por la justicia, la reverencia a la verdad, la avidez de la belleza, solamente pod ian florecer en el anima de las muchedumbres consagrando en las instituciones ideas de verdad, de justicia y de belleza; que era necesario y urgente reo dimir a la pol itica de la preocupacion rnenor del burocratismo que limitaba la controversia de los partidos al relevo 0 permanencia de funcionarios y empleados. Y aun mas: que los jefes de las colectividades historicas y sus subaIternos ejercian Ia politica para obtener embajadas y ministerios, y que para satisfacer esas ambiciones adjetivas conducian a obreros y campesinos a librar las mal llamadas contiendas ideologicas, que degeneraban en zambras y violencias esteriles,

Fue un ten a z defensor de la carrera administrativa como estructura indicada para tecnificar los servicios del Estado, propiciando la especia lizacion de los funcionarios, garantizando su continuidad y-defendiendo sus derechos en tanto que dernostraran capacidad, probidad y honesto servicio. En virtud de tal medida el empleado publico no tendria tern or a ser removido por los azares polstlcos, ya que su conducta y eficiencia tecnica sedan garantia plena de su estabilidad, que deberian ser aprovechadas por cualquier partido que asumiera el poder. Tal criterio expuesto en sus discursos Iue cumplido exactamente duo rante su mandato en la Alcaldia de Bogota y en los Ministerios de Ia Educacion y Tra bajo, demostrando que cuando asumia posiciones de gobierno implantaba en la practica sus adoctrlnamientos teoricos, contra la tradicional costumbre de los jerarcas colombianos. A ese respecto la historia registra Ia siguiente anecdota, Un alto empleado conservador se creyo en el deber de renunciar su posicion tecnica cuando Gaitan Ilego a Ia direccion de los destinos de la capital de Colombia. A esa renuncia respondio el Alcalde Mayor -que de veras 10 eracon estas palabras admonltortas: "Puede continuar en su cargo prestando sus servicios tecnicos a la cludad, porque la or ieruar-Irm politlca de la Alcaldia ia determino yo!" Gaitan consideraba que la politica era la mas noble actividad a que podia dedicarse el hombre, pero sefialaba una diferencia fundamental entre el politico y el pol itiquero, entendido aquel como el defensor del pueblo y este como el habi lidoso aprovechador de las posiciones y las preeminencias. Para el, el primero era el ciudadano dedicado a forjar la grandeza de Ia nacion, magriificandola dentro de sus fronteras, en afanosa busqueda del bienestar de sus compatriotas: el segundo un experto en maniobras y logrerias. Podriamos definir su anclaje ideologico afirmando que era un socialista del liberalismo. Entendia al socialismo como un criterio sociologicc, un itinerario de ideas, un sistema directivo, no como una simple organizacion partidaria. Lo definioa como estructura mental que situa al gobierno en Iuncion del hombre y

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dedicado exclusivamente a su servicio. y como dem6crata integral afirmaba que en Colombia no se habia puesto en vigencia la verdadera democracia porque el liberal que desde su nacimiento se sentia Inscrito en ese partido, como el conservador que desde la cuna estaba ligado a S1.1 eolectividad, no. tenian de Ia democracia una idea sino una emocion hereditaria y sin contenido actuante. No les habia sido posible entenderla ni practicarla, obnubilados por un sentimiento hereditario, no conciensal, 10 que se hacia evidente al reducir esa nocion al campo rneramente partidista, con prescindencia de contenidos econ6micos y sociales. Su pensamiento al respecto no puede prestarse a equivocos. En el discurso pronunciado el 2 de diciembre de 1936 en el Teatro Municipal de Bogota esta consign ado diiifanamente. Yen un aparte de su "Sociologia y Antropologia" que figura en el tomo IV de su obra cientifica, oficialmente editada, figura el piirrafo que reproducimos textualmente: "La realidad democratica es esta: desde la Revoluci6n Francesa los pueblos habJan de cumplir con el querer democratieo, de respetar Ia voluntad popular, pero cual es la opinion del pueblo? Las masas analfabetas no tienen capacidad para analizar ninguno de 10E problemas de la nacion: la opinion del puehlo se reduce a la opinion de los periodistas, de las sociedades cientificas y financieras y a la de una infima minoria estudiosa. Todas las opiniones de estas entidades no con sino conceptos plenamente personales. De esta manera la opini6n de los peri6dicos no es sino la de sus directores vaciada en los lingotes del linotipo". Sosten'ci que, como esas entidades directoras estaban ancladas en los sistemas que rechazan los fenomenos sociales como fundamento de la vida colectiva y como base de accion cientifica para conducir la organizacion social, era apenas elemental que sus opiniones contrariaran los intereses de Ia mayoria de los asociados y que, en consecuencla, esa mirmr ia pensaba, proycctaba y ejecutaba una politica contra las necesidades dc los grupos mayoritar ios, haciendo uso abusivo del nombre, de la democracia y de las libertades esenciales. Par ello consideraba que debia ser Iuncion previa libertar economicamente a los colornbianos para poder luego capacitarlos culturalrnente, a fin de que puedan adquirir conciencia de su miston en l a sociedad en que actuan, y partlcipar concientemente en Ia actividad democrattca, Una vez conseguida esa Iiberacion. Gaitan opinaba que el voto dcberia ser obl igatorio para que todos los ciudadanos intervinieran en la orlentacion del pais; estudiando los distintos program as presentados por los partldos en la contienda electoral, pues con la obligatoriedad del sufragio se recmplazaba la nociva influencia de los caciques que ejercitan su rnision directiva con la coaccion y ('1 fraude como instrumentos para defender los intereses egoistas de sus grupos. Fue tambien adalid de Ia incorporacion de la mujer a la actividad publica, y solicit6 sin descanso que se le otorgara el uso pleno de la ciudadania para l i-

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bertarla de Ia esclavitud tradicional y permitir1e actuar con la misma capacidad del hombre en la batalla por el bienestar de la nacion.

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Innumerables com bates libr6 Gaitan por la restauracion moral de la republica, uno de sus slogans predilectos. Condeno el crimen de Estado; repudio la violencia partidaria como causa de la violcncia homicida; ataco el peculado, la concusion, el soborno y el cohecho, enfermedades epidemicas de la administracion publica. Fustigo a los politicos que oponian sus intereses personales a los de la nacion y solo fue sectario para demandar respeto a la dignidad del hombre, a su esencia humana, a su plenitud vital. Su defensa de la honestidad en las costumbres no se limitaba a la atmosfera etica sino que la aplicaba al bien de Ia comunidad. De ahi que en una de sus trascendentales exposiciones diera una expl icacion sociologica de la moral, demostrando que no es un ente inmodificable y petreo sino una nocion cambiante y evolu tiva de acuerdo con las circunstancia sociales. Esa tesis fue exhaustivamente sostenida, 110 ante el coro de los doctores sino frente al pueblo mismo en una de sus oraciones pronunciadas en e1 Teatro Municipal de Bogota. E1 Iider tuvo la mistica de la justicia. Afirmaba que el pais que tolerara su rclajamiento, su enervaci6n en la polio tica, la incapacidad 0 venalidad de jueces y magistrados, estaba condenado a caer de bruces en las fauces de Ia anarquia. Pidi6 la plena autonomia del Organo Judicial frente a la poUtica de los partidos y ante los halagos de los grupos sociales, porque la mision de discernir el derecho y dar a cada cual 10 suyo no toleraba ninguna interferencia de grupos, clases 0 instituciones. Toda influencia de las partes contenclosas de la sociedad, en su concepto, disminuia la majestad de la toga y propiciaba la disminucion del respeto debido a los magistrados. En todos sus discursos palamentarios 0 forenses resalta su pasion por la justicia, condensada en su propia frase: ..En Ia sociedad donde la justicia reina hay luz y alegria; donde ella pierde vigencia hay oscuridad y dolor".

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Hemos querido ser ceiiidamente leales al interpretar el pensamiento de Gaitan y ninguna fuerza es capaz de desviar nuestro criterio. De ahi que afirmemos que fue el primero entre nosotros que invito a las Fuerzas Armadas a intervenir decisivamente en la a dministracion del Estado, cuando expreso que los soldados de Ia republica debian extender su orbit a de accion y convertirso en desvelados centinelas de la liberacion de las rnasas campesinas. Como el tern a es de suyo delicado, transcribimos el Articulo -L- del Programa dado por el al liberalismo colombiano, que nos saca garantes de esa aflrmacion, y que co· pi amos textualmente:

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..Articulo -L--. EI liberalismo considera que el Ejercito Nacional es una de las mejores fuerzas conque el pais podrja con tar para el desarrollo de una vasta empresa de Iiberacion del earnpesino en el orden fisico, mental y economico".

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Su concepto sob reel servicio diplomatico del pais era objetivo y punzante. Criticaba su inoperaneia naeionalista; sostenia que esos funeionarios eran unos simples electoreros en receso y que nuestras viciadas costumbres habian convertido al Miilisterio de Relaeiones Exteriores en ofieina dedicada a retribuir servicios electorales, sin tener en cuenta la idoneidad de los agraciados con .Ias designaciones, todo 10 cual conspiraba contra el prestigio de Colombia, e impedia la formacion de una carrera diplomatica digna del pais y de sus tradiciones. Pero .su pensamiento en est as materias iba mas alla, Gaitan preconizaba que la orientaci6n de nuestra poIitica internacional deberia dirigirse a obtener el entendimiento y la alianza de los partidos populares y dernocraticos del continente, de los organismos de izquierda de America, con miras a poner en ejecucion una solidaridad dinamica que extravasara el aislamiento geografico de las Iron teras, para contrarrestar el contubernio de los movimientos derechistas que irradlan su influencia perforando las lindes de naciones y continentes. En esa forma era fiel al perfil cardinal de su pensamiento. Servir los intereses colombianos con un equipo diplomatico eficaz, y procurar la defensa de los demas pueblos contra las acometidas reaceionarias. Su 0 bra parlamentaria fue inmensa y fecunda. Su acclon poIitica se desato mas en el estadio del Congreso que en la prensa y en la plaza publica. Tenia fe en su actividad legislativa. Por eso decia que era un profesional poljticc y no un politico profesional, que utilizaba la curul del Parlamento como la mejor herramienta para contrarrestar la actuacion de un organismo integrado en su mayoria por enemigos del pueblo, con la gestion de un colombiano dedicado a abogar porque se rea.lizaran,al menos en parte, los anhelos nacionales. Efectivamente, fueron muchas las conquistas logradas en el recinto legislative y muchos los estirados personajes a quienes su oratoria desposey6 de sus altas investiduras oficiales. Su dialectica vigorosa, la violeneia de sus acometidas, su facultad de replica, hacian de el un adversario temible. Al finalizar los debates, nadie en privado desconocia ques la verdad estaba de su parte. Pero la "dialectica del numero" empleada por su poderosos adversarios 10 derroto muchas veces, en los mas vastos y mejor estructurados proyectos de ley que concibiera, como la reform a agraria, la reform a constitucional que proc1amaba la propiedad privada al servicio de la sociedad, para reemplazar el concepto de la sociedad puesta al servicio de la propiedad privada como ocurre actualmente; el voto obligatorio para varones y mujeres; la nacionalfzacion de la ensefianza unificando sus contribueiones fisca-

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les a fin de evitar el perjudicial sistema de que la nacion suministra utiles, los departamentos pagan sueldos y los municipios proveen de locales escolares, anarquizando el servicio, facilitando eldespilfarro y restando eficacia a los esfuerzos de los institutores sobre todo en la ensefianza primaria. La relacion de sus iniciativas parlamentarias quedaria incompleta si ornitieramos el proyecto de reform a constitucional cuyos articulos legalizaban las huelgas de solidaridad y eliminaban la diferencia entre esos movimientos laborales en las empresas privadas y en las de servicio publico que hoy existe, con evidente perjuicio de los trabajadores de las ultimas, y establece la paradoja ironica de que el Estado impone al patrono particular obligaciones que el, siendo el mas llamado, se niega a cumplir. Tales iniciativas fueron por el estudiadas a conciencia y defendidas en las magnas oraciones insertas en este volumen. En defensa de sus proyectos dernostro Gaitan ser hombre de serias disciplinas cientificas no solo en su especialidad de penaIista sino versado profundamente en todas las cuestiones constitucionales, civiles y administrativas. Pero, ante todo, un colombiano que aunaba a su conocimiento de la teoria del Estado y de los problemas diversos de la nacion un sentido patriotico, generoso y fuerte para resolverlos. Su actividad puso de relieve tanto Ia compenetracion con los problemas como su capacidad de interpretarlos a Ia luz de sus conocimientos soctologicos y sicologicos, amplificados con la percepcion personal y directa de los caracteres especificos de todas las regiones del pais, con sus distintos grad os de desarrollo economico, determinismo geografico e integraci6n racial.

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Ya dijimos que estas notas no aspiran a ser un prologo a la obra politic a de Jorge Ellecer Gaitan ni un ensayo sobre su personalidad polifacetica, sino un breviario ct'e expltcaciones sobre ambas. Y esquematizar los lineamientos filos6ficos, economicos y humanos del compatriota que mayor inquietud poUtica y social ha desatado en '10 que va corrido del siglo. Tuvo poderosos y permanentes adversarios, pero esa fuerza hostil fue apenas acicate que estimulaba su formidable capacidad de Iuchao La reciedumbre de su voluntad quedo consagrada en la frase memorable suya: "Lo faci! esta hecho; 10 dificil 10 haremos y 10 imposible 10 venceremos". No pudimos incluir en est as pagtnas sus oraciones admirahIes pronunciadas en el Concejo de Bogota y en la Asamblea de Cundinarnarr-a, porque no fueron puhlicadas en los Anales de esas corporaciones ni en la prensa. Las Aetas de las sesiones sa limitaron a informar -como los peri6dicossobre los temas tratados por Gaitan en los debates. Hemos pubUcado solamente las oraciones de que existe version taquigrartca, las que han side recogidas en folletos que son hoy curiosidades bibltograficas, 0 las que fueron reconstrui-

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das para la prensa de la epoca, Y hemos revisado cuidadosamente todos sus textos para redimirlos de cualquier posible error del taquigrafo, del linotipista 0 del corrector de pruebas. De esta manera el pensamiento de Gaitan aparece fielmente ceflido a como fue expresado. Si el lector avisado observa var iacion en algun vocablo, giro 0 clausula, ello se justifica por razones es· trictamente tecnicas. Porque la falta de tiempo de Gaitan para revisar sus oraciones deterrnino que con su conocimiento aparecieran mientras vivia, textos con errores innumerables, tergiversaciones de contenido y estilo, que en esta esmerada edicion serian inadmisi bles. Debemos advertir, por ultimo, que a excepcion de cinco, todos los demas discursos fueron improvisados, Solamente pronuncio las siguierites oraciones escritas: ante la tumba de Uribe Uribe en 1919; ante la de Guillermo Quintero Calderon en el mismo afio; la pronunciada en el Hotel Granada en el homenaje que se le riridio por su nombramiento de Ministro de Educacion Nacional en 1941, el Discurso-Prograrna lei do en el Circo de Santamaria en 1945 y la Proclama al liberalismo en 1947. De sus oraciones forenses apenas publ icamos los apartes en que el penalista se alejaba de las consideraciones cientificas para tratar temas sociales 0 emocionales como el Amor, la Amistad, el Dolor, que le permitian desatar sin trabas su portentosa facultad oratoria. Nuestra labor tiene solo un significado que nos enorgullece: rescatar de viejos archivos y de colecciones periodicas antiguas, la obra politica de un colornbiano destinada a condicionar durante mucho tiempo Ia historia de la republica. Que ella no permanezca oculta al investigador, ni extrafia a los ojos de las muchedumbres que aun 10 Horan y veneran. Para eso se ha editado este libro, porque la gloria de Gaitan es parte integral de la Historia de Colombia.

Deberiamos considerar frustrada nuestra labor si no consignamos una verdad que agita el corazon de las muchedumbres colombianas: Gaitan fue asesinado el 9 de abril de 1948 porque la suerte de su pueblo dependia de su supervivencia ; porque los perversos, los envidiosos y los simuladores, LOS F ARISEOS Y zsckraas, supieron cabalmente que la prolongacion de su vida mantenia latentes en el pueblo el ansia de transformaci6n que el encarnaba, la redencion justiciera de los desposeidos y la conservacion intacta de la soberania nacional. Por eso, con los tres disparos traidores que cercenaron su existencia, sofrenaron el porvenir del pais y lograron que adviniera ese estado social abominable que estamos vivien do ahora.

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Auncuando esteticumente justipreciados los discursos proferidos por Jorge Eliecer Gaitan ante las tumbas de Rafael Uribe Uribe y Guillenno Quintero Calderon no puedan calificarse de antol6gicos, los editores de este volumen los insertan en sus paginas por motivacioll"S que eslan justificadas plenamente. En efecto: estas piezas oratorias son fruto de juventud; pasos ini· dales aUn vacilantes hacia la vida y hacia la gloria. Bajo los arcos de su deficiente arquitectura estilistica se destacan ya con vigorosa lumbre las notas esenciales de la personalidad del futuro caudillo y tribuno. Se ven alli las huellas de las lecturas nutricias; la busquede laboriosa de lodos los meandros de la culture. de las varias raices del saber; la orgullosa actitud de educarse y educar, de no conservar para el intimo deleite los conocimientos adquiridos. sino arrojarlos hacia el mundo exterior en voluntariosa actitud de adoctrinamiento y docencia. Porque Gaitan lue todo 10 contrario del estudiante colombiano enamorado de los libros que casi siempre ampara con un velo de timidez la riqueza de las nociones adquiridas. y se esconde en una esteri! torre de marfil con los conocimientos que afanosamente acumula. Gaitan desde sus mecedcdes era dado a la extraversion. al dominio del mundo exterior. a fundirse en los oleajes multitudinarios y ejercer alli dominio. No enriquecia su espiritu en la lectura para entregarse al goce intimo sino para proyectarlo sobre los demds. actitud a la que no debieron ser extraiias las actividades de sus progenitores. cuya misi6n vital lue el magisterio. Esos antecedentes explican su actividad polifacetica. Desde su primera juventud irrumpio bravamente en la lucha de los partidos, con discursos, arliculos y ensayos. Perteneci6 a sociedades literarias. Esoribi6, como buen colcmbicnc, apasionados versos sentimentales. Con mosqueteril crdemdn, en su epoca de estudiante intervino en debates parlamentarios candentes, interpelando a los primates desde las barras del Congreso. Colabor6 en paginaS literarias de peri6dicos y revistas. Demostr6 sus aficiones iniciales a la sicologia en pequeiios ensayos como "El Preceso", "El Egoismo", "La Memoria". "La Realidad" y otros varios publicados en 1917y 1918,0 sea antes de cumplir los veinte aiios. Mas, no contento con esas actividades imaginativas, en varios reportajes por 131 tomados aprovecha para disertar sobre arquitectura, pintura, teatro, musica y danza. Y como si ello luera poco para contener sus ansias de expresi6n y dominic, afront6 temas al parecer tan ajenos a BUS inclinaciones como el de la tauromaquia • . En 1919, con la personeria que Ie otorgaron sus compafieros de estUdi?s, llevo la palabra ante la tumba de Uribe Uribe. Sobre la imperfec(:16nmuy explicable de la forma, campea en esa pagina oratoria el arnor a las ~d~as liberales y la ~xaltada adoracion de la gloria que he~~ ~e presldl1' toda su existencia beligerante hasta su prematuro S(J.
","iliaC).

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ORACION FUNEBRE A URIBE URIBE

Senores: El Centro Nocioncl de la [uventud ha querido que yo venga en su nombre a renovar las inmortales y las siemprevivas, que hace un ofio regamos en esta misma tumba, don de yacen el brazo de un C6rdoba y el coraz6n de un Sucre. Rafael Uribe Uribefue el heroisrno: Rafael Uribe Uribe Iue la cristclizaci6n de la gloria. Sobre el. como sobre un gran espejo, se reflejaron todas las tormentas de los cielos y todas las brumosidades del mar La historic sera la encargada de can tar la marcha del grO{l le6n osesinado, en tome de cuya melena ensangrentada cun revolotean las aguilas del Genio, como temerosas de dejar aquella cabeza colosal. Incapaz soy de bosquejar siquiera la figura del gran asesinado. Lo herein los tiernpos. Ellos son el trono perteneciente al heroe, como el Cielo es el trono perteneciente aDios. Era el 12 de abril de 1859. En la ciudod de Valparaiso, una aurora de grandeza levantaba can frenesi estupendo la cuna de un nifiito: era Rafael Uribe Uribe, era el heroe que desafiaria las tormentas que nada; era el mdrtir que rodaria ensangrentado desde el calvario de su sacrificio. Su juventud se desliz6 en la vida cam pesina, bajo un cielo de repose cuvcs es.rellos se gozaban en bcficrlo can su luz. Era Uribe Uribe de temperamento her6ico; su presencia pareda tallada en la roca de la leyenda y fundida en las fraguas de la idea; sus ojos centelleantes semejaban rayos de colero, desprendidos de un cielo de quebrantos. Cuerpo alto y recto, de an dar ccdencioso: pero con la postura del Bayardo que se siente orgulloso de su fuerza y gemelo de su existencia, era un gesto como de desprecio a los dolores de la vida. Diriose que Uribe era un coloso de granito arrancado a las entrofios de un mar en torbellino. Este hombre 10 era todo: maestro, iuriconsulto. orodor, guerrero, escritor, diplomatico, politico, parlamentario, estadista, agricultor. Vencedor el. se llam6 hidalguia; vencido. se llam6 heroismo: democroto, Iue el mdrtir. Su verbo lleno de llamas y de estremecimientos, lleno de amor Irenetico a la patria, se centuplicaba para pedir la libertad. Pareda que el patriotisrno y la democracia quisieran ahogarle entre sus brazos. Uribe escribi6 can la punta de su espada una pagina de libertad en el alma de Colombia, y con su pluma una aureola de grandeza en el cielo de la America. Y lIego el dio fatal. Era ellS de octubre de 1914. El crimen marc6 la 24 una y media de la tarde para escribir la mas negra de sus paginas, y al pie del magno Capitolio, en medio del bosque de laureles que no era otro el que circundaba a Uribe, manos vendidas a golpe de hacha Ie dan muerte. Y el Gran Vencido se desploma can el estrepito de una inmensa catarata; el corozon de Colombia se ha roto en pedazos; el mas grande de los luchadores yace tendido en tierra; el mas alto exponente del alma nacional acaba de ser asesinado. El cielo estd rojo, como copiando la inmensa charco; la America despliega a los vientos la bandera de la muerte; el dto huye

DISCURSOS DE JORGE ELIECER GAITAN lleno de sonrojo: los chacales celebran su festin, y s610 la muerte cabalga airosa en aquel horizonte de pavor, pues ha conquistado para su imperio una de las glorias mas cutenticos. Afortunadamente sabre los viejos troncos surgen en brote prodigioso los renuevos: Jose Manuel Saavedra Galindo, Mendoza Amaris, Luis Eduardo Nieto Caballero, Olaya Herrera, Garcia Vasquez, Alfonso Lopez, Armando Solano, Luis Cano, Toscon, Manotas Sanchez y tontos otros que han levantado el estandarte que el hacha asesina crey6 abatir. Saavedra Galindo es una Iulqurccion que, a despecho de los que no pueden soportar el peso de 10 superioridad ajena, y apoyado por la juventud que represento en estos momentos, ha de llevor en sus manos hasta las alturas del capitolio 10 bandera de lc libertad y la justicia. La virtud misteriosa que se escapa de las grietas de esta tumbc, basta para hacer despertar en la inmortalidad el coraz6n de la raza. Todo el ciclon que Iue su vida, duerme en el blanco sudario de este poeta de 10 espada. Dispersos ya sus huesos par el hacha, el heroe se hace coloso: el que 10 habia vencido todo, vence tcrnbien a la muerte, y ruzase del fondo de ella mas luminoso y fundido en la inmortalidad. Las cenizas inmaculadas del gran asesinado sub en 01 cielo en mirajes de dolor, y sobre los horizontes se extienden en una Ilorccion de donde los astros del porvenir prayectan fulgidos reflejos, que seron los encargados de custodiar esta tumba. La historia se engalana con su nombre; el heroe se levanta ante los pueblos, y Colombia lloro la desoporicion de Uribe!

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ORACION FUNEBREAL GENERAL QUINTERO CALDERON

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Juzgaron. y aun juzgan equivocadamente la radical actitud politica de Gaitan frente a las necesidades del pueblo colombiano. quienes Cl'eyeron 0 creen que algunas de sus tesis centrales fueron solo recursos demag6gicos para uso simplemente electoral. Facil es sustentar esla afirmacion con la lectura del discurso que en 1919 pronuncio el tribuno en las exequias del General Guillermo Quintero Calderon. en el Cementerio de Bogota. Porque Quintero Calderon fue tan ilustre republicc como mi1itar de probadas charreteras conquistadas en el ardor de las sectarias guerras civiles bajo el estandarte azul. que es simbolo del conservatismo colombiano. Y como conservador doctrinario y beligerante. no solo acluo soberbiamente en los campos de batalla. sino que ostenlo dignidades co~o la de Delegatario a la Asamblea Nacional Constituyente. Ministro d. Gobiemo. Designado a la Presidencia de la Republica. y Presidente por algunos dias en reemplazo de Miguel Antonio Caro. Fue por 10 mismo un conservador de perfiles rotundos y eminentes. Esas cualidades no fueron obice para que el universitario Gaitan. ya fogueado en las esceremuaos politicas en los cuadros del liberalismo. dijera la oracion funebre ante la tumba del caudillo adversario. y exallara con palrioticos Irenos su recia personalidad tradicionalista. en nombre de sus ccmpofiercs liberales de los claustros. Y deslacamos esle heche. porque prueba que en Gaitan no rue actitud demagogica 0 logrera la que asumi6 en defensa del pueblo con. servador. resis Ian insistenlemente proclamadas como la de que el hambre y las enlermededes no son conservadoras ni liberales: la defensa del pueblo de los dos partidos contra las voraces oligarQuias de los dos partidos: la lucha por la justicia plena. sin discriminaciones politicas y otras muchas que tanto lastimaron el sentimiento partidista de los dirigentes liberales. tienen sus raices en la adolescencia del caudillo y tribuno. Lo mismo puede decirse sobre su permanente afirmacion de que no valen los rolulos. las denominaciones. sino el conlenido que encierren. su esencia popular. su substancia de equidad y de justicia para defender el derecho de los mas contra la opresien fenicia de los menos. IJama la atencion que en un periodo de ardoroso sectarismo como .1 que Ie loco vivir: cuando el rolulo prevalecia sobre las tesis y la denominacion sobre la doctrina. un condoltiero arroganle que se batfa contra los jerarcas de su propio" partido. hiciera la defensa pUblica y perseveranle. no solo de las muchedumbres de su propia colectividad. sino tambien de las masas del partido adversario. Sobre todo. si sa tiena en cuenta, como 10 hemos afirmado. que esa noble actitud no se dirigia a la consecucien de fines simplemente electorales. sino que arrancaba d. una conviccion profunda de. su corazon qeneroso y colombianista.

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Oraci6n Funebre al General Quintero Calder6n

Senores: Fidias, el Homero del cincel que en la pulcritud perfecta de sus marmoles conscqro con ritmo de inmortal acento la gloria de 1a escultura griega, en una manana luminosa y clara hizo conducir a las riberas de indomoble grito uno de los frutos de su genio. Y alii llevo can los ojos vendados hasta cerca del reqio mormol. a uno de los amigos predilectos de su corifio y su confianza. Mirad, Ie dijo, quitcmdole la venda. "Nada veo, contesto e1 predilecto cornpcfiero del nimbado artista. Me anonada la grandeza de la obro: dejadme mirar de lejos, porque solo a 1a distancia podre admirar tu obra; tu obra que como todas las aue han salido de tus memos. debe estar gritando a1 mundo que auncuando la noche para todos se haga, oqui en la Grecia hay un cincel que triunfa como esrrs dmas en que la Iuz palpita cuando ya las sombras 10 cobijan todo, y el sol se duerme en arrebol sanqriento". As1. senores, la Humanidad y sus selecciones. As! nosotros y el gran hombre que hoy entre claveles y lagrimas conducimos al esHngico santuario de los muertos. Todos 10 conocirnos de cerca, todos 10 tratamos, todos oimos de sus labios las ensefionzcs que como manantiales potentes refrescaban nuestra sed de diofcmos ideas. Todos conocimos su vida llena de mereci .. mientos, lista a servir los intereses de la Republica. Tal la vida de este santo de la democracia, su vida de sencillez russoniana, de valor aquilino, en que al cumplimiento del deber de un Hector y la rebelion intrepido Y generosa de un Ayax, se unio la fortaleza viril de las ideas en los umbrales del sepulcro, en donde trmtos almas sin conviccion homada, entonan la palinodia como fributo al miedo. Todos contemplamos en sus ultlmos MOS al crustero anciano en su vivienda humilde hablando con el entusiasmo de la juventud primera; alH en su pobre cuarto de estudio, llorando los dolores de mi patria, gozando en sus triunfos -si pudo ver algunoy dando ejemplo hasta el ultimo momento de como un ciudadano cumple con sus deberes. SL hasta el ultimo instante. No hace quince dies, chi Ie visteis todos casi sin fuerzas en las u.ltimas palpitaciones de la vida, Jlegar hast a las urnas populares. A eI. columbrando ya la p6lida silueta de esta tumba, Ie visteis servir a sus ideas mientras los mas, los fuertes, los que sienten el deslizar de una sangre joven, con los brazos cruzados y las ideas muertas, despreciaban el ejemplo del eponimo patricio. Todos contempldsteis su vida, entregada al culto de 10 que el homadamente consideraba saludable al bienestar comun. Desde el campo de bataJla, donde el creia ver en cada florocion de fuego un esfuer2'0 por la vida sana de la patria, hast a la lucha en el campo de la paz, donde su espiritu hello por lin la luz acariciada en suefios, Todos Io visteis. si. y la respetosteis y tuvisteis para ella un recuerdo; para esa vide! de la cual ya no queda nada, sino sus obros que ahora se delinean y perfilan, como si de un vasa deagua se irguiera majestuosa y

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OR}\CION FUNEBRE AL GENERAL QUINTERO CALDERON pujante una florccion de rosas perfumadas y osplendidos. Asi de cerca Ie visteis, pero como el amigo de Fidias ante su obra, por estar cerca su grandeza moral, os cegaba y era imposible que pudierois alcanzarla en toda su estupenda plenitud. Y es hoy, cuando la ley natural e implacable nos la ha arrebatodo, cuando se ho hundido en el pieloqo profundo de la nada y en nave ignoto surca el mar que ignora los rugidos, cuando a nuestros ojos sa dilata, se extiende, se hoce mas hermosa, y erguida sobre el niveo sudorio de la muerte canto la apoteosis de 10 vida. Ah!! caro patricio, 10 que mas siento es daros el doloroso adios en nombre los estudiantes liberoles que tanto os quisieron; es no poder decircs como el gran Pericles ante 10 tumba del preciado heleno, que no fueron vuestros esfuerzos vanos, porque con la cooperocion de vuestro potriotisrno la Republica escola la cimo de sus glorios. Ah, no! Os vois, dejando a pesar de vuestras luchas a esta mi querido tierra, sin fuerzo, sin prestigio, escarnecida y rnutiloda. Pero... si por 10 menos quedoran los renuevos que manana ocornetieran 10 obra de progreso. Pero no. Tompoco. Deidis una juventud sin entusiasmos, un pueblo sin brios. sin que hayo querido pensar con Ibsen que 10 aristocracia .del futuro sera la aristocracia de la energ1a. No es que deieis, como dicen tdntos. un pueblo sin ideas, sin rozon: no. DeiCtisun pueblo sin afectos, sin omor a las ideas, materializado, sin sentimientos, que son a las ideas 10 que el vapor a las mdquincs. Porque la rozon convence, la rozon odiestro, la rozon ensefio. pero son los sentimientos, esos romanticism os que hoy llaman inutiles. los que obran, los que hacen a los pueblos fuertes y libres. No conozco 10 primera idea que haya triunfado por 10 rozon: si conozco la rozon que ha triunfado oor eJ sentimiento. Y cun he visto a la rozon vencida cuondo sus enerniqos tenicn una pcsion tan grande como los historiadores orientales de Stendhal. Fue el amor, es decir un senti miento, y no la rozon. 10 que dio estoicismo a S6crates, resianaci6n a Cristo, intrepidez a Huss. dignidad a Campanella, impasividad c Praga, y, en fin, gloria y triunfo a ese cortejo de socrificcdos que entre sangre, lagrimos y fuego han fcrjado el bienestar humano. Por eso, antes que claveles y lagrimas siemprevivas y laureles regados sobre el mormol bruiiido del sepulcro que os ha de dar glacial obrigo, quisiero oir el voto solemne de imitaros en el amor a las ideas, hoy ante vuestro cadaver, en este dia de duelo para el patriotismo, en este horizonte de pavor que s610 la muerte cabalga airosa, pues ha conquistado para su imperio una de los glorias mas outenticos.

