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COLANTA, SEGUNDA EMPRESA DE ALIMENTOS MS VENDEDORA DEL PAS

La Cooperativa Lechera de Antioquia aument sus ventas en el 2008 en ms de $100.000 millones y tiene 10.000 personas inscritas en su Escuela de Quesos. Catalogada como la cooperativa de alimentos ms exitosa del pas, Colanta ha sabido diversificar su portafolio y ha demostrado el xito econmico del modelo cooperativo.

Desde hace 45 aos, la iniciativa de cooperativismo lechero en Colombia ha dado de que hablar. En 1964 cuando el panorama era catico tanto para pequeos productores como para el mismo consumidor, 64 campesinos fundaron en la zona de Don Matas Antioquia a Coolechera. Luego, en 1973, sta cambiara el nombre por Colanta, empresa que consolida un modelo cooperativo semejante al originado hace 140 aos en Inglaterra, tras la crisis del sector textil, y que en 2008 registr ventas por $1,3 billones, segn datos de la Superintendencia Financiera, lo que la hace la segunda empresa de alimentos con mayores ventas en el pas. Si bien en pases como Noruega, Dinamarca, Nueva Zelanda, Costa Rica y Estados Unidos, la industria lechera cooperativizada llega a un 87 y 99%, en Colombia es de un 16% y de ese porcentaje el 12% lo representa Colanta.

Con un crecimiento en ventas del 8.8% sobre el 2007, la empresa antioquea es una de las que ms crea empleo en Colombia con cerca de 4.800 empleos directos, trabajadores que junto a 14.000 productores son dueos de la cooperativa, adems de generar 180.000 empleos indirectos. No cabe duda que los buenos resultados son, en parte, fruto de diversificar su portafolio. Sin dejar de lado la produccin de derivados lcteos y de una de las leches ms recordadas del pas, la Cooperativa incursion en la produccin de productos crnicos y embutidos, adems de su marca propia en granos y de la venta de insumos agrcolas y veterinarios. Lo anterior se suma al xito de sus quesos y al proceso de difusin virtual y presencial Escuela de Quesos que hoy cuenta con ms de 10.000 personas inscritas.

IAlimentos quiso hablar con Jenaro Prez, Presidente de la cooperativa, para saber por qu Colanta sabe ms.

IAlimentos: En dnde radica el xito del modelo cooperativo de Colanta?

Jenaro Prez: Colanta recibe aproximadamente 2 millones de litros-da, a travs de la cadena de fro ms grande de Colombia. All se transporta a nuestras diferentes plantas de proceso, cerrando el crculo cooperativo de: produccin, transporte, industrializacin y mercadeo; asegurando la compra de la totalidad de produccin a los asociados de Colanta.

IA: Quines son los proveedores de Colanta y cmo es su manejo entre asociados y no asociados?

Jenaro Prez: El 80% de los productores de leche son afiliados a la empresa. El 20% restante est en proceso de afiliacin, y se les capacita a travs del Departamento de Asistencia Tcnica y en Calidad de la leche para que la enven con las mejores condiciones de calidad, apta para exportacin. Prueba de ello es la invitacin que recibimos del gobierno americano, para participar en la Convencin Bianual que realiza la FDA (Food and Drug Administracin) para la certificacin internacional de fincas, con su programa piloto Leche Segura. Las empresas invitadas son: Colanta de Colombia, Dos Pinos de Costa Rica, Tyras de Grecia, Pascual de Espaa, Alpura de Mxico y Skotidakis de Canad.

IA: La cadena de fro es fundamental. Por qu dice que Colanta tiene la cadena ms grande de Colombia?

Jenaro Prez: La empresa ha sido la primera en Colombia en establecer una cadena nacional de fro con ms de 5.000 tanques de acero inoxidable para enfriamiento en fincas, los que inicialmente importbamos de Canad, Estados Unidos y Europa. Por lo que el sistema de bonificaciones de Colanta valora y paga el escaso contenido de Unidades Formadoras de Bacterias U.F.C.; el escaso contenido de Clulas Somticas C.S.; la baja temperatura que controla la proliferacin de bacterias y los slidos como protena y grasa, elementos fundamentales para la competitividad nacional e internacional en lcteos.

