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TEMA 5: EMPIRISMO, SENSUALISMO

Y POSITIVISMO

Aspectos a revisar:

1. Empirismo britnico.
2. Sensualismo francs.
3. Positivismo.
TEMA 5: EMPIRISMO, SENSUALISMO Y
POSITIVISMO

Al finalizar la exposicin de este tema, el


estudiante estar en capacidad de:
Analizar los aportes de los empiristas y
asociacionistas: Thomas Hobbes, John Locke, George
Berkeley, David Hume, David Hartley, James Mill, John
Stuart Mill y Alexander Bain.
Describir los aportes de los sensualistas franceses:
Pierre Gassendi, Julien de La Mettrie, Etienne Bonnot de
Condillac y Claude-Adrien Helvtius.
Identificar los aportes de los positivistas: Augusto
Comte y Ernst Mach.
Los humanos como mquinas.
Los instintos destructivos de los
humanos.
Su visin empirista.
Aspectos a
Su visin materialista.
revisar:
Explicacin de los fenmenos
psicolgicos.
Explicacin de la motivacin.
Negacin del libre albedro.
Explicacin de los
pensamientos complejos.
Considerado el fundador del empirismo britnico.
Influenciado por Galileo y Descartes.
A la edad de 40 aos, se interes por la psicologa y
la filosofa cuando lee la obra Los Elementos de
Euclides.

La lectura de Los Elementos lo convence de que es


posible comprender a los humanos mediante la
aplicacin de las tcnicas de la geometra.
Vio a los humanos como mquinas que funcionan
dentro de otra mquina ms grande (el universo).
Opt por el mtodo deductivo de Galileo y
Descartes.
Primero en aplicar las ideas y las tcnicas de
Galileo al estudio de los humanos.
Su inters fundamental fue la poltica.
Crea que los humanos eran innatamente
agresivos, egostas y avariciosos.
Pensaba que slo cuando el pueblo y la Iglesia
sirven a un monarca puede haber ley y orden.
Lleg a la conclusin que el hombre es el lobo del
hombre.
Sostena que el miedo a la muerte es lo que motiva
a los humanos a crear un orden social.
Crea que era preciso desalentar a cada persona de
cometer crmenes contra otras.
Consideraba que el monarca era la mxima
autoridad en todas las cuestiones relacionadas con
la ley, la moral y la religin.
Deca que la Iglesia deba servir al Estado, y que
todos los actos de los humanos se podan explicar
en trminos mecnicos y que, por lo mismo, el libre
albedro era una ilusin.
Su obra ms famosa Leviatn (1651), es un tratado
poltico, en donde explica y justifica el mando del
monarca absolutista (posteriormente fue
considerada una obra atea).
Crea que para gobernar con eficacia, un monarca
deba conocer la naturaleza humana (psicologa).
Rechaz el concepto de las ideas innatas de
Descartes.
Sostuvo que todas las ideas provenan de la
experiencia o, ms concretamente, de la
experiencia sensorial.
Para l todos los fenmenos mentales se podan
explicar en razn de las experiencias sensoriales
que se presentan cuando el movimiento de los
cuerpos externos estimula los receptores de los
sentidos y, con ello, se produce el movimiento
interno.
Consideraba que la mente era poco ms que la
suma total de las actividades del pensamiento de
una persona; es decir, una serie de movimientos en
el interior del individuo.
Fue un monista material: negaba la existencia de
una mente inmaterial.
Se interes por explicar los fenmenos psicolgicos:
La atencin se da cuando los rganos de los
sentidos retienen el movimiento provocado por
ciertos objetos externos, no siendo posible
responder a otros.
La imaginacin se da cuando las impresiones de
los sentidos decaen con el trascurso del tiempo.
La memoria se da cuando la impresin del sentido
se ha debilitado durante una cantidad
considerable de tiempo.
Pensaba que la imaginacin y la memoria son la
misma cosa.
Deca que los sueos tambin son de origen
sensorial
Argumentaba que los objetos externos no slo
producen impresiones de los sentidos, sino que
tambin influyen en las funciones vitales del
cuerpo.
Las impresiones entrantes que facilitan las
funciones vitales se experimentan como
placenteras, y la persona trata de preservarlas o
de buscarlas.
Las impresiones de los sentidos incompatibles con
las funciones vitales se experimentan como
dolorosas y la persona trata de acabar con ellas o
evitarlas.
Teora hedonstica de la motivacin: la
conducta humana es motivada por el apetito (buscar
o mantener las experiencias placenteras) y la
aversin (la evitacin o terminacin de experiencias
dolorosas).
Consider que empleamos trminos como amor y
bien para describir cosas que nos complacen y
trminos como odio y mal para referirnos a cosas
que nos producen aversin.
Al equiparar el bien con el placer y el mal con el
dolor, adoptaba una posicin clara respecto de
cuestiones morales.
Postul y explic el relativismo moral.
Negacin del libre albedro.

Us el trmino "deliberacin" para referirse al


reconocimiento de las tendencias encontradas y el
de voluntad para referirse a la tendencia
conductual que resiste a esa deliberacin.

Pensaba que lo que parece ser eleccin slo es


una categora verbal que empleamos para
describir las atracciones y las aversiones que
experimentamos cuando interactuamos con el
entorno.
Procesos de pensamiento complejos.

Trat de explicar las "sucesiones de pensamiento",


las cuales para l significan la tendencia a que un
pensamiento siguiera a otro de alguna manera
coherente.

Reintrodujo la ley de contigidad propuesta antes


por Aristteles; es decir, los hechos que se
experimentan juntos son recordados juntos y,
posteriormente, se piensa en ellos al mismo
tiempo.
Conclusin respecto a Hobbes:
Fue materialista porque crea que todo lo que exista
era material.
Fue un mecanicista porque crea que el universo y
todo lo que este contena (incluso los humanos) eran
mquinas.
Fue un determinista porque crea que toda
actividad (incluso la conducta humana) era causada
por fuerzas que actan sobre los objetos materiales.
Fue un emprico porque crea que todo conocimiento
se derivaba de la experiencia sensorial.
Fue un hedonista porque crea que la conducta
humana (animal y humana) era motivada por la
bsqueda de placer y la evitacin del dolor.
Oposicin a las ideas innatas.
Sensacin y reflexin.
Ideas simples y complejas.
Emociones.
Aspectos a
Cualidades primarias y
secundarias.
revisar:
Asociacin de ideas
(asociacionismo).
Educacin.
Gobierno de la gente y para la
gente.
Uno de los filsofos polticos posrenacentistas
ms influyentes de Europa.
Permaneci en Oxford 30 aos como profesor
de griego, retrica y filosofa moral.
Estudi medicina y filosofa.
Obra ms famosa e importante para la
psicologa: Ensayo sobre el entendimiento
humano (1690).
Public temas sobre educacin, el gobierno, la
economa y el cristianismo.
Oposicin a las ideas innatas.

Sostena que si la mente contuviese ideas


innatas, todos los humanos deberan tener esas
ideas.

Explicaba que los humanos no nacen con ideas


innatas, sean de orden moral, teolgico, lgico
o matemtico.
Sensacin y reflexin.
Plante que una idea era simplemente una
imagen mental que se emplea al pensar.

Sostuvo que todas las ideas provienen de la


sensacin o de la reflexin (capacidad de la mente
para pensar en s misma).

Pensaba que las operaciones mentales que


pueden repercutir en las ideas proporcionadas por
la sensacin incluyen "la percepcin, el
pensamiento, la duda, la creencia, el
razonamiento, el conocimiento y la volicin"
Considerado emprico por su insistencia en que
todo conocimiento se deriva, en ltima
instancia, de la experiencia sensorial.
Su filosofa, emprica, tambin es en parte
nativista, porque no se opona a las operaciones
(facultades) innatas de la mente.
Las ideas simples sobre el mundo material
provienen de la sensacin (como la blancura, la
amargura, el movimiento) y las ideas simples
sobre nuestra mente provienen de la reflexin
(como la percepcin, la volicin, el
razonamiento y el recuerdo).
Ideas simples y complejas.

