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Vegetarianismo

Algunos alimentos de una dieta vegetariana.


El vegetarianismo, tambin conocido en ocasiones como vegetarismo,1 es el rgimen al
imentarioque tiene como principio la abstencin de carne y todo alimento que prove
nga de la muerte de un animal, como la gelatina o la grasa. La dieta vegetariana
no puede contemplarse slo en trminos denutricin, sino que tambin conforma una actit
ud y estilo de vida, ya que es probable que un vegetariano rechace otras formas
de utilizacin de los animales para producir bienes de consumo o para la diversin h
umana al igual que puede tender a apoyar su dieta alimenticia por razonesecolgica
s y naturalistas.
Las palabras vegetariano y vegetarianismo aparecieron con la primera asociacin vegeta
riana del mundo que fue la Vegetarian Society, fundada el 30 de septiembre de 18
42 en Manchester, por lo cual antes de esa fecha esas palabras no aparecen en ni
ngn escrito y a falta de ellas se habla de dieta vegetal o dieta pitagrica debido a qu
e los seguidores de Pitgoras seguan dietas vegetarianas.2
Dentro de la prctica vegetariana hay distintos tipos y grados. Las personas que n
o admiten ninguna ingesta de productos derivados de los animales (como el huevo
o los lcteos) son denominadas vegetarianas estrictas o, en muchos casos, veganas,
aunque el veganismo es ms que una dieta. Aquellas que s consumen leche se conocen
como lactovegetarianas y aquellas que consumen huevos son denominadas ovovegeta
rianas.
En este tipo de dieta, s se acepta la coccin de los alimentos y el consumo de prod
uctos refinados (los ms comunes son el azcar y la harina) adems de pastas blancas,
frituras y alimentos en conserva o a los que se le han aadido colorantes y/o pres
ervantes. Esto lo diferencia de otros tipos de dietas, como la macrobitica y natu
rista.
Historia
Los testimonios ms tempranos de (lacto) vegetarianismo proceden de la antigua Ind
ia y la antigua Grecia en el siglo 6 a.C.3 En ambos casos la dieta estaba muy co
nectada con la idea de no violencia (llamada ahimsa en la India) promovida por g
rupos religiosos y filsofos.4
Tras la cristianizacin del Imperio Romano el vegetarianismo desapareci practicamen
te de Europa.5 Algunas rdenes monsticas de laEuropa Medieval restringieron o prohi
bieron el consumo de carne con fines ascticos pero ninguna hizo lo mismo con el p
escado.6 Durante el Renacimiento el vegetarianismo reemergi7 siendo ms difundido d
urante el siglo XIX y XX. En 1847, naci la primera sociedad vegetariana en el Rei
no Unido;8 y pronto nacerian otras en Alemania, Holanda y otros pases. Como unin d
e todas las sociedades nacionales surgi laUnin Vegetariana Internacional en 1906.
En el mundo occidental la popularidad del vegetarianismo ha crecido durante el S
XX por preocupaciones ticas, nutricionales y tambin ecolgicas o econmicas.
[editar]Tendencias vegetarianas
Existen muchas variedades dentro de la dieta vegetariana. La siguiente tabla res
ume las principales:
Alimentos consumidos en las principales dietas vegetarianasNombre dietaAnimalesH
uevosLcteosOvo lacto vegetarianismoNo S
S
Lacto vegetarianismoNo
No S Ovo vegetarianismoNo
S
No
VeganismoNo
No
No
Lacto vegetarianismo: son los vegetarianos que no consumen carnes o huevos, pero
s consumen productos lcteos. La mayora de vegetarianos de la India y aquellos prov
enientes del Mediterrneo (como los pitagricos), son en efecto lacto vegetarianos.
Muchos quesos no son para vegetarianos, ya que se cuajan con los estmagos de anim
ales.
Ovo lacto vegetarianismo: los practicantes de esta corriente consumen huevos y p
roductos lcteos, pero no carne ni peces. Sin embargo para la mayora no es aceptada
como una dieta vegetariana. Esta es la variacin ms comn en la Cultura Occidental.
Ovo vegetarianismo: quienes practican esta tendencia son aquellos que no comen c
arnes o productos lcteos, pero s huevos. Sin embargo para la mayora no es aceptada
como una dieta vegetariana.