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DISCUASOS DE JORGE ELIECER GAITAN

Graduado en 1924. Gaitan inici6 su carrera profesional. como todos los muchachos pobres. en medio de las mayores dificultades. Sin embargo. par obra de su voluntad metdlice 10gr6 hacer algunos ahorros robados a sus satisfacciones necesarias, para viajar a Europa y seguir un curso de especializaci6n en Derecho Penal. hacia donde partio en julio de 1926. Regres6 en 1928 despues de un triunfo cientifico de resonancia internacional. y volvi6 a actuar en la politica. Como las Directivas de su partido Ie negaran una merecida posici6n de preeminencia. se hizo elegir a la Camara por un movimiento disidente a principios de 1929. Gaitan no podia llegar al Parlamento a la manera de tCmtos.Necesitaba que su inicial actuaci6n tuviera asperos perfiles. Y encontre el motivo apropiado para satisfacer su anhelo. En diciembre de 1928. con motivo de un huelga decretada por los obreros de la United Fruit. el gobierno reaccionario puso al servicio del capital norteamericano las armas de 1a Republica y los trobojodores fueron victimas de la violencia oficia!' con un saldo de millares de muertos. Gaitan inici6 el undlisia de los sucesos en la Revista "Universidcd". pero luego resolvi6 trasladarse personalmente a la zona de los acontecimientos. con el doble enrdcter de criminalista y de politico. movilizdndose can su propio peculio. Esa investigaci6n que duro varios meses. le permiti6 documentarse a fondo sobre el desarrollo de los sucesos: desentraficr las proditorias motivaciones de la conduda oficial y la innoble conduct a de elevados funcionarios como el Ministro de Guerra Ignacio Rengifo. y el Jele Civil y Militar Coronel Carlos Cortes Vargas. Con un dense y decisivo acopio de pruebas inici6 en la Camara el enjuiciamiento del regimen. La mas alta tribuna democreticc fue ocupada por uno de los mas grandes valores tiibunicios: [oven. valeroso y fuerte, defensor de las clases oprimidas. Desde entonces esas intervencion.es oratorias forman parte de la elocuencia parlamentaria colombiana y se Ieen con avidez por todos los estudiosos. El contenido de esos discursos conserva el sentido eminentemente justiciero que ilumin6 la vida profesional y politica de Gait6:n: su amor sin linderos a los debilesr su lucha vehemente. corajuda y mortal contra los privilegios: su vocaci6n por la justica: su carga Irenetica contra los abusos del poder econ6mico y politico. Esos debates pariamentarios fueron a un tiempo mismo estadio oratorio y cCrtedra ~e derecho: beligerancia politica y analisis sociol6gico. todo eHo ncu~ado en .el noble metal de la verdad justiciera. Es evidente que esta mter~enc16n de Gaitan y sus consecuencics. adquirieton un, valor deler~lllnante en la caida del Partido Conservador en 1930 y en los poslenores desarrollos de la vida nacional.

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DEBATE DE LAS BANANERAS

Senores Decla hace un momento la palabra enjundiosa. castiaada y esbe1ta de Tose Camacho Carreno. que la obra primordial de los legisladores, si es que de verdad aspiran a salvar los destinos de mi patria, deb1a diriqirse. antes y por sobre todo. al saneamiento moral de sus hombres y de sus costumbres. Y a f9 cierta que no erraba. Su afirmaci6n ha de servirme para fundamentar desde un punto de vista cientHico la demostraci6n de este postulado incuestionable.

EL DEBECHO. FUERZA ESPECIFICA DE LA SOCIEDAD


Entremos en materia. EI derecho. a decir de Ardig6. es la fuerza especlfica de la sociedad, como la afinidad es Ia fuerza espedfica de las sustancias qu1micas y la siquis la tuerza esoecifico del elemento humano. Estudiar, pues, el hecho iuridico, imolico el estudio de toda la compleja mdauina de Ia vida social. Pero el derecho no nace por caprichosa voluntad de los hombres. sino que se impone por fuerzas objetivas del mundo c6smico. El derecho. 0 sea Ia regIa normativa de la actividad socio16gica, encuentra su fundamento en la unidad de obieto. en el mundo sobre el cual vierten su actividad una pluralidad de suietos: los hombres. Luego en e1 derecho existe como caracter1stica principal una ley de equilibrio que bien puede compcrorse al equlibrio que preside la qravitaci6n de los astros. La perturbaci6n en la esfera del derecho de un hombre. por humilde que el sea, implica una perturbaci6n en lo esfera de los demos derechos. El derecho es una funci6n de relaci6n. Vulnerar un derecho cualquiera es causa fundamental de perturbaci6n total. Pero bien: e1 derecho nace de elementos objetivos pero se actualiza en valores de orden esencialmente sico16gico. esenciaImente moral. El derecho es pues. por sabre todo. una sintesis moral. Un die, con Saviqny, naci6 la escuela hist6rica como reacci6n contra el noturolismo spenceriono. el contractualismo de Rousseau. y la metafisica de los arandes maestros. Y naci6 para decimos que el derecho es una categoria hija de factores hist6ricos cuya fuente se encuentra en los valores positivos que laboran fuero de la moconico subietivo 0 individual. No Importer que mas tm:de, desvirtuando esta gran verdad sustonciol, otros lleguen a pensar. como Engels y Marx. que Ja vida social esta uniccrnente deterinadd por el factor econ6mico; ni que unos terceros. (l la manera de Glumploviks. piensen que la causalidad directa de la modalidad sociol se encuentra en factores de orden telurico: ni que otros cun crean que todo obedece a facteres Mnicos. Sa trataba en sintesis de una apreciaci6n fraccionaria del problema,

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ESTADO Y SOBERANIA

Pero yo me atrevo a pensar que e1 factor primordial ha sido un poco olvidcdo. y que el reside en vclores esenciclmente de orden "psicoloqico y moral. Me bcstcrrlo, para demostralo. traer dos eiemplos. Examinar las dos columnas bdsicos del orden [uridico: el estado y la ley. Cuando estudiamos

DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN

los libros de Le6n Duguit y encontramos que con mano maestra sefiolo los elementos integrantes del estado tal como un relojero respecto a las rue'das y engranajes de un mecanismo por el bien conocido, no podemos menos que concederle la roz6n, pero la raz6n simplemente intelectual. Y a pesar de que concientemente Ie creemos. surge sin embargo un grito de nuestro subconciente para decimos que olli no se encusntro toda la verdad. Cuondo Duguit toma en ondlisis los 6rganos que ejercen la Iuncion del Estado y nos conduce al estudio del parlamento, vemos que el mismo se pregunta: d6nde vive la soberania respecto del parlamento? EI par1amento 10 constituyen hombres de came y hueso, sometidos a todas las contingencias humonos, igual que los demos individuos, Y cuando estudia el Gobiemo, encuentra que olli tampoco es dab1e topar con el elemento de la soberania. ya que apenas encuentra hombres que ejercen una Iuncion administrativa, sin mas atributos que los demos hombres. Y, como en fuga ya, se dirige par ultimo al poder judicial y alIi aprende, cnclizdndolo, que tampoco existe esa fuerza profunda que es la unidad del estado y que se llama lc soberania. Racionalmente, concientemente, aceptamos que Duguit dice la verdad. Pero por encima de ello, a vosotros, a mi y a todos nos sucede un raro y profunda fen6meno sicol6gico. Sentimosqt.le 1a soberania y que e1 Estado son a1go distinto y mas profundo que 10 que la simple raz6n nos enseficr. Es decir que hay un sentimiento, una subconciencia. Y es esa subconciencia que labora en el misterio. Ia que sirve de aglutinante a Ia existencia de lc soberania, sin lo cuol serio imposible aceptar 1a existencia del estado ni Ia de la sociedad.
LOS VALORES MORALES Es decir, senores, que el elemento objetivo determina una cierta modo!idad siquico, y ha ido labrando un especial sentimiento, pero que esa realidad s610 se actualiza, solo se hace efectiva y potente cuando lIega a ser un valor sicoloqico, 0 en otras pa1abras, un valor moral. Y as1 respecto de la ley. La ley no lo respetamos porque este respa1dada por 1a fuerza como dirio Hobbes. Mil ordenamientos [uridicos han side derribados a pesor de la fuerza que los respaldaba. Ni lo ley tiene nuestro respeto parque nuestra volun tad la haya consentido. Mil leyes existen que nosotros respetamos a pesar de que nuestra voluntad no las vindicte. Tampaco la ley tiene e1 respeto de los hombres porque sintetice, como 10 querio Merckel, las necesidades de un determinado momento hist6rico. Hay muchas leyes que nosotros respetamos a pesar de que contradicen eI interes social. Luego existe otro e1emento, que no es de lo raz6n sino de la subcociencia, el elemento moral, eI elemento heredado, el hdbito que nos conduce al respeto a la ley Y es que la subconciencia, cuyo estudio creo que estd llamado a transformer todos los principios iuridicos y socicles. es una ley de herencia que sufre sus transmutqciones, sus cambios, par virtud de los elementos ambientales, pero que es la verdoderc determinante de 1a ac!ividad social. Vosotros sobeis que fue Compte quien dividi6 en tres etapas el criteria humono ante los grandes problemas de 1a vida: la tsocrctico. la mstcffsico y J':I positivista. E1 hombre primitivo, puesto que no tenia conocimientos tecrucos sobre las realidades Hsicas, cplico, por un proceso de antropomorfismo conocido, a todos los fen6menos las mismas 1eyes que dirigian su propio actividad. Tuvo en mente entonces lo necesidad de una existencia superior

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DEBATE DE LAS BANANERAS


11eg6 al conocimiento de un ser supremo que regia las actividades universales. Su primer concepto del derecho tenia que ser un concepto teocrdtico Estableci6 su derecho como una relaci6n directa con Dios. Pero hubo un dio en que naci6 la metafisica; ya que el concepto del derecho no se encerraba en la superioridad de Dios EI seguia ilumindndolo. pero la actividad humana sin cambiar de esencia cambi6 de objetivo. EI elemento exterior vcrio pero el sicol6gico era el mismo. En vez de la directa influencia divina el hombre rendia pleitesia a grandes principios metoiisicos. que muchas veces no son sino gran des mentiras. Y entonces se crearon las palabras que reemplazaron a la divinidad en el orden juridico: !ibertad, igualdad, etc. La reacci6n roc'onolisto quiso destruir la metafisica y los grandes princioios divinos, pero apenas consigui6 cambiar de objeto. Arroj6 de los templos a las divinidades hasta entonces acosadas por la pleitesia humana, oero las reemplaz6 con otra divinidad: la Raz6n, que tornbien fue para los hombres una diosa

EL ELEMENTO SIQUICO
Mas tarde, el positivismo examin6 ya los hechos tangibles y los enconIr6 vados, los encontr6 Hacos y fallos. Mas auedaba ya inconmovible e1 elemento subjetivo, el elemento moral. Verdad es que ya no encontramos esos elementos externos, pero cun nos queda la subconciencia heredada de los primeros tiempos. Y he chi que esa soberania de la cual nos hablan los tratados de derecho constitucional; que esa norma iuridicc que indigesta de volumenes las bibliotecas de la filosoHa del derecho, fue destruida cbietivomente al impulso de la raz6n. Pero encontramos que la raz6n de ser de esa sobercnio. que ese sentimiento subconciente del respeto a la ley de que os he hablado, no es otra cosa que el mismo sentimiento teocrdtico de los tiempos primitivos, pero transformado. Luego el derecho tiene como base s6lida y unico en la actualidad el elemento moral. el elemento siquico. a cuya realidad lIegamos por medio de estos nuevos y fecundos estudios de la subconcienclc.

RESPONSABILIDAD HISTORICA DEL PARLAMENTO


Y esos prineipios me perrnitirdn demostrar ahora la qravedad del problema que vdis a resolver Porque, 0 vosotros impartis justicia, justicia plena contra los delineuentes de esta gran tragedia, u os hoceis responsables de las graves conseeuencias que para el pais puedan desprenderse de la ausen cia de esa justicia. Yo siempre he pensado. que es una verdad profunda la del gran Romagnosi: alii donde falta la espada de la justicia vibra el puriol del osesino!

HOMBRE LABORATORIO Y HOMBRE SURCO 32

La ciencia pepal nos habia ensefiodo que las ofpnsos morales s610 encuentran reaeci6n en los espiritus selectos, pero un dio me di a cavilar sobre tal postulado y encontre que era err6neo. Dije entonces que los hombres podicn dividirse en dos grandes categorias: el hombre laboratorio y el hombre SUTeo. Un ejempla. oxpliccrc mejor la base de esta divisi6n. Pasada la Gran Guerra. el genio intelectual del germano di6 impulso robusto a la auimica. y con habilidad desconcertante logr6 crear con elementos imprevistos nuevas materias para alimentar el organismo. Fue esa una elabora-

DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN ci6n mental que desconcert6 al mundo. Era la fuerza intelectual conciente. Vosotros hobeis paseado por las gran des llonuros del Coucc y trepado a los fecundos riscos de lo corajuda Antioquia y cruzado la doliente y tocituma sabana de Bogota. Pues bien, nunca os ha llamado la atend6n esa pequefio semilla, esa modesta simiente que en la entrafia de la tierra se desarrolla para £lorecer luego en lagos de aureas espigas, en tuberculos de ckrucos ramajes. Y sin embargo, la primera fue obra fugaz que conmovi6 al mundo: la segunda obra perdurable, que por perdurable nunca desconcierta. Igual ocurre en la sicologia de los hombres. Nos llama tan s610 lo otencion el elemento intelectuol. el elemento condente, aquello que vive cerca de nuestro an6:lisis. Pero olvidamos toda aquella existencia misteriosa que navega en las aguas quietas y subterr6:neasde nuestro espiritu, como un submarino terrible que da el golpe certero porque no se Ie ve, auncuando su fuerza es inconmensurable. Aplicad esto a la sicologia de las multitudes, porque los hombres que dirigen el Estado tienen como principal deber el conocimiento de las multitudes, ya que los grandes problemas sociales no se resuelven con el criterio tozudo y recortado de aquellos a quienes. Antonio Jose Restrepo llam6 "jayanes analfabetos", quienes imaginan que las gran des fuerzas morales y sociales pueden contenerse con la boquilla de las ametralladoras homicidas.

LAS CAUSAS DE LAS REVOLUCIONES


Parece que ciertos hombres y ciertas multitudes no reaccionaran ante las ofens as , ante la conculcaci6n de sus derechos y que no es el caso de remerseles porque permanecen tranquilos. Temedle a esas olmos tranquilas que parece no reaccionaran. El hombre que reacciona inmediatamente descarga su irnpetu volitivo: pero el tacitumo ignorante que sufre lo ofensa, la acumula. Pasa esta al plano de la subcondencia, hasta que un die; por cualquier motivo banal estalla en forma huracanada y terrible. Fijdos en aue es caracterfstica de todas las grandes revoluciones el hecho de que estallan por causas nimias. Pero es que en estas circunstancias, -lc que se ve como causa es apenas un incidente. Un 20 de julio en nuestra vetusta calle ReaL un florero di6 el motivo para que se desatara la mas grande de las revoluciones en Hispcmoomericc. Pensdis por ventura que fue aquel florero la causa? Absolutamente no. Era que en la subconciencia de las multitudes laboraba y se acumulaba toda la tirania del poder opresor. hasta que esta1l6 por un incidente baladL Fij6:os, senores, que las gran des revoluciones han side realizadas por las turbos que pcrecion mas conformes con el estado arnbiental. As! la turba cristiana, silenciosa, macilenta, sin el esplendar fulgurante del paganismo. Y la que parecla osi confiada y tranquila, un dio produjo la revolucion mas honda que los siclos hoyan contemplado. Pensad que el mujik que atravesaba doliente y lacerado las esfepas de Rusia, pareda cornplacido con el tac6n del amo que 10 oprimia. "! un incidente 10 llev6 tornbien a rebelarse con poder supremo, contra: los antiguos senores. No creels, pues, en la tranquilidad de la martirizada gente de la zana bananera. No ha estallado ante los enormes crimenes de qu: fue victimcr, pero en su sicolog1a se ha acumulado toda la acerba ensenanza y nadie puede convencerme de que, si no hay justicia plena, se quiebren en este caso las inmutables leyes de la sicologia de los pueblos. De oh! que vuestra responsabilidad sea tan grande.

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SERENlDAD DE CRITERIO
No hare un debate politico. Quiero ser sereno. Quiero violentar mi tem-

DEBATE DE LAS BANANERAS paramento porque tengo conciencia de la gravedad de los cargos que voy a formular. Y no los Iormulore con mi sola palabra, sino con documentos olicioles y con testimonios rendidos ante los jueces. No quiero decir que esta cruel tragedia sea fruto del partido conservador, porque no quiero heeerie a mi pais el ultraje de pensar que una enorme cantidad de sus hijos desconocen los sentimientos elementales de la humanidad. Ni quiero tampoco hacerle un cargo global al Ejercito. Cuando hable de ejercito, debe entenderse solamente el grupo de hombres despiadados e inmisericordes que actuaron en la Zona Bananera. Yo tengo un gran respeto por el ejercito de mi patria, y por ella pienso que su oficialidad pulcra, sus hombres incontaminados, serdn los primeros en protestar contra la inicua barbarie. contra los delitos de lesa pat ria que se comproborcm aqui. Dare tombien los nombres de mis seudocopartidarios que actuaron en la tragedia, porque creo que si los partidos quieren hacerse respetables y tener autoridad morcl, rczon imponderable de su fuerza, no pueden convertirse en complices sino que al contrario, deben hacer mas estricta la nocion de la justicia con sus propios correligionarios. EL DESARROLLO DE LA TRAGEDIA Vosotros vais a juzgar los procesos en donde actuaron unos militares. Per consiguiente, para obrar dentro de los principios de la ciencia juridica debeis empezar por analizar la sicologia y los actos de esos jueces. Lo que quiere decir que tenemos que estudiar los hechos acaecidos en la zona bananera por todos sus aspectos. Y osi he de dividir esta exposicion en varios apartes: el desarrollo mismo de la tragedia; los fraudes al tesoro publico; las relaciones del ejercito con la United Fruit; la noche del abaleo del 6 de diciembre; el curso de la huelga y sus antecedentes; las condiciones econ6micas de los colombianos frente a la codicia corruptora de la United Fruit; las actuaciones del gobierno, de las que comprobaremos que sus palabras son desmentidas por el gobierno mismo LA CARTA DEL PADRE ANGARITA Y vayamos a los documentos. Esta carta sera a manera de arcada en 1a gran tragedia que no pudo concebir siquiera e1 genio del Dante. Y no penseis que es 10 mas grave. Un frio de convulsion moral otrcvesord vuestro espiritu. pero os reclamo espera para revelaciones y documentos cun mas terribles. He oqui la carta que me ha dirigido un santo vcron. el senor curet porroco de Araca\aca. (EI orador lee la carta y va comentcndolo en sus apartes mas salientes). Pero no es esta la prueba sola. Aqui teneis las declaraciones de dos de los agentes de policia que actuaron en aquellos dios tragicos. La una es de Trinidad Perez, y de Jesus Maria Hernandez 1a otra. (Do lectura a los dos testimonies). Los hechos, senores, nada representan par si mismos. Son apenas un fndice para medir la sicologia de los hombres. Os cito el ejemplo por un autor troido: en mitad de la calle una nina macilenta tiende su mana flaca y temblorosa en demanda de una limosna. Un hombre que pasa Ie extiende una moneda, y un segundo var6n que recorre 10 misma via, tornbien complace el pedimento de la joven mendiga. EI primero puede que haya dado esa moneda para cautivar a la ingenua peticionaria, a fin de satisfacer mas tarde sus apetitos concupiscentes; el segundo 10 ha hecho unico

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN mente por rendir tributo a la caridad. El hecho es el mismo, sin embargo 10 que le haee cambiar profundamente es la intenci6n moral del acto. Pensad un momento en la carta del bondadoso sacerdote; por un acto mental trcslodcros al campo mismo de la tragedia y suponed que el senor Cortes Vargas di6 muerte a unos hombres porque lc necesidad se 10 impusiera. Pensad que un hombre de conciencia moral, por el hecho mismo de tajar vidas humanas, cun en cumplimiento de su deber, debe sentirse azotado per una terrible dolencia La sangre humana, auncuando sea justamente derramada, pone luto en el espiritu de los hombres. Y ved c6mo esos militares actuaban. Pensad en que aquel pueblo habia side horriblemente segada por las ametral1adoras; que mil hogares se hallaban enlutados, que todo era dolor, todo era sangre. Pensad en que aquel pueblo se debatia inutilmente entre los rigores del hambre, ya que no podia trabajar. Pensad que las esposas deb ian atender al sustento de los pequefios hijos. porque los padres huian en la montana atemorizados por el plomo cobarde y homicido. pensad que todo era desolaci6n, todo era luto, todo era sombre, todo era un rio de sangre revuelto con un rio de lagrimas, sobre el cual navegaba, desecha y perdida la quilla del dolor humano! Pues bien, senores; ante tal tragedia unos militares indignos del nornbre, indignos de las armas de la Republica, se entregaban a orgias ccliqulescos. En las casas de la United Fruit -siempre la United Fruit!--- celebraban org1as de oprooio y de vergi..ienza. Las mujeres respetabilisimas y nobles de aquellos pueblos vapulados, eran obligadas por la fuerza a asistir a las bacanales de los militares. Y ellos, insolentes; ellos , despiadados; ellos, tipos de la fiera: humana que los criminclistos denominamos delincuentes natos porque carecen de sensibilidad moral, desnudos los cuerpos, con fundidos con las meretrices exultantes de alcohol. atravesaban las vias publiccs, csi desnudos y ebrios, sin respeto a!guno por la moral humana! Y pensad senores, que muchos de los presos, como vamos a tener ocasi6n de probarlo plenamente, eran llevados a la corcel porque se habian neg ado a vender sus pequefios propiedades a los mercenarios de la United Fruit Company! Y ved senores en esta carta, que luego sera totalmente confirmada, c6mo los hombres eron sacados de sus viviendas y atacados a palos, robados y esquilmados. Ya llegara el momenta de demostrar aqu1 la criminal compJicidad que existe entre la United Fruit y los militares que actuaron en la zona bananera.

LA MISION DEL CLERO


Cuando veo, senores, que ciertos misioneros de Cristo se olvidan de su deber de caridad; que se alejan del sitio donde los enfermos reclaman sus auxilios; que rechazan los muchachos inocentes de nuestra ciudad; que la: otrcrvieson en altas horas de la noche porque la injusticia social no se compadece de eIlos; cuando observo que esos sacerdotes abandonan la aIdea en donde mueren en tinieblas de ignorancia los miseros compesincs," cansados de pedir el beso de la luz espiritual, siento entonces que todas mis fibras se estremecen, hemblan al ritmo de la ira, y comprendo que esos misioneros de Cristo son fariseos que traicionan su doctrina y descuidan sus deberes para entrar a 1a palestra de las menesterosas luchas politicos, terrenas e interesadas. Pero cuando al mismo tiempo pienso que en esta pais mio, muy mio porque por el siento la mas honda de las devociones, hay sacerdotes del cristianismo que como el nunca olvidado Padre Almanza, como el Presbitero Angarita y tdntos otros que serla prolijo enumerer,

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DEBATE DE LAS BANANERAS


dan en los momentos de pe1igro y necesidad las voces del amor y del perd6n; ponen tibio beso en las dolencias humanas y b6:lsamo en las heridos, no puedo menos que experimentar admiraci6n profunda por ese clero que salva as1 la dignidad de la iglesia y nos hace bendecir un cristianismo que vive como sentimiento invulnerable para bien de la humanidad. La iglesia vive, 1a ig1esia se Iortilicc, 1a igles~a ctece, no perecercr nunca mientras haya espiritus de temura como e1 del padre Angarita, que comprenden su deber de misioneros de Cristo, de legatarios de su doctrina que Iue cmor, que fue paz y que Iue luz!!. Y sigamos con los documentos. Aqui teneis la declaraci6n de Antonio f'ontalvo. (Da 1ectura a 1a declaraci6n rendida ante e! Juzgado de Ciencqo, que confirma este y otros crlmenes).

LA PALABRA DEL PRESIDENTE


Ya hcbeis oido leer 1a alocuci6n del senor Presidente de la RepUblica. Habeis escuchado que olli se dice que los obreros perpetraron "verdoderos delitos de troicion y felonia, porque a trueque de herir al adversario politico no vacilan en atravesar con su puiia! envenenado e1 corozon amante de la potrio". Decidle, senores, al tacitumo Presidente de 1a Republica que aplique estas palabras. no a los obreros que fueron las victim as, sino a los militares de quienes ha hecho e1 mas inconcebib1e eloqio. Que el sefier Presidente se levante sobre 1a tumba de los sacrificados para escupirles su hiel y su veneno, cuondo por simples sentimientos de humonidcd tales vocoblos Ie estaban vedados ante 1a majestad de la muerte y del dolor, es ironia que muestra las 1acras de la mentida justicia humana. Y que no hable el Presidente de la Republica de hechos politicos, donde s610 hubo por parte de los militares pecados contra los articulos del Codiqo Penal!! Y en esa misma olocucion hobeis leido e1 elogio Iervido, el e1ogio ilimitodo que el senor Presidente hace de quienes solo merecen el dicterio de los hombres que tienen en estima los sentimientos esenciales de la bondad! DEIJTOS CONTRA NI&AS Sigamos con 1a documentocion. Estos militares a quienes el presidente elogia, no disparaban sus revolveres en defensa de la propiedad sino para ataCX1I' a propiedad. No contra las multitudes felonas a quienes vilipendia l el Presidente sino contra seres Indefensos. Aqu1 teneis la prueba. Oid estas declaraciones (lee las que estab1ecen 1a forma como Iue herida una niDa de 9 ofios y la violocion de una retrasada mental de 10 ofios). Pero 10 mas grave es que los pasajes de la nifio herida y de su madre en e1 Ferrocarril de Santa Marta fueron pagados por 1a United Fruit. Aqui teneis el original de esos pasajes. Luego los militares cometion sus delitos y era la United Fruit Company la que pagaba las hip6critas reparaciones de esos delitos oficiales. Que rara connivencia, que hilo secreto el que une en todos los aspectos de esta tragedia a la comp¢iia explotadora y a los militares que actuaban. He ah1 las crctitudes gallardas de los militares que merecen elogio al Presidente de 1a RepUblica. He chi que no era la defensa de la sociedad; que Ia turbo militar se convirtio no solo en falange de violadores de la propiedad, de violadores de 1a vida, de vio1adores de 1a honrc, sino tombien en violadores de aquel capitulo del c6digo penal que castiga los de1itos contra el pudor.