Las ideas simples, provengan de la sensacin o


de la reflexin, constituyen los tomos
(corpsculos) de la experiencia porque no es
posible analizarlas ni dividirlas en otras ideas.

Las ideas complejas estn compuestas por


ideas simples y, por lo tanto, pueden
analizarse de acuerdo con sus partes
componentes (ideas simples).
Emociones

Sostena que los sentimientos de placer o dolor


acompaan tanto a las ideas simples como a
las complejas.

Crea que las otras pasiones (emociones) -el


amor, el deseo, la alegra, el odio, la tristeza,
la ira, el miedo, la desesperacin, la envidia,
la vergenza y la esperanza- se derivaban de
los dos sentimientos bsicos del placer y el
dolor.
Emociones

Sostena que las cosas que producen placer son


buenas y las que producen dolor son malas.
Consideraba que "el bien mayor" era la libertad
de concebir pensamientos placenteros.
Su teora de la motivacin humana era hedonista
porque sostena que los humanos son motivados
por la bsqueda de placer y la evitacin del dolor.
Pensaba que la informacin que proporcionaban
los sentidos era la sustancia en la que pensaba la
mente y hacia la cual tena reacciones
emocionales.
Cualidades primarias y secundarias.

Empleaba el trmino cualidad para referirse a


cualquier aspecto de un objeto material que
tuviese la fuerza para producir una idea.

Las cualidades primarias tienen la fuerza para


crear en nosotros ideas que corresponden a
atributos materiales reales de los objetos
materiales; por ejemplo, las ideas de solidez,
extensin, forma, movimiento o reposo y
cantidad.
Las ideas que producen las cualidades
secundarias incluyen el color, el sonido, la
temperatura y el gusto.

Con su paradoja de los cuencos demostr que la


experiencia de caliente y fro dependa de la
persona que los experimentara y, por lo tanto, la
temperatura reflejaba cualidades secundarias.
Asociacin de ideas.

Asociacionismo: una teora psicolgica que


considera que la asociacin es el principio
fundamental de la vida mental, y hasta los
procesos de pensamiento de orden ms alto se
deben explicar en trminos de ella.
Crea que la mayor parte del conocimiento se
obtiene mediante la reflexin activa en las ideas
que estn en la mente.
Al comparar, combinar, reordenar y repensar en
otras formas las ideas, obtenemos nuestra
comprensin del mundo, de la moralidad y de
nosotros mismos.
Educacin.

Su libro Pensamientos sobre la Educacin tuvo una


influencia profunda y duradera en la educacin
en todo el mundo occidental.

Su insistencia en que la crianza (experiencia) era


mucho ms importante que la naturaleza
(capacidad innata) para el desarrollo del
carcter, hace que sus ideas sobre la educacin
encajen con su filosofa emprica.
Pensaba que la educacin ms importante tena
lugar en el hogar y en la escuela.
Peda a los padres que aumentaran en sus hijos la
tolerancia al estrs (mediante un proceso que
llamaba endurecimiento) haciendo que durmieran
sobre camas duras, en lugar de blandas.
La exposicin de los nios a cantidades moderadas
de fro y humedad tambin aumentara su
tolerancia a las penurias inevitables de la vida.
Tambin deban desincentivar el llanto con castigos
fsicos si fuera necesario.
Los padres deban proporcionar a sus hijos sueo,
alimentos, aire puro y ejercicio suficientes, porque la
buena salud y el aprendizaje eficaz son inseparables.
Partidario de que se aplicara a los estudiantes un
castigo fsico leve, pero no severo.
Crea que los profesores siempre deban hacer que la
experiencia de aprendizaje fuese lo ms agradable
posible con el propsito de que se buscara aprender
ms all de la escuela.
Si el aprendizaje ocurre en condiciones adversas, ser
evitado en la escuela y fuera de ella.
Recomendaba que los temas complejos se ensearan
paso por paso para no abrumar a los estudiantes ni
tampoco frustrarlos.
Recomendaba evitar las tareas excesivas y muy
rigurosas para cumplir en casa.
La tarea primaria del profesor deba ser
reconocer y aplaudir los logros de los
estudiantes.

Su consejo para afrontar los miedos


irracionales era muy parecido a la clase de
terapia conductual empleada muchos aos
despus por Mary Cover Jones.

Con excepcin de ensear a tolerar el estrs,


las ideas de Locke respecto de la educacin
ahora nos parecen bastante rutinarias.
Gobierno de la gente y para la gente.

Locke atac no slo la nocin de las ideas innatas,


sino tambin la nocin de los principios morales
innatos.
Crea que muchos dogmas estaban fundados en el
supuesto de una verdad moral innata u otra y que
las personas deban buscar la verdad por s
mismas, en lugar de que se las impusieran.
Con su enorme influencia poltica, cuestion el
derecho divino de los reyes, y propuso un gobierno
de la gente y para la gente.
Su filosofa poltica tuvo enorme influencia a la
hora de redactar la Declaracin de Independencia
de Estados Unidos.
George Berkeley (16851753):
la mente superior a la materia

Oposicin al materialismo.
Existir equivale a ser percibido.
Slo existen cualidades
Aspectos a secundarias.
revisar: Negacin de la realidad externa
como materia inerte.
Principio de asociacin.
Teora de la percepcin de la
distancia.
George Berkeley

A los 24 aos, public Ensayo para una nueva


teora de la visin (1709) y un ao despus Tratado
sobre los principios del conocimiento humano
(1710), que probablemente fue su obra ms
importante.

Su tercera obra mayor, Tres dilogos entre Hilas y


Filonio, fue publicada durante su primer viaje a
Inglaterra en 1713.

Su fama qued establecida por estos tres libros,


antes de que cumpliera 30 aos.
Oposicin al materialismo.
Observ que la decadencia de la escolstica haba
producido un escepticismo religioso generalizado
(atesmo).
Tambin observ que la nueva filosofa del
materialismo estaba deteriorando ms los
fundamentos de las creencias religiosas.
Percibi que la filosofa materialista estaba
dejando a Dios, cada vez ms, fuera del
panorama y que ello era peligroso, para la
religin y la moral.
Decidi atacar el fundamento mismo del
materialismo: el supuesto de que la materia
existe.
"Existir equivale a ser percibido."

Trat de demostrar que la materia no existe y


que todos los postulados de la filosofa
materialista, por lo mismo, son falsos.
Coincida con Locke respecto de que el
conocimiento humano slo se basa en ideas.
Discrepaba de Lock respecto de que todas las
ideas se derivan de interacciones con el mundo
emprico.
Pensaba que todas las cosas adquieren existencia
cuando son percibidas y, por lo tanto, la realidad
est compuesta por nuestras percepciones y por
nada ms.
George Berkeley

Solo existen cualidades secundarias.

Rechaz la existencia de las cualidades primarias.


Para l slo existen cualidades secundarias
(percepciones).

Argument que el materialismo se poda rechazar


porque no existe un mundo material.
Berkeley no negaba la existencia de la realidad
exterior.

Interrogantes: si la realidad slo es cuestin de


percepcin, deja de existir la realidad cuando uno
no la est percibiendo? Y, cul es la base para
suponer que la realidad que percibe una persona es
la misma que perciben otras?

