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Fisiologia de Los Fluidos

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2.18.- BASES FISIOLÓGICAS DEL EQUILIBRIO DEL AGUA. SED Y PRACTICA DEPORTIVA
Por Manuel Vitoria Ortiz Catedrático de Medicina de la Educación Física y el Deporte, Facultad de la Medicina de la Universidad del País Vasco ( UPVEHU ) Y miembro de la Academia Vasca de Gastronomía.

En la Vuelta Ciclista a España de 1972, desempeñaba las funciones de médico oficial de la prueba y encargado de realizar el control antidopaje de la misma. Esta circunstancia me permitió iniciar una buena amistad con el gran campeón belga Eddy Mercks (ganador de aquella vuelta), que poco después cristalizó en una estupenda relación personal. Fruto de dicha amistad fueron algunas confidencias que me hizo, que iban desde lo religioso hasta todo lo relacionado con aspectos médico-deportivos. Una de ellas fue la siguiente: “Doctor, en el ciclismo hay que sufrir, y esto se mide por la capacidad de evitar beber agua tanto en el entrenamiento como en la competición.” Esta misma afirmación me hizo Domingo Perurena, otro gran ciclista español, y me la demostró practicándola en el Campeonato del Mundo profesional de 1974, en Montreal, al que yo asistía como médico de la Federación Española de Ciclismo. Cuando daba la tercera vuelta al circuito, le ofrecí un bidón de agua fresca y, al verlo, se pasó al otro lado de la carretera para evitar caer en la tentación y miró hacia el público para no verme. El tema de la necesidad de beber líquidos en la práctica deportiva requiere un debate entre médicos, deportistas y entrenadores, todo a luz de la fisiología y la medición deportivas. Creo que los tiempos han cambiado y, hoy en día, el deportista sabe que es necesaria la ingesta de líquidos, sabe cuáles son las bebidas más elementales y es consciente de que no debe excederse. Sabe controlarse en la comida y en la bebida, tanto en época de competición como en época de descanso. Sí a esto añadimos la variedad del deporte en nuestros días y las edades y el sexo de los que lo practican, llegaremos a conclusiones positivas que alejan principios alimenticios de deportistas de elite no tan lejanos. ¿ Qué, cuándo y en qué cantidad deben beber un futbolista, un maratoniano, un practicante de esgrima, un nadador, un esquiador de fondo, un boxeador, un tirador con arco, un atleta que participa en una prueba de 100 Kilómetros, un ultrafondista que corre las 24 horas de Coslada con las manos hinchadas y los labios destrozados ( el asturiano José Manuel García completó 128 Kilómetros en esta prueba) o un amante de las distancias largas ( como Alfredo Uría, poseedor del récord del mundo de las 1.000 millas, para cuya prueba empleó una docena de días recorriendo por jornada entre 120 y 130 Kilómetros en una pista de atletismo de Baracaldo) “ Ganar es dolor “. ¿ Todos deben beber lo mismo y en la misma cantidad? Las respuestas son de lo más diversas, sin entrar en consideraciones de países, hábitos alimenticios, calor o frío. EL AGUA EN EL ORGANISMO. INGRESOS Y PÉRDIDAS El agua es el elemento constitutivo más importante del cuerpo humano. En sujetos adultos jóvenes puede representarse hasta las dos terceras partes del peso corporal; así, en una persona de 70 kilos de peso, el agua corporal total es de alrededor de 40 litros. El volumen de agua corporal depende de una serie de factores, entre los cuales destacan el peso corporal, la edad, el sexo y la presencia de mayor o menor cantidad de tejido adiposo. En el recién nacido, el agua representa un 75% de su peso, pero existe una marcada tendencia a la reducción de ese porcentaje con la edad, particularmente durante los diez primeros años de vida. En general, a