IA: Frigocolanta es considerado ejemplo de modernizacin en Suramrica. Cmo lo

lograron?

Jenaro Prez: Se tumbaron todas las instalaciones y ahora con equipos europeos es el ms moderno de Amrica Latina. Es el nico frigorfico con tres lneas de sacrificio: bovinos, cerdos y terneros. El movimiento de las canales es totalmente automatizado. Sacrificamos con la tecnologa ms avanzada, con cmara de gas para los cerdos, ofreciendo cortes de primera lnea con estndares internacionales. El Chorizo de Ternera se ha convertido en nuestra carta de presentacin y el Chorizo de Vitelo para exportar a Italia, Francia y a otros pases.

IA: Cmo garantizan la calidad de la carne?

Jenaro Prez: Aprovechando nuestro competente Departamento de Asistencia Tcnica, con ms de 50 profesionales entre mdicos veterinarios especializados en transferencia de embriones, zootecnistas y tecnlogos, tenemos estricta trazabilidad con los registros de fincas y ganados, a lo que se suma la Certificacin HACCP, otorgada por el Invima a nuestros derivados crnicos. La garanta de calidad se sustenta no slo en el mejoramiento gentico como los cruces Bos Tauros x Bos Indicus, sino en la rigurosa seleccin a travs de un sistema de registro digital, evaluacin zootcnica que valora la raza y edad. Finalmente se define si salen al mercado de carne o para uso industrial. Vale decir, que pese al escndalo de la gripe A H1N1, las ventas de cerdo en los puntos de venta Colanta aumentaron 30%, lo que demuestra la confianza en la calidad de nuestra carne.

IA: De qu manera desarrolla la empresa la categora de productos funcionales?

Jenaro Prez: Los productos lcteos y crnicos funcionales son las categoras de mayor crecimiento. A veces el consumidor no tiene clara la diferencia entre un producto funcional y un producto bajo en grasa u orgnico; y es en este punto que las empresas tienen la mayor responsabilidad. Educamos los canales de comercializacin acerca de los atributos de estos productos. Cuando se desarrolla esta categora se busca la forma de prevenir que las personas al envejecer tengan menos problemas de salud consumiendo alimentos que aporten un valor agregado. Para la cooperativa ha sido un reto definir los beneficios, ya que el mercado de lcteos se ha concentrado en productos orientados, por ejemplo, a mejorar su digestin, pero si analizamos los desarrollos mundiales stos han estado enfocados en reducir la presin arterial, el

colesterol o hasta mejorar la piel de las personas mayores de 40 aos.

IA: Por qu la empresa incursion en granos?

Jenaro Prez: Para complementar la canasta familiar. Los granos se expenden en los carros distribuidores y los Puntos de Venta Colanta, donde el consumidor encuentra, a precios cooperativos y con calidad, la amplia gama de productos lcteos, crnicos y otros alimentos como: frijoles, arroz, lenteja y arveja, entre otros. Algunos de estos granos tambin se les compran a los mismos proveedores de leche y carne. Tambin vendemos insumos agrcolas y veterinarios, que a travs de los Agrocolanta, cadena con 50 almacenes agropecuarios, se comercializan los alimentos para animales y sales mineralizadas elaboradas en nuestras 2 plantas de concentrados.

IA: Y cules han sido las lneas de mayor crecimiento?

Jenaro Prez: Aunque la industria colombiana pasa por una poca difcil, para Colanta es importante el logro alcanzado en, kilos colocados, de varias de sus lneas o productos en el ltimo ao: morcilla 59%, leche UHT 25%, bebidas lcteas 20% , carnes rojas 18%, carnes fras 15%, quesos hilados 9% y quesos madurados 6%.

IA: Cmo se han comportado las exportaciones para la cooperativa?