Berkeley no negaba la existencia de la realidad


externa. Lo que negaba era que la realidad externa
estuviese compuesta por materia inerte, como
sostenan los materialistas.
Principio de asociacin.
Sostena que cada modalidad de los sentidos
proporciona una clase diferente y separada de
informacin (idea) acerca de un objeto.
No es sino por medio de la experiencia que
sabemos que ciertas ideas siempre son asociadas
con un objeto especfico.
Aceptaba la ley de la contigidad como su
principio de asociacin.
Pensaba que todas las sensaciones que se
experimentan consistentemente juntas sern
asociadas.
Para l, los objetos eran agrupaciones de
sensaciones y nada ms.
Teora de la percepcin de la distancia.
Coincida con Locke en que si una persona naciese
ciega y despus pudiera ver, no sera capaz de
distinguir un cubo de un tringulo.
La discriminacin de los objetos requiere la
asociacin de experiencias visuales y tctiles. La
persona ciega sera incapaz de percibir la
distancia.
Para que la distancia de un objeto se pueda juzgar
correctamente, se deben asociar muchas
sensaciones.
Por ejemplo, cuando una persona ve un objeto,
recibe una estimulacin tctil mientras camina
hacia l.
George Berkeley

Cuando el objeto es pequeo, sugiere una gran


distancia; cuando es grande, una corta. Por lo
tanto, los indicios de la distancia se aprenden
por medio del proceso de asociacin.

Con su teora emprica de la percepcin de la


distancia, Berkeley refutaba la teora
sostenida por Descartes y otros ms de que la
percepcin de la distancia tuviera por
fundamento la ptica geomtrica.
David Hume (17111776

La meta de Hume.
Impresin de ideas.
Ideas simples y complejas y la
imaginacin.
La asociacin de ideas.
Aspectos Anlisis de la causalidad.
a revisar: Anlisis de la mente y el self (s
mismo).
Las pasiones (emociones) como
determinantes ltimos de la
conducta.
Influencias de Hume
David Hume

Filsofo, economista e historiador escoces.


En 1739, produjo su principal obra Tratado sobre
la naturaleza humana: un intento por introducir el
mtodo experimental del razonamiento a los temas
morales, pero que no atrajo tanto la atencin como
l esperaba.

En 1748, public una versin abreviada del


Tratado titulada Investigacin sobre el
entendimiento humano.
Cont. David Hume

En 1751, public Investigacin sobre los principios


de la moral.

En 1742, produjo Ensayos de moral y poltica, y


entre 1754 y 1762 su Historia de Inglaterra.

En 1779, de manera pstuma, se publica su ltima


obra acerca de la religin, Dilogos sobre la
religin natural, que no quiso publicar en vida.

Tuvo reconocimiento literario gracias a su obra


Historia de Inglaterra, aunque su reputacin ms
perdurable se da por su Tratado e Investigaciones.
La meta de Hume.
Bajo el ttulo de ciencia, incluy temas como las
matemticas, la filosofa natural (ciencias fsicas),
la religin, la lgica, la moral, la crtica y la
poltica.

Al plantear su ciencia del hombre, sigui la


tradicin emprica de Occam, Bacon, Hobbes,
Locke y Berkeley.

Impresionado por los logros de la ciencia


newtoniana quiso hacer de la "filosofa moral"
(ciencias sociales) lo que Newton haba hecho de
la "filosofa natural (ciencias fsicas).
Hume, sostena que los principales determinantes de
la conducta eran cognitivos, no observables
directamente.

El trmino experiencia significaba experiencia


cognitiva.

Por experimento, se refera a una cuidadosa


observacin de cmo se relacionaban las
experiencias entre s y de cmo la experiencia se
relacionaba con la conducta.

Su meta: combinar la filosofa emprica de sus


predecesores con los principios de la ciencia newtoniana
(crear la ciencia de la naturaleza humana).
Hume, emple el mtodo inductivo baconiano ms
que el mtodo deductivo newtoniano.

Su inters principal: hacer observaciones cuidadosas y,


a continuacin, generalizaciones cuidadosas a partir
de esas observaciones.

Impresin e ideas.
Crea que el contenido de la mente slo provena
de la experiencia.
Consider que los hechos internos o externos
podan estimular la experiencia (percepcin).
Pensaba que jams experimentaramos lo
material directamente y que slo lo percibimos.
Hume, no negaba la existencia de la realidad
material, slo negaba la posibilidad de conocerla
directamente.

Marc la diferencia entre las impresiones, que eran


percepciones intensas y vividas, y las ideas, que
eran percepciones relativamente dbiles.

Ideas simples y complejas y la imaginacin.


Marc la diferencia entre las ideas simples y las
complejas.

Una vez que las ideas existen en la mente, la


imaginacin puede reordenarlas en un nmero
casi infinito de maneras.
La asociacin de ideas.
Tres leyes de asociacin que influyen en nuestros pensamientos:
La ley de semejanza que seala que nuestros pensamientos
pasan con facilidad de una idea a otras parecidas, como
cuando el pensar en un amigo estimula el recuerdo de
otros amigos.
La ley de contigidad que indica que cuando uno piensa
en un objeto, existe la tendencia a recordar otros objetos
que fueron experimentados en el mismo lugar y tiempo
que el objeto ponderado, como cuando el recordar un
regalo estimula pensamientos de quien nos lo regal.
La ley de causa y efecto que afirma que cuando pensamos
en un resultado (efecto), tambin tendemos a pensar en
hechos que suelen preceder a ese resultado, como cuando
vemos un relmpago y, en consecuencia, pensamos en el
trueno.
Cont. David Hume

Anlisis de la causalidad.

Observaciones que se deben hacer para


concluir que dos hechos guardan una relacin
causal:
1. La causa y el efecto se deben presentar de forma
contigua en el espacio y el tiempo.
2. La causa se debe presentar antes que el efecto.
3. Debe existir una unin constante entre la causa y
el efecto. Esta cualidad es la que constituye
principalmente la relacin.
4. La misma causa siempre produce el mismo efecto,
y el mismo efecto slo se deriva de la misma causa.
Anlisis de la mente y el self (s mismo).
En la historia de la psicologa, fue un hecho
significativo que Hume postulara que no existe
una mente ni un self (s mismo).
Segn l, todas las creencias son resultado de
experiencias recurrentes y se explican en razn de
las leyes de asociacin.
Todas las entidades metafsicas -como Dios, el
alma y la materia- son producto de la
imaginacin al igual que las llamadas leyes de la
naturaleza.
Extendi su escepticismo al concepto de la mente
que haba sido tan importante para muchos
filsofos, entre ellos Descartes, Locke y Berkeley.
Las pasiones (emociones) como determinantes
ltimos de la conducta.

Hume, plante que, a lo largo de toda la historia


de la humanidad, los humanos han sentido las
mismas pasiones y que stas han motivado
conductas similares.

Seal que, si bien todos los humanos tienen las


mismas pasiones, no las sienten en igual medida y,
como diferentes individuos tienen distintos
patrones de pasiones, ellos respondern en forma
diferente a las situaciones.
Cont. David Hume

Cont. Las pasiones (emociones) como determinantes ltimos


de la conducta.

Los humanos aprenden a actuar en diferentes


circunstancias as como aprenden los animales
no humanos: por medio de la experiencia del
premio y el castigo. En los dos casos, la
capacidad para razonar no interviene.
Influencias de Hume.

Redujo la filosofa, la religin y la ciencia a la


psicologa.

Todo lo que saben los humanos se aprende de la


experiencia.

Sloaceptaba dos clases de conocimiento: el


demostrativo y el emprico.

