Universidad Nacional de Lanús

Departamento de Salud Comunitaria Licenciatura en Trabajo Social Materia: Antropología Docente: Lic. Pablo Schamber Trabajo Práctico Integrador La muerte sin llanto

Alumna: Martín, Viviana

Junio 2011

El relato se centra en las madres de la barriada y la relación con sus hijos recién nacidos. En 1964 es contratada como agente de salud rural para el Departamento de Sanidad. coloración de la piel roja o azul. atravesados y modificados como parte de una estrategia para afrontar las paupérrimas condiciones materiales de vida. puntualmente las barriadas de chabolas de Bom Jesús. etc) tomados por sus madres como indicadores de que sus niños partirán junto a Jesús y desde donde las esperarán para acompañarlas en el momento de su muerte. La presencia de alguno de los síntomas mencionados anteriormente (tras un diagnóstico casero o . una serie de síntomas que los niños presentan (como debilitamiento. respiración agitada. y su destino fue el Alto do Cruzeiro. desarrollando tareas puerta a puerta. La autora realiza una serie de viajes al estado de Pernambuco. En 1982 regresa como antropóloga (momento en que descubre que no había visto ni entendido muchas de las cosas de la sociedad y la cultura del nordeste brasileño) reencontrándose con algunas de las madres que había conocido durante su estancia anterior. Relación que se encuentra atravesada por las condiciones sociohistóricas y económicas de un Brasil profundamente desigual. espuma en la boca. convulsiones.El texto de Nancy Scheper-Hughes es una investigación sobre la muerte de niños pequeños en el nordeste de Brasil. rigidez. y sus implicancias para las mujeres allí residentes. que conduce a las madres a elaborar estrategias frente al dolor por la pérdida de uno o varios de sus hijos tras el padecimiento de lo que llaman enfermedad infantil o ataque de niño (doença do criança). ante la posibilidad de que éstos puedan morir por un “ataque de niño”. en las comunidades pobres y marginadas. donde trabajó como visitadora (trabajadora sanitaria). La construcción del vínculo materno –de manera más dilatada. ojos hundidos. entendiendo por tal. exactamente en Alto do Cruzeiro.les permite no tener el “sentimiento de madre” (como se conoce comunmente) con sus bebés. La autora ahonda y problematiza los sentimientos maternales.

como las significaciones producidas por los otros y por nosotros sobre la comunidad del Alto y sus mujeres. determina lo que la autora llama el “síndrome del bebé condenado”: se deja morir (actitud fomentada por el “dejar ir” de la madre). en caso de sufrir una muerte temprana por alguna circunstancia. las mujeres del Alto. o los que logran recuperarse. Ante la enfermedad de sus niños y la imposibilidad de cura. destinando los escasos recursos (alimentos. los vínculos locales. principalmente durante los primeros doce meses de vida. cuidados varios) a los miembros más saludables de la familia (niños más grandes que se “aferraron a la vida”. oprimida por las condiciones materiales y culturales de existencia. Las madres abandonan a los niños a su suerte. con el objetivo de asegurar el sustento futuro del grupo. a pesar de las enfermedades y las condiciones adversas. las relaciones de poder desiguales? ¿Cómo afectan los acontecimientos (la enfermedad y posterior muerte de los niños) a la definición y reinterpretación del “amor maternal”?. Piensan en los pequeños como niños nacidos para morir (“niños ángeles) y por tanto. este distanciamiento afectivo. El estudio pone de manifiesto. desarrollaron como estrategia maternal frente a la muerte segura de sus niños más pequeños. Aquellos niños que logran sobrevivir. colaborando con el “plan de Dios” con el desapego hacia estos bebés. lloran y demuestran su profundo dolor y desgarramiento. adultos en edad productiva). esperan que la enfermedad termine pronto con ellos “que la naturaleza siga su curso”. son considerados “hijos predilectos”. hacia los cuales las madres sí se permiten desarrollar un profundo vínculo maternal y por los que.folk). ¿Qué significa para el pensamiento dominante y qué para las madres de del Alto? ¿Desde dónde es construido el concetpo de “amor maternal”? ¿De qué manera inciden los distintos actores. Entender a la cultura como un proceso conflictivo de . que les permite continuar con su vida. son puntos de partida para el análisis de lo que llamamos “amor maternal”. su luz se apaga lentamente. medicinas.