Api vegetarianismo: son quienes consumen miel. El prefijo api- tambin puede ser e
mpleado en las dems definiciones, por ejemplo: api-ovo-lacto vegetarianismo, apiovo vegetarianismo, api-lacto vegetarianismo.
Vegetarianos estrictos (dieta llevada adelante por los veganos): son aquellos qu
e no consumen ningn alimento de origen animal, rechazando por tanto el consumo de
huevos, lcteos y miel. Dentro de esta variedad entran los practicantes del vegan
ismo (del inglsvegan), los cuales tambin evitan el uso de productos de origen anim
al en el resto de mbitos de su vida: vestimenta, ocio, etc. por motivos ticos, ya
que todos estos productos y actividades implican la explotacin de animales y una
actitud discriminatoria hacia ellos conocida como especismo.
Crudvoros: son aquellos que siguen una alimentacin vegetariana en la que se consum
en productos crudos, o ligeramente tibios, que no han sido calentados por encima
de 46,7 C (116 F), y nunca cocidos. Los consumidores de productos crudos argument
an que el cocinar destruye las enzimas y/o porciones de los nutrientes, aunque a
lgunos creen que el cuerpo asimila mejor ciertos alimentos si stos se encuentran
ligeramente tibios y por ende ms blandos. Otros activan las enzimas de los alimen
tos mojndolos en agua antes de consumirlos. Algunos son frutarianos, y otros come
n slo comidas orgnicas.
Crudiveganismo: es la doctrina y/o la prctica de la alimentacin que es simultneamen
te cruda y vegana .
Existen tambin grupos como los pescetarianos, que admiten la ingesta de pescado p
ero no la de otros animales, o incluso quienes hace una excepcin con alimentos mu
y concretos. No obstante, estas dietas no son consideradas vegetarianas por la m
ayora, puesto que permiten el consumo, si bien reducido, de carne animal.
[editar]Otras tendencias relacionadas
Macrobitica: pese a lo que suele creerse, la alimentacin macrobitica no es ningn rgim
en vegetariano y se puede comer lo que se quiera. La alimentacin macrobitica consi
ste en comprender las especificidades de cada alimento -segn Yin y Yang- para obt
ener la libertad de utilizarlos segn los objetivos y necesidades de cada uno. Por
eso, decidir si se toman productos animales o no, de qu tipo, qu cantidad, etc.,
depender del resultado que se quiera obtener y lo interesante ser saber equilibrar
los. Hay que diferenciar laAlimentacin macrobitica de la disciplina Macrobitica, si
stema filosfico este ltimo del que deriva la primera.
Granivorianos: como su nombre indica, propugnan el consumo de alimentos en grano
. Los granivorianos, como los vegetalistas, eliminan de su alimentacin la carne y
los productos de origen animal.
Lacto-cerelianos: esta tendencia generalmente puede realizarse dentro de prcticas
especficas. Por ejemplo, un rgimen practicado por los yoguis en la India, que no
se ha impuesto en la prctica del yoga en Occidente, propone una alimentacin basada
principalmente en el uso de productos lcteos y de cereales. El objetivo es el mi
smo que el del vegetarianismo. La salud, el bienestar y la pureza, pero tambin la
armonizacin entre el cuerpo y el espritu.
Frutarismo o frugivismo: esta teora es respaldada, entre otros, por Arthur Merrhe
im, que pretende volver a lo que considera la nica alimentacin natural, la del hom
bre prehistrico, que segn l era vegetariano pero que ignoraba el consumo de las leg
uminosas y las verduras. Los frutos secos y la fruta fresca tienen una gran impo
rtancia: cada da habra que consumir ms de 300 g de frutos secos y un kg de fruta fr
esca. Algunos frutarianos slo consumen partes de la planta que hallan cadas de sta,
es decir, comen granos, tomates, pepinos, calabazas, pero no consumen patatas o
espinacas.
Esteinerianos: se les denomina tambin biodinmicos, por la biodinmica, ciencia elabo
rada por el doctor Rudolf Steiner, que se ocupa no solo de la calidad y de la ca
ntidad del producto agrcola, sino sobre todo de regenerar el terreno empobrecido
por cultivos continuos, lo que produce que los nutrientes de los alimentos que c
onsumimos sean cada vez ms pobres.
Eubiticos: el principio en el que se basa la eubitica es el de ayudar a los mecani
smos digestivos naturales del organismo, combinando correctamente los alimentos
y evitando de manera particular asociar alimentos proteicos con carbohidratos. E
l ejemplo clave de la alimentacin espaola: huevos y patatas.
Semi-vegetariano o pseudo vegetariano: come menos carne que el comn de la gente,

y dice ser vegetariano pero no lo es.