Jenaro Prez: El ao con mayores exportaciones fue de US$ 32 millones y el ao de menor US$ 4 millones. Los destinos ms frecuentes son Venezuela y Estados Unidos. Lamentablemente la capacidad exportadora de Colombia est afectada por la errada poltica de fijacin de precios toda vez que, al pagar por el agua y no por la materia til, se agrava el problema de competitividad de los lcteos colombianos en el mercado exterior. Por ejemplo, cada vez se necesitan ms litros de leche para lograr una tonelada de leche en polvo. En Nueva Zelanda y Argentina, pases con alto control de slidos, se paga al productor US$ 0,20 el litro de leche, mientras que en Colombia se paga US$0,37 por litro, lo que ha estimulado la disminucin en la captacin de leche y esos litros se van al mercado informal donde se vende leche cruda a precios ridculos. Hemos solicitado reiteradamente al Ministerio de Agricultura que adopte medidas adecuadas para enfrentar los mercados exteriores, a travs de un sistema de

libertad de precios como el que funcion exitosamente desde 1970 hasta 2005.

IA: Explquenos ms su desacuerdo con la actual poltica lechera

Jenaro Prez: La errtica poltica lechera instaurada en febrero del 2005 va en contrava de la competitividad, no estimula la produccin de protena que representa el 80% del valor de litro e ignora que en biologa no existen leyes. Con la Resolucin 0082 del Ministerio de Agricultura, basada en una caprichosa frmula matemtica que subi en 7 veces durante 4 aos el precio del contenido del agua, se desconoce que el precio internacional de la leche en polvo cambia y que hay temporadas de lluvia y sequa. Esta frmula, inconsulta y dictatorial paga precio base, minimizando la importancia de la protena y la grasa, o sea, la materia til, error que se demuestra con la disminucin de los promedios de la protena que en el 2003 era de 3,23% y rebaj a 2,96% en el 2009. Como si esto fuera poco, se permitieron desmedidas importaciones del adulterante lactosuero, que pas de 3.000 toneladas a 8.500 en 2008, y desconoce que el precio internacional de la leche en polvo cay de US$ 5.500 a US$ 2.800 por tonelada. En sntesis, la desenfocada poltica lechera establece dos sistemas: 50% de leche es cruda y sin ninguna regulacin ni en precio ni calidad composicional ni sanitaria; y 50% de la leche es totalmente industrializada, con precio regulado y sujeta a sanciones.

IA: Colanta se ha distinguido por las bonificaciones, sin embargo la SIC (Superintendencia de Industria y Comercio) los sancion por prcticas inequitativas. Es cierto que con la entrada en vigencia del pago por calidad las compaas han podido incentivar al productor?

Jenaro Prez: No es cierto que apenas ahora entr en vigencia el pago por calidad, es al contrario, con los nefastos Decretos 2838 de 2006, modificado por el Decreto 3411 del 2008, el pago a los productores se hace por volumen, minimizando el valor de la protena y de la grasa, institucionalizando la venta de leche cruda por Decreto. Lo grave es que ms del 50% de la leche de Colombia est en el mercado informal, pero lo ms peligroso es que mucha ni siquiera es apta para el consumo humano, y es competencia desleal para las empresas organizadas como cooperativas y otras sociedades. Qu explicacin puede existir para que en pleno siglo XXI se permita, por decreto, vender leche cruda, con el peligroso problema de la contaminacin a los humanos por Tuberculosis y Brucelosis? Considero que esto es irresponsabilidad y politiquera.

En cuanto a las multas de la SIC, es cierto que transcurren procesos para varias empresas organizadas. Colanta es la que ms paga por la leche, hasta $1.600 por litro, porque pagamos bonificaciones por: protena, grasa, escaso contenido de clulas somticas, U.F.C. Unidades formadoras de colonias, temperatura -10C y volumen, pero las explicaciones de los pagos se han enviado oportunamente.