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN INVOCACION A ·LA CAMARA

Voy a pedir al senor presidente que se sirva suspender la sesi6n y me deje en uso de la palabra para continuar manana a las cinco, pero antes quiero finalizar esta tarde recordondoos vuestro deber. Quiza un simbolo me sirva mejor para expresarlo. Y mas un simbolo de viaje, ya que las cosas asi vistas se graban fuertemente en el espiritu. Quien ha tenido la forluna de viajar a Italia y un dia llega a la ciudad de embrujamiento y de color que es Ncrpoles. y se situc sobre la amplia avenida del Caracciolo, ve dilatarse ante su mirada at6nita un paisaje de luz y de color. Extisndese como una gran piel sedosa el mar tranquilo, sofioliento, en el que se reileja el azul brioso del cielo napolitano. Al frente la aurea cordillera. Pompeya la muerta; Sorrento la evocadora; Capri la esbelta. A la Izquierdo yerguese en mitad del azul purisimo la llama incandescente del Vesubio, como una imprecaci6n y una amenaza hacia los cielos. Diriase un brazo rojo que sefialc la hora de la justicia. Y sue len los hombres que por el lago azul un dia se inteman, contemplar las embarcaciones que de lejanas tierras traen su ruta. Cuando el ambiente es tranquilo, ligeras y faciles Hegan a la ambicionada orilla. Pero hay veces que aquella clara luz y aquel amplio cielo cubrense de amenazantes nubarrones y cae como un luto fUnebre la noche sabre el mar insondable. La tempestad pone. las naves en peligro y les hace perder el collar de boyas luminosas que les sefiokm el camino. Pero entonces la roja columna del Vesubio se yergue como un oriflama monstruoso en la entrofio de la noche y guiandose por ella la nave en peligro logra lIegar al puerto deseado. Senores representantes: que vuestro espiritu, limpio de las escorias de la politico pequefic, sea columna incandescente que muestre a la nave de la republica, acosada por las tempestades del delito y de la infamia, d6nde estd la ruto que Ie permita lJegar triunfante y serena a las playas irmutables de la justicia!! (Sesi6n del 4 de Septiembre) (Frente d una proposicion para que Cortes Vargas fuera oido por la Camara, el doctor Gaitan manifest6 que ni como hombre ni como caballero podia oponerse a ella. La proposici6n fue derrotada. Gaitan vuelve a hacer uso de la palabra). Senores: Cuando ayer un representante ilustre de lc mayorla conservadora hacia ciertos denuncios sobre desfalcos al tesoro publico, n6 pude experimentar Ia sensaci6n de desconcierto que el denuncio estaba Ilcmcdo a causar. Y no 10 pude porque se hcbio efectuado en mi el fen6meno explicado en este mismo recinto por el profesor Luis Zea Uribe, 0 sea el del mitridatidismo. Son tantos los hechos graves, los desfalcos cometidos contra el tesoro por los militares de Ia zona bananera, que esa denuncia no podia desconcertarme. Y no 10 podia porque la gravedad de los denuncios que hare, es miicho mas honda desde el punto de vista moral. Ya os dije ayer que los hechos no valen por su simple entidad objetiva, por su contidad material, sino que representan apenas un indiee para medir la morcdidad 0 inmoralidad de los hombres. Repetid el :case de evocaci6n mental que os sclicits ayer, trcslcddndoos con la imaginaClon a la zona bananera en aquello!\ momentos de angustia. Desolaci6nen los hogcires, desolaci6n en el. comercio, muerte y hombre por todas partes Los bombres no podian trcbojcr porque la persecuci6n irunisericorde los. obligahaa huir hacia los

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DEBA TE DE LAS BANANERAS montes, y en las poblaciones les mujeres ten ian que entregarse a los okmes diarios pare sustentar sus femilias. Todo ello no fue obice para que los militares, violando todas las normes de lo equidad y las constitucionales y legales, establecieran un verdadero saqueo sobre los ciudedanos. Ya os he leido la constitucion, sequn la cual en el estado de sitio las leyes no se derogan sino que simple mente se suspenden aquellas que es indispensable suspender para tranquilizar la perturbccion social. IMPUESTOS FORZOSOS Y ABUSIVOS Como podeis verlo en estos comprobantes, el regimen militor cobraba un impuesto llamado "de pisoduro". No penseis que equel impuesto tenia una suma lija. Era una cilra caprichosa que dependia de la cepacidad pecuniaria del rnisero contribuyente as] oprimido. Y no solemente se cobraba el impuesto desde cuando cornenzo el estado de sitio, sino que se extendi6 a toda la epoco desde 1926 en edelante. Podeis comprobar, y 10 demuestro con este recibo y otros muchos, que el impuesto de pisadura habia que pcgarlo por anticipado. Y cdemos de este viene el impuesto "de solvoconductos" que valia cincuenta centavos cada vez. Aqui teneis tombien los pedazos de papeles que se daban como comprobantes. No se extendian recibos oficiales porque era necesario que no quedaran en la tesorerio pruebas de lo monstruosa exacci6n, pues ello hubiera comprometido a los beneficiarios. Yaqui estern otros papeles que demuestran la existencia de un ter .. cer impuesto llamado "de cseo" que tampoco tenia una tasa Iijo, sino lc cantidad que era posible sustraer al lorzado contribuyente. Pero cun mas: aqui teneis otro documento de los muchos que existen, que demuestran como los militares revivieron sistemas que s610 fueron concebibles en la Edad Media, a1 imponer ccrcel y trabajos forzados por deudas al lisco. Tcmbien decretaron otro impuesto que los militares !lamaron "de solud". Era, pues, necesario pagar dinero por estar alentado, yaqui estern los comprobantes. Y otro cdemcs. el !lamado "de prolesion u olicio". Sumad a todos estos impuestos los ordinarios establecidos en las leyes y ved como e1 ejercito hada pagar con cdrcel a quienes no pagaban porque no podian hocerlo. LOS DESFALCOS AL TESORO Toda asta ingente cantidad de dinero a donde Iue a parar? Donde el empleo que a esas sumas se Ie di6? Yo tengo sobre ella una amplia documentaci6n que no puedo leer completa. Sin embargo, as entreqore un os documentos, todos de cordcter oficiol, que demuestran la manera dolosa como las indebidas recaudaciones fueron defraudadas al Tesoro. Aqui estd el cettificado expedido par el senor Tesorero de Aracataca que expresa que lo cantidad de $ 1.792, valor de los llamados salvoconductos Ie fue dada a un oficial del ejercito para cancelar deudas particulares, entre las cuales sa destaca una partida como contribuci6n a un baile; otra para pagar a la United por suministro de licores: otra para pagar a un os musicos, etc. etc. Ved cqui en 10 que se convertia el dinero extral.do por impuestos ilegales a aquella adolorida gentel Cucmtc iniquidad, cuonto delito! De manera, senores, que mientras todo era hombre y dolencia para aquella multitud, los militares de la zona bananera tomaban los dineros publicos para gastarlos en las orgias brutales de que tenemos ya noticic, de manera que servl.an para oslebrcr en Scmta Marta bailes que ultrajaban el lute y el dolor de

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aquel pueblo; de manera que el valor de los impuestos se deetinaba a pagar licores facilitados par la United Fruit; que esos dineros servicn para pagar las orgias en cutomoviles!' Todo esto dibuja un cuadro de depravaci6n moral y atentados contra el tesoro publico sin precedentes. En aquellas copas de champaiia burbujeaban la sangre y las lagrimas de aquel pueblo. Ese Iue el proceder de los militares! Pero hay mas todavia. En la ciudad de Ciencqo que es cabecera de provincia, a don de naturalmente llegaban las mayores sumas de dinero por las exacciones, cuyas cuantias son dificiles de calcular, el regimen militar lieg6 hasta robarse los libros de la Tesoreria, cometiendo can ello otro delito. No 10 digo yo. Aqui estd la certificaci6n del Tesorero Municipal de Cienag a que 10 afirma. (Le da lectura). He chi la pulcritud con la cual obraba el regimen militar en materia de dineros publicos! Y como si todo esto no iuera suficiente, aqui tenets el certificado del Tesorero Municipal de Santa Marta, conforme al cual no inqreso a esa tesoreria un s610 centavo por concepto de pasaportes ni de salvoconductos. Es decir, que el regimen rnilitor se cduefio de esos dineros publicos y dejo de ingresarlos a las respectivas cajas. Es que al senor Cortes Vargas 10 poseyo un verdadero caso de paranoia y crey6 que Ie era permitido violarlo todo. Aqui estd el Decreto numero 169 por el cual prorrog6 la vigen cia del presupuesto de aquel municipio. Luego el senor Cortes Vargas, violando Iq Constituci6n, no s610 bur16 la autoridad del Gobernador, destituy6 Alcaldes, se entrometio cun en el poder electoral como sucedi6 en Santa Marta, sino que lIeg6 a usurpar las funciones del Concejo Municipal, unico que podice prorrogar el presupuesto de 1928. Perc no s610 se asalt6 al Tesoro en 10 que. respecta a las contribuciones. Tornbien en es.e regimen, caso inoudito, se comerci6 con el hambre de los prisioneros. Aqui estd el certificado del Administrador de Hacienda en el que aparece una lista de 108 prisioneros que: debian recibir treinta centavos diarios de raci6n. Ya os he demostrado que a los prisioneros se les dejaba morir de hambre. En tal lista figman nombres como el del doctor Romero, que ha ocupado puesto en esta Camara en las sillas de la mayoria conservadora; como el del sefior Eduardo Castro, secretario del Tribunal contencioso-odrninistrotivc, detenidos arbitrariamente y quienes nuncc, sequn estas pruebas, recibieron un s610 centavo. Lo mismo sucedi6 can el doctor Acosta Aparicio, con el periodista Julio Charry y con casi todos los demos que figuran en esa lister, quienes, como se comprueba c<;m las declaraciones que he leido, compraban la manutenci6n can sus proPIOS recursos. Y hay un heeho mas aeusador oun en este documento. Las ~entas aparecian cobradas por el clccide de la cdrcel de Cienccc, con el Vl~tO bueno del sefior Cortes Vargas. Pues bien, conforme al certificado que VEilS, es.e aleaide no pereibi6 ninguna sumo, sino que el dinero para la ali~entael:=m de los presos era entregado direetamente a los oficiales del ejercito, quienss 10 usufruetuaban. Fue esta la honorabilidad eonque proeedi6 €l regimen militar. No solo gastaba el dinero de la gente que no se encon!raba en la carceL sino que tombien el dinero de los prisioneros servia para pager baeanales, para eomprar ehampafia a la United Fruit, para celebrar orgias nauseabundas, para los paseos nocturnos en autom6vil!!

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pose

Ia

UN CASO NERONIANP

es que, como os 10 decia, el sefior Cortes Vargas y su regimen fueron os por un verdadero deliria de grandeza que los llev6 a lindes nero-

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nianas. Afortunadamente se eneuentra en Bogota el equipo de futbolistas samarios, que no me dejordn mentir. Cuando estos bravos muehaehos llegaron a Santa Marta despues de haber vencido en Cali, el senor Cortes Vargas hizo festonar la eiudad y colocar letreros en las puertas, en los que se lela: "Viva la victoria del general Cortes Vargas". Ese militar les dijo a los futbolistas: "Pedid una graeia" Los generosos deportistas eomprendieron que podion salvar algunas de las victimas y demandaron la libertad de dos prisionercs, que les Iue inmediatamente concedido, Ved ahi c6mo se administraba justicia. Si aquel incidente no se presenta, estos dos hombres libertados por el capricho de un Ner6n criollo, hubieran sido condenados a 20 0 15 cfios de presidio. Asi se administra justicia bajo el regimen de un profesor de Dereeho Constitucional!! OTROS CASOS DE SALVAUSMO Me voy a permitir leer 10 declaraci6n de la senora Belarmina Castillo, viuda de Gumersindo Alvarez, espanola. Conforme a ella, el marido se encontraba en su lecho atacado de fuerte disenteria. Al corregimiento de Sevilla lleg6 el inspector civil y militor, quien poniendole un rev61ver al pecho 10 oblig6 a que se levan tara para registrar lc cama. Como se hallara desnudo debido a la alta fiebre, hizo venir ados extrofios para que contra todos los preceptos del pudor 10 vistieran. Asi enfermo 10 lievaron al hosoital en donde a consecuencia de tal atropello falleci6. A 1a esposa la pusieron presa en un carro del Ferrocorril, y s610 la soltaron cuando falleci6 su marido. Al recurrir don de el capitan Linero para que Ie dieran un pasaoorte, pues queria regresar a Sevilla, el capitan Linero le dijo a la persona recomendada para ella: "Digale a la viuda que cuando tenga otro morido, no 10 deje meter a huelguista porque se Ie puede morir del corozon". Voy a demostrar ahora las incursiones tragicas que los hombres del ejercito hadan a 10 largo de la linea del ferrocarril, matando desde los vaqones a todas las personas que encontraban, as! fuera la mas pacifica. No habia respeto para nadie. No se trataba de multitudes en armas, sino de gentes inermes que iban al trabajo 0 salian de sus casas en actitud tronquila. Las ametralladoras no se detenian ante nada. "Fuego" era la orden que se daba contra todo ser viviente. Era una persecuci6n injustificada y criminal! Y voy a desmentir aqui la farsa innoble del senor Cortes Vargas sobre unos Icntosticos buques de guerra de la marina americana, que dizque anclaron, amenazantes, frente a la bahia de Santa Marta. Este militar, ante lo tragedia inaudita de la cual es uno de los autores, necesitaba buscar una excuse c6mplice, necesitaba explotar el patriotismo, y se invent6 los buques de guerra. Esta afirmaci6n que, crey6 e1. 10 vindicaba, sin embargo por S1 s61a y auncuando fuera cierta 10 condena. Porque que puede pensarse de un militar que por temor a unos bareos lleqodos a amenazar las costas de la republica, en vez de dirigir sus canones y ametralladoras en gesto solemne de sacrificio contra el invasor extranjero de playas celombianas, adopta el vil recurso de volverlos fusiles para asesinar a los hijos de su propia patria?!! Me parece que esto por sf s610 traza el retrato de la personalidad moral de este individuo. De manera que al extroniero invasor se Ie vence, y' a la Republica se la salva, asesinando a sus hijos para complacencia de 'los barcos amenazantes? Pero e1 fantasmal episodio no fue cierto. Aqu! te-

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hombre a quien se puede tachar de debil pero jomcs de falto de honorerbilidad, pues la tiene en sumo grado. Ese certificado atestigua que ni durante la huelga, ni con posterioridad a ella, Hegaron a la bahla de Santa Marta barcos de guerra de nacionalidad americana. En consecuencia, es el Gobemador, quien vivia en Santa Marta, el que desmiente al que trat6 de forjar una farsa cuya primera victima era Colombia. Pero que me direis vosotros de este otro documento? Es una pieza que parece firmada por la mane de un traidor nicaragiiense. En el un General de la Republica pide que los acorazados de la marina americana bombordeen los puertos de Colombia para defender el oro de la United. EI senor Cortes Vargas dijo en Julio, en reportaje concedido a "El Debate", y que no ha rectificado ni desmentido: "No es creible que el capital americana se retire de los poises donde por una u otra circunstancia crea que no estd suficientemente respaldado por el gobiemo. Las grandes potencias usan sus marinas de guerra precisamente para garantizar sus intereses radicados en distintas partes del globo. EI capital americano no es en este caso el mas timorato para abandonar 10 que legitimamente ha adquirido. Los Estados Unidos tienen c6mo defender esos intereses", He chi como habla un tr aidor a la Republica! Contra la patria se es traidor cun con el pensamiento. Si en este pais hubiese conciencia de la dignidad que existe en otros, tal militar hubiese sido degradado inmediatamente, porque sus palabras indican en forma clara que su espada estaria lista a plegarse ante el ataque de los bcrcos americanos y en defensa de los intereses de compaiiias extranjeras!! Pero en este pais de las grandes anomalias, aquel hombre en lugar de ser degradado, Iue reintegrado al ejercito, de donde 10 habia expulsado el puntapie vindicativo de los estudiontes. (El Ministrode Guerra explica que Cortes Vargas fue nombrado porque a ninqun militar puede retirdrsele sin causa justificativa).Yo quiero pensar que el ministro, por cuya juventud limpia siento respeto, no ha side certero en su respuesta; que su talento preclaro Ie prohibia contestar con criterio de notario de provincia. Porque si lc ley' establece la necesidad de una causa para arrojar del ejercito a un militar, nunca Iue otra mas fundamentada que esa que ocabo de leer. Ademds, senor Ministro, frente 0 la dignidad de la patria jcmcs puede existir ninguna ley, en la misma forma como ya se ha clichoque contra la madre no hay raz6n!! Me alegra mucho que en estas barras haya gran cantidad de distinguides oficiales, porque es necesario que elIos conozcan estas cosas a fin de que no se hagan complices con su silencio. Hubiera deseado hacer este debate ante todo el ejercito de la RepUblica, porque hechos concretos y convincentes estcm demostrando que una porci6n de militcres Iue desleal a 10 historic de magnanjmidad y heroismo que ha distinguido siempre 0 las armas nacionales, que encuentran sus primeros blasones en el nombre de un Sucre, en el nombre de un C6rdoba. No es posible que continuen estas :momalias, estos ataques a la moro.l sequn los cuales basta cometer delito~, corecer de piedad, para obtener ascensos en el escalaf6n de la Hepubhca? Que dira hoy toda esa oficialidad [oven que pugna por levantorse, que en dura brega se entrega 01 esluerzo y al estudio con el fin de conseguir algu.n dio una nueva presilla y encuentra que su esfuerzo es inutil. su labor vana, su ernpefio en el arduo uabajar esteril, porque en Colombia los honores y ascensos se adquieren en el ejercito, n6 conforme a los me-

neis el certificado del senor Gobemador del Departamento del Magdalena,

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recimientos conquistados, sino per llevar las manos tintcs en sangre de hermanos y tiznada lo conciencia por mil pecados de oprobioso recuerdo?

EL MATADERO
Voy a tener el placer de contradedr el informe del senor Cortes Vargas, yo que hay documentos oficiales que 10 desmienten desde la primera linea hasta la ultima pdqino. Dice en un folleto el senor Cortes que dej8 casi concluido y al pequefio costo de $ 10.583 un matadero de: dos pisos, en sdificccion de concreto, y hace la descripcion de una obra de gran alcance Pues bien. Aqui mas que las palabras valen las fotografias que nos revelCm la simple existencia de unos paredones de Icdrillo, con yerba trepodoro por todas partes. Pero hay otra prueba: el informe rendido por el general Arbekrez Urdoneto cuando Ie afirmaron que esas paredes hab!.an costado cerca de quince mil pesos, y que dice: "Les moniieste que como 10 que se vela eran unos muros de lodrillo, seria muy f6cil hccerlos cubicar, averiguar el precio en esa zona de cada metro cubico de mamposteria, para saber si en realidad se habia invertido en ellos el dinero que se deda gastado" Es decir, que no habia tal edificio concluido. ni las magnificas condiciones de que hoblo el informante, sino que se trataba de unos simples muros de lcdrillo, construidos sobre un pedazo de terreno que regalo el senor Cesar Riascos, uno de los sotelites de la United Luego el senor Cortes Vargas tenia interes en mentir; necesitaba acreditar una partida de ccsi once mil pesos que nunca se gastaron en un pretendido edificio que jamas existio. A donde fue ese dinero? Es innecesorio que yo de la respuesto.

LA MASCARA DE LA TRAGEDIA
Quien un die atraviesa los Campos Eliseos en direccion al Louvre, 11ego 01 sonreido jardin de las Tullerias. Am, en medio de su florad6n multicolor, elevose ccntorino una fuente. Y quien gira a la izquierda se encuentra de -improviso con una estatua en cuyas lineas hay la soltura limpio de los dibujos del Perugino que exornan los museos de Florencia la incomparable. En 10 cora de mujer que reproduce, todo es sonrisa, todo serenidod, iodo euritmia, como oquellcs que ofrece el nacimiento de Afrodita bajo las arcadas del temple de Caracalla en la ciudad de Roma. Lo mujer serena que admiramos sonde pldcidornente, mientros 10 barbillo reposa entre las yemas de sus dedos. Pero quien mire el torso de esta figura y carnine 00cia el lado opuesto para observorla, encuentra de subito con desconcierto que detrds de 10 faz sonriente se hello la verdodera cara tragica, terriblemente tr6gica EI artista logro simbolizar en esta forma 10 comedia, al 0010COT del ante del rostro torturado la careta que simula alegria y serenidad. Pues he oqui que un dio, en el grave as unto que trotomos, el Presidente de la Republica os hizo ver la careta serena y sonriente, pero mi espiritu iuvenil os conduce al otro extremo para examinarla y mostraros que 10 verdad es tragi-ca, con tragedia que no puede tener otro fin que la apertura de las puertas de la cdrcel para que de ella saIgan los inocentes y vayan a ocuparlo los verdaderos culpoblesl! (Sesi6n del 5 de Septiembre)

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LAS CURULES VACIAS


Senor Presidente: Teneis que permitirme que use en este clio todo insolencia ante vosotros, en vez de la serenidad que he veniclo empleando

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN en estos debates. Pese a los cananeos que se niegan a aceptar la intervenci6n rotunda del Congreso en este grave problema, prosequire haciendo mis cargos, que ester tarde van a ser de una gravedad muy superior a los onteriores, No me imperta que cobardemente, oblicuamente, se este conspirando contra la labor que me he impuesto. Yo se que-en el fondo todos reeonocen la gravedad de estas coscs y la importancio ·de que sa esclarezcart; pero la miserable y pequefio politco que hoy envenena al pais quiere aparecer como un muro para defender 10 indefensable. No se trata de que los conservadores nieguen 10 indispensable de una soncion, Es qua elIos. sacrifican el oumplimiento del deber a sus mezquinas luchcs politicos: al ajetreo enano y exiguo de sus candidaturas. Todos quieren buscar la simpatio del gobierno; quieren encontrar en el qobiemo el complice para los grandes fraudes electorales. Y esa la raz6n de su silencio yel deseo de que este debate no continue. Yo se que entre algunos derechistas y algunos izquierdistos -yo. que la corrupcien politico ha invadido la esfera de todos los partidosse ha acordado y resuelto presentar una proposici6n que declare 10 sesi6n permanente como medio de acallarme. Que venga esa proposici6n para discutirla! Yo hobkrre aqui hasta donde las fuerzas me alcancen, porque tengo conciencia de mi deber y porque sabre recorrerlo hasta el ultimo peldofio. Unos se opanen a este debate perque puede malquistarlos con el gobierno, a pesar de que en los pasillas y en e1 comentaria dierio admiten la culpabilidad del gobierno. Otr05 aspiran a este silencio por irnpudico sentimiento de envidia, de la pequefio envidia. Estos piensan. y desgraciadamente son j6venes quienes osi proceden, que esta compcfic puede darme un nombre y un prestigio. Pues si tal piensan, que la hagan ellos. Estaban en el deber de documentarse como yo me he documentado. Si quer1an sobresalir, no debieron haber buscado el camino prohibido de la emulaci6n bastarda sino el franco y legitimo de la cccion positiva! No es haciendo el vado como estas cosas se definen. A usted, senor Presidente, que es hombre integro, Ie pido vueiva a mirar los sillones de la mayoria. La mayor parte estdn vados. Y ese vado 10 debe tolerar un pueblo que sufre, un pueblo que trabaja y que en heros angustiosas de crisis paga a los legisladores ausentes $ 25 pesos diarios. Es que esos senores pienson que este debate no tiene importancia y por eso se encuentran ahora en sus casas entregadosa la labor ardua, a la vigilia permanente en beneficio de los intereses del peds!'

LOS PEQUEftOS HOMBRES SIN IDEALES


Me inspira un profundo desprecio esa labor vada. Porque a mi no me ha troido a este recinto sino un vehemente deseo de justicia. Ninqun odio pe~onal tengo, ninguna enemistad con los autores de esta tragedia. Ojala pudiero por e110ssuprimir todo esto, pero sccrifico mi sentimiento personal I?Orque ?si me 10 imponen los dictados de 1a verdad. Yo no traigo ninqun Iin politico en ester ccmpofic. Se que actualmente los hombres politicos de ~no y otro partido en Colombia son inferiores a las masas, cuyos gran des idecles traicionan por los pequefios apetitos, por las exiguas concupiscencios de las combinaciones politicosl! Hay un contraste profundo entre los hombres de la politico y Ia gran Cl.udadana. No penseis que vosotros representdis aqui los ideales de os ~hdos en Colombia. Esos partidos estdn por encima de los cananeos que fingen dirigirios. Hay una juventud conservadora, hay una [uventud li-

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rasa

DEBATE DE LKS BANANERAS bera!, hoy una juventud socialista, que miran con asco y desprecio el triquifiuelismo actual. En realidad una uni6n sagrada aglutina a las masas de uno y otro partido en un gran deseo de reacci6n contra 10 presente. Porque esas moses aUn son honradas. Es que en Colombia sucede un fen6meno curioso. Como pueblo, es uno de los pcrises de mas bella euritmia esoiritual; los hombres sienten oqul colectivamente sus deberes, los postulados de la honradez. Pero desgraciadamente hoy seres capaces de todas las daudicaciones y tenemos derecho a avergonzamos de muchas actit-Jdes individuales!! Preguntad cudles son los m.as decididos 6:ulicos de Juan Vicente G6mez, y encontrcrreis que son colombianos. Id a averiquar quienes son los princioales periodistas que sostienen la dictadura del sefior Leguia, y encontroreis que tornbien son colornbionos. Hoy una raza honrada, maravillor.amente diana. a la que pretenden diricir politicos sin conciencia y sin M. Pues bien: sabed que esa mosc conservadora, liberal y socialista os rechazo; politicos de corrillo. pequefios hombres sin ideas' Esa masa no auiere tolerar mas la orientaci6n costosa, enana y exigua que pretenden lmprimirle, poraue sabe de sobra que no son sino traidores a sus grandes y nobiUsimos ideoles!' Por eso ofirme des de un principio aue la primordial labor que hoy que llevor a cabo es la depuraci6n moral. El pais siente pdnico. pero no el s610 pcmicc de la angustia econ6mica y fiscal. Es aue ese pueblo sabe que per muchos que sean los millones aue el pais reciba. esos millones no podron redimimos mientras lc casta de uno u otro color politico que actualmente impera sea la que voya a administrarlos!! LOS Bn.LETES DE 500 PESOS Mnv bien: que se de crete 10 sesi6n oermonente. aue se recorte estp. debate. Pero antes vamos a averiquar d6nde se encontraban ciertos billetes de cuinientos pesos. Las declorociones que vov a leer no tenlcm mucha importancia para las gentes que relatoban aquellos hechos. Pero yo, que tuve un oron maestro en materia de Dolida cientHica. encontre que ccuello era el hilo que conduda al descubrimiento de hechos qrcrvisimos. No quiero hacer carqos de palabra: quiero comorobor hechos. Que se defiendan los que se crean culoables! (Lee unas declo+ocionas que establecen que los oficiales vivian provistos de billetes de $ 500 que no se conodan en 10 Zona y que odemcs se alojaban en las casas de la United). De manera que de oqui se desprenden los siguientes hechos: que los militares abandonaron la coscr de un colombiano donde vivieron por tres dies y se pasaron a vivir del todo en las hobitocionas de la United Fruit, hecho atestiguado tornbien oficialmente por el Prefecto de la provincia de Santa Marta en do cumen to dirigido al Gobernador, en el que se duele pctri6ticamente de que los oficiales vivian en edificios de la compafiia frutera y recibl.an clli sus alimentos. Y tcrnbien que militares que ganaban apenas un sueldo de $ 120.00 se mantenl.an provistos de billetes de $ 500, desconocidos en 10 regi6n. Pero esto, para los grandes politicos que abandonan sus curules, que estdn fatigados con este debate. no tiene ninguna importancia! Ya sabemos c6mo muchos de ellos -tan afanosos de trabajar por la Re_, publicadedan que se estaba perdiendo el tiempo inutilmenta'! TESTIGOS COHECHADOS POR LA UNITED Con la declaraci6n rendida por el senor Benjamin Restrepo. quien nada tuvo que ver con Ia huelga y es propietario del Hotel "Europa", se estable-

DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN ce que durante los dies en que se celebraban los consejos de guerra 11eaaron a ese hotel numerosisimos individuos que, sequn ellos mismos expre;aron, venian con el exclusivo objeto 'de declarar contra los sometidos a esos Consejos y eran enviados por la United Fruit, la que pagaba directamente las cuentas de los declarantes por comida y habitaci6n, sin que la compania hubiera rechazado una sola factura. Un Nicolas [oiure Ie conlesc aue al dio siguiente tenia que declarar ante el consejo, por segunda vez. contra varios trabajadores de Guacamayal, pero que no sabia que hacer pues no recordaba nada de 10 que habia dicho antes contra los sindicados, pues nada Ie constaba, y que al preguntarle 01 dia siguiente c6mo habia resuelto el problema, confes6 que Iue llevado personalmente a la presencia de Cortes Vargas quien ordeno se Ie leyera la primera declaraci6n para que pudiera ratificarla sin incurrir en equivocaciones. Pero esto tampoco les importa a los senores que no quieren perder tiempo en estos debates. Que puede importarles que la justicia penal en Colombia no se administre conforme a los dictcrmenes de lo ciencia y de 10 equidad, sino que sea aplicada por cohecho del oro americano! Que puede importarles a ellos que unos pobres hombres vayan por 20 y mas ofios a presidio, en virtud de los testigos falsos enviados por la compofiic frutera que todo 10 ha corrompido en el departamento del Magdalena, menos a su valeroso pueblo y a contadas unidades distinguidas, a cuya limpiezo. a cuya honorabilidad corresponde el Gobiemo de Colombia con la ametralladora homicida!! Pero que hable ahora no un particular sino el mismo Tribunal Superior del Magdalena, compuesto por eminentes personas Y, como es 16gico, de mayoria conservadora. Que hable el senor [uez Segundo Superior de Santa: Marta para que nos demuestre lc manera como el senor Cortes Vargas cohechaba a los testigos para atribuir a los trabajadores hechos que nunca cometieron. Vease 10 sucedido al senor Victor Manuel Fuentes, ex-alcalde de Ciencqo y conservador de finos quilates, a quien Cortes Vargas ocuso, como a otros muchos, de incendiario, haciendo va1er dos dec1araciones dizque rendidas por Edqardo de Sola y Francisco Padilla. Fuentes tuvo que hulr para escapar a la pena de 20 0 mas cfios de presidio, pero luego se present6 voluntariamente a la justicia ordinaria pidiendo que 10 juzgara. Llamados los testigos a ratificarse, dedararon acordemente que en 10 que se refiere ol senor Fuentes 10 hicieron por temor a los perjuicios que les sobrevendrian si se negaban a declarar en contra suya, porque ya habian sido amenazados por Cortes Vargas de que sus vidas corrian peligro si no rendian esa declaraci6n. Y antes de declarar, el mismo militar les habia ofrecido ponerlos en libertad si Ie agradaba 10 que atestiguaran, y agregaron: "Lo unico que tenemos que decir es que 10 que ahora declaramos es Ia verdad y 10 que dijimos primero ante el Jefe Civil y Militar no 10 es. Lo hicimos per las amenazas que nos habian hecho y por el miedo de perder Io vida, porque ya nos habfan amenazado con aplicarnos 1a ley de fuga". El senor 47 Fuentes fue sobreseido por el [uez y por el Tribunal de Santa Marta.

EL EJERCITO A ORDENES DE LA UNITED


Y ahora vt>y a demostrar que tanto Ia tropa como los oficiaIes estaban comandados por los empleados de la United Fruit. (Lee testimonios juramentcrdos que comprueban c6mo se verificcbcn detenciones por ordenes de ernpleados de la compofiio, a los que obededan ciegamente la tropa y la ofi-

DEBATE DE Ll\S BANANEBAS cialidad). Pero quil ha de importarles a los senores que no quieren que perdamos el tiempo en esta cOrnara,e1 saber que no s610los oficiales del eiilrcito eran comandados por los empleados de la United, sino que la tropa era dedicada a acarrear los bultos de esa compofiic hacia los almacenes y. bodegas. Y que la United obsequiaba 60 cajas de cerveza semanalmente para consumo de la tropa; y que consignaba para el mismo uso grandes contidades de cigarrillos y de otros arHculos; y que un altoempleado de la frotera Ie ofreciera al secretario de una Inspecci6n de polida mas de $ 500 si obligaba a los trabajadores a cortar el guineo. No estd por demds agregar que fue el mismo secretario del Gobemador quien denunci6 en la prensc de Santa Marta, con su firma y con su autoridad, que antes de la declaratoria de estado de sitio la United Ie di6 un banquete en la poblaci6n de Aracataca al General Cortes Vargas. LA PERSONALIDAD DE CORTES VARGAS Entremos a analizar un poco la personalidad del senor Cortes Vargas. Pero no quiero hacerlo con conceptos mios, sino presentar documentos que 10 fundamenten. Deseo proceder osl porque no me mueve ninguna animadversi6n contra el. S610un deber imprescindible me obliga a demostrar ante vosotros quien era el supremo juzgador y cudles sus actuaciones. Esto tiene gran importancia para los resultados de los procesos, porque auncuando haya ignorantes que piensen que esto es inutil, yo les digo que quienes hemos entregado gran parte de nuestra vida a los estudios penales sabemos que un hombre 0 una corporaci6n no pueden fallar sin antes haber entrado en el estudio de la personalidad del sindicado. Leamos ante todo, una carta dirigida por el senor Cortes Vargas a un agente de la United en el Ferrocarril de Santa Marta. posici6n que el destinatario acept6 despues de haber sido expulsodo del ejercito. Carta en la que se ultraja al Arzobispo Primado de Colombia; se ultraja oim mas al actual Ministro de Guerra doctor RodriguezDiago. y estd rubricada por el senor [uez Primero del Circuito de Santa Marta. Esta carta parece no haber sido dirigida con cordcter privado, sino precisamente para que la conociera todo el mundo en Santa Marta, y son numerosas las personas que aIH la leyeron. Se pretendia con ella hacer alarde de la miseria Y pobreza de que diariamente se enorgullece el senor Cortes Vargas. (Lee la corte). De manera que en concepto del senor Cortes Vargas el Arzobispo Primado es un n6:ufrago del ccrdcter. De manera que el actual Ministro de Guerra mand6 al General Arbelaez unicamente a ponerse de acuerdc con los villanos de alIa. De manera que el Arzobispo tcrmbienaplaude el ataque a la autoridad legitimamente constituida, es decir, que si el senor Arzobispo se hubiera encontrado en la zona bananera en la epoca de la huel48 ga, hubiera sido condenado por los tribunales de querra como comunista. Y de manera que fue el Gobiemo el que rog6 a Cortes Vargas que aceptara la Direcci6n de la Policio. No se 10 Ilevord el diablo. como el dice. porque en el bajo nivel moral de la politico en que nos asfixiamos.no serio raro que manana el senor Cortes Vargas iuera el Ministro de la Guerra 0 el candidato a la Presidencia de la Republica. Si este no fuera el pais de los politicos corrompidos.no seria el diablo el que se l1evara al senor Cortes Vargas, sino los guardias del pcncptico!l

DISCURSOS DE JORGE EUECER GAITAN

PRUEBA APLASTANTE
Yo he aprendido en la ciencia de la investiqocion criminal que si es verdad que los rumores publicos no pueden ser admitidos como factor de condena, sin embargo ofrecen segura base como elementos de investigacion. Fue en Ciencqo donde escuche que en el Pkryon del Ferrocarril hebien sido sepultadas varias personas y odopte medidas para investigar. Poselo varios datos para encarrilarme. En primer lugar, todos los que conocen el Departamento del Magdalena saben que a111las madres no abandonan nunca de los brazos a sus hijos, por pequefios que sean. Es un bello senti do de la maternidad. Sea en la tragedia 0 en 'la diversi6n, la madre siempre lleva cerca a sus pezones al hijo amado, aunque se trate de un reo cien nacido. En el mismo informe del senor Cortes Vargas, se establece el hecho de que a las monifestociones multitudinarias asistian grandes cantidades de mujeres y nifios. Y supe tornbien que en la noche del 6 de Diciembre fueron asesinadas varias mujeres. Fui al Play6n ccompofiodo de todas las personas que podeis ver en est a fctoqrcdic, y cl encontrar que habia sitios don de la tierra habia side cavada, ordene removerla cuidcdosamente y encontramos el esqueleto de un nino. Aqui teneis uno de los fragmentos del crrrneo. Fue tal la importancia del descubrimiento, que fUl amenazado por un Alcalde de que me podia seguir un sumario. Le hice saber a ese funcionario, coparticipe de las actuaciones militares, que me siguiera el sumario y que estaba listo a renunciar a mi inmunidad parlamentaria. Debo manifestar que si me he empeficdo en est a cornpcfic. 10 he hecho conducido por un espiritu de equidad y de justicia; por respeto a los principios de una ciencia a Ia que he consagrado mi juventud y que hondamente amo. No hace mucho tiempo, acumulando centavo a centavo, yo que no he conocido Ia riqueza ni quiero conocerla, pcrti a Europa por mi propia cuenta con el deseo de estudiar Ia ciencia penal. Y como mi patria ha side siempre la mayor devoci6n de mi vida, quise poner en la universidad maxima del mundo muy alto el nombre de mi tierra. Permitidme Ia orgullosa insolencia de confesarJo, pues creo que Ia modestia es el orgullo de los hip6critas. Loqre alIi honores para mi patria que no Iogr6 nunca a mis cfios ninqun suramericano. Como bien se conoce por una carta de don Antonio G6mez Restrepo, quien 10 oy6 en la cotedro de Ia Universidad de Roma dirigida por el primer genio del mundo en materias penales, se pronunc:i6 el nombre de Colombia como la naci6n que habia contribuido a un avance de la ciencia penal hasta entonces desconocido, debido a un trabajo rnio. En aquella Universidad existia un premio que antes no habia side concedido y que obtuve yo, cuyo valor rnetolico regale despues para que se llamara. como hoy se llama, "Republica de Colombia". Y es por virtud de esle muchacho que os habla, sin pretenciones y sin vanidades pero si con la conciencia de su orqullo y su dignidad, pesele a Ia parda envidia de los incapaces, que el nombre de Colombia corre hoy en las p6ginas de los primeros tratadistas del mundo en derecho penal. S610 animaba para todo esto el deseo de darle lustre 01 pais que me vi6 nacer. Y porque conozco estos ~ro~lemas del Derecho Penal, al menos en el espiritu de justicia que debe ID_splrarlos,he quedado sorprendido y escandalizado al ver que todos esos anos de estudio se pierden, todos esas labores se malgastan, pues al Hegar ~ pais encu~ntro que la ciencia criminal y los didados de la justicia no son os que preslden el juzgamiento y la condenaci6n de los hombres, sino los

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DEBATE DE LAS BANANERAS


testigos cohechados con la amenaza, los testigos pagados con el oro extranjero, quienes deciden la culpabi'l.idad 0 la inocencia de los ciudadanos. A mi no me importer que a causa de esta lucha se me quiera hacer alrededor el vado. No piensa asi la gran masa, la masa que no calcula, que no ester tefiido por el peculadc. Yo se Que si ese vado ha querido existir se debe en unos a miserandos cdlculos politicos y en otros a que detrds de esta cornpofic no existe el holoquefio panorama del petroleo, Pero ni 1a envidia, ni la corrupci6n del oro extranjero, ni el cclculo politico, ni eI odic, podrdn acallarme! I (Sesi6n del 6 de Septiembre) Si graves fueron las revelaciones hechas ayer en este recinto, mas graves sercm las que hoy se hagan, porque se trotord ahora no solamente de la actuaci6n de los militares sino de Ia responsabilidad direda del Gobierno en esta tragedia. Vamos a compro bar aqui que el senor ex-Ministro Ignacio Rengifo, para pedir la declaratoria del eslado de sitio y fundamentarIa, no se dirigia al gobernador del Magdalena; no se diriqio a los 32 mil colombianos interesados en el problema, sino al enemigo de los colombianos, a quien los extorsionaba, en una palabra, al gerente de 1a United Fruit. Y esto a pesar de que el hcbio recibido teleqrcmos del gerente de dicha campania, en los cuales, como 10 demcstrore con documentos oficiales, se falseaba 1a verdad para pintar una situocion que no existic. y resolver el grave problema de los salarios por medio de las balas del ejercito de Colombia.

