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INTRODUCCIN AL VEGETARIANISMO

4.1 DEFINICION DE VEGETARIANO


Una persona vegetariana es aquella cuya dieta es un plan de comidas que contiene
ms que todo plantas, como verduras, frutas, granos integrales, legumbres,
semillas y nueces, con pocos o ningn producto animal.
Una dieta vegetariana es un plan de comidas que contiene en su mayora plantas,
como verduras, frutas, granos integrales, legumbres, semillas y nueces, con pocos o
ningn producto animal. Una persona puede decidir seguir una dieta vegetariana
por diferentes razones, entre ellas:
*Religiosas *Creencias morales o polticas *Financieras *El deseo de consumir alimentos ms saludables *Las dietas vegetarianas casi siempre llevan a resultados ms saludables: * Niveles de obesidad ms bajos *Reduccin del riesgo de cardiopata. 1
Presin arterial ms baja En comparacin con los que no son vegetarianos, los
vegetarianos por lo regular consumen: menos caloras de la grasa (grasa
especialmente saturada), menos caloras en general y ms fibra, potasio y vitamina
C Una dieta vegetariana cuidadosamente supervisada y bien planeada puede
proporcionar
una
buena nutricin.
Las recomendaciones
en la alimentacin
varan con el tipo de
dieta
vegetariana.
Para los nios y
adolescentes, estas
dietas necesitan ser
planeadas
cuidadosamente,
debido a que puede ser difcil obtener todos los nutrientes necesarios para el
crecimiento
y
desarrollo.
__________________________
1

MELENDEZ,Karina Vegetarismo para qu? Pp 120

Las dietas vegetarianas son ricas en fibra. Las dietas ricas en fibra pueden carecer
de algunas de las caloras que los nios necesitan para su crecimiento y causar
algunos problemas de desarrollo. Las mujeres embarazadas y lactantes, al igual que
los ancianos, deben vigilar su dieta vegetariana cuidadosamente para reducir el
riesgo de deficiencias de nutrientes.
4.1 HISTORIA DEL VEGETARIANISMO
Aunque fue el filsofo griego Pitgoras el indiscutible referente en la antigedad
sobre este tema, la obra
"Sobre la abstinencia"
del filsofo neoplatnico Porfirio es quiz junto con la obra de Plutarco
"Sobre el consumo de carne"
Uno de los trabajos ms serios que nos han llegado de la antigua Grecia que trate
especficamente de la defensa del vegetarianismo por motivos ticos. Porfirio
indica que los humanos han justificado el matar animales para comerlos poniendo
nfasis en el hecho de que stos, son miembros de especies inferiores ya que
carecen de racionalidad, y por ello no habra nada que indicara que merecieran un
trato justo.Sin embargo,
indica este autor, los
animales
s
poseen
facultades racionales.2
Porfirio establece una
distincin entre facultades
internas (como son la
memoria, la prudencia, y el
compaerismo) y externas
(como el lenguaje) aunque
las primeras estn por lo
general
menos
desarrolladas en los animales no humanos, y la facultad externa mencionada, no es
inteligible para nosotros. Segn este autor, ello no es razn para excluir a los
animales de la comunidad moral, ya que la justicia tambin la aplicamos por
ejemplo
a
los
humanos
con
discapacidades
ps
______________________________
2

ACEVES,lvaro Cuantas enfermedades Pp 245

quicas, por lo que se evidencia que las capacidades cognitivas no son relevantes
moralmente; o por ejemplo el que un griego no entienda el idioma de un hind, no
es en absoluto motivo para que el hind no sea objeto de consideracin moral. Se
concluye de este modo, que el grado de racionalidad que se posea o el uso de
diferentes
formas
de
leguaje
no
son
caracterstica
s moralmente
relevantes
que
justifiquen
poder matar
a
los
animales para
comerlos.3
Durante
el
siglo XVIII hay varios autores que tratan con renovado inters este tema que
durante la Edad Media y el Renacimiento haba estado bastante dejado de lado. La
visin del filsofo Descartes sobre los animales como mquinas animadas
incapaces de sentir dolor y su defensa de la viviseccin reaviv el debate sobre la
consideracin moral de los animales.
Aunque la idea prevaleciente en esta poca sobre el consumo de carne y la
existencia de mataderos para este fin era que impedan la formacin de un carcter
virtuoso en el ser humano, el satirista holands Bernard Mandeville y el poeta y
ensayista britnico Oliver Goldsmith destacan por sus interesantes puntos de vista
sobre el tema. Mandeville muestra en su obra "La Fbula de las Bestias" que la
costumbre de comer carne refuerza la perniciosa creencia socialmente aceptada de
que los seres humanos sean superiores a los miembros de las otras especies, y por
ello, puedan hacer con stos lo que quieran (discriminacin denominada especismo
en la actualidad por especialistas en tica aplicada). Por su parte Goldsmith
sealaba
en
la
serie
de
ensayos.4