e incluso del 100%). la temperatura. para que las células musculares desempeñen su función correctamente. Este hecho probablemente está relacionado con la mayor cantidad de grasa subcutánea de la mujer.400ml). incluso durante el ejercicio intenso y duradero (en algunos casos se han descrito incrementos en la extracción del oxígeno muscular de hasta un 50%. el porcentaje de agua puede llegar a ser de tan sólo el 45% de su peso.igual peso corporal. Las pérdidas de agua se producen por diversas vías. espacio extracelular. que amortiguaba las oscilaciones del medio ambiente. y la sudoración. En la evolución filogenética de las especies. es decir. de tal forma que. la llamada pérdida insensible (350ml). el volumen total de agua corporal es inversamente proporcional al grado de obesidad de los sujetos. Durante esta evolución del mar a la tierra. ha sido denominado por algunos autores “homeocinética”. se verán mermados. en el caso concreto del hombre. El ingreso medio de agua en condiciones normales es de algo más de 2 litros diarios entre ingerida en forma líquida. De hecho. y una composición extracelular que recuerda la del mar actual ( rica en sodio y pobre en potasio). es necesario un mantenimiento de la homeostasia o constancia del medio interno. el ejercicio físico. el clima. e incluso se interrumpirán los procesos necesarios para el funcionamiento celular. Este equilibrio también alcanza a los solutos. Estas diferencias se deben a que el contenido de agua del organismo es inversamente proporcional a su contenido en tejido adiposo. pérdida por la respiración (350ml) y por las heces (100ml). Cuando algunos seres vivos abandonaron el mar. En condiciones normales. en los sujetos obesos. cuando se realiza ejercicio físico intenso o en el clima caluroso. Por ello se ha establecido una relación constante entre el peso corporal total del agua y el peso . ACTIVIDAD FÍSICA Y ADAPTACIÓN HEMATOLÓGICA Para que se produzca actividad física y ejercicio es imprescindible la intervención de al musculatura esquelética del organismo. aunque fuera lentamente. El porcentaje de agua varía sensiblemente de unos tejidos a otros y oscila entre el más del 80% de los riñones y el 10% del tejido adiposo. El ingreso hídrico es muy variable en función de factores como las costumbres. Representa un gran desafío para la circulación sanguínea y. estas cantidades pueden verse aumentadas o disminuidas de forma muy considerable. por ello. los primeros seres unicelulares se transformaron en pluricelulares rodeándose de un espacio. El volumen de orina aumenta de un escaso medio litro hasta varios litros en función de la mayor o menor ingestión de líquido. El tejido adiposo es él más bajo contenido en agua. puede incrementarse extraordinariamente / hasta 1 o 2 l/h). La pérdida de agua por las heces aumenta varios litros en caso de diarrea. tenían una composición intracelular ( rica en potasio y pobre en sodio) igual que la del mar primitivo. la contenida en los alimentos sólidos y la pequeña cantidad que sintetiza como resultado del metabolismo de los hidratos de carbono. sin embargo. la pérdida más importante de agua se produce a través de la orina producida por el riñón (1. En el organismo existe un notable equilibrio entre los ingresos y pérdidas de agua. Este mantenimiento de la constancia de la composición del medio interno. ya que éstas acumulan más grasas en determinadas zona corporales). para la sangre o tejido sanguíneo. el 70% de la composición corporal de los varones es agua ( este porcentaje es menor en los obesos y en las mujeres. en equilibrio durante la realización del ejercicio físico. los organismos se llevaron el agua consigo. Pero. Otros mecanismos importantes son la difusión a través de la piel. pues si hay cambios en la composición y en las propiedades de los líquidos intracelular y extracelular. etc. en especial. existe una menor proporción de agua en las mujeres que en los hombres.

Este transporte es posible gracias a las peculiaridades en la composición sanguínea. se produce en menor cuantía durante ejercicios submáximos. el resto se ha de eliminar como energía calórica. mientras que en ejercicios máximos aumenta. La importancia de las respuestas y adaptaciones hematológicas al ejercicio es consecuencia de la propia importancia que tiene la sangre para el organismo. . de las cuales el 60% son albúmina y el 40% son globulinas. de forma disuelta ( 3% de oxígeno. no está uniformemente repartida. lo que permite el libre paso de todas las sustancias de la sangre ( salvo determinadas proteínas plasmáticas y celulares sanguíneas). fundamentalmente del oxígeno. . ácidos grasos. enzimas.corporal libre de grasa ( o masa magra del cuerpo). absorbidas desde el tubo digestivo mediante las funciones anabólicas o catabólicas ( glucosa. vitaminas y oligoelementos como el hierro ( de gran importancia en la anemia del deporte). pues sólo entre el 25 y el 40% de la energía se aprovecha en forma de energía mecánica para la producción del movimiento. que representa el 55% del total. tanto en situaciones basales como de actividad física. . ion amonio. aunque constante. resultante del catabolismo celular y de la amortiguación del equilibrio ácido-base.Transporte y aporte de sustancias nutritivas. Las funciones de la sangre durante el ejercicio físico son numerosas: . creatinina. en un adulto de 70 kilos el peso total del agua representa el 72% de la masa magra corporal.Mecanismos de la hemostasia. La persona entrenada podrá producir más calor porque puede trabajar más tiempo con . la organización celular obliga a la existencia de diferentes espacios con individualidad química. Principalmente van a ser transportadas unidas a proteínas plasmáticas. y del anhídrido carbónico. concretamente de una suspensión de células en un espacio intercelular líquido o plasma sanguíneo. que representa el 45% del total. El líquido del tejido sanguíneo está en intercambio continuo con el intersticial e intracelular a través de las paredes porosas capilares. lo que implica que la temperatura de la sangre aumente durante el ejercicio. etc. La composición del organismo humano. Dentro de él se distinguen subcompartimientos como son el líquido intersticial. el líquido intravascular o plasmático y otros de menor cuantía. energéticas y plásticas. aminoácidos. pudiendo producir una disminución del pH sanguíneo). . en sujetos entrenados. pues contribuye de forma decisiva al mantenimiento de la constancia del medio interno.Transporte de hormonas. y en el que tienen lugar los fenómenos vitales. con modificaciones de la coagulación sanguínea. pues se trata de un tejido líquido. bien en combinación química con proteínas como la hemoglobina o bien mediante compuestos carbónicos.Transporte de gases. . principalmente del metabolismo energético. Entre ellos están: _ El líquido o compartimiento intracelular. Ésta es una de las funciones más importantes de la sangre. _ El líquido o compartimiento extracelular. de forma que. preciso para el metabolismo energético.Transporte de calor. anatómica y funcional. como ácido láctico ( procedente de la glucólisis anaerobia que.) que constituyen el metabolismo energético y cuya regulación es hormonal. bilirrubina y otros. que tiene a su cargo el transporte de materias entre las diferentes células o tejidos del organismo a través del sistema cardiocirculatorio. la fibrinólisis y la función plaquetar.Transporte de productos de desecho. 6% de anhídrido carbónico) o el interior de los eritrocitos.