IA: Y en su concepto, cmo est la demanda y el consumo de leche en Colombia?

Jenaro Prez: El consumo en los ltimos 40 aos pas de 50 a 136 litros per cpita. Gracias a la exitosa poltica lechera iniciada en 1973 con la libertad de precios para la leche, la que derrot las masivas importaciones de leche en polvo que slo poda hacer el Estado colombiano a travs del IDEMA, lo que lleg a ser un foco de corrupcin y fue clausurado.

IA: En una cooperativa la responsabilidad social es un pilar fundamental. Qu trabaja Colanta al respecto?

Jenaro Prez: En la empresa se cumple con el 40% de los excedentes cooperativos para la educacin cooperativa. Los hijos de los asociados trabajadores y asociados productores, constituyen nuestro universo de accin solidaria. A los barrios, pueblos y veredas se desplazan brigadas de educacin y promocin cooperativa, a la vez que se promueven los productos. Los nios se familiarizan con los Carro vaca que les llevan una gran variedad de productos para degustar como: leches saborizadas, yogures y Petito, un queso especial para nios. Adems somos lderes en Leche Social, participando en los programas para la niez y la tercera edad de gobiernos municipales, departamentales y nacionales. Durante desayunos y refrigerios escolares entregamos diariamente 2,2 millones de unidades.

IA: Ustedes han mantenido los puntos de venta propios. Por qu es importante este canal?

Jenaro Prez: Porque gracias a nuestra calidad la comunidad nos escribe permanentemente solicitndonos los puntos de venta Lcteos y crnicos Colanta. Lo que nos ha llevado a abrir ms puntos que se convirtieron en factor de referencia para regular el mercado y la entrega de calidad en el medio minorista. Los distribuidores, tenderos y vendedores, acuden a estos lugares y se entrenan en el manejo de imagen, marca y producto, para luego aplicar este conocimiento en sus locales y mejorar el servicio que ofrecen a los consumidores. En Antioquia contamos con 74 Puntos de Venta, en Bogot y Funza con 18, en Barranquilla con 3 y Armenia, Candelaria (Valle), Planeta Rica y Ceret (Crdoba) con uno cada ciudad.

IA: Cmo afrontan la desaceleracin de la economa?

Jenaro Prez: La empresa mantiene su inversin en desarrollo tecnolgico, ampliando y modernizando sus equipos y principalmente hacemos nfasis en la creacin de empleo rural como medio para contribuir a la paz. La innovacin es el pilar fundamental para desarrollar cada da ms los negocios de Colanta. El consumidor colombiano asume nuevos retos con productos innovadores, pero lo ms importante es que sigamos ofreciendo el mejor precio y ptima calidad.

IA: El fortalecimiento en vinos y quesos es parte de las estrategias?

Jenaro Prez: Nuestra razn de ser es la produccin y comercializacin de leche y carne. Como tenemos un extraordinario mercado para los quesos madurados, importamos vinos de La Rioja Espaa, los que vendemos con la marca Montefro Colanta, porque con buen queso, no hay mal vino.

IA: Precisamente. Cul es el balance de la Escuela de Quesos?

Jenaro Prez: Se han inscrito ms de 10.000 personas en nuestra escuela, donde recibimos diariamente preguntas orientadas a la bsqueda de nuevos momentos de consumo para nuestros quesos y muchas veces un consejo de cmo acompaarlos o servirlos, para ello contamos hoy en da con nuestro call center y un soporte en la web con personal calificado en el tema, acompaado permanentemente por nuestros

maestros queseros con el fin de dar la asesora oportuna.

Adicionalmente hemos creado espacios fsicos donde con nuestros chef, le enseamos a la gente como preparar un delicioso plato con quesos madurados, frescos, hilados o para untar. El proyecto de difusin virtual muestra cada vez ms adeptos y le ha permitido a todos, comunidad y cooperativa, crecer en conocimiento y gusto por este alimento.
http://www.revistaialimentos.com.co/ediciones/edicion-10/portada-7.htm 2008