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3

CORTEZ, drian "Vegetarianismo" Pp 85


JAVIER,espindola Enfermedades Respiratorias Pp 269

"El Ciudadano del Mundo"


La actitud hipcrita de la gente que se considera "amante de los animales" pero
que al mismo tiempo acepta y apoya el que se maten animales por el mero hecho
de satisfacer sus paladares, ya que comer carne no es necesario en absoluto.
Durante el siglo XIX la defensa del vegetarianismo tico continu con el argumento
antropocntrico de que el matar animales para consumo humano promueve el
desarrollo de hbitos indeseables en los seres humanos.5
Pero cada vez ms, empezaron a utilizarse argumentos basados en el dao y
sufrimient
o que el
consumo
de carne
supone
para los
propios
animales.
En
ese
siglo
nacieron
las
primeras
sociedade
s
vegetarianas tanto en Reino Unido como Amrica. Richard Wagner no slo fue un
magnfico compositor sino convencido defensor de los animales y del
vegetarianismo; en su idea de que deberamos sentir empata compasiva por los
dems seres capaces de sentir, humanos o no, para el compositor alemn, nunca
deberamos olvidar que el sufrimiento es siempre sufrimiento,
independientemente de las cualidades individuales de quien est sufriendo. Por su
parte el escritor ruso Leo Tolstoy se hizo vegetariano en 1885 junto con sus hijas
por razones ticas.
Para este escritor, comer carne es claramente inmoral ya que lleva consigo el tener
que matar, accin en s misma contraria a la moral y guiada por el deseo exclusivo
de satisfacer el gusto por comer carne y no una necesidad real. La repugnancia y
__________________________
5

CORTINEZ, Samuel " Mi salud mi vida" Pp 154

horror que le causaban los mataderos han quedado reflejados en escritos como el
prefacio que escribi al libro de Howard Williams
"La tica en la Dieta"
La defensa actual del vegetarianismo tico se caracteriza por la variedad de
perspectivas y argumentos planteados. Aunque no se olvidan las razones
esgrimidas desde la antigedad, destaca por su indiscutible evidencia el argumento
filosfico de que los animales, al ser seres sintientes, deben tener una serie de
derechos reconocidos que protejan sus intereses, por ello el vegetarianismo se
presenta como la nica dieta tica y respetuosa hacia todos los seres con capacidad
de sufrimiento. Tambin adquieren cada vez ms peso argumentos de tipo
econmico o ecolgico contrarios al consumo de carne y en general de productos
de origen animal, por el impacto eminentemente negativo de esta prctica.
TIPOS DE VEGETARIANOS
Aunque todas las personas que se consideran vegetarianos tienen en comn la
abstinencia de carne en su dieta diaria, existen subclasificaciones que varan
dependiendo de ciertos productos que tambin pueden ser de origen animal y que
pueden prohibirse en algunas de ellas. 6
Vegetarianos estrictos o veganos
Son las personas que no admiten ninguna ingesta de productos derivados de los
animales (como el huevo o los lcteos). Evitan tambin el uso de productos de
origen animal en los dems mbitos de su vida, como el cuero, la lana, la lanolina,
la seda, etc. El motivo de ello es que todos estos productos implican la explotacin
de animales.
Lacto Vegetarianismo
Vegetarianos que no consumen
carnes o huevos, pero s consumen
productos lcteos.
Api vegetarianismo:
Son

