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ANTIGENO AUSTRALIANO O DE SUPERFICIE DEL VIRUS DE LA HEPATITIS B

El Antigeno australiano o de superficie es una protena del virus de la hepatitis B (HBsAg) que toma el nombre de australiano por haberse observado por primera vez en un paciente de Australia. La deteccin de este antgeno en una muestra de sangre es indispensable en todo paciente con ictericia (coloracin verdosa de piel y mucosas por acumulacin de bilirrubina) y en toda persona donadora de sangre o sus componentes (ejm. Plaquetas). Rangos Diagnsticos e Interpretacin: La presencia del antgeno australiano en la sangre de una persona (positiva) en el inicio de la ictericia indica que se trata de un paciente con Hepatitis B. Das antes de presentarse la ictericia (de una a siete semanas) los niveles del antigeno en la sangre inician su ascenso y cuando la ictericia aparece el antgeno tiene su mxima concentracin. La positividad persiste en la sangre durante aproximadamente tres meses y luego desaparece paulatinamente. Hay un 30% de pacientes, en los que el antgeno de superficie no desaparece permaneciendo por aos, lo que indica que es portador del virus y por lo tanto susceptible de transmitir la hepatitis B, ya sea por transfusin sangunea o por contacto sexual. La persistencia del antigeno de superficie por mas de 6 meses indica hepatitis crnica por virus de la hepatitis B. Las transfusiones sanguneas de personas positivas al antigeno australiano son capaces de transmitir hepatitis B en los receptores en mas del 50% y es el responsable de un 25% de hepatitis post transfusiones. Tcnicas para detectar el Antgeno: En los laboratorios se utilizan tcnicas con diverso grado de eficiencia en la deteccin del antgeno australiano, algunas son rpidas como la aglutinacin y la inmunocromatografia, procedimientos cualitativos cuya eficiencia es limitada por dar resultados falsos positivos o negativos y; otras ms eficientes como la prueba de ELISA que es cuantitativa y cuyos resultados tienen mayor confiabilidad por su mayor sensibilidad y especificidad, siendo la tcnica ms adecuada para este tipo de estudio. Los resultados del laboratorio deben ser interpretados por un mdico especialista. Preparacin del paciente: No se requiere ninguna preparacin previa del paciente en la toma de una muestra sangunea para detectar el antgeno australiano. Tampoco se requiere que el paciente se encuentre en ayunas. En Servicios Mdicos EL PACIFICO Laboratorio de Anlisis Clnicos, ubicado en Jr. 5 Esquinas 855, el paciente al momento de llegar cuenta con un grupo de profesionales y auxiliares encargados de

brindarle un servicio adecuado en todo sentido sobre el tema, y con un servicio de calidad. CARLOS ARMANDO ESQUECHE ANGELES BIOLOGO MICROBIOLOGO C.B.P.3913