El conocimiento demostrativo se refiere a ideas


como las correspondientes a las matemticas. Es
totalmente abstracto y enteramente producto de
la imaginacin.
El conocimiento demostrativo se basa por completo
en deducciones de una idea a otra; por lo tanto, no
necesariamente dice algo respecto de hechos
empricos.
El conocimiento emprico se basa en la experiencia
y slo l proporciona conocimiento que puede
guiar con eficacia nuestra conducta en el mundo.
Sostena que para que el conocimiento sea til,
debe ser demostrativo o emprico; si no es ninguna
de las dos cosas, no es conocimiento real y, por lo
tanto, es intil.
Su insistencia en que todas las propiedades deben
ser ciertas, en trminos demostrables o empricos,
lo ubica en la corriente positivista de Bacon.
David Hartley (1705 1757)
(Filosofo britnico)

La meta de Hartley.
Explicacin de la asociacin.
Aspectos
Ideas simples y complejas.
a revisar:
Las leyes de asociacin aplicadas
a la conducta.
La importancia de la emocin.
Influencias de Hartley.
David Hartley

Su inters por la biologa lo llev a hacer carrera


como mdico.

Tard varios aos en escribir Observaciones sobre


el hombre, su hechura, su obligacin y sus
expectativas (1749).

El libro se divide en dos partes: (1) Sobre la


hechura humana contiene sus aportaciones a la
psicologa y (2) Sobre las obligaciones y las
expectativas de los humanos es casi totalmente
teolgica.
La meta de Hartley.

Influenciado por Locke y Newton.


Acept la idea de Newton de que los nervios son
slidos (no huecos como haba credo Descartes) y
que la experiencia sensorial produca vibraciones
en los nervios.

Las impresiones, llegan al cerebro y producen


vibraciones en las "partculas medulares
infinitesimales" que producen las sensaciones.
Para Hartley, las vibraciones que perduraban en el
cerebro despus de una sensacin eran las que
constituan las ideas. As, las ideas eran rplicas
tenues de las sensaciones.

Meta de Hartley: sintetizar el concepto de Newton de


la trasmisin de los nervios por medio de la vibracin
con versiones anteriores del empirismo, en especial la
de Locke.
Explicacin de la asociacin segn Hartley.
Creencia de Hartley: que las impresiones de los sentidos
producan vibraciones en los nervios, las cuales
viajaban al cerebro y producan vibraciones similares
en la "sustancia medular" del cerebro.

Las vibraciones en el cerebro producidas por las


impresiones de los sentidos originan las sensaciones.

Cuando cesan las impresiones de los sentidos,


permanecen diminutas vibraciones en el cerebro
(vibrculos), las cuales se convierten en las ideas.
Cont. Explicacin de la asociacin segn Hartley.

Interrogante: cmo se asocian las ideas? Las


experiencias que suceden juntas de forma consistente
son registradas en el cerebro como un paquete
interrelacionado y que, al experimentar un elemento
del paquete uno tendr conciencia del paquete
entero.
Ley de contigidad (centro del planteamiento
de Hartley): Las experiencias sucesivas se presentan
una tras otra muy prximas en el tiempo, y los hechos
simultneos suceden al mismo tiempo.
Ideas simples y complejas.

Creencia de Hartley: que todas las ideas complejas son


formadas automticamente en razn del proceso
de asociacin. Los procesos activos de la mente no
participaban. Las ideas simples que son asociadas
por contigidad forman las ideas complejas.

Para Hartley, todas las ideas,


independientemente de su complejidad, estn
constituidas por sensaciones. La asociacin es el
nico proceso encargado de convertir las ideas
simples en ideas complejas.
Las leyes de asociacin aplicadas a la conducta.

Supuesto bsico de la explicacin de Hartley:


que toda conducta es involuntaria al principio y se va
volviendo voluntaria gradualmente en razn del
proceso de asociacin.

La conducta primero es involuntaria y despus se


va volviendo cada vez ms voluntaria a medida
que, en razn del proceso de asociacin, un
nmero cada vez mayor de estmulos puede
producir la conducta.
La importancia de la emocin.

Lo que pensaba Hartley: que las vibraciones


excesivas producan la experiencia de dolor, y
que las vibraciones suaves o moderadas
producan la de placer.

En razn de la experiencia, ciertos objetos,


hechos y personas son asociados con el dolor y
otras con el placer. Aprendemos a amar y a
desear las cosas que nos producen placer, las
deseamos cuando estn ausentes y
experimentamos alegra cuando estn
presentes.
Aprendemos a odiar y a evitar las cosas que nos
producen dolor, tememos que se puedan
presentar eventualmente y experimentamos
dolor cuando estn presentes.

Influencia de Hartley.
Tom las especulaciones sobre la neurofisiologa
que existan en su tiempo y las emple para su
anlisis de la asociacin.

Su esfuerzo fue el primer intento importante por


explicar la neurofisiologa del pensamiento y la
conducta que se haba hecho desde Descartes.
Cont. Influencia de Hartley
Aunque sus mecanismos neurofisiolgicos que
postul eran imaginaciones en gran parte,
conforme se fue sabiendo ms sobre la trasmisin
neuronal y los mecanismos del cerebro, una
informacin ms exacta reemplaz las anteriores
ficciones.

Inici la bsqueda de las correlaciones biolgicas


de los hechos mentales que ha proseguido hasta el
presente.

Su asociacionismo ejerci mucha influencia y fue


una exposicin que tuvo autoridad durante unos
80 aos, hasta tiempos de James Mill.
James Mill (1773 1836)

Utilitarismo y asociacionismo.
Anlisis de la asociacin.
Aspectos
a revisar: Determinantes de la fuerza de
las asociaciones.
Influencias de James Mill.
James Mill

Aportacin ms importante a la psicologa:


Anlisis de los fenmenos de la mente humana
(1829), considerada el resumen ms completo de
asociacionismo que se haya presentado.

Fue influenciado por Hume en su anlisis de


la asociacin, pero Hartley lo influy de
manera especial.
Utilitarismo y asociacionismo

Portavoz principal del utilitarismo: Jeremy


Bentham (1748-1832), movimiento poltico y tico
britnico.

Lo que rechazaba el utilitarismo: los argumentos


metafsicos y teolgicos respecto del gobierno, la
moral y las instituciones sociales, adoptando, en
cambio, el antiguo concepto del hedonismo como
piedra angular de su teora tica y poltica.
Cont. Jeremy Bentham

Defini la felicidad humana en trminos de la


capacidad para obtener placer y evitar el dolor
(principio del placer), y al mejor gobierno como
aquel que produca la mayor cantidad de
felicidad a la mayor cantidad de personas.

Aplic el hedonismo a la sociedad en general. Sus


esfuerzos ejercieron enorme influencia y
produjeron una serie de reformas en las
instituciones legislativas y sociales.

James Mill, fue uno de los discpulos ms


entusiastas de Bentham.
Anlisis de la asociacin de James Mill.

Lo que trata de mostrar Mill: que la mente slo


estaba compuesta por sensaciones e ideas unidas
por la contigidad.

Postul que las ideas complejas estn


compuestas por ideas simples. Sin embargo,
cuando las ideas se experimentan continuamente
juntas, la asociacin entre ellas se vuelve tan
fuerte que se presentan en la conciencia como
una sola idea.
Lo que sucede en la realidad objetiva: los objetos
externos son grupos de sensaciones que han sido
experimentadas consistentemente juntas, es decir, son
ideas complejas y, como tal, son reducibles a ideas
simples.

Para Mill, no importa cun compleja se vuelva una


idea, siempre se podr reducir a las ideas simples
que la han construido (mentalidad newtoniana).

Las ideas simples se pueden sumar a otras ideas


simples, para formar una idea compleja; las ideas
complejas se pueden sumar a ideas complejas para
formar una idea incluso ms compleja, y as
sucesivamente.
Determinantes de la fuerza de las asociaciones.

Creencia de Mill: que dos factores causaban la


variacin de la fuerza de las asociaciones: la
viveza y la frecuencia.