Esto producirá alrededor de 146 mililitros de agua. Cuando la temperatura de nuestro cuerpo se eleva. es obvio que el número de eritrocitos y la concentración de hemoglobina serán un determinante de la cantidad de oxígeno que llegue al músculo en la actividad física. también lo hace el ritmo metabólico. se reduce el flujo sanguíneo hacia los riñones en un intento de evitar la deshidratación. el tamaño corporal y el ritmo metabólico. inmunitarias y de regulación humoral. tiene solamente un impacto pequeño sobre la deshidratación que se deriva de la sudoración intensa. en consecuencia. Sin embargo. una persona de 70 kilos puede metabolizar alrededor de 245 gramos de hidratos de carbono. aunque sólo en un grado mínimo. nutritivas. por lo que en general tienen ritmos metabólicos más altos y producen más calor. La capacidad de nuestro cuerpo para soportar el calor generado durante el ejercicio depende principalmente de la formación y evaporación de sudor. Dichas adaptaciones serán de especial importancia en ejercicios aerobios de resistencia.500 mililitros. Estos tres factores influyen en la acumulación de calor y en la temperatura del cuerpo.cargas más pesadas que los desentrenados. Por todo ello. la sudoración. excretoras. la deshidratación que tiene lugar durante el ejercicio. aproximadamente diez veces más que la generada metabólicamente. se produce más agua durante el ejercicio debido al incremento del metabolismo oxidativo. Para conservar el agua durante el ejercicio. las respuestas y adaptaciones hematológicas al ejercicio estarán íntimamente relacionadas con las funciones respiratorias. incluso durante el esfuerzo más intenso. Durante el mismo período. en la regulación térmica. lo que produce las consiguientes respuestas y adaptaciones circulatorias y termorreguladoras. Esto incrementa la producción de calor corporal y. Durante una hora de esfuerza intenso. Pero también tienen un área superficial más grande (piel) que permite una mayor formación y evaporación del sudor. El tamaño del cuerpo es importante. El calor se transmite desde las áreas más calientes hacia las más frías. en el equilibrio iónico y del pH o ácido-base y en la regulación de la presión arterial y de la volemia. EQUILIBRIO DEL AGUA DURANTE EL EJERCICIO La pérdida de agua se acelera durante el ejercicio. Pero. En condiciones extremas de ejercicio y de estrés debido al calor . Cuando la intensidad del ejercicio aumenta. porque los individuos grandes generalmente necesitan más energía para hacer un trabajo determinado. Dado que el oxígeno es transportado principalmente por la hemoglobina. Este hecho está ampliamente demostrado por la disminución de la resistencia física que se observa en sujetos a los que se extrae parte de la sangre. la cantidad de sudor producido durante el ejercicio viene determinado por la temperatura ambiental. la cantidad producida. Lamentablemente. al igual que con el incremento de la producción de agua metabólica. el agua producida durante el metabolismo oxidativo ayuda a minimizar. las pérdidas por el sudor pueden superar los 1. por lo que la pérdida de calor del cuerpo se ve dificultada cuando la temperatura ambiental es alta. por ejemplo. del dióxido de carbono y la disminución del pH que ocurren durante el ejercicio hacen que el oxigeno sea liberado con algo más de rapidez desde la hemoglobina hacia los músculos. no obstante. en el tejido sanguíneo se llevarán a cabo regulaciones homeocinéticas al intervenir en la regulación endocrina. la sudoración aumenta en un esfuerzo por prevenir el sobrecalentamiento. pero. en la regulación de la presión osmótica y el equilibrio acuoso. En resumen. En general. esto también puede ser suficiente. El aumento de la temperatura. al mismo tiempo.