EL DEBER DEL CONGRESO


EI Congreso en estos debates estd cumpliendo simplemente un deber constitucionol. porque la Carta fundamental impone al gobierno la obligacion de rendirle un informe motivado de las razones que hubiera tenido para declarar el estado de sitio, y como es 16gico suponer que el Congreso estd formado por personas concientes, este debe saber y examinar hasta donde son veredictas las informaciones que el gobierno Ie haya dado sobre el particular. Los financistas, los petroleras, los comerciantes, pensordn de muy dislinta manera. Ellos dircrn que 10 importante en esle recinto es buscar nuevos dineros, arbilrar nuevos recursos. Pero el pais piensa de muy diverso modo. Los hombres de Irabajo de uno y otro partido que han vista como se esfumaron cuatrocientos millones de pesos, cuyo unico resultado Iue el en~ riquecimiento doloso de cuatro delincuenles de levita y el empobrecimiento y la miseria del pueblo que Irabaja, saben que 10 primordial radica en e1 saneamiento moral de toda esto podredumbre en que navegamos. Sabe que 10 principal es el Ioqro de esa salud moral. Porque al pais nada Ie importa que ingrese mas dinero sino que no se enajene la soberania. Porque con ese dinero y ese enajenamiento solo se quiere repetir e1 mismo cuadro de verqiienzo que acabamos de denunciar. Mientras no haya manos puras, que no llegue a este pais mas dinero pues ella significa, en vez de kr redencion de la meso. su mayor miseria. Y no vcryois a decirme, como afirmaba un peri6dico conservador de la manana, que se trata oqui de un ataque al partido conservador y que es necesario rodear al gobierno para defender la hegemonla de eSe partido.

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAIT AN


Estariais equivocados de medio a medio. Porque desgraciadamente no es el partido conservador e1 que hoy gobiema. Lo que hayes un gobiemo de casta, lejos de todo ideal y de toda grandeza. Y el pais le ha vue1to la espalda, asi los conservodores como los liberales. Andad por las calles, hablad con los conservadores, mas no can los aspirantes a casillas en e1 presupuesto, no con los conservadores traficantes, sino COIl 1a gente de independencia y dignidad personal. Todos tienen a flor de 1abio la critico amarga y justa. Que la casta siga en su posiciones, pero que no iqncre. como vosotros no podeis ignorarlo, que 10 juventud de todos los partidos, los hombres no contaminados, se sienten poseidos de un extrofio anhelo, de un deseo profundo de reoccion que escapa a los r6tulos pequefios. En el pais se palpa y se siente una situccion cmomolo que en vez de Ser motive de crlticc debe ser raz6n de entusiasmo. Que siga 1a trcrqiccr comedia; que exageren los acontecimientos; que sigan vertiendo culpas en la copa hasta que esta rebose. No es hora de desconsolarse. La entrofic ciudadana palpita, no para rodear a la casta sino para destrulrla, porque afortunadamente, yo percibo muy cloro el galope de 1a revolucicnl

NO HABRA PETICION
Cuando ayer un distinguido miembro de \a mayoria conservadora se ccerco a mi para felicitarme e inquirirme cudl era la f6rmula que iba a presentar para la acusaci6n de los cu1pab1es, me permit! responderle que ninguna. Y en realidad nada os pedire. Yo no creo en las tales cornisiones investigadoras. Me basta que esto vaya a la conciencia publica, a las mosos estudiantiles y obreras en cuya vitali dad confio. Ya tenemos ejemplo del resultado que se obtiene a1 formular graves cargos. No hace dos dies un representante de la mayoria los hizo, y tremendos, contra el ex-rninistro Rengifo y este acaba de recibir el premio por esa acusaci6n: se Ie acaba de designar Ministro en Londres. ASl se va burlando poco q poco e1 gran movimiento de junio. Ayer se llorno a Cortes Vargas y hoy se llama a Rengifo, las dos personas a quienes el puntopie estudiantil habia arrojado 01 asfalto. Si aqui se iniciara una investigaci6n sobre 10 que he denunciodo, no se los premios que recibirian los acusados. Vosotros hobeis oido los sistemas de prostituci6n, de bcconol, de iuerqo permanente establecidos por el ejercito. Pero eso no era sino un resultado, un producto y un metodo que podrl.amos denominar "el Rengifismo". Las nociones de decoro. rectitud y austeridad a que estcm obligados los !unci.onarios cuando ocupan deferminadas posiciones, han sido arrojadas a1 exilio por inc6modas. LOS ORIGENES DEL COMUNISMO Vosotros racordoreis que durante el lapso en que lc cartero de guerra estuvo a cargo del senor Rengifo el pais vivic en alarma, vibraba por todas partes e1 pavor del comunismo. El doctor Rengifo, que no tenia rneritos para sentarse en el solio de Santander, invent6 esa gran mascaroda. La llevaba un fin personal a reemplazar con fontcsmos su ninqun merito para tan elevado cargo. Pero con los fen6menos sociales no se juega. Lc sicologia criminal nos ensena que en materia de delitos de multitudes ha-r un fen6meno que se llama misdeismo. que es un caso de contagio criminal. En toda sociedad existen tipos conqenitos de delincuentes que se sienten Ilsvcdos al delito, pero que necesiton un medio, un ambiente, un ccldo de cul-

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DEBATE DE LAS BANANERAS


tivo como diric Lacassag'ne. Pues bien: eI -sefior Rengifo proclomo la existenda de un peligro comunista y ciertos temperamentos delincuentes encontraron en ello una magnifica bandera de excusa: apelar aI delito politico para ocultar sus instintos de delincuentes comunes. Y las consecuencias de esa Iiccion las hemos encontrado en los recientes sucesos de Santander. Pero fijdos en la variedad de las 'octrtudee. Como defensor en el famoeo proceso de las bombas, yo demostre que se trataba de una farsa ridicule En tiempos del Ministro Rengifo no ocurrio nada nuevo, pero la semilla fue sembrada y florecio al fin. Sin embargo bast6 que al frente del ministerio de Ia guerra fuera llevada Ia honorabilidad de un hombre como Cabal Pombo para que en silencio, sin perturbaciones sociales, sin descredito para el pais. sin crueles matanzas, sin el robo a los ciudadanos, sin la corcel injusta, sin procesos militares, sin alarmismo oficicl. aquellos brotes fueran reprimidos. El unico caso serio que se ha presentado es este de las bombas y relativamente nada Ie ha costado al pais. Pero cuando e1 senor Rengifo estaba de Ministro de Guerra, cucmtc sangre derramada injustamente! Currntos hogares hoy de luto; cucntos miles de ciudadanos perforados por la metralla. Cudntcr deshonra para nuestra tradici6n de pueblo civilizado! En todos los periodicos del mundo se nos desocredito: fuimos presentados como Ia Rusia de Surcmerico y todo ello solo para servir los intereses y las ambiciones de un hombre!' Para dobelcr una huelga pacifica, como voy a damostrorlo. se empleoron la crueldad inutil y el crimen sin nombre. Desde que Rengifo dejo de ser ministro se termin6 el fantasma del cornunismo. porque su empresario hab1a muerto. No es que niegue que una gran cqitccion por el Iogro de Ia justicia social recorre del uno al otro extremo del pais a todos los espiritus. Ella existe, mas n6 como Iruto del comunismo sino como raz6n vital de un pueblo que quiere defenderse contra la casta de los politicos inescrupulosos. Y en esa reoccion estaremos todos. Ella estc cuajando y yo aseguro que 11egara muy pronto para nuestra solvocion.

LA INIQUIDAD DE LOS PROCESOS


Antes de pasar adelante quiero demostrar con los mismos procesos en la mano y con lo palabra misma de los militares, que los enjuiciados por los tribunales de guerra eran condenados por los testigos de la United Fruit. (Cite varios casos de militares que actuaron como defensores y dijeron que no podian ser condenados sus defendidos porque los testigos eran empleados de Io frutoro). Y si quereis comprcbar una infamia mayor en estos procesos, podeis ver la manera como el senor Rengifo contesto a Ia petici6n de que actuara contra tania iniquidad. Escribi6 una Resoluci6n condenatoria; Ia hizo sacar en copies. y una de e11as fue agregada a cada uno de los expedientes. Era Ia condenaci6n en serie. As! procede un individuo que tiene Ia pretensi6n de llegar a ser Presidente de Colombia!'

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EL ESTADO DE SITIO
Aqu! esta el telegrama que el senor Rengifo Ie dirigi6 al gerente de la United Fruit. Old en que terminos, para resolver un conllicto en el que eslaban interesados 32.000 colombianos, un Ministro de Colombia se dirige al gerente de una compofiic extranjera que es 10 explotadora del trabajo

DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN y el esfuerzo de nuestros compatriotas. Escuchad como le dice tener noticia de que la situccion en la zona bananera es muy delicada y puede agravarse mas, por 10 que Ie agradeceria se sirva enviar1e cuanto antes, por telegrama extraordinario 0 por inclcmbrico, informaci6n sobre e1 estado actual de 1a hue1ga. Asi proceden nuestras autoridades cuando se trata de un conflieto, de una 1ucha entre 1a cmbicion desmedida de los extranjeros y la equidad que redaman los colombianos. Este gobierno nuestro cierra los oidos a Ia voz de los hijos de la tierra, pero pide respetuosamente informes a Ia compofiic Iorcmeo que es parte en el conilicto, a Ia gerencia norteamericana. A esto 10 Haman respetar lc dignidad del pais!!

LA EXPOSICION DEL PRESIDENTE


EI Presidente de la Republica, en su informe asevera que los huelguistas pedian e1 mejoramiento de los contratos sobre seguros. Esto es inexacto, porque aqui esta el pliego de peticiones de los obreros del que se conduye que 10 solicitado era que se les reconociero el seguro, no su mejoramiento, porque aquella compcfiio, que ha acabado con la soberanfa del pais en e,l Magdalena; que usufructuc al pais como ninguna otra 10 hcce, no paga a sus obreros 10 que todas las compofiios, por pobres que ellos sean, estdn obligadas a pagar conlorme a la Ley, voliendose del tinterillaje de que los obreros que trabajan para ella no son sus obreros. EI Presidents afirma que fue desarmada una escolta del ejercito, y sus ministros est6rl obligados a' probar aqui que ella es exaeto. Yo, en combio. si voy a demostrar con docurnentos oficiales que nunca existio el desarme de la trope. (Lee documentos del Gobernador del Magdalena y del Jefe del Peloton, quienes afirman que no es cierto que los soldados hubieran side desormodos). Luego, si el Presidente da como fundamento para haber dedarado el estado de sitio un hecho que ha sido desmentido, ha foltado a1 respeto que e1 Congreso merece. EI Presidente afirma que otro motivo para declarar turbado e1 orden publico fue el desconocimiento de las autoridades legitimamente constituidas y cun el ataque a las mismas. Y yo demuestro con la palabra oficiol del Gobernador que es absolutamenle falso. Asi pues, senores, comparad ahara. Porque en esle recinto debe repetirse la frase de don Luis Cano: "Aqui ha mentido alguien". 0 mintio el senor Presidente de la Republica que pasaba sus veraneos en la finca de "La Union", a1 ofirmar que los obreros llegaron hasta desconocer las autoridades, 0 minti6 el Gobernador del Magdalena que 10 niega, y que vivto en el mismo sitio de los acontecimientos. A menos que se piense que es rebeli6n contra la autoridad colombiana lc rebelion contra las extorsiones de 1a United Fruit]! Queda establecido por la palabra olicial misma que aquella huelga Iue absolutamente pacifica, que fue abso1utamente correcta. Estd tcmbien cqui el reportaje concedido a "EI Diario del Cornercio" por un personaje eminente, donde se afirma que eran los huelguistas mismos los que denunciaban a 1a polida a muchos agentes de Ia United porque rornpion las 11- 53 neas del telelono y del teleqrofo, Esto tombien aqui la declcrccion de 10 persona que imprirnio en su pro pia imprenta articulos contra e1 Gobernador, porque no usaba de la luerza contra los obreros, y que fueron escritos par el propio secretario de la Compailia. Entonces estamos descubriendo el hilo de todos estos antecedentes tragicos. La United no que ria arreglar con sus obreros por las razones que ,{eremos luego. La United pasaba telegramas inexactos, fomentaba los disturbios e insultaba a1 Gobernador pa-

Faltan las paginas 54 y 55

DEBATE DE LAS BANANERAS


bayoneta. Ni el lIanto, ni la imploraci6n, ni el correr de la sangre conrnueyen a estas hienas humanas. Bayoneta para los moribundos. Despiadado horror! No se porque la Divino Providencia no cbrio la tierra bajo las plantas de estos monstruos para tragarselos vivos!! Los muertos son luego transportados en camiones para arrojarlos al mar y otros enterrados en fosas previamente abiertas. Pero digo mal: se entierra no solamente a los muertos, se entierra tombien a los hendos. Son vanas sus imploraciones de que no se les entierre vivos. Estes monstruos ebrios de sangre no tienen composion: para ellos la humanidad no existe. Existe solo la necesidad de complacer al oro americana. Pero a rni no me gusta hacer afirmaciones sin pruebas, yaquI. estdn las pruebas de la horrible tragedia. Ayer os lei la primera porte de la carta del senor Benjamin Restrepo. Escuchad lcsequndo parte y otros testimonios. (Da lectura a mas de diez declaraciones juramentadas que comprueban que despues de gritar los huelguistas Viva Colombia, se produjo el abaleo; que muchos heridos fueron ultimados en el suelo a bayonetazos, como 10 confirmaron las heridas que presentaban los ccdcrveres. que Cortes Vergas se indiqno can los soldados cuando Ie lIevaron a los hermanos Izquierdo prisioneros y ordeno devolverlos a la Estccion y aplicarles la ley de fuga, es decir Iusilorlos: que no medic ninqun tiempo entre los vivos y el abaleo; que en el momento de este Cortes Vargas y otros oficiales estaban vestidos de civil y completemente embriagados; que entre las gentes que dorm ian en los carras del Ferrocorril habl.a numerosas mujeres entregadas al suefio, can los hijos en brazos; que en el momenta de producirse los disparos Iue apagada la luz que iluminaba los patios de la Estocion: que esa misma noche movie ron numerosos ccddveres en cornicn y los arrojaron al mar y a un zonion previamente abierto; que en esa forma fueron enterrados tam bien muchos heridos con vida y las de mas afitmaciones hechas por el orcdor).

LA ESCLA VITUD ECONOMICA


He aqul la tragedia provocada pot la United, can la complicidad de militares inescrupulosos y de un gobierno incapaz de comprender las nociones del deber. El Magdalena es un departamento en el que esa campania todo 10 ha corrompido y todo 10 ha arrebatado. Las victimas no son s610 los obreros: son tornbien los comerciantes; son los productores de banana, esclavos economicos de esa empresa. Can la memoria del Ministro de Industrias demostrore que la United de dinero a los empleados nacionales y de ella misma se desprende que las aguas tornbien estdn controladas por la empresa. Hay un caso tan importante como el proyecto de controto entre el general Dioqenes Reyes y la campania, que el consejo de ministros improb6 por set lesivo de la soberania nacional. Sin embargo de heber sido negado, sus estipulaciones rigen, sin apoyo en ley ninguna, porque la ley de Colombia no existe en el Magdalena. As!.. la campania usa ilegalmente las aguas del rio Fundccicn, y se construy6 un dique hasta Santa Ana con el fin de inundar todas las fincas bananeras de los colombianos. Tiene controlado el Ferrocarril y se vale de todos los recursos para impedir la competencic. A los obreros se les hace vivir en verdaderas pocilqos. No hay hospital. no hay seguros, no hay node, Los jornales que ganan son infelices. Aquella prostitulda compofiic ha corrompido conciencias, comprodo autoridades a tal punto -y oiokr no sea esta una predicci6n certera- que temo que el Magdalena a pesar del patriotismo de sus gentes, generosas

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DlSCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN e inteligentes si las hay en la republica, corra 1a misma suerte de Panama. Los productores nacionales se dirigen al gobierno central pero no obtienen nada. Ah! es que, repito, el gobierno de Colombia tiene 1a ametralladora para los hijos de 1a patria y la rodilla en el suelo para el oro yanqui!! LA ESCRITURA DE CORTES VARGAS Y LA UNITED Toda esta tragedia no tenia sino un fin. Los obreros debkm quedar esc1avizados econ6micamente a la compcfiio en nombre del gobierno. Y e1 gobierno los esclaviz6 por medio de esta Escritura, firmada en Ciencqo e1 29 de diciembre, en la que se fijan los salarios que los obreros devenga· rcln, inferiores a los que ganaban antes de la hue1ga. En 1a misma escritura Cortes Vargas hace el elogio de 1a campania por la manera correda como cumple las leyes sobre seguro colectivo, indemnizad6n por accidentes y descanso dominiccl, 10 cual es una farsa. Todo este crimen y toda esto sangre no tenian otro L, que el de llegar a esta Escritura. En esta forma el gobierno de Colombia ha sometido a los obreros a la imposibilidad de reclamar sus derechos, porque en su nombre Cortes Vargas de clara que si se conceden el descanso dominical, el seguro y demos prestaciones. y fijo jornales inferiores a los existentes antes de la huelga, antes de 1a sangre. EI propos ito de la United estaba cumplido. Toda 1a farsa queda explicada. La compcfiio no queria elevar los salarios ni cumplir con sus obligaciones legales. Por eso no entre en arreglos. Se necesitaba la declaratoria de estado de sitio, matar a los colombionos, y locrodo 1a turbccion del orden, que el gobierno hiciera este contrato con la United para que los obreros no pudieran despues demandar a la compcfiio americana. He aht 1a manera como este gobierno defiende la soberania y a los ciudadanos. No import a que una escritura semejante cueste mil muertos y mas; mil y mas crimenes, Lo importante es que la empresa frutera quede comp1acida. E1 suelo de Colombia fue tefiido en sangre obrera para complacer las arcas ambiciosas del oro americano. Desgraciada patria aquella cuyos destinos est en regidos por gobernantes de esta lndolel! EL PROFESOR DE DERECHO Si la exposici6n del senor presidente de la republica en cuanto a los hechos que le sirvieron para fundameniar la perturbaci6n del orden publico no estd cefiido a la verdad, como ya 10 he demostrado, 10 que dice en relaci6n a los fundamentos moroles y [uridicos de esa determinaci6n es algo que causa desconcierto. Dice el presidente que el malestar causado en todas las secciones del pais por la huelga y la necesidad de aplicar a los responsables, sin demora, el condiqno castigo que es .uno de los ctributos del poder publico, lievaron al gobierno al convencimiento de que el [uzgamiento de los cabecillas no 5610 estaba indicado por las proporciones que asumi6 e1 movimiento y por el subido numero de las personas O"I,e se comprometieron en el, y que se dificultaba con perjuido para elIos mismos la acd6n ordinaria de 1a justicia; que el procedimiento adoptado, 0 sea el de consejos de guerra verbales, ester explicitcmenje indicado en el Derecho de Gentes. Y que los distinguidos oficiales del ejercito que integraron esos Consejos, "per su alta graduaci6n y su reconocido espiritu de justicia, en gracia de lo brevedad propia de la naturaleza de tales tribunales, llenaron

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su delicada mision libres de las complicaciones y ritualidades del procedimiento judicial". De monera senores, que todo aquello que le escuchamos al prolesor de derecho no fueron sino vanas palabras, desmentidas por las actuaciones de su gobierno. De manera que en el juzga . iento de los delincuentes no m debe atenderse en forma especial y unico a las nociones y preceptos del derecho sino unicornente a Ic brevedad, asi constituya ella un desconocimien to palmario de todos los principios que la civilizaci6n ha consagrado como postulados indestructibles de la ciencia juridica y que el doctor Abadia Mendez nos explicaba en clase. Yo pensaba, senor Presidente, que las normas del procedimiento judicial no son esas complicociones y ritualidades de que nos habla el presidente de la Republica, sino que son principios juridicos que la humanidad 10gr6 conquistar despues de encarnizada lucho, como una reacci6n contra la breve dad y falta de ritualidades que caracteriz6 la injusta justicia de la Edad Media. Es algo que tiene sabor de escarnio decirle al Congreso que los tribunales de guerra fueron establecidos para no causar perjuicios a los presuntos delincuentes --que no han sido sino las victimas de toda esta barbariejustiliccdo ahora en frio por quien es no solamente Presidente de Colombia sino prolesor de Derecho en la Universidod Nacional. Pero 10 abominable no cesa aquL Leemos en la exposici6n presidencial que se dispuso delegar en el jefe civil y militor de la zona bananera la revisi6n de los fallos proferidos por el tribunal militar, pues que por haber actuado dicho Iuncionorio en el teatro mismo de los acontecimientos, se Ie consider6 el rnejor preparado para apreciar y [uzgar las circunstancias y antecedentes de cada fallo en particular. Quienes conozcon, aunque sec en la mas trivial de las formas los elementos del derecho, no podrdn menos que ruborizarse ante estas declataciones. El Presidente se niego 0 conocer de la instoncic de revisi6n por carecet de antecedentes de los fallos. Sabe todo el mundo que las instancias han sido establecidas para que el superior revise, sin tener previo conocimiento de los asuntos, 10 que ha Icllcdo el juez inferior. Es decir, que toda apelaci6n 0 instan cia tiene como fundamento esencial el desconocimiento por parte del superior de la causa que ha juzgado y fallado el inferior. Y esto es 16gico, ya que con la instancia 10 que se busca es que no teniendo, por falta de conocirniento, ninqun prejuicio el juez que revise, la revision se ajuste a la falta de prejuicios, que no existiria si el superior tuviera ya un conocimiento del fallo primeramente diciado. Pero sucede que ahora el presidente de la Republica para vindicar e1 mayor atropello que contra la equidad en Colombro se haya cometido, resuelve que el superior no puede aduar en la segunda instancia porque no fue conocedor ni fallador en la primera.

LA VINDICTA PUBLICA
58 Ya os he dicho que nada voy a pediros. Hablo en nombre de 32.000 victimas. Mi labor estd cumplida. El fuego de mi juventud se ha puesto al servicio de lc justicia. Este crimen no qued6 en la sombia y yo estoy tranquilo. Yo no creo en la justicia mientras existo un regimen como este que nos avergUc;mza. o es en demanda de castigo que he acudido. Tenia el unico empefio N de que la nocion conociera Ic pagina mas bochornosa de su historic, Ya estd conocida y no se perdero esta labor. Todo esto lleqord hasta los ultimos rincones de mi patria y yo confio en la multitud. Hoy, manana 0 posado, esa

DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN multitud que sufre el cilicio y que 10 sufre en silencio, sabra desperezarse y para ese die, oh bellacos, sera el crujir de dientes! Los jovenes, quienes cun no hemos sido contaminados por la corrupcion ambiente y cuyas vidas no navegan sobre el mar de pustules por donde corren las senectas de quienes traicionan la dignidad de Colombia; los [ovenes iremos un dio, ebrios de santo fervor. ovidos de una justicia reparadora. hombro a hombro conservadares, liberales y socialistas honrcdos, de uno al otro extremo del suelo nuestro, como una tea purificcdoro, en nombre de la verdad y contra el dominio de los pequefios hombres que hoy dominan. J Quiero terminar parodiando la frase que Paul de Saint Victor aplicara a Cesar Borgia: Si la historic tuviera un infierno, encontrarian clli un sitio especial y precisolll

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EL PROBLEMA SOCIAL

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Uno de los vicios mas notorios de la actividad politica c::lombiana es el uso y el abuso de conceptos estereotipados y £ra~es hschus que a fuerza de ser repetidos penetran en la conciencia colectiva y se reelben aim por los propios intelectuales sin someterlos al tamiz del analisisk sin escudrifinr su fondo de verdad 0 mentira. Esos conceptos y frases se van transmitiendo de generaci6n en generaci6n sin beneficio de inventario y cristalizan en la conciencia coleetiva sin que ni los espiritus perspicaces se encarguen de destruir el fondo de falsedad que contienen. Muchas de ellas fueron sometidas por Gaitan al escalpelo critico, a la vivisecci6n anat6mica, para entre gar las desmenuzadas a los O)OS de las inteligencias j6venes. Tal ocurri6 en la parte primera del discurso que va a leerse. En la tercera decada de este siqlo se 'hegaba la existencic en Colombia del problema social por las clases dirigentes de todos los partidos, porque. sequn ellns, no podia aparecer en el paisese fen6meno pues no habia concentraci6n de capitales. ni operaba ningun problema agrario dada la presencia de las gigantescas extensiones selvaticas del Amazonas, el Coquetd y el Putumayo, que estab~p. esperando a nuestros perezosos trabajadores del campo para entregarles su plet6rica riqueza. Gaitan destruye esa falsa noci6n tradicional sosteniendo que el problema social colombiano era hondo y grave por la presencia de una legislaci6n caduca y Io concurrencia de cntofiones vidos colectivos y sobre todo porque dondequiera que surge la relaci6n entre el capitalista y el obrero el problema social surge como consecuencia de ella. Que en 10 que respecta al conflicto de las tierras, las que deberian entregarse a los campesinos son las cercanas a las dudades y poblados: no las remotas e inaccesibles a los escasos medios de los trabajadores agricolas. Sostuvo que la presencia del capital no es 10 que constituye la injusticia sino la manera como ese capital es explotado y que la izquierda no atacaba el derecho de propiedad sino el concepto intangible, feudal, que de ella se tenia en la conciencia y en la ley. Demostr6 por medio de un erudito cmdlisis hist6rico cudl habia sido el desarrollo y cueles las transformaciones sufridas en el curso de 108 tiempos por el derecho de propiedad. de acuerdo con las formas que ha revestido su explotaci6n y c6mo estas expliccm sociol6gicamente las distintas agrupaciones etnicas colombianas. De la enunciaci6n de esas teorias desemboc6 en el nndlisis de algunos casos concretos de atropellos que se estaban cometiendo por los latifundistas, con la complicidad de autoridades reaccionarias, contra los colones de muchas regiones como Sumapaz y el Magdalena: denunci6 los reglamenfos atrabiliarios, ilegales e inhumanos que reg ian en las grandes haciendas y demostr6 que se les calificaba de malhechores y comunistas para arrebatarles sus parcelas sin la necesaria intervenci6n de los funcionarios judiciales sino mediante aetos de fuerza policiales. Finaliz6 su admirable intervenci6n excitando a 1a Camara a pronunciarse sobre los casos denunciados, pues de no hecerle, esos campesinos desposeidos resolverian hacer uso de la legitima defensa desatando una zebeli6n armada de incalculables consecuencias.

DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN

EL PROBLEMA SOCIAL

Suele repetirse a diario y sin mesura, csi en los bancos parlamentarios como en las columnas de los peri6dicos, que el problema social no existe en Colombia, 0 que no reviste los relieves de gravedad que en otras latitudes se evidencian. Pero me complace registrar que de un tiempo para acCJ parece modificcrse tan equivocado pensamiento Y vamos a establecer en este debate, sobre la realidad misma de los hechos, que en Colombia la injusticia social adquiere proporciones cuyas consecuencias loqiccs pueden ser fatales para 1a Republica. No he de tomar oqui el problema en su aspecto politico, porque exisle entre nosotros hoy un convenio tdcito de no abuser de la beligerancia partidista. Me interesa colocarme en el angulo, visual de las realidades econ6micas, sabre todo en currnto dice relaci6n a nuestra producci6n agricola, que es el eje de rotaci6n de nuestra economic, Las personas que se creen outorizadas para tratar estos asuntos con prescindencia de las dificiles narmas cientHicas que 10 regulan, suelen plantear la situaci6n diciendo: "En Colombia no hay problema social porquo no existen grandes capitales, ni hay problemas de tierras, porque ohi eston las inmensas regiones virgenes del Coquetcr, el Putumcyo y el Amazonas". Con estos dos argumentos podric hacerse a plenitud el diccionario mag completo de la ingenuidad y la ignorancia sobre problemas sociales, porque €:stos no son una relaci6n de cantidades sino una rekrcion juridica. EI problema social nace desde que en un conglomerado se presenta la orqcnizccion juridica y no una cualquiera, sino la orqcnizocion exacta, sean cuales fueren su forma y desarrollo, ya que el Estado no es otra coso que la expresi6n juridica de la sociedad En donde q_uiera que h~ya una relocion entre capitalist a y obrero, entre patrono y empleodo, se presentord el problema social. GPero surqird solamente si esa rolccion se funda en las cantidades de capital? No. Quienes tal absurdo sostienen deberian ser 16gicos y concluir afirmando que en el mundo actual es en los Estados Unidos donde el problema es mas grave y que en la (mica parte donde no existe y por consiguiente represent a la perfecci6n suprema, seria en la horda primitiva que carece en absoluto de capital. Eslo es a todas luces inexado porque el pais donde hoy se hall a mejor remunerado el trabajo es Estados Unidos, pais ultracapitalista. En la horda primitiva no pod emos decir que haya un estado ideal social; solo decimos que no hay problema socicl, y no por falta de capitales sino porque no hay relaciones juridicas ya que falta. la orqcnizccion de la sociedad. Del problema social podria decirse para de, finirlo, como del derecho dijera Dante: "Proportio hominis ad hominem", es decir, relocion de hombre a hombre. Un individuo que trabaja a 6rdenes de 61 un patron que tiene por capital quinientos pesos y otro que trabaja para quien tiene una empresa de diez mil pesos, estordn en la misma situcci6n juridica, no por la cantidad de capital de los patronos, sino por las relaciones de derecho sequn las cuales se haya contrctcdo en cada coso el trabajo. Y osi, si e1 capilalisla de mayores haberes inspira sus relaciones con el trabajador en normas de equidad, para ese trabajador no habra problema social, pero si impone relaciones injustas, habra hecho nacer el

EL PllOBLEMA SOCIAL problema social, que surqe no del volumen de los capitales patronales sino de la equidad 0 insquidcd que presidan las relaciones entre el trabajador y el patrono. El sofisma con el cual se quiere negar en Colombia el paso a las reivindicaciones socicles se destruye muy facilmente. Lo que caracteriza y da nacimiento a la injusticia economico es la mcmero, la forma de explotar el capital. De ahl que nosotros no ataquemos este Icctor de la economla sino la manera injusta como se explota al trabajador que contribuye a formarla. Y oun vamos mas alIa: si conforme a los ckrsicos de la propiedad esta es un derecho natural, debemos luchor para que no existan gentes a quienes se les niegue tener derechos naturales, argumento que es bastante para pedi .. ros que aboquemos audazmente, valerosamente, el problema de la divisi6n de los krtifundios. Por eso he dicho que 10 atacable no es la propiedad, porque en todo orden [urldico, bajo todo clima hist6rico, ella ha existido y existird, Si queremos ser precisos sobre 10 que constituye econ6micamente hcblondo el capital, afirmaremos que hasta el obrero que manufactura zapatos tiene un capital representado en sus herramientas, ya que el capital es una riqueza empleada para producir riqueza. Todo 10 que no se consume en satisfacer las propias necesidades sino que se destina a producir, es capital y 10 que constituye el problema social no es la cantidad de capitales en si, ni la existencia de lc propiedad, sino la forma juridica por la que se rijan su administraci6n y posesi6n. Tanto es asl, que las etapas de evoluci6n social estdn determinadas en la historia por el fen6meno enunciado, 0 sea la forma de explotaci6n de la riqueza en relaci6n con el trabajador. Si tomamos la Roma antigua, encontramos que am esa riqueza se explotaba por el metodo esclavista. Si avanzomos a la Edad feudal vemos que todo ese cicIo hist6rico estd determinado por el trabajo de los siervos. Si analizamos la epoca de los Enciclopedistas hasta Ia Revoluci6n francesa hallam os que ella se fija por la explotaci6n de los bisnea a base del artesano, un poco influido por la existencia de las Corporcciones Y ai estudiamos la civilizaci6n actual encontramos tombien que estd determinada por el ~~todo de explotaci6n capitalista en las relaciones de patrone 'f obrero, ordenadas por la invenci6n de las mdquinos. Luego no son los capitales en sl, ya que en Roma, como en la edad feudal, como en el siglo lumlnico, como en Ia vida presente han existido, sino la forma de explotarlos, es decir la relaci6n juridica a que me he venido refiriendo, la que caracteriza en cada tiempo el problema social, delineando hasta la fisonomla hist6rica de cada epoca. La gente inculta suele limitarse a ver los hechos, olvidando que obedecen a causas 'f que esas causas funcionan conforme a normas cientificas. Asi que no basta afirmar que es necesario incrementar la agricultura en Colombia sino que es necesario descubrir las causas que puedan producir ese incremento. No habra riqueza agricola nacional mientras nuestros lcbriegos no esten protegidos por una ley justa y protegidos no en lo forma sino en el hecho. Mientras no tengamos un ambiente de equidad que permita el desarrollo bene fico de sus actividades, que les haga saber 10 que BU trabajo vale y representa, es inutil estar hablando sobre incremento agricola. Si el hombre de energias y esfuerzo que descuaja la montana y roba al vientre de la naturaleza virgen los productos que van a formar mas tarde la riqueza nacional, encuentra que su esfuerzo no s610 no es protegido sino asaltado y defraudado con la complicidad de las autoridades, no hay darecho a reclamarle a ese labriego que trabaje, ni podemos extrcfiornos de

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DISCURSOS DE JORGE EliECER GAITAN que nuestra agricultura se encuentre en tan grave penuria. Es que todo hecho de equidad 0 de inequidad tiene repercusiones econorniccs. Por eso queremos que este problema sea resuelto, si no por motivos de justicia al menos por las razones economicos que 10 acreditan. No es posible que los colonos que en Colombia desmontan la tierra, Ie dan vida comercial, sigan siendo desalojados, perseguidos y aniquilados por el grupo de gentes sin piedad, cuya mana haragana nunca ha llegado a esas tierras a pro-' ducir riqueza sino para explotar la riqueza de los que las trabajan. EL CASO EJEMPLAR DE CALDAS Deda ayer el represent ante Aquilino Villegas en impecable oraci6n, que alortunadamente en Caldas la propiedad ester muy repartida. Y ese es un hecho evidente que podemos atestiguar todos los que en cualquier epoca hayamos tenido la fortuna de visitar aquella hidalga comarca. El heche es cierto, pero 10 importante de la ofirmocion consiste en ver los resultados que ha tenido sobre el florecimiento de aquella raza y sobre la riqueza admirable de aquel pueblo. Nada que conforte mas el esplritu de optimismo nacional que recorrer aquel Departamento. Alli el campesino es un hombre vivaz, aseado y con un nivel intelectual muy par encima del labriego de otras secciones del pais. Si olqun dia en el extranjero alguien me pidiera un testimonIO irrecusable de la pontecialidad de la raza colombiana, yo 10 llevaria a Manizales para que comprobara que tal ciudad no pudo haber side construida sino por un magnifico tipo racial, parangonable con los mas selectos. Pero observo que ello tiene sus causas, las que radican precisamente en la reporticion de la tierra. Scrneted aquel bravo pueblo al regimen de servilismo, de extorsion, de latifundio a que los trabajadores del campo se hallan sometidos en otros departamentos y en un futuro proximo tombien encontradais la gleba taciturna, debil y analfabeta que overqiienzc nuestra vida nacional en otras partes. Es un regimen de justicia, un regimen de independen cia economico el que ha podido producir tan magnifico florecimiento. Luego el problema de lo tierra es problema de proyecciones raciales, econ6micas y eticos que urge resolver. No nos trae pues aqui un fin politico, ni un espiritu de demagogia sino el interes de la Nccion en sus realidades mas tangibles. No ha de importarnos nada que se nos 11ame socialistas, porque nuestro credo conciente, meditado, pes ado y estudiado, es ese. Demostramos con fundamento la utilidad de solucionar estos problemas y defendemos a aqueIJos hombres que nada tienen que darnos, contra la avaricia de quienes podrian mucho ofrecernos. Puede que se siga en ciertas zonas haciendo el silencio que se ha hecho siempre alrededor de la vida oscura de los parias sociales y que se juegue con ese mismo silencio, porque los hemos llevado a tal estado que ni tienen conciencia de sus derechos ni saben reclamarlos. Pero 10 hacemos no para navegar en mares de odic. sino para perseguir horizontes de justicia. ALGUNOS CASOS ABERRANTES Sabemos perfectamente que dia a dia ha ido aumentando el problema de los colonos en Colombia, osi en Cundinamarca como en el Magndalena, como en Antioquia. Sabemos igualmente que se trata de cientos de miles de hectareas que unos pretenden que son de propiedad privada, y otros,

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EL PROBLEMA SOCIAL vorios millares de labriegos, que son de propiedad de la Naci6n. Quiero referirme primero a uno de los easos de Cundinamarca: el de Sllmapaz. Perd advierto que no trctore sino los puntos que la Camara puede resolver y debe conocer y que no me interesa citar nombres propios ni estudiar a fondo los titulos escriturarios de esa propiedad. Conozco esos titulos y se qua provienen de una regalia, sin linderos precisos, hecha a un senor De 1a Mata en tiempos de lo Colonia. Es un hecho cierto que en las posteriores escrituras y traspasos se han venido estableciendo linderos que antes no exisHan, afirmaci6n que estd comprobada con documentos, emanados tanto del Poder Judicial como del Poder Ejecutivo. Tengo aqui la senten cia del Tribunol de Cundinamarea en la cual se declara el hecho que acabo de afirmar. Tornbien por medio de un Decreto el Ministerio de Industrias hizo una reeervo territorial que alccinza a terrenos respecto de los cuales se pretende que son de propiedad particular, de donde concluimos que hay un hecho inequivoco, o sea que por 10 menos se encuentra en tela de juicio la propiedad de aquella £inca, que toea con tres departamentos y tiene 80.000 hect6reas. En estos terrenos, en los que parecen tener iguales derechos los cornpesinoa qu los trabajan que quienes pretenden ser sus propietarios, ocurren hechos que parecerian imposibles si no se diera la plena prueba de su existencia, como voy a darla. Los labriegos han eonvertido esas tierras incultas en fincas productivas; con su esfuerzo y con su vida Ie han dado una riqueza al pais y quieren hoy defenderla como propiedad del Estado. Pues vais aver la manera como los patronos y las autoridades premian ese esfuerzo, ese cciraje. Tengo aqui los reglamentos de las haciendas de Sumapaz y de Doa. segun los cuales para el pago de las multas por infracciones 0 deudas que los arrendatarios tengan con la hacienda, esta procederd directamente a apoderarse de los bienes de los arrendatarios, sin intervenci6n del Poder Iudiciol. Se prueba osi que los hechos que el C6digo Penal en sus orticulos 899 y 900 define como delitos, son aplicados como leyes a los trabajadores que laboran sobre una tierra respecto de la cual por 10 menos existe una duda sobre si pertenece a la Nocion 0 es propiedad de terceros. Vosotros sobeis cue es principio de la legislaci6n positiva el que nadie puede pagarse las deudas cpoderdndose directamente de los bienes del deudor, sin acudir a un juicio y sin que el juez 10 declare. Estas son disposiciones de orden publico que no pueden ser violadas por convenios privados. Sin embargo el regimen establecido por los presuntos duefios de Sumapaz consagra como norma de aplicaci6n general aquello que es un delito en la legislad6n colombiana y en todas las legislaciones del mundo civilizado. Es decir, que o dos horas de Bogota hay un sistema de legislaci6n que puede equipararse, sin literatura y sln ret6rica, a lo legislaci6n penal de lc Edad Media. Esto no va s610 contra los intereses particulares de los labriegos sino contra el orden publico de la Naci6n. Asi, descaradamente y sin ambages, eonsagran sistemas anacr6nicos los individuos que debian estar sometidos a las Ieyes comunes. De manera que para todos los habitantes de las ciudades la ley establece que el crcreedor no puede pagarse directamente con los bienes del deudor, y sin embargo, para estos campesinos ocurre 10 contrario. Y despues nos dicen que en este pais no hay problema social. cuando los delitos de que habla nuestro c6digo son consagrados como normas entre el patr6n y el labriego. lC6mo va o ser oosible aeeptar que los senores propietarios se sustraigan a las leyes colombianas para extorsionar a los campesinos y que no 10 hagan siquierd

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN subrepticiamente sino que 10 declaren por escrito? Esto se llama fundar un Estado dentro de otro Estado, es decir, la epoca feudal. Y existe el C6digo de Policic que preve las sanciones para quienes fomentan esc6ndalos y entre esas esta la de la multa. Y ados horas de Bogota, capital de un pais donde dizque no hay problema social. las leyes penales no se aplican, sino que funciona la ley creada por los patron os de las haciendas, y los dineros que por concepto de esas multas deber1a entrar al Erario PUblico van a acrecentar el patrimonio privado de los pretendidos duefios de aquellos feudos. Si esto no es monstruoso e inaudito, no se en que caso se podr6:n aplicar estas dos palabras del diccionario. Absuelvo con gusto la interrogaci6n que se me hace de como se van 0 realizar las elecciones en don de tales iniquidades se cometen. Se har6n en la misma forma que ha permitido el que por tanto tiempo se haya enqcficdo la volun tad popular. Pero no cesan alli las iniquidades. Seglin este otro articulo del reglamento de la hacienda (10 lee) se prohibe terminantemente a los labriegos dar posada en su casa a cualquier particular, cun en el caso de ser miembro de su familia. Me complace sobremanera que el Representante Pradilla, por encima de las diferencias ideol6gicas que nos separan, me este prestando su colaborocion en esta lucha contra los atropellos. Eso demuestra que no estd lejano el dia en que los ciudadanos de buena volun tad de todos los partidos nos unamos para defender al proletariado de las arbitrariedades de los capitelisters. Porque 10 que estoy relatando va mas alla del poder mismo que el legisIador tiene. A ninguno de vosotros Ie pasaria por la mente proponer una ley semejante a Ia que estd rigiendo en Cundinamarca, que no s610 peca contra Ia Constitucion sino contra los mas elementales deberes de 10 solidaridad humana y de la piedad. Esos patronos no s610 han violado las leyes sino establecido normas que niegan aI labriego hasta la posibilidcd de ser piadoso. Porque? Porque la llamada libertad de industria y de comercio en Colombia se aplica cuando se trata del especulador de alto bordo contra el infeliz que la sufre, pero se niega cuando es este el que va a hacer usa de ella. Y todavia hay quienes dicen que no hay problema social en nuestro pcisl! Me pregunta el Representante Arboleda el nombre de los propietarios y a que partido pertenecen. Pues bien: a mi no me interesan sus nombres ni su filiaci6n politico, Si se llaman IiberaIes, peor para ellos, porque nosotros aI desenmascararIos estamos demostrando que el liberalismo no se haca c6mplice de tales fechorias, pues en estos tiempos del 1iberalismo [oven no es liberal el que osi se llame sino el que sepa serlo.

LOS COLONOS DEL MAGDALENA


En este Departamento tornbien los alcaldes, procediendo contra la ley arrojan por Ia fuerza a los colonos de las tierras que trabajan, y los cultivadores tienen que sufrir la persecuci6n no solo de los ambiciosos propietarios particulares, sino 10 que es peor, de Ia insaciable Compafiia extranjera que alli expIota eI banana. Y no s6Io hay un problema de indole interna sino tornbisn uno que se reHere a la soberania nacional. Porque si es peligroso que nuestras tierras vayan a poder de los extranjeros de cuolquier pais qua sean, consfituye un delito de traici6n a Ia Republica no defenderlas cucndo, como en el caso del Magdalena, no s610 no han sido compradas sino que se pretende usurparlas frauduIentamente a la Naci6n. 65

EL PROBLEMA SOCIAL
Aqui tenao un memorial en que los colones denuncion que algunos alcaldes no se han limitado a arrojarlos ilegalmente de sus parcelas sino que han prendido fuego a sus casas y plcmtios. Y todovio se afirma que no existe el problema social en Colombia! Es cierto que hay leyes concretas que defienden el derecho de los cultivadores de boldios. pero esas leyes no se cumplen, son inocuas. Respecto del Derecho debe decirse que hay alga que podriomos 11~ onotomio juridica, la estetica legal. y otro Ionomeno que podria apeIlidarse la din6mica [uridicc. Existe la primera cuondo la ley as expedida por los legisladores, pero ella no basta. Es necesario que esa norma legal tenga cplicccion. cetus. entre en actividad. Y como las Ieyes no son creocion arbitraria del legislador sino interpretacion juridica de una necesidad social. es necesario que reciban ei consentimiento publico que las ponaa en ejecuci6n permanente. De tal forma que no habra leyes utiles donde no exista una conciencia popular vigilante y unas autoridades que las acaten e imponqan. No me importa la nccion a la cual pertenezca esa Comoofiio extranjera; 10 que deseo comprobar ante el Congreso son los act os de injusticia y de ataque a los intereses nacionales para que reaccionemos contra ellos. Podeis estarsequros de que un hombre de mis ofios. que desde el fonda mas humilde ha sabido labrarse una carrera con su propio esfuerzo, sin pedir ::ryuda a nadie ni aceptarla, no sentirrr nunca vacilaciones para rebelarse contra todo 10 oue sea contrario a los intereses nacionales. Si manana esta mismo rninorio liberal que ha librado tan nobles ccrmocfios en defensa del proletariado fuera desleal a los principios que la obligan, yo seria el primero en rebelarme abiertarnente, resueltarnente contra ella. He dicho y repita que yo no soy un politico sino un hombre que tiene ideas politicos y par eso iornds tocordn conmigo los intereses que imponen ciertos equilibrios, ni la aspiraci6n a altas distinciones oficiales de las cuales se reirme, porque no quiero para mi sino aquellos honores que pueda conquistarme con mi propia lucha, can el esfuerzo de mi voluntad. Puede que esta actitud nos robe los exitos extemos, pero nos brinda en carnbio la gran victoria interior, {mica que seduce nuestro espiritu.

DELINCUENCIA ORGANICA Y DELINCUENCIA TECNICA


Y debo declararle al Representante Davila, qui en me dice ser duefio de algunos terenos en esa regi6n. que los casos particulares no los vengo a tratar en esta Camara, pues me interesa solamente sefiolor los sistemas que se emplean para violar ajenos derechos. Lo demos es asunto del Poder Judicial. He demostrado que hay leyes que impiden a los alcaldes actuar par la fuerza contra los colonos y que se estd procediendo en forma contraria. Yo se que el sistema empleado para negar justicia a los labriegos es precisamente el de desconocerles su calidad de colonos, cpelliddndolos malhechores, bolcheviques, comunistas etc. Este es un ardid muy hcrbil pero muy explicable: as! se les niega toda intervenci6n juridica y se logra que los alguaciles resuelvan el asunto llevondolos a la corcel sin f6rmula de juicio. EI procedimiento no es nuevo, ni ex6tico, ni oxtrcfio, pues obedece a normas de sociologia bien definidas. Las ortimofios de que las gentes se valen para burlar el derecho de los ciudadanos sin ninguna soncion posterior, se explican facilmente por una ley de sociologia criminal fecunda en sus aplicaciones, como 10 es siempre esta ciencia, ya que ella labora no solo en relccion con la vida anormal sino can la vida normal de los individuos.

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN Se ha dicho aue el delito ha ido asumiendo distintas formas, determinadas por el ornbiente sociol. nor la vida historico. En un ormcioio encontrrrrnos como tino caracteristico del ente criminal 10 que los estudiosos Haman la crirninalidad orcrrnico. Un hombre nretende robar a otro. y sale. nufiol en mana al cornino que reoorre su victimo. la csesino y la roba. Es la historia de Sierrrr MOTAna r1ACalabria. La falta de v!ns r1e comunicaci6n y, par conv siguiente, de vicriloncic, permitian la probabilidad fructuosa de esta forma de delito. Pero viene un ambiente sociol distinto- se desarrollan y multiplican los comunicadones, la rdpido virriloncio: el delincuente se encuentra imnosibilitado para esta close de dAli'to orctrnico: cnmento la inteliaencia humana y surae ontonces el acto nenal fraudulento. Ya no es el sujeto aue roba con violencia en In mitad del camino sino el aue reemplozcr el pufiol nor el cerebro v dosvoliio a su concindcdcno nor los sistemas del Iroude Surcen la estafa. la fclsedcd. el encrofio en todas sus formes, pero siempre estos ataaues contra la ley son de relativa facil comprobocion. La humonidnd cvcnzo. sus medios se multinlican y la ccoocidcd intelectuol se refina. Viene eritorices 10 que los tratadistas denominan la delincuencic tecnica. Ya no se ohra violenta a Ircudulentornente contra la ley, sino que se busca utili7ar lrr ley nara viol=ntcr al ciudodono, es decir, que como en ~fritesis admirable 10 exnreso Ferri. el delincuente cam ina por las pautas blancas del Codino Penal. Es el caso de un comercionte que vende pofios de maqnHica calidad. producidos por casas rnuv conocidas y que un dio da a lo venta escr mercanda pero de cali dad muv inferior. loarando osl obtener de sus c1ientes una suma de dinero que no Ie corresponde. Este vendedor encontrara pntonces manera de leoclivcr su acto ilicito diciendo, pongo por caso, que la Constitucion consaara la libertad absoluta de comercio. Tan evidente y profunda es esa lev sociolocico que no se circunscribe solamente a los casos internos de los Estados sino que neaa a determinar las actuaciones que en materias internacionales han eiercido los poises imperialistas y conquistadores contra los pueblos debiles. En un principia el imoeriolismo conouistcbo tierras aienas llevando alla sus tronas y sus escuadras. He all! el ataaue orqdnico internacional. Pero cuando la hurnonidad avanza lleaamos a1 ataaue fraudulento contra otras naciones. Vem09 entonces a los irrroericlistos plan ear y consumar revoluciones entre los hebitantes de un pais, paaarlas. subvencionar altos funcionarios. sui etas influyentes v troidores que procederrrn a pedir oroteccion al pueblo imoerialista para debelor a los revolucionarios, oroduciendose osi la penetraci6n y la conauista. Ese es el coso de la odquisicion fraudulenta intsmccionol. A vanza mas QI'mla humanidad y lleoo a la con-nristo tecnica. No veremos ya los canones disrxrrcndo contra las naciones debiles. ni la provocaci6n de revoluciones internas. E1 sistemo sera distinto y cefiidcrmenta leool en anariencia: se enviorcrn ol DaIS aue cuiere dominarse arandes emoresas. bancos poderosos, capitales inqentes; que 10 iran invadiendo y dominando con 10 rtceotocion reoociicrdrr de los ciudadanos. Ya no se trotord de vio1ar 1a ley escrita. sino crue mediante la expansion financiera oun permaneciendo inviolada 1a Jf!oislaci6n se impondrd e1 mas fuerte desde el punta de vista econcmico. No se necesitord perpetrar el ataaue al derecho del estado debil sino aue este sera cbsorbido por las vias leooles y quedoro entreqado leaa1mente al odversorio. He ahi e1 hecho de la conauista tecnica. Una situocicn semeionte encontramos en e1. caso de los colonos a1udido en este debate. Se ha busccdo tecnicamente la manera de violar y desconocer los derechos de los cultivadores, para cuyo fin eJ opresor busca Jas argucias de

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EL PROBLEMA SOCIAL la ley, declordndolos malhechores y logrando asi que el problema en vez de seguir su curso legal, sea resuelto sin tramitaci6n ninguna por los agen~ tea de la Policic,

o ruSTICIA

0 LEGITIMA

DEFENSA

Os agradezco la atenci6n que hcbeis prestado a mis palabras. La emoci6n claramente notoria que han producido en vosotros los denuncios que he Iormulodo, me indica muy a las veras que es vehemente vuestro deseo de resolver ese problema. Conceded [usticio, discernid derecho, proteged la riqueza de la Naci6n defendiendo a sus labriegos. 0 cerrod, si 10 quereis, las puertas de vuestro espiritu a este clamor de equidad; cerrad los oidos para no oir y los ojos para no vet: pero no extrofieis entonces que manana estas gentes, a quienes se les neg6 el derecho por las vias legales. hagan usa de la legitim a defensa. que csi en 10 individual como en 10 social es un principio de cceptccion divina y humana.

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN

En 1930 se abria para Colombia un nuevo paisaje politico. El consen'atiamo habia perdido el gobiemo, derrotado por el movimiento llamado "Concentraci6n Nacional", cuyo inspirador y candidato lu. Enrique Olaya Herrera. Tenninaba el dominic de una hagemonla politica reaccionaria, que habia acampado durante cuarenta y cinco aiioa en la ciudadela del peder, de rigurosa ortodoxia derechista, clerical y retardataria. En ese lapso, a veces huracanado por las guerras civiles, o quieto, adonnecido y bebclicen, se habian producido en el subsuele nacional fen6menos econ6micos y politicos de densa importancia, agimadoll y condicionados por fen6menos universales. Entre esos problemas Be destacaba el siempre grave y siempre presente de la propiedad territorial, que se agitaba bajo una coraza juridica individualista T feudal. El movimiento triunfante, de fuerte contenido politico anticoDSen'ader, Be propuso imponer refonnas de fondo a las instituciones, mediante enmiendas constitucionales, especialmente de las disposiciones que definian. ragian y protegian el derecho de propiedad, concebido en forma absoluta y metafisica. Para el lagro de este objetivo, surgi6 una uni6n parlamentaria de conservcdcres y liberales que 10 defendia. y un frente conservador-liberal que 10 atacaba. Gaitan se perfilaba ya como capiUm de los reformistas. Las tesis entrentadas fueron la de la propiedad como derecho absoluto, ilimitado, y la de la propiedad como funci6n sociaL limitada e intervenida por el Estado. Para sustentar y defender el Proyeto de Reforma Constituci'onal par el presentado, Gaitan hizo un anCilisis amplio de la vida nacional en 10 econ6mico, 10 educativo, 10 biol6gico y 10 politico. Empez6 a sembrar en la conciencia colectiva, en fonna docente, inacostumbrada en nue&tras ccimaras, las tesis que habrian de acompaiiarlo en lodo el itinerario de su actividad poUtica. Defensa del pueblo contra los explotadores; defensa de la raza en procurccion de un pueblo digno y fuerte: lucha contra los prejuicios sociales y juridic os; revoluci6n, en sintem, contra lex vigencia de sistemas injustos, que aunque consagrada por los caue .. jurldicos no dejaba de ser una trascendental revoluci6n. Regia en el pais la "llamada Ley de EDiergencia, qU41disminuta loa gravcimenes a las importaciones. Gaitan sostuvo que au derogatoria s610 favoreceria los intereses de los especuladores y agravaria la situaci6n de las clases consumidoras. Afirmo que la primordial necesidad de la naci6n era &ncaminar sus esfuerzos a defender el factor hombre, con 10 cual Be lograria la intensilicacion de la producci6n agricola e industrial. 10 que a su tumo pennitiria un abaratamiento del costa de la vida. Demostro que nuestros trabajadores rurales no podiao competir can loa de otros paises, a causa de la inferioridad fisiologica de nuestro pueblo. debida tanto a condiciones climcderlces, como a factores de injusticia 8Ocicd. Y enunci6 uno de los mas perseverantes y contenci0608 priDci-

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FUNClON SOCIAL DE LA PROPIEDAD pios cardinales de sucarrera publica: que nuestros partidos tradicionales. en sus estamehtos y direcmces, se uumemcccn C1eprmcipacs conservaC1ores.retarC1atarlOSy esmuccs, tanto en e1 que I1eva ei nomore de conservac1or. como en ei que se mueva DaJO 1a Uamaaa Danc1era nnerol, FUNCION SOCIAL DE LA PROPIEDAD Pronunciado en la Camara de Representantes en septiembre 15 de 1930, al discutirse en tercer debate el Acto Reformatorio de la Constituci6n sobre Iuncien social de la propiedad. debate que intent6 torpedear el H.R. De Villa al proponer que se suspendiera para discutir un proyecto de ley sobre derechos de importacion. Senor Presidents: Acabo de escuchar las palabras del representonte De Villa. quien pretende por medic de orqucios portcmentonos que no haga yo usa de Io palabro para plontear el debate y crrontcrlo. Deoo monnestorle a ese repre·· sentonte, categoncamente, que con el tieglamento, sin el tieglamentO y contra el Heglamento, ncblore en este recinto, derendere el proyecto y plcnteore kr controversic en 10 iorma cientifica en que es necesorio hocerlo. desenmoscarando agresivamente a quienes, escudados en artimoiias, dejan ver su mcopccidcc para orquir rezones y snuorse en e1 plano cei ononsis cientiiico. No faltaba mas, senor Presidente, sino que bojo pretexto de de tender los intereses del pueblo, se quiera hurtarle el cuerpo a la diSCU.5l6n uno de de los proyectos mas trascendentales para la vida de la naci6ny que atane hondomente al porvenir econornico de las clases proletarias. Yo conozco e1 motivo secreto de esta proposici6n con la cual se pretende obstruir la reforrna constitucional, que discutiremos a pesar de todo. Al principio de la sesian los Representantes De Villa, Juan Pinzon y otros, hicieron corro para discutir 1a necesidad de detener este proyecto, dizque porque atenta contra la propiedad. Era, pues, necesario buscar la orqucio para impedir su discusion, e idearon la proposicion que han presentado y que solo busca detener la reforma. No son esos los medics, no es esa 1a monera elegante que un hombre de rdeos debe emp1ear en la lucha parlamentaria. Si el R. DElI Villa tiene algUn conocimiento sobre la materia, que formule aqui sus razenamientos, pero que no busque e1 esquince, la lineo oblicua para oponerse a medidas recuncos en bienes para ei pais. Que no nos trciqo oqui ei orgumento de la Ley de Emergencia, porque sabemos que en muchos casos quienes estdn empefiodos en su derogatoria son los explotadores y acaparadores, que han inventado el anzuelo de la protecci6n popular para continuor 1a explotocion, para especular. y enriquecerse. 72 UN CARGO QUE ES EL MEIOR ELOGIO

EI R. De Villa ha pretendido hacerme un cargo que es el mejor elogio. Es verdad que cspiro a la popularidad, a esa popularidad que se concede solo a las conciencias lirnpios: a quienes valerosamente se perjudican oponiendose a la gente que tiene controlbdos todos los bienes de lo tierra; a quienes sa empefion en la brava pugna por las reivindiccciones proletarias, a dilerencia de los acaparadores, de los grandes especuladores que henen asien~o en estas ban cas; y de los cananeos, sordes a 1a piedad, sordos a la cien-

DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN

cia, sordes a la justicia. Y debo advertir que es inutil lc argucia para obstruir mi preyecto, porque si esa proposicion es aprobada, yo presentcre otra pidiendo su revoccnono, y at sustentorlo, plomeore a tendo e1 pro.o1ema. Me duele sobremanera que contra una medicc cuya necesidod han reconocido hast a los miemoros mayontanos; que ha merecido un intorme unonime y aHamente elog10so de 1a Cormsion de Heiormos Socioles y que senala un paso de avanzada en nuestra carcomida Ieqislccion medioeval, surjon maniobras de estorbo y obstruccion de las bancas en donde se sientan los liberales. Aiortunadamente estcn en ridicule minoria los que asi obran, porque este liberalismo pujante y bravo no se quedcrd a 1a zaga de los coriservadores, entre quienes hay un noble grupo que no le tiene miedo a la reforma. Todo esto nos indica, como ya 10 dije alguna vez, que a los hom.bres no los debemos catalogar por sus rotulos sino por el contenido de sus ideas. Bien deda un diario de la ciudad que en nuestra vida parlamentaria se iba afianzando el sistema de rehuirle el cuerpo a los problemas de fondo para aplazarlos en forma indefinida. El argumento del R. De Villa de que este es un debate largo porque se trata de una reforma constitucional, en vez de ser un argumento contra el debate, 10 es en su favor. Porque si se trata de un hecho indispensable como 10 reconocen todos, y cuya elaboracion es larga, es necesario comenzar cuanto antes. Lo unico que puede en definitiva explicar la tcctico dilatoria, el retordo en la discusion del proyecto, es el vado mental de sus opositores, incapaces para dar y oir razones, aptos solo para idear argucias de efectos negativos. Por todas estas :azones os pido que nequeis la proposicion obstaculizadora. (La proposicion del R. De Villa fue negada).
UN PROYECTO TRASCENDENTAL Lamento, senor Presidente, que la materia sobre 1a cual voy a exponer mis rezones sea, sin falsas modestias, superior a mis capacidades. Sin embargo, intentcre bosquejar las bases generales que sustentan este proyecto y deducir las consecuencias benefices que va a producir para nuestra vida economico y juridico. Me deda en posada ccosion el R. de la Vega, que desde la Independencia no se habia presentado un proyecto tan trascendental. Y mi distinguido colega tiene rczon, Raz6n que ha venido a comprobarse arnpliamente en las discusiones sobre la Ley de Emergencia. Todos los que cqui han hablado a fondo sobre el alza de la tarifa aduanera, concluyeron por declarar que su defecto primordial estd en la especulaci6n, en 1a 1ibertad ilimitada del cornercio. que permite a los acaparadores cometer verdaderos atropellos contra los intereses econorniccs del pueblo. Cree con muchos de mis compofieros, que mientras el Estado no tenga normas para defenderse de la especulocion criminal que se ester haciendo con los viveres de primera necesidad, no es posible alzar los precios y someter con ello al pueblo a una aguda crisis de hambre. Que es necesario defender la industria nacional e indispensable fomenter la riqueza agricola? Perc cum es la medido que se nos propone para cumplir esas finalidades? Se han adoptado normas orqcniccs que contemplen los problemas de la produccion agricola por todos sus aspectos? Absolutamente no. Se nos ha traido 1a formula negativa: levontar una muralla china contra la introduccion de ortlculos extronjeros, Quiero pedir a todos vosotros que me ccompofieis a hacer un estudio no metafisico sino real sobre los efectos de la derogatoria de 1a Ley de Emergencia. Supongamos que ha sido derogada y que las ta-