Las sensaciones o las ideas ms vividas forman


asociaciones ms fuertes que las menos vividas;
y las sensaciones y las ideas pareadas con ms
frecuencia forman asociaciones ms intensas
que las que se parean con menos frecuencia.
Lo que Mill deca en cuanto a la viveza:
1) las sensaciones son ms vividas que las ideas y,
por lo tanto, las asociaciones entre sensaciones
son ms fuertes que entre ideas;

2) las sensaciones y las ideas asociadas con el placer


o con el dolor son ms vividas y, en consecuencia,
forman asociaciones ms fuertes que las sensaciones
y las ideas que no estn relacionadas con el placer o
con el dolor y

3) las ideas recientes son ms vividas y por lo tanto,


forman asociaciones ms fuertes que las ideas ms
remotas.
Influencia de James Mill.

Su obra Anlisis es el resumen ms completo de


asociacionismo que jams se haya presentado.

Trat de demostrar que la mente slo estaba


compuesta por sensaciones y que las ideas se
mantenan unidas por contigidad.

Insista que toda experiencia mental se poda


reducir a las ideas simples que la constituan
(concepcin de la mente basada en la fsica
newtoniana).
Cont. Influencia de James Mill.

Para Newton, el universo se entenda como algo


compuesto por elementos materiales unidos por
fuerzas fsicas y que se comportaba de manera
predecible. Para Mill, la mente estaba compuesta
por elementos materiales unidos por las leyes de
asociacin; por lo tanto, la experiencia mental
era tan predecible como los hechos fsicos.

James Mill no sum nada nuevo al


asociacionismo. Su meta era presentar la
evidencia del asociacionismo que no exista en la
explicacin de Hartley.
Cont. Influencia de James Mill.

Mill (y Hartley) vea a la mente como algo


totalmente pasivo; es decir, carente de
facultades creativas.

La asociacin era el nico proceso que


ordenaba las ideas y lo haca de forma
automtica.

Esta concepcin de la mente, en ocasiones


llamada "fsica mental" o "mecnica mental",
lleg, en esencia, a su fin con James Mill.
John Stuart Mill (1806 1873)

Qumica mental frente a fsica


mental.
Aspectos Hacia una ciencia de la
a revisar: naturaleza humana.
La ciencia de la etologa.
Reforma social.
John Stuart Mill

Libro ms famoso: Sistema de lgica, racionalidad


e induccin: una visin conectada de los principios
de la evidencia y los mtodos de la investigacin
cientfica (1843).

El libro pas por ocho ediciones, siendo el ms


vendido durante todo el siglo XIX.

El libro fue considerado una lectura obligada


para todo cientfico de finales de ese siglo.
En 1869, J. S. Mill public una nueva edicin del
libro Anlisis, con el objetivo de ampliar y aclarar
la visin de su padre respecto de la psicologa
asociacionista y, en ocasiones, para criticar las
ideas de su progenitor.

Contribuy al desarrollo de la psicologa como una


ciencia, describiendo la metodologa que deban
utilizar los cientficos y demostrando, cmo se
poda utilizar esa metodologa en una ciencia de la
naturaleza humana.

Crea que las leyes del pensamiento, el sentimiento


y la accin humanos eran enteramente
conducentes para la investigacin cientfica.
Qumica mental frente a fsica mental.
Creencia de J. S. Mill: 1) toda sensacin deja en la
mente una idea que se parece a la sensacin, pero
que es de menor intensidad (las ideas estados
mentales secundarios, las sensaciones eran primarios);
2) unas ideas similares tienden a excitar a otras;
3) cuando las sensaciones o las ideas se experimentan
juntas con frecuencia, sea de forma simultnea o en
sucesin, se asocian (ley de contigidad);
4) las sensaciones o las ideas ms vividas forman
asociaciones ms fuertes que las menos vividas; y 5) la
fuerza de asociacin vara de acuerdo con la
frecuencia con la que ocurra.
Propuestas de John Stuart: la qumica mental, es
decir, el proceso mediante el cual las sensaciones
individuales se combinan para formar una
nueva sensacin que es diferente de cualquiera
de las sensaciones individuales que la
constituyen.

Lo que pensaba J. S. Mill: que las ideas elementales se


fundieran y produjeran una idea diferente de los
elementos que la constituan.
Hacia una ciencia de la naturaleza humana.

Lo que Subrayaba J. S. Mill: que todo


sistema regido por leyes puede ser sujeto al
escrutinio cientfico y que esto es vlido a pesar de
que esas leyes no se comprendan en el momento.

Las ciencias van desde aquellas que tienen leyes


conocidas y manifestaciones de ellas que se
pueden medir con facilidad y precisin (leyes
secundarias), hasta aquellas que tienen leyes que
slo se conocen en parte y manifestaciones de
ellas que slo se pueden medir con enorme
dificultad (leyes primarias).
Consideracin de J. S. Mill: que la meteorologa y el
estudio de las mareas son ciencias, pero no son ciencias
exactas. Sin embargo, una ciencia inexacta se puede
volver una ciencia exacta.

Ejemplo: la astronoma se volvi una ciencia exacta


cuando las leyes que rigen los movimientos de los
cuerpos astronmicos se conocieron lo suficiente como
para permitir la prediccin no slo de los cursos
generales de esos cuerpos, sino tambin las
aberraciones aparentes.

Para Mill, la ciencia de la naturaleza humana


(psicologa) estaba ms o menos en la misma
posicin.
Para J. S. Mill, los pensamientos, los sentimientos y
los actos de los individuos no se pueden predecir
con gran exactitud porque no podemos prever las
circunstancias en las que se encontrarn los
individuos.

Las causas primarias de los pensamientos, los


sentimientos y los actos interactan con un
nmero considerable de causas secundarias, lo
cual hace que su prediccin exacta resulte
extremadamente difcil.

La dificultad est en conocer y predecir los detalles


de la conducta y el pensamiento humanos, y no en
predecir sus caractersticas ms globales.
Cont. John Stuart Mill
Ciencia de la naturaleza humana: cuenta
con una serie de leyes primarias que se aplican a
todos los humanos y que se pueden utilizar para
predecir tendencias generales del pensamiento, el
sentimiento y la accin humanos.

Lo que no se conoce de la ciencia de la conducta


humana: la forma en que sus leyes primarias
interactan con las leyes secundarias (caracteres y
circunstancias individuales) para producir
pensamientos, sentimientos y actos especficos.
Lo que pensaba J. S. Mill: que slo era
cuestin de tiempo para que se dedujeran
"corolarios" (trmino que se utiliza en
matemticas y en lgica para designar la
evidencia de un teorema o de una
definicin ya demostrados, sin necesidad
de invertir esfuerzo adicional en su
demostracin) a partir de las leyes
primarias (universales) de la naturaleza
humana, las cuales permitiran el
conocimiento y la prediccin ms
refinados del pensamiento, el sentimiento
y la accin humanos.
La ciencia de la etologa propuesta por J. S.
Mill.

Etologa segn J. S. Mill: estudio de cmo las leyes


primarias que rigen la conducta humana
interactan con las leyes secundarias para
producir la conducta de un individuo en una
situacin.

Etologa hoy: ciencia que estudia la conducta de


los animales en su hbitat natural y de ah trata
de explicar esa conducta en trminos de su
evolucin.
Explicacin que da J. S. Mill:

La etologa se derivara de una ciencia ms bsica


de la naturaleza humana (psicologa); esta
ciencia, descubrira las leyes universales que rigen
la operacin de todas las mentes humanas. Luego
la etologa explicara cmo se forman las mentes o
los caracteres individuales en circunstancias
especficas.

La ciencia de la naturaleza humana


proporcionara las leyes mentales primarias; y la
etologa, las secundarias.
Alexander Bain (1818 1903)

La meta de Bain.
Aspectos
a revisar:
Leyes de asociacin.
Conducta voluntaria.
Alexander Bain, filsofo, psiclogo y
educador escocs.