conduce al replanteo de los propios esquemas referenciales. la necesidad de hacer un esfuerzo en no identificarse en demasía con el sentimiento de “distanciamiento” que tienen las madres con respecto a las muertes de sus niños. El choque cultural crea contradicciones en quien observa: comprender y actuar en un contexto no sólo de diferencia cultural. Se enfrenta a una realidad distinta a la propia. en este tratar de comprender.construcción de significados. ya que “las identidades no constituyen entidades con límites trazados objetivamente sino. Hace una interpretación positiva de esta identidad materna. proveniente de otra realidad. la enfermedad y la muerte infantil. la otredad como categoría va dejando su huella. donde el hambre. en Susan Wright. Scherper-Hughes reconoce. Pág. con el objeto de realizar lo mejor posible su investigación. 131 Mirtha Lischetti. Pensar en una definición universal del concepto. olvidando y dejando de lado las particularidades socioculturales de los grupos en los cuales es producido2. En este andar. 358 Scheper-Hughes pág 27 2 3 . como estrategia para sobreponerse al horror que significa “la rutinización del sufrimiento humano y la violencia normal de la vida cotidiana”3. son moneda corriente. sometiéndose a un fuerte condicionamiento moral y científico. sino también de miseria. permite comprender al concepto “amor maternal“ no como algo unívoco y adaptable a todas las culturas sino como algo particular1. turbando la conciencia y sensibilidad de la autora. La autora se sumerje en una realidad ajena. a una visión única del deber ser del amor maternal. Pág. a fin de hacer un relato que no muestre a la muerte infantil como un hecho natural. remite a un etnocentrismo de su significado. para explorar la mortalidad infantil y su significación para las mujeres. que se constituyen en el entramado de las 1 Merry. en la vida diaria de la barriada de chabolas del Alto do Cruzeiro.

Scheper-Hughes ocupa el rol de “descubridora del sistema cultural y social”. Entendiendo al distanciamiento como una estrategia necesaria. a su idiosincracia materna. hasta que el bebé manifiesta “agarrarse a la vida” para dar rienda suelta a su amor y dedicación. se vuelve positivo. moldea de manera poderosa el pensamiento y las prácticas maternales de las mujeres de Bom Jesús. la consecuencia es una forma distinta o distintiva de comprender el “amor maternal” fundada en el distanciamiento afectivo. Esta identidad es dinámica. 184 Terence Turner. sino como un complejo resultado de un proceso histórico de una formación social determinada”6. En palabras de Rosana Guber “…las identidades sociales no pueden ser consideradas como previas a una determinación societal. objetiva y propia de su vida cotidiana. Se transforma en una forma de cultura. Evidencia de esto se encuentra en el desapego que las madres tienen hacia sus niños más pequeños. En una realidad donde las madres sufren la excesiva pérdida de hijos. Pág 138 Rosana Guber. Pág. Consideran que éstos bebés no “quieren vivir”. construída situacionalmente. distinguen su comportamiento como perteneciente a una forma de cultura. manera en que Terence Turner5 define al rol del antropólogo. en un tiempo y lugar particular. conducta que suele contribuir a la muerte prematura de los niños enfermos o con alguna alteración en su salud. sobre todo si presentan alguna enfermedad. da forma de manera poderosa al pensamiento y prácticas maternales de las mujeres. 178 5 6 .relaciones sociales existentes en una estructura dada”4. son “bebés ángeles” y la función de 4 Mirtha Lischetti. inmanentes o exclusivos de un grupo humano. en el contexto sociohistórico que se analiza. La muerte como constitutiva de la vida diaria. condicionada sociohistóricamente. Así las madres de Bom Jesus crean una identidad. por considerar que no tienen “gusto” por la vida. La muerte como parte de la vida diaria. en Susan Wright. Pág. donde la madre observa y espera. ni como atributos esenciales.