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FUNCION SOCIAL DE LA PROPIEDAD aduaneras se han elevcdo en 1a forma que algunos pretenden. Sentemos como premisa inneqcble que Colombia en todo el curso de la historia no ha sido capaz nunca de producir todos los viveres que consume. La Ley de Emergencia ha producido molos efectos, entre los cuales no es e1 menor el de la especulaci6n con los viveres. Pero antes de su vigencia, la situccion no era mejor y por ello el pais reclam6 la expedici6n de esa Ley. EL FACTOR HOMBRE Si se produdan vlveres suficientes, porque rozcn, porque Ienomenoa lIurgi6 el encarecimiento que oblig6 a 1a expedici6n de 1a ley? Es que el problema es mas vasto de 10 que parece. Pero vengamos ahora a las consecuencias de la derogatoria de esa ley sin las medidas colaterales que ella requiere. Analicemos los fadores de. 1a producci6n agricola en Colombia y comencemos per e1 mas importante: e1 factor Hombre. Yo he venido sosteniendo en esta Camara que nuestra principal necesidad es 1a de formar urr tipo humano apto y comp1eto para la lucha por la vida. Uno de los sectores de 10 producci6n agricola, quizd el mas numeroso, es el de los estancieros, o sea el pequefio productor. Estos individuos son arrendatarios, cultivan un pedazo de tierra que no 1es pertenece, sobre e1 que tienen que pagar un gravamen, un tipo de arriendo. No exagerariamos si dijerornos que esta clase constituye un 30% de 1a pob1aci6n agricola del pais. Esta producci6n en pequefio apenas si alcanza a llenar de manera imperfecta las necesidades de 1a familia del trabajador. Siembran su yuca, su papa, su arracacha, que apenas les alcanzan para cambiarlas por los orticulos que les son indispensables. Viene e1 a1za de la tarifa aduanera y yo pregunto: esa alza ocasiona un aumento de 1a producci6n de este tipo de agricu1tor? Absolutamente no, porque ni dispone de tierras mas extensas, ni de elementos tecnicos que le permitan hacer un cultivo mas intensivo. Respecto de ellos va a resultar que, e1evadas las tarifas de los articulos que tiene que cdquirir, tendrd qua odqutnrlos a precios mas altos, y par consiguiente su vida econ6mica va a ser mucho mas diiicil. Ya no podro dar, por ejemplo, una cajeta de papa por una de arroz, sino que tendrd que dar dos por 10 que antes s610 le costaba una. Es que la derogatoria de la Ley de Emergencia no s610 no va a aumentar la producci6n, ya que e1 estanciero no produce para el cultivo general, sino que va a agravar su situaci6n, y en esa forma tendremos al 30% de 10 poblaci6n agricola perjudicada notoriamente. Otro clase es la que se dedica a los ganados, a1 pastoreo. Se cree qua ella va a abandonar 1a crier de ganado y a destinar su tierra al cultivo agricola? Ni mucho menos, porque 1a mayor parte de esta clase campesina est6 compuesta por capitalistas que encuentron en e1 pastoreo un rendimiento que no exige todos los cuidados personales y constantes que demandaria el implantamiento de 1a producci6n agricola en sus tierras. Pero subidos los precios, como subirdn con 1a derogatoria, tampoco encontraremos per este asPeC!o un incremento de la agricultura, pero 51 un aumento de los orticulos que eUos producen, como 1a leche, los quesos, la mantequilla. Y eso es 16gico, porque no podemos exigir1es s610 a elIos que sacrifiquen su inter~s econ6mico por el interes de los demos, que se conviertcn en generOSO$ ap6stoles. Ellos estdn actuando dentro de una organizaci6n capita1ista, burguesa si se me permite e1 termino, dentro de la cua1 1a mejor monera de luchar es la de sacar el mas alto provecho de su trabajo. Si encuentran qua los demds artlculos han subido, sub iran e1 precio a los que e110sproducen. As! enconlramos otro factor del encarecimiento de 1a vida.

mas

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Ahora estudiemos otro de los factores humanos que influyan poderosomente en el problema que estudiamos: el hacendado en grande. Con la derogatoria de la Ley de Emergencia se va a producir aumento de la producci6n en la clase formada por e11os? Aqut se nos dice que los hacendados no tienen dinero. que tienen hipotecadas sus Iinccs, que corecen de capital y que los Bancos no les prestan la ayuda necesaria. Este es un argumanta troido aqui por los extremistas del proteccionismo.Entonces, con qua van a producir? Por ventura el aumento de la producci6n se consigue a base de deudas 0 de viento? El aumento de la producci6n. senores representantes, 5610se consigue a base de tecnica. de elementos. de maquinaria. de electricidad, de gasolina, es decir de cosas que cuestcm,que valen. D6nde tienen elIos el dinero necesario para el cullivo intensive, para atender a la demanda de los viveres que todo el pais reclama? Luego por este aspecto tampoco va a haber florecimiento de la agricultura como se ha pretendido sostener en este recinto. Endeudados los hacendados, sin elementos ni mcquincs, dentro de un regimen individualista que permite la libertad absoluta de comercio y sin competencia extranjera. el resultado va a ser el encarecimiento de la producci6n hasta un estado verdaderamente angustioso.
EL PROBLEMA DE LOS COLONOS

Y como no quiero dejar iuera de an61isis ninguno de los fadores que. influyen en este problema. demos uno ojeada a la producci6n de 106 colonos. Tombien mi proyecto tiende a resolver a londo este problema. no con poliotivos ineficaces, sino tocando los casas en su origen. en el punto esencial. Hace tres dies vimos desfilar por estos corredores del Capitolio a sufridas gentes que desde hace quince ofios producen riqueza nacional. Son los colonos que se dedicaron al cultivo de la tierra que antes nadie tocara. y que por ello son factor viviliconte de la producci6n agricola. En que forma hemos defendido 0 tratamos de defender esa producci6n? Cualquier die un hombre que nunca acerc6 su corozon a esa tierra virgen, se presenta can Utulosfalsos a desalojar esa sufrida masa de colones. Es un caso que vemos diariamente. Esos hombres que trabajan la tierra y la fecundan con su esfuerzo son desalojados y despojados. porque su delito de dar riqueza a l~ patria es correspondido con Ia cdrcel y la persecuci6n. Es con esta conducta como vamos a intensificar la producci6n agraria? No senores. Sera violentando el viejo principio de una propiedad que se presenta con estos coreeteres de injusticia y hacienda una revolucion en nuestros sistemas y metodos, inspirada en el proposito de dar a cada uno 10 que ha trabajado. Se ha afirmado tombien que uno de los efectos de la Ley de Emergencia ha sido el enriquecimiento de los importadores de orticulos, 10 que no beneficia en ninqun caso a la agricultura. En eso estamos de acuerdo. Pero ese mal no se remedia con el alza de las tarifas aduaneras. sino por medio de la reforma constitucional que hemos tenido el honor de presentar. La producci6n agricola necesita ante todo el factor Hombre. Fisiol6gicamente nuestro pueblo, por rezones climctericos, por factores de iniquidad SOcial.es una raza que no puede competir con los trabajadores rurales de poises como Inglaterra. Estados Unidos, Italia y Francia. Nadie puede sostenerme que haya equivalencia entre la capacidad productora de los individuos de esos pueblos y la del nuestro. Para remediarlo no basta con las barreras aduaneras. Es necesario empezar por el principic, y ese principio es el fortalecimientode nuestra raza, el mejoramiento de nuestro pueblo. que

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN tante en nuestro medic. Bast6 que lo Camara votara apenas en segundo debate el alza de la tarifa para el arroz import ado para que, rcdmircos senores! ol die siguiente, sin ser cun ley de la republica, la libra de arroz aumentara su precio de diez a catorce centavos. Que quiere decir esto? Es ya un ejemplo claro de c6mo vamos a redimir nuestra agricultura. Por un lado disminuimos los sueldos, botamos la gente a la cclle, aumentamos el numero de los sin trabajo, y al mismo tiempo encarecemos la vida. Bella manera la nuestra de resolver los problemas! C6mo se explican, sino per virtud de este arcaico personalismo que nos domina, de esta absurda libertad econ6mica, fen6menos como el del actual precio de lo carne? Sabemos que el ganado cuesta hoy tres veces menos de 10 que costaba en tiernpoa de la inflaci6n. Y sin embargo, estamos pcqdndolo hoy cl mismo precio de cuando el ganado costaba tres veces mas. Igual fen6meno sucede con el pan. Luego, utilizando la sentencio vulgar, no hay que tomar el rdbono par las hojas. Bien estern estas medidas proteccionistos pero siempre y cuando que sean cccmpciicdcs, 0 mejor, precedidas por normas de fines mas profundos. MIREMOS AL PAIS DE LOS NmOS Mientras no entremos de lleno a lc defensa racial de nuestro pueblo, en su educaci6n y en su tecnico: mientras no aprobemos medidas como la que estoy sustentando, que pong an coto cl abuso del latifundio, que procuren la reporticion de la tierra y permitan que cada hombre bajo el sol tenga un pedazo de ella; mientras no nos rebelemos audazmente contra el viejo principio individualista que es la explotaci6n de los menos contra los mas, para reemplazarlo por la norma socialista que busca la equidad y ordena que uno goce de aquello que es producto de su trabajo, todas esas medidas ejecutivas solo trcercn ventajas para los especuladores, para los mas hcbiles y menos laboriosos; s610 troercn miseria y pobreza, hambre y dolor para la gran mayoria del pueblo colornbiono. Naturalmente. a esta lucha que comienza se opone nuestro inveterado egoismo. Somos- un pueblo sin grandes ideoles, sin miras hacia el futuro, y apenas nos preocupa nuestro recortado interes personal. No miromos, como deda un ilustre penalista. hacia el gran pais de los nifios, unico derrotero y norma del verdadero hombre de Estado. Querernos uniccrnente aquello que inmediatamente nos beneficie, y por eso hemos descuidado siempre como teorico 10 que es vetdaderamente real. Creemos que fa realidad s6lo existe cuando nos beneficia a nosotros mismos. y nos importer un adarme cuando va en beneficia de Iq sociedad en que vivimos. Estamos pensando en ernprestitos, en carreteras. en puentes, pero nadie quiere acordarse del tremendo problema que paso a mostrarle a la Camara. Se trata de la estadistica de nacimientos en un trimestre de 1929: los nifios nacidos entonces fueron 1721. Esas estad!sticas revelan que las defunciones de nifios menores de once cfios en el mismo triroestre ascendieron a 603. Es decir, que en un pais que se precia de culto y cristicmo, la mortalidad infantil llega a la tercera parte de los nacimientos. Puede pensar un pueblo que da este certamen tragico y asi demuestra su indiferencia por el factor Hombre. es decir por la base de la sociedod, en carreteras y ferrocarriles para sclvorse? Yo quisiero preguntar al doctor Zea Uribe que ha estudiado este problema. si en alguna estadistica del rnundo. incluyendo las de los pueblos salvajes, ha encontrado una cifra de mortalidad semejante Y en esta ciudad de Bogota, que Haman la Atenas sudame-

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DISCURSO SOBRE LA PROPIEDAD ricana, que se dice cristiana y cat6lica, se deja perecer en esta forma a los hombres, se les abandona, precisamente en la epocc en que los demds pueblos del mundo les dispensan su mayor cuidado!! D6nde estc nuestro defensa del factor humano? Hemos abandon ado los verdaderos principios del cristianismo y olvidado sus grandes luchas humanitarias; hemos ernpeficdo a la religi6n y a sus ministros en una miserable lucho clerical que los hace olvidar estos deberes y s610 pone como oriente de sus campaiias la uma electoral. en vez de miror hacia la tibia cuna del nino. Combatir todo esto no puede hacerse sino a base de justicia social. EI pais no se reform a unicornente circuyendolo con una muralla china. Si no quereis esa justicia, seguid encareciendo la vida, descuidando al hombre y su educaci6n, descuidando el reparto de la tierra y las garantias socicles. es decir todo aquello que puede formar un tipo humano independiente y fuerte. Arrojad empleados a la calle; disminuidles el sueldo; seguid por ese camino, pero no extrofieis que la revoluci6n venga en una forma turbulenta, que sera la afirmaci6n de un pueblo listo a castigar a quienes Jo explotan.

EL DERECHO DE PROPlEDAD
Sostengo Ja f6rmula presentada por mi. no can un pueril criteria de croer que he acertado mas que otros, sino porque me parece mas 16gica, mas clara, mas eficaz. £J R. de la Vega pide que en vez de decirse que 10 propiedad no es un derecho sino que impJica debe res para can la sociedad, se diga que es funci6n social. En eJ fondo es 10 mismo. S610 que esa Iormulo es un poco cccdernicc, un poco libresca y universitaria, pero no de ccrdcter rigurosamente juridico. La Jey debe buscar terminos claros y sencillos, y esto de la funci6n social se prestaria a interpretaciones diversas que harian ineficaz Ja f6rmula misma. EI R. de la Vega ha suprimido el inciso en virtud del cual la ley reglamenta el funcionamiento de la propiedad, y la fund6n social s610 puede cumplirse eficazmente facultando a la ley para reglamentarla e imponer los deberes que oquello irnplicc. Esta reformer, cuya trcscendencia en la vida juridica colombiana ester por de mas encarecer, se basa em un elemento de lo realidad actual. No hay derecho que no implique un deber. No he de discutir si el deber nace primero 0 si es el derecho el primero en surgir. Me parece que ambos son concomitantes, que son como el cnverso y el reverse de una misma medalla. Es 10 cierto que bajo la concepci6n del Jus Gentium ha predominado el criteria de Ja propiedad como derecho absoluto, es decir, como eJ unico derecho que no implied debe res. Tal doctrina se fundamenta en el individualismo cuya f6rmula mas alta la di6 el derecho romano al decir que Ja propiedad es el JUS FRUENDI. UT"E:.NDI y ABUTENDIde Ia cosa. EI error fundamental nace de creer que hay a puede haber derecho de propiedad fuera de la sociedad, es decir, fuera de la realidad. Que eJ derecho de propiedad no esto sometido a la norma de todo derecho 0 sea eJ de ser un valor de relaci6n. Ya deda Dante antes de que llegaran estos peligrosos sociaJistas, que cl derecho es PROPORTIO HOMINIS AD HOMINEM, es decir, relaci6n de hombres. Evidentemente, no hay derecho que pueda concebirse sin relaci6n. Porque es esa relaci6n la que Ie da actuaJidad, vida y fuerza dentro de la sociedad. Suponed, con el eiernplo que trae Duguit, a un Robinson Crusoe en su isla. Existe para el derecho? Absolutamente no. Porque el derecho, en el fonda, es la soberania de mi voJuntad sobre las demos voluntades queospircrn a actuar sobre un ente objetivo.

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DISCURSOS DE JORGE ELIECER GAITAN No hay que confundir 1a propiedad, orto16gicamente hablando, con 10 que es la propiedad juridiccmente entendida. La propiedad como hecho descansa sobre 1a coso, pero la propiedod como derecho reside en la rekrci6n con los demos individuos de la especie. Luego, si es re1aci6n, es tambien limitaci6n, ya que siendo multiples las voluntades humanas y actuando ellas sobre objetos de la naturaleza, es necesario equilibrar su octividcd en s1 con Ia actividad sobre los objetos mismos. No puede concebirse derecho donde no hay armonia, y no la hay donde no hay equilibrio. De donde se deduce que es funci6n del Estado, como expresi6n juridica de Ia sociedad, armonizar esas voluntades, y esters no se armonizan sino limit6:ndolas, es decir imponiendo deberes a 1a sociedad. Todo esto significa que no podemos admitir el viejo criterio de la propiedad como simple derecho, sino que Ie imponemos un deber basado en la realidad de las relaciones socia1es. Por eso creo que la parte pertinente de mi proyecto apenas se limita a reconocer una evidencia cada die mas incuestionable. LA UBRE COMPETENCIA Es claro que este fen6meno encuentra resistencias en viejas filosoUas, en viejos compromisos mentales, en arcaicos prejuicios. Se dice que e1 individuo es 1a base de 1a sociedad porque es la celukr basiea del organismo social. No negaremos nosotros que el individuo es la celulo, 10 que negamos es que 1a conclusi6n sea correcta. Porque de 1a misma manera que en el orqonismo individual la celulc es el elemento primario, pero 10 que le da vida, 10 que forma el pensamiento y el espiritu no es la celuln sino 1a re1ad6n de equilibrio de una celulo con otras. Eso 10 llamamos vida. Y tanto es osi, que cuando e1 individuo perece, e1 hombre muere y sin embargo las celulcs persisten en su existencia. Y nosotros a 10 que aspiramos es a defender 10 vida, es decir la re1aci6n. Luego 10 interesante, contra el ejemplo que ponen nuestros adversarios, no es la celulo sino su relaci6n, su ormonkr, que da 1a vida, que produce e1 Ienomeno social. Y por ello no es el criteria individualista que se basa en e1 hombre como unidad aislada, sino el criterio socialista que reposa en 1a relaci6n existente entre los hombres, 10 que suslenta 1a realidad de las cosas. El criterio socialista que no es cosa distinta a un criterio de realidades. Creen las gentes que s6lo miran las superficies, que estas tesis apenas son teoricrs, y olvidan que no hay un heche de la vida econ6mica que no dependa de un sistema cientifico. No hay simple teoria en esto sino la realidad proctico de todos los dies, muy krcil de comprobar. Del viejo postulado individualista se han desprendido dos afirmaciones de actuaci6n inmediata en la vida econ6mica. Por una parte se afirma que toda la vido econ6mica se regula por la libre compet en cia, por la ley de la oferta y la demanda. Por ello, dicen algunos, es inutil traer estas Iormulcs legales, ya que 1a vida econ6mica se determine por si misma, conforme a aquellas normas. Y agregan que para que exista esa libre competencia, indispensa79 ble al progreso social. es necesaria la libertad de comercio, que nosotros acatamos en forma absoluta. Ydigo absoluta porque no pertenecemos a 10 falange de los extremistas que no cuentan para nada con 1a realidad colombiana. Auncuando parezca una paradoja, debo afirmar que entre 10. libre competencia y 1a libertad de comercio no hay porque establecer re1aci6n de causalidad. Al contrario, voy a demostrar que la libertad abso1uta de comercio aniquila en muchos casos la libra competencia. Los economistas

DISCURSO SOBRE LA PROPIEDAD


ckisicos como Smith Ie dan supremada definitiva a Ia Iibre concurrencia y sostienen que los precios se reg ulan conlorme a la ley de la olerta y la demanda, y sin embargo otros ckrsicos como Stuart Mill son de parecer diverso. Yo no soy de los que creen que la Iibre competencia no es benefice y fecunda. Al contrario cree que don de no hay esa competencia falta el estimulo y decae Ia actividad, como laltaria en un sistema que sustente la igualdad absoluta de los hombres. Lo melo en 1a sociedad burguesa es que la ley de la competencia no existe propiamente en toda su amplitud. Es una realidad dentro del Ienomeno de la circulocion pero no opera en el de 10 distribucion. Dado que los elementos materiales se hallan concentrados en una rninorio. la gran mayoria de los ciudodcmos no pueden concurrir con quienes detentan los medios de produccion. Luego, desde ese punto de vista no hay competencia, sino en cierta manera un monopolio. Y ese monopolio no se destruye sino procurando la distribucion de la riqueza, a fin de que exista en realidad la competencia. De ahi que con los mismos argumentos de los individualistas sostengamos aqui la necesidad de acabar con los latifundios y de procurar que todos los hombres tengan si no iquales, si elementos de produccion, A mas de esto, los benelicios de la libre competencia tampoco es cierto que se cumplan dentro del actual orden economico, Porque de una parte nos dicen que el precio se regula por la ley de la oferta y la demanda, pero de otra parte nos afirman que la demanda, a su tumo, se regula por el precio. Y es que esta proporcion, por lo indole intrinseca del Ienomeno. no puede cumplirse nunca. Que propercion puede haber entre la oferta, que siempre es mensurable en cantidades, y la demanda, que es un hecho de deseo, un Ienomeno sicoloqico. subjetivo? l.uego es necesario que el Estado intervenga para reglamentar esta propercion conforme a la equidad y a la justicia, ya que es imposible que se cumpla por Ia realidad misma del Ienorneno. Ya no se puede aceptar el "Ioisser faire" que nos proclama la vieja escuela, porque esa libertad en vez de producir los buenos resultados que produciric la libre competencia, produce el heche contrario, pues por las vias naturales no se cumple. En realidad, el intervencionismo no pretende otra cosa que afianzar la libre comoetencic que con las teorics individualistas es apenas metafisica y problemdtico. Y por ultimo, Ia libertad de comercio imposibilita la libre concurrencia: en periuicio de los asociados. Como la imposibilita? No es cierto que en lex plaza de Bocokr no haya vlveres, 10 que ocurre es que han side acaparados y almacenados en espera de la alta tarifa de aduanas. Ya vimos 10 que sucede con el arroz, la panela y otros articulos. Los individuos pueden acacaparar y almacenar en virtur de la libertad absoluta de comercioque proclama nuestra Constitucion. Y es obvio concluir que esa libertad de comercio rompe Ia ley de la oferta y la demanda, quebranta la libre concurrencia por el acaparamiento. De manera que cuando traemos aqui formulas intervencionistas, modificaciones a nuestra Constitucion, no hacemos simples teorias sino que defendemos la realided y el pan de cad a hora de los habitantes del pais. Y queda demostrado igualmente que cualquier Ienomeno de 10 vida economicc no se regula por el empirismo sino por normas tecniccs cuyo alcance solo la ciencia puede explicar.

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ESTATISMO Y DINAMICA SOCIAL


No se me escapa que estas reformas encontrar6n en el pais una reS1S-

DISCURSOS DE JORGE ELIECER GAIT AN t'?ncia, mas que ideol6gica, nacida del prejuicio, por el hdbito mental adcuirido. Una de las cosas que mas sorprende a quienes hemos visitcc'« los Poises europeos es Ia diferencia profunda que existe entre el conservatismo colombiano y el de aquellas naciones. Y advierto que cuando hablo de conservatismo me refiero no s610 a los conservadores sino tornbien a los liberales conservadores. Y que los' hay, los hay. Tal vez si explicorcmos brevemente el Ienomeno social, llegariamos a encontrar la raz6n de estd diferencia. Ese fen6meno no es hornoqeneo sino heteroqeneo. Intentando una closificocion podriomos concluir que en la vida social se observan tres lactores diferentes. Uno, que podriornos llamar lo morfologia sociol. constituido por todos los elementos de la realidad creada, 0 fen6meno hist6rico propiomente dicho: la revoIuci6n de la Independencia de America dej6 en la vida .socicl americana determinados postulados y creaciones sobre los cuales ya no se puede volver, ni son modificables. Es decir, se trata del estatismo social. Otro factor, integrado por los nuevos elementos que constituyen let realidad presente, con los que debemos elaborar 1a vida futura del pais. A estos se les podrio lIamar el contenido dincimico de la sociedod, como son lo crisis econ6mica, la carestla de los viveres. el deficit Iiscol. la falta de producci6n agricola, etc. etc. Es sobre estos elementos, oun no cabalmente formados ni orientados, sobre los que nuestra actividad tiene que desenvolverse. Pero desde que he dicho nuestra actividad, he insinuado el tercer elemento, 0 sea el hombre. El es quien debe desarrollar la actividad, el cruien modifica y elabora los elementos externos. Pero si es verdad que toda creaci6n de la realidad deja un elemento muerto. el hist6rico, no es menos cierto que tiene un elemento vivo, es decir la experiencia, 10 que hoy se llama la subconciencia, que sirve como medio para aplicar nuestra cctividad a los fen6menos posteriores. En el fondo, este elemento sico16gico que lc experiencia nos ha dejado es la fuerza conservadora, la cua! qroduc y sofrena los impulsos necesarios de Ia evolucion, Conservatismo en este sentide. 0 sea conservatismo sicol6gico, es indispensable para la vida socicl. tan indispensable como el elemento revolucionario, porque es ·de su conjunci6n de donde surge la obra equilibrada. El conservatismo es, per 10 tanto, un hecho de criterio, sicoloqico, del espiritu, El conservatismo fecundamente entendido, no puede ser la defensa materialista y objet iva del hecho inerte ya creede. sino el criterio que la experiencia da para contemplcr los hechos nuevos. Asi 10 ha visto el conservatismo europeo. Cuando la realidad feudal se presenta ante el, el criterio conservador obra sobre esa realidad, sentando sus postulados. Cuando la Revoluci6n Francesa presenta otro estado social, porque los elementos externos cambian sin intervenci6n de nuestra voluntad, el conservatismo no se ernpefic en defender las realidades externas del feudalismo, sino que aplica su criterio conservador a la so1uci6n de los nuevos problemas. Y como la realidad sigue cambiando en su parte externa y se presenta hoy como un fen6meno economico-sociol, el conservatismo europeo abandona la realidad anterior y aplica su criterio 81 conservador, pero nada mas que el criterio, a la so1uci6n de los nuevos problemas, sin detenerse a defender las norm as superadas. Que pasa en Colombia? Que el conservatismo obra en forma muy distinta. Su empefio no estd ya en aplicar un criterio conservador a la reolidod modern a; se empefio 0 quiere ernpefiorse en defender la forma externa, la creaci6n material, y por eso habla de la d.efensa de la hegemonia de let Constituci6n, como realidad ya creada. Y eso explica porque programas como el de Sturzo en Italia 0 el de Gemelli, que pertenecen al partido cc-

DISCURSO SOBBE LA PROPIEDAD t6lico, pasarian aqul como programas bolcheviques, e igual podr1a decirse de los grandes pensadores de la iglesia belga. No es que estos hoyan abandonado el conservatismo; es que han aplicado apenas su criteria conservador para interpretar los fen6menos nuevos de 1a realidad, en tanto que nuestro conservatismo, que se basa sobre e1 materialismo mas crudo y no sabre e1 espiritu, nf sabre la ideoloqio, descuida e1 criterio y se empefio en sostener 10 viejo, olviddndose de los elementos nuevos y desconociendolos, en vez de interpretarlos fecundamente. Haced, senores, conservatismo del espiritu y no de materia, aplicad vuestro criterio interpretativo a esta nuevo realidad social que estamos viviendo y que as demanda una gran lucha en favor de la piedad, de la justicia, de la raza, y dadle vuestro voto a esta reforma constitucionalque me he permitido presentar!!!

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN

En oetubre de 1929 ocuneber por prlmera vez Gaitan una curul en la Clrntara de Rpnresentantes. Pero sus resonantes defensas penales y sus discursos ooliticos errmezrrbrm a circuir ya su frente con el dohle laurel de o"nti"l' V de criminalista. Fue asi como al pre~entar~e en la camara la iniciaHva· de rrcuscr ante el !=:enl'Itio Presidente de la Repua1 bHca fue nomh ..ado miembro de la Comisi6n Inv4!Stiaadora de Guerra y de la Comisi6n Inv~!=:Haadol'asobre las actuaciones del Presidente. Las !,:p.!';lones 11irieron inusitada ardentia con las intervenciones ada de los Min;!=:tros del D"'snacho y las ereneres excl11sivC%"'p.nte politicas pronunciadas ner lo!'; Representantps de las df> ..echas. Gaitan asumi6 la voceria tipl Iibererlisme DaT'lt exolieer la aditud de su partido frente a la acusad6n presidencicl. Durante su intervenci6n tuvo que enfrentarse tambien a oleunos parlamentarios liherales. tan ilustres como senectes. en forma tal aue alaunos se nermitieron tachar de irreverente. E1 Conareso Nlldonal estaba recih;endo numerosos impados verbales y escritos. salidos unos de los labios ministeriales y otros de una prensa oedereso. pntreaatia desde entonces al serviele de las oligarautas finandernc;. Gait/m hizo la defen!=:adel Conareso. explicando que desnues de la Guerra E'1ropea el Mundo se habta dividido I'm dos grandes corrientes: Itt aue nieaa la democracia cuve encarnaci6n mas pura es el organ1smo parlamentario y la que defiende los princinios democr6:ticos y afirma que las corporaciones leqislativas son indispensable" en Ios pueblos que sienten amor por 1a Iibertad. Censur6 lueoo el uso nbusivc aue del vocablo Patria se venia heciendo por ciertos erruoes privilegiados para explotarlo en beneficio elfelusivo de sus intereses. Sus tesis sociales de siempre fueron expuestas en periodos euya solidez anenas era comparable a su eloeuencia. Al sostener Que a las gentes de 10:plutocracia no les interesaban los factores morales en la administraci6n. deduio que la ausencia de esos factores era preclsamente 10 que les permitia loqrar sus aanancias fabulosas y que por eso at hablar ellos tan insistentemente de la patria la estaban confundiendo con su bolsa particular. Pero no desden6 Gaitan aprovechar el debate para exponer teals ;urfdicas vinculadas entranablemente al positivismo penal y fue am como rectificando al doctor Eleuterio Serna. sostuvo que era grave equivocaci6n pretender que la unica base de la responsabllidad penal sea la voluntad. Para sustentar su afinnaci6n hizo un analisis cientifico del proceso que el factor siquico sufre en la actividad humana. desde la sensaci6n primera. al traves de la emoci6n. luego en la idea y por ultimo en la voluntad. De alli pas6 al estudio de los delitos tanto de los intencionales como de los culposos y de esa tercera categona que prefigura el ilicito preterintencional. todo ello para sustentar la tesis de que existia recaudo probatorio suficiente para elevar ante el Senado la acusaci6n contra el Presidente de la Republica.

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LA ACUSACION

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En sintesis el discurso que va a leerse es de mucha importancia tanto para el investigador de nuestra historia politica. como para los estudiosos de la sociologia y del derecho penal.