Dada la mayor pérdida de agua durante el ejercicio. BENEFICIOS DE LOS FLUIDOS DURANTE EL EJERCICIO Beber fluidos durante la realización de ejercicios prolongados. Esto eleva la presión osmótica de nuestros fluidos corporales: nuestros electrólitos se concentra más. Como acabamos de ver. Debido a nuestra lenta forma de reemplazar el agua corporal. Por el contrario.ambiental. porque algo del calor profundo del cuerpo se usa para calentar bebidas frías hasta la temperatura corporal. los incrementos de la temperatura del cuerpo y el estrés cardiovascular. durante la actividad física se produce un aumento de la temperatura corporal. relacionada con la intensidad del ejercicio. BALANCE DE FLUIDOS Nuestro cuerpo pierde más agua que electrólitos cuando estamos sudando intensamente. Éste activa la sed cuando la presión osmótica del plasma aumenta. La ingestión de cantidades de agua o de una solución salina iguales a sus pérdidas de peso previene la deshidratación y mantiene más su ritmo cardíaco. Cuando se les impide tomar fluidos. pero los fluidos fríos favorecen el enfriamiento del cuerpo. El mecanismo de control de la sed no se conoce del todo. los sujetos se agotan y no pueden completar las seis horas de carrera. la sudoración y la evaporación respiratoria pueden producir pérdidas rápidas de hasta 2 o 3 litros de agua por hora. aconsejamos beber más fluidos de los que nos indica nuestra sed. . las personas pueden necesitar entre uno y dos días para reemplazar completamente el agua perdida por sudoración intensa. y a fin de impedir la deshidratación crónica. Cuando los sujetos se deshidratan durante varias horas de carrera sobre una cinta ergométrica en ambiente caluroso ( 40 ºC) sin reposición de fluidos. Incluso cuando estamos deshidratados. Incluso fluidos calientes ( de temperatura cercana a la del cuerpo) proporcionan cierta protección contra el sobrecalentamiento. Cuando se les permite beber agua según les dicta su sed. porque únicamente reponiendo agua pueden volver estos últimos a sus concentraciones normales. los perros y los burros llegan a beber hasta un 10% de su peso corporal total en los primeros minutos transcurridos desde la finalización del ejercicio o de la exposición al calor y reemplazar toda el agua perdida. especialmente en tiempo caluroso. bebemos. puede que deseemos fluidos a intervalos intermitentes. es imperativo que la ingestión de agua de los deportistas sea suficiente para satisfacer sus necesidades corporales y es esencial que se rehidraten durante y después de la sensación de ejercicio. Desgraciadamente. tiene beneficios obvios. La ingestión de agua minimizará la deshidratación. ¿cómo sabe el cuerpo cuándo es necesario esto? SED Cuando tenemos sed. la necesidad de electrólitos. HIDRATACIÓN. Por esto. No sentimos sed hasta mucho después de que se ha iniciado la deshidratación. el mecanismo de la sed del cuerpo no mide con precisión el estado de deshidratación del mismo. Pero. su ritmo cardíaco se incrementa de forma sostenida durante el transcurso del ejercicio. El hipotálamo regula la sensación de sed. En estas condiciones. el principal mecanismo de eliminación de calor es producir sudor para su posterior evaporación. La cantidad de calor producida por un músculo en actividad puede ser cien veces superior a la de reposo.

intracelular e intersticial). lo que hace disminuir la natremia. el mecanismo de sudoración se desencadena precozmente. aunque el deportista no tenga sensación de sed. En el momento en que cesa el ejercicio físico ( por ejemplo. una práctica frecuente entre deportistas. la mayor parte del agua ingerida queda “ secuestrada “ en el tubo digestivo y no llega a la sangre. El consumo de antiinflamatorios. La frecuencia de los problemas asociados a niveles bajos de sodio en las pruebas de larga distancia es muy elevada. Esta situación de déficit de sodio desencadena un edema pulmonar. pero aumentan el riesgo de deshidratación. En individuos entrenados. estos sujetos tienen una redistribución mejor de las pérdidas de líquidos en los diferentes compartimentos ( plasmático. deben ingerirse 300 centímetros cúbicos de agua desde el comienzo del ejercicio y. con un sudor más pobre en electrólitos. sobre todo cuando la actividad física sea de larga duración y se lleve a cabo en ambientes calurosos. así como una mayor capacidad para almacenar calor en el organismo. La importancia de reponer las sales minerales que se pierden a través del sudor es grave cuando la hiponatremia ( déficit de sodio en la sangre) la protagonizan corredores de maratón. al terminar una carrera ciclista) se produce un paso brusco de agua del aparato digestivo a la sangre. polímeros de glucosa al 3 o 7% cada 15 minutos. pasada una hora u hora y media de ejercicio. Un trabajo realizado el pasado año con practicantes de triatlón ( combinación de carrera de fondo con ciclismo y natación) arrojó un índice de incidencia del 18%. es otro de los riesgos sobre el que se debe llamar la atención. Una vez comenzada la actividad se recomienda ingerir 150 mililitros cada quince minutos de una solución de polímeros de glucosa al 4 o 6%.El sudor contiene agua y los mismos electrólitos que el plasma y los líquidos tisulares. Para evitar los efectos adversos de la pérdida de líquidos. El estudio mostró además que las mujeres acusan más este problema y desarrollan una sintomatología más severa que los varones. Además. se recomienda beber 400 centímetros cúbicos una media hora antes de realizar el ejercicio. RESTITUCIÓN DE FLUIDOS Y ELECTRÓLITOS Los efectos adversos producidos por la pérdida de sudor se compensan en parte con la ingesta de líquidos. De esta forma. . aunque en diferentes proporciones. LA HIDRATACIÓN DE UN ATLETA NO CONSISTE SÓLO EN BEBER AGUA La hidratación de un deportista no se debe limitar a la toma de agua. que pueden sufrir edema pulmonar originado no por causa cardíaca sino asociado a encefalopatía hiponatrémica. Con estas adaptaciones los atletas tratan de reducir el riesgo de hipertermia. ¿ Por qué descienden de golpe los niveles sanguíneos de sodio en estos corredores? Durante un ejercicio extenuante. Pérdidas de sudor equivalentes a un 4 o 5% del peso corporal se asocian a una disminución de la capacidad de trabajo de aproximadamente un 30%. el flujo sanguíneo se desvía desde el tracto gastrointestinal a los músculos. la prioridad es la hidratación. Cuando el ambiente es húmedo y caluroso.

