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Erick Leonardo Ramos Contreras Cdigo: 2532582 Historia

Historia de Colombia IV Resea N.1

Braun, Herbert. Mataron a Gaitn: Vida pblica y violencia urbana en Colombia. Bogot:
Universidad Nacional de Colombia, 1987.

Herbert Braun (1948) es un historiador nacido en Colombia, de ascendencia


norteamericana, es graduado de la University of Pittsburgh (1969), M.A. de la misma
(1971) y Ph.D. por la University of Wisconsin en 1983. Entre sus intereses acadmicos se
encuentra la historia poltica de Colombia en el siglo XX, en relacin con la modernidad y
la violencia. Algunas de sus obras ms representativas son: The Assassination of Gaitn:
Public Life and Urban Violence in Colombia, y Our Guerrillas, Our Sidewalks: A journey
into the Violence of Colombia. Actualmente se desempea como profesor asociado e
investigador en el departamento de Historia de la University of Virginia. 1

Encontramos en la obra de Herbert Braun un relato que combina de forma especial y


nica la trayectoria de vida de Jorge Eliecer Gaitn con los conflictos polticos y el
contexto histrico en que se desarroll. Es una obra de suma importancia en tanto
materializa e interpreta los testimonios e informes de todos los actores que tuvieron
relacin con l (principalmente poltica) para reconstruir su desarrollo como personalidad
poltica y como caudillo del pueblo; as como los hechos que acaecieron antes y
despus del ignominioso 9 de Abril de 1948, en el que se combin toda la clera, ira y
venganza del pueblo (seguidores y partidarios de Gaitn) con la anarqua, el pillaje
generalizado y la destruccin de la mayor parte del centro comercial de la ciudad, los
edificios gubernamentales y los peridicos propiedades de la iglesia y del partido y
personalidades conservadoras.

Entre las fuentes usadas para el trabajo se usaron entrevistas y testimonios escritos y
orales de todo tipo de eminencias polticas, congresistas de los dos partidos, ministros,
empresarios, manifestantes y amigos de Gaitn; as como informes de polica, de
hospitales, de la cruz roja y de los archivos de los ministerios pblicos; tambin se usaron
distintos peridicos conservadores, liberales y gaitanistas. Los estudios se apoyan
adems en fuente secundaria como biografas de Gaitn e historiografa sobre historia
poltica y de la violencia en Colombia. Vemos entonces que habra muy pocas
posibilidades de que se le escapar al autor otro tipo de fuente estudiable si se tiene en
cuenta su objeto de estudio.

A lo largo de su vida, desde su origen en la clase media-baja tuvo que enfrentarse a las
adversidades del orden social imperante, superar sus obstculos, alcanzar sus metas
acadmicas realizar algunos sueos e ingresar a la poltica a sus 28 aos, ya con un
proyecto poltico clasista que se enfrentara a las reticencias tanto de conservadores
como liberales; rivalidades que junto con su habilidad sin precedentes de hacerse sentir
como la voz del pueblo y el poltico ms entendible y cercano a l, hizo temblar las

1 Pgina personal de la University of Virginia: http://history.as.virginia.edu/people/hb3r


cimientos mismos de la diferenciacin entre la vida pblica y privada, o entre el pas
poltico y el pas nacional; o para hacerlo ms entendible: que peligrara el mismsimo
poder sobre el que se mantenan los partidos tradicionales y la oligarqua.

Gaitn naci en una familia de clase media-baja, su madre era maestra de escuela pero a
pesar de esto, el joven Jorge Eliecer tena pocas posibilidades para ingresar en una
escuela donde se educara la elite; sin embargo su madre era conocida del presidente
Marco Fidel Suarez, gracias a l, Gaitn pudo ingresar al conocido Colegio Araujo donde
se formaron numerosos polticos reconocidos de la poca. Ya una vez all se hizo conocer
por desarrollar rpidamente la oratoria, gracias a su atencin al contexto poltico y a un
punto de vista crtico de la sociedad; con esta rpida capacitacin, en contraste con el
enfermizo Gaitn de nio, hizo que inclusive antes de terminar el colegio ya tuviese
oportunidades de participar en poltica. Entre las primeras oportunidades que tuvo fue
como concejal del municipio de Girardot en Cundinamarca y como miembro de la
asamblea departamental de Cundinamarca.

Durante los 20s, luego de sus inicios en la poltica tuvo la oportunidad de participar del
equipo diplomtico colombiano en Italia y de realizar estudios de derecho; una vez all
tuvo la oportunidad de conocer a Enrico Ferri, quien era una de las mayores autoridades
en materia de criminologa y derecho penal, su influencia y la escuela tendencia de la
que haca parte (el positivismo jurdico) se plasmaron en la tesis de Gaitn: Las ideas
socialistas, el que sera el texto donde se materializara la ideologa y el proyecto social
poltico de Gaitn, y que fundamentara su accin poltica y la de su movimiento. Tambin
se concretara su inters clasista de dirigir y alcanzar el poder a travs de la clase media y
la pequea burguesa, ms no la clase proletaria u obrera, pues consideraba que la clase
que quera representar, era la vanguardia de desarrollo de la convivencia y el bienestar
social.