Senor Presidente: Sera este probablemente un mal discurso, pero 10 vindica plenamente la necesidad imperio sa de explicar la conducta del liberalismo en presencia de la ocusccicn al senor Presidente de la Republica. No tendre para el en estos momentos, comoen otra ocasi6n las tuve, frases de agresivo reproche, porque al aceptar el honor que me discernio la Camara al nombrarme en la Cornision Investigadora, creo que desde el momento de aceptar la investiduro debe callar la pcsion juvenil para que solo cctue la serena realidad. Como el senor Ministro de Gobierno y otros distinguidos colegas han proclamado a todos los vientos que la ocusocion no tiene base real. yo debo demostrar, a nombre de la minoria liberol, que ese fundamento aparece evidenciado en forma plena. Sera menester tcrnbien definir aqui la actitud del liberalismo en esta emergencia. Estoy seguro de que un Maestro como el doctor Antonio Jose Restrepo no ha de mirar can malos ojos, sino antes con benepkicito. el que un miembro de la juventud de izquierda demuestre las razones por las cuales nos encontramos a mil kilometres de las ideas expuestas por el en esta Camara. Yo aprendi con los grandes maestros de la ciencia penal que me dispensaron el honor de ser casi su compofiero, que los hombres cutenticcmentecapaces sienten sincera delectocion y n6 disgusto ante lc audacid juvenil que los contradice, pues eso demuestra en los disdpulos no a bonegos taciturnos que aceptan sino a dindmiccs mentalidades que piensan. Y para un maestro debe ser siempre honroso que sus disdpulos demuestren que tienen capacidad de pensar por cuenta propia. Necesitamos tcrnbien sefiolcr en terminos muy precisos el significado de la ccmpofic que se adelanta contra el actual Congreso, respecto del cual tengo el mas alto concepto. Y este es punta de vital importancia, no tan solo para las inmediatas ccmpcfios electorales sino para la vida constitucional del pals. Despues de la Gran Guerra Europea, dos grandes corrientes se disputan el campo de la vida politico. Una que niega lo democracia, cuya encarnaci6n mas estricta la constituye el Parlamento; otra que defiende denodadamente los principios democrdticos y afirma que el Parlamento, a pesar de sus multiples defectos, es la unico forma aceptable en los pueblos que cnm conservan el amor a lo libertad. En el primer campo encontramos, de un lado, la camisa negra del fascist a, y junto a ella la camisa del bolchevique, del comunista, ambas empefiodcs en lucha sin cuartel contra lo instituci6n parlamentaria. De otro lcdo, las fuerzas socialistas, democrcrticcs, liberales y conservadoras avanzadas, que con ahlnco defienden al Congreso por encarnar el los fueros y derechos ciudadanos. Luego atacar lc institucion parlamentaria como aqui 10 han hecho los mismos senores Ministros del Despacho, es labor de perjudiciales consecuencias que no podemos siqui era adivinar. He clli la rozon por la cual yo me siento alejado tanto de los principios comunistas como de los principios fascist as, pues mi credo que transita por los cauces comprensivos de un socialismo moderado, no puede admitir que la forma democroticc sea vulnerada, ya que la vida

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DISCURSOS DE JORGE EliECER GAIT AN constitucional nos la presenta como la mas perfecta entre las imperiecciones de los actuaJes regimenes sociales. La falta de elaridad en nuestros conceptos lleva a distinguidos colegas a contradicciones repugnantes. Deda uno de elllos que el ataque al senor Presidente de lo Republica, cabeza del Organo Administrativo, era un pecado de lesa .autoridad. Y citando al Senor Arzobispo nos sindicaba como delincuentes contra las Jeyes divinas y humanas. Pero a renqlon seguido 1cmzaba los escuadrones de su verba agresiva para denigrar al actual Congreso, que en orden de autoridad se halla par encima del Presidente. LEn que quedamos? Hay alaque de lesa outoridcd cuando del Presidente se habla, pero ese pecado se convierte en virtud cuando par necesidades politiccs se dirige contra el Poder mas alto de Ia Republica?

PATRIA. CAPITAUSMO

Y PLUTOCRACIA

Y analicemos un poco la actitud de los banqueros y plutocrotos que en calles y avenidas fomentan la animadversion contra el Congreso. Como en osto Camara ha llegado afortunadamente la hora de decir las casas elaras, sin angulosas vacilaciones, entremos un poco en el motive determinante que ha servido y sirve de aliento a esos ataques de los senores de la plutocracia. Nos dicen elias que hablan en nombre de lo patria y en favor de sus intereses. como si el capitalismo en alguna epoco hubiera tenido una nocion de Patria distinta a sus personaJes intereses. De la Patria se nos habla, senor Presidente, pero rcucnto irrision! Nunca ha habido entre los vocablos que sirven de antifaz a los apetitos inconfesables uno que haya side explotado mas que ese --que no debe ria ser pronunciado sino par labios puros=-. en beneficio de quienes conspiran contra ella como realidad efectiva y no como mentira convencionol. No ha habido un pi rata del bienestar ajeno que no haya tornado como patente de corso su sagrado nombre para escudar arteras ambiciones. De manera que quienes ayer no mas callaban complacidos cuando los dineros publicos eran dilapidados y malversados, son los mismos que hoy vienen a protestar contra un Congreso donde una falange limpia y juvenil pugna can atrevido empefio par restablecer la Iisonornio moral y dernocrctico de este pais. De manera que quienes ayer no tenion una palabra de reproche contra quienes atacaban los intereses del Estado en su aspecto material y morel, son los mismos que ahara, cuando la balsa empieza a vaci6rseles un poco, nos vienen a hablar de que estamos sacrificando a la Republica. Cuando las multitudes del Magdalena eran sacrificadas en la mas cruel de las carnicerias y sabre e1 suelo de la Nocion corricn verdaderos rios de sangre, esos patriotas de ultima horo no pronunciaron una sola palabra en defensa de los debiles y de los inocentes, sino que por el contrario, erigieron el area del triunfo de su entusiasmo y su cornplicidod para que bajo 81 desfilaran victoriosos los victimarios de sus conciudadanos. Y as! vimos que sus mansiones de luio y sus clubs opulentos se abrieron para dar bienvenida reqocijada y opiparas comilonas a quienes despues Iueron dec1arados convictos de molversocion de los dineros publicos,

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ESPECULACION yo MISERIA
A los senores de la plutocracia nada en realidad les interesan los Icctores morales en la cdministrocion publica, ya que precisamente es can la

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ausencia de esos factores como pueden lograr ellos sus fcbuloscs ganancios. Felices y regocijados vivieron mientras los caudales publicos, productos de los empresticos a manos llenas, eran mclqostcdos. y su felicidad es bien explicable porque con tal sistema anormal lograron satisfacer sus apelitos. [uqoron en esa epoco con la inflaci6ndel credito en forma escandalosa y sin limites, Y era de verse la especulaci6n con la propiedad roiz. con los papeles crediticios, can el agio, y otras mil anomalias que dieron por resultado el que de la noche a la manana se enriquecieran gentes que nunca conocieron la brega ni el trabajo. Pero, de otro lado, lenemos el cuadro angustioso de la vida que a la clase media y a los trabajadores humildes les correspondi6 soportar en aquella hora de las siete vacas gordas. Como la clase media y los trabajadores no hadan los grandes'contratos, ni gozaban del compadrazgo, ni poseion los medios de cohechar, a cada crecimento en la bienandanza de los ricos correspondia un doloroso aumento en las necesidades de los pobres. Supieron estos que el alza inmoderada de los arrendamientos, producida por la inflaci6n econ6mica les imponio duras privociones y afanes y que aUn en el comer diorio, en los viveres que tenian que adquirir para su sustento debian invertir sumas krntcsticos que representaban el enriquecimiento subito de los patriotas de la hora de nona. Y a mi. que me ha tocado estudiar ciertos negociados, conocer los cheques girados a ciertas compcfiics. las falsedades de ciertas libranzas hechas para comprar autom6viles y divertirse en pecadoras orqios. se me hace bien claro el contraste cruel entre los grandes negocios que representan para los ricos la multiplicaci6n rdpido de sus bienes y para los pobres una mayor suma de necesidades insatisfechas. Porque bajo el regimen capitalista 10 riqueza la acaparan los zdnqonos y el dolor y las necesidades acumulan su sombrio peso sobre los hombros debiles de las gentes desheredcdos. Y son los que asi procedieron quienes ahora, al sentir que se les han cercenado en parte sus copiosos gananci05, se presentan a este recinto a habler en nombre de la patria, confundiendo la noci6n de patria con su bolsa particular. Que nos vengan oqui con su 8 de junio con el cual nos amenazan los senores de la plutocrocic, que yo me comprometo a que con las mismos mcscs que elJos traigan les haremos no ya un ocho, sino un 800 de junio. INTENCION, VOLUNTAD Y RESPONSABn.IDAD Quiero analizar los argumentos de orden tecnico que sirven de fundamento a la acusaci6n. No se si esta exposici6n va a ser subrayada con 10 sonrisilla maliciosa del doctor Montalvo. Porque aqui ha sucedido un hecho muy curioso: cuando ad€lantaba el debate sobre los sucesos de las Bananeras, con pruebas que no han sido refutadas ni podrrrn serlo, en afan uniforme los senores Ministros me citaron para que 10 plontedrornos en el terreno juridico, y como yo accediera, vi can sorpresa que mi cceptccion del debate a que se me cilaba era recibida con hosca antipaHa por los Ministros del Despacho. Yo no se si a mi profesor el doctor Escall6n Ie vaya a' disgustar hoy tombien que hablemos de Ia tecnico juridica, ni se tam poco si a1 doctor Montalvo Ie van a parecer temas de poco hal ago estos de las disquisiciones cientificas. Pero de una 0 de otra manera, esta vez como en la otra, yo acepto la invitaci6n que se me hace 'para saber si hay fundcrnentos" de orden juridico que permitan investigar penalmente la conducta del Senor Presidente de la Republica.

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DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN Ante todo tengo que decirle a mi respetado amigo el doctor Serna que se halla en una grave equivococion al pretender que la (mica base de 10 tesponsabilidad penal sea la voluntad. Esto no es csi. Voliendome de un tllrmino muy en boga hoy en e1 idioma cientifico dire que respecto de la responsabilidad penal. 1a volun tad tiene un corccter intersexual. Y 1a comprobocion de esta verdad es importante porque ella tiene una aplicaci6n prdctico en e1 problema que nos ocupa 0 sea el de la violccion de la Constituci6n. Basta pensar en el proceso que el factor siquico sufre en la actividad humana para comprender 10 erroneo de tal doctrina. En el orden de la actividad siquica primero es la sensccion, despues viene la emocion, luego lq idea y por ultimo la vo1untad. Si un honorable Representante, pongo pon caso, me ofen de en este recinto, esa ofens a sera la sensaci6n; esa sensaci6n producird en mi una emocion de furia, de desprecio 0 de ironia; esa emoci6n dord nacimiento a una idea: 1a idea de reaccionar por 1a fuerza 0 por 1a palabra, 0 de guardar silencio. Y cuando a1guna de esas ideas se quiera exteriorizar, se determinord la volun tad, que a su tumo dord nacimiento al acto muscular. Luego la vo1untad no es un hecho creador sino actividod pasiva de un anterior proceso sicoloqico. Y doy este otro ejemp1o: un hombre va a entrar a un banco a robar; en la esquina otro' Ie dispara y mata, ohi tenemos un acto voluntario. Pero ese acto voluntario dice algo sobre 10 responsablidad? Abso1utamente no. Porque e1 individuo que estabo en la esquina y disporo pudo hocerlo por dos causas bien distintas: 0 10 hizo porque la autoridad respect iva se 10 ordeno, 0 dispar6 porque era enemigo personal de quien escalaba e1 banco y aprovech6 la circunstancio para matarlo. En el primer caso no sera responsable; en el segundo 10 sera plenomenteo Sin embargo lo voluntad ha sido igual en ambos casos y la responsobilidad distinta, 10 cual qui ere decir que la voluntod no puede servir como indice etico ni tiene significaci on ninguna para 1a valuoci6n de 1a responsabilidad penal. Lo que siempre ha sucedido con este fen6meno es que siendo 1a volun tad 1a monifestccion sicoloqico mas cercana, se cree por un error de perspectiva que 1a volun tad es 10 fundamental. Yo desde el tiempo de los romanos al delito se Ie llamaba volunlas sceleris. Por eso a1 ana1izar los delitos no se puede hab1ar solo de los que sean intencionales 0 voluntarios, como dice e1 vu1go, sino que es necesario tomar tombien aquellos equivocadamente llamados involuntarios, es decir, los delitos culposos y los que los italianos llaman preterintencionales. Sentados estos principios, opliquemoslos, (El orador da 1ectura al articulo constituciona1 que estab1ece que el Presidente de la Republica es responsoble tanto de los actos como de las omisiones que violen el estatuto constitucioncl. para sustentar la tesis de que la ccusocion contra el primer mandatario estaba fundamentada y se trabo en un acido di61ogo con el Ministro Montalvo).

UNA ACTITUD ANTICRISTIANA


Yo dije oqui que hay sonrisas que son cinismo. Ojala comporcrcmos 10 actitud del doctor Montalvo y la mio frente a este magno problema. Porque recuerdo que cuando la situocion era mas grave en 1a zona Bananera. se present6 ante el Ministro una comisi6n a pedirle que saliera de esa indiferencia, pues ella podia ser causa de que se derramara mucha sangre de hijos de Colombia. Y entonces el Ministro, en vez de cumplir su deber de

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funcionario, de hombre cristiano, con una frialdad que hiela, contesto que si eran necesorios 600 muertos el gobierno sabria sacrificar esas 600 vidas para conserver 1a tranquilidad. Esta actitud es de las que Ie causan sonrisas cl senor Ministro; la mia es bien clara y me llena de legitimo argulIo, de esa vanidad que el quiso lanzarme como envenenada flecha de oprobio y que yo recibi como dardo de oro, porque no practico esa modestia a 10 cual Giovanni Porzzio apellidaba el pecado hipocrito de los debiles que no se sienten alent ados por 1a fuerza de la verdad. El mas legitimo orgullo que yo conservo es esta ccmpcfic, porque me atribulaba sobre manera el desequilibrio moral que existia respecto de los obreros de 1a Zona Bononercr, Los verdugos pasaban por ser victimas y las victimas por victimorios, Yo loqre restablecer ese equilibrio moral, que es mas importante que e1 equilibrio legal que conseguimos con la revision de los procesos, ya que en toda la Republica, conservadores, liberales y socialistas saben ahora que los delincuentes fueron hombres aplaudidos por el Gobiemo y que las victimas fueron aquellas sobre las cua1es en documentos publicos se derromo toda la sana oficial, sin respeto a los dictados de 1a piedad, ni a los rudimentos de la equidad, llegando hasta opelliddrseles traidores a 10 potric. cuando los traidores eran los propios agentes del Gobiemo. Pero vol vamos a la parte constitucional. El Ministro de Gobiemo dijo en este recinto que el decreto en el cual Cortes Vargas de clcro cuadrilla de malhechores a los obreros de la Zona Bananera era infame, y a fe que no Ie faltaba rozon, porque tal decreto perpetro la mayor violccion que se haya cometido en los ultimos tiempos del Derecho Universal y quebronto nuestra con~titucion .. en cuant? ella proh,ibe definir .~elitos ex post facto, que f~e precisomente 10 que hizo, EI Gobierno conocio ese decreto, todos los penodicos 10 publicaron, los Ministros misrnos 10 aplaudieron y el Ejecutivo lleg6 hasta complementarlo y hacerlo posible instituyendo los Tribunales Verbales de Guerra. El Gobiemo no solo no ha debido favorecer su expedicion sino que estaba obligado a impedirlo por todos los medios, pero se abstuvo de hacerlo a sabiendas. As! tenemos en forma rotunda y clara demostrado el primer fundomento 16gico que la Camara ha tenido para investigar estes hechos.

(Seai6n d. noviembre 11 de 1929) LA FARSA DE LAS ACUSACIONES


Iba a presentar una proposicion cuyo sentido hubiera side el siguiente: "Aceptese la renuncia que en forma irrevocable presenta el Representante Gaitan de los cargos de miembro de la Comision Investigadora de Guerra y d~ 10 Comision Investigadora sabre las actuaciones del Senor Presidente de la Republica". No dire que la comedia e finita. Dire que esta farsa de las acusaciones debe concluir, Desde que ayer vi en los grandes periodicos de la ciudad que a doble columna figuraba de un lado la cbsolucion del General Rengifo, acusado de pecados contra el Tesoro Publico y el mismo que puso toda su crueldad y toda su sevicia en aplaudir la mas cruel de las hecatombes que 10 historia de Colombia haya registrado, y de otro lado la condenccion a 4 ofios de presidio del gallardo militar Teniente Botero por el pecado de haberse negado a asesinar a compatriotas indefensos, tome la rasolucion

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Es bien sabido que para averiguar lc culpabilidad de un hecho es necesario ante todo indagar a quienes puede aprovechar. Y yo pregunto: "Era a los Magistrados, 0 a las victimas del Decreto a quienes favoreda 10 decision de la Corte? No senores. El favorecido era {mica y exclusivamente el Gobierno. Enlazad esto con las declaraciones hechas aqui por el Ministro de Gobierno cuando se discutic lc proposicion que nombraba 10 Comision Investigadora; recordad que el dijo que lc Ccmcro de Representantes usurpaba funciones, ya que la integridad de las leyes correspondio clecidirla a la Corte Suprema de Justicia. Pero se ha olvidado que uno es la funci6n de lo Corte al tutelar la integridad de la Constitucion y otro muy distinta la que corresponde a la Camara, 0 sea la de averiguar lo responsebilidcd, hecho penal y no constitucional, en que hayan podido incurrir los funcionarios con la viola cion de la ley. Luego, si bajo tales augurios se presenta la investiqocion, quiere decir que sera ella entorpecida par todos los medios y que hay un ofon de salvar a! Gobierno a toda costa, auncuando resulten cargos evidentes que merezcan soncicn, Hay otro caso bastante sugestivo: el Ministro de Comunicaciones nos hOOl6 en sesion pasada de la investiqocion que se venia adelantando contro el Presidente de la Republica. Y las palabras pronunciadas por el Ministro corresponden: con toda exactitud a la naturaleza de los hechos investigados. Lo que quiere decir que, 0 bien algunos de los miembros de la Comision he cstado delatando ante los altos funcionarios las actividades de la mismc, o que el Gobierno estd en cornunicccion directa can aquellos cuyas de claraciones pueden comprometer al senor Presidente. En uno como en otro coso, la investiqccion adelantada en tales condiciones es absolutamente inuti! porque tendremos inexorablemente la coartada erigida de antemano. LA ACTITUD ENCUBRIDORA DE LOS MINISTROS Y, por ultimo, es muy diciente la actitud asumida por los Ministros frente a las actividades de Io Comision Investigadora. Tanto el de Industrias como el de Comunicaciones, como el de Instruccion Publica y el Secretario del Ministerio de Gobierno, han dirigido a lc Comision notas pidiendo ser indagatoriados. Yo opte porque fueran oidos, pero antes de iniciarse la in.. vestiqocion misma, pues tal procedimiento no se acomoda a los postulcdos tecnicos de las labores que debe desarrollar un funcionario de instruccion, ni tiene otro fin que entorpecer lo Iuncion acusatoria. Hice notar que esta investiqocion era de indole espedfica y tenia condiciones peculiares que hadan inutil la indagatoria de los Ministros que habian firmado el Decreto. Un funcionario de instruccion no decide nunca sobre la responsobilidod, sino que apenas establece una relocion de hechos. Por ejemplo: en determinado sitio aparece un hombre muerto. EI investigador debe establecer, no 10 responsabilidad de quien Ie haya dado muerte, pues esta es Iuncion del juez lallador, sino la relocion de causalidad entre el hecho y el agente qua 10 produjo, es decir, entre el sujeto activo y el sujeto pasivo deldelito. Caso semejante ocurre aqui. Aparece un muerto: la Constitucion de la Republica. He obi el hecho que se nos ha ordenado investigar. Nosotros, como funcionarios de instruccion, no tenemos porque averiguar cual es la responsobilidad del Presidente y los Ministros, sino simplemente establecer si ocurri6 en verdad la violaci6n de la constitucion y sefiolor el acto por medio del cuol se perpetro la violocion, pero sin entrar a estoblecer la responscbilidcd,

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DISCURSOS DE JORGE EliECER GAITAN que es una relccion de juris a diferencia de Ia reIaci6n de facto que es el objetivo de una investiqccion. Sentadas estas bases el caso es bien claro: existe Ia Constitucion, existe un decreto firmado por el Presidente y se trata de saber, con e1 criterio propio de la Comision, si tal decreto violo e1 estatuto constitucional. Como se trata de document os aparecidos en el "Diorio Oficicl" hubiera bastado bacer autenticar uno de sus ejemplares para comprobar la rekrcion de causalidad. A que, pues. todas las exposiciones sobre la responsabilidad que creen los Ministros tienen que hacer ante la Comisi6n? La responsabilidad debe discutirse ante el Senado en el momen to precise, no ante la investigadora. Pero esta aetitud ministerial tenia otro fin. No el lin juridico sino el fin politico, Ia marcada intencion de obstaculizar las Iabores, de hacer inocua la investigaci6n. Los Ministros sabian que faHaba poco tiempo de sesionea y con sus discursos se disponian a imposibilitar las tareas de la Comisi6n. Tan es osi, que todos solicitaron fueran oidos en indagatoria. Es bien claro que cun admitiendo que los Ministros podian hacer descargos, hubiera bostado que uno solo 10 hiciera, pues la explicaci6n de uno tenia que ser necesariamente la de los dernds, no trokmdose de aetos subjetivos personcles, sino de hechos en los que todos estaban unificados en cuanto al motive y al fin. El doctor Montalvo hubiera hecho una extensisima exposicion deleitcmdonos con su facundia ondulada. Y mientras tanto las horas corren, el Congreso expira, la acusaci6n fracasa. Y asi hablarian el de Obras, el de Comunicaciones y las horas que pasan, el tiempo que vuela y la acusaci6n burlada. Eso 10 sabia muy bien el senor Montalvo. Pero es que los principios juridicos, esa complicada y noble ciencia del Derecho, se relegan y olvidan cuando los intereses politicos 10 requieren; cuando por encima de la verdad cientifica, de la verdad verdadera, se empinan, asechantes, los intereses de grupo. No ester lejana sino muy reciente esa justicia politica que lanza a la calle con escarnio y befa a los hombres honrados mientras cine con todas las condecoraciones a quienes delinquieron mancillando la casaca militar.

UN CONTRASTE ABOMINABLE
Ester bien que des de las columnas de algunos grandes diarios se critique la labor de este Congreso. Pero yo afirmo que la obra de este Congreso ha sido admirable porque Ie dio a la Republica la ley fundamental de la refcrma electoral, que iue un suefio de esta democracia acariciado durante mas de veinte ofios y porque restoblecio el equilibrio moral en la nccion al permitir que 42 inocentes castigados por una inicua justicia, retornaran ol seno de sus familias. Esto vale tanto como la lucha emprendida para que los din eros publicos no fueran dilapidados a manos llenas y arrojados en los cauces sexuales de la concupiscencia. Seria pueril pensar que nos entregamos solamente a dar autorizaciones al Gobierno para que cbuscndo de ellas reduzca los sueldos de los porteros y acreciente las ncminos robustas de los altos empleados. 91 En un pais donde los leprosos tienen que salir en fuga de los leprocomios. urgidos por el hambre, porque el Estddo se niega a mantenerlcs; en un pais don de se proclama que los nifios en edad escolar deben ser condenados al analfabetismo porque los patrimonios familiares. no alcanzan a garantizarles la simple supervivencia, por 10 cual esos infantes deb en trabajar antes que recibir instrucci6n; en un pais que se llama cristiano y sinembargo la nifiez duerme en los quicios de las puertas; en un pais donde la mu-

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jer no encuentro

A ABADIA MENDEZ

proteccion que la libre del hombre y Ie permita defender de carreteras; en sintesis, donde todo esto por hacer, ocurre que el Tesoro Publico se malgasta en juergas repugnantes, se entrega sin limitaciones a inconfesoblea fines y entcnces el espiritu honesto tiene que sublevarse cnte los controstes que seficlon al pueblo como victirno y a1 gebierno como inescrupu1oso. Beste recorrer con ojo vigilante las cuentas del Ministerio de la Guerra para comprobar que Ia dispersion de fondos publicos no era un accidente sino un sistema. Empeiiamos Ia soberania del pais para que nos !legaran lcs emprestitos y ahora, cuando esos dineros han desaparecido, cuando asaltos numerosos de indole similar prove can lo crisis que atravesamos, quieren los hombres de vision recortada que callemos esas cosas y votemos nuevamente leyes que permit an 10 repeticion de esos escdndolos y que renunciemos a emprender la labor primordial de purificar tan corrompido ambiente. Si no nos hubieromos ernpeficdo en adelantar la ccusocion contra el Presidente de la Republica, no habriamos advertido que hay un grave indicio de perjurio en las declaraciones de los militares nombrados, porque dijerort que los valores invertidos en un paseo provenian de una colecta particular y demostrado esto que sa1ieron del Tesoro. Tan es as! que los pagos se hicieron en cheques contra el Banco de 10 Republica. Y huelga advetir que lam bien es indicio de perjurio el que los mismos sujetos declararan que la fiesta era para el aviador Mendez, cuando se sabe que se celebre en honor de otra persona. Y no penseis que esto es un detalle. El dinero se dilapidaba en el Ministerio de lc Guerra en lc forma como se consagre en esta cuenta del mes de enero de 1929, que nos relata el hecho de que en un solo mea y para 1a simple conservaci6n de dos 0 tres autom6viles de ese Ministerio, aparece invert ida 10 sumo de $ 933.30.

su.virtud. en un pais carente de Iuz, de higiene, de acueductos,

LA GEOMETRIA

PECADORA

DE UN SISTEMA

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No podriamos cilar el detalle comercial de lodes las facturas escandaloses que en el expediente operon. perc S1 podemos decir que en tres ofios de es!a nefasta administraci6n, las sumas gastadas en soslenimiento de esos vehiculos son ten Iontcsticos que integran un cabal csclto al Tesoro PUblico. Mas que con indiqnocion es con tristeza como estas coscs se examinan. Nos hemos preocupado ape nos de demostrar la geometria pecadora del sislema, Todo es as! en el Ministerio de la Guerra. Reunid esas sumas, no yo en un simple mes, sino en los Ires cfios mortales que tiene de vida esla Administraci6n y encontroreis las cantidades dilapidadas en gastos escandaJosamente inutiles. Yo quisiera que coda uno de los Representantes del pueblo transitara por los loberinlos de esas cuenlas. Granjerias, falsedades, licores en abundancia, inutilidad del control fiscal, cscltos al Tesoro. Y a 1a bora de nona nos vendrrrn a pedir que rernediemos con medidas adjelivas 1a ruina y lc crisis que 5610 hallan explicccion en los prccedimientos cdministrctivos de los que estcrnos dan do el indies. Ya tsndreis manana occsion de oir que no ha habido en la emplia sinlonio penal una sola nota que no haya sido interpretada en est a representaci6n que nos cubre de verqiisnzc. Quienes cmcrnos sincerer y honradamente a nuestra patria sabemos que rnienlras no se reolice la purificccion moral es inutil recorrer otros caminos. Que la palabra ardiente de los tribunos jovenes de ambos partidos diseceione a los piccros de la degradaci6n. Que se alce lo voz conmovido y sin-

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cera de los colombianos para invitor a todos los hombres de buena voluntad a reclizcr una revoluci6n definitiva. No es con medidas trcmsitorics,ni con leyes ficticics, ni con absoluciones mdefensables como este pais puede escapar a la crisis que atraviesa por obra y gracia de mandatarios ineptos 0 dolasos. Es que, senores, si el honesto juicio no es palabra vana; si en el seno de esta alta corporccion subsiste la honradez; si nos clentcis en una labor depuradora, teneis que erguiros con nosotros, cclidcmente emocionodcmente, para salvar a la Republica, cauterizando las lacras cancerosas tIue los depravados del Gobierno han entronizado en esta Republica del Sagrado Coraz6n de Jesus.

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La luna de miel de los partidos politicos con el movimiento d. ''Uni6n Nacional" preconizado por Olaya Herrera que di6 en tierra con los 45 aDos de gobiemo conservadot empez6 a desvanecerse pocos meses despues de Wciarse el nuevo regimen. Pero los ataques frontales solo se desencadenaron con inusitada ferocidad en el Congreso de 1931. El grupo oposicionista aparecia visiblemente capitaneado por el belicoso y elocuente grupo de "Los Leopardos" cuya bandera mas enhiesta era entonces el nacionalismo agresivo. imitando en su conceptualismo y metodos de lucha a la "Accion Francesa" que en la republica gala tenia por mentores a Maurice Berres y Charles Maurras. La primera acometida seria contra Olaya Herrera fue contestada exitosamente por los parlamentarios liberales. especialmente por sus vanguardias j6venes en cuyo sene se destacaban ya con perfiles de iefes Jorge Eliecer Gaitan y Gabriel Turbay. De esa prolong ada y elocuente batalla hemos escogido el discurso que va a leerse. por la brillantez d. la exposici6n. la rampante oratoria y la solidez de los conceptos doctrinarios que en el fueron expuestos. Gaitan explic6 porque el grupo de izquierda que ocupaba curules en ese Parlamento apoyaba la politica del Presidente y defendia la manera como se habia dado oplicucion a las facultades extraordinarias d. que el Ejecutivo habia sido investido por el Congreso. Al expresar: "No somos gobiernistas como no podremos nunca ser cmtiqobiernistaa, sino partidarios 0 enemigos de las actuaciones del gobiemo. segUn que esten 0 no de acuerdo con nuestra conciencia", Gaitan Ie quitaba a la adhesion suya y de sus compaiieros ese vido esh~ril de la oposicion 0 la adhesion degas que ha distinguido la actividad de los politicos colombianos. reemplazandolo por la defensa 0 el ataque espontdneos. libres y reflexivos. no en favor 0 contra el gobierno en si, sino en conslderucien a los actos de ese gobiemo. Asi la incondidonalidad fue reemplazada por el juicio critlco, 10 que daba a la intervenci6n politica estatura y grandeza. En su discurse Gaitan hizo la distinci6n entre el concepto nacionalista de la izquierda y el de la derecha. Aquel reflexive, doctrinario, con rakes hundidas en el limo popular: este reterico, lirico y vacuo. Defini6 au sentido nacionalista no como un sentimiento de odio contra el extranjero sino como entraiiable amor a la patria. sustentado en el sentimiento ciudadano de saberla digna. independiente. soberana y justa. Basado en dilatados antecedentes histoncos nego las anrmaciones hechas per los voceros del conservatismo de que a ese partido Ie debia Colombia su actual institucionalismo republicano y demostre que la Iegislacion democrdticn que el pais en algunos aspectos disfrutaba. se Ie debia a los sacrificios cruentos e incruentos realizados por ;efes y multitudes liberales para liquidar los atropellos libertarios de que el partido conservador ha sido siempre tan devoto. Exigio al liberalismo victorioso otorgar todas las mas amplias garantias al adversario vencido porque.

DISCURSOS DE JORGE ElIECER GAITAN como hennosamente 10 exprese: "10 dificil y 10 grande no es conquistar 1a victoria sino hacerse por la magnanimidad digno de ella". Hizo la defensa de las ideas socialistas que inspiraban la actuaci6n del liberalismo joven y declcre la cborninecien que al y sus amigos experimentaban hacia los caducos sistemas inspirados en el individualisme. que aim servian de lastre a dertas zonas de su partido que estaban olvidando la entranable substancia popular y democratica que inspir6 siempre sus banderas. Defendi6 la intervenci6n del Estado para la fija.:ion del precio de los viveres, de los arrendamientos y tomar otras medidas indispensables a fin de evitar los abusos que el capite:! incontrolade y voraz comete siempre contra la debilidad econ6mica de las clases campesina, media y obrera, y sostuvo que ya la lucha de los partidos no podia limitarse a la simple defensa de las libertades politic as -raz6n de la Revoluci6n Francesasino que tenia forzosamente que ampliarse a la implantaci6n de la libertad ecenemicc; y la justicia social para que esos partidos cumplieran su papel hist6rico en la sociedad contem1)Oranea. Todos sus razonamientos dielectiecs, sus exposiciones hist6ricas, BUS argumentos doctrinarios fueron enderezados a demostrar que el liberalismo colombiano iba a hacer en Colombia la verdadera revoluci6n social movida por el aliento que Ie estaban comunicando las izquierdas i6venes. NACIONAUSMO E IZQUIERDISMO

Senor Presidente: Ha troido a mi espiritu cierta inquietud que me sustrae a la serenidad en que me encontraba antes de ascender a esta tribuna, la insinuccion vocikmte y desportillada de un Congresista, cuando en interpelccion de hoce un momento ponia en duda 10 rectitud 10gica de mi criterio nacionalista. Pueden estar seguros el y el pais de que el que habla sigue siendo el revolucionario de siempre, el enamorado de un ideal nuevo y quien cucndo emprende la defensa de determinados actos de un Gobierno 10 hace por intima conviccion, sin esperar nada de ese Gobierno, porque nada Ie ha pedido, nada Ie pide y nada ha de aceptarle jcmds. LA PO UTICA IZQUIERDISTA Yo necesito dejar establecida con dicfonc daridad la posicion nuestra ante el actual regimen; posicion que tiene importancia, no por 10 que personalmente me otcfie pues exigua es rni persona, sino porque yo milito en una fuerte corriente del partido liberal. en la extremaizquierda, en la falange rebelde que cuenta entre sus 1egionarios no solo a quienes ocupamos curules en este Congreso .sino entre las masas, desde el labrador que deja sabre la tierra la sum a de su esfuerzo, el obrero empefioso que crea riqueza t:11 eJ taller y e1 estudiante que esculpe para el futuro su cultura en las aulas universitarias. No podrd insinucrse siquiera que nuestra defensa de algunas octuociones oficiales 1a empefiornos por doblegamiento espiritual 0 taimada cdulccion insincera, que. estdn lejos de nuestro espiritu y repugnan a nuestra personalidad. Si levantamos nuestra voz en este solernne recinto es porque estd respaldada en Ia verdad, sustentada en la justicia y encaminada a la defenses

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de los destin os de la Naci6n. No podemos admitir las insinuaciones sesgadas que S9 han vertido en esto tribuna de que nuestro aprobaci6n a la politico oliciol apenas es capitulo inconciente, tociturno, ,de un gobiernismo incondicional. No! Nosotros no somes gobiernistas como no podremos nunca ser antigobiernistcs. Somos partidarios 0 enemigas de las actuacianes del Gobierno segUn que esten 0 no de acuerdo con nuestro conciencia. Talvez por eso nuestro adhesion tenga una virtud que escapa a los politicos enamor-ados del equilibrio y de la concupiscencia. Recordaba un Representonte como un cargo en conlra mia el que mi voz se hubiera levantado cqul vibrontemente para combatir el cantrato del Catatumbo. Y yo quiero repetirle ahora que si cien veces se trajera ese contrato Q discusion, de nuevo cien veces tend ria en mi un encarnizado enemigo.