una de las más prestigiosas del mundo. Kelly no consiguió llegar a la meta: se desplomó cuando sólo faltaban cuatro kilómetros para el final. competición y comida. el deportista se acostumbra a beber agua Vichy Catalán mezclada con Font d’Or y con Ginseng. unida a la pérdida de sales debido a la sudoración. la autopista reveló que la causa de su muerte se encontraba en la fatal convergencia de tres factores: arterias coronarias congénitamente estrechas. arritmias y un exceso de ingestión de agua durante la carrera. con la aprobación del médico deportivo correspondiente. El caso tuvo una gran transcendencia en Estados Unidos y consiguió concienciar a los corredores de maratón de que en las carreras no hay que beber sólo agua. Días después. sin ninguna exclusión. Esta última circunstancia. Para mantener unos niveles adecuados de sales minerales en sangre es necesario tomar bebidas isotónicas o completar la ingestión de agua con frutas como la naranja ( habitual en los puestos de avituallamiento ). tuvo como consecuencia un descenso brusco e irreversible de los niveles de sodio en sangre. Kelly Barrett tenía cuarenta y tres años y participaba por segunda vez en un maratón. Hablo por experiencia personal. recomiendo sinceramente que en la práctica deportiva. Como consejo personal. .EL CASO DE KELLY BARRETT Hace año y medio una corredora moría en un hospital de Chicago tres días después de competir en la maratón de la ciudad. sólo es un consejo y se debe beber según las circunstancias deportivas de reposo.

THIRST AND THE PRACTICE OF SPORTS By Manuel Vitoria Ortiz Head Professor of Physical Education and Sports Medicine. when and how much should a soccer player. which I attended as a doctor for the Spanish Cycling Federation. who spent a dozen days running 120 to 130 kilometers daily on an athletics track in Baracaldo) “Winning is pain. sex. know what the basic drinks are and are aware of need to avoid excess. heat or cold. thus. 1.2. a fencer. a long-distance skier. In the newborn. an athlete participating in a 100kilometer race. we will come to positive conclusions that reject the eating principles followed by elite athletes not so long ago. water comprises 75% of body weight. Faculty of Medicine of the Basque Country University (UPV-EHU) And member of the Basque Academy of Gastronomy. a swimmer. athletes and their coaches. both during periods of competition and rest. For individuals of equal body weight. total body water is inversely proportional to the degree of obesity of the . particularly during the first ten years of life. The volume of body water depends on a series of factors. which was soon developed into a fantastic personal relationship. and the presence of a greater or lesser amount of fat tissue. but there is a marked trend for a reduction in this percentage with age. I acted as official physician and was in charge of antidoping testing during the tour. In the 1972 Tour of Spain. a marathon runner. an ultra-long-distance runner who runs the 24-hour Coslada race with swollen hands and parched lips (the Asturian José Manuel García completed 128 kilometers in this race) or a long-distance specialist (such as Alfredo Uría. If we add to this the variety of sports played nowadays and the different ages and sex of those who participate in them.” I had been told the same by Domingo Perurena. When he was on his third lap around the circuit. I think that the times have changed and today’s athletes know they must drink fluids. One of these secrets was the following: “Doctor. The subject of the need to drink fluids during the practice of sports requires a debate between physicians. What.PHYSIOLOGICAL BASES OF WATER BALANCE. age. INTAKES AND LOSSES Water is the major constituent of the human body. ranging from his religious beliefs to anything having to do with medical aspects of sports. This is probably related to the greater amount of subcutaneous fat in women. Fat tissue has the lowest water content. They know how to control their food and drink. of which the most important are body weight. I offered him a bottle of fresh water and on seeing it he crossed over to the other side of the road to avoid yielding to the temptation and looked towards the public so as not to see me. who demonstrated this to me by putting it into practice in the professional World Championship of 1974 in Montreal. another great Spanish cyclist. This circumstance gave me the opportunity to start up a good friendship with the great Belgian champion Eddy Mercks (winner of that tour).000-mile world record holder. A result of that friendship he confided certain secrets to me. in the light of our knowledge of sports physiology and measurements. without going into considerations about countries. total body water in a person weighing 70 kilograms is about 40 liters. and this is measured by your ability to avoid drinking water both during training and competition.” Should all drink the same and the same amount? Answers are very varied. . WATER IN THE BODY. thus. in cycling you have to suffer. etc. there is generally a lower proportion of water in women than in men. an archer. a boxer.18. In young adult subjects it can account for as much as two-thirds of total body weight. eating habits.