Sus obras: Los sentidos y el intelecto (1855) y Las


emociones y la voluntad (1859), son considerados
los primeros libros de texto de psicologa
sistemticos.

Mencionado como el primer psiclogo


completo.

Los libros fueron textos estndar de psicologa


en ambos lados del Atlntico, durante cerca de
50 aos.
Cont. Alexander Bain

Sus dos obras proporcionaron a muchos su


primera experiencia con la psicologa.

Primero en escribir un libro exclusivamente


dedicado a la relacin mente-cuerpo Mente y
cuerpo (1873).

En 1876 fund Mind, considerada la primera


revista exclusivamente dedicada a cuestiones
psicolgicas.
La meta de Bain
Describirlas correlaciones psicolgicas de los
fenmenos mentales y conductuales.

Intent mostrar cmo la neurologa, la anatoma


y la fisiologa (procesos biolgicos) se relacionaban
con los psicolgicos.

Su texto Los sentidos y el intelecto, iniciaba con un


captulo sobre neurologa, prctica que muchos
libros de texto de introduccin a la psicologa han
seguido desde entonces.

Primero en tratar de relacionar los procesos


fisiolgicos reales con los psicolgicos.
Leyes de asociacin

Segn Bain, la mente tiene tres elementos:


sentimiento, volicin e intelecto. El intelecto se
explica en razn de las leyes de asociacin.

Subrayaba la ley de contigidad como el


principio de asociacin bsico, aplicable a
sensaciones, ideas, actos y sentimientos.

Complement la ley de contigidad con la ley


de frecuencia, sealando que las dos tenan
efectos en razn de cambios neurolgicos.
Leyes de asociacin

Bain, tambin acept la ley de similitud como


uno de sus principios de asociacin. Dicha ley
explica por qu hechos separados en el tiempo se
llegan a asociar.

Aadi dos leyes de asociacin propias a las


tradicionales: la ley de asociacin compuesta y
la ley de asociacin constructiva.

Ley de asociacin compuesta: una idea suele ser asociada


con varias otras ideas, sea por contigidad o por
similitud. Esta ley, sugera un camino para mejorar
la memoria y el recuerdo.
Ley de asociacin constructiva: la mente
puede reordenar los recuerdos de diversas
experiencias en un nmero infinito de
combinaciones.

Segn Bain, la ley de asociacin constructiva


explica la creatividad que muestra el poeta,
el pintor, el inventor y dems.
Conducta voluntaria.

Lo que sealaba Bain: una diferencia importante


entre la conducta refleja, que era bsica para la
fisiologa de su poca, y la actividad espontnea.

La conducta refleja se presenta de forma


automtica en respuesta a un estmulo externo
debido a la estructura del sistema nervioso de un
organismo.

La actividad espontnea es un ingrediente de la


conducta voluntaria; el otro ingrediente es el
hedonismo.
Cont. Conducta voluntaria.

Acept la importancia fundamental del placer


y el dolor en su psicologa y, en especial, en su
anlisis de la conducta voluntaria.

Recurri al hedonismo para explicar cmo la


actividad espontnea se convierte en conducta
voluntaria.

Algunas acciones espontneas se asocian con el


placer y por lo tanto, se repiten; otras son
asociadas con el dolor y, por lo tanto, ocurren
con menos frecuencia (leyes de asociacin).
Explicacin de Bain acerca de la conducta voluntaria:
1. Ante una necesidad, como el hambre o la necesidad
de ser liberado de la reclusin, se presenta una
actividad casual o espontnea.

2. Algunos de estos movimientos casuales producirn


o se aproximarn a las condiciones necesarias para
satisfacer la necesidad, y otros no lo harn.

3. Las actividades que producen la satisfaccin de la


necesidad se recuerdan.

4. La siguiente vez que el organismo se encuentre en


una situacin similar desempear las actividades
que antes produjeron la satisfaccin de la necesidad.
Cont. Alexander Bain

Bain describe el aprendizaje por medio de la


prueba y el error, el cual sera muy importante
para Thorndike varios aos despus.

Describi el condicionamiento operante de


Skinner: la conducta operante es emitida por
un organismo; es espontnea. Sin embargo,
una vez emitida, la conducta operante queda
sujeta al control de sus consecuencias.
Cont. Alexander Bain

Las respuestas que producen consecuencias


placenteras (reforzamiento) tienden a ser
repetidas en circunstancias similares y las
respuestas que generan consecuencias
dolorosas (castigo) tienden a no ser repetidas.

Con su esfuerzo por sintetizar lo que se saba


de fisiologa y el asociacionismo y su
tratamiento de la conducta voluntaria, Bain
llev a la psicologa al borde de convertirse en
una ciencia experimental.
SENSUALISMO

Pierre Gassendi (1592-1655)


Julien de La Mettrie (1709-
Aportes 1751)
de: Etienne Bonnot de Condillac
(1714-1780)
Claude-Adrien Helvtius
(1715-1771)
3. Sensualismo francs
Aspiracin de los filsofos franceses: ser newtonianos de la
mente, y tambin naturalistas, mecanicistas, empricos,
materialistas y sensualistas.

Meta de los filsofos franceses y britnicos: explicar


la mente, subrayando la naturaleza mecnica de sta,
la cual reduca toda actividad mental a sus elementos
bsicos.

Por qu sensualistas? Algunos de ellos


intencionalmente hacan hincapi en la importancia
de las sensaciones para explicar toda la experiencia
consciente.
Lo que pasaba con los dos grupos de filsofos: se
oponan al racionalismo de Descartes, en especial
a su creencia en las ideas innatas y en una mente
autnoma.

Sealaban que todas las ideas provenan de la


experiencia y que la mayor parte de la
actividad mental, por no decir que toda, se
explicaba en razn de las leyes de asociacin
que actuaban en esas ideas.
Interrogante de los empricos britnicos y
sensualistas franceses: si todo lo que existe en el
universo se puede explicar en trminos de leyes
mecnicas, por qu los humanos no habran de
obedecer a esas leyes tambin?

Concepcin dualista de Descartes: que nuestro


cuerpo acta sujeto a principios mecnicos (el cuerpo
es una mquinas), pero nuestra mente no.

Consideracin: sin la mente autnoma que haba


postulado Descartes, los humanos eran equiparables
a los animales no humanos, y los dos se podan
entender como mquinas.
Pierre Gassendi (1592-1655), un
sacerdote catlico francs, filsofo,
astrnomo y matemtico.

Llev una vida tranquila de un sacerdote


estudioso y fue respetado como matemtico y
filsofo.

Meta principal de Gassendi: denunciar la filosofa


puramente deductiva (axiomtica) y dualista
de Descartes, para reemplazarla con una ciencia
de observacin (inductiva) basada en el
monismo material.
Crtica ms reveladora de Gassendi contra el
dualismo mente-cuerpo propuesto por Descartes: la
observacin de que si la mente no se extiende (es
inmaterial) no podr conocer las cosas extendidas
(materiales).

Lo que deca Gassendi: que slo las cosas materiales


pueden influir en las cosas materiales y ser influidas
por ellas.

Tampoco poda comprender por qu Descartes


dedic tanto tiempo a demostrar que exista
siendo que era obvio, que todo lo que se mueve
existe.
Lo que se preguntaba Gassendi: por qu los
animales de "orden inferior" se pueden mover
bastante bien sin la ayuda de una mente y, sin
embargo, los humanos necesitan una?; por qu
no adscribir las operaciones que se atribuyen a la
mente a las funciones del cerebro (que es
material)?

Lo que pasaba con Gassendi: no encontraba razn


alguna para postular una mente no extendida
(inmaterial) para explicar cualquier actividad
humana.
Cont. Pierre Gassendi

Lleg a la conclusin de que los humanos slo


son materia y, por lo tanto, es posible
estudiarlos y comprenderlos como cualquier
otra cosa que existe en el universo.