A la par Gaitn iba considerando las resistencias y reticencias de la poltica tradicional de


los dos partidos que contrariaban ese proyecto de Gaitn; es muy caracterstico las
formas despectivas de referirse a Gaitn (el Negro Gaitn) y las caricaturas hechas para
atacarlo, por ejemplo en la aparecida en el El Siglo2 el 29 de Febrero de 1948, donde
Gaitn se intercambiaba de caras mascaras con Hitler, Mussolini y Stalin; como
expresin de su ambigedad en los discursos pblicos y de las acusaciones de tener
ideas de todo el espectro ideolgico.

Gaitn hizo parte de la generacin de polticos que quera reemplazar la direccin de sus
respectivas tendencias polticas, reemplazando a los viejos que se haban formado en
siglo XIX; esta nueva generacin se da a conocer en la obra como los convivialistas,
pues pretendan no solo relevar la direccin de sus partidos y de considerar las nuevas
ideas filosficas y polticas que se diseminaban en el mundo intelectual europeo; sino
tambin de crear un nuevo rgimen de convivencia entre las opciones polticas. Pero
Gaitn, al decidir que poco o muy difcil sera lograr cambios en la manejo del poder y del
2 Diario Conservador de propiedad de Laureano Gmez: principal dirigente del partido conservador de ese entonces y
de los ms recalcitrantes jefes polticos de la poca.
dominio poltico, decidi alejarse del partido liberal y junto con algunos partidarios crearon
e 1933 la UNIR (Unin Nacional de Izquierda Revolucionaria) como plataforma electoral
alternativa e independiente, que particip en elecciones para concejos municipales y
elecciones parlamentarias, sin mucho xito, por lo que Gaitn disolvi el movimiento y se
reintegr al partido Liberal en 1935.

Sin embargo aquella derrota se convirti en un trampoln para seguir escalando en la


poltica, al punto que su protagonismo obtenido como lder nico de su movimiento llev a
que el presidente Lpez Pumarejo lo nombrara como Alcalde de Bogot; pero tiempo
despus fue destituido por contrariar las polticas del estado central. No fue lo ms alto a
lo que lleg Gaitn, pues con el desarrollo como poltico del pueblo al acercarse a las
masas, disolver la separacin entre la vida pblica y la vida privada 3 y hacer entender
que senta los anhelos e intereses de la amplitud de sus seguidores sigui cobrando
protagonismo, hasta lanzarse como candidato a la presidencia en 1945, pero con el
problema de un partido liberal dividido y apoyando en su mayora al turco Gabriel
Turbay, Mariano Ospina ganara la presidencia, volviendo los conservadores al poder,
Gaitn quedo en tercer puesto; para colmo de los liberales en las elecciones para el
legislativo de 1947 Gaitn superara a los Liberales.

El punto culmen del protagonismo y poder de Gaitn se expresara el 7 de Febrero de


1948, cuando organiz y dirigi la marcha del silencio que reboso de gente la plaza de
Bolvar y las calles aledaas, para exigirle al presidente el cese de la violencia que
comenz a azotar la Colombia rural y el tener en cuenta el anhelo popular, se dice
participaron de la manifestacin unas 100.000 personas; esta demostracin de poder y
vanguardia se prest para la interpretacin de una sentencia de muerte de Gaitn, por
poner en peligro y en duda el poder de los convivialistas de ambos partidos.

Lo restante de la obra se centra en los acontecimientos del 9 de Abril, donde se destaca


la concurrencia de los hechos con el paso de las horas, desde la llevada de Gaitn herido
de muerte en taxi hasta la clnica central (ubicada a unas cinco cuadras de la Jimnez con
7ma), hasta los ataques que cometi la Guardia Presidencial para resguardar al gabinete
presidencial y a los diplomticos extranjeros que estaban de visita por la Conferencia
Panamericana. Lo ms interesante de este final fue la sensacin de peligro e
incertidumbre a la que estuvieron sometidos el presidente Mariano Ospina y los ministros
esa tarde del viernes 9 de abril, donde a pesar de que los comandantes de algunos
batallones del ejrcito estaban almorzando hacia la 1 de la tarde, se pudo resguardar y
salvar el orden pblico y constitucional; siendo tal vez el peor momento de la historia de
Colombia donde un presidente de la repblica pudo haber estado en el mayor peligro.

3 Denunciaba la demagogia de los convivialistas de ambos partidos al tener tratos y personalidades diferentes en el
mbito pblico al dirigirse a las masas y en el mbito privado al realizar tratos con los dirigentes del partido contrario.

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