the percentage of water can be as low as only 45% of their weight. losses from the respiratory tract (350 ml) and losses in the feces (100 ml). a constant relationship has been established between total body water weight and fat free body weight (or lean body mass). etc. In fact. In the phylogenetic evolution of species. the extracellular space. This balance also involves solutes. proper functioning of muscle cells requires that homeostasis or a constant internal environment be maintained. . in a 70-kilogram adult. that contained in solid foods and the small amount produced as a result of the carbohydrate metabolism. climate. which cushioned fluctuations in the environment. and is where vital processes take place. organisms brought their water with them. in obese subjects. This constitutes an enormous challenge for the blood circulation and especially for the blood or blood tissue. But. Water intake is highly variable depending on factors such as habits..e. may be considerably increased or decreased under certain circumstances. even during vigorous prolonged exercise (increases in extraction of oxygen by muscle of up to 50% and even 100% have been reported in some cases). the largest water loss is produced through the urine secreted by the kidney (1. since any changes in the composition or properties of the intracellular and extracellular fluids can cause the processes necessary for cell functioning to be diminished or even interrupted.400 ml).subjects. These include: _ The intracellular compartment or fluid. the first unicellular organisms were transformed into multicellular organisms by surrounding themselves with a space. however. Urine volume increases from as little as half a liter up to several liters depending on the amount of fluid intake. During this evolution from the sea to the land. Under normal conditions. is not uniformly distributed. These differences are due to the fact that the water content of an organism is inversely proportional to its fat tissue content. though constant. When the first living organisms abandoned the sea. even if only slowly. and an extracellular composition that recalls that of the sea today (rich in sodium and poor in potassium). such that. and losses from sweating during vigorous physical exertion or in a hot climate can increase dramatically (up to 1 or 2 l/h). such that. 70% of body composition in males is water (this percentage is lower in the obese and in women because the latter accumulate more fat in certain zones of the body). the intervention of the body’s skeletal muscle is indispensable. The percentage of water varies widely from one tissue to another and ranges from over 80% in the kidneys to 10% in fat tissue. total water weight comprises 72% of lean body mass. they had an intracellular composition (rich in potassium and poor in sodium) that was identical to that of the early sea. PHYSICAL ACTIVITY AND HEMATOLOGIC ADAPTATION For physical activity and exercise to occur. Water losses in the feces increase by several liters in the case of diarrhea. The average intake of water under normal conditions is a little more than 2 liters daily between the water ingested in liquid form. cellular organization requires the existence of different spaces with differing chemical. physical exercise. The composition of the human body. which accounts for 55% of total fluid. Other important mechanisms are evaporation via the skin. anatomical and functional properties. i. in the specific case of man. Water losses occur through various routes. This maintenance of a constant balanced composition of the internal environment during physical exercise has been called “homeokinetics” by some authors. so-called insensible water losses (350 ml). Based on this. these amounts. temperature. The body maintains a remarkable balance between water intake and losses.