Sugiri un monismo material muy parecido al


que haban sugerido los primeros atomistas
griegos, como Demcrito y, ms adelante, los
epicreos.
Cont. Pierre Gassendi

. Crea que la divisin de la persona en cuerpo


material y mente inmaterial, propuesta por
Descartes, era una tontera.

Deca que todos los llamados hechos mentales


son resultado del cerebro, y no de la mente.

Concluy que lo nico que existe es la materia,


y que esto incluye todos los aspectos de los
humanos
Julien de La Mettrie (1709-1751),
mdico y filsofo francs, uno de los
primeros escritores materialistas de la
Ilustracin.

Se gradu como mdico, distinguindose, por


los artculos que escriba sobre temas como las
enfermedades venreas, el vrtigo y la
viruela.

Provoc malestar en el gremio mdico, por su


tendencia a satirizar la profesin mdica y
por su carcter explosivo.
Cont. Julien de La Mettrie
Durante una campaa militar, enferm de una
fiebre violenta; mientras convaleca empez a
ponderar cul era la relacin mente-cuerpo.

En 1745, escribi La historia natural del alma,


donde haca hincapi en que la mente tiene una
relacin mucho ms ntima con el cuerpo de lo que
haba supuesto Descartes.

Si la mente est enteramente separada del cuerpo


y slo influye en l cuando decide hacerlo, cmo
se explicaran los efectos que cosas como el vino, el
caf, el opio o hasta una buena comida tienen en
los pensamientos propios?
Cont. Julien de La Mettrie
Fue uno de los primeros filsofos modernos que
sugiri que "uno es lo que come".

Tena claro que todo lo que influye en el


cuerpo tambin lo hace en los procesos de
pensamiento.

Crea que en el universo slo existen materia y


movimiento.

Sostena que las sensaciones y los pensamientos


slo son movimientos de partculas del cerebro
(materialista).
Cont. Julien de La Mettrie
En 1745, presenta su libro Historia natural del
alma, el cual fue duramente criticado por los
eclesisticos franceses (se exili en Holanda)

Estando en Holanda, escribi su obra ms famosa


El hombre mquina (1748), cuyo contenido
molest a los clrigos holandeses, y por tanto,
tuvo que salir de ese pas.

Federico el Grande le ofreci una pensin y


refugio en Berln, donde sigui escribiendo sobre
temas mdicos hasta su muerte el 11 de noviembre
de 1751, a la edad de 41 aos.
El hombre mquina.

La Mettrie pensaba que si Descartes hubiese


seguido su propio mtodo habra llegado a la
conclusin de que los humanos, al igual que
los animales no humanos, eran autmatas
(mquinas).

Se propuso corregir los equvocos de Descartes


en la comprensin de los humanos o hacer lo
que Descartes quiso hacer, pero que no hizo
por temor a la persecucin.
Cont. Julien de La Mettrie
Concluy El hombre mquina con la declaracin:
"Concluyamos atrevidamente entonces que el
hombre es una mquina y que, en todo el
universo, slo existe una sola sustancia
modificada de diferentes maneras".

Consideraba que la nica sustancia era la


materia; que todo lo que existe, incluso los
humanos, est compuesto de materia y nada ms
(monista material).

Para l, creer en la existencia de un alma


inmaterial (mente) era una tontera.
Segn La Mettrie, slo un filsofo que no fuese
tambin mdico podra postular la existencia
de un alma inmaterial independiente del cuerpo.

La evidencia abrumadora a favor de que los


llamados hechos mentales dependen de los
estados corporales evidencia al alcance de los
mdicos impedira (o debera hacer) que
aceptaran el dualismo.
La diferencia entre los humanos y los animales no
humanos slo es cuestin de grado.
La Mettrie equiparaba la inteligencia y algunas
caractersticas de la personalidad con el tamao y
la calidad del cerebro.

Si podemos considerar que los humanos son


superiores a los animales no humanos se debe a la
educacin y al desarrollo del lenguaje.

Como el cerebro de los primates es casi tan grande


y complejo como el nuestro, cabe suponer que si se
pudiera ensear un lenguaje a los primates, se
pareceran a los humanos en casi todos los
sentidos.
La diferencia entre los humanos y los animales no humanos slo es
cuestin de grado.
La interrogante es: pueden los primates aprender
un lenguaje? Con un adiestramiento adecuado, se
podra hacer que los humanos y los monos fuesen
notablemente similares.

Tres factores influan en la inteligencia: el tamao


del cerebro, la complejidad del cerebro y la
educacin.

Los humanos normalmente poseen una


inteligencia superior a la de otros animales porque
tenemos cerebros ms grandes y complejos y
porque tenemos ms educacin.
Por educacin, La Mettrie no se refera slo a la
instruccin explcita, sino tambin a los efectos
de la experiencia diaria; por ejemplo, nuestras
interacciones con otras personas.

Decir que los humanos son moralmente


superiores a los animales no humanos es pasar
por alto las actividades humanas srdidas,
como el canibalismo, el infanticidio y las
guerras.
La religin, fundada en la creencia en un ser
supremo, ciertamente no ha mejorado la
condicin humana.

Segn La Mettrie era posible que el atesmo


pudiese llevar a los humanos a ser ms
humanitarios.
Sea como fuere, los humanos slo difieren de los
animales no humanos en cuestin de grado, no de
clase.

Hizo esta observacin ms de 100 aos antes de


que Darwin publicara El origen de las especies
(1859).
La aceptacin del materialismo llevar a un mundo
mejor.

Segn La Mettrie, creer que los humanos son


nicos (dualismo) y creer en Dios no slo son
creencias equivocadas, sino tambin son las
responsables de la miseria generalizada.

Los humanos haran mucho mejor en aceptar


que son continuidad del mundo animal; es decir,
debemos aceptar el hecho de que, al igual que
otros animales, los humanos son mquinas;
mquinas complejas pero, no obstante,
mquinas.
Etienne Bonnot de Condillac (1714-
1780), filsofo y economista francs

Fue ordenado sacerdote de la Iglesia catlica


romana, pero fue perdiendo gradualmente el
inters por su carrera religiosa. Se volvi un crtico
vociferante de los dogmas religiosos.

Tradujo el Ensayo de Locke al francs, y el ttulo


de su primer libro seala el gran aprecio que
senta por la filosofa emprica de Locke: Ensayo
sobre el origen del conocimiento humano:
complemento del Ensayo sobre el entendimiento
humano del Sr. Locke (1746).
Cont. Condillac

En su Tratado sobre las sensaciones (1754), sugiri


que Locke haba atribuido, sin necesidad,
demasiadas facultades innatas a la mente.

Estaba convencido de que todas las facultades que


Locke atribua a la mente se podan derivar
simplemente de las capacidades para sentir,
recordar y experimentar placer y dolor.
La estatua sensible.
Segn Condillac, la estatua dirigir sus
capacidades mentales a buscar el placer o a evitar
el dolor: "De tal manera, el placer y el dolor
siempre determinarn los actos de las facultades
[de la estatua].

Condillac explicaba cmo las capacidades


mentales de los humanos se derivan de las
sensaciones, los recuerdos y unos cuantos
sentimientos bsicos.

Aclaracin: los humanos tienen ms de un sentido; este


hecho hace que los humanos sean mucho ms complicados
que la estatua, pero el principio es el mismo.
En su anlisis del lenguaje, Condillac
argumentaba que el significado de las palabras
est determinado exclusivamente por la manera
en que se usan de forma habitual.

Conclusin: Condillac se propuso demostrar que


todas las experiencias cognitivas y emocionales de
los humanos se pueden explicar; por lo cual no era
necesario postular una mente autnoma.
Claude Helvtius (1715-1771),
filsofo francs
Se hizo acaudalado como recaudador de impuestos.
En 1758 escribi Ensayos sobre la mente, obra que fue
condenada por la Sorbona y quemada.