Pág. Aquellos sí son los hijos merecedores del amor maternal. Pág. La identidades tanto del investigador como las de los investigados se ven transformadas mutuamente. económico y religioso. El texto plantea el relativismo cultural como un método necesario a la hora de comprender las diferentes racionalidades. sino que deben ser comprendidas dentro de un contexto socio-histórico. no deben ser entendidas solo como “hechos culturales”. sobre que premisas y prioridades se asienta la lógica maternal. en palabras de Malinowski. restándoles cuidados y cariño. El dilema ético moral está planteado. 32 Malinowski. dimensiones que no les son negadas a aquellos que atravesaron los primeros años de vida sorteando enfermedades e impedimentos. a través del intercambio de información y de la resignificación que de ellas se hace. La autora va cambiando. que 7 Sheper-Hughes. 38 8 . Las acciones-prácticas maternales. político. transformación que le permite extender sus horizontes en la comprensión de la comunidad y sus lazos teóricopolíticos. les dan forma y condicionan.se enfrenta con el supuestamente racional -el propio-. “cómo y porqué personas muy diferentes a nosotros piensan y razonan como lo hacen”7. donde el pensamiento supuestamente primitivo – representado en el otro. Debe. La autora se enfrenta a una situación que pone en crisis sus esquemas racionales tales como el “debe ser” del amor maternal. transformando su función en la la rutina diaria del trabajo de campo: además de antropoóloga en una investigación. son el objeto del cariño de las madres de Bom Jesús. atravesando los esquemas tradicionales de pensamiento. es también una intermediaria entre los pobladores y la posibilidad de acceso a algún recurso necesario. “situar el acto en sus propias coordenadas”8 dentro de la vida del Alto. cuestionándolos.las madres es ayudar a morir. en las chabolas de Bom Jesús.

El texto es también un llamado para los propios antropólogos. sobre sus prácticas profesionales. entre sujetos situados en relaciones de poder”9 y no como una monografía producida con material “extraído”10 antropológicamente. sobre los conocimientos producidos. El sujeto como ser reconocido. lo extraño. por el hambre. Pág. Pág. silenciada en el caso de la gente del Alto por la opresión política y económica. El objeto como algo distante y fuera de los propios límites. de plantear la objetividad inalcanzable. Rescata la diferencia entre el objeto y el sujeto de investigación. La autora hace una profunda reflexión e instrospección acerca de su labor como antropóloga. ya que “La perspectiva (dialógica) sitúa las interprestaciones culturales en numerosos contextos (…) La cultura es siempre relacional: ella es la inscripción de procesos de comunicación que existen. 281 Scheper-Hughes. en Lins Ribeiro. por el hambre y la muerte prematura. a reconocer la responsabilidad que implica inmiscuirse en la vida del otro con la pretensión de comprenderla y desentrañarla. a la búsqueda de una nueva forma de entender y practicar la etnografía. como forma de reflejar voces de grupos dispares. Scheper-Hughes deja en claro que su trabajo etnográfico es co-producido de forma dialógica. que encuentra en el trabajo antropológico una forma de hacer escuchar su voz. en la interpretación de la información. por el analfabetismo. 9 James Clifford. históricamente. 35 10 . a partir de la interacción con las mujeres del Alto. El sujeto como una voz históricamente constituída. culturales de liberarse por de los la presupuestos occidentales (como ejemplo comprensión de qué es el amor maternal) que conduce a perder mucho en el juego de la alteridad. en la necesidad de tener presente el “yo cultural” que nos acompaña a la hora de abordar al otro y a través del cual se asimila lo nuevo. de decodificarla de acuerdo a los propios valores éticos y morales. o en el caso de los niños pequeños. Habla de una “antropología moralmente responsable” en el trabajo de campo.

u organización social. sino también hacia aquello que no se ve.merecedor de respeto y reconocimiento con el cual siempre hay pequeños puntos de encuentro y empatía. 30 Scheper-Hughes. algo así como “limar las protuberancias”13 en el proceso de investigación. Malinoswki. 40 12 13 . La mirada antropológica. más abierta y comprensiva de la multiplicidad de lecturas permite la inclusión de voces disonantes que cuestionan al propio narrador. como herramienta interpretativa. hacer del pensamiento rizomático un ejercicio de vinculación. para que la mirada se vuelva abarcativa e integradora. Pág. por separado. Reconocer en uno mismo estas voces permite el cuestionamiento propio. permite no forzar lo pensado para que se adapte a lo establecido. delimita el campo de su investigación de forma artificial y eso le supondrá una seria desventaja en el trabajo”12. aparece en el trabajo etnográfico comprometido y reflexivo. en un desafío por aprehender un hecho social diverso. Esta forma de interpretar la etnografía. se complejiza. Pág. produciento tensión entre la impronta del marco teórico del antropólogo como sujeto social y la realidad a investigar11 (la muerte infantil). Bibliografía 11 María Isabel Jociles Rubio. Esta necesidad de complejización es sostenida por Malinowski al decir que “El etnógrafo que se proponga estudiar sólo religión. Las preguntas se dirigen no solamente a lo observable. Complejizar. o bien tecnología.

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