aquellos

que

consumen

__________________________
6

ESPINOZA, Miguel " DIabetes" Pp 100

miel.
Crudvoros o Crudi vegetarianos:
Siguen una alimentacin vegetariana en la que se consumen productos crudos, o
ligeramente tibios, que no han sido calentados por encima de 46,7 C (116 F), y
menos cocidos. Los consumidores de productos crudos argumentan que el cocinar
destruye las enzimas y/o porciones de los nutrientes. Otros activan las enzimas de
los alimentos mojndolos en agua antes de consumirlos.
Frutarismo frugivismo:
Este tipo de dieta vegetariana propone
el consume de frutos secos y fruta
fresca. Sugiere consumir diariamente
ms de 300 g de frutos secos y un kg de
fruta fresca.7
Algunos frutarianos slo consumen
partes de la planta que hayan cadas de
sta, es decir, comen granos, tomates,
pepinos, calabazas, pero no consumen
patatas o espinacas. De igual forma se pueden establecer ms su clasificaciones
dependiendo de los alimentos que se consuman en cada tipo de dieta y
dependiendo de los alimentos que por una u otra razn la persona decide consumir
o no consumir. Por ejemplo, las personas ovolactovegetarianas s consumen
huevos y leche, en este tipo de dieta s se acepta la coccin de los alimentos y el
consumo de productos refinados (los ms comunes son el azcar y la harina)
adems de pastas blancas, frituras y alimentos en conserva o a los que se le han
aadido colorantes y/o preservantes. O los ovovegetarianos no comen carnes o
productos lcteos, pero s huevos. Y as dependiendo de los alimentos que se
eliminan de la dieta se incluyen en los prefijos del nombre.
RAZONES PARA VOLVERSE VEGETARIANO
Las razones para que una persona decida adopte una dieta vegetariana pueden ser
variadas.
Los
datos
que
arrojar

__________________________
7

OUTREACH, Vegan Veganismo: argumentos de salud Pp 78

on las entrevistas realizadas dentro de la escuela (Anexo A.) nos dicen que las dos
principales razones por las que creen alguien puede volverse vegetariano son dos:
para mejorar salud y por proteccin a los animales. A continuacin se describen
cinco razones:
4.2 Buscar Una Mejor Salud.
En efecto, la razn nmero uno por la cual alguien opta por una dieta vegetariana
es porque se
preocupa por su salud. Una sana alimentacin previene
enfermedades cardiovasculares, diabetes y ciertos tipos de cncer. Se estima que si
se cambia de una dieta normal a una vegetariana, agregas 13 aos ms a tu
esperanza de vida.8
Perder Peso.
Como otro aspecto dentro de una mejor salud, se puede ser vegetariano para bajar
de peso, pues el consumo de carne est relacionado con la obesidad. Esta es una
buena opcin para las personas con sobrepeso, pues pueden adelgazar sin
preocuparse por contar las caloras que consumen o racionar porciones estrictas o
por sentirse hambrientos aun despus de comer.
Resolver Dificultades Digestivas.
Este
apartado
se
relaciona
principalmente con quienes son
intolerantes a la leche y sus
productos derivados. Hay millones de
personas intolerantes a la lactosa que
presentan
diversas
dificultades
digestivas por las protenas de la leche y buscan reemplazarlas con alternativas
vegetarianas.
Defensa de animales.
Aqu entra la otra razn mencionada en las entrevistas. Gran parte de los
vegetarianos renuncian a la carne debido a su preocupacin por los animales, pues
en estos das la manera en que estos son criados y sacrificados para nuestro
consumo, es cruel y deshumanizada.
Reducir

la

__________________________
8

DEL VALLE AGUIRRE,Manuel Vitaminas Pp 178

contaminacin.

Otro porcentaje de los vegetarianos decide adoptar estas dietas al darse cuenta de
la devastacin al medio ambiente que involucra a las granjas industriales y
procesos relacionados con el abastecimiento de carne. De esta manera podemos
clasificar ms especficamente las razones por las cuales alguien se torna
vegetariano; y ya sea por la contaminacin, maltrato de animales, tica u otras
razones, la buena salud siempre est por delante para estas personas.9
VENTAJAS DE UNA DIETA VEGETARIANA
Mucho se ha dicho sobre los innumerables beneficios que tiene seguir una dieta
vegetariana como pueden ser:
Niveles de obesidad ms bajos Reduccin
cardiopata -

del

riesgo

de

Presin arterial ms baja En comparacin con los que no


son vegetarianos, los vegetarianos
por lo regular consumen:
Menos caloras de la grasa (grasa especialmente saturada) Menos caloras en general Ms fibra, potasio y vitamina C Pero algunos de beneficios a largo plazo se pueden
ganar al abstenerse de comer alimentos de origen animal son:
La Prevencin de Cncer
La dieta vegetariana previene el cncer. Muchos
estudios epidemilogos y clnicos muestran que
los vegetarianos tienen un riesgo cincuenta por
ciento menor de morir de cncer que los novegetarianos. 10
De forma similar, el nmero de casos de cncer
de mama es mucho menor en pases como
China, donde se come una dieta basada en
vegetales. Es interesante que las mujeres
__________________________
9