Su obra pstuma Tratado del hombre: sus facultades


intelectuales y su educacin (1771) trata del conocimiento
del mundo moral.

Explor a fondo las implicaciones de la afirmacin de que


el contenido de la mente slo proviene de la experiencia.
Si uno controla las experiencias, tambin controla el
contenido de la mente.
El ambientalismo radical de Helvtius tuvo
implicaciones en la educacin y la estructura de la
sociedad

Toda forma de habilidades sociales, conducta


moral y hasta genio se podan ensear por medio
del control de las experiencias (educacin).

Vea la educacin en trminos generales como la


manipulacin de experiencias agradables y
dolorosas.

Es una posicin que tiene mucho en comn con la


de los conductistas modernos.
POSITVISMO

Aportes Augusto Comte (1798-1857)


de:
Ernst Mach (1838-1916)
Augusto Comte (1798-1857),
creador del positivismo y de la
sociologa

Entre 1830 y 1842, dedic su tiempo a escribir su


obra de seis volmenes Curso de filosofa positiva
(1830-1842).

Como consecuencia del Curso, Comte empez a


atraer a algunos admiradores, entre ellos a John
Stuart Mill.

Escribi Sistema de poltica positiva, en el cual


introdujo su religin de la humanidad, de la cual
se nombr sumo sacerdote.
El positivismo de Comte.
Para Comte, lo nico de lo que podemos estar
seguros es aquello que se puede observar
pblicamente; es decir, las experiencias de los
sentidos que podemos compartir con otras
personas.

Los datos de la ciencia se pueden observar


pblicamente y, por lo tanto, podemos confiar en
ellos.

Ejemplo: las leyes cientficas son declaraciones de


cmo los hechos empricos varan juntos, y una vez
que han sido determinadas pueden ser
experimentadas por cualquier parte interesada.
Positivismo: Afirmacin de que la ciencia slo
debera estudiar lo que se puede experimentar
directamente.

Comte fue un reformador social y slo le


interesaba la ciencia como un medio para
mejorar la sociedad.

Para Comte, el conocimiento, fuera cientfico o


no, no era importante si careca de un valor
prctico.

Para l, la ciencia debera tratar de descubrir las


leyes de las relaciones entre fenmenos fsicos.
Cont. El positivismo de Comte.

Si se conocen las leyes de las relaciones entre


fenmenos fsicos, stas se pueden emplear para
predecir y controlar hechos y, as, mejorar la
vida.

Segn Comte y Bacon, la ciencia debera ser


prctica y no especulativa.
Lo que subrayaban los empiristas britnicos y los
sensualistas franceses: la importancia de la
experiencia sensorial, evitando la especulacin
metafsica y teolgica.
La ley de las tres etapas.

La primera etapa, y la ms primitiva, es la


teolgica donde las explicaciones se basan en la
supersticin y el misticismo.

En la segunda etapa, la metafsica, las


explicaciones se basan en esencias, principios,
causas o leyes desconocidas.

En la tercera etapa de desarrollo, la ms elevada,


se hace hincapi en la descripcin cientfica, por
encima de la explicacin, donde la prediccin y el
control de los fenmenos naturales adquieren
toda la importancia.
Cont. La ley de las tres etapas.

En la tercera etapa se acepta el positivismo y


Comte utiliza el trmino sociologa para describir
el estudio comparativo de diferentes sociedades
en trminos de las tres etapas de desarrollo.

Para Comte, las creencias caractersticas de una


etapa particular se convierten en la forma de
vida de las personas que forman una sociedad.

Slo unos cuantos de los individuos ms pensantes


de la sociedad son capaces de vislumbrar la
siguiente etapa y de preparar el camino para
ella.
Religin de la humanidad.

Hacia finales de la dcada de 1840, Comte


hablaba del positivismo como si fuese una
religin.

Para l, la ciencia representaba todo en lo que


uno necesitaba o deba creer.

Describa una sociedad utpica basada en


principios o creencias cientficos, con una
organizacin notablemente parecida a la de la
Iglesia catlica romana.
Cont. Religin de la humanidad.

En ella, la humanidad reemplazaba a Dios y


los cientficos y filsofos reemplazaban a los
sacerdotes.

Los discpulos de la nueva religin vendran de


las clases trabajadoras y, en especial, de entre
las mujeres.

La utopa de Comte subrayaba la felicidad del


grupo y minimizaba la felicidad individual.
La jerarqua de las ciencias.

Estructura jerrquica de las ciencias que va de las


ms bsicas, que se desarrollaron primero, a las
ms comprehensivas, que se desarrollaron
despus: matemticas, astronoma, fsica,
qumica, fisiologa y biologa, y sociologa.

La psicologa no apareca en su lista de las


ciencias, porque la consideraba una tontera
metafsica.

Para l, la ciencia trataba con todo lo observable


pblicamente y eso exclua los datos de la
introspeccin.
La jerarqua de las ciencias.

Comte se diferencia de los empiristas britnicos y


los sensualistas franceses, en que stos recurran
casi exclusivamente a la introspeccin para sus
anlisis de la mente.

Dos mtodos para estudiar al individuo de forma


objetiva, segn Comte: (1) abrazar la frenologa,
que fue un esfuerzo por relacionar los hechos
mentales con la anatoma y los procesos del cerebro
(reducir a la psicologa a la fisiologa) y, (2)
estudiar la mente en razn de sus productos, es
decir, estudiar la mente examinando la conducta
manifiesta, en especial la conducta social.
Trmino sociologa: Comte lo emple para el
estudio de la conducta social de los humanos.

El primer camino objetivo para estudiar a los


humanos reduca la psicologa a la fisiologa, y
el segundo la reduca a la sociologa (no se
estudiaba el "yo"; slo el nosotros).

J. S. Mill se distancia de Comte, porque en


primer lugar, el anlisis de la mente de Mill
dependa mucho de la introspeccin; en
segundo, rechazaba la frenologa (y la historia
indica que estaba en lo cierto).
Un segundo tipo de positivismo
Ernst Mach (1838-1916), fsico y
filsofo austraco.

Insista, al igual que Comte, en que la ciencia


slo se concentrara en lo que se poda saber con
certidumbre.

Ni l ni Comte daban cabida a la especulacin


metafsica en su visin de la ciencia.

Difera con Comte en cuanto a qu era lo que


los cientficos podan dar por cierto.
Mach coincida con la afirmacin de Berkeley
y de Hume de que jams podemos
experimentar directamente el mundo
material; slo experimentamos sensaciones o
fenmenos mentales.

Para Mach, la tarea del cientfico era observar


qu sensaciones se conglomeran normalmente
y describir en trminos matemticos precisos
las relaciones que existen entre ellas.
Para Mach, No existe un conocimiento a priori
del mundo; slo experiencias que, cuando se
ordenan de forma sistemtica, pueden reclamar
la condicin de conocimiento cientfico.

Concluy que las relaciones de causa y efecto slo


son relaciones funcionales entre los fenmenos
mentales.

Aunque para Mach el tema ltimo de cualquier


ciencia era cognitivo, este hecho no
necesariamente deba impedir que los cientficos
realizaran su trabajo de forma objetiva y sin
hacer especulaciones metafsicas.
En su libro, La ciencia de la mecnica
(1883/1960), Mach insista en que los conceptos
cientficos se definieran en trminos de los
procedimientos empleados para medirlos, y no
en trminos de su "realidad ltima" o "esencia".

Tanto Comte como Mach fueron positivistas,


pero diferan uno del otro en cuanto a lo que era
positivo para ellos.

El positivismo fue revisado y, con el tiempo,


qued transformado en el positivismo lgico, el
cual, tuvo su mayor efecto en la psicologa.