Flexitariano: De "vegetariano flexible". Se refiere al que sigue una alimentacio
n vegetariana o vegana excepto cuando la situacion social require comer producto
animal.
Pescetariano: persona que no come carne, leche o huevo de animales terrestres pe
ro s peces y otros animales marinos, no se considera vegetariano.
Herbvoro: herbvoros son los individuos que se alimentan de verduras, ms en concreto
de hierba. Los humanos que deciden llevar una dieta sin carne se denominan vege
tarianos.
No carnvoro: persona que no come carne. No consideran el pescado o mariscos como
carnes, y tampoco las grasas o aceites animales, excipientes o colorantes de ori
gen animal, harinas de huesos, etc. como productos animales. Tampoco lleva una d
ieta totalmente vegetariana.
[editar]Motivaciones
Los motivos que los vegetarianos aducen para justificar su dieta varan. Algunos s
e abstienen de ingerir carne por consideraciones de salud. Otros lo hacen por pr
eocupacin por el medio ambiente. Estn tambin quienes se oponen al consumo de produc
tos de origen animal por razones ticas, as como aquellos que lo hacen sobre la bas
e de motivos de ndole religiosa (por ejemplo hindes o budistas).
Razones ms importantes para hacerse vegetariano (Fuente: TIME/CNN POLL 2002)9Salu
d
32%
Por la presencia de aditivos y hormonas en productos de carne
15%
No me gusta el sabor de la carne
13%
Quiero a los animales
11%
Derechos animales
10% Razones religiosas 6%
Preocupacin por e
l planeta
4%
Para perder peso
3%
Para reducir el hambre a
nivel global 1%
[editar]tica
La dieta vegetariana por motivaciones ticas est relacionada con la defensa de los
derechos de los animales. Las personas que dejan a un lado el prejuicio del espe
cismo y pasan as a respetar a todos los animales sin importar su especie, se deno
minan antiespecistas y si no utilizan animales, directa o indirectamente, en sus
vidas cotidianas son llamadas veganas. Quienes no se alimentan de la carne de l
os animales, pero en cambio todava utilizan a los animales en algn aspecto de sus
vidas, consideran reprochable y cruel lamuerte (ms que el uso en s mismo) del anim
al, y sobre todo su maltrato y explotacin o especulacin como bien, con el nico fin
de producir alimentos para el ser humano, bajo este concepto se agrupan otras di
versas tendencias dentro del vegetarianismo.
Ya que estas personas no necesita comer carne o pescado para llevar una dieta sa
ludable, los vegetarianos estiman que el consumo de carne animal es fruto de una
eleccin voluntaria y por lo tanto puede ser rechazada.
Adems, se estima que el alimento que se dedica a engordar a los animales destinad
os a la alimentacin podra alcanzar para alimentar a todas las personas del mundo.
Segn la revista estadounidense PETA, en EE. UU., el 80% del maz y el 95% de la ave
na que se cultivan seran destinados al alimento de animales.10
En este sentido, la dieta vegetariana no puede contemplarse slo en trminos de nutr
icin, sino que tambin conforma una actitud y estilo de vida, ya que es probable qu
e un vegetariano rechace otras formas de utilizacin de los animales para producir
bienes de consumo o para la diversin humana al igual que puede tender a apoyar s
u dieta alimenticia por razones ecolgicas y naturalistas.
[editar]Salud
La postura de la Asociacin Americana de Diettica y de la Asociacin de Dietistas de
Canad es que las dietas vegetarianas adecuadamente planificadas son saludables, n
utricionalmente adecuadas, y proporcionan beneficios para la salud en la prevenc
in y el tratamiento de determinadas enfermedades.
Las dietas veganas y lacto-vegetarianas son apropiadas para todas las etapas del
ciclo vital, incluyendo el embarazo y la lactancia. Las dietas veganas y lactovegetarianas adecuadamente planificadas satisfacen las necesidades nutritivas de
los bebs, los nios y los adolescentes y promueven un crecimiento normal.11 12
En el caso de los lactantes y nios, dadas las limitaciones nutricionales de estas
dietas, se debe vigilar el aporte de energa y ciertos nutrientes (calcio y vitam
inas D y B12).13