SHULTZ,Mike "Colesterol" Pp 345


CLAUS HAISEN,La grasa el transporte del sabor Pp 213

10

japonesas que comen una dieta no vegetariana, en vez de su dieta tradicional,


tienen ocho veces mayor riesgo de desarrollar un cncer de mama. Los
vegetarianos son tambin menos afectados por el cncer de colon. Lo que se come
del animal casi siempre es alto en grasa y muy bajo en fibra. La carne y productos
lcteos contribuyen a muchos tipos de cncer, incluyendo los de colon, mama,
prstata y otros rganos.
El cncer de colon ha sido directamente asociado al consumo de carne. Las dietas
ricas en grasa estimulan la produccin de estrgenos, en particular de estradiol,
altos niveles del cual se asocian al cncer de mama. Un estudio reciente demostr
la asociacin entre el consumo de productos lcteos y un mayor riesgo de
desarrollar cncer de ovario. El proceso de digerir la lactosa (azcar de la leche)
para convertirla en galactosa, evidentemente daa el ovario. Los vegetarianos
evitan la grasa animal (asociada al cncer) y consumen mucha fibra y vitaminas,
buenos preventivos de esta enfermedad. El anlisis de la sangre de los vegetarianos
demuestra un nivel ms elevado de leucocitos especializados en atacar las clulas
cancerosas.
Enfermedades del Corazn
La dieta vegetariana previene tambin las
enfermedades cardacas. La carne es la
fuente principal de grasa saturada, y casi
la nica fuente principal de grasa saturada,
y casi la nica fuente de colesterol en la
dieta. Los vegetarianos evitan estos
productos de alto riesgo. Adicionalmente,
la carne no contiene fibra, que ayudara a
reducir los niveles de colesterol. Un
estudio demostr incluso que una dieta
vegetariana (pobre en grasas y rica en
fibra) asociada a modificaciones del estilo de vida (como el ejercicio y el dejar de
fumar), poda revertir el proceso de aterosclesosis.11

El Control de la Hipertensin
Ya desde comienzos de siglo los especialistas en nutricin notaron que los que no
coman carne mantenan una presin arterial ms baja. Tambin se descubri que
__________________________
11

SANCHEZ OMAA,Adriana "La carne Mata" Pp 175

simplemente dos semanas de dieta vegetariana bastaban para reducir la presin,


independientemente de los niveles de sodio en la dieta.
La Prevencin y la Reversin de la Diabetes
La diabetes no insulino-dependiente puede ser controlada, y a veces curada, con
una dieta vegetariana baja en grasas y ejercicio diario. La dieta pobre en grasas
pero rica en fibras y carbohidratos complejos permite una accin ms efectiva de la
insulina, con un control ms fcil de los niveles de azcar en la sangre. En la
diabetes insulino-dependiente, la dieta vegetariana no elimina la necesidad de
inyectar insulina, pero permite reducir la cantidad de este medicamento. Hay
cientficos que piensan que la diabetes insulino-dependiente puede ser causada
por una reaccin del cuerpo contra las protenas animales.
1.5.5 Litiasis Biliar y Renal, Osteoporosis
Se ha demostrado que la dieta vegetariana reduce el riesgo de formacin de
clculos. Las dietas ricas en protenas, especialmente animales, inducen la
eliminacin por la
orina de calcio y los
cidos oxlico y rico,
que son precisamente
los
componentes
fundamentales de los
clculos
renales.
Algunos investigadores
ingleses aconsejan que
las personas propensas
a la litiasis renal deben
seguir
una
dieta
vegetariana. De forma
similar,
se
ha
encontrado una relacin entre la formacin de clculos biliares y la ingestin de
grandes cantidades de colesterol y grasa, tpico de las dietas crnicas. Por razones
semejantes, los vegetarianos tienen un menor riesgo de padecer de osteoporosis.
Como los productos animales inducen la decalcificacin del hueso, el comer carne
favorece la osteoporosis. Esta enfermedad es menos comn en pases donde
predomina el vegetarianismo, cuando se les compara con Estados Unidos, aun
cuando en este ltimo pas el consumo de calcio es mayor.12
__________________________
12

PEREZ PEA,Hector Carnes Pp 88

Asma Bronquial
Se ha demostrado que los asmticos que logran mantener durante un ao una
dieta vegetariana experimentan una dramtica reduccin en la frecuencia y
severidad de sus ataques, y en su consumo de medicamentos.11 Veintids de las
veinticuatro personas estudiadas constataron una mejora en su enfermedad.