excretory and immune functions as well as hormonal regulation. The importance of the responses and hematologic adaptations to exercise is a consequence of the importance of blood for the body. Given that oxygen is transported primarily by hemoglobin. it is obvious that the number of red blood cells and the concentration of hemoglobin will be determinants of the amount of oxygen that reaches the muscle during physical activity.Mechanisms of homeostasis. osmotic pressure and water balance regulation. fibrinolysis and platelet function. The fluid in blood tissue is constantly exchanged with interstitial and intracellular fluid through the permeable capillary walls. These adaptations are of particular importance in aerobic endurance exercises.) that comprise energy metabolism and whose regulation is hormonal. Based on the above. the intravascular or plasma fluid and others in smaller amounts. the rest must be eliminated as heat.Transport of heat. since it contributes decisively to maintaining a constant internal environment. but increases during maximal exercise and may cause a drop in blood pH).Transport of gases. it can be seen that hematological responses and adaptations to exercise are closely linked to respiratory. ammonium ions. ion balance and pH or acid-base balance. . 6% carbon dioxide). thermal regulation. of which 60% are albumin and 40% are globulins. . since it is a fluid tissue. bilirubin and others. . Blood has numerous functions during physical exercise: . since only 25 to 40% of energy is converted to mechanical energy to produce movement. This is one of the most important functions of the blood. Within it. In summary. allowing the free passage of all substances in the blood (except certain plasma proteins and blood cells). is produced in smaller amounts during submaximal exercise. resulting from cellular catabolism and buffering of the acid-base balance. which implies that the temperature of the blood rises during exercise. absorbed from the digestive tube via the anabolic or catabolic functions (glucose. The increases in temperature and carbon dioxide and the decrease in pH occurring during exercise cause oxygen to be released slightly more rapidly from hemoglobin to muscles. inside red blood cells. which results in the consequent circulatory and thermoregulatory responses and adaptations. hemokinetic regulations are carried out in blood tissue by intervening in endocrine regulation. resulting primarily from energy metabolism. etc. such as lactic acid (from anaerobic glycolysis which. both under basal conditions and during physical activity. Trained persons can produce more heat because they can work longer with heavier loads than untrained persons. required for energy metabolism. This fact has been clearly demonstrated by the reduction in physical endurance seen in subjects in whom part of their blood was drawn. chemically combined with proteins such as hemoglobin or by means of carbon compounds. . They are primarily transported bound to plasma proteins.Transport of waste products. several subcompartments are distinguished such as the interstitial fluid. This transport is possible owing to particularities in the composition of blood. and regulation of arterial pressure and volemia.Transport and delivery of substances used for nourishment. principally oxygen. vitamins and trace minerals such as iron (of great importance in sports anemia). and carbon dioxide. energy and tissue building. with changes in blood clotting.Transport of hormones._ The extracellular compartment or fluid. and gases are transported either in dissolved form (3% oxygen. amino acids. . fatty acids. in trained subjects. . which accounts for 45% of total fluid. creatinine. enzymes. specifically a suspension of cells in a fluid intracellular space or blood plasma. which is in charge of transporting materials to and from different cells or tissues of the body through the cardiocirculatory system. nutritional.

however. the dehydration that occurs during exercise. sweating and evaporation can cause rapid losses of up to 2 or 3 liters of water per hour. electrolytes are needed. These three factors influence the accumulation of heat and the temperature of the body. This raises the osmotic pressure of our body fluids. we may only desire fluids at intermittent intervals. our electrolytes become more concentrated. which is why loss of body heat is more difficult when the ambient temperature is high. The hypothalamus regulates the sensation of thirst. approximately ten times more than the amount generated metabolically. Nevertheless. HYDRATATION. body size and metabolic rate. But. In general. the water produced during oxidative metabolism helps to reduce. The hypothalamus activates the thirst mechanism when the osmotic pressure of plasma increases. blood flow is reduced to the kidneys in an attempt to avoid dehydration. a 70-kilogram person can metabolize about 245 grams of carbohydrate. The ability of our body to endure the heat generated during exercise depends primarily on the formation and evaporation of sweat. so does the metabolic rate. sweating increases in an attempt to prevent overheating. The mechanism controlling thirst is not fully understood. Body size is important because large individuals generally require more energy to perform a specific task. Unfortunately. sweating. because only by replacing water can they return to their normal concentrations. dogs and donkeys can drink as much as 10% of their total body weight within the first few minutes after exercise or exposure to heat.500 milliliters. more water is produced during exercise due to the increase in oxidative metabolism. This will produce about 146 milliliters of water. But. this may also be insufficient. and replace all the water . humans may need from one to two days to completely replace the water lost from profuse sweating. Unfortunately. But they also have a larger surface area (skin) which allows greater formation and evaporation of sweat. We do not feel thirst until long after dehydration has started. When the intensity of exercise increases. even during the most strenuous exertion. This increases the production of heat by the body and. In an hour of strenuous exertion. When the temperature of our body rises. the amount produced. how does our body know when this is needed? THIRST When we are thirsty. To preserve water during exercise. When allowed to drink water according to their thirst. the losses from sweating can exceed 1. the amount of sweat produced during exercise is determined by ambient temperature. For this reason. has only a small impact on the dehydration resulting from profuse sweating. hence. Heat is transmitted from hotter to cooler areas. we drink. at the same time. as in the case of increased metabolic production of water. but.WATER BALANCE DURING EXERCISE Water loss is accelerated during exercise. the body’s thirst mechanism does not measure precisely the state of dehydration of the body. In contrast. even if only to a minimal degree. Even when we are dehydrated. In the same period. and so generally have higher metabolic rates and produce more heat. for example. Under extreme conditions of exercise and stress due to ambient heat. FLUID BALANCE Our body losses more water than electrolytes when we sweat profusely.