Actualmente existe controversia en torno a los cidos DHA y EPA, dos de los compon
entes de los cidos grasos omega-3. Estos componentes existen en el pescado y en l
a carne, pero no se encuentran en productos de origen vegetal, salvo en determin
adas algas,14 y en el aceite de inca inchi o sacha inchi (Plukenetia volubilis L
.), proveniente de Per.15 ste tiene el mayor contenido de omega 3, en comparacin a
los aceites de todas las semillas oleaginosas utilizadas en el mundo, para consu
mo humano. El aceite de sacha inchi es una de las fuentes vegetales ms grandes de
omega, un cido graso esencial para la vida del ser humano. Contiene omega 3 (48%
), omega 6 (36%), omega 9 (9%), protenas (33%) y antioxidantes (50%).
El organismo es capaz de sintetizar DHA a travs de la conversin del ALA, otro cido
graso omega-3 ms fcil de obtener en una dieta vegetariana, pues se encuentra en di
versos alimentos (como el aceite de lino y las nueces).
La cantidad diaria recomendada de DHA es de 220 mg diarios,16 un nivel que no es
alcanzado en la mayora de pases, ni siquiera por las personas que no son vegetari
anas. Otra posibilidad es que el organismo puede funcionar con un nivel ptimo de
omega-3 pero un nivel bajo de este componente.[cita requerida] En cualquier caso
, el nmero de estudios sobre esta cuestin es escaso como para extraer conclusiones
definitivas.
Como solucin para conseguir niveles recomendados de DHA en el marco de una dieta
vegetariana se han recomendado dos posibilidades:17
Tomar suficiente cantidad de alimentos que contengan ALA, a la vez que se maximi
za la conversin de ALA en DHA. Esto se consigue a travs de una dieta nutricionalme
nte adecuada, bajos niveles de cidos grasos trans y bajos niveles de cidos omega-6
.
Consumir suplementos de DHA realizados con algas. Existen las siguientes marcas
en el mercado: O-Mega-Zen318 y Vegan Omega-3 DHA.19
Estos suplementos son especialmente recomendados para embarazadas, lactantes, be
bs, ancianos, y personas con problemas neurolgicos y diabticos.
Un nivel bajo de DHA se relaciona con deficiencia subclnica, que puede dar lugar
a enfermedades cardiovasculares, desrdenes inflamatorios, enfermedades mentales y
psiquitricas y neurodesarrollo subptimo. Por el contrario, un suplemento de DHA,
estudiado en pruebas controladas aleatorias, muestra mejora en el neurodesarrollo
neonatal, salud cardiovascular y menor presin sangunea al final de la vida.[cita
requerida]
En resumen, si el vegetarianismo, como cualquier otra dieta, es llevado de maner
a inadecuada, puede causar anemia y carencias decomplejo B, hierro, calcio, prot
enas, entre otros. Si la dieta se lleva de manera correcta, consumiendo variedad
de frutas, verduras,legumbres, cereales, alimentos fortificados con B12, etctera,
se puede llevar una dieta adecuada, y muy saludable.
Una dieta vegetariana ayuda a prevenir enfermedades coronarias, cardiovasculares
, cncer de colon, ovarios, mamas, hgado, y prstata entre otros12 20 21 22 23 24 , a
s como la osteoporosis.25 26
[editar]Ecolgica
A quienes son vegetarianos por motivos ecolgicos les preocupa el estado actual de
l medio ambiente en el mundo. Por una parte, este tipo de vegetarianos considera
n que, al ser los recursos naturales limitados, se ahorra si el ser humano se al
imenta directamente de los vegetales, en lugar de utilizarlos como comida para l
os animales. Por otra parte, estos vegetarianos sealan a las formas de ganaderaext
ensiva e intensiva entre las principales causas de la degradacin de la Tierra. Se
gn recientes estudios,27 el sector ganadero genera ms gases de efecto invernadero
que la industria del transporte, y por tanto sera uno de los principales impulsor
es del cambio climtico global. Asimismo, es una de las principales causas de la d
eforestacin (como la de Amrica del Sur) y de la degradacin del suelo y del agua.
"El 80% de la produccin de soya de todo el mundo se dedica a la elaboracion de pi
ensos para la industria ganadera. La creciente demanda de piensos a base de soya
por los agricultores europeos est expandiendo las fronteras agrcolas hasta la sel
va tropical amaznica. Europa compra la mitad de la soya exportada desde el estado
amaznico de Mato Grosso, donde se cultiva el 90% de la soya de la selva tropical
. Carne alimentada con soya de la selva tropical encuentra el camino hasta los s