DEFICIENCIAS DE NUTRIENTES EN UNA DIETA VEGETARIANA


Algunos se preocupan de que una dieta vegetariana no pueda cumplir con los
requisitos nutricionales del cuerpo humano. Las vitaminas que pueden estar
faltando en una dieta vegetariana abarcan:13
Vitamina B12
Las personas que siguen una
dieta vegetariana deben tomar
suplementos para obtener esta
vitamina.
Vitamina D
Los vegetarianos que no
consumen productos lcteos
fortificados con vitamina D
pueden necesitar suplementos.
Adems,
muchas
personas
pueden necesitar suplementos debido a que no tienen suficiente exposicin a la luz
solar.
Zinc
Las frutas y las verduras no son buenas fuentes de zinc. El zinc en las protenas
vegetales no est tan disponible para que el cuerpo lo utilice como el zinc de las
protenas animales. Los alimentos ricos en protena contienen cantidades altas de
zinc. La carne de res, la carne de cerdo y el cordero contienen ms zinc que el
pescado. El contenido de zinc es ms bajo en las nueces, los granos integrales, las
legumbres y la levadura. Las dietas vegetarianas y bajas en protena tienden a ser
bajas en zinc. La mejor manera de obtener la cantidad apropiada de este elemento
es consumir una dieta balanceada que contenga una variedad de alimentos.
__________________________
13

VESANTO,Mellina Elecciones Saludables en una dieta vegana Pp 234

4.3 Hierro
El hierro de frutas, verduras, granos y suplementos es ms difcil de absorber por
parte del cuerpo que el hierro de la carne. Las mujeres que siguen una dieta
vegetariana necesitan obtener hierro suficiente. Consumir alimentos que sean ricos
en vitamina C en la misma comida como los alimentos ricos en hierro aumentan la
absorcin de este elemento. La vitamina C ayuda al cuerpo a absorber el hierro. Los
filatos que se encuentran en los granos integrales, los taninos en el caf y el t y el
calcio en exceso pueden reducir la absorcin del hierro.
Protena
Cuando se digieren las protenas, quedan los aminocidos. El cuerpo humano
necesita muchos aminocidos para descomponer el alimento. Los aminocidos se
encuentran en fuentes animales tales como las carnes, la leche, el pescado, y los
huevos, al igual que en fuentes vegetales tales como los frijoles, las legumbres, la
soja (soya) y la mantequilla de man. Usted no tiene que comer productos animales
para obtener toda la protena que necesita en su dieta. Una dieta vegetariana
cuidadosamente supervisada y bien
planeada puede proporcionar una
buena nutricin.14
Las recomendaciones en la
alimentacin varan con el tipo de
dieta vegetariana. Para los nios y
adolescentes,
estas
dietas
necesitan
ser
planeadas
cuidadosamente, debido a que
puede ser difcil obtener todos los
nutrientes necesarios para el
crecimiento y desarrollo. Las dietas vegetarianas son ricas en fibra. Las dietas ricas
en fibra pueden carecer de algunas de las caloras que los nios necesitan para su
crecimiento y causar algunos problemas de desarrollo. Las mujeres embarazadas y
lactantes, al igual que los ancianos, deben vigilar su dieta vegetariana
cuidadosamente para reducir el riesgo de deficiencias de nutrientes.

__________________________
14

CROSS, Leslie Filosofa Vegana Pp 58

RECOMENDACIONES EN DIETAS VEGETARIANAS


Las dietas vegetarianas que incluyen algunos productos animales (la lacto
vegetariana y la lacto-ovo vegetariana) son saludables desde el punto de vista
nutricional. Las dietas estrictamente vegetarianas necesitan una planificacin
cuidadosa con el fin de obtener las cantidades apropiadas de los nutrientes que se
necesitan. Las necesidades nutricionales aumentan con el embarazo. La Asociacin
Diettica Americana ha encontrado que la dieta vegetariana contiene todo lo
necesario para un embarazo, pero que tanto las embarazadas como las que lactan
deben suplementar su dieta con vitaminas B12 y D.
La mayora de los mdicos
tambin
recomienda
suplementos de cido flico
y hierro en estos casos, pero
los vegetarianos consumen
una mayor cantidad de cido
flico que quienes consumen
dietas crnicas. Las mujeres
vegetarianas sufren menos
pre-eclampsia durante el
embarazo, y producen una
leche ms pura despus. El
anlisis de la leche de una
madre vegetariana muestra
un menor contenido de contaminantes del medio ambiente.15
Se ha encontrado que en las familias con alta incidencia de problemas alrgicos, si
la mujer mantiene una dieta vegetariana durante el embarazo, logra reducirse la
incidencia de alergia en su descendencia. En las que se mantienen tomando leche
de vaca, sin embargo, le pasan a su beb lactante los anticuerpos de este animal,
que provocan en el nio problemas alrgicos y clicos. Los nios logran una buena
nutricin con la comida vegetariana, debiendo slo cuidarse de administrarles un
suplemento de vitamina B12. Los nios vegetarianos pueden crecer ms
lentamente, alcanzar ms tardamente la pubertad, aun as estas son algunas
recomendaciones para alimentar a los nios vegetarianos: La leche materna o maternizada (frmula) debe ser la base de la dieta hasta el ao
de
edad.
__________________________
15