Losses from sweat equivalent to 4 or 5% of body weight are associated with a decrease in work capacity of approximately 30%. Replacing mineral salts lost via sweating is extremely important when hyponatremia (lack of sodium in the blood) is experienced by marathon runners. after an hour or an hour and a half of exercise. we recommend drinking more fluids than the amount indicated by our thirst to prevent chronic dehydration. which is related to the intensity of the exercise. In a hot and humid environment. has obvious benefits. Because of the greater loss of water during exercise. an increase in body temperature occurs during physical activity. it is recommended to ingest 150 milliliters every fifteen minutes of a 4% or 6% glucose polymer solution. these subject have a better redistribution of fluid losses in the different compartments (plasma. hydration is the priority. Ingestion of amounts of water or a saline solution equal to weight losses prevents dehydration and preserves their heart rate better. as they can suffer pulmonary edema resulting not from a cardiac cause but associated with hyponatremic encephalopathy. To avoid adverse effects from fluid loss. the mechanism of sweating is triggered earlier and their sweat is poorer in electrolytes. When they are prevented from drinking fluids. it is recommended to drink 400 cubic centimeters half an hour before performing exercise. their heart rate shows a sustained increase over the course of exercising. Sweat contains water and the same electrolytes as plasma and tissue fluids. These adaptations help athletes to reduce hyperthermia. Because our body replaces water slowly. especially when physical activity is prolonged or carried out in hot environments. especially in hot weather. . but increase the risk of dehydration.lost. In addition. In these conditions. 300 cubic centimeters of water should be ingested from the start of exercise and. a 3% or 7% glucose polymer solution every 15 minutes. HYDRATION OF AN ATHELETE IS NOT JUST DRINKING WATER Hydration of an athlete should not be restricted to ingestion of water. but cold fluids favor cooling of the body. as well as a higher capacity to store heat in the body. Once exercise has begun. it is imperative that athletes drink enough water to cover their bodily requirements and it is essential that they rehydrate themselves both during and after exercise. Ingestion of water will minimize dehydration. BENEFITS OF FLUIDS DURING EXERCISE Drinking fluids during the performance of prolonged exercise. the primary mechanism to eliminate heat is to produce sweat for its subsequent evaporation. Even hot fluids (close to body temperature) provide a certain degree of protection against overheating. As we have just seen. FLUID AND ELECTROLYTE REPLACEMENT The adverse effects caused by losses from sweating are partially compensated by the intake of fluids. because part of the deep body heat is used to warm the cold drinks to body temperature. and interstitial). The amount of heat produced by a muscle during activity can be one hundred times greater than at rest. the subjects become exhausted and cannot complete the six hours of running. In trained individuals. intracellular. When subjects become dehydrated after several hours running on a treadmill ergometer in a hot environment (40 ºC) without fluid replacement. although in different proportions. increases in body temperature and cardiovascular stress. even if the athlete has no sensation of thirst.

. this is only a recommendation and one should drink according to the circumstances of the sports event in terms of rest.The frequency of problems associated with low sodium levels in long-distance races is very high. This latter circumstance. As a result. Days later. athletes acquire the habit of drinking Vichy Catalán mineral water mixed with Font d’Or water and ginseng. THE CASE OF KELLY BARRETT A year and a half ago. Kelly Barrett was forty-three years old and this was the second time she participated in a marathon.. The case had great impact in the United States and was successful in making marathon runners aware that they should not drink only water during the races.g. combined with the loss of salts due to sweating. To maintain adequate levels of mineral salts in the blood. most of the water ingested remains “sequestered” in the digestive tube and does not reach the blood. The study also showed that women are more affected by this problem and develop more severe symptoms than men. arrhythmias and an excessive intake of water during the race. The use of anti-inflammatory drugs. and subject to the approval of their sports physician. When physical exercise ceases (e. with no exclusions. blood flow is diverted from the gastrointestinal tract to muscles. Kelly didn’t reach the finish line: she collapsed when she was only four kilometers from the end. is another of the risks which deserves further attention. one of the most prestigious in the world. Why do sodium blood levels drop suddenly in these runners? During exhausting exercise. water passes abruptly from the digestive tract to the blood. at the end of cycling race). a common practice among athletes. runner need to drink isotonic beverages or complete ingestion of water with fruits such as oranges (usually found at drinks stations). competition and food intake. the autopsy revealed that the cause of her death was a fatal convergence of three factors: congenitally narrow coronary arteries. resulted in an abrupt and irreversible fall in blood sodium levels. A study carried out last year on participants in a triathlon (a combination of a long-distance race with cycling and swimming) yielded an incidence rate of 18%. My personal advice is to sincerely recommend that during the practice of sports. This situation of sodium deficiency triggers pulmonary edema. thereby reducing natremia. a women runner died in a Chicago hospital three days after competing in the city’s marathon. I speak from personal experience.

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