upermercados y cadenas de comida rpida de toda Europa".Greenpeace.28


Segn la revista estadounidense PETA, un informe de las Naciones Unidas afirmara qu
e la industria de la carne generara un 40% ms de gases de efecto invernadero que t
odos los coches, camiones, barcos y aviones del mundo juntos.29
"El sector ganadero genera ms gases de efecto invernadero el 18 por ciento, medido
s en su equivalente en dixido de carbono (CO2)- que el sector del transporte. Tam
bin es una de las principales causas de la degradacin del suelo y de los recursos
hdricos". Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (
FAO)30
En octubre de 2009, Lord Stern, el mximo responsable de la lucha contra el cambio
climtico en Reino Unido, afirm en una entrevista exclusiva al diario britnico The
Times que la nica va para salvar el mundo es que todo el planeta se haga vegetaria
no.31 32
[editar]Religiosa
Algunas personas religiosas, como los hinduistas, los budistas, los yainistas,33
o los adventistas34 promueven el vegetarianismo.
La mayor concentracin de vegetarianos se da en la India, donde aproximadamente el
80 por ciento de la gente es hind. All, la vaca es considerada un animal sagrado
y digno de veneracin, por lo cual no puede ser sacrificada para alimentacin. Los t
extos del hinduismocondenan el sacrificio de otros animales y el consumo de su c
arne.35
En el budismo, algunos de los textos donde mejor se ilustra la recomendacin de se
r vegetarianos es en los jataka, del que se extrae que matar un animal no humano
es lo mismo que matar a un ser humano, puesto que todos hemos sido otro tipo de
animales en vidas anteriores.
Los jainas tambin practican un tipo de vegetarianismo (mucho ms estricto que el de
las otras religiones).
Especficamente en la religin cristiana, muchos piensan que la Biblia prohibira come
r carne. A finales del siglo XVIII algunos grupos decristianos no coman carne pue
s pensaban que Jesucristo tena como misin final acabar con la matanza de animales
no humanos.
En el Gnesis (el primer libro de la Biblia) Dios dijo:
Todo lo que se mueve y vive, os ser para mantenimiento: as como las legumbres y pl
antas verdes, os lo he dado todo, pero carne con su vida, que es su sangre, no c
omeris.
Gnesis 9:3 y 9:4
En el Paraso que describe el Gnesis (el primer libro de la Biblia) Adan y Eva eran
vegetarianos:
Tambin les dijo: Yo les doy de la tierra todas las plantas que producen semilla y
todos los rboles que dan fruto con semilla; todo esto les servir de alimento.
Gnesis 1:29
Sin embargo, esta porcin fue dada antes de la cada.
Sin embargo, en las profecas de Isaas tambin se muestra un futuro que puede interpr
etarse como vegetariano:36
6Sern vecinos el lobo y el cordero, y el leopardo se echar con el cabrito, el novi
llo y el cachorro pacern juntos, y un nio pequeo los conducir.
7 La vaca y la osa pacern, juntas acostarn sus cras, el len, como los bueyes, comer p
aja. 8Hurgar el nio de pecho en el agujero del spid, y en la hura de la vbora el rec
in destetado meter la mano.
9Nadie har dao, nadie har mal en todo mi santo monte, porque la tierra estar llena d
e conocimiento de Yahvh, como cubren las aguas el mar.
Isaas 11:6-9
Actualmente algunos movimientos cristianos toman el vegetarianismo y el respeto
a los animales como parte de su doctrina.37 38
[editar]Sondeos
La India es el pas con mayor poblacin vegetariana, un 40%.[cita requerida] Por sex
os, la mayora de los vegetarianos son mujeres, un 68% frente a un 32% de hombres.
39
En Reino Unido, uno de los pases occidentales con mayor nmero de vegetarianos, se
estima que el 7% de la poblacin lo es (cuatro millones de personas)40 41 Sera supe

rado por Alemania, donde, segn datos del Eurostat, en 2003 entre un 8% y un 9% de
la poblacin era vegetariana; en Espaa lo era un 0,5% (unas 200.000 personas).39
Segn un informe de la Fundacin Foodways, en Estados Unidos el nmero de personas veg
etarianas pas de 6 a 12,5 millones, en slo siete aos (entre 1985 y 1992). Segn el Ce
ntro de Informacin sobre la Carne, en Francia entre un 1% y un 2% de la poblacin s
on vegetarianos.42