REDONDO,Miriam El vegano no contamina menos Pp 123

Use leche o una frmula enriquecida con soya (soja). No limite la grasa en un nio menor de dos aos. Los nios que no toman leche o
un sustituto fortificado pueden carecer de los siguientes nutrientes: calcio,
protena, vitamina D y rivoflavina. Estos nios pueden necesitar un suplemento
vitamnico y mineral.
Un nutricionista profesional debe revisar cualquier dieta especializada para
asegurarse de que satisfaga todos los requerimientos nutricionales de usted o de
su hijo. Esto debe hacerse antes de iniciar la dieta.
PLANTEAMIENTO Y ANALISIS DEL PROBLEMA
Hoy en da la mayora, si no es que todas las personas tienen hbitos alimenticios
terribles que nos llevan a tener
una
mala
nutricin
y
enfermedades que van ligadas
con ello; y el hecho de que las
comidas
enlatadas
y
procesadas, la comida chatarra
y las innumerables fuentes de
comida rpida sean tan fciles
de conseguir, no hacen ms que
propiciar un estilo de vida en el
que
tener
una
buena
alimentacin pasa a segundo
plano y pierde prioridad ante los
dems aspectos de nuestra vida.
Es por ello que cada vez ms
personas, en un intento de mejorar su calidad de vida, optan por iniciarse en el
vegetarianismo como una forma de tener una vida ms saludable o simplemente
para evitar y combatir el sobrepeso que es una de las enfermedades ms comunes
hoy en da. Aun as es necesario comprobar que el vegetarianismo o alguno de sus
tipos, pueden ayudar en enfermedades como sta y realmente mejorar la calidad
de vida; y no son solo estereotipos que las personas tienen sobre este tipo de
dieta.16
En Mxico la poblacin vegetariana aumenta da, con da por lo cual
investigaciones sobre el tema deben ayudar a la divulgacin de temas de relevancia
(cuidados especiales, ventajas y desventajas, comprobacin de ciertos mitos, etc)
__________________________
16

SINGER,Peter Somos lo que comemos Pp 239

para personas que practican este tipo de dieta e incluso para aquellas que no. Se
considera importante la realizacin de este trabajo para proporcionar informacin
que sirva de base para futuras investigaciones y para el trabajo de los profesionales
de la nutricin para la atencin adecuada de este grupo de poblacin. De igual
forma esta investigacin sirve como soporte verdico y de fuentes confiables para
personas que estn interesadas en cambiar sus hbitos alimenticios y adoptar una
dieta vegetariana, ayudndolos a obtener informacin sobre ciertos aspectos que
conlleva este estilo de vida y que de otra forma podra ser el caso obtuvieran
informacin errnea que pudiera afectar su salud de alguna forma.
VEGETARIANISMO Y OBESIDAD
La obesidad es quizs el trastorno metablico y nutricional ms antiguo que se
conoce en la historia de la humanidad. As lo demuestran momias egipcias y
esculturas griegas. Ms recientemente, sujetos obesos han sido motivo de pinturas
y esculturas de un reconocido artista colombiano de gran prestigio nacional e
internacional.

El ser humano tiene mayor riesgo de volverse obeso cuando la poblacin dispone
de gran variedad de alimentos, incluyendo los de proceso industrial, y la vida se
hace ms fcil, mecanizada y ociosa. Estos cambios en los estilos de vida propician
el sedentarismo y, a su vez, el desequilibrio entre la energa que se ingiere y el
gasto calrico necesario para satisfacer las necesidades metablicas, termo gnicas