EL VERDADERO NACIONAUSMO
Ni ahora ni nunca clcudicord nuestro espiritu nacionolista. Hoy y siempre 10 defenderemos porque creemos que las naciones lationoamericanas tienen un peligro cierta en los irnpericlismos. pero nuestro nacionalismo ha de ser siernpre un culto severo y solemne a la Republica. y nunca como en 61 Representante que nos ataca una sinuosa pastura dande tras el arnor a ]0. Naci6n.apenas si se esconde el alaque sectario a un Presidente Liberal. No ha existido un acto nuestro que no afirme a todas haras ese alto sentido de nacionalismo como culto fervoroso a la patria. jomcs como pasion pollticc. Y no sobra recorder que fue la exigua palabra de quien habla ante vosotros. la que en memorable ocasi6n logr6 impedir que las Empresas Electriccs de Boqotd pasaran a manos extranjeras. Esa linea recta nos da autoridad moral para exigir que se crea en la leal tad con que defendemos Ids actuaciones del Regimen en cuanto se relaciona can la manera como ha hecho uso de las autorizaciones que el Congreso Ie otorgara. Otro muy distinto ha side el nacionalisma del Representante que nos ataco. Dirigia el en esta ciudad un peri6dico que estaba bajo el patrocinio y las determinaciones directas de un alto personaje eclesidstico extranjero. Volga la pena este porentesis que nos obliga a dudor de ciertos nacionalislas que no 10 son inteqrolrnente y que piensan que son los elementos foraneos los que tienen derecho a inspirar las plumas y orientar el pensamiento de los escritores colombianos. Cuando el dirigla ese peri6dica un gobierno conservador habia entregado ya los petr6Jeos a Ia Tropical; un gobierno conservador tam bien habia caJocado a una secci6n de Ia Republica bajd el dominio sin limites de una de las mas fuertes compofiics norteamericanas; un gobierno de ese mismo partido habla entregado las concesiones del Ferrocarril de la Dorada y del que une a Puerto Colombia con Barranquilla. Los faotores econ6micos que ponen en peligro la independencia del pueblo hablan sido concedidos a extranjeros y por eso el poderio americana habio clavado ya sus zarpas en Ia economic nacional. Por eso hubiera sido mejor callar la historia de otros ccpitulos dolorosos. Recuerdo que un Ministro conservador habia iniciado una politica nacionalista; un candidato de ese partido. eI doctor Guillermo Valencia. protestaba contra Ia posici6n de sctelite que estcbcmos representando en la gran constelaci6n panarnericana un republico excelso, el doctor Jose Vicente Conha, desde la gravedad soleodo de la Ciudad Eterna proclamaba la fuerza del credo ncCionalista: Creels vosotros que en ese entonces el Representante y periodista a que me refiero predic6 nacionalismo? No! Al contrario. Su pluma Se esgrimi6 entonces con-

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DISCURSOS DE JORGE ElIECER GAITAN Ira el Ministro, contra el patricio y contra el gran republica conservadores. vertiendo sobre sus cabezas de pctriotcs los mas repugnontes dieterios. Y no se detuvo am sino que en forma indigna propugn6 en sus editoriales la entrega economico a los crnericonos y canto ias excelencias del imperiolismo contra el cual solamente hoy se desoto. Oid sus palabras textuales. Da lectura a varios editoriales del peri6dico "EI Debate"). . Y esto se escribia cuando ya todo hcbio sido entregado y en los tiernpes en que en el Palacio de la Carrera no regia los'destinos publicos un Presidente Liberal sino un Presidente Conservador. Hobeis oido a ese Representante 01 inicior su bataUa contra el doctor Olaya Herrera. relator las p6ginas dolientes de la vida de Centro America. En desfile que acongoja nos recorda el martirio de Haiti, la perdido de la !ibertad econ6mica de Cuha, la odisea de Nicaragua y otros abominables episodios que todos conocemos y contra los cuales nuestro espiritu iberoamericano vive consignando su empinada protesta. Scbeis 'cuando el parlamentario que nos acusa deda que desde Mexico hasta el Plata los Estados Unidos no hadan sino unir, solver y civilizer? La deda en la epocc precisa, en el exacto tiempo en que sobre el pueblo martirizado de Haiti se hincaba la garra del invasor; prodamaba las excelencias de los Estados Unidos cuando sabre la carne de ebcno de aquellos pueblos sin ventura fulgia la purpura de las heridas abiertas por los marinas extranjeros! "Que nacionalismo es este que caHaba las dolencias de nuestras naciones hermanas durante todo el tiempo en que los regimenes conservadores entregaron nuestro economic 01 imperialismo extranjero y 5610 ahora levanta la bandera de un fingido nacionalismo para desatar su acometida contra el Presidente Olaya? Nacionalistas fuimos nosotros ayer y 10 somes hoy, pero nacionalistas que no sornos enemigos del pueblo americano sino cdverscrios de los sistemas imperialistas que tienen sus mas vigorosos opositores en ese mismo gran pueblo que trabaja bajo la egida protectora de la Estatua de 10 Libertad. Nosotros hemos atacado medidas que creiamos peligrosas y no 5610 dentro de los regimenes conservadores sino lam bien en el n~giP.1enliberal. Luego no somos nosotros los inconsecuentes y nuestro actitud olrece un linea recta y constante, muy dis!inta a la que brinda el zig-zag del parlamentario que nos ataca. Digamos de una vez 10 que tras esta ccmpofic se esconde. Cuando el partido censervodor dominaba, se aplaudian como virtudes 10 que ahrf.::1.,en el regimen liberal. se califica de pecados. Se trala simplemente de un odio politico, de una actitud banderiza contra el Presidente Olaya Ese presunto nacionalismo de que ahora se nos habla nada tiene del hondo culto •.del fervor mistico que nosotros sentimos per la patria y que nos llevo a formular ataques blindados de sinceridad contra el negocio del Catatumbo. Nuestro voz era entonces pctrictico y sentida, pero ahora se estc conviritiendo 10 sagrado de los principios nacionalistas en bandera sectaria que escude los ataques pollticos a un presidente liberal y se hace 10 que nunca debe hacerse: sccrificcr el cmor a la patria en holocausto a los rencores de banderla. EL VERDADERO SENTIDO DE LA PATRIA Se ha pretendido irrogar en este recinto ofens as al Presidente de la Republica. Yo no entrore a hacer lo defensa personal del doctor Olaya Herrera, porque rechazo 10 posibilidad de que con esas expresiones se Ie haya ofen dido , pues siento can angustia que escs ofens as han raccido mas bien sobre el orgullo de mi patria. Pocas veces he tratado al senor Presidente y

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en esas ocasiones me ha toccdo expresorle mi desacuerdo con algunas de sus ideas. Otros veces en publico he de clara do mi inconformidad con algunas actuaciones de su gobierno, pero nunca pas6 por mi mente el que 10 que yo colifique de errores fuera a significar ni lejanamente ausencia de rectitud 0 de honradez en su persona, 0 lograra ominoror la admiraci6n que como hombre y estadista se merece. No quiero entrar a la defensa de la honorabilidad personal de Enrique Olaya Herrera porque me parece qua ella gravita como pestulado incuestionable sobre la conciencia publica. Basta recorder su vida. sus luchcs, sus valientes empefios, su cuna hurnilde hecha grande por la excelsitud de su voluntad y de su esfuerzo. El ha desempefiodo las mas altas posiciones: bajo su respensabilidad han estado muchas veces los intereses fundamentales del pals y cl !legar cl cenit de su vida, despues de haber escalado todas las gradas del peder y la influencia. llegd d fa primera magistratura sin haberse enriquecido; llega pobre como los orondes varones que blasonan la historic del partido liberal colombiano. Puede haberse equivocado. pero a la equivococion de un hombre se Ie opone 1a critica razonada. honrada y severa. Los errores de un hombre no pueden combatirse honestamente con la difamaci6n. Ese Representante dio lectura a un libro contra Colombia escrito por mercenarias plumas extrcnieros y como epllogo deio escapar de sus labios la frase de: "Y 10 deplorable no es que esto se haya escrito sino que sea

cierto",

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Ahl. que grave Iraici6n a nuestro orgu!lo nacionalista el que con esa frase se ha perpetrado; que mezquina noci6n la que tuvo ese orador en un desgraciado momento sobre la justa altaneria de Colombia! Porque lc patria no es el hecho material; no es el pedazo de lierra donde se ha mecido nuestro cunc, ni la minima parcela donde dorrnircm sus sue nos sin desvelos nuestros restos mortales; perque la patria no es la luz que se lamiza en el horizonte. ni la ventana ante la cual nuestros amores se inician; porque Ia patria no es el canto de las aves ni la tierra que nos da sus Irutos, ni el ferrltorio donde el hombre. en su lucha afonosa, se hace grande por sus virtudes 0 pequefio por sus vicios; perque lo pat ria no es siquiera el arrullo maternal. dulce y hondo que alienta nuestra nifiez, ni las lagrimas que las madres vierten para consolaci6n de nuestra sed y nuestra angustia; porque la patriano es siquiera el hijo en que se perpetuo nuestro esplritu y que atestigua con su vida nuestra pasada existencia. No. senores I La patria es alga mas hondo e impalpable. tanto mas profundo y bello cuanto mas sutil. La patria no es materia sino espiritu, La patria no es realidad mortal sino sentimienlo a la vez humano y c6smico y en nuestro corczon la vemos mas grande mientras mas doliente. porque ella no se mide ni se palpa, sino que se la siente en lc inteligencia y en la pcsion can fiereza desafiadora, para encontrorlc siempre altiva y siempre noble. Por eso, a nombre del' sentimiento nacionalista. yo elevo rni colerico protester contra la cfirmccion que oqui se hiciera de que mi patria no es independiente, de que rni patria este esclavizada. Tamas de los jamases. Ni Colombia es escIava, ni el aventurero que 10 dijo tendrd nunco rczon: ni iornos sobre nuestro suelo sagrado ha de pisar la insolente planta invascra, porque nuestro orgullo 10 impide y porque para peder satisfacer sus oscuros desianios las naves imperialistas tendrion que navegar sobre la purpura encendida de nuestra sangre joven! En mi carrera profesional he tenido varias veces que defender a hombres que han matado por ofens as perpetradas cl honor de la madre 0 al

D1SCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN honor de la hermana. Y recuerdo que ciertos acusadores y fiscales lraian como argumento contra el homicida las pruebas de que oquallo madre 0 aquella hermana en vez de ser dechados de virtud hablan trajinado por el camino del vicio y de la prostitucion. Pues bien: siempre he sostenido con exito ante la conciencia de los jueces que el pecado de esos hombres no era el de haber matado para defender la homa de los seres queridos; que su verdadero e inccncelnble delito hubiera sido el de creer en la prostitucion de su hermana 0 de su madre,. Porque contra la madre ni contra la patria hay nunca rczon y es deber intimo y profundo transformar la historicr de esos seres en oro puro al fuego de nuestros afectos. Desgraciado el hijo para quien la prostituci6n verdadera de la madre no sea una infame mentiro! ~ Yo bien se que Colombia como todo pais debil estd amenazada por mil peligros y que se necesita la fiereza brava de todos sus hijos para defenderla contra la avalancha del imperialismo que transita ante todo sobre las paralelas de la economic. Pero nosotros, que siempre la hem os defendido; nosotros, que hemos practicado siempre un nacionalismo intransigente, icmcs podremos admitir siquiera la leve sospecha de que ha side presionada, esclavizada, 0 que se halle bajo cualquier dominio extranjero. Nuestro nacionalismo no es un nacionalismo materialista, ni es odio a los ciudadanos de otros poises, sino un sentimiento idealista que se acendra en el orgullo de sabernos fuertes, de sabernos dignos, independientes y soberanos. RESPETAMOS AL ADVERSARIO COMBATIENDOLO Debo referirme con respetuoso placer a las ideas emitidas por ese arquero de aurea Ilecho que es el Representante Restrepo Jaramillo. Pero antes de pre cisar la posici6n politico de la falange izquierdista en la cual homoscrmente rnilito, debo rectificar los conceptos que a troves de los discursos conservadores se han emitido en el recinto de esta Camara. No niego el derecho que esos oradores tienen para hacer la apologia de su doctrina. Por el cont:ario, les rindo testimonio de mi pleitesia, tanto mas amplia cuanto mas hidalgo debe ser el vencedor con el vencido. Pero debo repetir que el respeto por el adversario no significa la ausencia de lucho ni calor combotivo en defensa de la fe que nos es sagrada. Reclamamos respeto profunda y garantias plenas para nuestros opositores y nobleza en las armas que contra el ernpleemos en la civil contienda, pero ellorio puede en forma 01guna indicar que no hemos de cornbctirlo ardientemente, fieramente. No con odio a sus hombres ni a sus doctrines. pero S1 con severo crHica a los cote-s que nuestro ideal no considere benefices para el pais. Han dicho los oradores conservadores que se sier-ten compensados en parte de la derrota que ahora sufren, porque si es verdad que el exilo de las urnas les ha side impropicio, oun se mantiene permanente y seguro el espiritu de las instituciones derechistas. Y han repetido con grave entonaci6n que se sienten orgullosos en su calvario por dejar tras sus espaldas una republica que he conquistado la democracia por virtud de la legislaci6n conservadora Es menester rectiiicar ese concepto y afirmar que no es osi, No es posible sostener que haya side el partido conservador quien esculpi6 para la vida nacional los principios dernocrdticos en que se basan la libertad de conciencia y la libertad de palabra. Puss no estdn lejanos los dies en que los jefes liberales tenian que reiugiarse en las playas del destierro porque pre-

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concbcn 10 exceisitud de 10 libertad de pensamiento; ni remota 10 epoco en que purqcbcn en las ccrrceles su amor a la !ibertad de imprenta que el conservatismo estangulaba; ni muy lejos las heres en que el plcmo perioraba en los bcnquillos a quienes sostenion que la libertcd de prensa es una de las mas nobles conquistos de la cultura humana. LAS INSTITUCIONES REPUBLICANAS, PATRIMONlO DEL LIBERALISMO No es cierto que las instituciones conservadoras Ie dieran al pais la fisonomia republicana que hoy ostenta. Aceptarlo seria gigantesca ingratitud porque oun parece vibrar sobre el suelo estremecido de nuestro territorio el iragor de las cien batallas que el liberalismo tuvo que librar en defensa de las libertades de palabra, pensamiento y conciencia. Me parece que cun Hegan a es!e recinto, desde el Iondo de Peralonso y de Palonegro, los ecos de la fusileria libertadora que se descargaba contra las huestes godas entonces enernigas de las libertades publicos. Me parece que todavia resuenan en este sitio las voces de Robles, de Arrieta, de Uribe Uribe, reclamando para el liberalismo vencido la !ibertad de elegir a los parlamentarios de su seno. Esta libertad, estas instituciones de que nos vanagloriamos no fueron obra conservadora. Encontraron siempre un dique de oposid6n en ese partido y por 10 tanto estamos obligados, para ser iustos. para ser equitatiVOS, a negar que la libertad politico en Colombia Sea obra de Ics derechas. Digamos con verdad que esas libertades son banderas que Hotan a los vientos de la perennidad, sustentadas sobre la pircmide blanca de las calaveras y los huesos de los Iiberoles que perecieron par ella. Al escuchar ayer a Restrepo Jaramillo en su noble orocion, magna no s610 por las severas ckrusulcs y por la hondura de los conceptos sino tambien por la musicalidad elocuente del ccento, adverti que era admirable la amp!itud de su criterio. Reclamaba el garantias para el partido conservador, esas mismas garantias que yo preconizo y las que estc obligada a otorgar la izquierda para ser leal con sus principios. En sefioricl gesto defendia el como unico patrimonio que el conservatism a reclamaba la existencia de esos libertades. Noble serenidad republicano predicada a la hora del calvario y del vencimiento! Pero, 01 escucharlo, yo no podia menos que retrotraer la mirada a cierto dia en que desde las barras del Sen ado escuchaba al rnismo magnifico tribuna. No era entonces el tierno orador del Huerto de los Olivos; era el tribune de las victorias. el vocero del partido dominante y en sus labios no se conjugaban entonces esta bondad de ahora y esta transigencia. sino que brotaban de ellos y a torrentes las frases demoledoras, las 'rases que redamaban que la Ley Her6ica fuera expedida contra los periodieters que pensaran .Iibremente, contra los hombres que estuvieran en desacuerdo con los principios conservadores. He chi como la transigencia de los vencidos de hoy era la mtransigencia de los victoriosos de ayer. Aqut se ha protestado contra la prision de un periodista y yo tam bien. damo contra ella, porque nunco he creido que el pensamiento pueda set supnrnido 0 reprimido por la fuerza. Tcmbien contra esa prisi6n elevo mi ~alabra ~~~riminatoria, si;:: importarme el ql;le de las columnas que ese periodistc diriqlo hayon solido contra mi la dictribo infamante, el cargo colurnnioso, la insmuaci6n procaz y cobarde Pew el Representante que ahora. bajo el regimen liberal, protesla contra esa detencion nevada a efedo a virtud de 1a llamada Ley Heroico. es el mismo que en la hora de la victoria de .su partido reclamaba con candente pluma que Ia ley inspircdc par el

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DISCURSOS DE JORGE EUECER GAITAN doctor Rengifo fuera cpliccdo implacablemente contra los periodistas no conservadores. Esa es la inconsecuencia, la falsa moral' que yo condeno! Que mcqncnimos se muestran en la hora de la derrota Y' que soberbios e implaccbles en la hora de la victoriol! Yo Ie pido a mi partido todo 10 contrario. Le pido translgencia. La demondo en la hora del triunfo que sea mas respetuoso que nunco de los derechos del adversario. Porque 10 diltcil y 10 grande no es conquistar la victoria sino hacerse, por la magnanimidad, digno de ella. Pero no quiero hacer. reproches agresivos a mis adversarios porque porofrcsecmdo 10 bella expresion del Evangelio, yo no quiero que el pecador muera sino que se convierta y viva! ACTITUD LIBERAL ANTE EL GOBlERNO Porque defendemos las actuaciones del Gobierno? Porque somas oqui sus cdolides daros y resueltos? Porque nos ernpeficmos en lo defense de los Decretos Extraordinarios? Porque nos batimos en favor de su politico actual? No es por razones personales ni menesterosas, sino por una recia lealtad a nuestro credo politico y a nuestros principios doctrincrios. Deda hace poco un Representante que el Gobierno habia cambiado el rumbo de su polltico, pues en su primera etapa 10 esperaba todo del extranjero mientras que ahora se ha entregado a una integral y fuerte actitud nacionalista. Y el mismo Congresista que tal dice atacaba ayer al Regimen porque no era nacionalista y hoy 10 ataca porque estd adelantando esc pollticc. Cucnto contradicci6n! Cudntcr inconsecuencic! Pero nosotros, el grupo de izquierda en el cual milito. rodeamos con fervor la actitud actual del Gobiemo y estamos resueltos a defenderla en el sene del Parlamento y Iuera del Parlamento. La sostenemos y la aplaudimos porque ester de acuerdo con nuestro pensamiento, cefiido a nuestros postulados; porque 10 vemos como uno de los mas valerosos pasos revolucionarios que se hayon dado en este pals, al reconocer que sin la enerqico intervenci6n del Estado la sodedad presente no puede manejarse ni marchar a la conquisto de pr6speros destinos. C6mo serio posible que quienes profesamos unos ideas sodalistas; quienes tenemos un nuevo concepto social y no admitimos que el Estado puedd ser el Buda indolente ante cuya mirada inm6vil el egoismo individual pueda cousar heridas a los intereses comunes; quienes exigimos que su intervenci6n debe existir como regularizadora y equilibrante de las fuerzas sociales y econ6micas; que quienes sostenemos que e1 onticuado concepto de la vieja libertad no es posible en la organizaci6n econ6mico modem a, vavamos a atacar al mas aguerrido esfuerzo que se hcryo realizado en Colombia contra los viejos y carcomidos postulados del individualismo? Para nosotros ha side una lecci6n fecund a que nos colma de entusiosmo y brios saber que se estd dernostrcndo en la prcctico que la Constituci6n, con el criterio de la propiedad intangible que permite a coda quien realizar soberanamente sus deseos aunque pongan en peligro el bien de la comunidad, es incapaz de salvar al pais en las heras de peligro y que 5610 el criterio intervencionista, el criterio de la conveniencia publica sobre 1a individual, puede ayudar fecundamente en la torec de la reconstrucci6n nacional en que se hall a empeficdo el Gobierno. De monera que quienes hemos librado permanentes botcllcs en este - 1Il1ento en defensa de la reglamentaci6n por parte del Estcdo del pre-

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cia, cali dad y medida de los viveres, debemos ser enemigos de un Gobierno' que ha llevado a cabo valerosamente tan indispensable medida? De mc-' nero que quienes hemos sostenido que el Estado, a despecho del egolsmo individualist a, debe reglamentar y limitar los precios de los arrendamientos, tenemos que ser enemigos de un Gobierno que ha consagrado el principia de esa doctrine? Absolutamente no, y si 10 hicierornos estariamcs renegando He nuestro pasado politico y demostrando que carecemos de una ideolog1a organizada. Los que rechazan esas ideas socialistas que, 0 no comprenden 0 no han estudiodo. elevan sus protestas contra ellas, y sin embargo, en la hora del peligro los impuqnodores de esas ideas abominables tienen que aceptarlas como el unico remo capaz de salvarnos de la marea, de lo turbulencic del desastre. <,-Cree senores, que con la libertad absoluta de la prois, piedad consignada en nuestro arcaico estatuto constitucional seria posible contener 1a salida del oro del pais, reglamentar las importociones, prohibit los giros, limitar los precios de los viveres, obligar a la entrega del oro a nuestro banco Ernisor e imponer las demos medidas ya tomadas? No, perque eso irio contra el criterio individualista, contra el criteria de la propiedad privada sin limitaciones, que da al propietario soberanla .para user, disponer y abusar de su propiedad en perjuicio colectivo. Era necesario imponer un criterio nuevo que sobreponiendose al eqoismo personal, colocara por encima de los intereses privados las necesidades de la sociedad. Y eI actual Gobierno con esas medidas se ha puesto a tono con el ritrno actual de la historia. Y por eso nosotros estamos obligados, no por sentimiento de adulaci6n que despreciamos sino por el noble idealismo. .que nos ilumina y abrasa, a defender tales actuaciones, a tutelar las autorizaciones extraordinarias; a afirmar que ellas deb,en ir todavia mas odelante como 10 redama la justicia social y a procurer que se dirijan oun mas audazmente en favor de las clases desheredadas. Puede que faIte hoy el sentido integral de una justicia que necesariamente lleqord. pero en todo caso ha sido sentado el precedente. Desarrollarlo en el futuro es faena que. a nosotros corresponde. DOS

carrsaros

ENFRENTADOS

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Desde el pun to de vista ideo16gico nuestra actitud politico es neta y clara. Puede decirse que los partidos son un vertice en el que confluyen dos aristas. Una, la exclusivamente politica, la que se refiere a las garantias sociales, a la libertad humana, al palrimonio de la individualidad. Esa fue la gran lucha del siglo XVIII, la gran batalla de la Revoluci6n Francesa, que es distinta de lc lucha econ6mica. Y como ctrcs 10 dernostre, grande y magnifico ha sido el partido liberal en defensa de esos postulados. Quizd el mas grande de los partidos liberales de America, porque ha sabido modelar con perseverancia y esfuerzos her6icos esas libertades y esos principios como base insustitulble de nuestro vida dernocrdticc. Y no se olvide que la vida elective de los partidos, 10 vida sentimental que constituye su fuerza, palpita y alienta precisamente en ese cspecto Por eso, por taJes postulados que amamos y sentimos porque representan toda una' tradici6n gloriosa y son la espina dorsal del partido de izquierdrr en Colombia, nos sentimos irrevocablemente libera!es. P7ro de cia que hay una segunda arista: el problema econ6mico que no conocieron nuestros mayores, los pr6ceres del liberalismo, porque ese pro-

DISCURSOS DE JORGE ELiECER GAITAN blema s610 se incrust6 can relieves exaetos en los partidos, de la guerra de 1914 para aca. Los viejos patricios liberales enfocaban el problema economica en forma muy distinta a como 10 vernas nosotros, ya que el ha surgido no per un ccpricho demag6gico de los hombres sino por Ien6menos de de~ terminaci6n hist6rica. Es una lucha que s610 se plantea para el die de hoy y que es necesario resolverla con el criterio presente. Frente a ese problema dos grandes fuerzas concurren enfrentadas: el criterio individualista que es el conservador y el criterio socialista que es el. de 1a izquierda. Pues bien, en 10 econ6mico y 10 social somos intogralmente socialistas y andan equivocados todos los que pretenden establecer incompatibilidad entre el liberolisrno y el socialismo colombiano. Por el contrario, son movimientos alines que deben fundirse y luchar al unisono. Digo mas: aon una sola y poderosa fuerza, a cuyo vertice afluyen la doctrina de los principios democrdticos, las libertades humanas, eso que en los partidos no puede ser olvidado ni despreciado, 0 sea el sentimiento, el panorama sico16gico en el que se refJeja lo vida. Esta verdad se haee mas ineuestionable si tenemos en cuenta que para mirar los hechos existen dos criterios: el libre, el rebelde, el franco, que es el criterio, libernl y el otro, 0 sea el conservador, profundamente distinto, que enfoca la vida pero reduciendolo, que siente desden par la rebeldia; que quiere el orden no como medio sino como fin, olvidando que este por sl. mismo nada signifiea, ya que hasta el cadaver tiene un orden para su descomposici6n y que el unico orden posible ~s el que cctuc en lcsrelcciones vitales, el ordenamiento en la justicia, el que se traduce en felicic;lad humana. Y de otra parte vienen a complementar ese mundo siquico de que hemos hablado, los fen6menos sociales que se expresan. y determinan por lc lucha econ6mica. De ahi que nosotros queramos ver el noble espiritu Iiberal puesto al servicio de la justicia social. de la equidad econ6mica; que no quedemos satisfechos can la libertad como simple enunciado, y nos duela que en nombre de esa noble palabra se deje morir a los sereS de· hombre. Porque nos repugna y solivionto ese recortado sentido de, una justicia que da de comer a las bestias pero deja perecer de hambre y frio a las criaturas humanas en los quicios de las puertas. Porque sabemos que en esta epoco moderna la Hamada libertad es la que disfrutan el explotador y el capitalista para saciar sus apatitos y la misma de que goza el humilde para fallecer de inanici6n; parque sabemos que en 10 complejo del desarrollo aetual de la economic la lucha entre las clases sociales es desiguaL no aspiramos ya a la simple igualdad ante la ley sino que buscamos consagrar la igualdad ante kr vida. En resumen: hay unliberalismo socialista que puede compararse a la vida de los arboles que extraen su savia del fondo de la tierra, del hecho hist6rico; CUyCI cdz r vetustc se nutre en la herencia de 10 pasado pero para lanzar hacia el espacio y hacia Ia luz frutos nuevos de came purificcdo; Nos afianzamos en la gloria preterita de nuestros mayo res para desatar n6evas batallas en defensa de los humildes y en procuraci6n de una justa justicia. 105

EL UBERALISMO HARA LA REVOLUCION SOCIAL


No se, crea pues, en e~ta Camara, que letarla en Colombl?: las masas, despracio como ingenuamente 10 dicen en 10 prensa y 10 repiten el partido liberal no pueda realizar la revoluci6n proque tenga que ser un partido burques que engOOa a sus dolores y es sordo a sus angustias. EI liberalismo

NACIONAUSMO E IZOUIERDISMO
es y tiene que ser un partido de los proletarios y para los proletarios en e1 cnnplio sentido que esta palabra eontiene. Para ello no sera obstcculo que permanezean en nuestras filas respetables unidades que oun comulgan con ideas mandadas a recoger hoy en el cuarto de San AlejO del pensamiento. Unidades prestigiosas, pero al fin unidades, que se encuentran, como las islas, solitarias en medio de un mar lleno de pujanza y movimiento. El verdadero partido liberal estd en la masa: es el compesino.. es el obrero, es e1 estudiante, avidos todos y hambrientos de libertad economico, de justicia social; no de la igualdad retorico ante la ley sino de la igualdad palpitante ante la vida. Respetables adversarios conservadores: no penseis que el partido libercl, este partido joven,. robusto y nuevo, ha venido al poder por Ia gula del poder mismo. Queremos el Gobiemo unicomente como un medio, no como un fin. Ni repitcis tampoco que teneis la esperanza de volver un dia a regir los destinos de Colombia. Desechad esa vana ilusion: el pais estd en pie para impedirlo y se hall a dispuesto a todos los sacrificios antes de que tal insuceso vuelva a consumarse. El pueblo sabe que el partido liberal quiere una revolucion benefice y profunda en todas las instituciones nacionales. y oidme bien: revolucion no signifiea demagogia y desorden, sino metodo, ponderccion, equilibrio y avance. Nuestras masas siempre heroicos han iniciado la marcha de la victoria y nada ni nadie sera capaz de detenerlas. Desde el fondo de los hogares que anhelan uno educocion fecunda y cientUiea de que hasta ahora han carecido; desde la universidad, donde cada estudiante aspira a cambiar de roiz los viejos sistemas rutinarios; desde el sureo agrario donde el labrador todo 10 entrega a la patria y nada Ie reclcnna; desde el taller y el hogar donde trabajadores y mujeres piden leyes nuevas que los liberten de la esclavitud en que los colocaron las instituciones eonservadoras, hasta la orqcnizccion de las finanzas, de la carrera odministrativa y la correro judicial, todo clcnna a gritos en este pais porque se lleve a cabo una revolucion fundamental, una tronsformccion rotunda Es el nuestro un pueblo anheloso de haeerse y modelarse nuevcnnente, que no quiere volver ctrcs, y que, por 10 mismo, no permitird vuestra victoria porque vosotros sobeis que el conservatismo es solo trodicion y no adelanto; es s6lo el poscdo, nunca el presente y jamas el porvenit. Escuchad, senores, el tropel de los coreeles que cruzan todo el cnnplio territorio de la Republica impulsados por su afan de conquistar la vida nueva. con hcnnbre de nuevo ambiente, con tenaz apetito de otros horizontes yde modernos principios. Obtuvimos la primera victoria con Olaya Herrera. Esa es la iniciaci6n de nuestro itinerario de triunfos. Hemos comenzado la marcha, los pesos de nuestra milicia retumban sabre la tierra, y ni vosotros, conservadores, ni nada, sera capaz de detenemos!! Senores: Bienaventurada la revoluci6n liberal, porque de ella sera 81 reino de la grandeza en Colombia!!

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