y de actividad fsica. Un desequilibrio calrico excesivo y sostenido ocasiona


incremento exagerado de peso y depsito de grasa y como consecuencia la
obesidad, que es uno de los factores ms importantes de riesgo para la salud, tanto
en la poblacin de pases industrializados como en el mundo en desarrollo. Sin
embargo, llama la atencin que la prevalencia de obesidad no acompaa la
tendencia observada en las ltimas dcadas en los pases desarrollados, la cual se
caracteriza por una disminucin del consumo de grasa y colesterol en la dieta,
aumento del ejercicio fsico, disminucin del hbito de fumar y un mejor
tratamiento de enfermedades crnicas y degenerativas. Paradjicamente, y a pesar
de estas tendencias favorables en los estilos de vida y comportamientos de salud,
la obesidad se ha convertido en uno de los factores de riesgo para la incidencia de
hipertensin arterial, enfermedad cardiovascular y diabetes.
DEFICIENCIA DE VITAMINA B12 EN DIETAS VEGATARIANAS
Las vitaminas son sustancias importantes para la vida que el organismo humano
por s mismo no puede producir y por ello, slo se administran con la alimentacin.
Existen ms de 20 vitaminas distintas que, respectivamente, son necesarias en el
cuerpo como sustancias activas para distintas funciones y rganos. Normalmente,
es suficiente una alimentacin variada y equilibrada para cubrir las necesidades de
vitaminas. Pero en determinadas ci rcunstancias, o fases de la vida, existe tambin
una mayor necesidad: en el nio pequeo o adolescente, en el embarazo o
lactancia, en determinadas enfermedades y alcoholismo, pueden producirse
estados deficitarios.
Las
vitaminas
pueden
resultar
nocivas en grandes
cantidades:
una
sobredosis
puede
producir
enfermedades
y
entre la dosis til y
la dosis nociva slo
existe una escasa
diferencia. En el
caso de un dficit leve pueden producirse trastornos de la concentracin,
nerviosismo, obesidad, enfermedades metablicas, debilidad del rendimiento,
cansancio y predisposicin a las infecciones. En caso de alimentacin unilateral de

ingesta de determinados medicamentos o en caso de enfermedades que evitan


una ingesta de componentes alimenticios de importancia vital, puede ser necesario
un tratamiento con vitaminas aisladas o una combinacin de estas. La deficiencia
de alimentos en los pases ms pobres y las dietas restrictivas y poco variadas del
mundo desarrollado son las principales causas de la ingesta insuficiente de
vitaminas, conocida como hipoavitaminosis.
Aunque suele ser bastante extrao encontrarse con casos graves de dficit de
vitaminas en los pases industrializados, lo cierto es que stos s pueden darse y de
forma relativamente habitual, pero de una forma mucho ms moderada. Es decir,
sin llegar a producir unos sntomas clnicos totalmente palpables y atribuibles a un
dficit vitamnico. Especialmente aquellas personas con una alimentacin pobre y
poco variada, as como personas con unas necesidades aumentadas (embarazo,
enfermedades, deportista) pueden llegar a sufrir cierto dficit de alguna vitamina.
Las vitaminas regulan funciones biolgicas esenciales y su deficiencia desencadena
alteraciones metablicas que dan lugar a graves enfermedades como el raquitismo,
la ceguera nocturna o el escorbuto.
Cuatro sntomas que advierten un posible dficit de alguna vitamina:
1.Grietas en las comisuras de los labios. La posible deficiencia: Hierro, zinc y/o
vitaminas del grupo B como la riboflavina (B2) o laniacina (B3).
En una investigacin nutricional (Blum, 2010) se detect que estos dficits son
comunes en las personas veganas ya que
con frecuencia no consumen suficiente
hierro, zinc y/o vitamina B12
2.Erupciones rojizas en cara y otras
partes del cuerpo, as como cada
excesiva del cabello.
La posible deficiencia: Vitamina B8
(biotina). El ser humanos es capaz de
almacenar ciertas cantidades de
vitaminas liposolubles (A, D, E, K), sin
embargo, las vitaminas hidrosolubles
como es el caso de la biotina debemos aportarlas diariamente. Por ello, siempre es
bueno llevar una buena alimentacin y, adems en este caso, prestar atencin a
cmo ingerimos los alimentos. Y es que, en los huevos crudos hay presente un anti

nutriente llamado avidina, que inhibe la capacidad del cuerpo para absorber la
biotina.
3.Hormigueo, cosquilleo o adormecimiento de los pies y/o manos.
La posible deficiencia: Blum (2010) asegura que la posible deficiencia es de
vitaminas del complejo B, como cido flico (B9), B6 y/o B12 y que es un problema
directamente relacionado con los nervios perifricos que terminan en la piel.
4.Calambres musculares. La posible deficiencia: Magnesio, calcio y/o potasio. Blum
(2010) comenta que
si los calambres aparecen con frecuencia, es una pista de que puede haber un
dficit de estos nutrientes
Adems si se practica ejercicio a temperaturas elevadas y hay una marcada
sudoracin, se predispone a padecer cierto desequilibrio electroltico que fomenta
la aparicin de calambres.
Principales enfermedades por deficiencia de vitaminas:
A continuacin se muestra un listado de 13 vitaminas y las enfermedades que
ocasiona una ingesta insuficiente en la dieta: Deficiencia de vitaminas hidrosolubles
y enfermedades derivadas C: Escorbuto B1: Beriberi, enfermedades en la piel B2:
Enfermedades en la piel, la boca y la lengua y fatiga generalizada. B3: Pelagra
(demartitis, demencia, diarrea). B5: Dermatitis, alteraciones metablicas. B6:
Alteraciones del metabolismo proteico. B8: Erupciones cutneas, lesiones
neurolgicas. B9: Anemia meganoblstica. B12: Anemia perniciosa. Deficiencia de
vitaminas liposolubles y enfermedades derivadas A: Ceguera nocturna, xeroftalmia
(sequedad ocular), mal crecimiento. D: Raquitismo, osteomalacia. E: Dificultades
para absorber y oxidar grasas K: Mala coagulacin de la sangre (hemorragias).
EXPECTATIVA DE VIDA EN UNA DIETA VEGETARIANA
Definiendo esperanza de vida y longevidad.
En estos das, la cantidad de aos que vive un individuo depende de innumerables
factores, como su estilo de vida, su entorno e incluso el pas donde se encuentra. Es
necesario definir y separar los conceptos de longevidad y esperanza (o expectativa
de vida), pues suelen causar confusin.

Esperanza de vida
Edad promedio de muerte de una poblacin. Es decir, la media de todas las edades
de muerte registradas.
Longevidad:
Edad que puede alcanzar a vivir un individuo en condiciones naturales.
Es importante comprender la diferencia entre ambas referencias, ya que
especialmente la primera, la esperanza de vida, puede llevar a confusin. Por
ejemplo, podramos tomar una poblacin que tuviera un alto ndice de mortalidad
infantil, lo que conllevara que la mayora de individuos no superasen los 5 aos, a
la vez que la mayora de los individuos que alcanzaran la edad adulta llegasen a
vivir hasta 60 aos.
No sera de extraar que al calcular la
esperanza de vida de dicha poblacin el
resultado pudiera rondar los 30 aos,
aunque lgicamente eso no significara
que los individuos de esa poblacin se
estn muriendo con 30 aos. Es slo una
media. En cambio, la longevidad potencial
es la edad mxima que alcanzan la
mayora de individuos de una poblacin
dentro de unas condiciones naturales normales, es decir, exceptuando epidemias,
conflictos blicos, accidentes, etc. Por ejemplo, hoy da la esperanza de vida en
Espaa ronda los 82 aos, aunque la longevidad potencial de sus ciudadanos haya
alcanzado los 90, en este caso principalmente debido a la baja mortalidad infantil.
Los vegetarianos evitan estos productos de alto riesgo. Adicionalmente, la carne
no contiene fibra, que ayudara a reducir los niveles de colesterol.
Prevencin de diabetes.
La dieta basada en vegetales puede reducir el riesgo de padecer diabetes tipo dos,
pues existe una correlacin entre comer carne roja (especialmente carne
procesada, como tocino y salchichas) y el riesgo de padecer esta enfermedad.
Disminuye la presin arterial
Las grasas animales elevan la presin mientras que las vegetales poli-saturadas las
disminuyen. Los especialistas en nutricin notaron que los que no coman carne

mantenan una presin arterial ms baja. Tambin se descubri que simplemente


dos semanas de dieta vegetariana bastaban para reducir la presin,
independientemente de los niveles de sodio en la dieta.
Osteoporosis.
Se ha demostrado que la dieta vegetariana reduce el riesgo de formacin de
clculos. Las dietas ricas en protenas, especialmente animales, inducen la
eliminacin por la orina de calcio y los cidos oxlico y rico, que son precisamente
los componentes fundamentales de los clculos renales. Algunos investigadores
ingleses aconsejan que las personas propensas a la litiasis renal deben seguir una
dieta vegetariana. De forma similar, se ha encontrado una relacin entre la
formacin de clculos biliares y la ingestin de grandes cantidades de colesterol y
grasa, tpico de las dietas crnicas.
Dentro de la entrevista que se realizo a 100 vegetarianos (Anexo B), encontramos
que solo un 9% de los entrevistados dice padecer alguna enfermedad crnica de las
antes mencionadas. A pesar de representa una cifra considerablemente baja, no es
posible mediante este mtodo saber el desarrollo de estas complicaciones en los
entrevistados a largo plazo, aunque es de esperarse un avance positivo.